Книга: Истоки Колдовства: бушующий Воздух



Роксана Лемиш


Истоки Колдовства:

бушующий Воздух


Пятый ключ, ожидаемый зной,

Последний Воздуха решающий бой!


?

Я посвятить хочу тебе

Всю магию в земной воде,

Все чары в теплом воздухе,

В потерянном огне,

И тайны, что хранятся

В нашей родной земле!

Все это, Лизи, я подарю тебе!..

?


Предисловие

Небо гневается, мир бушует, спокойствия нет! Каждый день несет в себе особое значение. Каждая минута на счету. Дышишь и не знаешь, сумеешь ли сделать еще один глубокий вздох.

Для всех существование стало совсем непредсказуемым, хотя могли ли мы вообще хоть однажды предсказать свой следующий шаг? Могли ли мы быть уверены на сто процентов в своей собственной победе над роком? Вериться смутно!


«Нет, такое положение вещей не заставит меня отступить от обязанностей принятых на себя почти четыре года назад.

Мы, три Истока, совсем недавно стали единым целым, стали грозным оружием, мы уверены в своих силах!

Времени до главного сражения века остается все меньше, и мы решительно ступаем на тропу войны. Однако… Лиса любит сюрпризы, отлично прячется, бросает пыль в глаза, запомните, она чертовски хитра!..»


Глава 1

То с чего все началось…

Милый и спокойный городок Штайр где-то в глубинке Австрии благоухал запахами сотен видов растений, открывал объятия каждому туристу, и тем самым приглашал насладиться неповторимыми и свойственными лишь ему пейзажами. Каждый, кому выпадал шанс забрести на эти земли, не уходил без хороших воспоминаний и незабываемых приключений. Здесь каждый ищущий находил то, что ищет! Маленькие и большие домики, неповторимые парки, десятки разнообразных магазинов с милыми красными навесами не могли оставить приезжих равнодушными. Чего стоила лишь одна прогулка таинственными, даже сказочными улочками Штайра. Ступая по дорожкам, аккуратно выложенными ровными булыжниками, невольно хотелось воскликнуть «die Seligkeit!»

Однако во всей сказочности и неповторимости Штайра была и некая тайна. Тайна, подвластна умам лишь избранных. Тех, кто собственно создал ее и всеми немыслимыми способами соблюдал порядок сокрытия этой тайны от глаз и умов бродящих рядом людей.

Маленький городок Штайр – спокон веков был и остается местом зарождения магии воздушной стихии. Именно здесь процветало правление Истока Воздуха.

Сегодня особый день, знаменательный день для магии Воздуха. Вот высокий, статный маг с густыми черными волосами, твердой волей гордой и уверенной походкой только что вышел со своей знатной обители и направился по широкой ухоженной тропе в сторону замка, который долгое время служил школой для юных колдунов невидимой стихии. Природа все еще спала, совсем недавно сумерки начали сдавать позиции. И почему же магу не спалось? Тут все просто… Он только что обзавелся наследником, сероглазым мальчиком, которому суждено унаследовать статус отца – Всемогущего Истока Воздуха.

Улыбка владыки вполне понятна, учитывая последние события развернувшиеся на территории Воздуха. Ведь, не смотря на благоухание Штайра, его процветание, борьба за власть и тут не желала быть окончательно забытой. Вот уже на протяжении нескольких лет правлению нынешнего Истока грозит серьезная опасность. И от кого бы вы думали? От своих же старейшин, а в особенности от главного старейшины Генриха Рихтера, бездетного седовласого старца.

Этот самый маг с момента восхождения на престол династии Штейна (всего несколько десятков лет назад), отказывался смириться с подобным выбором.

- Он не сумеет совладать со стихией! - кричал во весь голос старейшина Рихтер. – Последнее слово останется за мной! Попомните мои слова!

Ни Исток Воздуха, ни остальные старейшины не воспринимали слишком серьезно колдуна, однако опасения, не смотря на четность попыток, все же зарождались в умах великих.

И вот сегодня всем вопросам, недомолвкам пришел конец, ведь у Истока Воздуха родился сын. Ребенок, мальчик, наследник положил конец опасениям нынешней власти. Именно с этой радостной вестью предводитель спешил к своему главному учителю.

Огромный зеленый луг ознаменовал приближение колдуна к школе, еще один холм и огромный замок открылся его взору. Двойной фасад, множество острых башен и огромные окна говорили лишь об одном – стихия Воздуха имела неоспоримую силу. Собственно, как и ее братья в других частях мира.

- Учитель! – воскликнул Исток, ворвавшись в кабинет Мастера. – Возрадуйтесь, наследник рожден!

Мастер Воздуха медленно поднял взгляд и остановился на сияющем лице Истока. Секунда ожидания, и лицо учителя озарила неподдельная радость. Он поднялся, вышел из-за стола и, подойдя к Истоку, искренне похлопал его по спине в знак поздравления. Мастер всегда был добр, умен и мудр. Его поддержка многое значила, многое даровала предводителю.

- Я знал, что у вас родиться сын, Исток, - улыбаясь, произнес Мастер. – Вам суждено стоять у власти.

- Думаю, стоит немедля собрать совет и объявить о радостной новости, - продолжал Исток Воздуха. – Пора искоренить все сомнения. Никому не суждено отобрать власть у династии Штейн…

- Теперь, когда ваши обещания подтверждены рождением наследника стихии, сомнении быстро канули в небытие. Если вы не против, то я лично извещу главного старейшину…

- Не в коем случаи, - тут запротестовал Исток Воздуха. – Предоставьте это мне. Я не могу отказать себе в удовольствии разрушить глупые надежды старейшины Рихтера. Вы только представьте, как он расстроиться, узнав, что не сможет забрать у меня власть.

- Он никогда не мог, - кивнул Мастер в подтверждение слов Истока. – Одиночество его удел.

- Я не позволю отобрать то, что теперь по праву принадлежит Лукасу, моему сыну, - серьезно заявил Исток.

На том разговор окончился. Мастер ничего не ответил, он лишь продолжал улыбаться и время от времени одобрительно кивал в подтверждение слов Истока Воздуха.

***

И вновь на улице царила тьма. Тишь да гладь, ничто не предвещало великих перемен. Но внезапно в глуби леса, темного и ветреного с виду, возник яркий огненный проход. Спустя лишь мгновение сквозь него прошел высокий, и коренастый маг, окутан красной мантией с головой. На руках у него тихо спал новорожденный младенец.

Не говоря ни слова, даже не смотря по сторонам, колдун направлялся в город все тех же магов Воздуха. Он явно знал, как тут все устроено, и ему не составило труда выбрать единожды правильный путь. Одна из лесных троп вывела странника к дому, где так кстати обитал тот самый старейшина Рихтер. Стук, очень тихий стук в его дверь и в одно мгновение окутанный в красную мантию маг вошел внутрь дома.

- Почему так долго? – несдержанно произнес старейшина. – Вы принесли ее?

Странник медленно повернулся к старейшине лицом, маленький сверток на руках лишь неуклюже пошевелился и вновь замер.

- Неужели она здесь, - обрадовался колдун, забирая младенца с рук странника. – Я так долго тебя ждал…

- Никто не должен знать о том, что она здесь, - внезапно предупредил странник очень низким голосом, который невероятно подходил его телосложению. – Вы же помните, о чем договаривались, не так ли?

- Этот ребенок больше никогда не посягнет на земли Истока Огня, - тихо, дабы не разбудить спящего ребенка, произнес старейшина Рихтер. – Она не станет угрозой правлению вашего Истока. Никогда, я обещаю!

- Смотрите же, - кивнул колдун. – Мы сделали услугу вам, теперь у вас есть кому продолжать род старейшин, а вы в свою очередь сдержите данное нам слово и воспитайте ее так, чтобы она никогда не вспомнила о том, что рождена колдуньей Огня.

- А как же насчет магии Огня в ней…

- Она спит, - перебил старейшину колдун. – Магия спит и если не будить, она так и останется пассивной внутри колдуньи.

- А что же с ее местонахождением? – немного встревожено спросил старейшина. – Что с ней будет приблизительно через пятнадцать лет?

- Если не разбудите магию, то и привязанность к земле не возникнет, - объяснил колдун Огня. – По сути, сейчас она простой человек.

- Вы говорите, что мы вполне можем научить ее магии Воздуха, даже если колдуньей этой стихии она рождена не была? – уточнил старейшина, желая услышать исключительно положительный ответ на четко поставленный вопрос.

- Если воспитывать ее колдуньей магии Воздуха, ею она в итоге и станет, - утвердительно произнес колдун своим неповторимым басом. – Ваша задача заключается в том, что вы сами должны забыть, кто и каким образом доставил вам ребенка. Даже для вас она должна стать колдуньей стихии Воздуха.

Старейшина оторвал глаза от спящего младенца и перевел взгляд на странника. Не произнеся ни слова, старейшина Рихтер утвердительно кивнул и впоследствии выпроводил колдуна чужой стихии со своего дома. Закрыв за ним дверь, он медленным шагом направился в детскую комнату, которую совсем недавно соорудил в своем доме, аккуратно положил спящего младенца в кроватку и как-то совсем по-родительски укрыл ее покрывальцем.

- Поверь мне, дочь моя, - напевающим голосом произнес старейшина Рихтер. – Ты никогда не станешь Истоком Огня! Я обещаю!..

***

- Мам, ну мам! – капризничал маленький светлоокий мальчик, не понимая запретов родителя. – Мне пять, я уже взрослый!

- Кто бы сомневался, Люк, - еле сдерживая добродушную улыбку, ответила мать. – Но пока воздержись от самостоятельных прогулок в лес. Ты вполне неплохо проводишь время в окрестностях замка и Цветочном Воздушном Саду…

- Но мне надоело там! – не прекращал вредничать мальчишка. – НАДОЕЛО!

- Прекрати, Люк, - улыбка матери канула в пропасть. – Ты говоришь, что взрослый, однако ведешь себя, как самый настоящий младенец. Иди погуляй с юными колдунами у замка, они только и ждут этого…

Но своенравный мальчишка, надув губы и смешно наморщив нос, сложил руки на груди и, не дожидаясь окончания тирады матери, зашагал прочь с ее глаз. Такой маленький, а походка уже сформированная и явно говорила о будущем статусе Истока.

Таким способом мальчик вышел на улицу, прошел весь путь от замка к озеру неподалеку и замер, осознав свое неожиданное положение. Он резко посмотрел назад. Сейчас никто не присматривал за ним, никто не следил, а это значило одно – мать не узнает, если вдруг в голову парнишки забредет мысль ослушаться приказа родителя и таки сделать первые шаги непослушания в сторону леса стихии Воздуха.

- Никто не вправе мне запретить, я будущий Исток, - гордо произнес мальчик и, еще раз осмотревшись по сторонам, он мелкими перебежками преодолел расстояние от озера к лесу.

Спустя всего пару недолгих мгновений, Лукас оказался под покровом высоких лиственных деревьев. Теперь никто не остановит его и его необузданное желание поиска приключений.

Первые пять минут мальчик преодолел мелкими перебежками, потом успокоился и продолжил свою помпезную ходьбу присущую истинным Истокам. Все было абсолютно так, как он и представлял в своих детских фантазиях. Лес словно пропитан стихией Воздуха. Здесь дышалось легко и на полную грудь, деревья запредельно высоки и необъятны.

- И что тут страшного? – хмыкнул самоуверенный мальчишка. – Вот иду и не боюсь!

Внезапно где-то неподалеку от того места, где стоял наш маленький предводитель, послышался непонятный чужеродный звук. Словно хруст дерева под воздействием огня. Кто посмел подпаливать его лес? А может это и не подпал?..

Так или иначе, уверенно и без единой задней мысли маленький мальчик пошел прямо в эпицентр инородного звука. Первые минуты он ничего не видел, но звук становился все громче. Вот еще один шаг и Лукас отчетливо замечает непонятное мерцание среди густой листвы леса. Мерцание было красного, ярко-красного цвета, а значит, Лукас не ошибся – он видел огонь.

- И как это понимать?! – гордо выйдя на поляну, громко произнес мальчик. – Чем это ты здесь занимаешься, позволь узнать?

Девочка примерно того же возраста, что и наш будущий предводитель даже не повернулась на его требование. Как и секунду назад, она молча смотрела на сухую ветку, которая полыхала огнем.

- Ты что, не слышишь? – не понимал подобного поведения мальчик, который привык к немедленной реакции на его приказы. – Кто ты и что здесь делаешь?!

Спустя еще одно короткое мгновение и девочка, наконец, обратила свой взор на будущего предводителя стихии Воздуха. Она была абсолютно простой колдуньей, ничего примечательного: маленькое личико, курносый нос, черные смоляные волосы, серая одежда, но… Глаза выделяли ее из общей массы магов Воздуха. Всего на единое мгновение, мальчику показалось, что они воспылали ярким пламенем.

Внезапно девочка преклонила голову, как и все маги стихии Воздуха при виде своего предводителя. Но даже такое действие со стороны таинственной колдуньи показался Лукасу не менее странным.

- Ты живешь в городе? – начал мальчик более дружелюбно.

- А где же еще, - пожала плечами девочка.

- Кто твой отец? Я знаю его? – снова вопрос мальчишки.

- Мой отец главный старейшина, - гордо ответила девочка. – Его все знают.

- Старейшина Рихтер, - кивнул мальчик, вспоминая слова отца о недоверие к его персоне. – Я не знал, что у него есть дети.

- Как видишь я этому неоспоримое подтверждение…

- Ты ходишь в школу? – прервал ее мальчик очередным вопросом.

- В этом году начала, - тотчас ответила девочка. – Мне очень там нравиться. Мастер говорит, что я его лучшая ученица!

Последняя реплика была произнесена с нескрываемой гордостью. Однако ожидаемого эффекта она не произвела. Лукас, будущий предводитель отнюдь не привык быть вторым. Плюс ему таких слов учитель еще ни разу не говорил. Неужели он не лучший? Он обязан им быть, ведь именно ему следует занять место следующего Истока Воздуха!

- И чем же ты сейчас занимаешься? – все не успокаивался молодой предводитель. – Зачем подпалила сухие ветки? И что за заклятие такое?

- Огненное заклятие, - просто ответила девочка, не отрывая взгляд от пламени. – Учитель дал.

- Но мы не можем налаживать заклятия других стихий, - надул щеки Лукас, не понимая действий Мастера. – Огонь маги Воздуха разводят исключительно руками, как и люди…

- Я же сказала, что лучшая в магии, - так же спокойно продолжала девочка. – А значит умею больше чем остальные маги Воздуха.

Лукас разозлился не на шутку. Как такое может быть, чтобы какая-то маленькая девочка могла быть лучше молодого предводителя. Маги не поймут, если эта информация просочиться в массы. Оставалось лишь одно – доказать свое первенство.

- Сразись со мной, - гордо предложил Лукас. – Покажи, как ты хороша в колдовстве!

Первые мгновения девочка молчала, оказываясь реагировать на провокации мальчишки, но как не странно интерес взял свое и отказать себе в удовольствии девочка так и не смогла.

- А если я одержу победу…

- Ты так в этом уверена? – перебил ее самоуверенный Лукас. – А что, если нет?

- Если нет, то тебе не о чем переживать, - впервые за все время улыбнулась девочка. – А вот если моя возьмет, то тебе придется выполнить всего одно мое желание.

Сперва, такая прерогатива испугала молодого предводителя, но уже в следующую секунду, вспомнив, что проиграть он никак не может, согласился немедля.

Вот так мальчик, который был всегда прав, вступил в первое сражение его жизни. Он стал напротив девочки и произнес заклятие, которое совсем недавно выучил на уроке Мастера.

«Она не может его отразить», - думал про себя мальчик. – «Я один иду по ускоренной программе обучения, точно знаю!»

Но случилось совсем не так как хотел молодой предводитель. Девочка не только сумела отразить атакующее заклинание Лукаса, но еще и успела произнести свое пока ошеломленный парника пытался прийти в себя. Несмотря на ловкость черноволосой маленькой колдуньи, мальчик не был сражен. Он успел отскочить в сторону и не упасть от заклятия подножки, которое пролетело мимо него всего миг тому назад.

- Как тебе это удалось?! – крикнул Лукас командным тоном. – Каким образом ты можешь колдовать на уровне подготовки Истока стихии?..

Девочка не ответила, а лишь улыбнулась и опустила руку, отказываясь продолжать сражение. Она снова отвернулась и пошла к еле пылающим сухим веткам. Еще одно невинное заклинание первого уровня и ветки, благодаря воздуху начали гореть с новой силой.

Невиданная дерзость, по мнению Лукаса, была совершенно неприемлемой, ведь во всех частях мира, где жила магия Истоков, предводителей положено чтить и уважать. Что же заставляет эту колдунью не воспринимать мальчика серьезно?

- Почему ты не чтишь меня? – решил прямо спросить Лукас.

- Я чту, - спокойно опровергла догадку мальчика колдунья. – Чту как маг иного мага. Ведь сил у меня не меньше твоего…

Дерзость и заносчивость Лукаса вмиг исчезли, а вместо возник интерес. Его заинтересовало абсолютно все: пылающие огнем ветки, колдунья, ее глаза и непредсказуемая, необъяснимая уверенность в себе.

- Какое желание ты хотела загадать? – став напротив девочки, поинтересовался молодой предводитель. – Что я должен сделать?

Девочка улыбнулась, оторвала взгляд от огня и уверенно, как и все, что она делала, посмотрела на Лукаса.



- Стать моим другом, - улыбнулась колдунья невероятно заманчивой улыбкой.

***

Прошло пять лет, пять лет, как дружба наследника стихии Воздуха и черноволосой колдуньи из города невероятно окрепла и пустила такие желанные для детей корни. Казалось, увидеть их порознь просто невозможно. Жители Штайра настолько привыкли видеть колдунов вместе, что при встрече с одним всегда интересовались о причине отсутствия другого. Чем была вызвана столь крепкая дружба, никто не знал, однако многие надеялись, что в ближайшем будущем она перерастет в нечто большее. Уж слишком хорошо дети смотрелись вдвоем.

Но далеко не все радовались возможности подобного союза. Главным противником дружбы колдунов был Исток Воздуха. Предводитель и думать не желал о невесте, напрямую связанную с заклятым врагом династии Штейн.

- И каким же это образом у него внезапно появилась дочь? – в сотый раз спрашивал Исток свою жену. – Мы ведь были уверены, что род Рихтера прекратит свое существование с его кончиной. Насколько же проще правилось бы Лукасу!..

- Мы говорили об этом, - в тот же сотый раз вздыхала жена предводителя. – Старейшина всегда был скрытым и падким на тайны.

- Тайны? – удивленно переспросил Исток. – К чему ты ведешь?

- Да все к тому же, мой милый, - выдохнула жена. – Мы все улыбались и не верили слыша его обещания свергнуть тебя или помешать правлению, а все почему?

- Потому что время пребывания на посту старейшины приходило к концу, - пожал плечами Исток Воздуха. – Мы все так думали.

- Все кроме него, - специально акцентировала жена. – Видишь ли, причина его самоуверенности заключалась отнюдь не в глупости старейшины, мой милый, а в осведомленности. Он знал наверняка, что род его продолжиться.

- Ты хочешь сказать, что Рихтер намеренно скрывал рождение своей дочери? – удивился предводитель. – Но зачем?

- Да чтобы запылить нам глаза, разве этого мало? – хмыкнула жена. – А может еще для чего-то. Этого мы, увы, не узнаем, только если он сам не захочет рассказать.

- Что, пожалуй, не представляется возможным, - поддержал жену Исток.

В комнате Истока, выполненной во всевозможных оттенках синего и серого цветов, возникло непонятное напряжение. Предводитель оживленно думал, пытаясь найти решение расцветающей проблеме.

- Меня волнует их дружба, - спустя пару минут продолжил Исток Воздуха. – Им всего десять, однако первые тревожные звонки уже поступают…

Жена предводителя широко улыбнулась и присела рядом с мужем. Ей всегда удавалось каким-то чудесным образом свести на нет его волнения.

- Они просто дружат, - тихим и успокаивающим голосом произнесла колдунья. – К тому же Белинда очень милая ведьма. Она кроткая и умная, позволь заметить. Совсем не похожа на своего отца…

- Только не говори, что одобряешь их дружбу, - попрекнул жену Исток Воздуха. – Она дочь колдуна, который с самого начала был против моего правления. И неважно, какая она хорошая и добрая, гены рано или поздно возьмут свое.

- Это все лишь из-за того, что его род однажды потерял возможность стать у истока магии Воздуха, и единственное, что удалось – это стать главным старейшиной, - таким же тихим и спокойным голосом продолжала колдунья. – Девочка здесь не причем.

- И слышать об этом не желаю, - снова твердо произнес правитель. – Беллинда его дочь, этим все сказано.

- Что же ты намерен делать, позволь узнать? – аккуратно выспрашивала жена, надеясь узнать правду.

Исток Воздуха ничего не отвечал, однако выражение его лица говорило о твердом желании предпринять кардинальные меры предосторожности. Спустя полдня в покои правителя вошел его верный друг и поверенный, старейшина Хайнке. Он всегда был на стороне предводителя, и именно поэтому Исток решил обратиться за помощью к нему.

- Исток, - пригнув почтенно голову, произнес старейшина. – Вы хотели видеть меня?

- Проходите, друг мой, - вмиг оживился правитель. – У меня к вам серьезное и неотложное дело.

В одно мгновение Исток Воздуха выложил старейшине всю суть дела, надеясь, что тот уж наверняка придумает, как развести сладкую парочку. Ведь как не крути, а позволить чувству развиваться он никак не мог. Что угодно могло произойти, оставь предводитель все на волю колдовскую. А что если дружба его сына и дочери его врага не что иное, как хорошо продуманный стратегический план главного старейшины? Что если ему всего-то и нужно выдать свою дочь замуж за сына Истока, родить наследника, а в минуты слабости убить Лукаса и таким способом вновь отобрать власть? Именно такие предложения продолжали рождаться в сознании предводителя.

- Единственное, что может помешать их дружбе, - спустя порядочное количество времени предложил старейшина Хайнке, - это предательство.

- Согласен, - выкрикнул Исток, даже не успев обдумать предложение, хватаясь за него, как за спасательный круг. – Я на все готов лишь бы он возненавидел эту колдунью.

Подобные слова не подобало изрекать отцу, однако беря во внимание его опасения, готовность предводителя к любым действиям была весьма оправдана.

- Необходимо подставить вашего сына, а обвинить во всем Беллинду, - Уверенно излагал старейшина. – Он принципиальный мальчик, он не простит предательство. Так в чем он слаб?

- О чем вы толкуете?! – бушевал предводитель, не веря своим ушам. – Мой сын превосходно справляется со всеми направлениями в учебе…

- Если дела обстоят так, то боюсь, мы не сумеем…

- Погодите, - вздохнул Исток, понимая, что вполне может потерять отличную возможность разлучить магов. – Однако вы должны пообещать, что эта информация не пойдет в массы.

- Конечно, Исток, я обещаю, - преклонил голову старейшина Хайнке в знак клятвы. – Так какой именно предмет не дается наследнику?

Правитель задумался, что было вполне понятно, ведь какому отцу захочется говорить о слабостях собственного отпрыска. Так или иначе, выдержав паузу, предводитель уверенно произнес:

- Защитные чары, мой друг. Его колдовство в этой области немного слабое и не достигает стандартного уровня.

- Значит нам необходимо в скором времени устроить экзамен по защитным заклинаниям, - уверенно заявил старейшина Хайнке.

- И что это даст? – интерес Истока был вполне оправдан. – В чем суть?

- Экзамен влияет на годовой успех, - продолжил старейшина. – Лукас устрашиться провалить его и стать вторым, а то и третьим. В свою очередь он наверняка обратится за помощью к Беллинде, таким образом она должна будет колдовать за него. Многие ученики именно так и поступают…

Исток внимательно слушал, не желая прерывать жизненно важный монолог старейшины Хайнке. Кто знает, возможно в тот самый миг он поступает единожды верно, спасает сына от опасности.

- Мы задержим ее в момент сдачи экзамена, а Лукаса обвиним в мошенничестве, - продолжал старейшина. – Тут вступите вы и расскажите наследнику о том, что его предала Беллинда, не желающая более слыть второй после наследника. Примерно вот так все и будет.

Обдумывая плюсы и минусы идеи старейшины, Исток Воздуха молчал минут пять. С одной стороны он получит желаемый исход, однако так же заденет чувства сына. Так или иначе все, что делал отец, все во благо. Значит и теперь он поступает правильно. Еще секунда сомнений и правитель с готовностью принял предложение старейшины Хайнке.

***

Лето в Штайре всегда отличалось теплом и солнечными, безоблачными днями. Маги и люди довольно улыбались и приятно проводили свой досуг. Однако один летний день слишком разительно отличался от остальных. Сильный ливень, громкий гром и яркая молния…

- Не к добру эти погодные изменения, - произнес Исток Воздуха за завтраком. – Плохой знак.

- Перестань, - отмахнулась жена, хотя некая опаска в ее глазах все же промелькнула. – Просто засухе пришел конец.

- Отец, - внезапно произнес молодой наследник, сидя напротив отца. – Позволь мне отправиться на обход наших территорий вместе с военачальником. Хочу, наконец, посмотреть на то, чем собственно буду однажды владеть.

Впервые, ответ Истока последовал не сразу. Снова прогремел гром, а ливень с новыми силами принялся обладать ситуацией. Спустя миг Исток встретился взглядом с женой, еще немного помолчал и вскоре одобрительно кивнул.

- Думаю, ничего плохого в этом нет, - убеждала мужа жена. – Он растет, ему десять. Думаю мы можем начать доверять сыну. К тому же военачальник не даст его в обиду.

Спорить предводитель не стал, однако неодобрение все же читалось в каждом невольном движении. Говорят, маг чувствует свою судьбу до того как она его настигнет и в такие моменты он принимает кардинальные решения.

Точно так произошло и в этот раз. Исток Воздуха, спустя пару часов полнейшего безмолвия, спокойно восседал в своем кабинете, держа в руках те самые браслеты – реликвию власти. Он смотрел на них, проигрывая в голове давно продуманный план действий. До передачи власти официально оставались считанные недели. Все приготовления почти закончились, торжественный пьедестал и трон выкованы и ждут нужного часа. В такие дни, а они случались не так то и часто, вся магическая братия собиралась вокруг пьедестала и восхваляла приход нового Истока. Все должно быть величественно и красиво, но…

- Люк, - окликнул молодого наследника Исток, своевременно заметив его за дверью. – Зайди на минуту.

Без единого возражения, как впрочем и всегда, юный маг послушал отца и послушно стал перед его ликом.

- Ты хотел меня видеть, отец? – не ведая будущего, улыбнулся довольный колдун. – Что-то ты не слишком радостно настроен…

- Ты мой единственный сын, - внезапно зашел из далека маг. – Ты мой любимый сын и только ты обязан принять правление в свои руки.

- О чем ты отец?..

- Ты должен пообещать мне, - перебил Лукаса отец, продолжая таинственно молвить речь. – Что ни за что в жизни не позволишь отнять у тебя титул Истока.

- Отец…

- Пообещай мне, - строго молвил тот.

- Обещаю, - все еще ничего не зная, ответил наследник. – Но я не понимаю…

- На твоем пути выпадет множество преград, - снова начал Исток. – Ты сильный, ты сможешь все преодолеть и отстоять магию Воздуха.

- Ты меня пугаешь, отец…

- Я хочу, чтобы ты правил как я, а то и лучше меня, - обреченно вздохнул предводитель. – Пообещай мне.

- Обещаю, - повторился Лукас, не сводя глаз с отца.

- А теперь, - загадочно произнес Исток, положив браслеты перед собой. – Я сделаю то, что должен.

Сидя за столом, мгновенно закрыв глаза, раскинув руки в стороны, словно собираясь взлететь, Исток плавно, очень медленно начал выпускать магию стихии Воздуха. А потом… Потом Исток наклонил голову вниз, не опуская при этом руки, на одном дыхании произнес то самое заклятие отречения:

– Negation…

- Отец, нет! – в ужасе воскликнул наследник, но слишком поздно, магия Истока вновь заключена в браслетах, отец наследника отныне простой маг.

- Зачем?..

