Book: Хроники колониального фронтира



Хроники колониального фронтира

Мычко Александр Федорович


Хроники колониального фронтира - 1

Аннотация:


Рассказ об спасателях Космического Фронтира - колониальных планетах, которые еще не подчинились полностью воле человека. Первая часть посвящена очень опасной спасательной экспедиции, предпринятой на закрытую для всех планету.

   Хроники колониального фронтира - 1.

   Глава один. Дроада.

  Исх. zxa1285

  Кому: Главное управление Колониальной разведки. Отдел Ч.

  От кого: Служба Внеземного Контроля. Станция 243 бис.

  Предмет: Ситуация в закрытом районе Х-2578.

  Статус: Срочный.

   Просим немедленно вмешаться в ситуацию на объекте. Нам становится сложно контролировать поведение родственников.

   Старший исследователь Йоган Швайгер.

  исх. axz567

  Кому: Служба Внеземного Контроля. Станция 243 бис.

  От кого: Главное управление Колониальной разведки. Отдел Ч.

  Предмет: Ответ на запрос.

  Статус: срочный.

   Район закрыт на карантин. К сожалению, ничем не можем помочь. Держите связь с Космофлотом.

   Глава Отдела Ч полковник Резник.

  исх.opu245789

  От кого: Отдел специальной разведки Космофлота.

  Кому: Служба Внеземного Контроля. Станция 243 бис.

  Предмет: Ответ на запрос.

  Статус: срочный.

   Доводим до вашего сведения, что запрашиваемая вами операция не входит в компетенцию специальных

   служб Космофлота.

   Начальник отдела командор первого ранга Крониц.

  Исх. zxa1299

  Кому: Главное управление Колониальной разведки. Отдел Ч.

  От кого: Служба Внеземного Контроля. Станция 243 бис.

  Предмет: Ситуация в закрытом районе Х-2578.

  Статус: Срочно.

   Сукины дети! Тогда сами разбирайтесь с родственниками наших коллег. Я умываю руки! Одна из пропавших ученых дочь сенатора Варламова.

  исх. axz576

  Кому: Станция 243 бис. Старшему исследователю Йогану Швайгеру

  От кого: полковник Резник.

  Предмет: ответ

  Статус: приватный.

   Коллега? прекратите истерику! Ситуация неординарная. Запрет на вмешательство пришел от самого канцлера. Советую вам обратиться к частным службам. Адреса и рекомендации в приложении.


   Колониальные планеты бывают разными. Одни, еще совершенно дикие и необузданные в собственной первобытности, они совсем не похожи на родину колонистов Землю. Другие же, давно и хорошо обжиты переселенцами, покрыты оспинами больших промышленных городов и опутаны паутиной дорог. Только наличие странных растений и животных позволяет отличить их от старушки Земли.

   Отдаленная планета Дроада представляла собой промежуточный пункт между дикой и цивилизованной колонией земных поселенцев. В справочнике колониста можно было найти несколько строк полезной информации о планете.

   Колониальная планета КPX 17. Сектор Л- 457. Местное название Дроада.

   Столица с колониальным административным офисом Иллион.

   Имеется девять самоуправляющихся городских общин и Сорок сельских.

   Колония находится на стадии оформления в автономный дискрикт.

   На орбите стандартный комплекс из трех приемных станций и одного спасательного бокса.

   Имеется представительство колониального патруля.

   Население Дроады приближается к трем миллионам и проживает на материке северного полушария,

   имеющего на большей своей части умеренный климат.

   Север материка холодный, растительность напоминает земную тундровую. Южная приморская

   полоса, отделена от остального материка горной грядой и имеет достаточно жаркий климат,

   напоминающий земной Средиземноморский. На ней расположены пять морских портов.

   Остальная часть материка покрыта лесным массивом, расположенным на плоскогорьях и

   в горных долинах. Имеется разнообразный как местный, так и антропоморфный животный мир.

   Южное полушарие покрыто океаном с бурными течениями, там находятся множество вулканических

  \ архипелагов. Мало изучено. На одном из островов построена временная лаборатория Института

   Космической Морфологии.

   Состав населения: Большая часть поселенцев состоит из колонистов южноевропейского Дистрикта.

   70 % проживает в городских поселениях, остальные на небольших хуторах и фермах.

   Основа экономики Дроады - добыча редкоземельных ископаемых и промышленное производство

   приборов управления для Космофлота. Сельское хозяйство полностью обеспечивает потребности

   Колонии. Импортируются фрукты, кофе и сладости. На экспорт идут мясные и рыбные космопайки,

   а также местный чай, выведенный морфоботаниками и имеющий оригинальный вкус.

   Преобладают представители христианской веры и буддизма. Католическая и православная конфессии

   получили право на свой собственный епископат.

   Безопасность Колонии обеспечивает колониальная полиция и местные органы правопорядка. На

   Дроаде также имеется несколько частных служб безопасности. Крупнейшая из них "Фронтир

   Безопасность".

   Иллион был во многом похож на множество других столиц колониальных планет. Старая часть, состоящая из подобия бараков и охранных стен, оставленная для потомков в качестве исторического экспоната. Достаточно современная застройка жилищных массивов, выполненная в модном "экологическом стиле". То есть небольшие автономные жилые кварталы расположены в естественном природном ландшафте, среди ручьев, полей и небольших рощ. Отдельно, через широкую реку находятся два промышленных района. В одном перерабатывают на концентрат тонны пород различных руд, приходящие на автоматических баржах, в другом находится знаменитый на весь сектор завод навигационных приборов. На север и юг протянуты ветки монорельсовых дорог. Одна ведет в ближайший морской порт, северный же монорельс тянется далеко на север, связывая с цивилизацией отдаленные сельские районы.

   Центр же города застроен высотными домами, с офисами администраций, центральными пунктами управления, с представительствами появившихся недавно целого сонма всевозможных юридических контор. Дроада потихоньку принимала цивилизованный вид. Не всем нравилась подобная метаморфоза, старые поселенцы только сплевывали, поднимая глаза на небоскребы Иллиона. Но любителям приключений на планете пока еще хватало места. Они могли запросто сесть на буксир и уплыть по реке далеко на север, где человеческие поселения временами разделяли сотни местных километров. Далеко не все скитальцы и ловцы приключений были готовы к жесткому норову Дроады. Некоторые из них попадали в беду, и если они имели достаточно средств, или имели хорошую именную страховку, тогда в дело вступали местные службы безопасности. В противном случае можно было надеяться только на помощь друзей или федералов, которые в отличие от их киношных образов не всегда успевали вовремя. Планета то большая, а средства у бюджета ограниченные!

   Одной из самых преуспевающих служб безопасности была не самая старейшая здесь "Фронтир Безопасность", если коротко ФБ. Надежная, хорошо обеспеченная и компетентная, она быстро нашла на этой планете место под солнцем. Познакомимся поближе с ней, ведь ее руководители и сотрудники будут нашими главными героями в грядущих сногсшибательных приключениях.

   Офис ФБ располагался в самом фешенебельном здании Иллиона, напоминающем некий огромный самоцвет со многими сверкающими гранями. Его проект был подарен известным архитектором Вилковым, в честь своего деда - основателя колонии. Так получилось, что земля, подходящая для строительства этого архитектурного бриллианта была некогда куплена основателем ФБ для собственных нужд. Поэтому в итоге плодотворных переговоров ФБ получила в свое распоряжение несколько офисов в одном из самых дорогих офисных зданий планеты. Сие обстоятельство очень положительно сказалось на финансовом благополучии службы. Ведь богатые земные туристы, захотевшие вдруг испытать опасные приключения, оценивают все-таки в первую очередь внешний лоск. Так уж принято на старушке Земле. Но ФБ кроме фешенебельности могла предложить услуги самых лучших спасателей как на самой планете, а также на околопланетном пространстве. В распоряжении компании имелись два спасательных орбитальных буксира, быстроходные аэроглиссеры, а также разнообразный наземный транспорт.

   Офис на третьем этаже открывался просторным вестибюлем. Здесь клиенты могли получить консультации от менеджеров или самих спасателей. Широкое зеркальное покрытие, идущее по противоположной от входных дверей стороне, на самом деле являлось непрозрачным с одной стороны окном в кабинет главы службы. И сейчас в этом большом, овальном кабинете проводилось обычное месячное обсуждение итогов деятельности компании, и поэтому присутствовали все руководители отделов и служб.

   Во главе классического Т-образного стола сидел грузный мужчина с большими русыми усами. На вид за пятьдесят лет, умные глаза на выкате задумчиво рассматривали пейзаж, внешнее окно выходило на склон широкой реки. Сильно поредевшая шевелюра была коротко пострижена на армейский манер. Это и был сам глава и один из совладельцев Фронтир Безопасность Микаэль Ван Бастен. Человек, о котором ходили странные слухи. Согласно им в прошлой жизни он был тесно связан со спецслужбами, но что-то там натворил и ушел на покой. Его сотрудники на каверзные вопросы любопытных клиентов о прошлом Ван Бастена отвечать отказывались категорически. Все они безумно любили своего шефа, были безмерно преданы ему, называя за глаза ласково "Кэп". Ван Бастен же ради своих людей был готов порвать любого, включая и Главу колониальной администрации. Не раз ему приходилось вмешиваться в действия колониальной полиции, защищая своих не в меру ретивых безопасников. Дроада все-таки являлась планетой дикой, и не все федеральные правила на нее распространялись. Шеф ФБ, судя по всему, имел далеко идущие связи, и местному офис-полисмену после очередного звонка с самого верха с кислой миной на лице приходилось таки уступать Бастену. Такие взаимоотношения создали стойкую неприязнь колониальной администрации с одной стороны, патологическую верность персонала и уважение всех безопасников планеты с другой.

   Сейчас за столом слушался итог достаточно скучного, но необходимого доклада Пан Цзы, заместителя Ван Дастена и финансового директора ФБ. Некогда прилетевший на планету в качестве рядового чиновника, он после отставки ушел на вольные хлеба. Дотошный и упрямый характер очень помог ему на новой ответственной должности. Невозмутимое восточное лицо доводило временами некоторых руководителей до бешенства, вызывая усмешку у шефа, который в очередной раз выслушивал жалобы на своего заместителя. Уж старый оперативник хорошо знал, как важно соблюдать правила в ведении документации и финансовых отчетов.

   - В итоге мы по цифрам квартала вывели свой баланс в плюс - заканчивал доклад Пан Цзы.

   - То есть, у нас все хорошо? - спросил финансиста со скрытой поддевкой высокий блондин, одетый в походный камуфляжный костюм.

   - Вы опять меня не слушали, Стайлс - скривил губы заместитель - Мы потеряли достаточно денег, по вашей кстати милости. Зачем было в осенний период посылать только два экипажа на горы Везувия? В итоге колонистов не спасли и машины потеряли.

   - Ну да? - Грег Стайлс являлся командиром рейнджеров, то есть парней непосредственно спасающих терпящих бедствие бедолаг. Работа эта была достаточно опасной. Планета не была еще даже полностью изучена, здесь обитали достаточно кровожадные зверюги, и не всегда добропорядочные люди. Лицензированный рейнджер зачастую представлял на отдаленных территориях сам закон, оказывая помощь колониальной полиции. Лицензия давала им право и на задержание преступников, и на применение оружия. Прошлое Грега терялось в недрах спецподразделений Федеральной Армии, он о нем не любил распространяться. На Дроаду Стайлс приехал лет десять назад, работал самостоятельно проводником, был шерифом, охранником в геологической партии. Затем его подобрал Ван Бастен, разглядев в молодом еще парне руководящие задатки. Ведь глава рейнджеров не просиживает штаны в офисе, а большую часть времени проводит в поле. А тренированный и уже достаточно опытный Стайлс как никто подходил для этой должности. Половину своей команды он собрал из своих местных приятелей, таких же отпетых любителей приключений. Ван Бастен закрывал глаза на мелкие шалости рейнджерской команды, если получал от них великолепный результат. Но в случае провала по вине конкретного сотрудника, кэп был беспощаден. С его "черной меткой" работу получить на планете было просто невозможно. Но это вполне справедливо - в мире подобном Дроаде зачастую мерилом провала являлась смерть.

   Грег продолжил, лениво растягивая слова - Цзы, вы же отлично помните эту операцию. Мы пошли на сознательный риск. Эти чертовы федералы отказали людям в помощи, шел невероятно активный циклон, начались ранние заморозки. Не могли же мы просто так бросить бедных поселенцев?

   - Да, Цзы, Грег прав. Планета в очередной раз показала свой норов - вмешался в перепалку Ван Бастен - Только опыт и мастерство помогли остаться нашим людям в живых. А техника, это все-таки железки.

   - Я понимаю, кэп - финансист развел руками - Но машины же были новехонькие, мы так долго на них зарабатывали.

   - Там люди погибли - помрачнел Ван Бастен - Какими бы глазами смотрели на парней Стайлса местные, если бы мы не попытались помочь? А нам с этими людьми еще жить и сотрудничать.

   - Понимаю - Цзы опустил голову - Трагедии в нашей жизни неизбежны, пока над головой стоит безбрежное небо.

   За столом воцарилось молчание. Люди вспоминали события месячной давности, когда вся планета прильнула к экранам последних новостей, ожидая вестей из спасательной экспедиции. Но чуда не произошло, необузданная природа смела маленький поселок новопоселенцев, на свою беду поставивших дома не в том месте и не в то время. Новички нарушили целую кучу правил и законов, и поплатились за это жизнями. Дроада не терпела разговора на "Ты".

   - Я полагаю, продолжим - Ван Бастен немного крутанулся в кресле, самом дорогом предмете обстановки своего кабинета. Он мог поступиться многим, но главный "седалищный инструмент" выбирал долго и придирчиво - Лука, твоя очередь!

   Лука Дворжич - командир небольшой группы коммандос ФБ прочистил горло. Полностью лысая голова и крепкое телосложение выдавало в нем бывшего космодесантника. Он и в самом деле прослужил в десанте Федерального Флота два контракта. С течением времени болтанка в трюмах флотских лоханок, к тому же не всегда хорошо пахнущих, ему зверски прискучила, и судьба занесла десантника на Дроаду. Здесь Лука встретил девушку, скоропостижно женился и обзавелся тремя детишками. Постоянная невозмутимость лица флотского офицера оказывала успокаивающее воздействие на окружающих. Там, где работает команда Луки, всегда Победа! Эти слова стали девизом его отдела быстрого реагирования. ФБ первым получило лицензию на подобную вооруженную группу, имеющую право применять силу и останавливать незаконное насилие. Его ребята часто сопровождали федеральных чиновников и бизнесменов во время деловых поездок по планете. Главы служб безопасности важных персон были отлично осведомлены о компетентности коммандос ФБ.

   - Ну что у нас? Намечается неплохой контракт из "Симори индустрис".

   - А мне об этом ничего неизвестно - финансист с сомнением взглянул на офицера. Цзы лично заведовал заключением договоров.

   - Скоро будет - спокойно кивнул головой Лука, его карие глаза ничего не выражали - Я получил информацию по своим каналам. Они намечают тут открыть свое производство.

   - И, значит, поедут не только боссы, но и инженерные партии? - Стайлс покачнулся в кресле, по своей всегдашней привычке, ноги он держал на столе, вызывая косые взгляды Цзы.

   - Ты совершенно прав, Грег. Будет работа и для твоих ребят.

   - Очень хорошо - финансовый директор задумчиво поднял глаза, видимо подсчитывая будущие барыши.

   - Вы так думаете? - неожиданно пробурчал вдруг Людвиг Штрайдер - глава исследовательского отдела ФБ. Мужчина невыразительной внешности и совершенно никакой физической формы. Его бесцветные глаза уставились на зеркальное окно в вестибюль. Все сидевшие за столом заинтересованно обернулись вслед его взгляду.

   - Оо! - прозвучал голос вечного насмешника, румяного здоровяка Николая Уварова. Он руководил в компании транспортной службой, и свой хлеб ел не зря, техника всегда была готова для очень тяжелой и опасной работы, присущей их сфере деятельности.



   Начальники отделов тем временем разглядывали мизансцену, разворачивающуюся в приемном вестибюле ФБ. Туда вошла яркая и красивая девушка в модном костюме, она живо приветствовала сотрудников, источая всем обворожительную улыбку. Заметно было, что ее тут хорошо знают и ей рады. Мужская половина сразу же начала приводить себя в порядок, выстроившись чуть ли не в очередь, чтобы приложиться по-старомодному к ручке красавицы. Девушки же внимательно оценивали модный фасон яркой красной блузки и спортивного покроя брюки. Сразу было видно, что эффектная гостья прибыла издалека. Красотка, между тем, поприветствовав весь присутствующий персонал, подошла к зеркалу и начала прихорашиваться. Она отлично знала, что за ней по ту сторону стекла наблюдают, и отчаянно кокетничала, давая внимательно рассмотреть себя. Густые черные волосы были уложены в причудливую волну вокруг милого овального лица, большие миндалевидные глаза раздвинуты далеко друг от друга, чуть выступающий носик, пухлые ярко окрашенные губы. Фигура девушки была подтянута и выглядела вполне спортивно. Хотя специально подобранная одежда умело скрывала прелестные выпуклости, слегка подпружиненная походка и плавность движения выдавала в ней неплохого атлета. Красотка поправила волосы, чуть промокнула салфеткой лоб и лукаво улыбнулась в зеркало, махнув призывно ручкой, а затем направилась к двери, над которой горела грозная надпись "Не входить, идет совещание!"

   - Похоже, парни, у нас скоро начнутся проблемы - саркастически улыбнулся Стайлс и убрал ноги со стола. Мужчины сразу же задвигались, некоторые начали застегивать пуговицы или даже приглаживать волосы.

   - Не каркай, Грег - осадил молодого сотрудника Ван Бастен и нехотя встал с кресла.

   - Дорогой дядюшка! - подскочила к нему молодая девушка.

   - Сильвия! - Ван Бастен сердечно обнял девушку, потом отодвинулся от нее и пробормотал - А ты все больше расцветаешь! В прошлый приезд была совсем юной девчушкой, а сейчас такая дама!

   - Ну, скажете тоже, дядюшка - Сильвия мило улыбалась, посылая яркие посылы присутствующей здесь чисто мужской компании. Ответная реакция мужчин была различной. Грег и Николай также расцвели в широких улыбках, Цзы сидел с невозмутимым лицом восточного божка, Лука пытался растянуть губы, но это у него плохо получилось. Хуже всех выглядел Людвиг, ученый сотрудник побледнел и его лоб покрылся легкой испариной.

   Наскоро поздоровавшись со всеми, Сильвия Ферра, любимая племянница самого Микаэля Ван Бастена уселась справа от любимого дядюшки, гипнотически завораживая начальников отдела компании своим присутствием.

   - Э, кхм - Ван Бастен прочистил горло, затем хлебнул воды - Сильви, ты с чем-то к нам пожаловала?

   - Конечно же, дядечка - девушка улыбалась во все тридцать два зуба - У меня для вас совершенно шикарное предложение.

   - Неужели? - Цзы совсем даже не улыбался - Барышня, после последнего вашего предложения наша небольшая компания понесла большие убытки.

   - Стечение обстоятельств - Сильвия продолжала широко улыбаться - Да и все равно, весело же тогда все получилось! Правда, Грэг?

   - Ага - высокий блондин только что не засветился от личного внимания красавицы. Глава рейнджеров слыл большим ловеласом и разбил немало девичьих сердец. Он и сейчас хотел, было, добавить вслух нечто крамольное, но, наткнувшись на суровый взгляд "кэпа", осекся.

   - Сильви - Ван Бастену надоело ломать комедию с торжественной встречей любимой племянницы - Скажи сразу, а кто подкинул тебе тот лакомый кусочек, который ты нам хочешь предложить?

   Девушку было трудно смутить, она взяла небольшую паузу, и раскрыв широко глаза, посмотрела прямо в лицо своего любимого дядюшки.

   - Евгений Самойлов. На днях мы с ним пересеклись на станции "Дружба-10".

   В зале как будто прошелся легкий ветерок, а на лице Ван Бастена начала назревать настоящая буря.

   - Сильвия - он еле сдерживался, в глазах появились молнии - вот так вот просто спецагент Федерации встречается с обычной девушкой и выкладывает ей дельное предложение?

   Девушка опять улыбнулась, но только не глазами, крепкие же у нее были нервы.

   - Но он же знает, кто мой дядя. И давайте, наконец-то, перейдем к делу - она повернулась к Пан Цзы - Я думаю, вашему финансовому отделу очень пригодится государственный контракт на сумму более миллиона федеральных кредитов.

   Обычно невозмутимое восточное лицо Цзы после этих слов откровенно вытянулось. Стайлс многоречиво оглянулся на Уварова. Сильвия между тем повернулась к Дворжичу.

   - Лука, а вашей команде будет далеко не лишней лицензия "А" класса. Ведь это позволит уже проводить межпланетные спасательные операции. Не правда ли?

   - Барышня - встрепенулся Уваров - Не хотите ли вы сказать....

   - Да, Николай - в глазах у девушки мелькали чертики - у вас будет спасательный фрегат. Списанный с флота, но в хорошем состоянии, ну и соответственно лицензия на него.

   - Так это значит ... - протянул потрясенный начальник транспортного отдела.

   - Что вы можете послать федералов к черту и проводить собственную политику.

   - И выйти в лидеры бизнеса целого сектора - добавил Ван Бастен и странно взглянул на свою племянницу - Сильвия, так кого мы должны убить за такую уйму денег и оборудования? Или нам надо взорвать целый астероид с пиратами?

   Спокойный тон его каверзного вопроса произвел неизгладимое впечатление на присутствующих. Все сразу заерзали, выпрямились. Ведь обычно после вот таких невинных вопросов и следует настоящая буря. Девушка же наоборот, откинулась в удобном вращающемся кресле и прощелкала пальцами заказ для автоматического бара. Дождавшись вынырнувшего из отсека напитка, она продолжила - Убивать никого не надо. Даже наоборот, требуется спасательная операция.

   - Я весь во внимании - Ван Бастен не сводил глаз с племянницы. Сильвия нажала следующую кнопку, автоматика зашторила окна, затем вспыхнул голографический экран. Повинуясь рукам девушки, система вывела на него карту звездного неба. Вспыхнули метки ближайшего к планете сектора, изображение было увеличено, и на экране появилась небольшая звездная система с желтым солнцем и тремя планетами. Наконец увеличение настигло самую дальнюю планету от звезды. Руководители фирмы с интересом наблюдали неизвестный мир, судя по всему имеющий разнообразный растительный и животный мир.

   - Где это? - живо повернулся к девушке Стайлс - Я никогда не слышал об этом месте.

   - И не мудрено - Сильвия поднялась в кресле - район Х-2578 закрыт для обычных кораблей и колонистов.

   - Не хочешь ли ты сказать... - встрепенулся Ван Бастен.

   - Да дядюшка, здесь работала Служба Внеземного Контроля - Сильвия подняла руки - Предвосхищая уйму вопросов, отвечу сразу. На третьей планете системы была обнаружена разумная жизнь.

   Реакция взрослых мужчин была предсказуемой: удивление, восторг, перешедший в скептицизм. Невозмутимый Дворжич поднял руку и, сузив глаза, спросил девушку в упор - Сильвия, не хотите ли вы сказать, что на закрытой планете понадобилась помощь неизвестной частной спасательной службы? Вы нас разыгрываете? Это же чужаки! У нас до сих пор было только три контакта с гуманоидными цивилизациями. Одна оказалась на заре своего развития и для нас неинтересна, а две другие просто послали нас ... в глубины космоса.

   Девушка уже сидела прямо и собранно, и, уверенно взирая на сидящих напротив совершенно посерьезневших мужчин, осторожно выбирала слова.

   - Я понимаю вас, в это нелегко поверить, но Космофлот отказал СВК в помощи. Им было рекомендовано обратиться к частникам. Почему, я не знаю.

   - Быть не может! - Дворжич остался при своем, всем своим видом показывая полное недоверие.

   - Ну почему же - Ван Бастен был напротив, тих и задумчив, вызвав недоуменные взгляды коллег - На самом деле это обычная практика. Они просто не хотят огласки, ведь на планете что-то пошло не так и СВК по всей видимости облажалась. А флот попросту не желает разгребать эту навозную кучу.

   Руководитель фирмы задумался, а сидящие в зале сотрудники начали перешептываться, ситуация выглядела необычно.

   - Сильвия, а что от нас требуется по контракту?

   - Найти группу исследователей. Она основали на планете небольшую научную станцию. Неделю назад с ними была потеряна связь. С помощью зондов людей на поверхности обнаружить не удалось. Была только отмечена повышенная природная активность: землетрясения, ураганы, мощные грозы.

   - О как! - Стайлс - А можно подробней, на вид планета с достаточно умеренным климатом.

   - Да и вообще, эти люди еще живы? - добавил задумавшийся Уваров. Ван Бастен также вопросительно взглянул на племянницу.

   - Подробности контракта мне не разглашали - Сильвия предостерегающе подняла руки - Но я знаю точно, что исследователи живы. Им вживлены чипы "жизнеспособности", это поможет их обнаружить непосредственно на местности.

   Дворжич сразу встрепенулся - Почему же их не обнаружили зонды?

   - Лука, если на планете климатическая нестабильность, то это может быть достаточно сложно. Сектор же закрытый, вряд ли там много работающей техники - на реплику Уварова Дворжич удовлетворительно кивнул, вполне внятное объяснение.

   - Понятно - Ван Бастен встрепенулся - Что нужно сейчас от нас?

   - Предварительное согласие - кивнула девушка - Все переговоры в колониальном офисе. И еще, я хочу также участвовать в операции.

   Девушка спокойно выдержала разгневанный взгляд "кэпа" и не отвела своих прекрасных глаз. Мужчины в зале зашушукали - чем же кончится этот неожиданный поединок?! Получилась ничья.

   - Девочка моя - вкрадчиво начал Ван Бастен - Ты представляешь, что такое спасательная операция в неизвестном мире, населенном к тому же "чужаками"?

   - Вполне - девушка совершенно не смутилась и опять расцвела своей чудесной улыбкой - Я к тому же, как многие заметили - кокетка подмигнула Стайлс - уже давно не маленькая девочка, а крепкая тренированная женщина, два месяца назад я окончила курс "флотской подготовки" и получила первый класс.

   Грег не удержался и зааплодировал, а Дворжич заинтересованно посмотрел в ее сторону.

   - Вот как? - глава компании откровенно сдулся под молодецким напором, судя по всему, его племянница не собиралась отступать. Но было и еще одно обстоятельство: Ван Бастен сам хотел возглавить эту самую крупную операцию в истории их небольшой фирмы. Он кивнул головой - Лука, прогони ка эту красавицу через свой "Вертеп", а там посмотрим.

   Дворжич нехорошо усмехнулся и кивнул головой, от его колючего взгляда Сильвии стало несколько зябко. Одно дело: пройти курс "молодого бойца" будучи отлично тренированным атлетом и метким стрелком от природы / ну, конечно же, и дядюшкино воспитание/, а другое: масштабный пространственный тренажер для настоящих "волкодавов" от бывшего офицера элиты космодесанта. Но деваться некуда, как говорила ее двоюродная русская тетушка: "Назвался груздем, полезай в кузов". До чего ж вкусны были эти странные грибы в соленом виде с настоящей рассыпчатой картошкой! Девушка снова обрела спокойствие и уверенность.

   - Я согласна, дядюшка - Ван Бастен поморщился, больно слащаво эта фраза прозвучала, вызвав ухмылки некоторых начальников отделов - Дорогие мужчины, а где на этой планете можно вкусно перекусить?

   К ней тут же галантно подскочил Стайлс, а с другого бока пристроился Уваров. Ван Бастен только усмехнулся, ловеласы, что с них взять? Ладно, хоть племянница будет под присмотром. Она уже большая девочка, пусть привыкает к взрослой жизни. Подождав, когда все покинут его кабинет, он нажал кнопку под столом и вверх выехал его личный коммуникатор - Офис генерального инспектора!

   Через минуту над коммуникатором возникло голографическое изображение сухопарого мужчины в возрасте

   - А я все ждал, когда ты соизволишь набрать номер - поприветствовал тот главу ФБ странным движением пальцев. Ван Бастен только мягко вздохнул

   - Значит, без Конторы не обошлось?

   - Куда без нее, Микаэль?

   - Евгений, ваших рук дело?

   - Извини, друг, все при личной встрече. Ты согласен?

   Ван Бастен пожевал губами, глаза его сузились. Его собеседнику было знакомо это выражение лица, как никак они давно были знакомы.

   - В три, в офисе - бросил глава ФБ и отключился.

   Пожилой мужчина неожиданно легко для его возраста поднялся с удобного кресла и подошел к окну. Какой отличный вид! Дроада переживала тот замечательный момент, когда из еще достаточно дикого состояния она еще не перешла в излишне "цивилизованный". На планете уже существуют комфортные современные города, коммуникации, культурные очаги в виде музеев, концертных площадок, старомодных театров. И всего в двух часах полета плещутся зеленые волны совершенно дикого леса, виднеются остроги непокоренных гор, а покрытый льдами Север еще ждет своих первооткрывателей. А южные моря? Это же просто кладезь знаний! Мужчина вдруг почувствовал себя безумно старым, такой первозданный мир все же задача для более молодых. Его мысли сразу скакнули к племяннице. Какова же умница! Так нести жирный кусок, легко обойдя подводные камни и капканы. А ведь его парни практически заглотили наживку. Тут он неожиданно для себя решился: пора девочке выходить в люди! Глава ФБ ведь поначалу решил не брать ее под любым предлогом, а уж предлоги он умел находить. Но кому он же тогда оставит свое детище? Опасно? Но в ее возрасте молодой оперативный агент уже побывал бы паре смертельных переделок. А тут... она, в конце концов, будет под его личным присмотром. Решено!

   - Лука - на маленьком портативном коммуникаторе засветилось лицо Дворжича - у меня к тебе просьба - когда будешь завтра гонять мою малышку, не заваливай ее. Пройдет честно, значит готова.

   - Вы уверены, кэп? - лицо начальника коммандос как всегда ничего не выражало.

   - Совершенно, отбой связи.

   Молодость, это счастье! Это весь мир перед тобой и только для тебя! Это ощущение избыточности сил, окрепших молодых мышц, еще не расшатанных нервов, и ощущения "удали молодецкой"! Так, кажется, говаривала ее русская тетушка о безудержной желании сотворить что-то такое эдакое.

   Сильвия Ферра была одета в вечернее платье новейшего фасона и находилась в самом модном ресторане Иллиона, стилизованном под древнегреческий стиль. И она оказалась окружена галантными мужчинами и веселыми девушками. Вечеринка удалась на славу! Грег и Николай любезно прихватили с собой несколько приятелей и подруг. Все были молодыми, задорными и полными сил. Мужчины источали приезжей красавице комплименты, девушки же восхищенно рассматривали необычное платье, с легкой юбкой колокольчиком, широким шелковым поясом и узким лифом, приоткрывшем вид на спортивный крепкий бюст девушки.

   В этом ресторане играла живая музыка, и Сильвия после двух бокалов шампанского и легких закусок предложила потанцевать. Уваров сразу покачал головой, не с его медвежьей грацией выкидывать крендели на танцполе. Грег же расхорохорился и прилюдно пообещал перетанцевать приезжую красотку. Сильвия ритмично вошла в модный космошейк, и уже через десять минут резвого танца тренированный рейнджер начал сдавать. Такой темп мог выдержать далеко не каждый, потихоньку с танцпола один за другим уходили участники импровизированного "забега". Музыканты все еще поддавали жару, с них самих катился градом пот, но они с видимым удовольствием продолжали исполнять ультрамодную мелодию. Наконец на середине площадки осталась одна Сильвия, под восхищенные аплодисменты девушка вытанцовывала па, показывая отличную технику.

   Но вот и музыканты "сдохли", остановив музыку, и шутливо подняли руки вверх. Метрдотель ресторана под крики и рукоплескания публики вручил девушке приз - бесплатную вечеринку с компанией в двадцать человек.

   Сильвия упала в плетеное кресло и жадно схватила большой стакан зеленого сока.

   - Ой, какая вкуснотища!

   - Это сок местного разновидности лайма - пробормотал совершенно вымотанный Стайлс. Уваров снисходительно взглянул на друга и хлопнул того по плечу.

   - Радуйся, что она тебя на танцполе уморила, а не в ...

   У прожженного ловеласа не хватило сил продолжить чисто мужскую и несколько грубоватую шутку. Тем более и Николаю сразу же прилетело от сидевшей рядом высокой блондинки. Одна из сидевших девушек, в брючном костюме и очках, сотрудница техотдела компании перевозок, с интересом спросила:

   - Сильвия, а твое сердце свободно? Такая яркая девушка как ты должна быть избалована поклонниками.

   Ферра откинулась от стола и вздохнула.

   - Да поклонников то хватает, Еленушка, но больно хлипковаты они - она стукнула Стайлса по колену - А я то думала, что в этом диком мире еще остались крепкие мужчины.



   Молодые люди захохотали, шутка была удачной.

   - Малышка - Грег уже пришел в себя и растянулся в приветливой улыбке - Был бы я моложе лет на десять, то показал бы тебе класс. Такую лошадку, как ты дано объездить не каждому!

   - Грег! - сердито кинула Татьяна, чернявая стройная девушка, сидевшая в обнимку с рыжим крепышом - Опять ты со своими скабрезными шуточками.

   - Да я не в этом смысле! - деланно улыбнулся Стайлс - Просто Сильвия крепкая натура, ей не каждый подойдет. Но и у нас пока хватает крепких парней, просто они не ошиваются в столице и вообще в больших городах. Они живут там, на фронтире - глаза Грега стали задумчивыми - Если ты останешься здесь, Сильвия, я покажу тебе нашу Дроаду, она поистине чудесна!

   - О, нашего доблестного рейнджера потянуло на романтику! - язвительно пробурчала Елена - Я же после контракта не останусь здесь ни на один день.

   - Тебе не нравится такая жизнь? - пьяно поднял глаза рыжий крепыш.

   - Питер, это же глубокая провинция. Зачем мне губить здесь свою молодую жизнь?

   - Какая ты приземленная, Елена - огорченно пробурчал Стайлс и опрокинул в себя стакан.

   - А тебе не хватит? - блондинка кивнула на ополовиненную бутылку.

   - Мне что? Мы на отдыхе, а вот ей - Грег кивнул на Сильвию - завтра на "Вертеп".

   - Ты серьезно? - голубые глаза девушки расширились - Сильвия, ты с ума сошла? Дворжич еще тот зверюга, они и своих то киборгов не жалеет ни капли.

   - Ничего, "прорвемся" - ответила по-русски Ферра.

   - Тогда "ни пуха, ни пера" - блондинка улыбнулась - Не удивляйся, у меня бабушка с Урала. На этой колонии много подобных "метисов".

   Но молодость не умеет долго думать о серьезном, переживать о будущем, на то она и молодость. Поэтому вечеринка продолжилась, как и ей положено, с шутками, смехом и весельем. А тревоги и раздумья оставим для старости, чтобы было тогда чем заняться.

   Офис колониальной администрации выглядел сухо и функционально. Стандартный типовой проект, навевающий на обычного гражданина смертную скуку. Ван Бастен еще раз оглядел выкрашенные в коричневый цвет пластобетонные стены и подошел к окну. Матовое стекло, реагируя на человека, из мутного превратилось в обычное. А вид отсюда открывался неплохой! Офис федералов стоял на единственном холме города, а сама администрация располагалась на его верхних сороковых этажах.

   - Я уж думал, мы и не свидимся никогда - раздался позади сухой, с надтреском голос. Ван Бастен мгновенно обернулся. Надо же! Чуть задумался и пропустил подход сзади. Старость что ли подходит?

   - Евгений!

   Они по древнему человеческому обычаю обменялись рукопожатиями и стукнулись локтями. Сухощавый пожилой мужчина на поверку оказался не так прыток, как показалось сначала, передвигался с видимым усилием. "А ведь он тоже сильно сдал. Хотя сколько ему?" - мелькнула мысль у Ван Бастена.

   - Что, удивлен? - мужчина показал жестом на два кресла у журнального столика - Что поделаешь, мой друг, время берет свое.

   "Да - босс спасательной фирмы помалкивал - Сколько тебе сейчас? Я помню тебя уже пожилым человеком, когда проходил тренинг при переходе на оперативную работу".

   - Мне 104 - казалось, собеседник читал его мысли.

   - Вот черт, Евгений! Ты все такой же шутник.

   - Ты давно ушел из конторы, Микаэль. Разучился контролировать эмоции, и тебя стало легко просчитать.

   - А я и не жалею - с вызовом посмотрел бывший оперативник на бывшего командира - Здесь люди и жизнь проще.

   - Согласен - неожиданно легко согласился Евгений Самойлов, он же глава оперативной службы отдела Ч Главного управления Колониальной разведки - Может, кофию? Я с Земли привез.

   - Тогда да - кивнул Ван Бастен. Раз пошло кофе, значит, пойдет серьезный разговор.

   К его удивлению Самойлов не стал нажимать кнопок автобара, но через минуту в кабинет вошла молодая женщина, расставила чашки на столик, поставила небольшой кофейник, тарелку с шоколадом и, опять же к вящему удивлению руководителя ФБ, села рядом с ним. Ван Бастен вопросительно бросил взгляд в сторону Самойлова.

   - Познакомьтесь - тот кивнул головой - Это Ханна Декстер, Служба Внеземного Контроля. Собственно говоря, она и есть ваш главный заказчик.

   - Ван Бастен - коротко дернул широким подбородком мужчина и еще раз бегло окинул лицо и фигуру женщины. Она оказалась при ближайшем рассмотрении старше, чем показалось ему вначале. Далеко не девочка, у глаз уже поползли предательские морщинки, слишком короткая прическа, светлые волосы, типичное "нордическое" удлиненное лицо и голубые глаза, в которых плавают небольшие льдинки. Фигура, насколько можно разглядеть сквозь деловой комковатый костюм, очень даже неплоха. Видно, что спортом дама занимается регулярно и давно.

   - Ну и как? - Хана лукаво, так по-женски кокетливо, усмехнулась, а Ван Бастен неожиданно для себя покраснел.

   - Вы сегодня оба меня будете доставать?

   Женщина рассмеялась, смех у нее, как ни странно, был живой и веселый.

   - Не напрягайся так, Микаэль. Ханна у нас не канцелярская крыса, а настоящий оперативник, сейчас возглавляет Секцию быстрого реагирования.

   Директор ФБ ничем не выказал свое удивление, показательно вызвав небольшое увеличение льдинок в глазах женщины. Он, не торопясь, аккуратно налил себе кофе и начал смаковать его.

   - Хорош - кивнул он в сторону чашки и потянулся за кусочком шоколада - Значит, и до вас добралась мода на руководителей-женщин - Он искоса бросил взгляд на Ханну, но та никак не среагировала, только чуть выше подвинула ногу, обтянутую в черные чулки - А я то думал, что подобное навсегда осталось в начале 21 века.

   - Что поделать, друг - Самойлов наливал себе кофе, по кабинету плыл ни с чем несравнимый аромат. Мало на каких планетах кофе приживался и давал хороший урожай, в отличие от того же чая - времена снова меняются.

   - Просто лучшие мужчины ушли в Космос, они осваивают новые миры - Ханна, оказывается, умела профессионально играть голосом, она успела незаметно придвинуться к Ван Бастену, и он почувствовал теплоту ее бедра. Горячительная волна неожиданно прошла по телу мужчины. "Чертовка!" - подумал он - "Скорей всего дотошно изучила его дело и знает, что уже год он живет без подруги" - но вслух произнес другое - Может после обмена любезностями, перейдем к делу. Зачем Вам - он обернулся к женщине - понадобилась команда с нашей захудалой колонии. И какого черта здесь делает глава самой засекреченной службы Федерации?

   Лицо Декстер все-таки вспыхнуло, она ответить хотела что-то резкое, но неуловимый жест Самойлова остановил ее. Ван Бастен с любопытством осмотрел обоих и повернул глаза к главе оперслужбы отдела Ч.

   - Она из наших?

   - Конечно же, друг мой. Дело то очень деликатное. Флот мы привлечь не можем, у СВК нет подобных возможностей, а гражданские службы подобного уровня за пределами Земли наперечет.

   - Особенно те, у руля которых стоят бывшие оперативники высшего разряда - усмехнулся глава ФБ.

   - И это тоже - сделал жест рукой Самойлов - Ханна, будь так добра, введи человека в суть дела.

   Декстер молча кивнула и повернулась к пульту коммуникатора. "А в профиль она, пожалуй, вполне красива" - подумал Ван Бастен - "Вот только прическу бы сменить".

   - Переведите, пожалуйста взгляд на экран, Микаэль - женщина опять лукаво улыбнулась, она отлично замечала, куда смотрит ее подрядчик, и не прочь была его опять подколоть.