- Я не знаю, как объяснить, но уверен, поступил правильно, - грусть слышалась в каждом слове экс правителя. – Несмотря на то, что принять власть ты должен официально, прошу, сынок, прими ее прямо сейчас и здесь. Впусти в себя магию Воздуха.

Все еще удивленный наследник не отводил взгляда от отца, не понимая, стоило ли ему выполнять и эту безумную просьбу. Что могло так кардинально изменить ход передачи власти из официальной на менее чем неофициальную?

Несмотря на сомнения и опасения, молодой наследник поднял браслеты, осмотрел их, вновь бросил быстрый взгляд на отца и в один миг, не колеблясь надел их на запястья.

Внезапно, как и описывали книги, Лукас почувствовал мучительную боль. Создалось такое впечатление, будто внутри разбушевался торнадо и с каждой долей секунды возрастал с немыслимой скоростью. Ломило абсолютно все: кости, мышцы… казалось конца края мучению не будет и единственное, чего маг желал – это кричать во все горло от мучительной острой боли. Однако спустя минуту колючий воздух внутри успокоился и дышать стало легче.

- Запомни, сын, ты во главе стихии, - словно в горячке произнес родитель. – Теперь следует думать о каждом шаге с особой осторожностью. Прошу, не доверяй всем, кто добр к тебе. Часто доброта – это способ скрыть подлинное тщеславие.

Лукас все еще молчал и спросить отца о всех странностях не решался. Уж слишком устрашающе и мистично звучало каждое слово, вылетевшее из уст высокоуважаемого родителя.

- И еще одно, - словно прощаясь навсегда, продолжил экс правитель. – Я очень люблю тебя, сынок.

***

Раздался внезапный стук в дверь рабочей обители главного учителя школы Воздуха. Не дожидаясь ответа, дверь отворилась и внутрь вошла молодая черноволосая колдунья.

- Беллинда, девочка моя, - добродушно произнес седовласый Мастер, привставая из-за письменного стола. – Что-то случилось?

В кабинете учителя, как всегда светло и уютно. Огромное окно за спиной Мастера приветливо встречало каждого гостя, а тяжелые портьеры светло небесного цвета, который преобладал почти во всем, прекрасно гармонировали с остальной гаммой рабочей комнаты.

Каждый раз, заходя в его обитель, девушка чувствовала себя нужной и защищенной. Здесь ей всегда были рады. Вот и сейчас она медленно подошла к Мастеру как можно ближе и села в одно из кожаных кресел напротив учительского стола.

Эта девочка порядочно подросла за прошедшие годы. Теперь она прекрасная семнадцатилетняя колдунья с отличным уровнем колдовства. Однако сейчас что-то невероятно волновало ее и это отчетливо читалось в искрящихся глазах колдуньи.

- Расскажи, что тебя беспокоит, - присаживаясь на прежнее место, начал хлопотать Мастер. – В твоих глазах такая тяжесть…

Девушка смутилась, однако спустя минут пять уверенно принялась излагать суть своего прихода. Как оказалось у девушки абсолютно не получалось упражняться в боевых искусствах, что было необходимым предметом в школе Воздуха, а также одним из обязательных экзаменов будущих выпускников.

- Не может быть, чтобы учитель Шутц не сумел научить тебя, Беллинда, - не веря своим ушам, произнес удивленный Мастер. – Ты глотаешь науку, как дорогой сердцу воздух…

- Учитель Шутц - превосходный учитель, но видимо, мне не дано держать меч в руках, - еще более грустно, даже почти плача, ответила колдунья.

- А как же твой отец? Неужто он не может помочь тебе? – удивленно вскинул бровь Мастер. – Как мне помнится, главный старейшина Рихтер превосходный боец.

- Так оно и есть, однако педагогическая жилка ему чужда, - так же трагично ответила колдунья. – Он выходит из себя, каждый раз когда я падаю, не успев даже замахнуться как следует.

- Это не очень хорошо, девочка моя, - покачал головой Мастер. – Несмотря на твои потрясающие успехи в магии, как будущий главный старейшина, ты обязана уметь превосходно упражняться и в этом искусстве.

- Вот именно поэтому, учитель, я и обратилась к вам за помощью, - энергично закивала головой колдунья. – Вы не можете бросить меня в беде, ведь если узнает общественность о моей слабости, статус могут и отобрать. Отец этого не переживет!..

Мастер немного призадумался, он встал и отвернулся к окну. Пару долгих мгновений маг смотрел куда-то вдаль, раздумывая и рыща в недрах миллионов ответов в собственной голове. Однако уже в следующее мгновение, дорогой учитель обернулся к своей любимой ученице с добродушной свойственной лишь Мастеру улыбкой, ответ по всей видимости все таки нашелся.

- Я знаю, кто сможет тебе помочь, - кивнул Мастер, наталкивая Беллинду на казалось бы очевидную догадку. – Он лучший в этом деле и, позволь заметить, приятнее на вид любого другого учителя…

- О ком вы говорите, учитель? – словно не понимая Мастера, вопросительно взглянула колдунья.

- О том, кого в детстве ты другом звала, - все говорил загадками Мастер. – Думаю, он не откажет тебе в помощи…

- Мои успехи в колдовстве породили когда-то между нами размолвки и довольно серьезные, - еще более горестно произнесла Беллинда. – Мы не могли найти общего языка, однако если бы это было в моих силах, я бы возобновила наше общение, просто…

- Предоставь это мне, - прервал девушку Мастер. – Лукас – благородный молодой маг, он не сможет отказать в помощи, особенно если о ней попрошу я.

Впервые девушка выдавила из себя некое подобие улыбки. Ведь она получила то ради чего собственно пришла к своему обожателю – встречу с будущим Истоком Воздуха.

***

- Активнее, работай активней! – во время нанесения удара кричал молодой предводитель во все горло. – Выше возьми рукоятку. Так как ты сейчас держишь не пойдет, сопернику ничего не стоит выбить его.

Не говоря ни слова, девушка выполнила указание нового учителя. Она вмиг исправила положение меча в руке и на самом деле почувствовала, настолько надежней стала его держать.

Прошла лишь неделя занятий с Лукасом, а уверенность в своих силах уже приумножилась. Девушка меньше ошибалась в сражении с учителем, однако еще ни разу не победила. Да и как она могла, он же не сравнится с Истоком Воздуха. Как бы колдунья не желала, однако сил у нее не достаточно или может это только казалось?..



- Действуй жестче, - требовал от ученицы маг. – Если будешь и дальше нежничать подобно девчонке, ничего не получится.

- Но я и есть девчонка, - выдвинула протест Беллинда, желая хоть как-то разнообразить официальные занятия с Истоком. – Для меня это естественно. Может, передохнем немного? Два часа подряд – это уже слишком…

- Если мне не изменяет память, ты обращалась за помощью, - прервал ее молодой Исток. – И я в отличии от неких, согласился помочь. А если я соглашаюсь, значит, я работаю в полную силу.

- Я тоже работаю в полную силу, - тут же взбунтовала колдунья. – Просто я слабее…

- Какие слова!- воскликнул предводитель, наигранно поднимая руки к небу. – Она признала, что слабее! Как-то ранее таких слов в твоем лексиконе я не наблюдал.

- Хватит! – наверное, это впервые девушка повысила голос на мага. – Ты только и делаешь, что перечишь мне, подстегиваешь. Я, по-моему, просила иного!

Лукас удивленно уставился на колдунью. Несмотря на то, что крик в принципе был неприемлем, он как тот пятилетний мальчик в лесу, оказался под прямым воздействием искрящих глаз Белинды.

- Я знаю, ты не веришь в мою невиновность…

- Но ты виновата, - снова перебил колдунью Исток. – Я ведь доверился тебе и точно так же о помощи просил, но твое тщеславие взяло верх, и ты попросту решила переступить через нашу дружбу!

- Да не подставляла я тебя, это все твой отец!..

Зря колдунья упомянула погибшего при странных обстоятельствах отца, глаза мага мгновенно потемнели, в небе прогремели раскаты грома, а устами Истока прокатилась волна негодования:

- НЕ СМЕЙ! – громыхнул Лукас. – Не смей обвинять моего отца! Тем более тогда, когда он не может возразить.

Неожиданная и тем самым совершенно необъяснимая смерть родителей не давала спокойно спать по ночам молодому предводителю вот уже который год подряд. Несмотря на то, что все убеждали в естественной кончине отца и матери, сам Лукас не верил ни единому слову псевдо друзей. Он уверен, что родителям кто-то помог покинуть мир живых, однако кто и зачем – это еще предстояло выяснить.

Такое затяжное молчание после слов Истока казалось не пройдет никогда, но Беллинда всегда выделялась своей деликатностью. А из такой ситуации она и подавно выход найдет. Девушка преклонила голову, вздохнула и:

- Извини, я… я не подумала, - с нотами раскаяния пробубнила девушка. – Извини.

Внезапная смерть родителей в свою очередь подкосила тогда еще неопытного Истока. Не понимая в чем причина, Лукас совсем отчаялся, однако верные маги и любимый учитель не дали парню упасть духом и свято поклялись расследовать причину смерти самых родных сердцу людей.

И теперь впервые за долгое время упоминание о потере отца вызвало у колдуна резкий укол в сердце. Единственное, что сейчас хотелось – это уйти и бросить начатое.

- Ты можешь меня не слушать, но пойми, вы все меня презирали. Ты презирал за то, чего не совершала, - почти рыдая продолжала колдунья, вызывая тем самым внимание своего Истока. – Я ведь пришла тогда… Я собиралась сдать за тебя экзамен, но меня атаковали заклятием «attono» и посадили под замок…

- Что за бред? – удивленно бросил ей Лукас. – Ты пошла и сдала меня Мастеру…

- НЕТ! – очень громко возразила Белинда. – Я этого не делала!

- Знаешь, что я больше всего ненавижу? – медленно вынимая свой меч, зло произнес Исток. – Вранье!

С этими словами молодой предводитель мгновенно замахнулся и был готов нанести безоружной девушке удар. Но не простой ведьмой оказалась темноволосая Беллинда и в одну долю секунды материализовала меч, сумев тем самым отразить атаку Истока.

- Послушай меня…

- Я не хочу…тебя…слушать! – не давал девушке и слова вставить маг, раз за разом нанося опасные удары. – Ты и так слишком многое сказала!

И снова схватка и снова Беллинда не пасла задних. Она подобно огненной львице рвалась доказать колдуну свою правоту. И без победы ведьма точно не уйдет.

Исток явно имел преимущество, но до этого момента он совершенно не желал выпускать его наружу. Не честно использовать магию стихии с колдуном физически уступающему ему. Однако в ситуации, когда телом правила ненависть вместо здравого смысла, играть по правилам не хочется. Именно поэтому Лукас, не задумываясь ни на минуту, выпустил Воздух, направив его в колдунью напротив. В ту самую секунду Белинда упала на спину. Магу казалось, что победа у него в руках. Он волен положить конец ненавистным занятиям. Однако не там-то было.

Внезапно, совершенно неожиданно для юного Истока Воздуха, колдунья словно взлетела на ноги, стала в позицию и пошла в бой. Ведьма атаковала, таким образом, изменив изначальные позиции. Лукас не мог опомниться. Каким образом простой колдунье удается противостоять Истоку пользующемуся магией своей стихии на полную мощь?

- Этого не может быть, - растерянно произнес правитель, явно сдавая позиции. – У тебя нет таких сил… Просто…не может быть…

Но Беллинда не отвечала, казалось мысль о том, что она почти победила, захватила с головой. Она словно тонула в идеи превзойти Исток и показать на что, собственно, изначально была горазда. Еще один миг, огонь в глазах, разбег, мощный прыжок и последний решающий удар. Меч Лукаса улетел в сторону, а острие оружия колдуньи уткнулось в шею мага. Вывод один – Исток Воздуха впервые одержал поражение! Поражение, которое не подлежало объяснению. Лишь удивление, оцепенение обезоруженного Истока и довольная улыбка победителя.

***

Лето, жаркий зной испепелял владения воздушного города. Штайр, казалось, замер в ожидании прохлады. В любом другом городе, другие люди и внимания не обратили бы на, такого рода, природное явление. Люди вообще склоны винить во всем погоду. Однако маги так не поступали, ведь они знали, что Истоки и никто иной отвечали за погодные условия в то или иное время года. А если наблюдался избыток или же недостаток следовало говорить о скорых проблемах.

В одну из таких жарких ночей молодой черноволосой колдунье приснился довольно странный сон. Конечно, все сны в какой-то мере странные, однако этот разительно отличался тем, что уж слишком походил на правду.

- Где это я? – спросила ведьма, не видя вокруг себя ничего кроме густого тумана. – Меня кто-то слышит? Эй!..

Внезапно девушка услышала чьи-то тяжелые шаги. Кто-то несомненно неспешно приближался.

- Милый, это ты? – немного притворно спросила ведьма. – Люк!

Шаги становились отчетливее, и вскоре из тумана появилась фигура в балахоне, голова скрыта капюшоном.

- Простите, мы знакомы? – осторожно спросила Беллинда, хотя особого опасения в глазах не наблюдалось.

- Достаточно того, что я знаю тебя, дочь Огня, - прозвучали слова, обыгранные женским голосом.

- О чем вы?! – удивленно бросила в ответ ведьма. – Я не…

- Не стоит тратить силы, обмануть меня не удастся, - прервала ее фигура в балахоне. – Мой разум еще не затуманен твоим колдовством. Я знаю, кто ты и что у тебя на уме!

- Да кто ты, колдовская сила?! – более не пытаясь скрываться, взбунтовалась Белинда. – Я не понимаю, о чем говоришь!

Не став более терпеть, с ее точки зрения, наглую клевету, колдунья быстро сократила расстояние разъединяющее их и попыталась сорвать капюшон дабы увидеть, наконец, лицо обидчицы. Но к ее великому удивлению, ведьма или кто бы там ни был, оказалась быстрее, ухитрившись ловко уклониться и оттолкнуть Беллинду в сторону.

- Не стоит так нервничать, милочка, - явно ухмыляясь, продолжала обидчица. – Несмотря на то, что я реальна – это все же сон.

- Почему ты здесь? – немного успокоившись, продолжила Беллинда. – И кто ты?

- Я та, кто может сказать правду, - пожала плечами колдунья. – Я та, о ком никто из мира магии не знает, но та, кто знает все о вас.

- Что за бред?! – снова вспыхнула темноволосая колдунья. – Я не хочу это слушать. Я хочу проснуться, сейчас же!

Беллинда снова приказывала и на этот раз самой себе, что, согласитесь, звучало довольно странно! Но ведьма тем и отличалась, что всегда добивалась своего. И если ей хотелось прекратить неожиданное и не нужное знакомство, она добьется цели, чего бы ей это не стоило.

- Твоя душа темнеет с каждой минутой, - быстро продолжала обидчица, пока колдунья пыталась заставить себя проснуться. – Опомнись, дитя Огня, признайся в содеянном.

- Я ничего не совершала! – крикнула ведьма, не поворачиваясь к обидчице лицом.

- Ты пользуешься тем, что запрещено, ты задумала то, что уничтожит магию и людей… ни в чем неповинных людей…

Злость накапливалась с каждым словом обидчицы, и та сдержанность, которую на протяжении стольких лет демонстрировала Беллинда, казалось, вот-вот исчезнет и гнев выплеснется наружу. Сейчас, от милой, доброй и покладистой Беллинды не осталось ничего. Ведьма одним махом сняла маску, которую мастерила на протяжении всех этих лет.

- Ты превращаешься в монстра, дитя Огня. И хуже всего, ты пытаешься магией удержать Исток. Пойми, не ты должна быть рядом, - еще более быстро говорила обидчица. – Отпусти его, он не гарант твоей власти, он не отдаст тебе власть даже под воздействием чар. Признайся во всем, признайся им, кто ты на самом деле. В противном случаи, я всегда буду стоять на твоем пути, ведь ты одна, дитя Огня…

- НЕ НАЗЫВАЙ МЕНЯ ТАК! – словно вся мощь, которая только была в ведьме, изверглась наружу вместе с этими словами. – Attono!

Не смотря на то, что все происходящее было сном, магия здесь действовала точно так же как и в реальности. Обидчица пала ниц без единой возможности пошевелиться. Очень медленно Белинда сократила расстояние между ней и обидчицей и одним движением руки сбросила капюшон, открывая лицо женщины.

- Да как ты смеешь упрекать меня в несправедливости? Ведь это они выбросили меня, как ненужную лису! Они предали меня, и им не сойдет это с рук! - с отвращением произнесла Беллинда, не отрывая взгляда от лица темнокожей колдуньи. – Я не знаю, кто ты, и как знаешь обо всем. Но, ты не знаешь главного, я никогда не была одна.

Спустя пару минут, гнев колдуньи немного поутих, рука перестала дрожать, спокойствие возобновилось. Еще один глубокий вдох, размышление и хладнокровное, как всегда, решение:

- Запомни мое лицо хорошенько, ведьма, - бросила обидчице в лицо Беллинда. – Оно последнее, что ты увидишь перед смертью. Я найду тебя и уничтожу до того, как ты вмешаешься в наши планы. А пока, ты просто забудешь о моем существовании…

Колдунья не могла ответить на грозные обещания Беллинды, но она видела, что ее приход был ошибкой. Нельзя изменить то, что было определенно с момента осознания своей силы. И не ей останавливать ту, которая первой решила восстать против системы.

Спустя минуту заклятие Белинды перестало действовать, что дало право обидчице ответить колдунье. Она медленно поднялась, не предпринимая никаких атакующих действий и, наконец, произнесла то, что являлось ей каждый день:

- Рождена она в осенний день, дитя, силой превосходящее все Истоки правящие. Она Огонь не распаленный, она земное существо. Она погибель грешников и надежда праведников. Она свергнет существующую систему, став первой владелицей Истока Мирового Колдовства…

- О чем ты?..

Чернокожая колдунья улыбнулась искренней улыбкой, преклонила голову перед будущей женой Истока и вмиг растворилась в тумане.

Растерянная, впервые удивленная Беллинда не понимала происходящего. Однако одно она знала наверняка, план свержения Истоков уже под угрозой, к тому же Лукас, как оказалось властью не поделиться как по собственной воле, так и под воздействием магии, да и еще какая-то ведьма с невероятной силой нарисовалась. Нет, так дело не пойдет, нужно быстро предпринимать необходимые меры.

- Ты не напугаешь меня, - выдохнула Беллинда, возвращая себе свое знатное спокойствие. – И тем более ты не остановишь нас, никто не остановит нас!

Глава 2

Затишье перед бурей

На улице все еще темно, ночь не желала сдаваться. Казалось темнота станет вечной обителью наших грешных душ. Холодно, очень холодно, даже думать стало тяжело. Мир менялся, я это чувствовала каждой клеточкой своей души. В голове словно проигрывался, знаете, один из тех мотивчиков, которые звучат в фильмах во время главного сражения, заключительного, решающего боя. У меня, если честно, давно уже создалось впечатление, что я попала в мир сплошной фантастики.

Ожидание, вот что оказалось самым мучительным! Никто из нас понятия не имел, что случиться на рассвете. Но ведь мы никогда этого не знали, почему тогда сейчас это неведение терзало намного сильнее и изнурительней? Может потому, что никто более не скрывался? Может потому, что очень скоро я стану совершеннолетней и сумею осуществить предсказанное Пророком Земли?

Я глубоко вздохнула, набрала полные легкие кислорода, и обхватила себя руками, пытаясь побороть приступ холода. Я не хотела возвращаться внутрь. Какая польза, все равно сон давно покинул мое утомленное от волнений тело. Спать? Что это и с чем его едят? Я и забыла, когда в последний раз хорошенько отоспалась. Словно проклятье некое, как только голова коснется подушки, так сразу в голове пролетают всевозможные исходы моего сражение с Мастером Воздуха…

Вот и основная моя головная боль! За все три года, уже почти четыре, я ни разу не сталкивалась с магом, посягнувшим на обладание мировой магией лично. Каждый раз он действовал чужими руками. Каждый раз он ускользал, был своего рода кукловодом. Вот теперь скажите, как победить того, кого никогда не видел? Как действовать, как обхитрить того, повадки которого не знал и не постиг? Я чувствовала себя загнанной мышью в лабиринте нелепой судьбы.

Конечно, не буду спорить, я сильная. Теперь я точно и с абсолютной уверенностью могу заявить – Я СИЛЬНЕЕ ОСТАЛЬНЫХ в стократ. Но хватит ли этих умений для жирной точки в нашей общей войне? Наверное, лишь время в силе дать ответы на горы вопросов в моей глупой голове.

Прошло всего несколько месяцев. Всего пару месяцев страданий и всемирных катаклизмов. Я устала читать заголовки прессы и каждый раз чувствовать укол в сердце. Вина страшное оружие. Ведь самобичевание любимый способ врага истязать своего оппонента. Как бы я не старалась, чтобы не делала, но полностью избавиться от чувства вины мне не удавалось. Чтобы мне не говорили, как бы не уговаривали, я все равно чувствовала вину за произошедшее всего несколько месяцев назад.

Цунами, потопы, наводнения и еще много других катаклизмов привели к погибели тысяч ни в чем неповинных людей, за которых мы, Истоки Колдовства поклялись нести великую ответственность.

Мда… И кто бы мог подумать, что та наивная девчонка и вечная бунтарка с короткими рыжими волосами, одевшая диадему матери по чистой случайности станет настоящим Истоком Огня, с верой в победу, желанием бороться за справедливость и готовностью умереть за спасение других? Уж точно не я!..

Лишь немного постояв на том же месте я все таки начала движение, направляясь туда, где всегда легко дышалось, а тем более думалось. Ведь от ныне — это мое любимое занятие. Люк часто повторял — твои мысли тебя же и погубят. Но даже он не сумел меня образумить. С каждым следующим днем мы лишь отдалялись друг от друга. Или точнее отдалялась я, а он просто делал вид будто ничего не происходило.

Так или иначе, спустя считанные мгновения я оказалась на берегу озера. Там еще тише и холоднее, но именно здесь я предпочитала коротать бессонные ночи. Небольшие утесы, высокие деревья и один шелест листьев – это все, что мне нужно!

Последнее время маги просто таки молились на озера города. Благодаря им мы не теряли сил, точнее обновляли каждый раз, когда приходилось тратить их на защитное колдовство. Защитные чары довольно сильное колдовство. Оно требует полной отдачи и забирает почти все силы. И чтобы мы делали без постоянной подзарядки?

На первый взгляд казалось, что на территории кроме меня не было абсолютно ни кого, однако я точно знала, весь периметр предусмотрительно охраняется магами Огня, а сам город защищали десятки тех самых защитных заклятий. Шаг и еще один… Вот я уже сижу на берегу озера, опустив в воду босые ступни. Холодно! В любое другое время я бы посчитала такой парадокс более чем странным, лето ведь, но сейчас, осознавая нынешнее положение вещей, я молила лишь об одном – пусть я сумею все изменить.

- Ой, что это?! – воскликнула я, почувствовав, как нечто пушистое терлось о спину. – А, это ты, хитрюга.

Маленькое рыжее и пушистое животное обошло меня со спины и положило голову на колени. Они тоже чувствовали опасность, все время пугались малейшего движения, прятались и не выходили пока опасность не миновала. Увы, но так себя вели сейчас почти все!

- Какие новости, рыжая? – тихо спросила я, поглаживая лису по голове. – Опасность близка?

Возможно и близка, однако в последнее время враг затаился, может у них нет идей, как уничтожить наш альянс, а возможно, таким образом они пытались ввести нас в заблуждение? Кто их разберет…

Я знала одно – мы жили в полном неведение. Отец и я с концами перебрались в Стерлинг, понимая, что в любой момент придется защищаться и отбиваться. Я даже мысленно успела попрощаться с Лондоном, хотя надежда на возврат еще грела по прежнему наивную душу.

- Ты ведь знаешь, что все будет хорошо, - повторял отец изо дня в день. – Всегда так было, милая.

Я улыбалась, кивала, и уходила, дабы папа не видел неуверенности в моих глазах, которые всегда предавали в моменты вранья. В голове постоянно буйство мыслей, в движениях неуверенность. Я частенько злилась на себя, все никак не могла собраться и стать, наконец, предводителем, хотя определенно чувствовала, что вот-вот произойдет нечто стоящее…

Что касается связи троих Истоков, то с каждым днем она становилась все сильнее. Я отчетливо ощущала волнение, страх Акиры и злость, раздражение Лукаса. Поначалу такой контраст выводил из себя, ведь раньше я знала лишь свои чувства и отлично их контролировала, но сейчас путалась и зачастую не понимала, кто именно был зол или испуган. Приходилось постоянно анализировать все, что творилось во мне.

- Ну вот, снова страшно, - выдохнула я. – Кому на этот раз?

Немного подумав, покопавшись в себе, я улыбнулась кристальной поверхности воды в озере. Мне было страшно, и не впервые. Акире же сейчас не до сумбурности, она уверенно и целеустремленно работала со своими познаниями в магии, пытаясь выучить как можно больше заклинаний. Что касается Лукаса, то этот маг наверняка спал, по крайней мере, его эмоции были нейтральны.

- Пора бы ему возвращаться, - тихо произнесла я, рассматривая свое отображение в лунном свете. – Пора уже решать, как быть дальше. У нас ведь ни одной толковой идеи нет. Ждать моего магического совершеннолетия не самый гениальный план, точнее – это вообще не план…

Наверное не лишним упомянуть те бесчисленные истерики, невольно устроенные мной магу. Как сейчас помню его боль и разочарование каждый раз, когда мое сердце окутывала очередная безысходность.

Вот так однажды, у нас состоялся один из самых пожалуй важных и одновременно ужасных разговоров за все время. Это был последний разговор, и поэтому он намертво запечатлен в памяти. В тот день за окном снова бушевала гроза, я как раз узнала об очередном природном катаклизме в мире людей, и гневу казалось конца края не видно. Не смотря на то, что виной всему отсутствие Раджа в своей части магического мира, чувство вины, за сознательное нарушение равновесия стихий той самой связью с немало известным вам Истоком, нахлынула с новой силой. Чтобы хоть как-то успокоить совесть, да и чувства я сбежала туда, где меня уж точно не найдут… по крайней мере маги Огня.

- Элз? Элли, ты здесь? – чтобы я не делала от Лукаса спрятаться, наверное, никогда не удастся. – Вот ты где!

Отыскав меня взглядом, маг с облегчением вздохнул и направился ко мне с явным намерением прижать к себе и наконец успокоить.

- Не стоит, - вытянув перед собой руки, ставя тем самым преграду колдуну, холодно ответила я. – Не нужно меня успокаивать.

- Так, - чего и следовало ожидать, приветливость исчезла, уступив место холодному взгляду и резким движениям Истока. – Что на этот раз?

- Что на этот раз? – знаете, я понимала, что в очередной раз сильно перегибала палку, и что маг ни в чем не виноват, мы ведь не можем контролировать собственные чувства, однако потеряв самообладание, вернуть его оказалось тяжеловато. – А как на счет очередной сотни пострадавших по нашей вине? Тебя совсем это не волнует?

- Эльза, ты же знаешь, не мы повинны…

- Я уже ничего не знаю, Лукас, - резко отрезала я, не желая слушать слова успокоения. – Мы наносим непоправимый урон… Почему люди должны платить за наши ошибки?

- Мы это ты и я? – удивленно переспросил маг, деловито сложив руки на груди. – Можно поподробней, Исток?

Секунда промедления и мысли, терзавшие меня последние дни, без промедления покинули тело, обрушившись на мага одной непрерывной снежной лавиной.

- Лукас, это не правильно, понимаешь. Ты и я… Я так больше не могу, мне кажется, что скоро каждый проходящий мимо маг станет тыкать пальцем и обвинять нас в земных катаклизмах. Меня не покидает чувство чертовой вины, понимаешь? Все эти люди… Они сняться мне по ночам! Я так и вовсе с ума сойду! Мало того, что постоянно чувствую опасность, нависшую над головой, так еще и за это, - показывая на нас с ним, эмоционально трещала я, - нести ответственность… Я… Я просто хочу покоя.

В тот момент я не нашла смелости взглянуть магу в глаза, прекрасно понимая, что ничего помимо разочарования и боли я там не увижу. Он вздохнул, откашлялся и тихо, довольно спокойно произнес:

- Так понимаю, это твой незамысловатый способ отказаться от нас? Серьезно, Элз?! Таков у нас конец? Очередная истерика?

Я не ответила, просто не нашла в своем лексиконе подходящих слов. Вместо этого, я наконец взглянула на колдуна, пытаясь показать свою серьезность.

- Я ведь говорил, что у меня нет сил от тебя отказаться, Элз, - продолжал маг. – Мы столько преодолели вместе. Неужели теперь в конце, когда почти достигли желаемого…

- Да ничего мы еще не достигли, - оборвала я парня на полуслове. – Мы в полном хаосе, Лукас! Ты посмотри, что твориться в мире! Неужели это позитивный конец?

- Это еще не конец, - так же эмоционально ответил маг. – Ты снова забегаешь вперед, Эльза! Ты постоянно паникуешь! Возьми себя в руки, в конце концов! Обрети уверенность и трезвость ума и просто иди вперед к желаемому! Отбрось сомнения…

- Ну да, куда мне до вас, Исток Воздуха, - а это точно было лишним. – Ваша официальность и холодность неподражаема! Такая себе глыба спокойствия! Боюсь стать вами мне не под силу.

- Даже так? - хмыкнул маг, не веря своим ушам, такой язвой я еще ни разу не была. – Это уже перебор, Эльза.

Если честно, уже тогда хотела извиниться за свою грубость, но пока злость и отчаянье не утихнут, выдавить из себя малейшее сожаление гиблое дело. Не дожидаясь моей реакции, Лукас перевел дыхание, кинул на меня прощальный взгляд и ушел прочь, сказав примерно следующее:

- Я сделаю то, что ты хочешь, не сомневайся, но перед тем, как окончательно положить конец, приди в себя. И вот когда узнаешь, чего на самом деле хочешь, дай знать.

С того самого дня я не видела Лукаса примерно месяц. Все это время он пытался спасти город Агра от разрухи, подвергая себя огромной опасности. Собрав в очередной раз Совет, мы, те, кто все еще служил равновесию, решили не покидать город Воды в беде и поэтому все подготовки к предстоящему сражению Исток Воздуха с готовностью взял на себя. Конечно, заменить магию Воды ему не под силу, однако кое-как поддержать часть мира Раджа он мог, и тем самым подготовить магов Воды к сражению за собственные жизни. Они всегда задавали один и тот же вопрос – когда? А мы не могли на него ответить, никто из нас не мог. Точнее сказать, мы бы и сами хотели знать «когда»?..

- Эли? – услышала я голос родителя за спиной. – Снова не спиться?

- Как видишь, - кивнула я, приглашая отца присоединиться ко мне. – Придаюсь серьезным раздумьям о жизни.

- Ох, милая, - отрицательно покачал головой отец. – Изматывая себя морально, ты лишь помогаешь врагу.

Я слышала эту фразу каждый день, даже повторяла ее в стиле отца, но воспринять и следовать совету как-то не получалось. Почему-то поверить в свое превосходство, о котором непрерывно твердили было все равно тяжело.

- Как думаешь, что у них на уме? – немного глупо спросила я.

- На уме у них одно – забрать власть, но вот каким способом – это другой вопрос, милая, - поправил меня отец.

- Ну конечно, другой… еще более угнетающий вопрос, - тяжело вздохнула я и внезапно встала с прежнего места. – Я просто ненавижу неведение!..

Отец всегда внимательно следил за моей потерей самообладания, не говоря ни слова. Он словно изучал мою реакцию. Так продолжалось еще несколько минут, во время которых я раздраженно заламывала пальцы рук, пытаясь побороть смертельно колючий воздух.

- Элизабет, посмотри на меня, - спокойно произнес отец, хватая меня за запястье. – Давай поговорим по душам.

Я тут же послушалась, надеясь, что теперь мне станет легче и спокойней на Как только я сделала вид, что абсолютно спокойна, родитель начал свой монолог:

- Однажды молодой, еще неопытный юноша двадцати трех лет приехал в Шотландию в свою первую командировку. Он так страстно хотел показать начальству собственный профессионализм, что готов был на все указания компании, - говоря все это, отец задумчиво смотрел вдаль озера. – Именно так парень попал в Стерлинг, город, в который другие работники компании просто отказывались ехать, говоря, что там обитал мистический холод. Поговаривали о призраках и всяких там чудищах, но юноша всегда считал это чушью и сказками.

Как не странно история отца успокаивающе действовала поэтому и останавливать не стала. Возник даже немалый интерес.

- Вот так приехав в город, юноша удивился, ведь встретила его обычная пустошь. Казалось, что там ничего нет. Он видел просто глушь да степь, - продолжал отец. – Однако парень был упертым и настойчивым, особенно тогда, когда от этого зависело его будущее. Вот так он пешком проделал немалый путь, пока не добрался до леса с удивительно, ошеломляюще неправдоподобными деревьями…

- Красными, - хмыкнула я, давно поняв, что теперь и я знала, о ком повествовал отец.

- Именно, - кивнул он и продолжил, - С опаской в каждом движении, парень продолжал идти вперед. Хроническое непонимание происходящего не давало ему спокойно воспринимать действительность, и на долю секунды он запаниковал, потеряв путь, по которому собственно пришел. Но именно тогда он наткнулся на девушку… невероятную, умопомрачающую, рыжеволосую бестию.

Я улыбнулась, мой папа впервые говорил о маме настолько спокойно, что казалось, будто она жива и сейчас сидит рядом и слушает откровение родителя вместе со мной.

- Она появилась, словно из сказки или фильма, - улыбнулся отец. – Одета в красное платье, волосы связаны красной лентой, а на голове венец литого серебра с ярко красными камнями. Парень подумал, что в лесу снимали экранизацию средневекового романа или что-то вроде того, поэтому поднявшись на ноги, он извинился и тут же решил уйти, как что-то невиданное его сковало.

- Мама? – хихикнула я, хитро играя бровями.

- Пусть говорят, что такого не бывает, пусть говорят – это небылицы, однако я очень отчетливо почувствовал, она моя, - кивнул отец. – Для меня была рождена эта рыжая девчушка, и уйти, даже не попытавшись завоевать ее, я не мог.

- Ну, судя по тому, что я здесь – ты ее завоевал, - так же хитро продолжала я.

- Я даже не знаю, каким образом это сделал, наверное, она тоже почувствовала связь, мы долго продолжали встречаться, - рассмеялся отец. – Я бросил прежнюю работу и переехал Стерлинг. Она нашла мне дом и работу в местном агентстве… И в один из таких дней Рори решила познакомить меня со своими родителями. Она долго не решалась привести меня в свой дом. Точнее до того рокового дня я ни разу и не видел ее дома. Она почти ничего о себе не рассказывала, что иногда настораживало, однако желание быть с ней стало прерогативой. Поэтому я соглашался со всеми условиями твоей матери.

- Бабушка и дедушка…

- Не приняли меня, - кивнул отец и грустно улыбнулся. – Они даже на порог меня не пустили, сказав, что я не подхожу их дочери. Точнее я не видел дома Рори, они пришли в мой дом и приказали убраться с города и жизни их дочери раз и навсегда.

Внезапно уважение, которое до этого жило в моей душе по отношению к родителям мамы, исчезло как дымка. Так вот почему мама и папа уехали.

- Я не смог скрыть от Рори визита ее родителей, - улыбка исчезла с лица отца. – Она разозлилась, очень разозлилась! Я никогда не видел ее такой яростной и решительной.

- И что потом? – желала я узнать историю до конца.

- А дальше ты все знаешь, - пожил плечами отец. – Мы уехали, ночью убежали со Стерлинга и первым же поездом направились в Лондон.

- И вас не нашли?..

- Я сам считал это странным, всю жизнь я пытался понять, почему нас не искали, почему ее не искали, но Рори молчала, - кивал отец. – Упорно молчала и просила ни о чем не спрашивать. Я соглашался, постоянно соглашался с ее условиями. Мы поженились, впоследствии родилась ты, и казалось, лучше быть не могло. Рори продавала кованые статуэтки, я работал юристом пока…

- Пока она не заболела, - закончила я за отца.

В глазах отца появились слезы, которые очень стойко он пытался сдерживать ради меня.

- Она ушла, так и не рассказав о себе ничего - сглотнув комок, подступивший к горлу, продолжил родитель. – И вдруг письмо, немало тебе известное письмо Рори. Никаких ответов, просто просьба ехать обратно в Шотландию.

- Оно было не от мамы…

- Неважно кто его послал, Элли, - перебил меня отец. – Главное, что в тот момент у меня появился шанс наконец узнать хоть что-то. И я узнал, Элли, я узнал все, что так упорно скрывала твоя мать от нас. И, Господи, если бы она рассказала все при жизни, я бы спас ее, клянусь…

- Пап, - попыталась я поддержать родителя, ведь сожалениями теперь не помочь.

- Но это судьба… Я веду это к тому, что всю свою жизнь я жил в неведение, милая, - наконец взглянув мне в глаза, продолжил отец. – Вся моя жизнь связана с тайнами, уловками, махинациями твоей мамы. И, несмотря на то, что она просто хотела защитить тебя и меня, я бы поступил иначе, если бы я знал, кем была твоя мать, я бы ушел.

- И не было бы меня, - кивнула я, понимая, что пытался сказать отец.

- Мы все заложники своих решений, - продолжил отец, обняв меня за одно плече. – Твоя мать приняла свое, я принял свое… Ты же, милая, должна принимать свои решения и не ждать, что кто-то сделает выбор за тебя.

В моих глазах возникли слезы. Я была так благодарна отцу за слова, которые успокаивали и приводили в чувства. Только он умел собрать разбитые осколки моей уверенности и склеить их снова в одно целое.

- Неведение – продолжил папа, - это не смертельно, это лишь очередное затруднение на пути, которое ты в силах преодолеть ведь, Элизабет, ты настолько чудесна и сильна, что иногда я и представить боюсь, как далеко ты можешь зайти. Ты взяла все хорошие качества у своих родителей. Упорство и настойчивость отца, решительность и силу духа матери. Единственное, что тебе сейчас необходимо – это терпение. Просто подожди и понимание, осязание неизведанного придет само собой.

Я обняла отца, благодаря за спокойствие, которое он поселил в мою душу. Впервые за долгое время мне стало легче.

- А теперь, марш в постель, - приказным тоном произнес родитель. – Оставь все сомнения, рано или поздно они улетучатся, вот увидишь!

Глава 3

Странная Болезнь

Впервые утром я проснулась довольно бодрой и с готовностью принимать какие-то решения. Пока я конечно не знала, что именно следовало делать, но наставление отца меня подстегивало на все новые и новые свершения.

Во-первых, сегодня я обязательно свяжусь с Акирой и Лукасом и призову их начать планировать внедрение в город врага с целью уничтожения. Если они молчат – это не значит, что и нам следовало сидеть, сложа руки.

Во-вторых, я продолжу заниматься с Мастером и Роланом, несмотря на мои необыкновенные способности, развиваться в сфере магии и бое на мечах определенно следовало.

Ну и наконец, в-третьих, я начну оттачивать свои сверхспособности. Если я буду изучать их, а не бояться, как прежде – враг не сумеет использовать их против меня. Не плохо так запланировала, не так ли?

Именно с таким настроем я встала, оделась и спустилась к завтраку. В столовой улыбающеюся меня встретил отец, Рани и Ролан. Они удивленно провели меня взглядом, в следствии чего немного нервно но довольно улыбнулись в знак приветствия.

- Доброе утро, - наконец произнесла я и принялась жевать свой завтрак.

- Не уж то и вправду доброе, - ирония Ролана встречена ухмылкой, видимо я слишком долго хандрила, раз уж он принялся меня подначивать.

- Тут такое дело, - произнесла Рани. – Мастер просил тебя заглянуть в школу. Он нашел нужную книгу с сильными заклинаниями. Сказал это очень важно.

- После завтрака обязательно забегу, - кивнула я и продолжала жевать пищу. – Что еще произошло, пока я крепко спала?

- Да ничего особенного, - улыбнулся отец. – Все спокойно и стабильно.

- Что самое главное, - быстро поглотив пищу, пробурчала я. – Спасибо, все было вкусно, но мне пора удаляться.

Я быстро встала и не знаю почему, первым делом решила связаться с тем, по ком скучало сердце и душа. В одно мгновение я взлетела по лестнице вверх и оказалась в своей излюбленной красной комнате. Теперь здесь стояло два огромных зеркала, одно для Акиры и города Нара, а второе для Лукаса и города Истока Воды – Агра.

- Via Agra.

Произнеся это, я всем сердцем надеялась услышать по ту сторону зазеркалья голос одного из самых дорогих моему сердцу мужчин, даже не смотря на то, что трудностей в разговоре уж точно не избежать. Спустя минут пять моих криков и призывов я увидела напротив образ Истока Воздуха. Он казался измотанным, усталым, но все еще держался молодцом. Я ценила это, но в то же время мне ужасно сильно хотелось ему хоть чем-нибудь помочь.

- Здравствуй, - тихо произнесла я, не отводя взгляд от серых глаз. – Ты как? Что нового?

- Маги Воды немного упали духом. Несмотря на нашу помощь, они не уверены, что вся затея с моим пребыванием здесь выгорит…

- Но ведь другого выбора нет, они должны понимать, - настаивала я на нашем плане.

- Они понимают, но неизвестность всегда пугает, тебе ли не знать - пожал плечами Лукас, не упустив шанса припомнить мне бесчисленные истерики. – Так или иначе, мы продвигаемся понемногу, держим оборону, промышленность и налаживаем передачу энергии стихии Воды в мир людской.

- Лукас, - решив пропустить колкость мимо ушей, продолжила я. – Ты ведь понимаешь, пора предпринять хоть что-то…

- Все глухо, - удивленно произнес маг. – Я считаю наступать первыми – это опрометчивое решение. Не стоит недооценивать врага.

- А что если враг наступит первым?! – немного разгневанно воскликнула я. – Лукас, я теряюсь в догадках, просто не знаю, что думать, я конечно успокаиваю себя, но то, что мы сидим и ждем, просто выводит меня из себя!

- Значит возьми себя в руки, - просто произнес маг, не отрывая уверенного усталого взгляда от моего лица. – Паника – это роскошь, я уже говорил и не единожды. Вот когда поймешь, тогда успокоишься.

Не найдя подходящего ответа я умолкла и время от времени бросала на мага неуверенные, короткие взгляды. Как бы там ни было, а скрыть от себя истинные чувства невозможно. Я соскучилась по нему, по теплу, по улыбке, по спокойствию. Господи, какая же я глупая! Как можно отказаться от единственного потока счастья? Неужели я не заслужила его? Неужели не могу иметь то, чего без сомнений желает ум, душа и сердце?

- Береги себя, Элз, - не выдержав напряженного молчания, произнес Лукас и первым отключился.

- И ты себя, - расстроено прошептала я, но уже собственному отображению, ругая себя за жуткую нерешительность.

Вечером этого дня я вновь вышла прогуляться. Как и предыдущей ночью вокруг тихо и спокойно, однако невероятный для лета холод будоражил кровь.

- Лиса, - заметила я хитрое создание у озера. – Что это ты снова тут делаешь?

Животное как и прежде ничего не ответило. Ну еще бы, оно ведь животное. Я подошла к озеру тихо села и наблюдала, как лиса очень аккуратно вновь положило свою голову мне на колени.

- Сегодня очень тихо, не так ли?..

Рыжая, что еще пару секунд спокойно лежала на моих коленях, внезапно подняла голову и внимательно посмотрела на прозрачную гладь воды. Я насторожилась и что-то подсказало совсем не напрасно.

- Там что-то есть? – совсем не ожидая ответа, спросила я. – Рыба или?..

Резко, очень резко зверь ловко поднялся на лапки и в то же мгновение спрятался за моей спиной. Теперь я начала переживать и для собственной же безопасности выпустила огонь, освещая путь и тем самым готовясь обороняться от кого-то или чего-то невиданного.

- Что там, подружка? – снова обратилась я к лисе.

Лиса совсем стала пугливой, любое резкое движение и она то и дело подскакивала на месте. Ну все, теперь точно не жди радостных новостей! Очень медленно я поднялась, сделала шаг к воде, спускаясь глубже, опустила руки в воду и…

- Не гаснет! - с широко открытыми глазами выкрикнула я. – Огонь в воде не гаснет?! Что-то новенькое!

Знаете, последние месяцы я все продолжала меняться с неистовой силой: во-первых, узнала, что я одна в мире магии могу наложить два заклятия одновременно, во-вторых, за короткое время научилась колдовать, не произнося ни слова, правда это умение следует еще усовершенствовать. А теперь оказывается вода для моего Огня совсем не проблема, отныне я могу колдовать под водой, что за всеми правилами физики – невозможно, это я усвоила еще при занятиях с Раном в первый год пребывания на землях стихии Огня!

Однако, не став заострять внимание на произошедшем, я продолжила двигаться вперед, освещая тем самым путь. Пока ничего не замечала, все чисто и спокойно, но зверь по прежнему испуганно наблюдал за мной.

- А это, что еще такое?! – то, что предстало взору, не на шутку шокировало. – Колдовская сила!

Я споткнулась и плюхнулась в воду с головой. Теперь я могла рассмотреть парадокс с самой близкой дистанции, чего на самом деле делать не хотела.

Дно озера, того самого, которое придавало силы и спасало всю без исключения живность, было устлано дохлой рыбой. Что странно та не всплывала на поверхность, но почему? Взяв одну в руки по чистой случайности во время падения, я поняла – каким-то жутким образом рыба превратилась в камень.

Я тут же вынырнула, не выпуская рыбу из рук, встала и бегом последовала прочь. Кое как вскарабкавшись обратно на берег, немного отдышавшись и придя в себя, я бросила каменное тело живности на землю и попыталась взять себя в руки, дабы спокойно понять как так вышло. Но не так все просто!

- Что за черт?! – ругнулась я, абсолютно не понимая произошедшего, лиса осторожно подошла к рыбе. – Как такое могло произойти?!

Лиса продолжала изучать принесенный мной экспонат, а я, чтобы все окончательно прояснить, резко обернулась лицом к озеру, подняла вверх руки и резко выпустила два огненных луча, пустив их над водой. Огонь осветил периметр огромного озера, и теперь сомнений не было – абсолютно все дно устлано каменными телами подводных жителей.

- Но ведь так не бывает! – руки бессильно опустились, я не могла до конца осознать увиденное.

Рыжее животное по прежнему пугливо подошло к окаменелости еще ближе, шея вытянулась, лиса собиралась понюхать экспонат, тем самым пытаясь изучить все от А до Я. Однако не успела она обследовать принесенную мной рыбешку, как после единственного прикосновения рыжая подруга мгновение превратилась в камень, застыв в последней позе ее жизни.

- Только не это! – взмолилась я, бросаясь к лисе. – Как такое возможно?!

С того момента моя тихая и беззаботная ночь закончилась. Да я уже привыкла пожалуй. Стоило мне поверить в нечто более позитивное, как в следующий миг мое бытие переворачивается с ног на голову. Внезапно ко мне донесся шум шагов, кто-то бежал и явно не один. Чего уж там, я наделала немало шума.

«Наверное, увидели вспышки огня в небе», - так оно и было.

- Что произошло, Исток? - первым ко мне добрался главнокомандующий войском Огня. – Вы подали знак и мы…

- Смотрите сами, - прервала я мага, снова освещая озеро и демонстрируя им дно. – Как вы можете это объяснить?

Маг ошеломлено смотрел на дно озера, которое отныне тяжело назвать обычным. Такого никто доселе не видел и тем более не мог объяснить.

- Я… - у магов явно нет внятного ответа на мой вопрос. – Я… не знаю, Исток… Вчера этого не было!

Я и не ждала другого, если честно. Так или иначе данная ситуация уж точно не их вина.

- Думаю, сон на сегодня закончен, - тяжело выдохнув, произнесла я. – Возьмите пару десятков магов и осмотрите все водоемы в городе, и лесу. Как только что-то обнаружите, дайте знать!

- Понятно, - кивнул маг, отправляясь немедленно выполнять приказ Истока.

- Все остальные, уплотняют охрану города, - продолжила я раздавать приказы. – И трубите тревогу, очевидно, что на нас напали…

Ночь закончилась для всех в магическом городке Стерлинг, спустя всего полчаса старейшины, Мастер Рубер, а также Рани и Ролан присутствовали в большом зале напоминающий теперь военный штаб: огромный кованый стол, массивные кованые стулья, множество оружия в каждом угле и на стенах. Отныне в этой комнате не наблюдалось ни одной картины предыдущих Истоков. После того, как их уничтожил Ран, времени на обновление не представилось. Более трудные задания ждали нашего непосредственного участия.

- Так в чем дело, Элизабет? - решил начать собрание Мастер Рубер. – С чего такой переполох среди ночи?

Ответа не последовало, вместо этого со всей злости и отчаянья я бросила на металлический стол тяжелый камень в форме рыбы. По-моему, все и так было очевидно.

- И что это значит Исток? – седовласый маг последовал примеру учителя и прервал молчание.

- Это рыба из нашего озера, разве не видно? – злость не отступала, вынуждая срываться на собственных колдунах.

- А… что с ней произошло? – поддержал беседу другой старейшина.

- Для этого я вас и собрала, - ответила я. – Все дно озера покрыто подобными экспонатами и мне чертовски интересно, что заставило рыбу города превратиться в глыбы камней.

Маги молчали, удивленно рассматривая окаменелость. По лицам сразу понятно – они ошарашены, но меня подобная реакция не устраивала в корне.

- Прошу, не сдерживайте себя, - немного гневно и грубо продолжала я экстренное собрание. – Кто первым осмелиться поделиться догадкой, как такое могло произойти?!

- Возможно, болезнь…

- Или заклятие…

- А может, просто озеро перенасыщено тем, что возобновляет наши силы и поэтому кислорода для рыб не хватает, - прервала догадки старейшин Ранисия. – Ведь такое может быть.

- А что если это ход врага? – подтвердил мою догадку невероятно спокойный Мастер. – Ведь мы, согласитесь, даже в расчет водоемы не брали.

- В любом случаи это плохо, - продолжил один из старейшин. – Вода – наше все, лес погибнет без озера, а если вода на самом деле отравлена, и именно она сделала с подводными жителями такое, то вполне вероятно, что подобно рыбе деревья и звери тоже окаменеют.

- А теперь скажите мне на милость, каким образом, им удалось пробраться на территорию города Огня?! – почти крича, спросила я. – Неужели тут никто не понимает слова «охранять»?!

- Не стоит обвинять, не зная истины, - так же спокойно обратился ко мне Мастер Рубер, явно не одобряя подобную вспыльчивость. – Не обязательно пробираться на земли Огня, дабы отравить воду…

- Что вы имеете ввиду? – я все таки попыталась взять себя в руки.

- Все водоемы берут начало с земли, - объяснил учитель. – Подземные течения.

- Вы хотите сказать, что им не обязательно быть здесь, чтобы отравить воду, им достаточно найти те подводные ручьи, благодаря которым образовались наши озера, так?

- Именно об этом я и говорю, - кивнул Мастер. – Скорей всего они в идеале изучили тактику охраны города и нашли те самые слабые стороны, а именно тот факт, что мы абсолютно не ожидали нападения из-под земли. Расчет рискованный, ведь никто не даст ста процентов, что попадут в точку, однако риск оправдан – в любом случаи враги не окажутся в проигрыше.

Я внимательно следила за ходом мысли учителя и с каждой минутой, как бы мне того не хотелось, убеждалась в правильности его суждений.

- Что им это даст? – спросил один из старейшин восседавших за кованым столом.

- Они пытаются сломить нас, - продолжил учитель. – Защитные заклинания забирают много сил, даже у тебя, Элизабет, не говоря уже о нас, а если нет места, где мы вернем свои силы, значит, нет сил, а если нет сил, нет и защитных чар, а нет чар – путь в город открыт. Они явно желают покончить с нами раз и навсегда. В отличии от нас им не нужно ждать твоего совершеннолетия.

- Колдовская сила, - рыкнул Ролан, заехав при этом кулаком в ближайший шкаф, от чего тот опасно качнулся. – Мы обязаны были об этом подумать.

Минута молчания казалась сплошной вечностью. Мы все пытались решить в тот же миг, как быть и что предпринять, но так как подобного доселе не происходило, ответа сразу не последовало.

- Сколько времени до того, как чары прекратят свое действие? – поинтересовалась я, не зная точно, зачем мне эта информация.

- Дня три-четыре, - предположил Мастер Рубер. – Зависит от того, что позволят нам наши силы.

Я встала, начала расхаживать со стороны в сторону, пытаясь найти разумное решение, однако раздумья мои прервал крик только что прибывшего мага из войска Огня. Он влетел в зал, громко хлопнув дверью, глаза на выкате, ноги подкашиваются.

- Непредвиденное, Исток, случилось непредвиденное! – крикнул он, пытаясь отдышаться. – Это просто непостижимо!

- Что там? – предвкушая очередной провал, спросила я; будто отравленных водоемов мало было. – Что еще произошло?!

- Все воды отравлены, включая ручьи и фонтаны - продолжил воин. – Абсолютно все не подлежит использованию.

- Это значит, что и источники, где мы черпаем питьевую воду, а также колодцы…

- Отравлены?..

- Что же нам делать?..

- Может, мы сумеем очистить ее от рыбы и тогда сможем без опаски принимать, - снова прервала восклицания старейшин Ранисия. – Главное для нас это не угроза, Эли ведь искупалась в ней и ничего…

- Верно, - подтвердила догадку колдуньи я. – Со мной все хорошо.

- Нет-нет, Исток, - продолжал испуганный маг. – Вы заблуждаетесь, вода, она очень опасна!

- Что такого опасного?! Говорите быстрее! – эта напряженность начала не на шутку выводить меня из себя.

- Вода, - еще один глубокий вдох. – Все каменеет, как только попадает в воду, Исток. Абсолютно все!

- Благодаря рыбе и лисе, мы это уже знаем, - кивнула я, не понимая, что такого сенсационного маг пытался сказать.

- Вы не поняли, Исток, - покачал головой маг. – Все, включая колдунов! В отличии от вас, двое из воинов только что превратились в камень, просто окунувшись в воду!

Глава 4

Ненужная потеря

- Просто упав в воду, - повторяла я, поспешно расхаживая по периметру красной комнаты. – Просто упав в воду. Я тоже просто туда упала, но не ведь превратилась в камень.

Еще одна сверх возможность или как? Я бы соврала, сказав, что не рада собственной невредимости, однако с каждой такой находкой, с каждой новой возможностью тела, меня продолжал мучить тот самый надоедливый вопрос: Что приготовила мне судьба, если решила дать все эти силы? Чего мне стоило ждать?

Я не могла избавиться от навязчивой идеи, что дополнительные функции моего организма так сказать не обязательно принесут мне радость. Каждый раз, обнаруживая новую функцию своего организма, я невольно злюсь и хочу, чтобы все это, наконец, прекратилось. Хватит усложнять то, что и так сложно, но никто не внимает моим мольбам, и я вновь отыскиваю новые находки в себе!

Первое, что пришло на ум – это связаться с Акирой, которая, подобно мне, наверняка находилась в состоянии страха и безвыходности, однако сейчас я ее не чувствовала. А также с Лукасом, который почему-то снова был без эмоций. Такое состояние вещей в корне не нравилось, я начинала нервничать, не зная, что происходит с Истоком Воздуха. Ведь целый день от него ни слуха ни духа даже на уровне нашей недавно приобретенной связи.

Не став более ждать ни секунды, я встала и подошла к зеркалам в красной комнате.

- Via Nara, - дрожащим от раздражения голосом произнесла я, и вот оно удивление, в зеркале проход не открылся. – Что еще такое? Via Nara!

В глазах глупое непонимание происходящего, рука нервно подергивалась. И как понять все это? Почему я не могу наложить простейшее заклинание?

- Via Agra! Via Agra! – и опять ничего.

Я начала психовать не по детски, однако паниковать все таки не стоило, я глубоко вдыхала и выдыхала, продолжая лихорадочно думать, куда подевалась магия. Могло ли вообще такое быть? Не уж то кто-то там наверху услышал меня и вместо прогресса начал процесс регресса, забрав умение колдовать без диадемы?