   В середине кабинета развернулся голографический экран, там вспыхнула светящаяся схема искомого сектора, затем появилась крутящаяся сине-зеленая планета.

   - Обитаемая планета в секторе Х-2578 была обнаружена случайно, экспедицией искателей ресурсов. Мы ее сразу же засекретили и взяли в разработку. Последующие открытия заставили нашу службу срочно основать там обитаемую научную станцию

   - Что за открытия? - Ван Бастен встрепенулся. Ханна выдержала паузу и ответила

   - Это секретная информация.

   Ван Бастен глянул на оперативницу уничижительно, это был его натренированный взгляд для сильно проштрафившегося работника, его выпад очень не понравился Декстер. "А не умеет дамочка пока держать себя"

   - Что еще за глупости?

   - Я бы попросила ....

   - Ханна! - вмешался Самойлов - Выложи, пожалуйста, необходимую в деле информацию, остальное я беру на себя.

   Декстер кивнула и сухо продолжила.

   - С самого начала планета удивляла исследователей, они обнаружили на ней многообразные и интересные растительный и животный миры, а впоследствии небольшие поселения аборигенов гуманоидного вида.

   - Значит, правда - Ван Бастен задумчиво потер подбородок - Уже четвертые.

   - Пятые - неожиданно поправил его Самойлов.

   - Вот как? Отстал я от жизни.

   - Не особенно - пожилой мужчина махнул рукой - Об этом знаю немногие. А вот здесь ситуация более необычная. Ханна?

   Женщина мановением руки вызвала на экран новые изображения. Ван Бастен с любопытством рассматривал объемные снимки местных гуманоидов. Сухопарые, жилистые, с вытянутыми лицами, они очень походили на людей. Разве что на их лицах совершенно не было растительности, волосы также не просматривались и на конечностях. Только на головах можно было увидеть пышные шапки причесок, чаще всего коричневого цвета. Кожа аборигенов на вид желтоватого оттенка, очень сухая. Вот во весь экран выросли портреты мужчины и женщины. Они никак не выглядели чужаками, наверное, потому, что их глаза смотрели в камеру доброжелательно, даже несколько жалобно.

   - Гуманоиды совершенно не выглядят агрессивно - пробормотал Ван Бастен.

   - Да, так и есть - Декстер продолжила рассказ - их на планете немного и они ведут почти первобытный образ жизни, занимаются охотой и земледелием. Хотя наши исследователи к своему удивлению обнаружили у них достаточно развитое искусство. У аборигенов имеются очень неплохие художники, музыканты, существуют даже театры и подобия академий.

   - Но неожиданно у ваших случились проблемы?

   - Микаэль, ты как всегда проницателен - Самойлов был саркастичен и снова потянулся к кофейнику.

   - А мне их взгляд не нравится. Как я понял, природа на планете буйная и разнообразная, а они совсем не походят на существ, которые могут выжить в подобном жестком мире.

   - Для этого там и находились наши умники.

   - И что же все-таки произошло?

   - Точно не известно - Ханна нахмурила брови - По чьему-то головотяпству большая часть сведений осталась на планете. Мы же имеем только обрывки информации.

   - Понятно, издержки секретности.

   На этот раз Декстер совершенно не среагировала на подколку шефа ФБ и вывела на экран новые изображения. В космосе одиноко летела зелено-синяя планета, но вот что-то появилось в космосе слева и на увеличенных в масштабе кадрах стали видны происходящие на поверхности катаклизмы: шли наводнения, просыпались вулканы, материки сотрясали мощные землетрясения.

   - Что это?

   - Это записи с наших зондов. Ученые обнаружили в этой звездной системе некие гравитационные отклонения. Изредка они вот так катастрофически влияют на планеты системы. Исследователи базы уже упоминали, что находили следы подобных катастроф в прошлом. Сохранился и отчет генетиков о весьма странных мутациях местных организмов.

   - И как часто бывают подобные катаклизмы?

   - Точно нельзя сказать, мало данных. Астрофизики говорят о сотнях лет.

   - Интересно - Ван Бастен поднял чашку - Получается раз, допустим, в пятьсот лет мир летит к черту и у природных объектов включается встроенный механизм выживания?

   - Возможно - женщина кивнула головой - Копии полученных отчетов начальника станции говорят о том, что исследователи недавно приступили к изучению именно этого вопроса.

   - И?

   - Два месяца назад неожиданно пропала связь. Совсем, вся, даже аварийная.

   - Станция уничтожена?

   - В том то и дело, что нет. Она расположена на плато, океан далеко, вулканов поблизости нет. По наблюдениям с зондов последствия землетрясений небольшие, даже периметр практически цел. Орбитальные дроны показали, что и внешнее оборудование связи цело и отвечает на сигналы, но вот сам персонал на станции отсутствует.

   - Интересно. Может, все погибли? Это печально, но в жизни такое случается.

   - По протоколу всем исследователям вживляли специальные чипы. Они работают в качестве маячков.

   - Трипиэсы?

   - Один из аналогов - Декстер сосредоточенно продолжила рассказ - Неделю назад мы смогли наконец-то послать большого робота-зонда, который смог получить слабый сигнал от их маячков.

   - И? - Ван Бастен был во внимании.

   - Все маячки работают, значит, их носители пока живы, но активные помехи в атмосфере не дали возможность локализовать их нахождение. А затем связь с зондом оборвалась, в том районе началась буря.

   - Хм, получается, необходимы поиски непосредственно на местности.

   - Получается так - женщина кивнула головой - Нам нужен небольшой поисковой отряд с опытными людьми.

   - И умеющими обращаться с оружием?

   - Микаэль - Декстер криво улыбнулась - вам никогда не говорили, что вы просто невыносимы.

   - Говорили, и знаете, много раз - Ван Бастен поднялся с кресла и подошел к экрану - Ханна, включите, пожалуйста, самую последнюю съемку с зонда и отметьте место нахождения станции.

   Минут пять он изучал и крутил изображение.

   - Поселок местных в десяти стандартных километрах, и рядом вот эти горы. Они вполне могли укрыться там.

   - А землетрясения? - Самойлов с любопытством посмотрел на старого друга.

   - Плато вне зоны разломов, их практически и не трясло. Периметр же цел, кроме зоны ворот. Посмотрите на этот снимок. Ворота разблокированы изнутри.

   - Любопытно - глава оперслужбы отдела Ч также поднялся с кресла и подошел к объемному изображению - Ханна, ваши люди, оказывается, кое-что просмотрели. Микаэль, а вы еще в форме!

   - У нас работа здесь, знаете ли, тоже не сахар.

   - Это одна из причин, почему мы и обратились именно к вам. Условия на Целебрии похожи чем-то на ваши, колониальные.

   - Простите на чем?

   - Целебрия - вмешалась Декстер - так назвали эту планету.

   - Спасибо - кивнул головой глава ФБ - В целом мне стал понятен характер миссии, тогда перейдем к деталям?


   Через пару часов достаточно напряженных переговоров Ван Бастен смог, наконец-то, отдуваясь и вытирая вспотевшую шею, выйти на улицу.

   - Кэп, и как? - откуда-то сбоку вынырнул невозмутимый Дворжич.

   - Да, знаешь, непросто федералы расстаются с денюжками. Но деваться то им сейчас некуда.

   - Значит, летим?

   - А кто в здравом уме откажется от такого дела? Есть, правда, несколько заковык.

   - Каких, кэп? - Лука ловко открыл шефу дверцу кара.

   - Во-первых, нам придется взять с собой несколько оперативников отдела быстрого реагирования.

   - Это в данной ситуации как раз и понятно - Дворжич был невозмутим - обычный протокол.

   - Самое неприятное, что ими руководит баба. И достаточно вредная баба.

   Лицо бывалого коммандос скривилось. Он относился достаточно старомодно к участию женщин в спецоперациях, а тем более к руководству ими.

   - А без этого никак?

   - Не мы командуем парадом, Лука - Ван Бастен развел руками - Но дамочка хотя бы не совсем дура дурой, вполне себе крепкий профессионал.

   - Да, да, все они грамотные. Ладно, посмотрим ее в деле - Дворжич отвернулся к полосе движения, он не полностью доверял автоводителю, привык сам следить за ситуацией на дороге. Рабочий же день в городе закончился, и движение на автостраде стало достаточно оживленным. Столица планета росла, каждую неделю принимая новых колонистов, сам космодром находился в сорока километрах южнее города.

   - Как Сильвия?

   - Молоток, кэп. Не каждый новобранец на флоте может похвастаться ее данными.

   - Даже так?

   - Ну, если бы надо было ее завалить, я бы завалил. А так.... Способная девочка, и, кстати, неплохо стреляет.

   - Это у нее от отца - Ван Бастен - задумался.

   - Ничего не хотите добавить? - Лука искоса бросил взгляд на шефа.

   - Ты о чем?

   - О вашей племяннице. Все-таки мы берем ее на серьезное дело. Да и об ее родителях вы никогда не упоминали.

   Лицо Ван Бастена потемнело, и Дворжич непроизвольно втянул плечи. Их харизматичный шеф был страшен в гневе. Но неожиданно для спецназовца в этот раз босс не стал ругаться, а задумался, потом нехотя произнес.

   - Может, и в самом деле пора рассказать. Просто не хотелось свой тяжкий груз делить с другими.

   - Это не обязательно, кэп.

   - Да ничего, Лука. Девочка подросла, пора ей уже начинать жить. Она так и так найдет на свою красивую попку приключений, так пусть это будет хотя бы под моим приглядом.

   - Логично.

   - А с родителями - Ван Бастен тяжело вздохнул - Когда ей было пять лет, возраст маленького ангелочка, ее мать и отец пропали в районе Кайенского астероидного пояса. Они были инженерами-добытчками.

   - Хм, рисковая профессия - вырвалось у Дворжича.

   - Их катер нашли через месяц, а вот тела ни внутри, ни снаружи так и не обнаружили. Я лично проследил за тем, чтобы спасательные службы компании прочесали весь район с астероидами, но безрезультатно.

   - Ого, такой поиск достаточно недешев! И компания пошла на такие расходы?

   - Ага, держи карман шире. Этим дельцам с большой дороги плевать на страховки и обязательства. Я сам был лучшей страховкой для своей сестры. Пара весьма интересных документов - директор ФБ злорадно усмехнулся - и "добытчики" были готовы исполнить все пожелания старшего оперативника разведки Флота.

   - Охотно в это верю.

   - А потом ... когда прошел срок давности и их признали погибшими, я и двоюродная сестра отца девочки оформили опекунство.

   - Понятно - кивнул Лука - с вашей работой сложно быть постоянно рядом.

   - Ты прав. Поэтому Сильвия продукт воспитания лучших европейских пансионов, консервативной русской тетки и такого злостного космополита как я.

   Ван Бастен засмеялся, хотя его смех был не очень радостным.

   Место действия: Станция орбитальной стыковки межзвездного космоплавания.

   Участвующие лица - Ханна Декстер - руководитель секции быстрого реагирования Службы Внеземного Контроля.

   Йоган Швайгер - Старший исследователь научной секции СВК.

   Севан-то Чезар - глава отдела исследований сената Земной Федерации.

  ИШ: Черт возьми, Декстер! Зачем вы рассекретили наши исследования?

  ХД: Это было необходимо для дела.

  ИШ: Совершенно не уверен. Вы явно превысили свои полномочия! И вы ответите за это!

  ХД: Неужели? Это ваши подчиненные облажались, Йоган. Вы своими неуемными аппетитами поставили в неудобное положение, как спецслужбы, так и руководство Федерацией. А этим людям теперь разгребать за вас все полученное в результате ваших действий дерьмо. И не забывайте, на планете остались люди! И живы ли они еще неизвестно.

  ИШ: Конечно же, известно! Маячки работают!

  ХД: Это еще не факт, Йоган. И вообще, чем больше я изучаю это дело, тем больше у меня возникает вопросов. Вы все документы мне предоставили?

  ИШ: Да. Остальное на станции. И ваша задача их оттуда достать, желательно с носителями.

  СЧ: Швайгер, вы имеете в виду ученых?

  ИШ: Конечно же! Там работали особые люди, большая часть данных в их головах.

  СЧ: Ох ты /дальше идут ругательства/! Вы их что, чипировали?

  ИШ: Процедура добровольная, сенатор. Это же Дальние миры, там постоянно проблемы с техникой.

  СЧ: Ну, это мы еще выясним, Швайгер. Как и то, почему от моего отдела держали в тайне подобные исследования.

  ИШ: Вы не понимаете! /заламывая руки/. Это был бы настоящий прорыв в науке! Там поистине сумасшедшая планета! Возможность их жизненных организмов менять свои цепочки ДНК просто уникальна. Да мы...

  СЧ/поднимая руку/: Довольно! Потом будем разбираться. А сейчас давайте пройдемся по нашему плану операции. Ханна?

  ХД: План простой: приземляемся рядом со станцией, оставляем там научную группу и эвакуационный транспорт. Запускаем аэрозонд и выясняем точное местоположение людей.

  СЧ: А с орбиты этого разве нельзя сделать?

  ИШ /поднимая руку/: Планета вошла в период Метаморфоз, там очень сложные сейчас условия.

  СЧ /посмотрев на Декстер/: Это так?

  ХД: Так точно, сенатор. Поэтому у нас будет колониальная спускаемая капсула первого разряда и тяжелый наземный транспорт. Это одна из причин, почему мы работаем с ФБ. У них как раз большой опыт по поиску людей в незнакомой и сложной местности.

  СЧ /кивая головой/ Ясно. Какой допуск участников?

  ХД /поглядывая на Швайгера/: Практически полный. Они ведь рискуют головой. Да и поиск в ином случае будет неэффективным. А ведь именно это нам и надо?

  СЧ: Вы совершенно правы

  ИШ: А я не согласен! Утечка информации ...

  СЧ: Заткнитесь Швайгер! Почему мы остановились именно на этой компании, вы не задумывались? Ван Бастен имеет доступ первого порядка! Выше чем у вас. А его коммандос служили в элитных подразделениях Флота. Эти парни, в отличие от вас, понимают, что к чему. Ханна, мы задействуем сейчас гражданских, поэтому, пожалуйста, без лишнего героизма. Никаких необдуманных действий!

  ИШ: Но..

  СЧ: Я повторяю, для глухих и непонятливых! В случае крайней опасности незазорно будет и отступить. Таково условие сената. Вы в любом случае соберете достаточно данных для ученых. Потом же мы будем осмотрительней. А с вами, Швайгер, у нас еще будет обстоятельный разговор.

  ХД: Я поняла вас, сенатор.


   Глава два. Особенности межпланетных полетов.


   Сильвия двигалась неспешным шагом по коридору и с любопытством озиралась. Эта станция принадлежала Федерации, а не простому гражданскому ведомству, поэтому не была так затерта, как обычные грузопассажирские, где люди и грузы переваливались на гравитационные шахты. Изобретение, давшее возможность людям аккумулировать гравитационную энергию, в общем-то, и открыло человечеству путь в Большой Космос. Можно изобрести двигатели для звездолетов, найти дыры во времени-постранстве и начать путешествовать по Галактике. Но как перемещать миллионы людей и миллионы тонн грузов с орбиты на планету и обратно? Запуск ракет: ужасающе низкое КПД, огромный урон озоновому и магнитному слою планеты. Аэропланеры с возможностью орбитального полета так же не решали проблему, ввиду малой грузоподъемности. А с изобретением гравитационных шахт положение дел кардинально изменилось, и человечество смогло начать свою космическую экспансию. Рабочая площадка при спуске на планету заряжала положительной энергией специальную капсулу, потом вверх ее уже толкала отрицательная энергия. Главное было - грамотно разместить эти шахты на планете. Вдалеке от магнитных и гравитационных возмущений, разломов земной коры и прочих природных аномалий.

   - Ферра, мы вас заждались!

   Девушка заметила у межсекционного люка пятерых крепких, наголо обритых мужчин, затем и самого командира Луку Дворжича.

   - Извините, командир - смущенно улыбнулась Сильвия - Я немного заплутала, архитектура станции совершенно не походит на обычную.

   - Понятно - строгий на вид мужчина позволил себе чуть улыбнуться уголками губ - Это и моя вина, что не дал подробных инструкций, я то сам привык к подобным объектам.

   - Людвиг - девушка обернулась - не отставай, нам сюда!

   - Сейчас.

   Догоняя ее, усиленно пыхтел штатный исследователь ФБ Штрайдер. Дворжич с легким оттенком презрения наблюдал за пухлым и сутулым подобием мужчины. Но что поделать? Таковы были условия Ван Бастена, им был необходим собственный научник. А Штрайдер хоть и выглядел рохлей, но дело свое знал четко, других сотрудников в компании и не держали.

   - Все в сборе?

   - А кэп? - Людвиг запыхался, тащить свой громоздкий баул по узким коридорам было занятием не из простых.

   - Он уже на корабле. Тогда двинули!

   Люк распахнулся, и команда ФБ поспешила к шлюзовой камере. Здесь их встретили техники.

   - Почему опаздываем? - бросил угрюмо один из них, пожилой колонист с обветренным лицом - Вещи к досмотру.

   Бойцы коммандос начали дисциплинированно укладывать свои огромные баулы на лотки. Дворжич с легкой ухмылкой наблюдал, как вытягивалось лицо техника по безопасности.

   - Этто что? - залепетал он, показывая на экран, уже залитый мигающим красным цветом.

   - Это? Стандартная лучевая винтовка СР6, а это ударное ружье ближнего боя "Молот ПСИ". Вы не знакомы с классификацией оружия?

   - Ззнаком - техник немного пришел в себя - Но почему здесь?

   К досмотровому отсеку подошел старший техник и недовольно пробурчал.

   - Ну что там у тебя, Глостер? Мы уже давно должны были смену сдать.

   - Шеф, да у этих ребят настоящее армейского оружия!

   - Какого черта! - старший повернулся к Дворжичу с перекошенным лицом, но тот был как всегда флегматичен, только пробормотал уничижительно:

   - Вы были лучше сначала заглянули в досмотровую спецификацию, техник, сэкономили бы тогда массу времени и себе и нам.

   Старший нервно выхватил рабочий планшет и пробежал по нему глазами.

   - Глостер, открывай ворота!

   - Но, шеф! Тут в пору патруль вызывать!

   - Болван, у них высший допуск! Хочешь уехать на самый дальний астероид?

   Техник испуганно сглотнул и нажал на кнопку, путь на звездолет был открыт. Им предстояло еще пройти не самую приятную процедуру обеззараживания в приемном шлюзе. Чужие бактерии в космосе совершенно никому не нужны.

   Сильвия осторожно ступала по мягкому пластику, им были обиты стены и устлан пол межсекционого перехода. Вся конструкция звездолета была подчинена достаточно жестким требованиям безопасности. Привинченная или встроенная мебель, небьющаяся посуда из металлопластика, ничего свободновисящего или болтающегося. Космос ведь полон неожиданностей и частенько бывало так, что при выходе из межпространства звездолетам приходилось сразу совершать резкие маневры.

   Подминаемый подошвами пол гасил звуки, вообще первое, что поражало на межзвездных кораблях, это была тишина. Космос вообще необычайно тих для человеческого уха, поэтому катастрофы вселенского масштаба людям совершенно не слышны. Только тончайшие приборы могут уловить далекие и страшные столкновения галактик, взрывы отживших свой положенный срок звезд и постоянный межпространственный шум, отголосок еще зачатия Вселенной. А здесь, на спасательном буксире Дальней Разведки Космофлота класса L "Меченый", царила тишина глубинной шахты. Основные механизмы главного двигателя, а также вспомогательные жизнедеятельности находились во внешних отсеках. Кораблю не требовалось приземляться на планеты и преодолевать густую атмосферу, поэтому они был построен по "сотовой" схеме. То есть каждый важный элемент звездолета был вынесен в отдельный отсек и соединялся с остальными жесткими конструкционными ребрами из специального сплава. Между ребер располагались технологические коридоры. Вперед буксира выдвинут самый важный - навигационный отсек, за ним, немного по бокам, шли два жилых, в чем-то дублирующих друг друга. В каждом жилом отсеке находилась спасательная шлюпка. Космос всегда был опасен и непредсказуем. Чуть дальше назад к жестким ребрам прикрепилась большая секция-карго, здесь были складированы припасы, часть питьевой воды, стоял подготовленный спускаемый модуль. А позади корабля находился отсек главного двигателя, который за время полета практически не посещался. Механики старались проводить регламентные работы на стоянках. Здесь же были прикреплены четыре технологические секции, которые обеспечивали комфорт, уют, да саму возможность жизни в чуждом для человека космическом пространстве.