Я достала реликвию и вмиг натянула на лоб. Теперь уж точно все получиться, другого не дано.

- Via Agra!

Да что это такое? Об этом я точно не просила! Да, я хотела остановить развитие умений, однако остаться вообще без магии на пороге главной войны никак не входило в мои и без того неимоверно опасные планы.

- Asisto Speculum!

Ничего!

- Consipio Arma!

Ничего!

Proiectura Agra!

И снова ничего! Вот сейчас пришло время паниковать, ведь не шутки это магию потерять. Пять секунд раздумий, и я пытаюсь выпустить Огонь, однако и он отказался покидать мое тело! Тогда я лихорадочно начала искать диадему, а найдя ее в правом кармане, взглянула на красные рубины – они не погасли, а значит, в них магия присутствовала. Я одела ее на лоб, но… Ничего не произошло! Я не превратилась и не получила магию Истока.

- Да что это такое, колдовская сила! – крикнула я, не зная, что делать, ведь в такой ответственный момент потерять магию было равноценно проигрышу в войне.

Я выбежала из тайной комнаты, слетела вниз по ступенькам и, повернув за угол, сшибла с ног Ранисию, которая бегала по замку в поисках меня.

- Ну, наконец, нашла… Что такое, Элли?! – испуганно бросила колдунья, заметив страх в каждом движении. – На тебе лица нет.

- У меня нет магии!..

- Как нет? – не поняла девушка, подымаясь с пола. – Что ты имеешь ввиду?

- То и имею, у меня нет магии Истока, вообще никакой! Видимо мое купание в отравленной воде не прошло даром, - еще раз глубоко вздохнув, ответила я. – Только что использовала десяток заклятий и ничего, никакого эффекта! НОЛЬ!

- Это плохо…

- Да что ты говоришь, - грубо прервала я Ранисию. – А хуже всего то, что я потеряла связь с остальными Истоками. Лукаса я не чувствовала уже около дня, наверняка все это время он лишен своей магии. И кто знает, что с ними там вообще происходит…

- Думаю, я могу в этом помочь, - внезапно произнесла колдунья. – Заклятие связи мне под силу, поэтому…

- Умница, подруга, - немного облегченно произнесла я, хотя это и не выход из сложившейся ситуации. – Тогда пойдем, скорей!

В одно короткое мгновение мы взлетели вверх по лестнице назад в красную комнату. Как уже говорила, тут стояло два зеркала, у Акиры и Лукаса в городах Нара и Агра также было установлено по два зеркала в указанном ими месте.

- Начинай уже, - попросила я.

- Via Nara, - произнесла Рани, направляя руку на одно из зеркал, а потом плавно перевела ее на другое. - Via Agra.

Все получилось, как описано в книгах. Проходы открылись и я тут же подбежала к ним поближе. Однако ни Акиры, ни Лукаса я пока не видела. И чтобы это могло означать?

- Где вас носит Истоки?! – буркнула я, продолжая рассматривать комнаты в городах стихий Земли и Воды. – Куда запропастились?!

Еще минут десять молчания и в одном из зеркал я услышала родные и такие желанные нотки:

- Что происходит Элз? Почему, колдовская сила, у меня нет магии?! – Лукас выглядел усталым, он наверняка три дня был лишен сна. – Я уже все перепробовал, ничего не помогает… Со мной что-то не так, плюс вся вода…

- Отравлена, знаю. Однако пусть простят меня все маги, как же я рада, что с тобой все в порядке, - выдохнула я, не отводя взгляда от мага. – Я сама только что об этом узнала, ничего не могу сделать, стала простым человеком, как раньше…

- Так вот как это ощущается, - попытался улыбнуться Исток Воздуха, но улыбка получилась грустной. – Тогда вот, что я тебе скажу – это паршиво быть человеком, словно руки и ноги отобрали. Чего ты так хотела им снова стать?

- Это потому что ты всегда имел магию, - пожала плечами я. – Но не это главное сейчас. Нужно что-то делать. Маги долго без воды не продержаться. Ты знаешь они…

- Превращаются в камень, окунувшись в нее? – закончил за меня Лукас. – Да, видел и такое.

- Эльза? – услышала я дрожащий голос, исходящий из другого зеркала. – Как же я рада тебя видеть!

- С тобой все в порядке? – первый вопрос и самый главный.

- Не считая того, что магии нет, да, - кивнула Акира. – Я всего-то хотела очистить озеро, а вместо этого лишилась магии Истока.

- Проблема у нас общая, - подтвердила я догадку Истока Земли. – Нам надо найти противоядие, иначе никак.

- Какое? – в один голос спросили Лукас и Акира.

- Пока не знаю и не имею ни малейшего понятия, - вздохнула я. – Но заметьте, я не паникую…

- Моя школа, - теперь улыбка Лукаса была широкой и искренней.

- Зато я паникую, - растерянно произнесла Акира. – Причем серьезно, ведь у нас не так много времени, чтобы вернуть ее и найти воду, вы же понимаете? Нас загнали в ловушку и как ловко!

- Но ведь должен быть какой-то выход, я не верю, что Мастер Воздуха обвел нас таким простым способом…

- Простым, но действенным, - произнес Лукас. – Я предлагаю вот что, ройтесь в библиотеках. И особенно в книгах о древней магии.

- Но ведь у нас-то магии нет, что толку? – пожала я плечами, не понимая, как все это могло нам помочь.

- Лукас прав, - поддержала его Акира. – Древняя магия содержалась, да и сейчас содержится в окружающей среде, во всем, что вокруг нас. Это может помочь.

- Имеешь ввиду сварить зелье благодаря листочкам да травкам? – почему-то такая прерогатива вызвала у меня улыбку.

- Нечего недооценивать магию прародителей, она в некотором смысле намного сильнее и действенней обычной, - оборвал меня Исток Воздуха.

- Это может помочь, - поддерживала Акира колдуна. – Как только кто-то что-то обнаружиться сразу сюда, связь не обрываем.

На этом наши переговоры закончились, времени в обрез, каждая минута на счету. Вот именно тогда мы бросились в библиотеку Мастера Рубера искать все, что хоть отдаленно было связанно с древней магией и могло нам помочь. Книга за книгой, свиток за свитком… На полу за часы проведенные в школьной библиотеке (наверное впервые за свою жизнь я так долго задержалась в мире бумаги и чернил) лежали десятки перелистанных нами пособий. Однако нужной информации мы пока не отыскали не в одной из отобранных книг.

- Вот здесь может быть то, что поможет, - подал мне книгу учитель. – Пойду еще поищу, а вы читайте.

Я принялась листать очередную книгу, надеясь, что именно тут найду рецепт зелья или настойки или еще какую-то неведомую мне чушь, которая поможет вернуть силы, однако кроме описаний свойств растений и деревьев не удалось отыскать абсолютно ничего стоящего.

- И что теперь делать? Время идет, мы без воды не можем, я сама сгораю от жажды, что говорить об остальных? – потерла я усталые глаза. – Даже молоко опасно пить, коровы ведь едят траву отравленную водой.

- Мы что-то придумаем, Элли! – попыталась приободрить Рани, однако сейчас мне мог помочь лишь Воздух, но так как его увидеть не могла, пришлось искать частичку его вне замка школы.

- Я немного прогуляюсь, - произнесла я и, не ожидая ответа, покинула здание библиотеки Мастера.

В главном дворе школы копошились юные маги Огня, отрабатывали заклинания, разговаривали о личном и временами казались абсолютно беззаботными, хотя забот у них было предостаточно! Запасы воды заканчивались, все, что нам удалось отыскать, все возможные фляги и сосуды с водой были почти пусты, а надежда возвратить утерянное с каждой минутой отдалялась и тускнела.

Не желая видеть, как мучаются мои маги, я быстрым шагом направилась в Огненный Цветочный Сад, намереваясь скрыться от глаз колдунов, которые лелеяли мысль о непревзойденном всемогуществе предводителя. Как только огромные кусты роз скрыли меня от взглядов прохожих, я с облегчением вздохнула и села на ближайшую лавочку. Может здесь меня осенит, как это часто бывало за эти последние четыре года.

- Снова скрываетесь, Исток? – услышала я мужской голос где-то позади. – Не совсем то, чего от вас ждут.

Сказать по правде я испугалась, даже подпрыгнула от удивления, ведь точно так в первый год моего пребывания в Стерлинге, ко мне подошел парень, который впоследствии оказался предателем стихии Огня и по совместительству был братом одного из главных врагов. Но повернувшись, с облегчением вздохнула. Медленным шагом и с пониманием в глазах ко мне семенил недавно приобретенный друг Ролан.

- Почему грустите? – присев рядом, продолжал маг. – Сейчас не время расклеиваться.

- Знаю, - кивнула я, и попыталась улыбнуться. – И прошу, давай перейдем на «ты».

Ролан кивком головы согласился, вздохнул и продолжил анализировать мое состояние души, что, позвольте сказать, не совсем входило в мои планы. Не слишком то хотелось открываться вообще кому-либо.

- Что происходит Элизабет? – вновь спросил маг. – Ведь осталось совсем чуть-чуть, и мы победим.

- Чуть-чуть? – повторила я с улыбкой на губах. – Наверное, в этом и проблема.

- Но почему? – пожал плечами колдун. – Вам… тебе наоборот следует радоваться, что четырехлетняя война стихий, возможно, вскоре навсегда закончиться.

- Ты говоришь подобно Лукасу, - улыбнулась я, поворачиваясь к магу лицом. – Но не думал ли ты, что чем ближе развязка, тем страшнее тому, кто собирается стать ее причиной?

Ролан молчал, сейчас как раз пришло то время, когда мне нужно было выговориться, и мешать подобному, колдун не смел.

- Я, наверное, навсегда запомню слова Пророка Земли, - продолжила я. – Однажды в Нара он сказал мне: «Ваше быть готовым – это не готов, уж поверьте. Для этого нужно нечто большее».

- И что же? – понимающе спросил Ролан.

- Магическое совершеннолетие, - повторила я слова Ичиро сана. - Мне должно быть девятнадцать и лишь тогда я буду готова лицом к лицу встретиться с противником.

- Всего то? – слова Ролана заставили меня улыбнуться, ведь именно так и я отреагировала два года назад.

- И я о том же, - раздраженно жестикулируя руками, я доказывала свою точку зрения. – Почему именно девятнадцать? Что такого особенного в этом совершеннолетии?! Ведь по большому счету все важное в жизни любого колдуна может случиться и раньше.

- О чем ты? – не понимал ход мыслей Ролан.

- Ну, ведь Истоком маг может стать намного раньше, для этого быть совершеннолетним не обязательно, не так ли? – объяснила я. – Если я уже Исток, я уже поднялась на самый высший уровень магического развития… Тогда… Тогда что именно произойдет, исполнись мне девятнадцать?

- Магическое совершеннолетие связано с древней магией, если я не ошибаюсь…

- А еще, - вспомнив последнюю фразу Пророка, перебила я мага, – Ичиро сан назвал меня последним ключом к успеху. Однако я до сих пор не понимаю, что это означает. Все Пророки, которые встречались мне на пути, в один голос твердили о моем превосходстве, о силе содержащей во мне и моей невероятной значимости. Однако я ни разу не задумывалась об истинном значении их слов, понимаешь?

- Ты откладывала эти размышления на конец, - понял колдун, не пытаясь прерывать моих раздумий.

- И вот этот конец почти настал, и впервые я поняла, что пора бы разобраться во всех загадках заданных намного раньше, - кивнула я, снова улыбнувшись грустной улыбкой. – Но вместо того, чтобы разобраться с накопившимися проблемами и понять, что от меня хотели Пророки, я обязана решать новые проблемы, возникшие благодаря врагу.

- Это сложно, я понимаю, - произнес маг. – Но ты должна знать, что мы все рядом и готовы помочь со всеми тяготами. Никто из ныне дышащих магов Огня не продастся врагу, запомни Это!

- Мне просто немного страшно, - глубоко вздохнув, я выдавила из себя правду. – Страшно от того, что я не оправдаю ожиданий. Я пытаюсь об этом не думать, однако, вот такие курьезы, как мертвая вода, подкашивают уверенность в себе.

- Мы найдем выход, я уверен, - похлопал меня по плечу Ролан. – Ты найдешь выход!

- Твои слова да лисе бы в уши, - хмыкнула я. – Скорее бы его найти, потому что мне не в мочь видеть мучения колдунов.

- Если мы нашли тебя, - продолжил Ролан, – после того как долгие годы жили без Истока, чахли на глазах, то вернуть чистые воды для нас проще простого…

- Как сказать, - пожала я плечами. – Лишь пару часов бесперспективных поисков в библиотеке и я уже не выдержала…

- Не так-то просто искать ответ, не имея реальной силы, - объяснил явные вещи колдун. – Старинная магия прародителей не так активна, увы…

- Старинная магия, - глупо повторила я, почувствовав, что-то необъяснимое.

Вот уже второй раз колдун назвал заветные слова, и наконец я отреагировала на их звучание.

– Старинная, древняя, чистая магий Огня…

- Что ты там бурчишь? – не слыша меня, позвал колдун. – Ты что-то придумала?

- Кажется да…

Ну вот, самое время кричать во все горло «эврика»! Ведь снова, мотивчик, знаменующий приход идеи в фильме, торжественно заиграл в голове. Я внезапно вспомнила одно происшествие в своей жизни, которое, как мне теперь казалось, имело отношение к тому, что мы так рьяно искали.

- Ну конечно! – легко ударила себя по лбу. – Как я сразу об этом не догадалась?! Если есть чистая магия Земли, значит, есть и чистая магия Огня!

- Что ты хочешь этим сказать? – пока не понимал Ролан. – Если ты о том, что существует древняя магия всех четырех Истоков то да, она существует. Откуда бы тогда взялась наша магия?

- Значит, единственное, что возможно сможет нам помочь – это колодец чистой магии где-то в лесу, - объяснила я колдуну. – Мы ведь нашли такой в Нара два года назад, значит, сумеем отыскать и здесь.

- И ты, конечно, знаешь, где именно он находиться, - с надеждой произнес Ролан.

- Я же сказала, надеюсь его найти, - пожала плечами я. – Для этого нужна карта магического города, думаю, у Мастера найдется такая.

И у Мастера Рубера карта все же нашлась. Я отлично помнила, как в прошлый раз, ища колодец стихии Земли, мы направились в самый центр леса. Именно там находился колодец чистой магии. А так как все в наших городах повторялось (наличие леса, сада, школы, магического города и наверняка еще сотня разных неведомых доселе мне вещей), я решила, что и сейчас исключений быть не должно. После долгих вычислений я выработала тактику поиска колодца и предложила ее присутствующим магам в библиотеке Мастера Рубера.

- Вот здесь, - ткнула я пальцем в карту. – А вот и путь, по которому мы пойдем. Вот тут мимо кузницы, немного взберемся на холм и, по всей видимости, где-то в этой точке мы его и отыщем.

- Звучит довольно просто, - кивнула Рани, соглашаясь с моей идеей. – Тогда не стоит долго сидеть без дела, идем? Время нас и так поджимает.

Глава 5

Возврат утерянного

Шли мы довольно быстро, сгорая от жажды. Сегодня-завтра обязаны придумать что-то с питьевой водой. Некоторые маги, отчаявшись, бросались к ручьям и, невзирая на опасность, начинали пить отравленную воду. Они каменели. Нападение из-под земли привело к самой настоящей эпидемии, что означало – мы теряли воинов, собратьев, надежду на победу…

Я ускорилась, Рани с Роланом почти не успевали за мной. Я понимала, что не стоило изнурять и так утомленных колдунов. Но быстрая ходьба всегда помогала не думать, на этот раз о численных потерях. Маги это понимали и не возражали, хотя подобно мне сгорали от жажды. Я снова достала карту и взглянула на пометку, которую сама совсем недавно поставила.

- Еще чуть-чуть, - известила я магов, снова ускоряясь. – Сюда!

Ролан и Рани беспрекословно послушались и подобно мне начали почти бежать. Спустя минут десять я вновь достала карту и отыскала глазами свою отметку.

- Мы уже скоро будем на месте, - констатировала факт. – Не отставайте!

Однако, не смотря на указания, Ранисия и Ролан время от времени бросали друг на друга удивленные взгляды, словно сомневаясь в моей правоте.

- Эй, вы чего? – заметив это, взбунтовалась я.

- Тебе не кажется, что уж слишком просто? – аккуратно, боясь разгневать моего спящего внутреннего зверя, спросила Рани.

- Ты это о чем?

- Ну, посуди сама, и дня не прошло, как отравили воду, а мы уже напали на след решения проблемы? – продолжала колдунья.

- Согласен, немного подозрительно, - поддержал ее Ролан.

- Погодите, - остановившись и повернувшись к магам лицом, произнесла я. – А вы бы предпочли просидеть месяц-другой в догадках, смотреть на смерти половины магов Огня и не только их, лишь бы не считать найденный выход из положения ловушкой?

- Нет, конечно, - отрицательно покачала головой Рани. – Но, согласись, что-то здесь не так. Либо их первая атака слишком слабая, либо же мы заглотнули наживку слишком быстро.

- Я всем сердцем и душой отчаянно надеюсь, что вся проблема именно в плохо продуманной атаке нашего общего врага!

Еще одна секунда замедления, резкий поворот и мы снова в пути. Больше добровольные спутники не задавали вопросы, а послушно следовали за своим Истоком.

- Если верить моей записи, то мы на месте, - произнесла я, осматривая окрестности.

Вокруг нас был лес, в точности как пять минут назад. Ничего не изменилось, не появилась никакая поляна, где должен был находиться тот самый колодец чистой магии, абсолютно ничего примечательного.

- И как это понимать? – удивилась я. – Где он? Не может быть, что колодцы находятся в разных местах. Нарушится ведь драгоценное равновесие, не так ли?

Рани с Роланом не знали что ответить, в Нара колодец они не видели, а значит, кому как не мне знать лучше. Я смотрела на деревья, холмы и не понимала, что произошло, как так случилось, что поляны нет и колодца на ней тоже нет?

- Давайте разойдемся в разные стороны и прочешем этот отрезок, может, он замаскирован, - предложила я, все еще надеясь отыскать его именно здесь.

- Замаскирован под что? – растерянно спросили Рани и Ролан одновременно.

- Под что угодно, - рыкнула я, подгоняя колдунов. – Давайте шустрее, иначе мы пропали!

Не споря и не возражая, маги принялись за работу. Время шло, а колодец, словно сквозь землю провалился. Но ведь он точно был там, я уверена. По-другому никак!

Дерево, еще одно, холм и еще один… Внезапно я зацепилась ногой о густые заросли на остром, небольшом холме и, упав на колени, принялась освобождать ногу и тут…

- Я, кажется, нашла что-то! – крикнула я колдунам и они вмиг оказались бок-о бок со мной. – Может, это он и есть?

- Не слишком похоже на колодец, - осматривая находку, произнес Ролан. – Больше вулкан напоминает. Ну… маленький, конечно…

Этот небольшой холм и правда мало напоминал колодец, однако никто не станет спорить, что на простой холм он тоже не похож, выложен камнем и своеобразный кратер имеется.

- А ведь это логично, - внезапно произнесла я, осмотрев каждый сантиметр холма. – Стихия Огня напрямую связана с вулканами, ведь так? Тогда почему бы и колодцу чистой магии не повторить его форму?

- Значит, ищем отверстие для диадемы? – спросила Рани и, не дожидаясь ответа, принялась осматривать каждый камешек.

Мы последовали ее примеру, обрывая зелень, что закрывала основание колодца, осматривали каждый булыжник. Спустя пару минут нам наконец улыбнулась удача и я отыскала фигурное углубление в основе вулкана. Не теряя ни минуты времени, вытащив диадему, я вставила реликвию в обнаруженное углубление. Как только услышали щелчок, магия Огня, подобно магии Земли сотворила самое настоящее чудо. Стенки вулкана осветила чистая магия, вырвался яркий поток красного цвета.

- Силы колдовства! - восхищенно произнесла Ранисия, Ролан, молча, наблюдал за магическим чудом. – Вот такого я еще не видела!

Внезапно красная вода, что с немыслимой силой струилась из вулкана, приобрела форму девушки, молодой и ангельски красивой, все как с чистой магией Земли.

- Приветствую вас сильнейший Исток Огня, - спокойно произнесла девушка. – Темные времена для нас настали.

- Хорошо, что вы об этом знаете, - ответила я и сразу приступила к делу. – Значит, знаете и том, что нам просто необходима помощь, ваша помощь.

- Маги отчаялись, изнемогают от жажды, - понимающе продолжала хранительница чистой магии.

- Простите, - прервала я монолог девушки. – У нас мало времени, не могли бы вы просто задать мне загадку и дать то, что нам необходимо.

Хранительница улыбнулась, вероятно, ожидала от меня отсутствия терпения. Оно и понятно, в такой ситуации не ждешь, а действуешь. Все это время она не отводила от моего лица пристального взгляда, словно читала как открытую книгу. Не люблю, когда они так делают, чувствуешь себя нагой под взором стадиона зрителей.

- Что касается воды для магов города, - продолжила хранительница и направила водяную руку в сторону, – вот она!

С правой стороны, совершенно внезапно появился большой ручей кристально чистой воды, а главное совершенно безопасной для питья. Странно все это, не находите? В Нара не удалось столь просто, без головоломок получить желаемое, так почему же сейчас хранительница так добра? В чем кроется скрытый смысл ее действий?

- И никаких загадок? – я по прежнему ждала подвоха. – Почему?

- Сюда вы пришли по двум причинам, обе лишены эгоизма и самолюбия - начала объяснять хранительница. – Одна просьба касается колдунов, вы просите спасти их и тем самым демонстрируете сознательность и чувство ответственности. Другая же просьба вернуть вам утраченную магию…

- Здесь тоже нет эгоизма? – удивленно спросила я, ведь страх отсутствия чар присутствовал, не было ли это свидетельством трусости?

- Дайте ответ на вопрос, Исток, - улыбнулась хранительница. – Сейчас у вас нет сил, нет магии, вы пришли ее вернуть, но что будет если вы не получите желаемого?

Пару коротких мгновений я стояла молча, пытаясь сложить все чувства и мысли воедино, дабы преобразовать их в слова.

- Думаю, если магии не будет, тогда все усилия, приложенные за три года, просто канут в небытие, - тихо начала я. – Выученные заклятия, приобретенные умения, трагические потери магов – все впустую. Ведь, защита города рано или поздно падет. Маги, конечно, храбро отдадут за мое спасение жизни, а я… А я, без сил и умений, абсолютно неумело отдам свою жизнь за них и… Это ничего не изменит. Мастер заберет власть и положит конец равновесию. Все закончится очень глупо и бессмысленно!..

Еще пару минут все молчали, хранительница улыбалась, Рани с Роланом грустно смотрели на меня, а я удивлялась тому, как смогла так просто выразить все то, что в последнее время не давало спать.

- Вот вы и ответили на свой вопрос, Исток, - продолжала спокойно улыбаться хранительница. – Магия нужна вам не для защиты себя, а для сохранения равновесия стихий. А мне, позвольте заметить, большего и не нужно.

- Значит, - робко спросила Ранисия из-за моей спины, – Выпив эту воду, Элли вернет свои силы?

- Именно, - кивнула хранительница. – Однако должна заметить, что воды не хватит для поддержки защиты города на долгое время. Точнее эта вода лишь для поддержания жизненной силы колдунов, но не для возврата окаменевших магов. Вам стоит бережно относиться к источнику. Лишь тогда когда вам удастся очистить все водоемы, вы без проблем сумеете обновлять силы чародеев.

- А как собственно очистить водоемы? – тут же спросила я, вопрос был одним из главных на этот момент.

- Противоядие вы найдете у того, кто осмелился отравить воды, - спокойно ответила хранительница. – Огонь не может посягать на магию Воздуха. Они ровны и равноправны.

- По-моему магия Воздуха об этом немного позабыла, - хмыкнула я, не желая вступать в ожесточенный спор. – Значит, нужно проведать город Воздуха…

- Я не Пророк и не учитель, - вдруг серьезно начала хранительница. – Не могу предсказывать будущее, однако одно я знаю наверняка.

Втроем мы внимательно и одновременно удивленно уставились на девушку. Все, что она могла сказать, вероятней всего, имело значение.

- Несмотря на то, что для меня и для других хранительниц, а также для вас главным является равновесие стихий, вы, Исток, именно вы станете той, кто положит конец гармонии четырех начал.

- Что?..

- Не пугайтесь. Время покажет, хорошо это или плохо, однако это неправильно, - продолжала хранительница. – Ведь древняя магия создала равноправие, а мы, хранители, охраняем его на протяжении столетий.

Вот так новость! И как тут правильно реагировать? Я ошеломленно смотрела на девушку, пытаясь понять, почему именно я нарушу так называемую демократию четырех стихий, когда вот уже на протяжении нескольких лет за властью охотится Мастер Воздуха. Не логичней было бы его во всем обвинить?

- Не действуйте сгоряча, Исток, - заканчивала свой поучающий монолог хранительница. – Хладнокровие в крови и верные друзья – ваша сила. Но как бы вы не хотели изменить действительность, конец всему положите вы, и только вы, запомните это.

- Может лучше скажите как положить этот конец? – решила рискнуть я, кто знает, возможно сейчас и получу столь долгожданный ответ.

- Вы знаете как, Исток, - улыбка снова появилась на лице девушки. – Довольно давно вы получили ответ от того, кто являлся таким же исключением в мире колдовства, как и вы сами.

- Исключением? – переспросила я, абсолютно не понимая, на что намекала хранительница чистой магии. – Что вы имеете в виду?

- Поройтесь в памяти, Исток, а мне здесь больше делать нечего, - слегка склонив голову в знак почтения, произнесла хранительница. – Прощайте и будьте бдительны, я верю в вас, наисильнейший Исток Колдовства!

С этими словами миловидная девушка из ярко красной воды бесследно исчезла. Забрав реликвию, еще пару минут я ошеломленно смотрела на пустой кратер колодца. Ну и, что теперь? Как быть? Я на самом деле уничтожу равновесие? Но как? И что будет потом? И кто же этот субъект давший ответ на главный, как по мне, вопрос?..

- Элли, быстрей, - подзывая к ручью, Ранисия вывела меня из состояния транса. – Не теряй времени, пей!

Ладно, так и быть подумаю потом. Не привыкать отлаживать самобичевание на попозже. Послушавшись подругу, я напилась вдоволь и впрямь ощутила изменения, магия Огня постепенно, но уверенно возвращалась в мое тело. Внутри стало тепло, словно кто-то разводил там костер и все время подбрасывал в него бревна.

- Вернулась? Магия вернулась? – на этот раз беспокоился Ролан.

- Asisto Arma, - спокойно произнесла я, наблюдая, как в воздухе материализовался мой серебряный меч. – Работает! А теперь зовите магов с тарой, набираем воду во все, что пустое, а что не пустое делаем его пустым, понятно?!

Дав приказ, я умчалась прочь, дабы известить Истоков об удачном возврате магии, пора и им делать первый шаг к победе над коварными кознями врага.

***

Спустя часа два маги все таки набрали воду во все возможные сосуды, а я, подвергая сомнению слова хранительницы (что глупо, она никогда не врет), попыталась оживить окаменевших магов, но тщетно. Как и сказано, вернуть их к жизни, снять чары может лишь тот маг, чья магия тут хорошенько бесчинствовала. Черт бы его побрал!

- Эли ты куда? – увидев мое отдаление от города, тут же поинтересовалась Ранисия.

А и правда, куда? Я остановилась, взглянула на колдунью и просто пожала плечами. Тяжело объяснить почему вела себя подобным образом, ибо действовала под напором инстинктов. Мне необходимо подумать. Прямо сейчас, я чувствовала, что должна уйти! В голове накрепко засели слова хранительницы о том, что я знала, как победить Мастера Воздуха. Если она в этом уверенна, наверняка так все и было.

- Скоро буду, - произнесла я и уверенно продолжила свой путь.

Вскоре я оказалась там, где Истоку Огня лучше всего думалось – в кузнице. Давненько туда не заходила. Она, пожалуй, единственное место, где я могла найти слои пыли и это блаженство. Кузнеца моя и только моя! И я невероятно обрадовалась, обнаружив на полу и на всех рабочих поверхностях небольшой слой излюбленной пыли.