   Переборка в виде апертуры моментально раскрылась. Тонкие на вид листы заслонки могли на самом деле выдержать огромную нагрузку. Флот закупал для себя лучшее. Девушка шагнула вперед и оказалась в небольшом салоне, здесь она и нашла дядю. Тот сидел за небольшим столиком, напротив его расположился невысокий худощавый мужчина, суперкарго "Меченого". Нарушая все правила космических перелетов, они спокойное попивали спиртные напитки из давно запрещенного в космосе стекла, продолжая какую-то древнюю карточную игру.

   - Дядюшка?

   - А, это ты - Ван Бастен опять уперся взглядом в карты. Привычным движением он потянулся, было, к столу, но, поморщившись, убрал руку. Курить на борту было категорически запрещено.

   - Дядя? - Сильвия уселась неподалеку на выдвижное кресло и оглянулась. Салон был уютно освещен, играла мягкая музыка, на стенах мерцали голографические картинки.

   - Что тебя надо, детка? - Ван Бастен ответил несколько грубо. Он не любил, когда его отвлекают, даже если это племянница - Не видишь, я очень занят.

   - Ага - Сильвия знала все уловки дяди - У тебя же через час совещание в Рубке. Очень занимательная, дядюшка, у вас подготовка к важному этапу нашей операции.

   - Черт возьми, Сильви! - босс ФБ чуть не бросил карты на стол - Можешь же ты испортить всю прелесть момента. У меня такая карта идет!

   - Неужели? - флегматично заметил суперкарго. До прибытия на орбиту все его обязанности сводились к посещению своей епархии раз в день и раздачи указаний помощникам. Он справедливо считал, что если техника исправна, но нечего в ней лишний раз копаться. "Ибо!".

   - А ты помалкивай! На! - Ван Бастен выложил четыре карты и победно посмотрел на своего визави.

   - Тысяча астероидных щелей! - затейливо выругался суперкарго и огорченно бросил карты на стол - Если бы я не знал тебя так давно, Мика, то подумал бы, что ты очень хитро мухлюешь.

   - Какие махинации, Питер! - возмущенно воскликнул Ван Бастен - Необычайно острый ум и привычка к анализу.

   - Ты все еще в форме, бродяга, ничего не скажешь - суперкарго достал из потайного кармана бутылку с янтарной жидкостью и плеснул обоим в стеклянные стаканы.

   Им было все равно, что на борту военного корабля спиртное во время полета находилось под категорическим запретом, а стеклянной посуды не должно было быть по определению. Эти правила Сильвия также отлично знала, но помалкивала. Не ей указывать настоящим "космическим волкам" что можно, а что нельзя.

   - Тебе что-то еще? - Ван Бастен пришел в хорошее расположение духа. У него был отличный контракт, и этот чудесный корабль после успешного исхода операции должен был стать его собственностью.

   - Декстер просила зайти.

   Глава ФБ скуксился и огорченно посмотрел на пустой стакан.

   - Что еще надо этой стерве?

   - Она хочет еще раз пройтись по плану высадки.

   - Сколько же можно? Мне ее план будет скоро сниться. Питер, что за молодежь пошла? Они как школяры повторяют раз за разом самими собой придуманные мантры. Как будто это хоть когда-либо помогало в деле.

   - Желторотики - суперкарго с сожалением разлил остатки настоящего земного коньяка - Они не понимают, что в нашем деле рулит импровизация.

   - Ты прав, мой друг! - Ван Бастен хмельно воздел палец - Когда это в нашем деле начал главенствовать его высочество план? Здесь всегда царит Его Величество Случай!

   - Ничего, пару раз обломается ...

   - Э, не надо. Мне сейчас нужно, чтобы все прошло без сучка и задоринки - мужчина обернулся и наткнулся слегка захмелевшим взглядом на племянницу - Сильви, крошка, предупреди эту белокурую стерву, что я в данный момент очень занят.

   - Да без проблем дядя, - девушка хищно улыбнулась. Ее с недавних пор несколько напрягали странные отношения, установившиеся между ее дядей и этой начальницей с Центра.

   - Ну, ты у меня просто молодец!

   Ответственный работник СВК, целый начальник отдела быстрого реагирования, одного из самых засекреченных подразделений спецслужб Федерации, была просто в бешенстве. Ее раздражал номинальный глава ее самой важной в жизни операции. Наконец-то у ее команды появилось настоящее дело, а не "ловля блох"! Но эти проклятые бюрократы повернули все так, что пришлось официально отдать операцию чужакам, да еще и гражданским.

   А этот самодовольный болван вдобавок и ведет себя так, как будто он и в самом деле тут руководит. Ханна еще раз взглянула на миниатюрный монитор, смонтированный на запястье. Черт возьми, он показывает, что этот мужлан находится в открытом космосе! Женщина недоуменно оглянулась и заметила маленький, утопленный в стену люк. Она осторожно приоткрыла его, на кораблях лучше не совать нос, куда не следует. Но не запищала противно сигнализация, не заорал ревун, зато запахло чем-то необычным. Он что, курит?! Ханна просунулась в технологический лаз, и двинулась вперед на четвереньках. Через пару поворотов она оказалась лицом к лицу с весьма удивленным Ван Бастеном. Он безмятежно устроился на маленьком сидении для технического персонала и курил настоящую сигару.

   - Бастен! - Декстер намеренно игнорировала его полную родовую фамилию - Вы что, с ума сошли! На борту космических кораблей категорически запрещено курить! И почему, скажите на милость, вы не явились на важное совещание? Через два дня мы прибываем на орбиту.

   Она подозрительно нюхнула

   - Вы опять пили? Этот проклятый суперкарго просто нарывается на дисциплинарное взыскание. Черти что творится на борту этого буксира!

   - Ох, деточка, и почему вы такая шумная? - мужчина поморщился, действие алкоголя уже проходило, хотелось просто спокойствия и умиротворения.

   - Ну, знаете ли! - лицо молодой женщины пошло красными пятнами, она давно отвыкла от подобного обращения - Это просто переходит все границы! Через два дня мы выходим в обычное пространство ...

   - Какие два дня? - Ван Бастен искренне удивился и искоса взглянул на встроенные в монитор ЖБ часы - Переход произойдет через четыре минуты. И перестаньте так таращить глаза, как будто бы вы не знали.

   - Но через два дня...

   - Через два дня мы будем на орбите этой богом забытой планеты. Мы же на спасательном буксире, милашка, и здесь нет орбитального кольца, это совершенно дикий мир. Вы что, никогда не были в Диких Мирах?

   Ханна готова была провалиться сквозь землю, так глупо опростоволоситься перед этим мужланом.

   - Ладно, спокойно - Ван Бастен затушил сигару и включил на большую скорость вентилятор - Сейчас дым уйдет. Я, знаете ли, плохо переношу эти переходы, поэтому и выпил сегодня немного со старым корешем. Да и сигары меня всегда успокаивают, да и вид отсюда замечательный.

   Декстер недоуменно оглянулась, сквозь сетку силовых линий виднелось только зеленоватое свечение непространства.

   - Так, осталось две минуты, я сейчас подвинусь, и мы вместе устроимся в этом удобном, но чрезвычайно маленьком кресле. Давайте, не стесняйтесь, стоять в этот момент нельзя. А, вот и сигнал!

   Послышался отдаленный рев корабельной сирены. Через минуту звездолет возвращался в обычное пространство и весь экипаж должен был занять специальные противоперегрузочные кресла. Женщина

  заученно прыгнула в кресло техноконтроля, и Ван Бастен помог накинуть ей специальные ремни. Почему-то их здесь оказалось именно на два человека. Женщина почувствовала легкий толчок и знакомый приступ тошноты, но дальнейшие события поразили ее до глубины души. Она никогда не наблюдала подобное явление в настоящем иллюминаторе и сейчас заворожено смотрела, как зеленоватое свечение внезапно превращается в яркие, насыщенные цветом тонкие линии всех цветов радуги, обволакивающие все вокруг. Затем корабль оказался в как будто неведомом тоннеле, созданном этим чрезвычайно ярким линейчатым свечением. Ханна почувствовала головокружение, затем казалось, буквально в самом мозгу взорвалась яркая вспышка.

   - Эй, милая, вы как?

   Декстер ощутила легкие хлопки по щекам, затем ее пронзило ощущение близости мужского тела. На поверку как оказалось далеко не грузного, а мускулистого и крепкого. Они оба были одеты в легкие космические комбинезоны, гигиенически безупречные и не скрывающие форм тела. И это запах: запах хорошего табака, спиртного и отличного одеколона. Ее тетка по отцовской линии считала подобную смесь лучшим мужским парфюмом. Что? Женщина резко открыла глаза и возмущенно посмотрела на склонившегося над ней Ван Бастена. Они все также сидели в тесном кресле, только теперь она оказалась в крепких объятиях этого странного мужлана.

   - Вы что ...

   - Ну, наконец-то! А то нас здорово тряхнуло, видимо пилот засек поблизости одинокий астероид и совершил резкий маневр. А вы неожиданно потеряли сознание. Я уж подумал грешным делом, что придется вызывать медика.

   Ханне не показалась удачной мысль об обнаружении ее в интимной компании с начальником ФБ, да и еще в таком странном месте. Она резво высвободилась из невольных мужских объятий и стала возмущенно приводить одежду в порядок.

   - Со мной все нормально.

   - Ну и хорошо - флегматично заметил мужчина - Давайте, посмотрим на звезды. Я в эти места еще не забирался, а тут существенно ближе к центру Галактики.

   Женщина хотела, было отказаться, ее все еще беспокоила некоторая чрезмерная близость чужого тела, но она перевела взгляд в большой смотровой иллюминатор и буквально лишилась дара речи. Это было восхитительнейшее зрелище! Звезды густо усеяли все видимое пространство, вид был совершенно непохож на небо Земли, окраины галактического мира. Здесь же ночные небеса буквально сияли. Очень ярко блистали звездные скопления центра Галактики, мерцали туманности, чернели угольные мешки загадочной "черной материи", где время и само вещество пропадали без следа.

   - Гляжу, и вам понравилось.

   Они снова уставились в иллюминатор, любуясь вселенской красотой.

   - Мне уже пора - слова мужчины привели женщину-оперативника в чувство. Она привстала с кресла, и ее слегка повело. Ханна опять почувствовал на своих бедрах крепкие руки мужчины, и мысленно выругалась. Это было более приятно, чем ей хотелось. Что это еще за гормональные бури?

   - Отпустите! Со мной все в порядке.

   - Точно?

   - Да. Я тренированный человек.

   - Это и видно. Да нет, я серьезно - Ван Бастен поднял в шутливом жесте руки - Не каждый вот так спокойно перенесет выход из непространства в подобном месте.

   Ханна ничего не ответила, только кивнула головой, не хватало еще принимать на свой счет подобные сомнительные комплименты.

   - Лови! - молодая женщина бросила тяжелый шар сопернику. Белобрысый атлетичный парень из команды Дворжича уверенно отклонил свое тело в нужном направлении и через мгновение шарик был в его руках.

   - Поймал, сет окончен.

   - Уф - Сильвия недовольно вытерла пот со лба тыльной стороной кисти - Этот бросок никто не мог поймать! А я ведь выступала с чемпионами континента.

   - Что поделать - атлетичный крепыш улыбнулся - Не забывай, мы же проходим специальный тренинг для работы в невесомости. Вот там все намного сложнее, поневоле вырабатывается подобная реакция.

   - Я знаю.

   - Тут мало знать, тело должно просто ощущать любое движение. Ты только начинаешь манипулировать рукой, а я уже угадываю, куда полетит шарик.

   Сильвия устало присела и протянула голосом обиженной девочки.

   - Я тоже хочу такую подготовку.

   - Ну, ты даешь - напарник присел рядом - Это только в армии, хотя ....

   Сработала апертура, и в спортивный зал звездолета вошел Дворжич. Он мигом скинул рабочую куртку и стал разминаться. Посещение спортзала было обязательно для всего экипажа, ведь искусственная сила тяжести на буксире не такая уж большая, и мышцы за время полета могли попросту атрофироваться.

   - Командир, Сильвия хочет пройти подготовку космодесанта.

   - Да? - Лука удивленно обернулся - А больше она ничего не хочет?

   - А мне нужно - девушка обиженно вытянула губки, умела она воздействовать на мужчин. Но Дворжич был орешком крепким. Многие до сих пор недоумевали, как малорослая и неспортивная шатенка смогла вот так быстро охомутать такого закоренелого холостяка.

   - Ничего тебе не нужно, достаточно пройти мой курс выживальщика.

   - Точно, Сильви! - крепыш хлопнул себя по лбу - Тебе зачем чисто военные навыки? По нашему курсу и рейнджеры учатся.

   - Сэм, это вообще то совместный курс - добавил Дворжич и пояснил девушке - В начале работы компании нам часто приходилось прикрывать парней Стайлса и временами между нами возникали непонятки. У нас ведь были разные места службы, и навыки получились соответственно разные. Вот мы и придумали эти курсы выживальщиков, объединили полезные наработки различных служб. Из федерального патруля даже экспертов приглашали.

   - Спасибо за предложение, учту. Пока, мальчики.

   Девушка собрала вещи и вышла, а атлетичный крепыш удивленно обернулся к своему командиру

   - Кэп, а вы зачем так подробно распинались перед ней, на вас совсем как-то не похоже.

   - Ввожу малышку понемногу в курс дела.

   - Это значит? - молодой коммандос указал пальцем на вход.

   - Это значит. Только помалкивай.

   Парень понятливо кивнул головой. В группе Дворжича все были понятливыми.

   Ван Дейк блаженствовал, плавая в меру теплой водичке. Вот за что любил он федеральные корабли, в них по-настоящему беспокоились о комфорте экипажа! Не то, что эти жмоты, бизнесмены. На спасательном звездолете была даже предусмотрена настоящая сауна и небольшой бассейн. А что может быть лучше, чем после тяжелой рабочей смены, или выматывающей спасательной операции закинуть бренное тело в горячую парную, а потом нырнуть в прохладную водичку. Отлично место, чтобы расслабиться!

   Неожиданно деревянная дверца из парной открылась, и оттуда стремглав вылетело чье-то тело. Оно резво нырнуло в воду, создав легкий водоворот, и вскоре на поверхности показалась белокурая женская головка. Ван Бастен к своему большому удивлению узнал лицо командира оперативников. Он то никак не ожидал увидеть ее здесь! Это же сколько она парилась в сауне? Женщина между тем отерла руками глаза и в свою очередь удивленно вперилась в знакомое и не самое приятное для нее лицо.

   - Вы что здесь делаете?

   - То же самое, что и вы, отдыхаю - пробурчал начальник ФБ и несколько смущенно добавил - от вчерашнего отмокаю.

   - Теперь понятно - саркастично улыбнулась женщина и отплыла к противоположной стенке - А где ваш собутыльник?

   - Как где? Питер уже на боевом посту, готовит технику к высадке. Ведь завтра утром мы будем на орбите.

   - Удивительно, он умеет еще оказывается и работать.

   - Не ерничайте, дорогая - Ван Бастен уже пришел в себя и потянулся к пластиковому бокалу - не смотрите так, дорогуша, это безалкогольный витаминный коктейль.

   Декстер только фыркнула и прислонилась спиной к теплой стенке бассейна. На этой стороне глубина была поменьше, поэтому Ван Бастен мог подробно рассмотреть верхнюю часть открытого купальника. От прохладной воды соски женщины набухли, визуально увеличивая и так не самый маленький бюст.

   - Все рассмотрели? - Ханна решила поддеть мужчину, не все же ему шутить.

   - Кое-что мешает, но на вид вполне ничего. Жаль это не нудисткий бассейн.

   - Размечтались! - женщина фыркнула и стала выбираться из воды. Делала она это нарочито неспешно, давая во всех подробностях рассмотреть чуть прикрытое тканью тело. А с него смело можно было создавать античные скульптуры! Крепкие, в меру развитые плечи, приподнятые груди, чуть суженная талия, округлые бедра, мускулистые ноги и крепкие как орех ягодицы. Тело опытного полевого агента.

   Накидывая халат, она кинула победный взгляд на Ван Бастена, а тот и в самом деле пошел пятнами, рука с напитком так и застыла на полпути.

   - Чертовка! - громко выразился мужчина, когда апертура входа закрылась. У него больше года не было постоянной подруги, а тут такой великолепнейший образец женского тела! Придется немного понизить температуру воды.

   - Питер, а где второй ремкомплект? - из технологического люка высунулась голова директора ФБ. Он сам лично проверял готовность техники к десантированию.

   - Под зеленой крышкой - не торопясь, ответил суперкарго. Он меланхолично листал файлы на рабочем планшете, затем закрыл систему и свернул гаджет в трубочку - Микаэль, ты что, забыл последовательность? Красный первый, затем зеленый, затем синий.

   - Ах да! - Ван Бастен стукнул себя по лбу.

   - Волнуешься?

   - Еще бы - мужчина тяжело присел на ящик - Это только молодежь делает вид, что им все равно. Я то знаю, что у них самих поджилки дрожат. Любой десант сам по себе испытание, а тут...

   - Да - Питер потер шею - и угораздило тебя подписаться на такое гнилое дело. Я тут файлы посмотрел, э....

   Ван Бастен выпучил глаза

   - Это же высшая степень секретности! Ты как смог их открыть?

   - Ерунда - суперкарго махнул рукой - мне ли не знать ваши коды? Детский сад. Да, вот по делу, что я тебе скажу. Нечисто тут, мухлюют Чэшники.

   - Думаешь? - Ван Бастен поднял голову.

   - К гадалке не ходи. Пока не могу сказать в чем, но заметны явные недомолвки.

   - Конкретней не скажешь?

   - Нет - суперкарго покачал кудлатой головой - Профи отчет обрабатывал, с виду не подкопаешься.

   - В том то и дело, без дополнительной информации весь код не раскрыть, а она только на этой проклятой планете.

   - Как скажешь, друг. И чего тебя, старого, сюда понесло?

   - Ну - Ван Бастен уже встал - фирму можно здорово поднять, парней проверить.

   - Да ладно - Питер засмеялся - в деле захотелось себя почувствовать?

   - От тебя не утаишь - мужчина оглянулся - А я тут как помолодел.

   - Ага, еще бы, когда тут такие дамы перед носом фланируют!

   - Ага, только мадам не моего формата.

   Суперкарго только ехидно взглянул на старого приятеля.

   - Это когда тебя подобное останавливало, ловелас ты наш?

   - Хватит - махнул рукой Ван Бастен - Что по делу скажешь?

   - Броневик береги, на доразведку лучше на скутерах, они полностью заправлены, тебе хватит. А эта махина - он постучал по ребристому корпусу мощного транспортного средства - плохо себя чувствует на пересеченке. Хотя штука крепкая и вооружения в ней до хохота. По мне в таких делах лучше что-то маневренней. Скорость она зачастую больший помощник, чем все эти пукалки. Но вот наше начальство посчитало, что здесь важнее безопасность.

   - Их можно понять. Пропала куча ценных кадров, что там внизу творится вообще не понятно, за подобные дела обычно следует тотальная чистка управления.

   - Так и посылали бы космодесант с боевыми платформами.

   - Хэ, забыл, что ли о хитросплетениях внутренней политики?

   - Да ну к черту ваши интриги! Ты лучше о сигнальной связи подумай. Если на этой чертовой планете и в самом деле идут метаморфозы, тогда и в эфире черти что творится.

   - Вот это дело! Надеюсь, ты положил в багажник по два комплекта.

   - По три - пробурчал суперкарго и снова развернул планшет - Я тебе отметил оранжевым. Но ты все равно там осторожней. Зашел, осмотрелся и вали. К чему тебе геройство?

   - Да не скажи - Ван Бастен задумался - Знаешь, интересно все-таки узнать, что же тут такое происходит?

   - Э, узнаю старого сыскного волка. Тогда удачи тебе!


   Глава три. Десант.

   Капсулу нещадно трясло. Сильвия испуганно вжималась в кресло, она в первый раз приземлялась на военном спускаемом отсеке. Да и на настоящую "дикую" планету спускалась впервые. Вся напускная бравада слетела тут же, как девушка почувствовала приступ невесомости. Это капсула отвалилась от корпуса спасательного буксира и стремительно полетела к атмосфере. Почему-то сразу забылись ободряющие слова дядюшки, Дворжича и парней из его команды, ноги налились ватой, кровь к голове прихлынула, а в голову полезли всяческие страшные мысли.

   Капсулу вдруг основательно тряхнуло, она немного выровнялась, видимо они перешли на управляемую глиссаду.

  "Ой" - мелькнуло в голове - "Нет, так дело не пойдет, дыши, дыши!". Девушка начала делать привычную дыхательную гимнастику и в самом деле стало как-то спокойней. Теперь от достаточно нервных рывков и страшного рева за бортом не бросало сразу же в пот. Она постаралась повернуть голову, в защитном шлеме и пристегнутых наглухо ремнях сделать это оказалось не так просто.

   Сильвия тут же наткнулась на безумные глаза Штрайдера. Он что-то беззвучно проорал, и еще больше выпучил глазные яблоки. "Понятно, парню еще хуже, чем мне". Сильвия переместила голову налево. Здесь сидел техник их отряда Димитро Труворс. Он постарался улыбнуться, насколько ему позволяли перегрузки, но в глазах также хорошо читался откровенный страх. Девушка повернул голову прямо, и наткнулась на недовольный взгляд Дворжича, а также подобие некоего грубого жеста. Сильвия попыталась скривить губки, но капсулу снова тряхнуло, и они резко ухнул вниз. В тесном отсеке послышались крики и ругательства, желудок рванулся к горлу, вызывая рвотные позывы, а мочевой пузырь сжался. "Хорошо, что я не плотно позавтракала. И эти ... памперсы просто замечательная вещь!". А она дурочка еще недоумевала, зачем их в обязательном порядке им выдали перед раздевалкой. Декстер вдобавок дала полезный совет одеть в дорогу вместо бюстгальтера плотный атлетический корсет и удобные спортивные трусики.

   Свободное падение продолжилось не более двух секунд, наконец, капсула выровнялась, сзади что-то отчаянно загремело, и капсула пошла куда-то вперед. "Включили тормозной двигатель" - догадалась девушка - "Значит, скоро посадка". И в самом деле, вскоре она почувствовала замедление падения, рев двигателя стал громче, а через десяток секунд их здорово встряхнуло. Тут же включились короткие ревуны, и прямо в ухо Сильвии кто-то проорал "На выход!". Девушка начала ускоренно отстегиваться, но получилось это неважно. Хорошо на помощь пришел кто-то из парней Дворжича, и через полминуты новобранец выбралась из посадочного модуля последней.


   Сам модуль изнутри был освещен весьма скудно, поэтому яркий свет поначалу ослепил девушку, и она невольно остановилась. Сильвия почувствовала сильный ветер, бьющую по лицу пыль и свою ужасающую неловкость, а у самого уха опять прокричали "Щиток набрось, ду... ". Последнее слово успели проглотить. Девушке стало жутко обидно за себя, возникшее оцепенение внезапно пропало и она начала действовать. Щиток на шлем был немедленно опущен, рюкзак закинут за спину. Она заученно пробежала вперед метров на десять и тут уже начала озираться. К ее счастью никто не обратил внимания на первоначальный конфуз новоявленной спасательницы, все были заняты неотложными делами. Грузовой люк оказался уже открыт, и из него высунулась агрессивная на вид морда бронированного вездехода. Два члена команды Дворжича были заняты подготовкой места для парковки. Только сейчас Сильвия поняла, что они высадились на каменистое плато. Острые камни, торчащие снизу, покрытые сверху смесью глины, песка и мелкой растительности, чуть дальше виднелись невысокие покатые скалы. Рядом с ними девушка заметила фигурки людей, подкрутила фокус на шлеме и на правый глаз тут же упала увеличенная картинка: это крутились оперативники из СВК. Левее Сильвия заметила гибкую фигуру в маскировочном полевом костюме, это уже была сама Декстер. Ее люди организовали охранный периметр. Залязгал пандус, броневик выкатился наружу и встал на указанное место. Следом за ним показались два легких скутера.

   - Сильвия, какого черта ты расселась! - послышался рядом чей-то голос, сильно измененный сильным ветром - Включи, наконец, переговорник!

   Молодая девушка смущенно обернулась, это кричал дядя Микаэль, и он был явно рассержен, ведь она опять опростоволосилась. Ферра включила коммуникатор и сразу же оказалась в мире громких звуков. Оказывается, между членами команды велся оживленный обмен сведениями и командами.

   - Ты как, в порядке?

   - Да - она похлопала ресницами, в детстве это помогало - просто немного растерялась.

   - Хватит, эти твои уловки здесь не действуют. Сильви, детка, соберись и иди, помоги Людвигу.

   Только сейчас девушка заметила низкорослые кусты с багряными длинными листьями. Здесь уже расположился импровизированный командный пункт: Дворжич внимательно рассматривал экран с пульта управления зондом ближнего радиуса действия, а рядом на раскладном стульчаке расположился Штрайдер. Он манипулировал какими-то странными на вид приборами. Сильвия была готова провалиться сквозь землю, ведь она чуть не оказалась самым лишним членом команды.

   - Да куда ты ставишь! - раздался в шлеме громкий крик Ван Бастена - Не видишь, откуда ветер дует!

   Пока дядя отвлекся на парковщиков, девушка оказалась рядом с главой исследовательского отдела ФБ. Штрайдер недовольно отмахнулся, но девушку перехватил Лука.

   - Сильвия, наладь связь с Декстер, мне нужны ее данные.

   - Принял - ответила по-уставному девушка и начала крутить настройку коммуникатора. На планете и в самом деле происходили сильные магнитные возмущения, в эфире черти что творилось, но она смогла быстро наладить контакт, и вскоре Дворжич кивнул головой, а в общем эфире раздался новый приказ.

   - Всем, периметр чист, собираемся у машин.

   Сильвия снова оглянулась, Штрайдер наконец-то обратил на нее внимание и показал рукой на два чемоданчика. Девушка приметила, что как только он отвлекся от дела, его глаза из озабоченных сразу стали испуганными. Значит, не только ее первое десантирование ввело в ступор.

   Дальше события понеслись очень быстро. Закинув приборы в специальный боковой отсек, девушка запрыгнула в кабину броневика и заняла заранее определенное для нее место. Находилось оно в центре небольшого пассажирского салона. Пристегнувшись и немного отдышавшись Сильвия начала приходить в себя и любопытно озираться. На месте управления уже находился водитель, парень из команды Дворжич, рядом с ним Ван Бастен. Штрайдер плюхнулся на соседнем с девушкой кресле и сразу уткнулся в планшет. Его пальцы немного подрагивали, видимо привычной работой он хотел заглушить страх. На мониторе вездехода мелькали данные о температуре, составе воздуха, магнитных аномалиях, силе ветра. В проеме входа возникли фигуры оперативников, и люк захлопнулся, машина резко дернулась вперед. Поездку никак нельзя было назвать комфортной: постоянные рывки, тряска, подвеска у броневика была достаточно жесткой. Хорошо хоть специальные сиденья защищали позвоночник от ударов.

   Понемногу Сильвия стала приходить в себя, суматоха посадки несколько выбила ее из равновесия и заставила здорово понервничать. А ведь все заранее было договорено, роли для каждого расписаны: кто защищает периметр, кто проводит доразведку, кто выгружает транспорт. "Повела себя как малолетка и полная дура. И куда я полезла?" Девушке стало стыдно, но не в ее привычке было заниматься самобичеванием, и она начала вникать в происходящее, вслушиваться в переговоры между командой броневика и экипажами скутеров, и уходящего на орбиту посадочного модуля. Глаза внимательно отслеживали информацию на мониторе, а руки проверили целостность собственного снаряжения. "Так, оружие на месте, запасные обоймы проверить. Что еще? А, открыть кармашки, вот эту застежку надо оставить, поправить наколенник, ботинки на месте. Что еще говорил дядя? Следить за показаниями зонда!"

   Она полезла в лежавший под сиденьем рюкзак, планшет лежал там, в собственном защищенном отсеке. Распрямляясь, девушка почувствовала на себе взгляд Декстер, сидевшей у десантного выхода. Женщина-оперативник улыбнулась глазами, а Сильвия благодарно ответила теплым взглядом. Сразу же покров лишней суеты и подростковой неуверенности исчезли как утренний туман после восхода жаркого солнца. Голова прояснилась, а руки заработали. Она за пару минут прокачала идущие на экране строчки информации и обвела вокруг двух сообщений красным. Немедленно к ней повернулся Ван Бастен и в наушниках раздался его хрипловатый голос - Ты что-то увидела, детка?

   - Посмотрите на странные колебания сигнала маячков. Это не обычные для здешних мест помехи. Зонд явно увидел что-то новое.

   - Думаешь, надо его снова там прогнать?

   - Не помешало бы - Сильвия уверенно посмотрела на дядю, а тот одобрительно кивнул головой. Одной из задач новобранца было наблюдать за происходящим и указывать на различные странности. Опытные глаза зачастую оказываются замыленными, и требуется свежий взгляд.

   - Покажи амплитуды - вдруг раздался глухой голос, это придвинулся ближе Штрайдер.

   - Вот здесь.

   - Любопытно.

   - Что скажешь, умник? - это уже в наушниках шлема прозвучал голос их шефа.

   - Точно не скажу, но похоже на глушение.

   - Что?? - это уже оба представителя семьи взвыли в эфире.

   - Посмотрите здесь, я использовал фильтры шумоподавления, налицо чье-то целенаправленное вмешательство.

   - С ума сойти! - глава ФБ повернулся вперед и выдал команду скутерам - Первый и второй, примите ближе, у нас постороннее противодействие. Всем! Объявляется оранжевая готовность.

   Люди в броневике молчаливо переглянулись, но дело свое они знали крепко. Оружие моментально оказалось под рукой, готовое к бою. Потому что чаще всего переход от оранжевой готовности к красной, то есть боестолкновения, бывает минимальным. В вездеходе же в основном сидели или люди служивые, или бывшие ими ранее. Им не нужны были долгие объяснения, достаточно короткого приказа. Только Дворжич и Декстер вели какой-то оживленный разговор по закрытому каналу связи. Неожиданно Сильвия услышала в наушниках голос Ханы, обращенный только к ней:

   - Ферра, возьми на контроль поведение маячков. При малейших изменениях, сообщай напрямую мне.

   - Приняла - девушка уже была собрана и серьезна, ей поручили первое настоящее дело.

   Скорость машины снизилась, дорога пошла ровнее.

   - Внимание! - раздался громкий голос Ван Бастена - Мы приближаемся к станции. Первый налево, ориентир мачта связи. Второй, заходите в тыл, в район гаража. Как поняли?

   - Принял, первый.

   - Принял, второй.

   Директор ФБ повернулся к водителю

   - Давай на минимальной к воротам. Группа один приготовиться!

   Через пару минут он выкрикнул

   - Группа один, пошла!

   Немедленно в распахнувшийся люк нырнули тела оперативников СВК. Ван Бастен внимательно рассматривал информацию на экранах, Дворжич вел переговоры со скутерами, его парни также передвинулись к люку и находились в боевой готовности. А Сильвии стало совершенно некогда озираться, с зонда пришла свежая информация, и она погрузилась в чтение файлов.

   - Группа два, вперед!

   Дворжич пересел к Ван Бастену, на экранах замелькали кадры с камер бойцов, они слаженно прочесывали территорию Внеземной станции исследований за номером 251. Именно так официально называлась эта секретная база СВК.

   - Вроде как чисто, кэп - Лука глянул на Ван Бастена - имеются следы легких разрушений, но в целом база не пострадала. Димон, проверь энергоблок. Декстер, что у тебя?

   - Жилой блок цел, наблюдаем только небольшой беспорядок. Идем в подвал, там архив станции.

   - Принял.

   Ван Бастен высказал свое решение.

   - Паркуемся у входа. Лука, организуй периметр и дальнейшее прочесывание. Штрайдер, ты со мной в пункт управления. Сильви, что у тебя?

   Девушка облизнула губы:

   - Можно точно сказать, что помехи исходят из ущелья, рядом с плоскогорьем. На картинке в конце ущелья четко просматривается вход в пещерную систему. Зонд просвечивает ее только на километр.

   - Вот черт! - Ван Бастен неожиданно выругался - Штрайдер, а не том ли месте находится поселок местных?

   - Именно там - Людвиг свел на экране картинки воедино - в центре площадки.

   - А им тоже досталось - медленно выговорил Дворжич - хижины разрушены напрочь. Интересный расклад получается, кэп.

   Сильвия удобно устроилась на мягком диванчике и потягивала весьма неплохой кофе. Холл для отдыха персонала станции был устроен с умом. Кухонная техника заработала сразу, как только подключили энергию. Энергетическая установка оказалась почти исправна, пришлось только заменить несколько плат. Дворжич со своими парнями все еще прочесывал территорию станции, его техники устанавливали датчики и оборудовали новый, более меньший периметр безопасности. А Декстер с оперативниками СВК все это время копалась в подвале, изымая блоки памяти.

   Ван Бастен со Штрайдером засели в кабинете начальника станции. Они попытались реанимировать узел связи, но в отличие от остального оборудования он был уничтожен напрочь. Сильвии же оставалось только следить за информацией и прогуливаться по пустынным коридорам жилого блока. Девушка знала, что все помещения уже обысканы и просканированы, но все равно ей было немного не по себе. Она нервно сжимала излучатель, оглядывая жилые каюты и общественные холлы. Первый этаж был жилым, на втором и третьем находились кабинеты и лаборатории. Там еще проходил обыск, и оттуда шли довольно странные сообщения. Большая часть лабораторий осталась совершенно целой, но две на третьем этаже были полностью разгромлены. Громилы явно обладали огромной силой, люди так и не нашли инструменты или оружие применявшиеся при погроме. Такое впечатление, что это делалось голыми руками.

   - Сидим? - в холл ввалился Сэм, крепыш из команды Дворжича.

   - Жду, когда зонд заправят.

   - Тогда сиди на попе ровно - парень лыбился - наши бравые оперы СВК благополучно забыли элементы питания на капсуле.

   - Вот черт!

   - А вот этого парня лучше не зови - Сэм налил себе кофе и плюхнулся на диванчик - у нас и так полно непонятного.

   - Вы долго еще?

   - Да все. Сейчас парни на ужин подойдут. Поможешь организовать?

   Девушка уже шла к кухонному процессору, она решила не кормить людей разогретыми сухпайками, а приготовить что-нибудь свеженького. Сильвия уже видела, какие запасы имеются в кладовке, и развила бурную деятельность. Картер только успевал подтаскивать к процессору необходимые пакеты и банки. К подходу первой смены бойцов на столе аппетитно дымились несколько кастрюль с супом и рагу. Сильвия налила две порции еды в походные контейнеры и понесла их на второй этаж. А то, похоже, что дядя совершенно забыл о еде.

   Идти по потемневшим коридорам оказалось не очень приятным делом. Только из кабинета директора наружу пробивался свет. Над столом склонились три головы, третьей, как ни странно, оказалась Декстер.

   - Ужин - скромно объявила Сильвия и сняла крышки. На пыхнувший разом запах свежей еды люди отреагировали сразу.

   - Ой, как вкусно! - Декстер использовала собственную ложку - Это ты приготовила?

   - Да.

   - Молодец, очень вкусно.

   - Ну, это больше заслуга процессора.

   - Не скажи - женщина подвинула к себе второй контейнер - Надо еще уметь заложить программу и правильно загрузить продукты.

   - Ой, а здесь только две порции, я не ожидала...

   - Нормально - Ван Бастен присел рядом - Людвиг, двигай в столовую, передохни немного.

   Сильвия подождала, пока начальство заморит "первого червяка", а потом осторожно спросила.

   - Какие у нас планы? Нашли что-нибудь?

   - Нашли? - дядя усмехнулся - Мы тут такое нарыли, их умники - он кивнул в сторону Декстер - с ума сойдут. А кое-кому из отдела Ч надерут задницу.

   К вящему удивлению Сильвии женщина-оперативник не стала вступать в пререкания с боссом, а только молча жевала.

   - Да сама глянь - Ван Бастен кивнул в сторону экрана.

   Сильвию уговаривать было не надо, она тут же включила открытый файл. На экране пошло изображение: длинная колонна движущихся людей, вот только шли они как-то странно: большая их часть как бы нехотя, медленно, еле передвигая ноги, только некоторые двигались нормально, осторожно озираясь. Затем появились кадры из лаборатории: камера, направленная на вход показала несколько метнувшихся теней, затем что-то ее заслонило и изображение исчезло.

   - Что это было?

   - А ты просмотри покадрово - Декстер оторвала взгляд от стола.

   В замедленно режиме пятно превратилось в чью-то страшную голову, выпученные в злобе глаза, хищный оскал, девушка чуть не вскрикнула. Очень уж отвратительная морда оказалась на экране.

   - Кто это?

   - Милашки наши, местные - пробормотал хмуро Ван Бастен.

   - Но как? - Сильвия вспомнила снимки милых и доброжелательны гуманоидов, эдаких милых увальней. А эти с экрана были хищными и агрессивными тварями.

   - Наши ученые считали эту планету особенной, так и получилось. Только меры безопасности оказались неадекватными действительности - мрачно произнесла руководитель группы быстрого реагирования СВК. Выглядела женщина сейчас сильно недовольной, ведь это был косяк именно их конторы.

   - А что здесь особенного?

   Мужчина и женщина переглянулись. Ван Бастен кивнул головой в знак согласия

   - Говори уж, мы все по уши в дерьме, не до секретности.

   - Пока не все ясно - Ханна благодарно взяла в руки чашку с кофе - но какое-то астрономическое тело, скорей всего вторая звезда, время от времени проходит мимо этой планеты и соответственно оказывает влияние на нее. Отсюда все эти природные возмущения и просто катастрофические изменения. Наши ученые заметили также некоторые странности в местной биосфере: растения слишком быстро приспосабливались к новым условиям жизни, созданными в лабораториях, а животные оказались с удивительно гибкой нервной системой. Центр дал добро на более глубокие исследования, доскональное изучение генетического фонда планеты. Ведь это открывало огромные возможности для науки. Именно поэтому на этой станции оказалось столько ученых. Ну а открытие здесь расы гуманоидов стало для нас полной неожиданностью и одновременно проклятием для станции, уровень секретности сразу зашкалил, ведь наша бюрократия очень неповоротлива.

   - Поэтому здесь все так плохо закончилось?

   - Сильви - дядя строго посмотрел на нее - ничего еще не закончилось. Заруби это, пожалуйста, на своем красивом носике.

   - Да, девочка, Ван Бастен прав. Поэтому выход к ущелью, откуда идут сигналы маячков, запланирован на завтра. Но и ты права: из-за этой секретности вопросы безопасности не оказались в должной мере проработаны. Мы уже обнаружили массу нарушений и возникших проблем. К несчастью для ученых период метаморфоз начался внезапно.

   - Мы тоже в опасности?

   - Здесь нет. Его ребята свое дело знают - Декстер кивнула в сторону мужчины - за периметром и под защитой броневика мы в безопасности.

   - У нас есть конкретный план?

   - Пока думаем. Кстати тебе будет персональное задание - раз ты у нас такая глазастая, просмотри внимательно примерный маршрут и отметь на нем проблемные точки. Сможешь?

   - Конечно - девушка кивнула головой, поймав на себе одобрительный взгляд Ханны.

   - И еще - дядя смотрел совершенно серьезно - из жилого блока не ногой, оружие всегда при себе.

   В холле отдыха уже ужинала третья смена, но Картер был на месте. Временный периметр оборудован, замкнут на общую систему безопасности, можно и передохнуть.

   - Ну, как там? - Сэм показал глазами вверх.

   - Думают - выдохнула девушка.

   - Понятно - усмехнулся крепыш - на то и начальство, чтобы думать. А ты завтра куда?

   - С дядей, он считает, что с ним безопасней.

   - Там безопасней? Ну, дает! Я здесь остаюсь, периметр держать, мне такие приключения на фиг не сдались. По команде и так уже странные слухи ходят.

   - Вот именно странные - девушка посмотрела прямо в глаза коммандос - так что я не уверена, что именно здесь безопасней.

   Картеру взгляд красавицы не понравился и он слегка поежился.

   - А что делать? Посадочная площадка здесь, мы и наводящий луч уже наладили. Капсула намного быстрее сядет.

   Сильвия уже его не слушала, она достала рабочий планшет и начала изучать скачанные файлы. Вскоре ей пришлось идти за Дворжичем, кое-что показалось девушке весьма интересным.


   Глава четыре. Ущелье.

   - Внимание, первый - в шлеме звучал напряженный голос Ван Бастена - осторожно вперед.

   На экране появилась трясущаяся картинка с разведывательного скутера, сегодня у них была в распоряжении только одна легкая машина. Вторая осталась патрулировать рядом со станцией. Людей в броневике сидело также меньше, половина людей Дворжича, да и он сам остались на базе. В крайнем случае, они станут спасательной командой для самих спасателей.