- Мастер держит слово, как я погляжу, - обрадовалась я.

- Разве может быть иначе? – внезапно в самом дальнем и темном углу кузницы раздался тоненький детский голосок.

Вот честное слово, даже не удивилась ибо совершенно привыкла встречать эту девчушку в те мгновения, когда пыталась обрести собственное равновесие. Она же его каждый следующий раз в корне уничтожала и самое смешное, это вошло в привычку.

- Рада видеть… точнее слышать вас Пророк, - спокойно произнесла я, не проходя дальше. – С благой вестью пожаловали или как?

- Это вы скажите, для чего я вам нужна, - внезапно ребенок покинул темный угол и вышел на свет. – Я давно не видела столько сомнений сразу, это не правильно Исток.

- Кто бы говорил, - иронизировала я. – Все в вашем… нашем мире магии настолько сомнительно, что невольно теряешься.

- Но не в вашем статусе теряться, да и не к чему это, - спокойно пожала плечами провидица. – Есть о чем подумать есть…

- Можно задать вам вопрос? - перебила я девочку, глаза которой тут же намертво приклеились к моим.

- Да, - кивнула малышка. – Я слушаю.

- Что такое магическое совершеннолетие? – быстро произнесла я. – Точнее я знаю, что такое совершеннолетие, но что особенного в его магической части?

Пророк Огня лишь улыбнулась, одобрительно кивнула, поняв суть вопроса и выдержав порядочную паузу, начала повествование:

- Магическое совершеннолетие создали творцы древней магии, дабы уберечь неопытных колдунов от опрометчивых чар…

- Что вы имеете в виду? – не поняла я.

- Многие маги, имея полную силу, творили непоправимые вещи, - продолжала белокурая девочка. – Они наперегонки пытались выделиться, показать свою мощь, а все потому, что за них говорил юношеский максимализм. Вот для этого творцы и создали правило магического совершеннолетия.

- То есть став совершеннолетней по меркам древней магии я стану еще сильнее? – уточнила я слова Пророка.

- Именно, вы закончите свое развитие, достигнете пика, что означает – всемогущество, если вы Исток,- пояснила девочка. – Магия накрепко засядет в вас, вы станете магией, а она вами. Поэтому и говорят, что став совершеннолетней, реликвия больше не нужна для принятия облика и нанесения чар.

- И насколько же сильной я стану? – этот вопрос интересовал больше всего.

- Скажем так, сейчас у вас примерно пятьдесят процентов всей силы, - предположил Пророк. – Теперь судите сами, насколько сильнее станете, исполнись вам девятнадцать лет от роду.

- Колдовская сила! – не сумев удержать поражение и восторг, воскликнула я. – Тогда понятно, почему все ждут от меня свершений…

Пророк промолчала, но уходить пока не спешила. Почему-то эта колдунья всегда знала, когда мне больше всего нужна ее помощь. Глупо, наверное, для того она и провидица, не так ли?

- Вы же знаете, чем все закончиться, я права? – взглянув девочке в глаза, спросила я.

- Я знаю все варианты, но не знаю правильного…

- И все зависит, конечно же, от моего решения, - предугадывая следующую реплику, констатировала я предположительный факт.

- Так всегда было, Исток, - пожала плечами девочка, садясь рядом со мной. – Вам многое говорили за эти годы, и я в том числе, но сейчас хочу попросить вас об одолжении…

- Вы? Меня? – удивленно спросила я.

- Не вооруженным глазом видно, как вы мучаетесь сомнениями, - пояснила провидица. – Именно поэтому, прошу вас, Элизабет, не думайте слишком много!

- Это ваша просьба? – глупо уставилась я на девочку, не понимая, как Пророк накануне развязки войны, длившейся годами, просит колдунью, на которую возлагается бремя спасителя, не думать много.

- Я имею ввиду, делайте так, как считаете нужным именно вы, - специально выделил Пророк Огня. – Оставьте раздумья и догадки философам и мыслителям со свитками в руках, вы не пассивный герой в мире магии, Элизабет. Ваша задача – действие. Вот и действуйте.

В этот момент девочка взяла меня за руку и крепко сжала, при этом не сводя с моего лица любопытных глаз.

- Думаю, теперь я ответила на все вопросы, - вздохнула девочка и удалилась в свой темный угол. – Вам тоже пора, вас давно ждут!

- Да меня ждут.

Я кивнула, как не странно ослушаться Пророка никогда не осмеливалась. Мне всегда казалось, что провидец – это путеводная звезда, за которой следовало непременно следовать, что к слову я всегда делала.

Глава 6

Агра

Однако сколько бы ты не планировал, увы, получить в идеале то, что рисует фантазия не всегда под силу. Все пошло не так как мы того желали. Несмотря на то, что я и Акира удачно вернули магию и снабдили магов питьевой водой, части мира Раджа подобная благодать пока не предвиделась. Понятно ведь почему, да? Нет предводителя, нет реликвии, а если нет реликвии, то и колодец чистой магии никак не открыть.

- Ну, наконец, - обрадовалась я, увидев Исток Земли, Джеро сана и около десятка магов земной стихии. – Почему так долго?

- Извини, мы набирали воду, принесли сколько смогли, - оправдывалась Акира, хоть и не стоило. – Всю дорогу сюда никак не могла понять, что теперь делать. Как быть с магией Лукаса?

Еще одна дилемма. Не решенная и скорее всего довольно долго таковой останется. Исток Воздуха, несмотря на то, что потерял магию в городе Агра, не может получить ее там же. Стихия воды не властна над магией Воздуха, а значит, лишь колодец чистой магии Воздуха сможет вернуть магическую силу в тело Лукаса.

- Воды надолго не хватит, - осмотрев наши запасы, произнесла я. – Необходимо как-то открыть колодец и тут…

- Каким образом, Элизабет? – серьезно спросил Джеро сан. – Никто из нас не владеет магией Воды. Лишь Радж сможет помочь своим магам, а это, как вам известно, абсолютно гиблое дело.

Спорить нет смысла, маг прав. Но ведь и просто так опускать руки, причитать не выход. Решение есть, нужно лишь немного пораскинуть мозгами, что я и собиралась сделать в ближайшее время. Так или иначе, мы продолжали идти экзотичными тропами леса стихии Воды. Проекция на этот раз была бесполезной. Что я, что Акира взяли с собой отряд магов, поэтому самым действенным способом оказался Путь Истока, чем собственно и воспользовались.

Спустя некоторое время вид кардинально сменился, появилось очертание дома Раджа, темного и жутко неприветливого. Он сильно изменился и скорее не в лучшую сторону. За столь короткое время город Воды стал разрушаться и намного быстрее, чем дом моих предков. Такой эффект наверняка объяснялся приближением опасности и конечно тем, что Исток Воды отныне стал сторонником темных сил.

Но угрюмость замка ничто по сравнению с тем, что предстало взору стоило лишь переступить границы города. Сердце рвалось на части от боли, которую испытывали сгорающие от жажды маги Воды. Отчаянье некоторых заставляло отбросить все сомнения и пить отравленную воду, а потом на глазах близких и друзей в мгновение превращаться в угодливые статуи.

Ждать нельзя! Чем быстрее мы напоим жаждущих тем больше жизней спасем. Именно так думали два Истока, именно таковы были первые приказы предводителей на территории Воды.

- Я поищу Лукаса, - произнесла я Акире и с бутылкой воды в руках бросилась к замку Раджа.

Как он? Держится еще? Где он? - вот такие вопросы одолевали мой мозг весь немалый путь. Мне бы, если честно, не помешала карта, обитель Истока Воды просто огромна, намного больше, чем мой замок и дом Акиры в Нара. Длинные узкие коридоры, тусклый свет, воистину ужасающие картины… Все это угнетало и начинало понемногу раздражать. Однако, несмотря на желание найти Лукаса побыстрее, коридоры, увы, не кончались, свет не становился ярче, а картины не сулили большей радости.

- Да где ты?! – решила криком развязать все проблемы, излишняя эмоциональность это уж точно мой конек. – Колдовская сила, лабиринт, а не дом!

- Здесь, - спокойно ответил голос за дверью, напротив которой я внезапно остановилась.

Одно слово, а я уже забыла как дышать. Я вбежала внутрь, Лукас стоял перед окном, руки в карманах брюк, взгляд потуплен. Исток Воздуха явно размышлял о происходящем, а его измученный вид говорил лишь о том, что ответ он пока не нашел. Секунда на возобновление спокойствия и вот я неуклюже стою рядом, не решаясь его обнять, хотя сердце кричало немедленно исправить ситуацию.

- Я переживала, - тихо произнесла я, неотрывно смотря на его усталый профиль.

- Прости, что заставил, - хмыкнул маг, наконец обратив на меня взор. – Я и забыл, как хорошо ты выглядишь. Магию вернула…

Это скорей было утверждение, чем вопрос. Однако вместо того, чтобы ответить, я оторвала взгляд и протянула парню бутылку не отравленной воды.

- Ты принесла чистую воду? Спасибо, - немного отрешенно ответил Лукас и тотчас принимал бутылку.

- Вижу здесь дела намного хуже, чем у нас, - заметила я. – Они совсем отчаялись.

- И уже давно, - кивнул Исток Воздуха. – После предательства Раджа здешние маги потеряли веру, мое присутствие мало что решало, я не их Исток и не могу гарантировать безопасность.

- А когда вода оказалась отравленной, то уверена ситуация ухудшилась еще больше, - догадалась я и ответ прочла в глазах колдуна.

- Здесь постоянно ураганы, катаклизмы, что пожалуй не странно, - подтвердил Лукас. – Находиться вне дома опасно, однако я каждый вечер осматривал, то, что разрушилось за день. Думаю заметили, урон нанесен неоценимый…

- Это сразу бросается в глаза, - подтвердила я, оживляя в памяти тот жуткий вид города.

- Так вот, рыбу и весь остальной подводный мир выбросило на берег и мы все начали искать причину подобному феномену, - в свою очередь продолжал маг. – Я рассматривал дно озера, потом дно всех остальных водоемов, пытался найти ответ, однако…

- Твоя магия пропала, - закончила я за колдуна. – Тоже случилось и с нами.

- Я не мог с тобой связаться, маги паниковали, и собраться с мыслями оказалось адским трудом, - продолжил Лукас. – Плюс я не мог просить их затрачивать энергию на меня, понимаешь? Они не обязаны мне служить, вот и получилось так, как получилось.

- Главное, что с тобой все хорошо, - по крайней мере это главное для меня.

- Я бы не был в этом настолько уверен, - покачал головой Исток Воздуха. – От меня никакого проку теперь.

- Мы все вернем…

- Я бы на твоем месте воздержался от подобных заявлений, - довольно резко оборвал меня маг.

- Почему?..

- Все просто. Как вы вернули силы?

- Ее вернула хранительница чистой магии, - произнеся это, я уже знала, к чему вел колдун.

- Вот и ответ, если вы правы и магию Истоку возвращает хранительница чистой магии, то, как не крути, а свою силу я получу, лишь отправившись туда, где собственно и находиться колодец чистой магии Воздуха, обратно в Штайр. А как я подозреваю, именно этого Мастер Воздуха и добивается.

- Ты хочешь сказать, что отправившись в твой город, нас там уже будут ждать? – переспросила я, почему-то именно такое положение вещей на ум не приходило.

- Вполне возможно, что так случится, - улыбнулся Лукас. – Диверсия с водой не случайна, это хорошо продуманный ход. Их первый ход. Недолго же они молчали…

- Давай не будем спешить с выводами, как только раздадим воду магам, соберемся и решим, что делать дальше, - остановила я впервые пессимистический настрой мага. – И не возражай. Ты же знаешь, я не отступлю от намеренного.

В это время мимо кабинета Истока совершенно случайно, а как по мне так намеренно, проходила высокая темноволосая колдунья в шелковом сари, цвета морской волны. Узрев нас с Лукасом, девушка резко остановилась и, преклонив голову, медленно вошла в комнату.

- Рада приветствовать вас на территории водной стихии, Исток Огня, - немного холодновато поприветствовала меня гордая русалка. – Позвольте поблагодарить за живую воду для наших магов.

Я неуверенно улыбнулась и принялась угадывать статус стоящей передо мной колдуньи. Однако благодаря Лукасу, который, совершенно бесцеремонно и резко отпустив меня, быстро подошел к девушке и, взяв ее за руку, что к слову заставило быстро возненавидеть русалку, подвел ее ко мне.

- Позволь представить тебе, - произнес Лукас, приветливо улыбаясь девушке. – Это жена Раджа – Сури.

- Приятно познакомиться, - соврала я, выдавив из себя подобие улыбки. – Примите мои сожаления касательно побега вашего мужа…

- Увы, даже я не ожидала этого, он умел отлично скрывать правду и затуманивать разум, - холодно пропела русалка. – Однако о чем не стану спорить – это о том, что Радж всегда думал только о себе и своем статусе. Нам оставалось только мечтать, чтобы он научился быть таким же как вы, Лукас.

- Вы мне льстите, - он смотрел на нее с таким искренним почтением, даже некой нежностью, и в те минуты их общения, взглядов я тихо умирала внутри.

Ну как это понимать? Казалось, в голове вот-вот что-то взорвется от чистой ревности. Неужели на моих глазах вот эта ведьма решила увести у меня моего… А моего ли? Это ведь я, та самая отъявленная дура магического мира, прогнала его из своей жизни, разве нет? Не уж то на самом деле думала, что маг вечно станет терпеть мою неуверенность и панику? Хотя что это я, конечно думала! Но как бы там ни было, разве может искренне любящий человек так быстро найти замену? И на кого от вообще меня променял? Что за кукольный стереотип? О, нет, еще одна подобная мысль и мозг взорвется!

- Ну, конечно, - криво улыбнулась я и саркастично произнесла. – Вот бы вся сильная часть мира была похожа на Лукаса, как бы чудненько было!

С этими словами я едва преклонила голову, особо не глядя ни на кого из присутствующих в комнате, и со словами «мне необходимо помочь Истоку Земли» быстрым шагом направилась к выходу этого воистину жуткого лабиринта. Я шла очень быстро, желая мгновенно вырваться на свежий воздух, где собственно не было ревности и объекта, в который она воплотилась. Внезапно услышала шаги за спиной, заставившие меня ускориться, однако убежать от крепкого захвата руки Лукаса так и не удалось. Он схватил меня за локоть и заставила резко повернуться к нему лицом.

- Как это понимать? – в глазах колдуна читалось раздражение и непонимание. – Что на тебя нашло?

- Убери руку, - предупредила я, не отводя гневного взгляда от серых глаз мага. – Мне необходимо поговорить с Акирой, а у тебя, как я погляжу, своих забот хватает. Наконец, поняла, чем именно все время ты тут занимался. Очень важные дела!

- Это глупо, Эльза, - официально обратился ко мне Лукас. – Сейчас не время строить из себя ревнивицу. Не будь вздорной девчонкой! Включи здравый смысл и начни решать главные проблемы… Ты ведешь себя совершенно неразумно!

- Не разумно, говоришь…

Каждое слова мага больно ранило каждую клеточку моего тела, ведь все время, которое провела одна, думала лишь о благополучии мага, молилась, дабы ничего дурного с этим самовлюбленным идиотом не произошло, а что он? Теперь понятно, почему он не желал возвращаться, ведь здесь так мило приглядывала за ним красавица русалка.

- Куда разумней флиртовать с чужой женой на моих глазах, не так ли? – включила я сарказм.

- Что? – взяв меня за плечи, произнес Исток Воздуха. – Это ревность? Честно? Интересно…

- Скажи, она знает о нас? – прервала я чародея, предполагая его следующие слова.

- Эльза…

- Она знает, что мы, как будто бы вместе, да или нет? – настаивала на своем я, не желая слышать отмазки любого рода.

- Да что ты, а мы оказывается снова вместе? - быстро пролепетал Лукас, сверля меня холодным, немного разозленным взглядом. – Меня теперь не предупреждают, как погляжу? Я-то был уверен, что снова один.

- Прекрати паясничать…

- Нет, это ты прекрати вести себя, словно капризный ребенок, Эльза, - грубо прервал маг. – То ты хочешь разойтись, то сойтись, то борешься до конца, то сдаешься без боя… Мне это надоело! Реши уже что-то, черт возьми!

- Я…

- В любом случаи о чувствах двух противоположных Истоков здесь, да и в любом другом месте пока никто знать не должен. Если бы я открыл магам правду, они приняли бы меня за предателя, каким оказался Радж. А два предателя стихии на одной территории – это слишком, ты так не считаешь?

- Предатель стихии, говоришь, - еще бы чуть-чуть и я бы зарыдала, как маленькая девочка, которую довольно горько обидели. – Знаешь, я пожалуй могу положить конец твоим мучениям и лишить бремени лжи да и статуса «предателя» тоже. Это, если не ошибаюсь как раз в моих силах. Ты требуешь решений, я кажется уже готова их принимать.

- Успокойся, не делай того, о чем потом пожалеешь, - поняв, что в горячке я могу наговорить лишнего, попытался остановить меня Лукас. – Просто лучше, если здесь о нас никто знать не будет и мы попробуем соблюдать субординацию. То есть не выходить за рамки дозволенного равновесием стихий.

Минуты на размышления мне оказалось достаточно для того чтобы окончательно разобидеться, решиться и бросить все чародею в лицо без доли сожаления:

- Субординация – это хорошо, поэтому я бы попросила Вас, многоуважаемый Исток Воздуха убрать свои руки с моих плеч, а то ненароком равновесие нарушим, как тогда быть? - злобно и с неприкрытым сарказмом произнесла я, повергнув мага в непонятного рода шок. – А теперь, будьте так любезны, пропустить меня, обязанности не ждут, сами понимаете.

Исток Воздуха еще пару секунд взвешивал все за и против, пытался понять, что делать дальше, но уже в следующий миг с каменным лицом убрал руки с моих плеч и отошел в сторону, открывая тем самым мне путь.

- Премного благодарна! – наиграно произнесла я, слегка наклоняя голову.

Именно так, как мне казалось, я покончила с тем, что не успело даже начаться, тем самым создав еще одну проблему для моей израненной души. Акира и Джеро сан при виде меня принялись устраивать допрос, однако решив для себя, что забуду все подобно страшному сну, я стойко молчала говоря, что все отлично. Понятное дело, они не поверили, однако лезть в душу не стали. А большего я и не требовала!

Как только закончили раздавать воду магам, работники крепости предоставили каждому из нас по комнате. Завтра мы должны встретиться со старейшинами Воды, предоставить отчет, выслушать их требования. Мы собирались наконец решить, каков будет наш контр шаг в недавно разыгранной военной партии.

И только закрыв за собой дверь, я позволила грусти, боли, слезам на короткое время одолеть меня. Подперев спиной дверь я долго и глубоко дышала, пытаясь прогнать ненужные слезы. Конечно глупо во всем обвинять Лукаса. Сама все время его прогоняла, но вам ли не знать, что лишь потеряв однажды мы начинаем по настоящему ценить утраченное. Так случилось со мной. И это больно, особенно, когда он рядом.

Нужно было быстро сфокусироваться на чем-то другом, поэтому я принялась рассматривать интерьер во всех деталях. Комната оказалась огромной, помпезной, богатой, однако холодной, угрюмой и неприветливой. Больше всего на свете в тот момент ужасно захотелось вернуться обратно в детство, когда главной заботой было как можно дольше погулять, крепко поспать и съесть огромную порцию ванильного мороженого. Вот и скажите, какой прок от этой магии, если не можешь отмотать время назад?

И почему именно сегодня он решил бросить меня таким образом, или это я решила?.. да как он вообще посмел говорить мне такое и таким тоном?! Злость и обида вновь закипели внутри и дабы выпустить хоть десятую часть наружу, я стала напротив холодного камина и, представив вместо него Лукаса, изо всех сил выпустила в него сферу огня.

Как и ожидалось лучше мне не стало, однако тепло в этой морозной комнате-пещере все же почувствовалось. Внезапно в дверь кто-то тихо постучал и в моем воображении тут же возникла самодовольная физиономия Истока Воздуха. Как не крути, а услышать извинения ущемленное эго хотело сильнее чем я думала, поэтому хоть и медленно, но уверенно я открыла дверь со словами:

- Надолго же тебя хватило…

- Прошу прощения, - услышала я в ответ голос той же русалки, что и прежде. – Я возможно не вовремя, однако нам необходимо поговорить.

- Вам? Со мной? Поговорить? – словно слабоумная по слову переспрашивала я. – Ну что же, проходите…

Несмотря на то, что прерогатива общения с данной особой радовало мало, статус Истока не позволял отказывать нуждающимся. Пока я прокручивала все возможные причины ее прихода, Сури словно проплыла внутрь и присела на кушетку у камина. И вот как только села внезапно произнесла:

- Я пришла просить вас о том, о чем просят не единожды – лишитесь сомнений раз и навсегда, Исток. Сомнения – это проигрыш, вы ведь сами об этом знаете, однако сомневаетесь по любому поводу…

- Простите, о чем вы? – удивленно и с опаской спросила я, не понимая, к чему вела колдунья.

- Я не первая, кто говорит вам подобное, ну уж точно последняя, кто может образумить вас, - продолжала Сури спокойным и успокаивающим голосом. – Вы Исток, великий Исток! Вы исключение из любого правила, вы надежда всего магического мира, но тратите драгоценное время на глупые сомнения…

- Пророк? – аккуратно уточнила магический статус Сури я. – Вы Пророк Воды?

Колдунья улыбнулась и медленно кивнула, чем повергла меня в полнейшее оцепенение.

- Вот теперь я чувствую себя глупо, - тихо произнесла я, поняв, что Пророку уж точно известно о чувствах к Истоку Воздуха. – Извините за то, что…

- Вам не за что извиняться, - тут же остановила меня провидица. – Несмотря на то, что я за равновесие стихий и не одобряю того, что возникло между вами и Истоком Воздуха, не мне творить ваши судьбы и не я сводила их вместе.

- Все против этого…

- Ну вот, снова вы сомневаетесь, - улыбнулась Сури. – Вы постоянно сомневаетесь в собственных решениях, моя дорогая Элизабет. Но вы Исток, и если сомневаетесь вы, то, как быть простым магам? Как им верить в то, что они в силах противостоять несправедливости, как им сражаться под вашим знамением?

- Тяжело быть постоянно уверенной, особенно, когда о многом не подозреваешь, - тихо пояснила я.

- А вы попробуйте для разнообразия, - пожала плечами провидица. – Просто попробуйте решить что-то и не засомневаться в собственном решении. И еще одно…

- Да, - немного напрягшись, отреагировала я.

- Сегодня хорошая ночь, если не спать, многое можно увидеть, - загадочно произнесла Провидица и, встав, быстро направилась к выходу. – А ответ на тот самый главный вопрос, который все время себе задаете, вы уже знаете Исток, и довольно давно. Просто поройтесь в памяти.

В этот самый момент мне так отчаянно захотелось заорать, что еще совсем чуть-чуть и дом Раджа услышал бы мой чудный звонкий голос. Ну, почему нельзя просто сказать «пойти туда и туда, сделай то и то». Так нет, загадаю я лучше загадку, да посложней, чтобы эффектней смотрелась разгадка. Видимо такая философия была в почете у всех Пророков стихий.

- Что с этим миром?! – после ухода Пророка Воды, воскликнула я, вновь отчаянно захотев вернуться в мир сказочного детства.

Глава 7

Экстренный Совет

Сури ушла, оставив меня в полном одиночестве, хотя что это я, неизменную компанию как всегда составляли надоедливые мысли. Что тут сказать, той ночью уснуть мне не суждено, что не удивительно, ведь после львиной доли пророческих слов скорее хотелось злиться и кричать нежели спокойно спать.

Немного поворочавшись в холодной и не менее неприветливой постели, я быстро поднялась, оделась и отбросив лишние сомнения, вышла прямиком на огромный уродливый балкон своей комнаты.

- Такой же холодный и угрюмый, - констатировала я факт, рассматривая черного цвета поручни и голый мрамор на полу. – Чего собственно ожидать от Раджа, самовлюбленный иди…

- Несмотря на все его минусы, изречения подобного рода здесь не приветствуются, - вот чего я пожалуй никак не ожидала, так это непосредственного соседства с Лукасом.

Резко повернув голову вправо, без сомнений наткнулась взглядом на сидящего в кованом кресле Истока Воздуха, глядящего куда-то далеко за горизонт. Вот всегда он такой, с виду холодный и одновременно родной.

- Извините, если бы знала, что вы здесь, не стала бы выходить, - буркнула я, решив вернуться обратно в полумрак уродливой комнаты, ну а что, я все еще поступала глупо.

- Теперь постоянно убегать будешь? - слова мага заставили меня застыть на месте и пусть нехотя, но мысленно согласиться с его словами, однако, кто же признает это? – Субординация не значит избегать, или твоя позиция ровна игнорированию?

- Ну, это уже мне выбирать какой вид субординации выбирать, Исток Воздуха, - тихо ответила я, все таки возвращаясь на балкон и садясь в кресло подобное тому, в котором сидел Лукас.

- Почему не спишь? – сменил тему маг.

- Да вот с Сури пообщалась, - загадочно произнесла яб предугадывая ироничную ухмылку мага. – Милая колдунья, такая всевидящая, и как все Пророки питает слабость к мелким загадкам.

- Узнала, значит, - а вот и она, фирменная кривая улыбка. – Подождала бы минутку днем, узнала бы раньше. Ее магический статус был у меня на языке в тот момент, когда ты закатила сцену…

- От куда мне было знать об этом? – пытаясь не утратить самоконтроль, произнесла я, не решаясь взглянуть на чародея. – Я немного…

- Потеряла голову? – закончил фразу Лукас, прекрасно понимая, что нарывается на мой визг. – Слетела с катушек?

- Знаете, Исток, в такие моменты я вас попросту ненавижу, - из последних сил спокойно ответила я на заявление мага. – Ненавижу так, что возникает сильное желание бросить в вас огненную сферу, а это, позвольте заметить, больно, если учесть, что вы теперь человек.

- Туше, - наконец колдун обратил на меня внимание, склонив голову в знак собственного проигрыша. – Эльза…

- Да, - внезапная серьезность в голосе мага заставила меня затаить дыхание, не спроста же он так глубоко и тяжело дышит, правда?

- Думаю, нам следует поговорить и желательно спокойно, не находишь? - теперь он смотрит на меня непрерывным взглядом. - Так продолжаться не может…

- Не стоит Лукас, - тут же ответила я, обращая свой взгляд на парня. – Я все понимаю, правда. Я много думала о твоих словах, о субординации и думаю, ты прав.

- Прав? – хмыкнул парень, не веря своим ушам. – И никаких истерик?

- Никаких, - улыбнулась я, хотя душа в тот миг дико рыдала. – Сейчас не время для сцен, не так ли? Нам нужно остыть и может потом…

- Снова поговорим, - закончил за меня маг и вернул грустную улыбку.

- Да, - кивнула я, не отворачиваясь в сторону.

Неужели я на самом деле это сделала?! Неужели я только что положила конец тому, о чем мечтала вот уже почти три года. Так просто? Одним предложением? Конец?

- Значит, партнеры? – уточнил маг, виртуозно изогнув бровь.

- И союзники, - добавила я как по мне нужное определение нашим отношениям, хотя на самом деле хотелось сказать другое.

- Это правильно, - кивнул маг, убеждая меня, а как по мне себя в правильности принятого решения. – Сейчас не наше время…

«Не наше время», - пролетело эхом в голове. – «Не наше…»

- Эльза, я хочу быть тебе…

Но момент упущен. Сожаления, боль и внутренний плачь в мгновение ока сменились ошеломлением и ступором.

- О, Всемирная Магия! – воскликнула я, увы, не по причине услышанных слов. – Какого лешего?!

- Прости? – не той реакции от меня ожидал маг. – Как-то странно…

- Вот именно! – одернула я Лукаса, заставляя взглянуть туда, куда с самого начала был устремлен его взор. – Вон там, на горизонте!

- Что еще?!..

Закончить фразу так и не удалось ведь увиденное повергло его в не менее сильный шок. Как бы там ни было, а мы точно знали, что происходит, ведь не раз наблюдали подобное.