   Сильвия сидела в этот раз рядом с дядей. Ночь она, как впрочем, и многие провела неспокойно. Несколько раз сработала сигнализация. Это представители местной фауны резвились в кромешной тьме. К утру разыгрался нешуточный ветер, с орбиты сообщили о проходящем штормовом фронте. Поэтому их выезд несколько задержался. Команда вышла уже при свете дня, и в самом деле сверху прорезались лучи солнца и в облаках появились прорехи, сквозь которые можно было наблюдать зеленого оттенка местное небо.

   - Что за..?

   На центральном экране появилось изображение площади, стоявшей посреди разрушенное деревни аборигенов. На утоптанной сотнями ног земле стоял высокий столб из дерева. Он с самого верха до земли был покрыт резьбой и расписан яркими красками.

   - Кэп, глушащий сигнал идет от него - раздался удивленный голос Штрайдера. Он остался на базе и следил за общей обстановкой.

   - Но это же просто деревяшка! - Ван Бастен мотал головой - Водитель, давай туда, приготовились к высадке, сразу делать периметр. Первый, выдвигайся к опушке леса, следи за обстановкой.

   Было тихо, только легкий ветерок мягко шелестел в развалинах убогих хижин, вился между низкорослых деревьев, чуть поднимая вверх красную пыль. Сильвия внимательно рассматривала странный столб высотой в двадцать метров. Он был сделан из цельного куска дерева, что было первой странностью. Такие деревья поблизости от поселка не наблюдались. Плоскогорье вообще не изобиловало лесом, да и большей частью он состоял из низкорослых хвойных деревьев. Так откуда здесь взялся этот гигант? По данным с орбиты большие лесные массивы находились далеко к югу.

   - Ничего не понимаю, кэп - заместитель Дворжича высокий и ногастый Франц был удивлен - Приборы явственно показывают на этот проклятый кусок дерева.

   - Что с анализом? - Ван Бастен повернулся к кряжистому оперативнику.

   - Обычный бур не взял, будем использовать инструменты с вездехода, пока их готовят к делу

   - Давайте побыстрее, время уже к обеду, а нам еще до конца ущелья добираться.

   - Принял.

   Оперативник порысил в сторону стоявшего неподалеку броневика.

   - Сильви, а ты что думаешь?

   Девушка задумчиво взглянула наверх.

   - Может надо искать не внутри, а под? Сам ствол скорей всего используется для резонанса. Дерево старое, оно фактически окаменело, очень уж странная у него структура. Это же и Штрайдер заметил, здесь явно след генетического изменения.

   - Думаешь, оно артефакт одной из прошлых метаморфоз?

   - Скорей всего да, поэтому и стоит в центре поселка.

   - Нам тут копаться некогда. Эй, Франц, двигай сюда. Ты сможешь заэкранировать этот проклятый столб, чтобы нам не мешал.

   Коммандос задумался на минуту и развил бурную деятельность. Вскоре он и трое помощников доматывали вокруг столбы подобие каркаса из тонкой проволоки.

   - Пока будет работать батарея, оно нам мешать не будет - Франц вытер пот со лба, на улице становилось тепло - Слобода, включай. Ну, как?

   Ван Бастен внимательно смотрел на планшет.

   - Людвиг сообщает, что помехи исчезли. Молодцы, парни. А сейчас по коням!

   Броневик неторопливо пробирался между каменными завалами. Вот уже час, как они углублялись в ущелье. Его каменные стены ушли далеко вверх, становилось все мрачнее. Казалась сама атмосфера этой глубокой впадины начала действовать на людей, и они явно нервничали. Скутер шел справа и чуть выше в дозоре.

   - Что там дальше, первый?

   - Большой завал, мы не пройдем.

   - Принял, оставайтесь здесь. Найдите какую-нибудь полку на стенке, будете нас прикрывать.

   - Принял.

   Серебристая легкая машина ушла вверх, а броневик двинулся дальше. Скорее они уткнулись в высоченный завал. Водитель начал трансформацию вездехода. Машина несколько приподнялась, выдвинулись дополнительные четыре маленьких колеса. Найдя подходящее место, броневик двинулся вперед. На экране уже ярким красным горели маячки сотрудников станции.

   - Странно, что они не двигаются - пробурчал Ван Бастен - живые люди всегда в движении.

   - Вы же видели кадры - Декстер выглядела взволнованно - Они двигались как будто под внушением. Может все в трансе? Во всяком случае, датчики показывают, что они пока живы.

   - Не нравится мне это все. Не знаю почему, но не нравится.

   - Так может ...того, обратно? - подсевший ближе Франц выразительно взглянул на командира. Он, как и любой бывалый вояка всегда доверял чутью.

   - Рано! - оборвал его Ван Бастен, а затем повернулся к Декстер - Ваше решение?

   - Идем дальше - женщина побледнела, запыленное лицо покрыто испариной, на нем четкими линиями прошлись борозды от капелек пота. Она сейчас совершенно не походила на ту на заносчивую мадам-оперативницу.

   - А ты Сильви? - дядя серьезно посмотрел на девушку, уже совсем не так как взрослый на малышку племянницу - Дальше мы рискуем уже собственными шкурами.

   - Двигаем до входа в пещеру - она смотрела в ответ смело.

   - Ну .... Тогда вперед - Ван Бастен резко выдохнул и уставился в экран. Ох, как бы им сейчас пригодился их зонд! Снимки с орбиты получались нечеткими, вся атмосфера оказалась наполнена дымкой и помехами. Поэтому сейчас впереди их поджидала полная неизвестность.

   Водитель осторожно вел тяжелую машину посреди огромных валунов, некогда скатившихся с горы вниз. Громоздкий на вид вездеход ловко лавировал в тесном пространстве, поднимались или опускались подвижные элементы шасси, часто использовались дополнительные колеса, могущие поворачиваться во все стороны.

   - Хм, отличная машинка - пробормотал директор ФБ - нам бы такая пригодилась.

   Франц отвлекся от экрана и прокомментировал.

   - Кэп, это военная модель, слишком перегружена броней, нам подойдет и рейнджерской вариант, если конечно получим лицензию.

   - Считай, уже получили. Они - он кивнул в сторону Декстер - свою задачу уже выполнили.

   Сильвия метнула взгляд во вспыхнувшее краской лицо оперативницы, но та сжала зубы и промолчала. За нее ответил Ван Бастен - Ведь правда, Ханна - вся эта канитель затевалась только для получения данных с вашего драгоценного подвала? И не спорьте, я вашу контору отлично знаю. Все это спасательное прикрытие только оттого, что в числе пропавших дочка сенатора Варламова?

   - Откуда вы это знаете? - Декстер опять вспыхнула, но сразу же осеклась, наткнувшись на тяжелый взгляд заместителя босса Франца.

   - Кэп, это правда? Тогда какого черта мы делаем в это ущелье?

   - Какого - Ван Бастен потеребил бородку - Карл, а ты часом не забыл, что мы спасатели? Ты же со мной с самого начала. Помнишь тайфун, пронесшийся по ту сторону Нового Эпира? Мы ведь тогда могли отступить, никто бы нам и слова не сказал.

   - Там были женщины и дети, кэп, а мы мужчины.

   - А что сейчас поменялось, Карл? В этой чертовой пещере наши люди, представители человеческой расы. Эти ученые впереди фронтира, на самой передовой, они не виноваты, что наша бюрократическая система не обеспечила им безопасность, а затем бросила их на произвол судьбы.

   - Не надо меня агитировать, кэп - зло бросил Франц.

   - И подумай, почему эта женщина со своими людьми все еще здесь? Она также рискует собственно головой - Ван Бастен бросил испытующий взгляд на Ханну - Ты с нами, девочка?

   - Вы знаете ответ, Микаэль - упрямый взгляд Декстер уперся в глаза Ван Бастена - Мы тоже понимаем свою ответственность за произошедшее.

   - А вы, парни, с нами? - руководитель ФБ обратился к оперативникам СВК. Их в машине находилось трое, один остался с банком данных на станции. Они молча кивнули в ответ.

   - Тогда вперед, похоже, мы уже приехали - Ван Бастен повернулся к водителю - Разверни машину, люк держи наготове, в полураскрытии. Франц, остаешься здесь. Не пререкайся! В случае чего ты и ребята со скутера будете нашими ангелами-хранителями. Используй всю огневую мощь броневика. Декстер с оперативниками, Сильвия, и группа Ярузельского со мной.

   Они стояли перед уходящим в темноту входом в огромную пещеру. Люди только что перевалили через высокую осыпь, состоящую из больших острых камней. Скорей всего последствия недавних сейсмических толчков. С тревогой спасатели всматривались в черный зев подземного мира. В нем человек себя обычно ощущает не в своей тарелке. Где-то на уровне подсознания просыпаются древние, первобытные страхи, казалось бы, зарытые там навсегда. Кромешная тьма, странные запахи, гулкая тишина - все говорит о совершенной чуждости этого подземного мира. Не зря в древние времена люди помещали Аид именно под землю.

   - Надеть щитки! - скомандовал Ван Бастен. Сильвия в очередной раз убедилась, как изменился дядя в условиях приближающейся смертельной опасности. Движения мужчины стали убедительными, шаг упругий, голос звонче - Янош, ты своими вперед. Декстер, замыкаем. Я, Ферра и Дудка в середине.

   Люди рассыпались в боевой порядок. Гибкое тело Ярузельского и троих коммандос чуть темнели впереди. Сильвия включила ночной режим боевого шлема, и пещера под щитком озарилась призрачным зеленым светом. Иногда мелькали помехи от используемых передовой группой сканеров. Девушка время от времени бросала взгляд на прикрепленный на левую руку планшет, маячки горели все ярче. Рядом слышалось тяжелое дыхание Мирослава Дудки, он тащил поставленный в боевое положение импульсный лучемет, мощное оружие ближнего боя. Ван Бастен то и дело озирался, сзади призрачными тенями бесшумно двигались оперативники СВК. Бывалый агент одобрительно кивнул Декстер, школа есть школа, подготовка у парней была на высоте.

   Извилистый свод подземного хода снизился, вскоре он раздвоился.

   - Куда? - обернулся Франц.

   - Налево - твердо ответила Сильвия - судя по орбитальному сканированию, правый ход идет к подземной реке и уходит под воду.

   - А что слева?

   - Пещера уходит вниз и дальше не просматривается.

   - Вот черт! Наш сканер тут отказывается работать, скорей всего в породе много какого-то металла.

   - Но маячки то работают - заметил тихо подошедший оперативник СВК.

   Ван Бастен повернулся к заместителю Дворжича

   - Карл, поменяй частоты.

   - Принял.

   Вскоре Франц сделал знак рукой "Все в порядке" и группа опять двинулась вперед.

   Чем дальше, тем больше становилось ощущение опасности. Казалось, что оно густо розлито в этом замкнутом пространстве. Опустившийся ниже свод начинал давить на психику, в каменных выступах и выемках стен чудилась неведомая опасность. То и дело людям приходилось перелезать через осыпи и огромные камни. Мрак, казалось, стал гуще, а красные сигналы маячков ярче.

   - Контакт! - вдруг прозвучало в наушнике, кто-то резко пригнул девушку к полу, вызвав на секунду гневное возмущение. Уже на земле Сильвия оглянулась: рядом лежал ее дядя, чуть дальше на коленях стоял Дудка, уставив дуло лучемета вперед.

   - Что там? - прошелестел голос Ван Бастена, они использовали сейчас ларингофоны, что позволяло сохранять тишину, но искажало голоса.

   - За поворотом сканер показывает жизнеспособный объект.

   - Сильвия?

   - Маячков там нет, они светят группой метров через пятьдесят.

   - Внимание всем! У нас контакт с живым организмом. Дозор идет вперед по стенкам, середина в двадцати метрах, лучемет на боевую готовность, держать центр. Охранение пока стоит. Схема номер три.

   - Принял ... принял.... Принял.

   Сильвия ощутила легкий стук по шлему, это дядя показывал, что можно двинуться вперед. Она еще раз вбросила взгляд на планшет, маячки уже просто полыхали красным. Ей снова показалось странным, что они выглядели буквально слипшимися друг с другом. Люди там что, вповалку лежат?

   Ступать приходилось осторожно, нащупывая ногами неровности поверхности, сквозь глину то и дело ощущались острые выступы или лежавшие отдельно камни. Свод и стенки стали как будто ребристыми, отшлифованными водой и временем.

   - Кэп, мы нашли тело - наконец раздалось в наушнике.

   - Ждите меня.

   Они чуть быстрее продвинулись вперед и наткнулись на Ярузельского. Он сидел на коленях около какого-то мешка с тряпьем. Трое из его людей просматривались у следующего поворота. Они застыли у каменных стенок хода, не заслоняя линии огня лучемета Дудки. Спец по тяжелому вооружению сразу же пристроился за большим камнем и направил оружие вперед. Команда Дворжича подбирались из опытных бойцов, и была отлично вышколена, лишних указаний им не требовалось. Сильвия осторожно подошла к Яношу, вблизи мешок превратился в изогнутое тело человека. Неестественная поза сразу указывала, что он был явно мертв. Девушка обошла коммандос с другой стороны. Так и есть, глаза погибшего мертво уставились на стенку пещеры.

   - Так - Ван Бастен уже начал возиться с трупом, сделал несколько снимков и нажал на интерфейс передачи данных. Коммуникатор Сильвии слабо пискнул, приняв информацию - Что имеем? Тело принадлежит женщине средних лет, судя по окоченению, она мертва уже давно, кости переломаны, возможно, повреждены внутренние органы. Скорей всего и смерть произошла по этой причине. Сильвия?

   - Ариадна Презуре - девушка с трудом произнесла заковыристое имя, появившееся на экране. Она успела сверить посмертный снимок и данные потухшего маячка с базой данных - старший научный сотрудник лаборатории антропоморфной биологии.

   - Понятно. Похоже, она двигалась наружу, и что-то или кто-то ее догнал и убил. Внимание всем! Предельная опасность! В случае появления живого объекта без маячка - открывать огонь на поражение.

   Бойцы молча кивнули, никто не произнес ни слова, хотя приказ их шефа явно противоречил четким указаниям руководства СВК. Но спасатели приблизились сейчас к той черте, где руководствуются не официальными инструкциями, а неписанными правилами. Они оказались совсем близко к пропавшим исследователям, и были по существу их единственной надеждой. И плевать на протухшие циркуляры, если есть возможность спасти хоть одну жизнь! В кого бы превратились люди, если бы не помогали друг другу в холодных глубинах Вселенной. Проверенный временем закон Фронтира!

   - Что там? - Ван Бастен напрягся и напружинено пригнулся, казалось, что для резкого рывка вперед. Сильвия никогда не видела дядю в таком состоянии, он стал похож на хищного зверя - ни одного лишнего движения, полная сосредоточенность и смертельная для кого-то затаенная стремительность. Она вдруг внутренним чутьем поняла, что перед ней проходит настоящий "высший мастер-класс". То, чему не научат в самых лучших учебных заведениях. Девушка неотрывно наблюдала за показанием планшета - маячки были совсем рядом. Она буквально прошептала:

   - Дозор, десять метров.

   - Наблюдаем расширение хода. Сканер показывает большую полость. Это самый настоящий зал, кэп. Потолок ушел далеко вверх ... Он за пятьдесят метров от поверхности.

   Девушка и мужчина переглянулись - развязка близка.

   - Где ученые?

   - Сейчас, мы видим что-то! Ох, ты ...

   Затем голос прервался, людей опять окутала гнетущая тишина подземелья. Ощущалось только собственное дыхание и бешено колотящийся ритм сердца. Сильвии вдруг стало очень страшно, вся эта ребяческая отвага моментально испарилась, освободив место для всепоглощающего ужаса. Ноги в одночасье подогнулись, захотелось громко закричать. Легкий стук по шлему привел девушку в чувство, она посмотрела вправо и увидела успокаивающие добрые глаза дяди. Каким то образом он почувствовал состояние племянницы и сразу пришел на выручку. Девушка произвела несколько глубоких вдохов, заученно выполняя дыхательную гимнастику, и сделала мужчине знак рукой - все в порядке.

   - Кэп, вам надо это увидеть, похоже, мы их нашли всех.

   - Всем вперед, позиция четыре.

   Дудка стремительно просочился в зал, отбежал вперед на десять метров и занял позицию. Ван Бастен и Сильвия быстрым шагом устремились вправо, где виднелись бойцы Ярузельского. Декстер и ее люди остались охранять вход. Люди напряженно всматривались в пространство, всех не покидало прилипчивое чувство неведомой опасности.

   - Вот они, кэп!

   Разведчики включили прожекторы ночного видения и люди смогли увидеть всю картину сразу. Сильвия еле сдержала свой крик. Это трудно было даже назвать свалкой. Люди оказались просто спрессованы в ком, непонятно было где ноги, где головы. Вот поэтому маячки находились в такой странной близости друг от друга, практически сливаясь в один сигнал.

   - Что с ними, они живы? - вдруг рядом раздался голос Декстер. Оперативник включила коммуникатор и обходила эту большую кучу "человеческого материала". Ярузельский поднял голову и как-то казенно произнес хриплым голосом.

   - Общие показатели жизнедеятельности наблюдаются, но мозговая активность полностью отсутствует.

   - Это как это? - не удержалась от вопроса Сильвия.

   - Очень просто - Ван Бастен уже сидел рядом с командиром дозора - кто-то или что-то использует наших людей для своих целей. В их крови детектор обнаружил сильный катализатор.

   - Не нравится мне это - Ярузельский уже поднялся и уставился в свой сканер - Доубаш, пройдись метров двадцать вперед, посвети там.

   Сильвия еще раз обошла "человеческую свалку", теперь уже было ясно, что живые так лежать не могут. Вернее тела исследователей еще был живы, но сами люди как личности нет. С одного бока торчала мужская голова: всклокоченные совершенно седые волосы, и глаза, глаза безумного человека. Луч прожектора скользнул по ним мельком, чуть не заставив девушку подпрыгнуть от ужаса. Настолько был страшен взгляд сотрудника станции. Что же так напугало их перед смертью? Она раз за разом провела коммуникатором, а затем начала отдирать выбранный наугад маячок от тела. Минипроцессор мог сохранить в памяти те страшные события, предшествующие их смерти.

   - Декстер, возьмите образцы ...

   Договорить приказания не дал резкий крик Ярузельского - Движение впереди слева, наблюдаем боковой проход!

   Сильвия сразу же уставилась в свой планшет, там неожиданно загорелись два маячка.

   - Это люди! - закричала она в эфир и увидев сморщенное лицо дяди, сразу понизила голос - расстояние пятьдесят, шестьдесят метров.

   - Откуда они взялись? Черт возьми - выругался Ярузельский - Парни двигаем к входу, Дудка держи правый фланг.

   Декстер чуть передвинулась вперед, подняв на боевую изготовку излучатель. Сильвия также переложила собственное оружие поудобнее, но взгляда от планшета не убирала.

   - Внимание всем! Они двигаются сюда.

   Рядом с ней встал Ван Бастен, он также уставился в свой походный сканер, а затем скомандовал

   - Дозор, проверьте вход, Дудка передвинься к тому камню, похожему ... - тут он запнулся на полуслове, торчащий из наплывов глины камень очень напоминал вздыбленное мужское достоинство.

   - Я понял, кэп - Дудка стремительно пробежал вперед. Сильвия еще раз с удивлением отметила, как такой массивный на вид мужчина может так быстро передвигаться, и ей стало как-то спокойней. Все-таки женщины во все времена полагались на силу и ловкость мужской части человечества.

   - Маячки в двадцати метрах от входа в зал - звонко объявила она.

   - Наблюдаю движение! - выкрикнул в эфир один из разведчиков. Казалось, напряжение в большом холодном зале достигло точки кипения. И к изумлению спасателей в гулкой тишине стали явственно слышны глухие крики "На помощь, помогите нам!". Коротко прошелестел эфир:

   - Наблюдаю трех человек, движутся медленно.

   - Это точно люди?

   - Да. Эй, выключите фонарь! Вы слепите нас. Петр и Мишка, помогите им.

   Мучительно долго протянулись минута, наконец, впереди показалось движение. Трое спасателей буквально тащили на себе неизвестных людей, за ними ступал спиной вперед Ярузельский.

   - Кто вы? Как здесь оказались? - посыпались жесткие вопросы, задаваемые Ван Бастеном. Он осветил фонарем ночного видения в лица людей. Две женщины неопределенного возраста и пожилой мужчина, лица измождены, глаза слепо смотрят вокруг.