- Колодец… он открыт! – воскликнула я, ошарашено смотря на уверенный поток синего пламени, устремленный в небо. – Лукас – это чистая магия Воды!

- Радж, - поняв, что один он мог открыть его, вырвалось у чародея.

Данной реплики мне вполне хватило дабы напрочь прекратить думать, забыть об опасности и начать действовать на уровне обычного рефлекса. Не знаю, что именно побудило к подобным действиям, но забыв о возможных плачевных последствиях, думая лишь об одном «поймать Раджа», я с разбега взлетела на тот самый парапет балкона и в долю секунды камнем упала вниз крепости.

Если бы кто-то в здравом уме это увидел, а таким в тот момент был Исток Воздуха, точно назвал бы меня ненормальной или даже хуже того, это уж ему подбирать лексические перлы. Однако несмотря на все это я впервые чувствовала, что приняла единожды правильное решение. Более того была уверенна на сто процентов, что после безумного прыжка останусь целой и невредимой. И я таки осталась в живых. Более того, я эффектно приземлилась на одно колено, не заработав при этом ни единого синяка или царапины. А еще неким дивным образом в момент полета я еще и преобразиться успела, снова без участия диадемы.

- Сила Магии! – поразилась я, узнав об очередной новой возможности моего организма. – Тут метров двадцать, не менее!

В тот же миг громко загудела сирена, в городе Агра была объявлена особая ситуация, что, как по мне, оказалось совсем не вовремя. Радж ведь не глупый, он сбежит, поняв, о том, что его засекли.

Так или иначе меня это не остановило. Я твердо решила, что сделаю все от себя зависящее, дабы в этот раз не отпустить предателя так просто. Наверное благодаря такому желанию в голове и возникла идея мгновенного передвижения. Ну знаете, как в фантастических экшенах, где герои движутся со скоростью света. Почему решила что получится? Не знаю, но представив хорошенько, разбежавшись как следует я просто таки рванула к месту преступления. И знаете, что? Я не просто бежала, я летела, как ураган.

Я миновала пределы города и ворвалась в лесные владения. Как бы там ни было, а местонахождение колодца неизменно для всех Истоков. Таким образом я оказалась на поляне устланной синей травой, посреди которой стоял каменный колодец, извергающий древнюю магию Воды.

- Attono! – мгновенно произнесла я, предотвращая резкие движения того, кто стоял около него, однако заклинание не повергло предателя в оцепенения, он даже не испугался, не среагировал на мое внезапное появление. - Ferit!

И вновь никакой реакции, маг, стоявший ко мне спиной, лишь гортанно рассмеялся и благополучно закончил то ради чего собственно пришел.

- Как ты посмел вернуться к тем, кого так подло предал? – бросила я Раджу в спину. – Или совесть замучила? Хотя очень сомневаюсь, что у тебя она есть.

После этих слов колдун наконец повернулся ко мне лицом. Наверное невозможно передать словами тот ужас, который тотчас испытала, лишь увидев лицо мага, открывшего источник чистой магии Воды. Седовласый старец, в слегка потрепанной серой мантии и невероятно отуманенным, даже слегка сумасшедшим взглядом смотрел на меня упрямым непрерывным взглядом.

«Неужели это он!» - пронеслась безумная мысль в голове, хотя вряд ли эта мысль была уж настолько безумной.

Он стоял передо мной, тот, с кем так боялась встретиться лицом к лицу, тот о ком я ничего не знала, тот, кто мог уничтожить меня, тот, кого обязана уничтожить я. И он сейчас стоит передо мной! Однако, что-то с ним все же было не так – маг светился подобно призраку.

- Мастер Воздуха, - жадно хватая воздух, глухо произнесла я. – Вы?..

Но колдун не спешил отвечать. Он молча стоял и улыбался. Да вот именно, тот самый страшный враг стоял и просто улыбался. Почему он столь нелогичен? Почему прозрачен? Почему не нападает? Да что, черт возьми, тут происходит?!

Спустя считанные мгновения маг начал двигаться, он ткнул рукой, указывая на тот самый ручей живой воды, а потом, после очередного затяжного и сумасшедшего взгляда, выдрал браслеты со стенки колодца и со словами: «мой пятый ключ», растворился в воздухе подобно призрачной дымке.

- Ну… и как это понимать? – трясясь от поглотившего меня страха, то и дело повторяла я. – Что это, колдовская сила, вообще было?!

Еще пару долгих минут я словно оглушенная стояла на одном и том же месте, пребывая в полном оцепенении. Я тяжело дышала и все думала о том, что именно произошло лишь мгновение тому назад. А потом отдаленные шаги и крики, так сказать своевременная помощь следовала по пятам. Первым меня настиг как и ожидала Лукас. Совсем очумев, ярость в каждом движении, маг в прямом смысле налетел, схватил за руку, развернул и принялся в свойственной лишь ему манере приводить меня в чувства.

- Ты совсем идиотка?! Что произошло, говори?!

Однако ни крик ни мольбы Лукаса не помогали. В голове постоянно прокручивалась одна единственная мысль: «Почему я все еще жива? Ведь я была совсем не готова ко встречи с ним. Одно заклятие и я мертва, однако все еще дышу… Почему?!»

- Ты вообще слышишь меня? Эльза, ну скажи хоть слово! – добивался от меня ответа чародей, одновременно приказывая магам Воды осмотреть окрестности и границы Агра на наличие нежданного гостя. – Кто это был? Радж?

Я покачала головой, наконец, взглянув Истоку Воздуха в глаза, однако произнести имя пришедшего в голос все еще была не готова.

- Белл? Это была она? – все добивался маг. – Эльза давай, начинай уже функционировать! КТО?!..

- Мастер, - почти шепотом ответила я, не отрывая взгляда от холодных серых глаз чародея. – Это был он, Люк, он открыл источник… Я видела Мастера Воздуха.

***

- Где она?! – взволновано спросила Акира, просто таки ворвавшись в кабинет Раджа. – Элли, ты как?!

- Жива, - попыталась отшутиться я, чем собственно и вызвала очередную порцию ярости и фырканья со стороны Истока Воздуха. – Что собственно и является странным.

- Не говори ерунды, - в сотый раз раздраженно одернул меня Лукас, не прекращая метаться по комнате. – Какого лешего ты вообще рванулась туда первой?! То утопает в сомнениях, то ни с того ни с сего сорвалась камнем вниз с парапета собственного балкона…

- Что она сделала?! – я впервые увидела глаза Акиры настолько широко открытыми, словно анимэшный герой ожил и предстал моему взору. – Как так прыгнула?!

- Молча, - раздраженно бросила в ответ колдунье я. – Тяжело объяснить…

- А ты попытайся! – все рычал от злости Лукас, не прекращая ходить из угла в угол.

- Просто… я меняюсь, - пожала плечами я, подобрав почти подходящие слова. – У меня давно сложилось такое впечатление, что чем ближе то самое совершеннолетие, тем больше изменений во мне происходят.

- О чем ты говоришь? – присев рядом на кушетку, как истинный психотерапевт аккуратно спросила колдунья.

- Да все просто, каждый день я нахожу в себе новые возможности: научилась колдовать без диадемы, потом налаживать несколько заклинаний одновременно, теперь вот летать умею, и приземляться как самые настоящие герои экшенов. Ах да, и конечно, последняя находка – движение со скоростью света. Я бегаю так быстро, что после себя оставляю прожженную огнем тропу.

- Так это от тебя?! – наконец взглянув на меня, пораженно воскликнул Лукас. – Благодаря этому следу мы собственно и добрались к тебе так быстро. Однако думали, что Радж постарался…

- Все я, - перебила мага кивком головы. – Во мне многое меняется и очень быстро. И что-то подсказывает это не спроста.

- К твоему магическому совершеннолетию осталось всего несколько недель, не так ли? – произнесла Акира, не отводя от меня обеспокоенного взгляда.

- Нет, я конечно понимаю, что не зря родилась такой сильной, и магические изменения связаны именно с этим, - вздохнула я. – Однако хотелось бы раз и навсегда узнать, зачем мне посланы такие сверх.

- Ты победишь…

- Ты этого не знаешь, - тут же резко перебила Исток Воздуха я. – Поверь, до сегодняшнего дня я тоже была уверена, что с моими возможностями можно горы сворачивать, однако после встречи с Мастером…

- Это возможно был не он…

- Это был он, - громко опротестовала предположение Лукаса я. – Это точно был Мастер Воздуха. Мне еще ни разу в жизни не было так страшно…

- Элли, а ты на все сто процентов уверена, что это был…

- ОН, это был Мастер, я уверена! – почему они не верили мне. – Могу описать, если не верите!

- Просто, - Лукас и Акира быстро переглянулись. – Если бы это был на самом деле он… Даже говорить не хочется, однако, судя по тому, как ты себя вела…

- Ступор? – уточнила я.

- Именно, - кивнула Акира. – Эли, ты бы не осталась в живых, если бы враг настиг тебя в таком состоянии.

- Неужели вы думаете, я сама не задавала себе этот вопрос раз сто? – хмыкнула я, опустив глаза. – Это так глупо, никакой логики!

- Вот тут я, пожалуй, с тобой соглашусь, - впервые кивнул Лукас в знак согласия, садясь около меня с другой стороны. – С чего Мастеру Воздуха приходить в Агра и открывать источник живой воды? Внезапно доброта проснулась?

- Даже в сказках подобное вызывает подозрения, - покачала головой я. – И это не самое странное.

- Разве может быть, что-то более странное? – удивленно сдвинула брови Акира. – Он тебе кланялся или что?!

- Да не совсем, он светился, - просто ответила я, вызвав одновременное поворачивание головы Истоков по обе стороны.

- Как это?

- Ну, знаете, как в фильмах о приведениях, - попыталась объяснить я, вызвав при этом еще более глупое выражение лица Истоков. – Ах, ну да, вы ведь ни один из них не видели… Короче говоря, он был прозрачным, словно дух или что-то в этом роде. Магия моя его не брала, однако физической силы ему хватило дабы благополучно забрать браслеты, что значит, некая материя в нем оставалась.

- Глупость полная, - взяв голову в руки, буркнул Исток Воздуха. – Ничего не понимаю!

- И эти слова…

- Какие слова? – тут же спохватилась Акира, надеясь найти нить рациональности во всей безумной истории.

- Мой пятый ключ, - задумчиво произнесла я и глубоко вдохнула.

- Какой такой ключ?

- А мне по чем знать?! – немного разозлено ответила я. – В тот момент я молилась об одном: «выжить»!

В комнате снова воцарилась напряженная тишина и никто из присутствующих не решался ее нарушить. Все это время я смотрела на стену напротив кушетки, остро ощущая смятение Истоков, а они почти наверняка ощущали мою растерянность.

- Думаю, нам следует направляться в Штайр, - внезапно прорезал тишину холодный голос Лукаса, однако эту фразу Истока я попросту пропустила мимо ушей.

Я резко встала и подошла к стене, на которой красовалось огромнейшее панно.

- Эли, ты чего? – удивилась Акира, не услышав предложение Лукаса. – Что там?

- Не знаю… Здесь точно что-то не так, - глупо ответила я, рассматривая панно очень подробно.

Основная тема картины: Исток Воды во всем своем величии стоит на первом плане, а вокруг склоненные головы его магов и, что не странно, гордо поднятая голова Сури. Основной фон панно – синий лес, синеватое небо, водопады вокруг, однако… Меня что-то смущало в этом изображении, что-то необъяснимое и пока я этого не понимала.

- Элизабет прекрати вести себя подобным образом! – начинал сердиться Лукас, наблюдая за моими странностями. – Чего ты уставилась на эту чертову стену?!

- Да погодите вы, - отмахнулась я, внимательно рассматривая каждую часть панно, я знала, что было в нем что-то странное, однако в то же время важное. – Не знаю, зачем именно это делаю, однако уверена, что права… Смотрите! Вот здесь!

Наконец увидев, то, что так долго и усердно искала, я громко воскликнула и ткнула в то место пальцем. Акира и Лукас мгновенно встали с кушетки и присоединились ко мне, рассматривая мою находку.

- И что собственно я должен здесь увидеть? – глупо спросил Лукас, ища глазами Акиру, которая подобно магу тоже не видела очевидной для меня странности.

- Ну как что, вот эту фигуру в черном, - тыкала я пальцем в панно, где изображены маги Воды с низко склоненными головами. – Фигура в черном балахоне. Вы, что не видите?!

Я настолько возбудилась, что абсолютно не замечала странных взглядов чародеев.

- Вот здесь, смотрите! – я энергично тыкала пальцем в картину, где посреди толпы магов стояла та самая фигура в балахоне и необычным посохом в руке. – Вот маг с несклонной головой…

- Только Сури, - настаивал Лукас на своем. – Лишь ей позволялось не преклонять голову, а остальным… Эли, может тебе стоит немного отдохнуть? Ты ведь совсем не спала…

- Не нужно делать из меня сумасшедшую! – довольно агрессивно отреагировала на предложение Истока Воздуха. – Я и так долгое время себя такой считала, однако сейчас уверена на все сто процентов, фигура в черном балахоне не плод моего воображения!

- Пусть так, - успокаивающе произнесла Акира. – И что, по-твоему, значит эта фигура?

- Не знаю, конечно, - еще более агрессивно ответила я. – Если бы знала, то не показывала бы вам.

Внезапно в дверь кабинета постучались, впоследствии чего внутрь вошел Джеро сан и старейшины стихии Воды. Было решено провести экстренный Совет.

- Истоки, - произнес седовласый маг, который являлся главным старейшиной. – Позвольте доложить обстановку.

- Да, прошу вас, - тут же оживился Лукас. – Нашли что-нибудь?

- Увы, открывший колодец, пропал как сквозь землю, - пожал плечами старейшина, проходя внутрь комнаты и присаживаясь на свободный стул. – Мы обыскали все, переход стихии Воздуха тоже закрыт. Одно радует – у нас есть вода!

- Значит, - теперь говорила Акира. – Наши проходы теперь можно закрыть, меньше опасности для проникновения врага.

- Хорошая идея, - согласился Лукас. – Не к чему лишняя опасность.

- Ну а теперь поговорим о главном, - взяла слово Акира. – Это уже четвертый раз, когда первый стратегический шаг делаем не мы. Думаю, не для кого не секрет, что таким образом мы становимся преследуемыми а не преследователями…

- Но что мы можем сделать, если они быстрее? – пожал плечами старейшина. – Правила всегда устанавливает тот, кто претендует на изменения в системе, а это уж точно не мы.

- Тем более, что противник давно решил для себя, что ему нужно, а мы до сих пор не поймем для чего ему все реликвии…

- Думаю, это очевидно, - прервала я еще одного старейшину стихии Воды. – Мастер хочет стать единственным правящим Истоком.

- Это слова, но каким образом? – продолжал гнуть свою линию старейшина.

- А разве это тоже не…

- Очевидно? – немного иронично продолжал старейшина. – Нет, потому что просто впустить в себя магию четырех стихий не получиться.

- Почему? – не понимала я.

- А вы правы, не получится, - пошатал головой Лукас, не отводя от меня взгляда. – Ты вспомни, что случилось с Белл в твой первый год правления. Тогда, когда она впустила в себя и Огонь и Воздух.

- Взорвалась, - осенено произнесла я. – Значит теперь исключений тоже не будет?

Старейшина довольный собой кивал головой. Однако, несмотря на его догадку, помощью неоцененной назвать подобное умозаключение было трудно.

- И вот вновь вернулись к исходной точке, - тихо произнес Джеро сан. – Теперь мы снова не подозреваем, что на уме у Мастера Воздуха и его сторонников. Нам известно одно – ему нужна беспрекословная власть, однако каким путем он хочет ее получить неведомо. Чудно!

- И узнать это можно лишь очутившись в самом эпицентре вражьих планов, - продолжила я мысль Джеро сана, и недавнее предложение Истока Воздуха. – Другого выхода нет.

- Не уж то вы хотите пойти в город Воздуха? – ужаснулся все тот же седовласый старейшина. – Это самоубийство!

- Это необходимость, - стал на мою сторону Лукас. – Именно там верну силы, По крайней мере, у меня нет другого выхода.

- У нас нет другого выхода, - поправила Исток Воздуха Акира. – Не забывайся, мы теперь в одной упряжке, никуда друг от друга не денемся.

- Вы должны охранять свои части мира, - запротестовал Лукас. – Я проберусь туда сам, тем более, что мне известны все потайные ходы в город. К тому же там наверняка остались те, кто верны мне…

- Мы идем с тобой и точка, - даже не взглянув на негодующее лицо Истока, серьезно констатировала я. – Вместе будет проще противостоять, мы быстрее вернем твою магию и, наконец, разберемся со всеми странностями, происходящими здесь и я уверена там…

- А как же маги без вас? – не успокаивался Лукас. – Вы об этом подумали? Может Мастер этого и ждет, и как только вы оставите свои города на колдунов нападут. Подобный горький опыт уже имелся.

- Если будем просто сидеть и ждать, тогда точно ничего не светит, - помотала головой Акира. – Нужно идти в атаку, не ждать ловушек.

- Я согласна, - поддержала я Исток Земли. – В любом случаи воды хватит для того, дабы ближайший месяц держать защиту…

- Она будет слабеть, вы же понимаете, - прервал меня Лукас.

- Да, но для этого мы и готовили магов к любым видам опасности, - продолжила Акира. – Они знают, как встретить врага.

- Смирись, мы с тобой до конца, - кивнула я и обрадовалась, Лукас сдал позиции. – Значит, с этим тоже разобрались.

- Осталась еще пара вопросов, которые решить должно большинство, - обратилась к присутствующим Акира. – Один из них касается Агра.

- О чем вы? – взволновано спохватился старейшина стихии Воды.

- За правилами, лишь Исток может назначить управляющего магического города во время отсутствия самого Истока, - продолжала Акира. – Радж, как не прискорбно, не может этого сделать, значит, за это возьмемся мы, Совет Верности Истока Колдовства.

- Я провел здесь немало времени, - вмиг отреагировал Лукас. – И я не найду лучшей кандидатуры чем вы, Махавир.

Седовласый старейшина почтенно склонил голову, благодаря Исток Воздуха за оказанную честь. Ведь фактически это означало, что маг отныне занимает место самого Истока Воды.

- Если ты так говоришь, то мы согласны, - поддержала кандидатуру колдуна Акира.

- Возражений нет, - кивнула я, вторя Истокам.

- Чуть позже мы обсудим стратегию защиты города, - продолжал Лукас. – Конечно, точно не известно произойдет ли нападение, как только исчезнем, но на всякий случай следует быть полностью готовыми к любому исходу. Другого выхода нет.

Возражений не было. Сейчас, когда опасность столь близка, мы отрабатывали все возможные ситуации сражения и нападения. Ни у кого даже мысли протестовать не возникало.

- Думаю, не следует уходить, пока маги окончательно не восстановят силы, - предположила я, увидев одобрение в глазах Истоков.

– Так или иначе, Мастер Воздуха скорей всего не предполагает, что двое из вас так быстро вернут магию себе…

Слова старейшины застали нас врасплох, и если бы не толчок Акиры локтем в бок, я бы выдала магам Воды теорию о прозрачном Мастере Воздуха, который собственно и открыл источник живой воды для чародеев их стихии.

- Умный ход, вам не кажется?- вдруг хмыкнул один из старейшин Истока Воды. – Они знают, что стихии отдают все силы для охраны города, а вернуть их может ведь только вода. Не сумев напасть традиционным путем, они пошли в обход и отобрали самое важное на данный момент.

- Плюс ко всему противоядие есть только у них, - подтвердила Акира довольно правдоподобным голосом. – Да умно, но не об этом нам следует думать сейчас.

- Лучше бы мы выдавали такого рода планы, - тихо буркнула я, понимая, что враг и сейчас на шаг впереди, однако впоследствии соврала: – Но вы правы старейшина, уверена, Мастер и его соратники не предполагают, что мы найдем изъян в их плане так быстро.

- Это уже наш плюс, - кивнул Джеро сан. – Пока мы не бросились во вражеский табор, предполагаю, следует навестить Боготу.

- Зачем? – удивление читалось на лицах всех присутствующих.

- Там находится отличная библиотека и точные карты всех четырех магических городов, - быстро произнес Джеро сан, но что-то подсказывало, он имел ввиду совсем другое. – Вполне разумно, если мы воспользуемся ней, не так ли?

- Ага, - кивнула я и Акира, не совсем понимая задумку мага, однако выдавать сомнения не стали. – Вполне… разумно…

Глава 8

Пятый Исток

- Proectura Bogota, - в один голос произнесли три Истока и всей дружной компанией перенеслись в место, по мнению Джеро сана, наиболее подходящее для откровенной беседы.

Как только мы оказались на холме у входа в пещеру, где собственно находился Зал Советов, Исток Земли тут же принялась отчитывать партнера за скрытность. Всегда любила наблюдать за их веселыми распрями.

- Теперь то ты объяснишь наконец, зачем мы здесь? – словно ворчливая женушка стала в позицию колдунья. – Неужели так тяжело сначала посоветоваться со мной прежде чем принимать какие-либо решения, даже если заранее уверен в собственной правоте?

- Так не было времени, дорогуша, - поиграл бровями маг, не раскрыв истинной причины прихода в город вечной магии.

- Прошу пароль, - с каменным лицом произнес маг Воздуха.

- Terram, - пыхтя от возмущения, пролепетала Акира, видимо такой произвол избранника уже вошел в традицию.

- Aeris, - спокойно произнес Лукас, тыкая меня локтем в бок. – Ты хоть помнишь?..

- Ignis, - криво улыбнувшись, перебила я мага на полуслове. – Ко мне доходит с первого раза, но спасибо, что не забываешь напоминать о постоянной глупости.

- Всегда пожалуйста, милая, - подмигнул маг. – Тем более, что ты так расточительно ее демонстрируешь.

Видимо мой необдуманный прыжок колдун теперь до смерти не забудет. Да и пусть. Все равно не собиралась чувствовать вину за проделанную работу, я поступила правильно. Ведь исполняла долг и не более того!

А маг Воздуха тем временем у двери, несмотря на полученные пароли даже не думал отходить в сторону и пропускать нас внутрь, что собственно заставило споры вмиг прекратиться, а мозги наконец включиться.

- Четвертый пароль, - вспомнила я о ненавистном Радже. – Aqua.

Вот теперь путь открыт и вся компания дружно зашагала вдоль узких мраморных коридоров в Зал Советов. Печать молчания продлилась недолго. Как только дверь открыта, разговор не заставил себя ждать:

- Ну все, мы на месте, - несдержанно бросила в лицо магу Акира, остановившись и сложив руки на груди. – Не пора ли рассказать, зачем мы здесь?

- Все же очевидно, - вздохнул Джеро сан. – Во-первых, только здесь нас никто не подслушает, во-вторых, здесь есть все необходимое для подготовки похода, а в-третьих…

- А быстрее излагать мысль можно? – торопила мага колдунья, они просто неподражаемы. – Строишь из себя непревзойденного умника.

- Несмотря на то, что столь уничижительные речи обидели моего гения внутри, я, пожалуй, пропущу их мимо ушей, - в манере достойной лишь остроумного Джеро сана ответил маг. – А в-третьих, здесь есть вот это!

При этих словах колдун указал на хорошо известный круглый стол посреди Зала Совета с отделами соответствующими частям мира Истоков. Акира, Лукас и конечно я удивленно взглянули на поверхность, где сильно и устрашающе журчала вода, похрустывал тихо мой огонь, мило шелестели листья магии Акиры и дул морозный и холодный ураганный ветер. Ладно я, но уж если Лукас не понимал происходящего, значит гений в лице Джеро сана и правда превзошел сам себя.

- Умоляю, сенсей, посвятите нас в свои планы, - решив подыграть магу, подобно киношным героям я сложила ладони на уровне груди и резко преклонила голову.

Джеро сан криво улыбнулся, подморгнул и задорно хохотнул. Мне давно казалось, что с этим магом я на одной волне. С ним даже беда казалась забавной!

- Оценил, - хмыкнул он, откровенно веселясь. – Вы всегда умели развеселить меня, Исток Огня.

- Повеселились и хватит, - а вот холод Лукаса отрезвлял моментально. – Серьезно в чем суть? Что с того, что Исток Мирового Колдовства находиться здесь? Будем сидеть и охранять его или как?

- Позвольте поведать вам одну древнюю легенду, которую из поколения в поколение пересказывали в нашей семье, - став у изголовья трона Акиры, произнес маг загадочным голосом. – Она никогда не была для меня чем-то особенным, пока не подумав основательно о происходящих событиях, я не увидел истинны, лежащей в ее основе.

- О какой такой легенде говоришь? – подняв в удивлении бровь, спросила избранница, как пить дать снова обвинит его в единоличности.

- Однажды, сотни лет назад Создатель породил магию, а магия породила новый мир и воплотилась в каждом листе на дереве, в каждой морской волне, в каждом языке пламени и дуновении ветра, - но Джеро сан, не обращая внимания, спокойно начал повествование. – Люди питались магией каждый день от рассвета до заката, заряжаясь позитивной энергией на весь день. Магия стихий служила человеку. Это главная цель заданная Создателем.

Во время рассказа я наблюдала за лицами Акиры и Лукаса, пытаясь понять догадались ли они о чем говорил колдун, но видимо для них, как и для меня легенда абсолютно неизвестна. Оставалось молча стоять и тихонечко недоумевать.

- Однако однажды древние хранители магии решили усовершенствовать план Создателя и воплотить магию стихий в некую оболочку – человеческую оболочку, - все продолжал Джеро сан. – Таким образом в мир людской пришли четыре Истока Колдовства, а с ними и правило о равновесии, которое все четверо обещали соблюдать ради блага творения Создателя. Перед Истоками ставили ту же цель, что и прежде – питать магией стихий людей и мир ради их процветания и развития.

За эти четыре года я наверное впервые слышала предысторию появления колдовства в мире. Не скрою, прерогатива наконец узнать всю правду без утайки не могла не порадовать.

- С годами каждый Исток получил собственный город, магов в помощь Пророка для направления и учителя, знающего все о магии, - не прекращал повествование Джеро сан. – Казалось продумана каждая мелочь. Просто идеальная схема и изъянов быть не должно. Однако древние хранители, зная, что не обладают силой Создателя, все же решили остаться на земле и приглядеть за правлением назначенных Истоков…

- Колодцы, - внезапно выкрикнула я, догадавшись, о чем говорил колдун. – Они – жилище своего рода надзирателей?

Не смотря на совсем неуместное замечание, Джеро сан, едва заметно кивнул и продолжил:

- Для этого они заключили себя в колодцы с силой каждого Истока (Огонь, Земля, Вода и Воздух). Колодцы представляют своего рода розу ветров, создавая тем самым некое замкнутое пространство, которое не допускало людей в свои владения. Каждая стихия отвечала своей части мира: Земля – восток, Вода – юг, Ветер – запад и, наконец, Огонь – север. Согласно известной вам истине, существует и главный, обладающий силой четырех стихий колодец Истока Мирового Колдовства. Он основа всего. Согласно легенде именно из него походит магия стихий и в равных долях подается в четыре отдельных колодца на хорошо известных вам территориях, таким образом гарантируя равновесие Истоков. Этот колодец находится в точке пересечения стихий…

- В Боготе, - глупо указала я на стол, у которого мы сейчас все благополучно стояли. – И что с того?

Джеро сан терпеливо вздохнул и неодобрительно покачал головой, осуждая излишнюю несдержанность. Однако несмотря ни на что снова продолжил повествование:

- Я хочу сказать, - отошел от оригинала легенды колдун. – По одиночке стихии сильны, однако в пятом колодце заключена сила всех четырех одновременно, что означает «единая сила»…

- К чему вы ведете, Джеро сан? – на этот раз терпение покинуло и Лукаса.

- Я веду к тому, - вздохнул маг, - что если существует пять колодцев, не значит ли это, что существует и пять Истоков?

- Да глупости! – тут же отмахнулась Акира. – С чего ты взял это?

- Но логично ведь, - попытался убедить нас Джеро сан. – Пять колодцев, пять хранителей, значит и пять Истоков. Единственное, что осталось найти – это пятый ключ и что-то мне подсказывает он спрятан именно здесь.

- Пятый ключ? – нахмурила я брови, словно ощутив что-то хорошо знакомое, Лукас и Акира тоже разделили мои сомнения.