   - Вы спасатели? Мы вас не видим - женский голос был близок к истерике.

   - Спокойно - рядом с женщиной присела Декстер - мы из СВК, скоро вы будете на базе. Глотните сейчас вот этого.

   Поочередно спасшихся напоили специальным энергетическим тоником. Практика спасателей показывала, что в подобной местности можно было найти воду, а вот с питанием могли быть проблемы. Но давать много пищи голодающим сразу запрещено, а вот такой быстро усвояемый напиток самое то.

   - Спасибо - мужчина откашлялся, но был спокоен - почему вы так долго? Мы тут чуть не погибли.

   - Были проблемы - уверенно заявил директор ФБ - Я глава спасательной экспедиции, Ван Бастен. С кем имею честь?

   - Сергей Дуданцев, замначальника станции по технической части.

   - Что тут произошло, Сергей?

   Но капризный голос второй женщины не дал ответить мужчине.

   - Почему мы вас не видим? Включите же, наконец-то, свет!

   - Спокойно, дамочка - боец, стоявший рядом опустил ей руку на плечо - у нас приборы ночного видения. Для вашей же безопасности.

   - Так вы - взметнулись слепо глаза Дуданцева - их еще не видели? Скорее отсюда, нам надо бежать!

   Одновременно с криком мужчины и с его попыткой поднять усталое тело, раздался резкий вскрик одного из оперативников СВК - Движение, что-то сюда ...

   Его сообщение оборвал жуткий человеческий крик и знакомый звук работающих излучателей.

   - Что там у вас, доложите! - Декстер попыталась бежать к своим людям, но ее схватил за руку Ван Бастен, в эфире зазвучал его жесткий командный голос - Всем, периметр! Объекты в центр, Сильвия, экран!

   Бойцы Ярузельского мгновенно встали в стойку, создав круг. Дудка подбежал ближе и уставил ствол лучемета в сторону входа в зал, а директор ФБ наклонился к спасенному мужчине

   - Дуданцев, кто на вас напал? Отвечайте быстро! Как вы выжили? Здесь все тела ваших людей?

   Сидевший на коленях мужчина на пару секунд остолбенел, но потом начал частить.

   - Это эти местные обезьяны. Это все они, я им говорил, я предупреждал, но меня не послушали. Выведите нас отсюда, спасите меня, пожалуйста, умоляю вас!

   - Заткнитесь, Сергей - вдруг раздался спокойный женский голос. Сильвия поняла, что он принадлежит молодой женщине - Я, Милана Цветкова, старший научный сотрудник. Срочно отведите ваших людей оттуда, эти твари прячутся в боковых проходах! Нам надо уходить обратн ....

   - Декстер - Ван Бастен повернулся к командиру оперативников СВК - черт возьми, назад!

   Женщина уже стояла у входа в боковую отвилку и в кого-то стреляла короткими очередями.

   - Помогите! - крикнула она, не оборачиваясь.

   Сильвия сразу сорвалась с места, сунув на бегу сканер в наплечный карман, и поднимая оружие наизготовку. За ней рванул Доубош, ловко обходя лежащие на полу остроносые камни. У самого начала расширения зала они заметили оперативника, тащащего на себе другого. Петр ловко подхватил раненого и перетащил его через каменный завал.

   - Что с ним? - Сильвия расстегивая комбинезон, вдруг ощутила на руках что-то мокрое. Она не сразу поняла, что это была кровь, она хлестала ручьем из тела оперативника. Девушка моментально выхватила из набора кровоостанавливающую салфетку, но та не помогала. В тусклом зеленом свечении стало отчетливо видно, что у раненого выхвачен целый клок мяса и виднеются внутренности.

   - Не жилец - покачал головой Доубаш - давай его оттащим.

   - Стоять!- обернулась к ним Декстер, сквозь шлем была видна злобная гримаса - Надо держать вход!

   И в самом деле, сзади уже побегали Дудка и два бойца из людей Ярузельского.

   - Эти чертовы твари вышли прямо из стен! - послышался то ли крик, то ли плач выжившего оперативника.

   - Дитер, что там произошло? Прекрати истерику!

   - Командир, я в порядке, просто вырвалось. Тим остался там, его буквально растерзали. Сканер ничего не показал, он тупо их не видит, пошли волной помехи, потом эти твари начали прыгать на нас.

   Сильви неожиданно почувствовала какое-то движение впереди и увидела бесформенную кучу, летящую прямо на нее. Она дико закричала, но успела поднять излучатель и нажать спусковую скобу. Мелькнула яркая засветка на щитке, и что-то тяжело ударилось в девушку. Все еще крича, она попыталась скинуть с себя нечто, злобно урчащее и пытающееся добраться до ее горла. Девушка с ужасом видела дикие овальные глаза, разинутый в злобной ярости рот и большие зубы. Борьба, длившаяся буквально секунду показалась ей бесконечной, силы стремительно уходили, тварь оказалась очень сильной. Но вдруг нечто ослабило хватку, и кулем свалилась с ее тела.

   - Детка, ты как?

   Сейчас девушка совершенно не обиделась на обидное прозвище, и даже с большим удовольствием рассматривала в щиток шлема обычное человеческое лицо.

   - Сильвия, вставай - раздался голос дяди - Ярузельский держи тылы. Научники, сможете двигаться сами?

   - Вам нельзя туда! - снова послышался голос Цветковой - Нам не выйти наружу, но можно спрятаться. Эти твари почему-то не лезут вглубь пещеры.

   - Там есть выход? - Сильвия повернулась к женщине.

   - Мы не нашли, у нас сели батареи, но там есть вода.

   - Тогда не вариант - отрезал Ван Бастен - На планете полным ходом идет Метаморфоза. Вы разве не поняли? А снаружи у нас вездеход, на орбите корабль, так что будем прорываться.

   В разговор истерично вмешался Дуданцев:

   - Мы все погибнем здесь!

   - Тогда оставайтесь - сухо бросил Ван Бастен и повернулся - Декстер, какого черта вы делаете?

   - Беру пробы биоматериала, раз мы здесь.

   Сильвия уже отдышалась и с любопытством рассматривала тех, кто ее чуть не убил. Если бы не ее реакция и вбитые многочисленными тренировками рефлексы, то валяться бы ей сейчас рядом с оперативником. И как исследователи за столько времени наблюдений пропустили мимо таких опасных аборигенов?

   - Готов - глухо раздался рядом голос Доубаша - Дитер, третий где?

   - Там, в пяти метрах от входа - махнул рукой оперативник - его первым эти твари свалили.

   В этот момент заработал лучемет Дудки, в затхлом воздухе пещеры резко запахло озоном. Сильвия тут же вскинула оружие и произвела несколько выстрелов. Со стороны входа послышались громкие крики, больше похожие на яростные рыки агрессивных животных.

   - Попали, не нравится вам, суки бешенные - выругался Дитер.

   - Береги батареи, нам еще выбираться - стукнул его по плечу Доубаш и убежал назад.

   - Всем! - в наушниках раздался голос Ван Бастена - Идем по порядку пять. Декстер и Дудка впереди. С вами Ковач и Плучек, за ними Я, Ферра, Дитер и научники. Ярузельский с группой замыкает. Обращать внимание на стены, чужие выходят из расщелин. Сканеры их не засекают, поэтому можно их убрать. Настройте ночное видение по максимальному контрасту. Готовность десять секунд.

   Сильвия молча заняла свое место в небольшой колонне, рядом с ней оказалась Цветкова. Женщина уже успокоилась и экипировалась шлемом убитого оперативника. Двум другим гражданским надели запасные ночные визиры. Дуданцев даже вооружился излучателем, он сказал, что умеет обращаться с подобным оружием. Девушка еще раз проверила уровень батареи в оружии и запасные в наружном кармане разгрузки, придвинула ближе кобуру с ручным ударником. Того столкновения с чужими ей уже хватило, чтобы полностью настроиться на боевой лад.

   Вперед вышел Ковач, он поднял небольшой, револьверного типа гранатомет. Цветкова успела сообщить, что эти твари боялись яркого света. Поэтому боец использовал светошумовые гранаты.

   - Работаем - закричал он и открыл огонь. Сильвия послушно закрыла глаза и нажала звуковой фильтр. Даже сквозь закрытые веки она видела безмолвные вспышки. "Второй" зазвучало в эфире. Это выбежал Плучек и метнул несколько осколочных гранат, пока его напарник перезаряжался. Уже от входа в зал снова отработал Ковач, выпустив пол-обоймы кассетных гранат.

   - Пошли-пошли! - крик Ван Бастена был похож на львиный рык. Люди быстро исчезали в узком проходе.

   Сильвия приоткрыла глаза и смотрела уже под ноги, она очень боялась споткнуться. Только вид разорванного на куски тела заставил ее начать крутить головой. Сквозь зеленую пелену просматривались спины бегущих бойцов и лежащие тела чужих. Некоторые из них еще шевелились, командос пробегая мимом, живо их успокаивали навсегда.

   - Чисто! - закричала Декстер - Вижу два узких прохода, на правой стороне.

   Тут же Ван Бастен скомандовал - Янош, поставь взрывчатку и датчик движения.

   - Принял.

   Они уже прошли половину расстояния до выхода, когда позади их громыхнуло.

   - Сработа... - крик Дитера прервался на середине. Он вдруг резко обернулся вправо и нажал на спусковую скобу. Несколько импульсов ушло в темноту. Здесь проход сильно расширялся.

   - Они за камнями, лезут сю...

   Сильвия с ужасом наблюдала, как зеленоватые тени отделяются от пола и несутся к ним. Она только через секунду поняла, что упала на колено и стреляет вперед. Рядом зашелестел лучемет Дудки, чуть позже заработал гранатомет. Последнее тело чужака упал в двух метрах от девушки.

   - Чисто!

   Сильвия оглянулась, рядом тихонько ухал излучатель. Это была Цветкова. Ферра стукнула женщину по шлему, и уперлась в совершенно дикие глаза.

   - Береги батарею! Где Дуданцев?

   - Не знаю, оружие валялось на камне.

   - Вот черт! - это уже закричал Ван Бастен - Надо найти этого идиота.

   Вдруг ужасающе загрохотало сзади. Резко запахло озоном, послышались разрывы гранат.

   - Нас атакуют, их тут много - послышался голос в эфире

   - Идем вперед! - решился Ван Бастен - Декстер и Дудка на выход! Ковач, помогите тем, кто позади.

   Сильвия послушно рванула вперед, она машинально схватила за руку вторую девушку из спасшихся и потащила за собой, рядом тяжело шагала Цветкова, а позади тяжело дышал дядя.

   - Отбились! - прошелестел рвано голос Ярузельского, почему-то в эфире появились помехи.

   - А где Дитер? - вдруг остановилась Сильвия и попыталась оглянуться. Под щитом ей стало жарко, по лбу заструился пот, она откинула защиту наверх, чтобы отдышаться.

   - Его нет - неожиданно отозвалась женщина плачущим голосом - на него напали сразу трое местных.

   - Что? - девушка слепо повернулась к попутчице.

   - Помолчи подруга - раздался резкий голос Цветковой - Где ваш командир?

   - Я здесь - Ван Бастен подошел к маленькой группе, тяжело дыша. Нелегко, видать, дается ему подобное приключение.

   - Нам надо сгруппироваться, сейчас они начнут атаку, мы уже почти у выхода - жарко затараторила научный сотрудник.

   - Откуда вы...

   - Молчите, послушайте меня. Вот эти помехи в эфире, я узнаю их. С этого весь этот ужас и начался. Они отвлекали нас, безнадежно атакуя. У входа большие завала и осыпи из камней, скорей всего эти твари там и прячутся, поджидая нас.

   - Принял - серьезно ответил Ван Бастен - Декстер, тормозни там, попробуй связаться с вездеходом. Ярузельский подтягивайся ближе.

   Вскоре вся группа, кроме авангарда собралась вместе. Люди упали прямо на камни и глиняный пол пещеры, движение в быстром темпе, и они пытались отдышаться.

   - Декстер, что у тебя?

   - Сканеры не работают, непонятные помехи по всему диапазону.

   Цветкова покачала головой

   - Все также, мы пропали.

   - Нет, Милана - неожиданно подскочила другая женщина - Я Анна Дорошенко, работала в лаборатории Ч.

   - Дура, это закрытая информация!

   - Милана, а сейчас нам не все равно?

   - Дамы - между ними встал Ван Бастен - сейчас не время ссориться. Если вы еще не заметили у нас большие проблемы. Анна, вы что-то хотели нам сообщить?

   - Да, конечно же. Дайте ваш планшет, пожалуйста.

   Через полминуты Дорошенко протянула гаджет обратно

   - Попробуйте эту комбинацию, вряд ли эти твари смогут ее заблокировать.

   Чуть позже пришло сообщение от Декстер

   - Получилось, броневик будет через три минуты.

   - Принял - Ван Бастен оглянулся, впереди уже можно было невооруженным взглядом увидеть серое свечение, проникавшее от входа. И где-то там их ждала засада - У меня к вам вопрос, господа ученые. Что это за твари нас преследуют? Почему ваша станция их просмотрела?

   Цветкова удивленно обернулась на директора ФБ.

   - Так это же местные аборигены, гуманоидная раса второго порядка.

   - Но они же ... - вскрикнула пораженная Сильвия.

   - Да, девушка, они милые о добродушные создания ... были. А сейчас они уничтожили часть персонала станции, остальных наших вы видели.

   - А что они с ними сделали?

   - Если бы знала. Вот лучше ее спросите? - зло кивнула Милана на компаньонку.

   Но Анна ответить не успела, в эфире прохрипел Ярузельский

   - У нас движение!

   - Принял - Ван Бастен оторвал взгляд от планшета - Декстер?

   - Полминуты!

   - Всем! Идем вперед "железной гусеницей"! По счету два.

   Сильвия встала справа, оставив за спиной Дорошенко, она машинально проверила заряд батареи и стукнула по шлему Цветкову - Закрой щиток, проверь батареи.

   Женщина устало кивнула, но рекомендации выполнила. Неожиданно сзади послышался какой-то неясный гул. Все обернулись туда.

   - Один, два!

   Впереди тут же загрохотало, последний рывок землян не прошел мимо внимания тех тварей, в которые во время метаморфозы превратились добродушные на вид аборигены. Гулко зашелестел лучемет Дудки, послышались разрывы кассетных и осколочных гранат.

   - Нас атакуют!

   - Они нагоняют нас, их очень много.

   - Кэп, лучемет перегревается.

   - Это Декстер, проход закрыт, повторяю, проход закрыт.

   Сильвия уже скинула с себя осточертевший щиток, он только мешал. Серое свечение давало достаточно освещения, она заученно держала у плеча излучатель и короткими импульсами убивала нападающих чужих. Девушка чувствовала в душе только какое то жуткое злорадство, когда видела споткнувшиеся на бегу тела аборигенов. Рядом истерично кричала Дорошенко, грязно ругались бойцы, что-то бормотал Ван Бастен.

   - Командир, они нас окружают - к ним подскочил Ярузельский, сквозь открытый щиток блестели возбужденные глаза - Нам не сдержать их! Пусть женщины уходят, а мы останемся.

   Ван Бастен не обратил на него внимания, он слушал какое-то сообщение в эфире.

   - Франц? Да, принял. Декстер, ставь метку. Огонь! - затем мужчина обернулся к стоявшим рядом бойцам - Все гранаты назад, ставьте здесь оставшуюся взрывчатку и вперед!

   Опытные бойцы живо засуетились. Дудка и Ковач уже были позади, яростно поливая орды ползущих по камням тварей смертоносными лучами и гранатами. А Сильвия в это время бежала вперед, таща за руку обессилевшую Дорошенко. Выход из пещеры был чист, тяжелое вооружение броневика работала издалека, наведенные на цель ракеты разметали толпы чужих, а бойцы на бегу добили остальных. Впереди стало намного светлее, хорошо хоть их глаза привыкали к свету постепенно, женщин-ученых пришлось уже вести за руки. За эти дни их глаза отвыкли от яркого света, пришлось на головы им накинуть платки. Девушка слышала за спиной тяжелое дыхание мужчин, уханье разрывов заложенных на проходе мин, но еще она остро чувствовала собственным позвоночником смерть. Смерть идущую следом.

   Они смогли оторваться, эти твари страдали от яркого света больше, чем люди. Десятки серых существ остановились перед последним броском, чтобы их глаза смогли привыкнуть к освещению снаружи. А люди добегали до броневика, стоявшего на вершине осыпи и тяжело вваливались в открытый настежь люк.

   - Быстрее! - рядом с машиной стоял Франц и вглядывался в темнеющий зев проклятой пещеры.

   - Что это?

   Бывалый воин на мгновение растерялся, а Сильвия, дожидающаяся у люка дядю резко обернулась. Их опять стремительно настигали. Отделившаяся группа кровожадных тварей обошла осыпь по боковому проходу. Их худые тела смогли просочиться между валунами и теперь два десятка чужих яростно бросились к земной машине. И они были явно не дураки, атакуя в мертвой зоне вооружения броневика. Девушка обреченно подняла излучатель, батарея была практически на нуле.

   - Уходи! - оттолкнул ее в сторону люка отчаянный коммандос.

   Сильвию уже схватили крепкие руки, она отчаянно отбивалась и что-то кричала. Неожиданно по бегущим тварям прошелся бушующий огонь, сверху посыпалась каменная крошка, а вскоре от близкого разрыва тяжелой ракеты начал отслаиваться кусок скалы.

   - Быстрее в машину!

   Сильвию перекинули в середину салона, из люка показалась грузная фигура Ван Бастена, затем ввалились Ярузельский с бойцом, и последним заскочил Франц. Броневик яростно взвыл мотором, колеса загрохотали по мелкому щебню, и машина двинулась наверх. Почти на самом вверху она получила хлесткий удар по левому борту.

   - Что там? - Франц уже двигался между лежащими людьми в сторону водителя.

   - Камнем приложило.

   - Чужие где?

   - Бегут.

   На экране показывающей картинку с задней камеры, расплывчато виднелись бегущие серые тела.

   - Давай по ним из лучемета и добавь ракетами - скомандовал Франц, его лицо просто закаменело. За пультом сидел один из первых добежавших до броневика бойцов команды Дворжича. Они все умели обращаться с оружием различных видов войск Федерации.

   - Ну что, получили твари! - радостно закричал Франц.

   - Карл, уходим на полной скорости, выжимай из машины все, не надо ее жалеть - Ван Бастен уже пришел в себя и достал рабочий планшет.

   - А нам другого и не остается, кэп - Франц оторвал взгляд от экрана - Пришло сообщение с орбиты, сюда идет большой шторм.

   - Черт! Нам только этого не хватало!

   Сильвия помогла спасенным женщинам занять места и пристегнуться, машину то и дело мотало из стороны в сторону. Слева что-то дико скрежетало, водитель ругался вполголоса и скоро позвал вперед Ван Бастена.

  Минут через пять бешеный ритм движения стал прерываться и раздался глухой голос их командира

   - Всем! Машина повреждена, сейчас у нас накроется передняя подвеска, мы попытаемся дотянуться до ближайшей возвышенности и там остановимся. Будем ждать помощи с базы.

   - А разве с ними есть связь, кэп?

   - Скутер уже ушел вперед, сигнал принят. На базе остались средства передвижения, сейчас их готовят к выходу.

   Дорошенко вдруг неожиданно завыла

   - Мы все умрем, нам не уйти отсюда! Проклятая планета!

   - Замолчи, эти люди и так сделали невозможное - обернулась к ней спутница, а потом обратилась к Ван Бастену - У нас мало времени.

   - Сколько?

   - Через час наступит темнота, и рефлексы этих тварей намного возрастут.

   Директор ФБ кивнул головой

   - К тому времени мы уже будем в пути.

   Броневик окончательно сдох у подножия заросшего мелким перелеском холма. Люди быстро похватали из салона, что смогли и выстроились в походную колонну.

   - Батареи возьмите! - кричал Франц, накидывая на плечи большую разгрузку, он также взял в руки лучемет - Янош, поставь пару пакетов с дистанционкой.

   - Принял, командир.

   Вскоре спасатели и спасенные двинулись наверх. Стало заметно темнее, приближалась длинная ночь.

   - Дядя - Сильвия оказалась рядом с боссом ФБ - а мы ведь сегодня не успеем уйти на орбиту.

   - Поняла? - мужчина тяжело повернул голову - Ничего, переждем на базе, не из опилок же она сделана.

   - А твари?

   - Думаю, им здешний шторм также противопоказан. Они все же умирали от нашего огня и гранат - Ван Бастен вздохнул - Вообще, если бы я знал, что там произойдет, то в никоем случае бы не взял тебя с собой.

   - Зато теперь мне и сам черт не страшен, да, дядя? - девушка устало улыбнулась.

   - Ты у нас теперь проверенный боец. И это не просто слова, дорогая, такие приключения нынче большая редкость.

   Неожиданно шедшая в середине колонны Цветкова остановилась и отошла в сторону

   - Я узнаю это место! Вот, тропа. Постойте!

   Два бойца переглянулись и бросились за женщиной, только сумасшедших теток не хватало на их голову.

   - Что там еще? - пробурчал Ван Бастен.

   - Идите сюда! - замахала рукой женщина-ученый - Смотрите, наших людей вели этой тропой, а здесь был привал. Именно после него мне и еще пятерым удалось вырваться, пока эти твари обедали.

   И в самом деле, на полянке между кустов виднелись мелкие обрывки мусора и следы жизнедеятельности человеческого организма. Цветкова подняла глаза, мутно обвела ими вокруг, а потом неожиданно споткнулась, упала на колени и зарыдала.

   - Что с вами? - подскочила к женщине-исследователю Сильвия.

   - Там - Милана протянула трясущиеся руки, еле сдерживая рыдания - они остались там.

   Сильвия подняла оружие и сделала несколько шагов вперед, в небольшой ложбинке она остановилась, как вкопанная.

   - Что у тебя? - рядом остановился Франц - Да е... - дальше пошли отборные солдатские ругательства - Да что же это такое на этой проклятой планете происходит?

   - Следы пиршества этих .. гуманоидов.

   - Твою мать! Они что, ели наших людей?

   - Похоже, так - племянницу Ван Бастена было не узнать, куда только делась гламурная красотка. Лицо в грязи подтеках от пота, глаза красные и застывшие. Сложно остаться прежним, когда видишь обглоданные костяки, явно человеческие на вид.

   - Кэп - Франц, наконец, смог оторваться от мерзкого зрелища и включил коммуникатор - у нас тут останки людей со станции. Гуманоиды, по всей видимости, перекусили ими по пути.

   - Что???

   - Дядя - вмешалась в разговор Сильвия, она уже подавила рвотные позывы и начала думать осмысленно - на поляне обглоданные человеческие кости. Судя по поведению Цветковой, здесь был привал на пути в пещеру, и тогда местные аборигены съели несколько человек.

   - Так и есть, кэп, нам бы похоронить их по-человечески.

   Через несколько минут Ван Бастен ответил

   - Посылаю к вам людей. Давайте только побыстрее, вам на все про все десять минут.

   Сильвия накинула щиток со встроенным респиратором и принялась за печальную работу. Кто бы ей сказал пару месяцев назад, что она будет так хладнокровно собирать в пластиковый мешок человеческие кости, с остатками сукровицы и хрящей то ни в жизнь бы не поверила. Но после пережитого в пещере подобное занятие на нервы совершенно не действовало. Тем более только таким образом они могли выразить свое отношение к погибшим ученым. Не их вина, что система безопасности станции оказалась недостаточно сильной. К сожалению, путь к звездам устлан телами погибших. Человечество может учиться только на собственных ошибках, нет для них во всей Вселенной менторов.

   Чуть позже к яме, куда были выложены тела погибших, подошел Ван Бастен. Он тяжело вздохнул и кинул первую горсть земли. Древний земной обычай, знак уважения к умершим людям.

   - Заканчивайте, парни - махнул он коммандос рукой - лишние бегом наверх, скоро прибудет транспорт.

   - Какой транспорт? - ошеломленно посмотрела на него Сильвия.

   - Лука смог привести в чувство грузовой аэроглиссер. Без комфорта, но доедем. Перед штормом будет небольшое затишье, нам надо попасть в это окно.

   Девушка кивнул головой и, взяв за руку Цветкову, потрусила по тропе вверх. Вершина холма оказалась на редкость плоской и практически безлесной. Понятно, почему именно здесь решили производить посадку. Солнце стремительно уходило за вершины гор, становилось темнее и тревожней. Бойцы на периметре напряженно озирались. Местные монстры явно лучше чувствовали себя в темноте, и еще раз встретиться с ними никто не хотел. Сильвия заметила на вывороченном ветром с корнем дереве сидящую фигуру. В ней она с трудом опознала бравую женщину-оперативника Декстер. Поникшая, с висящими плетью руками, та сейчас совершенно не была похожа на уверенную в себе сотрудницу СВК. Ханна перехватил взгляд девушки, они молча посмотрели друг на друга.

   - Ганс, какого черта? - Дворжич был явно недоволен.

   - Командир, это не я - помехи страшные.

   - Исправь - коротко бросил Лука и повернулся к Сильвии. Она по приезду уже успела быстренько принять душ, накормить женщин, бывших исследователей с этой станции, пристроить их, а потом вырубиться на положенные четыре часа. В этой части планеты ночь продолжалась ровно восемь часов. Значит, девушка еще раз взглянула на часы, до рассвета осталось два с половиной часа, как и до конца ее дежурства. Ван Бастена насильно увели в ближайшую каюту, немного отдохнуть. Выглядел директор ФБ весьма неважно.

   - Все тихо? - Сильвия поставили кофе перед командиром командос, и плюхнулась в удобное кресло оператора. Видать работавший здесь человек любил комфорт.

   - Да - Лука был озабочен, но позволил себе подобие улыбки - Слушай, Сильви, а как ты умудряешься на обычной кофемашине такой вкусный кофе сварить?

   - Никакого секрета нет - девушка также улыбнулась - просто надо внимательно инструкцию прочитать. Ну и немного шаманства.

   - Понятно - Дворжич, наконец, улыбнулся по-настоящему, что было не совсем обычно - все как у нас.

   Он замолчал, внимательно оглядывая экраны камер внешнего периметра, а также показания датчиков.

   - А ты молодец. Могу даже поздравить, прошла настоящее боевое крещение. В наше время такие передряги редкость. Вот парням Декстер не так повезло.

   - Они не были готовы - тихо проговорила девушка - просто преступление, посылать сюда оперативников. Они привыкли работать с людьми, в цивилизованных мирах. Тайные операции, вот их конек. Ваши же люди, Лука, сделаны из другого теста.

   - Ты права - Дворжич вздохнул - тут нужны особые бойцы. Даже обычные военные могли растеряться, а мы уже привыкли к новому и необычному.

   - Думаете поэтому люди, курирующие СВК, послали именно вас?

   - Хм, Сильви, может это и так, но такими размышлениями лучше вслух не делиться.

   - Я знаю - Сильвия печально смотрела на большой экран. Снаружи бушевал сильнейший ветер, остатки урагана прошедшего к счастью для них стороной. Климат на планете и в самом деле взбесился. Только утром, когда температура меняется, ожидалось "окно" для выхода на орбиту - Я даже догадываюсь, почему дядя согласился на эту операцию.

   - Ну, он не ожидал получить именно такое. Мы вообще то думали, что тут просто зверье повеселилось, или станция из-за Метаморфоз оказалась разрушена, а люди просто нашли другое убежище. И найти вместо живых исследователей огромный кокон, пребывающий в коме, и толпу агрессивных мыслящих существ. Это же больше похоже на дешевую фантастику.

   - Вот в этой кошмарной фантастике я и очутилась.

   - Если думаешь, что мои парни это пережили запросто, то глубоко ошибаешься. Не один, думаю, памперсы потом менял.

   - Лука, ты шутишь?

   - Ты просто со мной в деле не была. Когда я волнуюсь, то начинаю шутить.

   - Думаешь, у нас будут проблемы?

   - Утром начнется затишье, и этим не только мы можем воспользоваться.

   - Но эти твари больше активны только в темноте.

   - Не только. Мы тут пока сидели, успели кое-что из архива местного просмотреть. Бегают "эти" и днем. Какие особые, с длинными ногами и не такие серые, каких вы в пещере видели.

   - Охотники.

   - Что, что?

   - У них как в улье, разделение по кастам, идет даже на уровне строения тел. Мы за ужином это с выжившими учеными обсудили. Они же пока в пещере были, массу материала собрать смогли.

   - Хм - Дворжич задумался - Давай ка, Сильви, разбуди этих дамочек. Нам сейчас до зарезу нужна любая информация, они потом на борту буксира выспятся.

   - Сэм, доклад.

   - Идет снижение, расчетное время прибытия двадцать минут, плюс, минус две.

   - Принял - Дворжич обернулся к Ван Бастену - Можно выдвигаться, шеф.

   - Сильвия - директор ФБ кивнул в сторону девушки - пошли. Ты лично опекаешь дамочек.

   - Они не дамочки, дядя, а ученые, и они нам здорово помогли.

   - Посмотрим - пробурчал Ван Бастен, поправляя излучатель. Он, против обыкновения, был очень напряжен. Глава коммандос ФБ также не выглядел спокойным. Перед самым рассветом сработали внешние датчики. Выслать патруль или дрон уже не успевали. Поэтому что это было: дикий зверь, техническая неисправность, воздействие погоды или злой умысел аборигенов, было непонятно.

   Внешние ворота раскрылись, и первым выехал тяжелый многофункциональный строительный аппарат. Парни из приданной группы Уварова неплохо поработали этой ночью. Многотонная машина была укреплена и несла позади контейнеры с вывозимым материалом. Наверху в крутящихся подобиях турелей сидели бойцы с тяжелыми излучателями, здесь они могли использовать питающие батареи огромной машины. Они будут прикрывать посадку людей на спускаемый модуль.

   По бокам медленно движущейся махины шли бойцы Дворжича. Сильвия с обеими женщинами-сотрудницами станции, передвигалась сразу за машиной. Девушка то и дело озиралась, ей очень не нравилось собственное состояние, но она ощущала себя как на иголках. Отовсюду ей мерещилась неведомая угроза, тут впору стать недоверчивой. Но похожее состояние наблюдалось и у опытных командос Дворжича. Уж они то опасность чувствовали нутром. Одетые в полную сбрую, бронекостюмы, с оружием наготове, суровые бойцы своим воинственным видом нервировали женщин еще больше. Сильвия боялась, что кто-то из ученых не выдержит и упадет в обморок, но, похоже, в СВК не брали слабаков. Высокая Цветкова больше вглядывалась в поисковый планшет, чем озиралась по сторонам, ее подруга с надеждой смотрела вверх.

   Они прошли уже двести метров до посадочного места, когда послышался легкий рокот, становившийся все громче. Людям постепенно, чем громче становился звук, передавалась уверенность, что все закончится хорошо. Вооруженная колонна уже почти подошла к опаленной многочисленными спусками и подъемами площадке. Устроить стандартную не успели, завозу грузов мешала излишняя секретность. Вот и именно здесь и начиналась зона повышенной опасности. Мелкий лес с густым кустарником понизу находился буквально в полсотни метров от площадки и таил скрытую угрозу.

   Солнце ярко пробивалось сквозь лоскуты высоких облаков, совершая ежедневный переход от страшной ночи к спокойному светлому времени суток. Но только не на этой планете. Тяжелая машина остановилась перед воротами, в случае чего за ней будут прятаться люди, уходя обратно за ворота. Дикари не смогут так быстро прорваться сквозь обновленный периметр. Люди Дворжича все-таки не зря свой хлеб ели, превратив его за ночь в смертоносную полосу препятствий. Оказывается, в подвалах станции хранилось достаточное количество охранной машинерии. Вот только почему она не была использована раньше?

   - Сильвия, стой пока у машины.

   - Принял - девушка уже привыкла к короткому военному общению. Она показала женщинам знак стоп, те послушно остановись. В глаза у исследовательниц страх, но лица пока невозмутимые. Все-таки присутствие определенного количества вооруженных людей внушает женщинам некоторое спокойствие, чего напрочь не наблюдалось у самой Сильвии. Ей все не давал покой короткий ролик с внешней камеры. Его поначалу даже приняли за помеху, но девушка прогнала файл через специальный видеоредактор, и увеличенные кадры бросили ее в пот. Она успела показать восстановленный ролик только дяде. На нем отчетливо было видно, как из темноты показалась голова, сильно смахивающая на мутировавшего в монстра аборигена, затем мощные лапы протянулись к камере, и она выключилась. А самое страшное в секундном клипе, это ухмылка на страшной образине чудовища, больно она смахивала на те, что обычно производят разумные существа. Ван Бастен был впечатлен увиденным, но отменять посадку не стал. Не было у них сейчас иного выхода. Вооруженных десантников можно было ждать только через трое суток, а Метаморфоза на планете продолжалась стремительно. Только этой ночью произошло три легких толчка планетной коры. Поэтому остается только сжать зубы и делать свое дело!

   Грохот вскоре стал нестерпимым, и вот из свинцового облака вынырнул спускаемый аппарат, заходя ровно на посадочную площадку.

   - Летят! - завопил радостно Картер, на его круглом лице заиграла улыбка - Мишко, скоро дома будем.

   - Сэм, заткнись! - Ковач что-то слушал в наушниках - Вали быстро к кэпу! У нас опять помехи со связью.

   - Понял - жизнерадостный крепыш тут же рванул в сторону Ван Бастена.

   Сильвия улыбалась, неужели весь этот кошмар закончился? Люди заметно оживились, Дворжичу пришлось даже прикрикнуть на своих в эфире, что излишне не расслаблялись. Но в его команде состояли опытные профессионалы, их глаза кочевали от планшетов и сканеров к окружающему их лесу. Солнце зашло за набежавшие тучи, и деревья тонули в полутьме. Пока спускаемый аппарат маневрировал планетарными двигателями, его немного мотало сильным ветром. Наконец, подняв облако пыли и обдав людей гарью, он мягко приземлился. Тяжко заскрипели посадочные лыжи, а сам корпус источал жар. Заскрежетал механизм опускания аппарели, и тут же раздался звонкий голос Ван Бастена - Посадка по плану один!

   Проинструктированные заранее бойцы тут же начали занимать свои места по периметру аппарата, а Сильвия с частью людей побежала к открытому люку.

   - Они здесь! - отчаянный крик Декстер хлестанул всех своей безысходностью. Люди были готовы к подобному развитию событий, но ужасно хотели, чтобы этого не произошло. Тут же ожил общий эфир.

   - На три часа группа диких!

   - Видим противника на семь часов!

   - За деревьями прячутся дикие - на десять часов.

   Со стороны тяжелой машины послышалось уханье тяжелых излучателей, резко запахло озоном. Вдруг из леса раздались резкие горловые воскрики, быстро переросшие в дикий рев. Он больно бил по ушам, вытворял нечто нехорошее с организмом человека, заставляя ноги подгибаться, а руки опускаться. Глаза застилала поволокой, стало трудно дышать.

   - Всем спокойно, делаем свое дело! - сразу же после произнесенным хлестким выкриком Ван Бастена на людей обратно снизошло спокойствие и уверенность, а в ушах даже немного загудело. Резко загрохотали гранатометы, запшикали излучатели и зардели алым полосы лазеров.

   Сильвия грубо подталкивала женщин-ученых к аппарели. Те не сразу пришли себя, даже когда их подхватили крепкие руки матросов с модуля. В шлюз уже забегали бойцы, один за другим по заведенному порядку, мимо проскочила Декстер, упав обессилено сразу за входным люком. Кажется, ее подхватил Дудка и потащил дальше. А Сильвия в это время высматривала дядю. Краем глаза она уловила какое-то смутное движение, заученно подняла оружие наизготовку, батарея заранее была вставлена свежее, излучатель поставлен на боевой режим, затем что-то большое и серое упало буквально в десяти метрах от аппарели. Девушка машинально навела оружие, сверила наличие чужака в метке прицела и нажала спусковую скобу. Тело чуть тряхнуло, заряд был поставлен максимальным, она успела отметить, как нечто серое было разметано импульсным ударом на кусочки.

   - Сильви, детка, ты, что здесь делаешь!? - перед ней показалось перекошенное лицо дяди, он грубо схватил девушку за шиворот и кинул в шлюз. За боссом шел Дворжич, не переставая поливать из большого излучателя.

   - Все? - закричал он, не оборачиваясь, аппарель уже поднималась, а за бортом корабля росло облако дыма, ужасно воняющее даже в шлюзе.

   - Все! - рядом с командиром на площадку после аппарели упал Ярузельский. Он тяжело дышал, сквозь поднятый щиток виднелось замыленное лицо.

   - Франц?

   - Его нет, командир - боец и его наставник посмотрели друг другу в лицо, затем их руки соединились в коротком мужском пожатии.

   - Двигаем внутрь, кэп! - Дворжич тяжело рухнул прямо в коридоре за шлюзом. Один из матросов возился у люка, что-то вручную закручивая. Сильвия же стекла по стенке и недоуменно оглядывалась. Они еще были живы! Хотя она вспомнила, что сейчас произошло, и ей стало плохо, на глаза предательски навернулись слезы, а не слушались.

   - Не спи, детка! - ее кто-то поднял с пола, отобрал оружие и подтолкнул к креслу. Девушка стала заученными движениями пристегиваться. Пара матросов со спасательного буксира настойчиво проверила людей в антиперегрузочных креслах и убежала по своим рабочим местам. Спускаемый аппарат уже ощутимо потряхивало, они начали подниматься через взбесившуюся атмосферу. Даже сквозь герметичную обшивку доносились отголоски урагана, и ощущалась дикая сила бушевавшего в атмосфере ветра. Чем дальше, тем больше капсулу начало потряхивать, а рев двигателя стал невыносимо громким.

   Сильвия уже достаточно пришла в себя, пик перегрузок прошел, и она начала оглядываться. Молодой тренированный организм девушки оказался на редкость выносливым. Рядом опять оказался Картер, только сейчас его лицо не улыбалось. Бывалый боец выглядел совершенно опустошенным, как впрочем, и большая часть остальных командосс. Казалось, на последний рывок они отдали последние физические и душевные силы. Напротив девушки сидела компаньонка Цветковой Дорошенко. Женщина еще не отошла от пережитого ужаса посадки, да и последние дни пребывания в ужасе ярко отражались на ее лице, а глаза опустошенно смотрели сквозь стенки аппарата. Скорей всего СВК потеряет еще одну исследовательницу дальних миров. У самого входного люка на кресле безвольно повис Ван Бастен. Он о чем-то переговаривался с Дворжичем, и их лица были безрадостны. Сильвия закрыла глаза и сразу ощутила, как она устала, никогда еще в своей жизни ей не приходилось так уставать. Хотя и бывали случаи, когда ей приходилось прибегать к намного более тяжелым физическим усилиям. Да и что такое настоящая опасность она прекрасно знает. Девушке всегда хотелось походить на собственного отца, как и на дядю. Но здесь... Здесь произошло что-то по-настоящему страшное, и именно этот страх высосал из тела все силы.

   Дальнейшее Сильви Ферра помнила плохо. Открытый люк буксира, теснота в шлюзе, когда поток воздуха и ионизирующего излучения очищал измученные организмы людей от всего чужеродного. Потом сверху пошла живительная влага, костюмы уже лежали грудами в углу. Люди не стеснялись своей наготы, так было приятны оказаться под теплым и струящимся душем. Это была редкая привилегия сходивших с орбиты спасателей. Вода в Космосе на вес золота. Пошел сухой, высушивающий тело воздух и открылся второй люк шлюза. Кто-то бережно поддерживал девушку в этой давке, а затем заботливо завел в светлый пришлюзовой холл. Уже кто-то из членов экипажа усадил ее на откидной стул и дал в руки чашку с бодрящим чаем. Она как сквозь пелену видела, как женщин-ученых заботливо завернули в пледы и увели в медотсек, как отрывисто раздавал команды Дворжич и бойцы дисциплинированно подняли амуницию и оружие, а затем зашагали в карго-отсек. Как грустно и понимающе глядел на Ван Бастена его старый знакомый суперкарго, а по корабельной трансляции что-то настойчиво от их обоих требовали. Затем Декстер, спокойно шагавшая по коридору, неожиданно упала на палубу и устроила форменную истерику. И окружающие бросились к ней, отнимали оружие, держали руки, что-то успокаивающе говорили, пока не прибежал судовой врач и не сделал инъекцию. Женщину тут же подхватили на руки, и потащили мимо Сильвии. А та безразлично смотрел на упавшие безвольно руки оперативника СВК и затихающие во сне глаза.

   Это потом можно будет вспоминать все эти долгие минуты безрадостного возвращения, обдумывать произошедшее. Но это будет потом. А пока надо закрыть глаза, пить чай и попытаться слиться обратно со своим обычным временем.Продолжение следует..





home | my bookshelf | | Хроники колониального фронтира |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 4
Средний рейтинг 3.3 из 5



Оцените эту книгу