- Ключ, реликвию, называйте, как хотите, суть от этого не меняется, - произнес Джеро сан. – Ясно одно, он откроет силу, ту единую, о которой все это время говорил.

«Мой пятый ключ», - раздался эхом голос Мастера Воздуха в моем сознании, тем самым подтверждая слова колдуна. Ну уж если Мастер о нем упоминал, значит легенда Джеро сана на самом деле имела под собой почву.

- Подождите, - остановила я мага. – Тут все-таки что-то не сходиться. Скажите, что я ошибаюсь, но не я ли своей диадемой в прошлый раз открыла этот самый Исток?

- Да, - поняв, к чему я вела, закивал Джеро сан. – Но вы открыли всего лишь поток своей магий, и если вам не изменит память, вспомните, как магия Истока Воздуха в тот самый день отказалась делиться силой, ужалив вас.

Колдун был прав, именно так и случилось в день, когда мы создали Союз Верности Истока Колдовства. По своей глупости я ткнула пальцем в поток серого света и ощутила разряд не менее чем черт знает сколько вольт по всему своему телу, что явно свидетельствовало о не желании магии Воздуха делиться мощью.

- Значит, вставив диадему, я, грубо говоря, открыла лишь магию Огня, - наконец поняла мысль колдуна. – Именно к ней у меня был доступ, так?

- Совершенно верно, - кивнул Джеро сан.

- Так что вы предлагаете делать? - решил суммировать все вышесказанное Лукас.

- Во-первых, нужно вернуть вам магию, - первая дельная мысль за сегодня, даже похоже на пункт рационального плана. – Однако немало важно решить проблему пятого Истока. Легенда гласит, что пятый Исток – вестник справедливости, судья своего рода. Он позван возобновить равновесие стихий, если четыре оставшиеся превысят свои полномочия. Однако, что-то мне подсказывает Мастер Воздуха хочет от него отнюдь не справедливости, а…

- Власти? – понимающе кивнула я. – Они видят его лишь как «всепоглощающую мощь». Однако каким образом он появиться, я имею ввиду Исток Мирового Колдовства? Воплотится ли он вообще во что-то вроде нас?

- На этот вопрос у меня, к сожалению, нет ответа, - отрицательно покачал головой Джеро-сан.

- Но есть у Мастера Воздуха, - слегка расстроенно произнесла Акира. – Что снова подводит к мысли о необходимости наведаться в Штайр. Теперь мы точно идем с вами, Лукас.

Несмотря на то, что выхода не было и визит в город Воздуха предрешен, ни Лукас, ни я, ни Акира не горели желанием повидаться с врагом с глазу на глаз. А все потому, что пока не имели шанса сесть и вместе пораскинуть мозгами над планом собственных действий. Следовало разведать ситуацию на вражьей территории, аккуратно пробраться к колодцу (это первый пункт) и вернуть магию Лукаса, а также пошпионить за врагом, узнать о пятом ключе и Истоке как можно больше. В голове все казалось проще простого, однако на деле не так радужно. Слишком много пунктов и слишком мало времени. Однако нам не привыкать, не так ли?

- Кажется снова предстоят бессонные будни, - хмыкнула я и немного устало улыбнулась. – Ну что же, понеслась!

***

С момента прибытия в замок Боготы прошло несколько часов, а мы по прежнему не знали с чего начать. Хоть в голове кружилось множество вопросов и идей, однако проку от них совсем мало, необходимо сразу же превращать их в здравый план, а не откладывать на потом. Не выдержав мучительной тишины, каждый из нас удалился по разным уголкам замка, надеясь, что разлука поможет освежить мозг, тем самым призвав гениальные стратегии предстоящих действий.

Первой покинула Зал Советов именно я, направившись непонятно куда и собственно непонятно зачем. Просто шла вдоль узкого мраморного коридора некоторое время, даже не замечая, что уходила куда-то вверх. Вдоль каждой стены на равном друг от друга расстоянии висели ярко горящие факелы. Их свет придавал таинственности всему замку и неосознанно заставлял затаить дыхание. Спустя еще некоторое время я оказалась лицом к лицу с огромной мраморной лестницей, предлагавшей спуститься вниз к массивной деревянной двери. Ну что оставалось делать, конечно поддавшись любопытству, я быстренько поспешила рассмотреть находку поближе.

Как только оказалась перед дверью первым делом осмотрела золотые завитки на поверхности двери, нашла фигурную ручку и без опаски потянула на себя. Мы ведь в безопасности, что могло тут со мной произойти? Дверь поддалась с первого раза, однако как только приоткрыла ее, в лицо хлынуло облако густой пыли, мгновенно забившейся в нос и заставивший резко зажмуриться. Я тут же начала чихать и кашлять поочередно, любой бы на моем месте закрыл дверь, но не я! Я стойко ждала пока пыль осядет и снова заглянула внутрь. Перед глазами темное помещение, и дабы как можно лучше все рассмотреть без факела не обойтись.

- Вот теперь то, что нужно, - кивнула я, протягивая в темную комнату яркий свет.

Сделав шаг, еще один внезапно вплотную уперлась в некую железную чашу на тонкой длиной ножке.

- И что это? – удивленно произнесла я, наклоняясь над сосудом. – Керосин?

И правда, жидкость похожа на керосин, соответственно могу предположить если поджечь станет чем-то вроде старинной лампы. Именно так я поступила и спустя всего одно мгновение ошеломленно смотрела на цепную реакцию самодельных фонариков. Одна за другой лампы загорались и открывали взору большую… нет, просто огромную библиотеку.

- Мастер Рубер был бы в восторге, - хмыкнула я, представив широкую улыбку учителя при виде такой комнаты. – Но, увы, не я…

Что зря кривить душой, с недавнего времени я не любила библиотеки и книги в частности по одной простой причине – они постоянно сулили смерть. Чего стоила новость о скорой гибели после потери волос, что впоследствии оказалось простой наживкой, ведущей меня и Акиру в лапы той же смерти.

Несмотря на все минусы помещения уходить я все таки не спешила. Почему? Ну кто знает, а вдруг, оставшись наедине, в тишине, меня внезапно посетит какая-то гениальная идея. С таким настроение я начала медленно шагать вдоль пятиметровых стеллажей, мимолетом замечая высокие старинные лестницы, ведущие к верхним полкам. Пыль по прежнему продолжала беспокоить нос и горло, видимо здесь давненько никто не убирался, что согласитесь довольно странно, учитывая сильное пристрастие магов всех стихий к идеальной чистоте.

- Интересно, сколько книг здесь в действительности прочитаны? – с улыбкой спросила я тишину, предполагая, что ни один человек или маг не в состоянии одолеть такое количество информации за всю свою жизнь.

Повернув в очередной проход, одновременно запоминая путь по которому пришла, дабы не остаться в лабиринте знаний навсегда, я внезапно заметила странное мигание где-то впереди.

- Еще одна лампа? – неуверенно спросила я тишину, однако и сама понимала, что та лампа не совсем похожа на остальные.

Недолго думая, уверенно направилась навстречу странному свету, надеясь найти что-то по-настоящему стоящее. Однако это оказался всего лишь плохо горящий огонь в старинной чаше.

- Размечталась, - хмыкнула я и повернулась к стеллажу напротив лампы.

Еще не все потерянно, ведь вновь пришло время удивляться. Снова в голове прозвучал тот знакомый мотивчик, знаменующий продвижение героя в расследовании некой тайны, и невольная улыбка, а за ней и хитрый огонек в глазах так и засияли на лице.

- Знала, что недаром забрела сюда! – воскликнула я, рассматривая неожиданную находку. – Полюбопытствуем-ка.

То, что нашла некоторые бы назвали «ничего особенного». Однако жизнь в магическом мире научила меня с подозрением относиться абсолютно ко всему, что попадается на пути. В данный момент передо мной была лестница. Вы бы снова скептически спросили: «И что?». И были бы правы, если бы не один маленький занимательный нюанс. Все дело в том, что почти каждая кроме этой лестницы вела вертикально вверх к горизонтальному мостику вдоль всего стеллажа. Странная лестница точно так же шла вверх, однако не предлагала абсолютно никакого мостика. Казалось она вела в никуда или же только к определенной книге.

- Проверим, - начала я взбираться вверх по лестнице.

Довольно быстро оказавшись на последней ступеньке, я внимательно осмотрелась, пытаясь отыскать то, что могло здесь прятаться.

- Может, ошиблась? – не находя ничего странного, предположила я. – Неужели ошиблась?

Я почти сдалась и даже начала спускаться, как боковым зрением заметила пустоту среди книг. Вновь кто-то бы сказал: «Ну и что? Может, взяли почитать». Но ведь я не кто-то, плюс почти уверенна, что кроме Истоков никто их и не читал.

- А ну-ка, - протянула я, дотягиваясь до пустоты. – Что тут у нас?

Вновь удивление, обнаружив очередную находку.

- И как понимать?

Перед моими глазами в глубине пустоты была видна часть какого-то углубления в задней стенке стеллажа. Быстренько вытащив еще пару книг и предусмотрительно сложив их на ступеньках, я лицом к лицу столкнулась с самый настоящий отпечаток ладони на деревянной поверхности. Пару долгих секунд просто на него смотрела, но уже в следующий миг уверенно приложила свою ладонь. Трудно описать ошеломление, когда каждый палец идеально совпадал с деревянным отпечатком. Если этот след сделан не с моей ладони, тогда сколько же магов ходят с такими же руками?

Очень аккуратно я вдавила поверхность еще глубже и услышала щелчок, а в следующую секунду стала свидетелем того, как часть стеллажа, оказавшегося дверью, отворилась внутрь того самого стеллажа, открыв взору огромных размеров комнату.

- Как такое возможно?! – повысила я голос, забыв, что в мире магии возможно абсолютно все.

Медленно сделав шаг внутрь, я осмотрелась по сторонам. Невозможно словесно описать красоту, которую в тот момент наблюдала. Создавалось такое впечатление, что четыре стихии обитали именно здесь, в этой комнате. Вновь я видела розу ветров. На северной стене полыхало могущественное пламя, завораживая своим опасным танцем. Огонь плавно переходил в поля и леса колосящиеся свежей зеленной травой и шуршавшие молодой листвой. Земля подобно Огню плавно переходила в, увы, не тихие и завораживающие водопады, а в бурлящие и устрашающие водные пучины. На западе подобно Воде бушевал грозный торнадо воздушной стихии.

- Вот так находочка! – восхищенно воскликнула я, все еще рассматривая живые стены.

Однако в следующий миг мое внимание украл небольшой круглый столик в самом центре комнаты. Казалось Огонь, Земля, Вода и Воздух росли от него, так как расцветки стихий от ножки стола тянулись по полу и расползались по отведенным им стенам.

Я медленно начала шагать в направлении того самого стола, немного опасаясь того, что могло еще меня ждать.

- Что за черт?!

Могли ли и так округленные от удивления глаза стать еще круглее? Наверное могли ибо я оторопела, клянусь, ведь стоило взглянуть, как я перестала дышать. На столе или точнее поверхности стола был…

- Огонь?! – громко выкрикнула я, увидев изображение своей стихии. – Но Почему?!

Как жаль, что изображения не говорили, иначе бы Огню на поверхности пришлось бы мне, стоящей над ним, многое объяснить.

С опаской в каждом движении я медленно опускала ладонь, дабы ощутить… даже не знаю, что пыталась там нащупать, но раз уж стеллаж — это потайная дверь, может и тут какой-то сверх хитрый замок?

Но замка не было, там было нечто иное, то, что здравым смыслом не объяснить. Там, где ладонь должна была опереться о поверхность, она внезапно начала двигаться дальше. Я имею ввиду поверхность с моим изображением словно голограмма оказалась газообразной и позволила опускать руку все ниже и ниже. Внезапно пальцы почувствовали нечто грубое и, испугавшись, я тут же выдернула руку обратно. Но как могла так просто уйти? Поэтому как только перевела дыхание, вновь опустила руку, на этот раз намного быстрее, и в мгновение ока схватила то, что еще секунду назад жутко напугало.

- Книга, - не удивившись увиденному, констатировала я факт.

На кожаной обложке красовался шар, разделенный на четыре равных части окрашенных в соответствии. Под оригинальной эмблемой золотом выведены следующие слова: «Магия Единого Истока Мирового Колдовства».

Всего одна секунда осознания и в голове пролетела та самая фраза, которую впоследствии озвучила:

- Пятый Исток… Да чтоб его, он существует!

Глава 9

Первые шаги


Единый Исток Мирового Колдовства – высшая сила, посланная на землю Создателем в виде Хранителя равновесия. Это магический апокалипсис, охотник за головами. Единый Исток рождается тогда, когда Всемирной Магии угрожает серьезная опасность, а Истоки стихий не в силах исправить допущенные ошибки. Он наделен магией четырех начал (Огонь, Земля, Вода, Воздух). По всем показателям Единый Исток – сверхмаг, ему нет равных на земле. Он – земной Бог, отражение непоколебимой воли Создателя…


- Магический апокалипсис, - казалось, при этих словах горло напрочь пересохло. – Охотник за головами… Отражение воли Создателя…

Все это время я просто шла вперед, вчитываясь в каждое слово на первой странице драгоценной книги. Интуитивно найдя выход из библиотеки, пошагала вдоль узкого мраморного коридора, все не отрывая глаз от букв выведенных чернилами.

- Элз, что с тобой? – окликнул меня тот, кого я ненамеренно только что оставила незамеченным, пройдя мимо. – Эльза!

- Что? – наконец оторвавшись от книги, подняла голову. – А, это ты. Я тут просто…

- Что читаешь? – Лукас попытался взять книгу из моих рук, но внезапно та ловко отпрыгнула, сделав при этом что-то вроде сальто, и упала рядом с моими ногами. – Не понял…

Пару мгновений я глупо переводила взгляд с книги на Лукаса, не зная, как объяснить странное поведение столь редкого экспоната. Медленно опустившись на корточки, аккуратно снова взяла книгу в руки и испуганно посмотрела на мага.

- Объяснишь? – потребовал он, скептически глядя на экспонат в моих руках.

- Понятия не имею, - искренне и теперь немножко испуганно произнесла я, на самом деле не понимая, что не так с книжонкой. – Может из-за того, что ты человек сейчас?

- У меня нет магии, но я все еще колдун, иначе бы ничего не помнил, - объяснил Лукас систему превращения мага в человека. – Что это вообще такое?

Я довольно медленно подняла талмуд с пола, демонстрируя весьма занимательную обложку.

- Магия Единого Истока Мирового Колдовства? – брови Лукаса мгновенно ползли вверх при чтении каждого слова. – Это то, что я думаю?!

Ну а что я? Я кивнула и все так же не отводила глаз от ошарашенного Истока Воздуха. Спустя несколько секунд следующие слова благоговейным шепотом незамедлительно покинули мои уста:

- Он существует, Люк. И он неимоверно силен, если верить тому, что повествует книга.

После этих слов маг молча схватил меня за руку и быстрым шагом повел в зал, где по прежнему восседали Акира и Джеро сан. Как только Лукас завел меня внутрь я, не тратя времени на пустые опасения, сразу же начала рассказывать о том, как собственно забрела в библиотеку, как нашла тайную комнату и каким образом вытащила вот эту странную книгу. Акира, Лукас и Джеро сан заворожено слушали, не пытаясь даже перебить вопросами, которые уверенна наперегонки возникали и пытались вырваться наружу.

- И еще одно, - добавил Лукас, - Эта книга не дает к себе дотронуться никому кроме Элли.

Ну вот зачем делать из мухи слона? Если не подпустила тебя, Лукас, это еще не значит, что запрет стоит на всех остальных. Однако именно после этой реплики колдуны насторожились и обменялись многозначительными взглядами.

- Это не факт, - тут же опровергла догадку я. – Только ты не смог, а ты, позволь заметить, еще не все.

Страх всегда переходил на грубость, когда боялась признать его наличие. На этот раз совсем не кстати под грубость попал именно Люк. Но к счастью, принимать колкость на свой счет парень не стал.

- Хорошо, если не веришь мне, давай попробуем на Акире и Джеро сан, - холодно предложил маг. – Прошу, убедите нашего недоверчивого Истока, господа!

Первой к книге подошла Акира и, взглянув на каждого поочередно, медленно протянула руку и… Книга вновь сделала сальто, падая со стола на пол.

- Джеро-сан, ваша очередь…

- Хватит, - раздраженно вмешалась я в происходящее. – И здесь исключение из правила, поняла уже! Да какого?.. Почему она дается лишь мне в руки?!

Маги молчали. Не берусь утверждать, но им кажется не меньше моего боязно. Чего то им бояться?

- Раз такие умные, излагайте! – не успокаивалась я. – Чего молчите?!

Лукас немного неуверенно, что совсем не свойственно колдуну, взглянул на Акиру, она на Джеро сана, а он в свою очередь неотрывно смотрел на меня.

- Хранитель равновесия, магический апокалипсис, охотник за головами, сверхмаг, - аккуратно, но все еще улыбаясь перечислял колдун, шагая в моем направлении. – Ничего не напоминает?

- К чему вы клоните? – пожала я плечами, на самом деле ничего не понимая.

- Не верится, что я это говорю, но…Единый Исток – это, судя по всему, вы Элизабет, - торжественно объяснил маг.

Всего лишь на секунду показалось, что мир остановился, все вокруг замерло, даже дыхание остановилось. О чем толковал колдун напротив? Какой еще сверхмаг? Я?! Что за нелепые шутки с утра пораньше? Или это уже не утро… Да что, черт возьми, вообще происходит?!

- Нет, - тут же запротестовала я. – Нет! Не может быть, чтобы я была… Да тут же… Вот здесь сказано, что им рождаются, а я, позвольте сказать рождена простым человеком. К тому же я Исток Огня, одного лишь Огня. Думаю, быть и тем и другим невозможно…

- Элли, я понимаю тебя, - успокаивающе, как это умела лишь Акира, произнесла колдунья. – Это слишком для любого, но давай посмотрим правде в глаза…

- Да не хочу я никуда смотреть, - довольно резко прервала колдунью, впервые ответив ей агрессивно. – Вам не понять меня и чтобы вы не говорили… Вы не знаете каково это просыпаться с мыслью «А что сегодня предстоит узнать о себе?» Каждый день, Акира, каждый день я чувствую себя законченным мутантом!

- Элли, - попыталась как-нибудь успокоить колдунья, однако все безрезультатно, ведь когда Эльзу прорывало остановить это, увы, не суждено.

- Сначала я внезапно начинаю колдовать без диадемы, хотя не достигла своих девятнадцати. Потом, я так же внезапно налаживаю два заклятия одновременно, а еще некоторое время спустя оказывается, что не умру, если однажды упаду с двадцати метров… Ах да, я ведь еще и сверхбыстрая. Как же чудненько мне живется, позвольте заметить! – словно на духу прокричала я, смотря на магов впереди. – Поправьте, если что-то забыла.

- Но ведь лучше ты, чем они, - вновь взяла слово Акира.

- Элизабет, - решил перебить колдунью Джеро-сан, и больше он не улыбался, возможно это первый раз, когда видела его абсолютно серьезным. – Как бы сложно вам ни было, как бы плохо себя не чувствовали, вам не изменить того, кто вы.

- Я Элизабет Стэнли, - гордо заявила я, смотря магу в глаза. – Я не Единый Исток!

- Вы именно он, - точно так же смотря мне в глаза, произнес маг. – Я давно догадывался, но до конца не был уверен…

- Догадывались? – удивленно и разозлено переспросила я.

- Да, - уверенно ответил Джеро сан. – То, о чем твердили вы, лишь доказывает ваш статус сверхмага, а то, что благодаря вам одной открылся пятый колодец, лишь убедило меня в вашем предназначении.

- Может просто, - попыталась опровергнуть предположение Джеро сана я, но он не дал закончить.

- Да не может быть никаких «может». Каждый Исток открывает свой колодец чистой магии так? Пятый же открывается благодаря всем четырем стихиям, так как содержит их силу.

- Вот, - попыталась что-то доказать я, хотя смутно понимала что именно.

- Вот поэтому колодец Истока Мирового Колдовства могут открыть либо все четыре стихии, либо тот, кто их в себе содержит. Нет смысла отрицать явную истину, Элизабет. Вы тот самый Единый Исток!

Я начала прокручивать слова Джеро сана в уме, пытаясь донести их до своего измученного сознания, однако мысленно повторив их в сотый раз, я растерянно оперлась о стену и сползла на пол, обессилив от безысходности.

- И теперь тот факт, что на столе, явно символизирующем Единый Исток, изображена ваша стихия в очередной раз подтверждает, - продолжал Джеро сан парад доказательств моего нового статуса, - что…

- Что Единым Истоком не обязательно должна быть Элли, - внезапно закончил за мага Лукас, повергнув нас всех в странного рода оцепенение.

- О чем вы? – еще более удивленно, если это вообще возможно, произнесла Акира.

- О том, что в мире магии есть еще один сверхмаг, принадлежащий стихии Огня. И он вам очень хорошо известен.

Последняя реплика Истока Воздуха произвела неизгладимое впечатление, повергнув Джеро сана, Акиру и меня в окончательное недоумение. Каждый из нас пытался предугадать персону второго сверхмага, однако Лукас прервал догадки, произнеся следующее:

- Не уж то вы совсем забыли о злополучной сестренке мало уважаемого мага Огня по имени Ран?

- Беллинда? – возмущенно переспросила я, не понимая, в чем именно заключалась ее уникальность.

- Именно, - кивнул Исток Воздуха. – Она, как и ты вполне может претендовать на статус Единого Истока.

- Но в чем ее особенность? – поддержала протест Акира. – Я не спорю, она сильна, но особых навыков за ней пока не наблюдала.

- Вы серьезно? – немного насмешливо спросил Лукас, заставив нас Акирой нахмуриться. – Она, маг Огня, содержит в себе две стихии – это ли не главное доказательство?

- Да, - уже менее уверенно продолжала я. – но если тебе не изменяет память, именно от контраста двух разных начал она в прошлый раз и взорвалась…

- Лукас прав, - внезапно для всех присутствующих Джеро сан стал на защиту Истока Воздуха.

- Ну прекрасно! – гневно воскликнула Акира. – Гендерное противостояние?

- Ты ошибаешься, стать здесь определенно не причем, - тут же опроверг предположения возлюбленной. – Просто я подумал… Давайте трезво оценим ситуацию. Вспомните, как умело Беллинда превращалась в магов стихии Земли, а также в Пророка и прошу заметить без заклятия подмены, ведь силы у нее все же присутствовали. Ни один живущий маг доселе такого делать не умел. А то как она являлась в снах…

- Это были не просто сны, а своеобразная реальность, - продолжил за Джеро сана Лукас. – Она на самом деле по собственной воле приходила в мои сновидения.

- Я понимаю, что ее умения очень отличаются от ваших, Элизабет, однако кто сказал, что сверхмаги обязаны обладать одинаковым набором возможностей?

Последние слова Джеро сана заставили на миг замолчать и задуматься. А ведь доля истины в них точно была. Однако устраивала ли меня такая истина?

- Согласен Белл не выдержала силу двух стихий в себе, однако этот факт лишь подтверждает, что для полного приобретения силы Единого Истока необходимо отыскать пятый ключ и впустить ее в себя легально. И вот только тогда стать обладателем тотальной силы не составит сверхмагу особого труда, - закончил излагать свои предположения Исток Воздуха.

- И что же теперь получается? – расстроено произнесла Акира. – Мы проиграли?

И тут случилось наверное самое странное. После слов Истока Земли мне внезапно стало жаль… жаль того, что появилась возможность не быть тем самым сверхмагом, который получит силу Единого Истока Всемирного Колдовства, которым до этого момента я так сильно не желала быть. И совсем не потому, что не хотела выиграть сражение или положить конец глупой войне за власть. Просто новый статус – очередной приговор судьбы. Согласитесь, во всех фильмах о супергероях именно герои больше всех страдают. И несмотря на то, что моя жизнь отнюдь не очередная работа современного кинематографа, чувствовалось все до боли одинаково: постоянная горечь потерь, обреченность и даже смерть воображалась в подобных картинках.

«Мы проиграли?» - пронеслась в моей голове фраза Акиры, производя незабываемый отрезвляющий эффект. – «Мы не можем вот так проиграть. Ведь глупо сдаваться, даже не попробовав что-то изменить!»

- Нельзя быть совершенно уверенным, ответил Джеро-сан. – Нужно отыскать пятый ключ и открыть им колодец, тогда правда и откроется.

- Однако уверен Мастер и Белл думают, что именно ей отведена роль Единого Истока, иначе бы не рыскали в поисках пятой реликвии по всей территории магического мира, - произнес Лукас без особого энтузиазма.

- Получается до того, как мы получим этот ключ ни я ни она не можем быть уверенны в своем предназначении? – решила уточнить все до конца я.

- Все решит он, а пока давайте справляться с проблемами по мере их поступления, - на мой запрос ответил Джеро сан. – И прошу, не смейте опускать руки. В любом случаи мы не должны сдаваться.

- Я тоже так считаю, - поддержала мага Акира. – Именно поэтому хватит болтать и давайте уже планировать поход в Штайр. Так или иначе, первым делом должны вернуть силу Лукасу, а уж потом думать о том, как раздобыть этот пятый ключ.

Я не стала ничего говорить или комментировать предложения магов, однако именно в тот момент в моем сердце загорелось единственное желание – уничтожить Беллинду любой ценной!

Полдня спустя Лукас и я устало потирали глаза, сидя за столиком в библиотеке, освещаемой тусклым светом. Информации так много, что мозг стал аккуратно намекать на необходимость перерыва.

- Несмотря на то, что ни разу не бывала в Штайре, - зевая, произнесла я. – У меня такое впечатление, будто знаю его, как свои пять пальцев.

Лукас еле заметно улыбнулся, разложив по всей поверхности стола, он продолжал внимательно изучать карты,.

- То, что ты прочла, лишь крупица истины, - наконец произнес маг. – В действительности все немного иначе.

- Ну хоть карта отвечает действительности? – буркнула я, потягиваясь.

- За это ручаюсь, - хмыкнул маг, рассматривая определенное место на карте. – Вот здесь был мой дом…

- Он и сейчас твой, - решила приободрить колдуна я. – Все что нужно – отобрать его назад.

Впервые за долгое время Лукас немного неуверенно оторвал глаза от бумаг и очень внимательно взглянул на меня. Пару мгновений молчал и как-то нерешительно барабанил пальцами по столу.

- Что? – удивленно и в то же время взволновано спросила я. – Что не так?

- Наверное, скажу ужасную вещь сейчас, - медленно произнес Лукас, все так же тоскливо смотря на меня. – Но именно из-за возможности вернуть себе дом, очень часто не хочется ничего делать.

О, сила магии! И это слова того самого Истока Воздуха, злостного противника нарушения порядка?! Сколько себя помню со дня обретения силы, Огня Лукас попрекал любого, кто отказывался исполнять собственные обязанности. А что же сейчас? Он сам не хочет возвращаться в город своей стихии?!

- И это говоришь ты? – пораженно произнесла я. – Ущипните меня маги!

Лукас ухмыльнулся, встал и начал прохаживаться туда-сюда вдоль одного из сотни имеющихся в библиотеке проходов. Странная реакция и слишком странный Лукас. Что происходит?

- Звучит нелепо, согласен, однако причина этому довольно весома, - пожал он плечами. – Раньше и думать о подобном не смел, но после возникновения одной важной причины, долг каким-то образом отошел на второй план. И я не знаю, хорошо это или плохо… Что хуже всего, так это внезапно зародившиеся в голове сомнения.

Что он хотел этим сказать? Причина, долг… что такое мешает Лукасу нести статус Истока как прежде?

- Ты меня пугаешь, - встревожено произнесла я, взглянув на колдуна. – Что за причина?

Ответ не последовал, вместо Исток Воздуха на протяжении долгих минут пристально смотрел на меня, заставляя сильно нервничать.

- Лукас, в чем дело? – не выдержав напряжения, я быстро встала и подошла к парню вплотную. – Что происходит?

Спустя короткое мгновение бездействия маг накрыл мою ладонь своей, поднес ее к губам и нежно поцеловал. Удивление, слабое слово для передачи внутреннего состояния. Ума не приложу, что происходило с колдуном в тот миг, но больше всего на свете хотела ему помочь.

- По-моему, мы совсем не вовремя, - с кривой улыбкой произнес Джеро сан Акире, возникшей за ним из ближайшего прохода. – Вы тут хоть иногда работали?

Смущении и нервозность, пожалуй, самое точное определение нашей реакции на приход соратников. Словно пойманные на краже, мы отскочили друг от друга, как ошпаренные и принялись бубнить что-то невнятное в оправдание.

- Мы друзья, - внезапно ляпнула я, усложняя и без того неловкую ситуацию.

- Кто? – иронично посмеиваясь, переспросил Джеро сан, методично переводя взгляд от Лукаса ко мне. – Вы? Друзья? Что серьезно?

Теперь маг смеялся открыто. Акира же удивленно вскинула бровь, пытая нас взглядом. Даже она, несмотря на то, что всегда выступала против наших чувств, слабо верила в новый статус. Так или иначе, именно она заставала нас дважды на страстных поцелуях.

- Смешно, - немного успокоившись, произнес Джеро сан, ни на секунду не веря в возможные только приятельские отношения. – Пассивно агрессивные друзья… Ну-ну, удачи вам с дружбой, ребята.

- Прикуси уже язык, - буркнула недовольная Исток Земли, желая положить конец нашему смущению. – Оставь их в покое. Они сами разберутся, хотя… Друзья? Честно? Ребят, уж простите, но напряжение между вами можно ножом резать.

- Так закрыли тему. Давайте лучше перейдем к более важным вещам, - наконец приступил к делу Исток Воздуха, обратив внимание присутствующих на карту. – Вот лес, вот его центр и вот где-то в этой точке и находится колодец чистой магии Воздуха.

- Все это чудесно, однако вначале, думаю, следует сходить на разведку.

- Вряд ли все так просто, - произнесла Акира и указала на запястья Лукаса. – Если я не ошибаюсь у нас еще одна существенная проблема.

- Браслеты, - кивнул в подтверждение маг. – Вначале придется отыскать их.

Вот черт, конечно! Прежде чем бросаться с головой на поиски колодца необходимо забрать браслеты Лукаса. А они, как я полагаю, глубоко спрятаны в недрах самого замка в Штайре.

- И что это значит, мы вскоре посетим замок Воздуха? – спросила я, заранее зная ответ.

- Сложностей не возникнет, - оживился Лукас. – В замке есть тайник. Мастер, Белл и даже мои родители о нем не подозревали. Он находиться в моей комнате, точнее в стене.

- Кто-то шалил в детстве? – время для подобной шутки было более чем подходящим.

- У каждого свои пунктики, - с такой же улыбкой ответил Лукас. – Так или иначе, попасть в замок не составит особого труда, а вот с браслетами сложнее.

- Потому что ты не подозреваешь об их местонахождении? – догадалась я.

- Именно, - подтвердил маг. – Но мы что-то придумаем. Если я хорошо знаю Мастера…

- Учитывая тот факт, что он тебя предал и хотел убить, знаешь ты его неважненько, - прервала я чародея. – Прости, но не думаю, что Мастер настолько глуп, дабы позволить так просто отобрать власть обратно.

- Возможно ты права, а может и нет, - неуверенно пожал плечами Лукас. – В любом случае мы рискуем.

- Как по мне, глупо рисковать, не ведая хоть о приблизительном местонахождении реликвии, - покачала головой я. – Ведь если мы не получим браслеты, то не откроем колодец, не вернем твои силы и кто знает, может даже головы лишимся. Стоит ли так слепо рисковать?

- Есть другие предложения? – поинтересовалась Акира.

- Какое-то колдовство…

- Какое? – тут же спросил Лукас, не совсем доверяя моему мышлению. – В мозг мастера пробраться или как?

- Что-то в этом роде, - задумчиво протянула я, лихорадочно думая о возможном заклинании.

Что бы могло подойти? Что могло гарантировать незаметное проникновение в сознание Мастера. И тут, внезапно, в голову пришла просто гениальная идея.

- Сон, - произнесла я, повергнув близ стоящих в состояние оцепенения.

- Извини? – словно сомневаясь в моем здравии, произнес Лукас. – Тебе вдруг захотелось поспать?

-Да нет, - покачала головой я. – Имею в виду, нам следует проделать то, что однажды проделал Беллинда с тобой.

Понимание пришло не сразу. Лукас скептически глядел на мою торжествующую улыбку, в то время, как Акира кажется наконец поняла:

- Ты говоришь про тот случай в Нара? - произнесла она. – Тогда ведьма являлась в сны Истока Воздуха в образе Пророка. Но Элли, не думаешь ли ты, что это довольно ожидаемо? Плюс ко всему, кем нужно стать, дабы выведать правду?

Об этом я, если честно, совсем не думала. Кто же знает, что или кто сумеет убедить Мастера открыть нам правду во сне.

- Совсем не глупая идея, - неожиданно Джеро сан оказал поддержку. – Правда объект, в чьи сны будем внедряться, следует в корне изменить.

- Вы предлагаете пообщаться с Беллиндой? – догадалась я.

- Это вообще глупость, пользоваться ее же оружием? – воскликнула Акира.

- Совсем не глупость, если учесть связь, существующую между ней и вами, Элизабет. Ко всему прочему, наша задача состоит в совершенно противоположном, нежели тогда в Нара. Ведьма пыталась создать иллюзию реальности во сне, нам же придется создать иллюзию сна во сне, как бы несуразно это не звучало.

- А что еще за связь между нами, уж простите на вопрос? – взбунтовалась я, не желая иметь ничего общего с этой особой.

- Вы обе дочери Огня, семья Беллинды жила на вашей земле, поэтому…

- Вы намекаете, на ее родителей, - переспросил Лукас. – Прийти к ней в их образе?

- Подумайте сами, она уж точно не ожидает увидеть родных. И именно из-за неожиданности, события никак не сойдут за реальность, что лишь на руку.

Мы переглянулись, пытаясь найти малейшие недочеты, однако плюсов в плане колдуна куда больше, а значит, ничего другого не оставалось, как благополучно согласиться.

- Все было бы отлично, да вот есть тут одно «но», - добавила каплю дегтя в наш мед Акира. – Каким же магическим образом нам удастся пробраться в ее сон? Если я не ошибаюсь, она делает подобное благодаря своим сверхвозможностям, но Элли такой функцией не обладает.

- Это тоже вопрос решенный, - вмиг ответил Джеро сан. – Заклинание «somnium», так называемая магия сна.

- Впервые слышу, - удивленно произнесла Акира и нарвалась на улыбку своего колдуна.

- Суть в том, что наложив это заклятие, маг погружается в сон и отделяется от реальности. Чародей попадает в так называемый мир сновидений и именно в подобном измерении волен попадать в грезы магов находящихся по близости в том же состоянии.

- Вы хотите сказать, что для контакта, Элли должна быть на территории Воздуха? – немного взволновано произнес Лукас.

- Не просто на территории, а и в том же помещении, плюс ко всему ей уже следует быть в образе матери ведьмы, - продолжил Джеро сан. – Ведь если она попадает в измерение сновидений, образ отпечатывается из реальности.

- То есть, сначала мы преображаем Эли в мать Беллинды, а потом погружаем в состояние сна? – подытожила Акира. – Это довольно серьезно.

- Сейчас все серьезно, - хмыкнула я. – Но ради долгожданной победы я уже на все готова!

Глава 10

Неожиданное родство

Перед тем, как отправиться навстречу опасности в Штайр, я и Лукас вернулись в Стерлинг, на поиски матери Беллинды. Точнее на поиски ее портрета, дабы знать в кого именно придется преобразиться во сне. Именно для этого мы решили навестить обитель Рана.

- Вот он, - подойдя к дому в магическом Стерлинге, произнесла я Лукасу. – Тут жили родители Рана, а значит и ее тоже.

- Совсем заброшенный, - скептически заметил Исток Воздуха.

- Ран предатель, его сестра тиран, - пожала я плечами. – Маги Огня попросту отреклись от семейства. Вот поэтому, думаю, дом вскоре совсем развалиться.

На самом деле обитель врага, или точнее его родителей оказалась не менее величественной нежели моя собственная. И если бы не ненависть, обитающая в моем сердце, я бы даже сочла строение превосходным.

Огромный сад, выложенные камнем аллеи, кованые, фонтаны, лестницы… На всей территории сада расположены скульптуры, павильоны, гроты. Сразу понятно, когда-то он пылал яркими красками, однако сейчас цветы усохли, клумбы поросли сорняком, фонтаны разбиты, скульптуры изувечены, кованые фигуры полностью обросли зеленью, а аллеи вдребезги разбиты.

- Нужно привести все в порядок, - внезапно для самой себя произнесла я. – Несмотря на пороки детей не думаю, что их родители заслужили подобное обращение.

- Сердобольная Элли, - хитро улыбаясь, произнес Лукас. – Даже в такие минуты продолжаешь думать благородно.

- Иди молча! – игриво ткнув мага в спину, хмыкнула я.

Вот именно тогда я впервые обратила взгляд на сам замок. Ведь это на самом деле был дворец, что уж говорить! Замок довольно разительно отличался от моего дома, здесь было больше башен, балконов и даже окон казалось больше раза в два. Однако несмотря на всю гениальность постройки насладиться красотой все же не довелось. Он рассыпался на глазах, даже в тот момент, когда мы заходили внутрь, мимо летели куски стен.

Спустя всего считанные секунды, аккуратно ступая по скрипучему полу и одновременно рассматривая не менее пыльные стены, мы наконец оказались внутри, очень. Пока ни одного свидетельства обитания семейства Белл в доме нам не представилось.

- Ищи гостиную или тронную, - услышала я голос Лукаса. – Именно там чаще всего висят портреты.

Я молча кивнула и продолжила путь вперед, время от времени чихая, когда пыль щекотала нос. Однако искать пришлось недолго, спустя всего минуту я услышала голос Истока Воздуха:

- Кажется нашел. Иди, взгляни.

Очень быстро я добралась к магу и, войдя в огромный пустынный зал, стала восторженно рассматривать росписи на стенах.

- Дело за малым, понять, кто из них ее родители, - идя вдоль стены, бормотал Лукас. – Помогай, чего стоишь?

Я словно проснулась и, последовав примеру чародея, начала движение вдоль противоположной стены. Первый портрет изображал Рана в полном величии, с тем же надменным, холодным взглядом и кривой, наглой улыбкой.

- Гад! – бросила я портрету, не став задерживаться возле него более.

Шаг, второй, перед глазами изображение Огненного леса и вот, сделав третий и решительный шаг, я оказалась у следующего панно, повергшего меня в состояние оцепенение одновременно с состоянием чистейшего удивления и отвращения.

- Дедушка?!- я не произнесла, я просто таки проорала это слово. – Что за бред?!

- Что произошло?! – секунду спустя Лукас уже стоял около меня и смотрел на ту же роспись, что и я. – Кто это?

- Мой дедушка, - на этот раз голос подвел, прозвучав на уровне шепота. – А на руках у него… Младенец – это она?!

Маг подошел поближе к изображению и внимательно посмотрел на младенца.

- Это точно Белл, я видел ее младенческие портреты у старейшины Рихтера, ее названого отца, - объяснил Лукас. – Но, почему здесь она на руках у твоего предка?

- Мне от куда знать? – глупо пожала я плечами. – Бред! Натуральный бред!.. Ран ненавидел мою семью, а особенно дедушку с бабушкой. Вечно обвинял во всевозможных бедах своей семьи. Да ты и сам знаешь.

- Все верно, просто… Ты только не кипятись, но уж слишком подозрительно смотрятся вместе, - не отводя взгляда от изображения, продолжал Лукас. – Просто не могу избавиться от мысли, что они родня… извини.

Я промолчала, не желая произносить вслух то, что пролетало в голове. Ведь я не исключение, мне как и Лукасу казалось, что дед все таки поучаствовал в некой мере в процессе зарождения темной ведьмы.

- Элли, сюда, - внезапно маг обратил мое внимание на соседнее панно. – Это наверняка ее мать. Она так же держит ее на руках.

Я перевела взгляд на изображение справа, вновь вернулась к деду и так сто раз без остановки. Тысячи, миллионы вопросов, сомнений, контрастных чувств витали внутри. В один короткий миг тот нерушимый светлый образ деда лопнул, как обычный мыльный пузырь. Ну как, как такая грязь могла вылиться на честь моей семьи? Что же теперь выходит? Она сестра моей матери и моя родная тетка?! Беллинда моя родственница?! У НАС ОДНА КРОВЬ?!

- О, Господи, теперь все сходится! – на меня снизошло чистой воды озарение. – Теперь все логично!

- О чем ты?

- Да о том, что мы обе обладаем сверхспособностями, - объяснила я. – У нас одни гены… Вот почему существует возможность, что Единым Истоком могу быть не я.

Черт, какая нелепость. Именно в том доме, около того панно я словно проснулась ото сна, сняла розовые очки и увидела, что собой представляла моя семья.

- Теперь я отчетливо понимаю, что имел в виду Ран, - произнесла я, еле держась на ногах от переизбытка информации.

- Да, о чем ты?

- Еще тогда, во время первого сражения в Стерлинге, он сказал: «Я помогаю сестре, которая заслужила свое место по праву», - вспомнила я слова темного колдуна. – По праву, Лукас! У нее на самом деле было право стать Истоком Огня. Ведь она рождена раньше меня, а после того, как мама убежала из города, отдав власть обратно бабушке, Белл должна была стать предводителем по праву, если бы ее не похитил Мастер.

- Все бы ничего, если бы не одно противоречие, - отозвался Лукас. – Почему она еще тогда, четыре года назад не забрала диадему и не стала Истоком Огня? Зачем было призывать тебя в Стерлинг и заставлять надеть диадему, став при этом Истоком? Не кажется ли тебе это абсурдом?

И правда, зачем? Не проще ли просто ворваться в пустынный дом без замков, каким я впервые увидела обитель предков, и просто забрать реликвию себе? Зачем такие сложные планы с моим участием? Сколько еще тайн о темной ведьме мне предстоит узнать?

- А это точно ее мать? Не хотелось бы оплошать, - решил расставить все точки над «И» Исток Воздуха. – Кто-то может подтвердить?

- Мастер Рубер, думаю, мог бы, - кивнула я, все еще не отрывая взгляда от деда. – Он обещал прийти.

Несколько минут Лукас молча наблюдал за моим растерянным видом. Ему не понять тех смешанных чувств, которые бушевали внутри. В тот момент я все думала, как много магов знали об интрижке деда, знал ли Мастер об этом? И если да, то почему позволили мне три года бороться против ведьмы в полном неведение?

- Элли, это ничего не меняет, - спокойно произнес Лукас, взяв меня за руку. – Согласен, подобное положение вещей не самое приятное, но злодеяний Беллинды и Мастера Воздуха оно не меняет. Они такие же враги… И ты хуже от этого не стала…

- Хуже? – переспросила я, не понимая к чему эти разговоры. – Ты о чем?

- Думаешь, не знаю, что твориться в твоей голове? – вздохнул чародей. – Вот сейчас к примеру ты считаешь, что не имеешь права быть Истоком. Что Белл и Мастер правы в намерениях отобрать власть…

- Ничего подобного, - неуверенно опровергла я, яростно вырывая руку.

- Элли, вся проблема в том, что им не просто магия Огня нужна, - продолжил Лукас. – Они претендуют на силу всех стихий. Это не просто семейная драма…

- Но…

- Согласен, возможно, с этого все началось, - не давал мне и слова вставить Лукас. – Возможно, злость Белл возникла именно из-за несправедливости судьбы, ее судьбы. Однако игра зашла намного дальше и семейные разборки ее, а тем более Мастера, не интересуют.

- И что же, прикажешь сделать вид, что ничего о нашем родстве не знаю?

- Могу утверждать лишь одно, - произнес чародей. – Информация о вашем родстве полезна лишь в области так называемого «Единого Истока». Теперь мы точно знаем, что существует две претендентки, считай, твой дед только что это подтвердил.

- Я просто, - неожиданные слезы сдавили горло. – Не знаю, почему… Просто…

- Иди сюда, - Лукас притянул меня к себе и крепко прижал к груди. – Просто не ожидала узнать подобное. И это расстраивает, но не думай об этом слишком много. У нас сейчас проблемы посерьезней имеются, договорились?

В тот самый момент послышался стук в дверь и быстрым шагом в тронную залу ворвался Мастер Рубер.

- Эльза? – немного смущенно произнес учитель, пытаясь не замечать объятий Истоков. – Вы нашли портрет?

- Даже два, - вместо меня ответил Лукас. – Как вам вот этот?

Вначале Мастер не понял к чему вел колдун, но подойдя к нам поближе застыл на месте, не зная, как прокомментировать появление моего предка на панно.

- И что скажите, Мастер? - отойдя от Лукаса, спросила я. – Не поведаете ли мне, что здесь делает мой дедуля?

- Я… Эльза…

- Это правда? – я даже не думала прекращать допрос с пристрастиями. – Он причастен к ее рождению?

- Этого панно здесь раньше не было, уверен, - пытался отвертеться учитель. – Еще пару лет тому назад…

- Мастер Рубер, ответьте на мой вопрос, мы с Беллиндой родственницы?!

Поняв, что иного выхода нет и единственное, что может спасти это правда, учитель еще раз взглянул на портрет дедушки и тихо произнес:

- Да.

Момент отчаянья и истерического хохота взял верх над разумом. Вот так просто Мастер заявляет, что Беллинда принадлежит моему роду. Лицемерие чистой воды!

- Как вы могли! – меня мало волновал этикет, когда речь шла о вранье. – Почему все эти годы вы молчали?! Вы… Вы знали, кто против нас, знали и видели, что они творят и в то же время скрывали настолько важную информацию… Да как, черт возьми, вы могли так со мной поступить?!

Мастер Рубер опустил взор, не желая смотреть мне в глаза. Причина этому не ясна, но предположительно его мучила совесть. Меня же мучила ярость, злость и чувство очередного предательства.

- Позволь мне поведать тебе то, что поклялся скрывать, до последнего вдоха - спокойно и тихо начал Мастер. – Все началось с прихода ко мне твоего дедушки. Он выглядел растерянным и угнетенным. Я сразу понял, что произошло нечто непредвиденное и сам решить проблему он не в силе. Во время беседы я узнал о беременности Селии, матери Рана и Беллинды. Я понял, чего так опасался твой дедушка…

- И чего же?

- Так как он правящая семья, все его потомки имеют неоспоримое право на титул, - продолжил учитель. – Твой дед боялся, что у Сели может родиться девочка. В таком случаи, хотел он того или нет, а открыть правду об их связи он будет обязан. Так собственно и случилось, Селия родила дочку и радости не было конца. Она ведь очень сильно желала получить власть, вернуть семьи мужа власть было ее мечтой, о чем твой дед, увы, не подозревал.

- И что же? Как в сказке появился Мастер Воздуха и так удачно украл именно ее? – сейчас история с врагом казалась очень глупой.

Учитель еще раз глубоко вдохнул, взглянул мне в глаза и продолжил монолог еще более виноватым тоном.

- Беллинду никто не похищал, Эльза, - ответил он, и мы с Лукасом широко открыв глаза, не верили своим ушам; в какой лжи мы все это время жили. – Этот план придумал твой дедушка, когда вывел Селию на чистую воду. Он узнал мотивы ее поступка, узнал, чего она хотела, и более сомнений в сердце не осталось.

Мастер Рубер подошел ко мне, взял за руки, крепко их сжал и выложил всю правду раз и навсегда:

- На территории Воздуха есть старейшина Рихтер, он давний друг стихии Огня, не раз переговоры велись именно с ним и через него. Именно так, в душевной беседе, я узнал, что он бездетен…

- О, Всемирная Магия! - Лукас догадался, что учитель собирался рассказать и поэтому, предотвращая мою буйную реакцию, подошел поближе.

- Поздно ночью, проверенный маг Огня, похитил девочку из дома Селии и прошел через Путь Истока в Штайр, - продолжал повествование учитель. – Там ее уже ждал старейшина, который обязан был стать ей отцом.

- Вот как она попала к нему! – вновь воскликнул Лукас. – Вот почему мой отец все не мог понять, каким образом у него могла появиться дочь.

- Он клялся, что магия Огня никогда не пробудиться в ней, что знать она будет лишь магию Воздуха…

- Да как такое возможно? – удивлялся Исток Воздуха. – Она ведь не колдунья моей стихии.

- Если не учить магии Огня, то Огонь и привязанность к земле не возникнет, - объяснил учитель. – Мы были уверены в честности старейшины… Он поклялся, что девочка никогда не посягнет на власть…

Я даже не осознавала, как во время рассказа Мастера с глаз потекли горькие слезы. Действительность оказалась настолько жуткой, что мне попросту стало противно.

- Прости, Эльза, - решил извиниться учитель, однако от этого легче совсем не стало.

- Элли? – мое бешенство в глазах заметил и Лукас, но миновать следующего действия, не суждено.

Недолго думая, я глубоко вдохнула, воспламенилась в буквальном смысле этого слова и со всей ненавистью возникшей в сердце выпустила два мощных луча Огня в панно, изображающее дедулю с его милой доченькой. Лукас и Мастер с опаской отпрыгнули в сторону, совсем не ожидая настолько сильной реакции.

- НЕНАВИЖУ! – отправляя очередную порцию пламени в изображение, проорала я. – Это все из-за тебя! Если бы не ты… Если бы не ты, ничего бы этого не было! Она бы не родилась, она бы не стала темной, Мастер Воздуха не пользовался бы ею! Ненавижу!

- Элз, успокойся, - подбежав ко мне со спины, и сковав руки, не боясь обжечься, утихомиривал Лукас. – Прошу, успокойся, уже ничего не изменить!

Медленно злость и ярость начали утихать, слезы со временем прекратились, но горечь правды осталась прежней. Ведь только подумать, как все могло сложиться, если бы дедуля не связался с Селией, если бы он не сделал ошибку и не отдал девочку старейшине стихии Воздуха.

Он сам сотворил монстра. Беллинда, какой она есть сейчас – творение рук моего предка, а не Мастера Воздуха. И вот теперь именно мне предстоит расхлебывать эту кашу ценой собственной жизни.

- Почему… почему вы раньше ничего не сказали? – спустя некоторое время спросила я. – Неужели не заслужила знать правду?

- Я дал обещание…

- Значит обещание моему неверному дедуле превыше моей жизни?! – я не верила ушам, но слова сами покидали мой рот.

- Если бы рассказал раньше – ничего бы не изменилось, - оправдывался учитель. – Ведь до момента вашего появления мы не знали, что происходило с девочкой в Штайре. Все было тихо, стихии держали равноправие до того самого момента…

- Когда отобрали у меня власть, - подтвердил Лукас. – Мастер прав, Элли, Белл и мой учитель не выдавали злых намерений до самого конца.

- Мне от этого должно стать лучше?

- Пойми, - продолжал Исток Воздуха свои убеждения. – Ничего бы не изменилось, узнай ты всю правду в первый год правления. Она уже тогда была темной, и речами о родстве ты бы не призвала ее к порядку.

- Я не хотел расстраивать тебя дитя, - добавил Мастер Рубер. – Ты лучше всех, кого я знал за свою жизнь. И да простят меня предыдущие правители, за тебя я жизнь отдам не задумываясь!

- Вы сказали, что этого панно раньше здесь не было, - перевела я разговор в другое русло. – Как тогда оно здесь появилось?

Видимо Мастер обрадовался смене темы, так как активно начал излагать предположения.

- Как по мне – это отличный психологический ход, - произнес он. – Уверен, сама Беллинда поместила его сюда. Так или иначе вы бы пришли в дом ее матери, ища какой-то компромат на нее и Рана. А так как семье Селии категорически запрещалось говорить о связи с твоим дедушкой…

- Они слушались запретов?

- Твой дедушка, гений заклинаний, - объяснил учитель. – Он наложил заклятие собственного изобретения, запрещающее говорить о нем кому-либо. Таким образом, ни Ран ни его мать не могли произнести ни слова, когда речь заходила об этом.

- Думаете, поэтому они сделали панно? – предположил Лукас. – Если не могли сказать, решили показать?

- Другого ответа у меня нет, - кивнул Мастер. – Они ждали от Эльзы именно такой реакции, которую она продемонстрировала. Ненависть к собственной семье ведет к появлению чувства вины. А вина – чистый проигрыш.

- А что если она знает о нашей задумке? – поинтересовалась я, не удивляясь, если мое предположение окажется правдивым.

- Вряд ли, - покачал головой учитель. – Она умна, хитра и проворна, не спорю, но просчитывать все до таких мелочей даже Белинда не способна.

- Будет хорошо, если вы правы, - согласилась я, все же надеясь на лучшее. – Ладно, оставим семейную драму на потом, давайте займемся делом, вот эта женщина – Селия?

Мастер взглянул на соседнее панно и утвердительно кивнул, подтверждая наше предположение.

- Значит нечего более ждать, - решительно произнесла я Лукасу. – Превращай меня в нее и покончим с этим наконец!

Глава 11

1:0

Думаю, люди назвали бы это иронией судьбы, если бы узнали о моих секретных комнатах. Четыре года назад, я завела одну в Стерлинге, назвав ее красной комнатой, а теперь вот эта, в самом центре Всемирной Магии, в библиотеке замка Боготы. Хотя, пожалуй, соглашусь, замком назвать эту пещеру довольно сложно. Местное население поговаривает о некой легенде (какая неожиданность, еще одна легенда), в которой сказано о дворце, сооруженном как раз на этом месте. Однако много столетий назад его уничтожили. Кто и зачем не известно. Что кажется не менее странным…

Так или иначе, сейчас, все, что мы имеем – это пещеру, войдя в которую попадаешь в Зал Советов, подземелья, библиотеку и с недавнего момента в мою очередную тайную комнатушку, со странными изображениями стихий и столом, служащим оригинальным тайником.

Именно здесь я провела последние часы после возвращения с Шотландии. Я бродила около стен, держа в руках книгу магии Единого Истока Колдовства, никак не решаясь прочесть содержание. Даже не спрашивайте, почему боялась ее открыть, не отвечу. Но внутри, что-то подсказывало, час ее еще не наступил. А с недавнего времени, скажу откровенно, я стала доверять своему сердцу. В отличии от мозга оно не врет. В этом была абсолютно уверенна!

- Элизабет, вы здесь? – услышала я знакомый голос мага Земли, который собственно и разбудил меня от собственной меланхолии. – Нам пора. Если вы здесь, будьте так добры, покажитесь…

Эгоистично с моей стороны вот так пропадать надолго, зная, что каждый из них волнуется. Плюс ко всему найти комнату, о которой я твердила они не в силах, а значит мне следовало пощадить их нервы и присоединиться к остальной группе в ту же секунду.

Поэтому, довольно медленным шагом я подошла к столу с живым изображением огня, просунула руку с книгой внутрь и оставила ее в прежнем тайнике. Негоже бросать настолько важный документ без присмотра, даже в центре скопления Всемирной Магии стихий.

- Я здесь, Джеро сан.

Ясное дело, для мага Земли я в прямом смысле только что материализовалась из воздуха. Именно поэтому его глаза округлились от неожиданности и чистого восторга. Наверное не он один боялся поверить до конца в слова о тайной комнате Единого Истока. Однако теперь сомнения канули в небытие!

- Наконец нашлись, - спустя мгновение с облегчением вздохнул маг. – Так как после прибытия вас еще не видел, не могу не поинтересоваться, вы ли это, Элизабет?

Я кивнула, не желая отвечать словами. Как не странно, и сама успела забить о нынешнем внешнем виде, ведь совершенно не хотела смотреть в зеркало на ту, которая породила на свет врага, соблазнила предка и разрушила мой, казалось бы, идеальный мир.

- Прошу, пойдемте к остальным, - продолжал маг. – Необходимо обговорить нюансы, а у нас мало времени. Буквально через час в Штайре пробьет два часа ночи. Мы сошлись во мнении, что именно этот час оптимально подходит для сна…

- Да, конечно, - кивнула я и первой пошла вдоль прохода к выходу библиотеки Боготы.

Первые минуты пути мы придерживались позиции молчания, однако вскоре маг все же решил начать беседу, чем собственно и отвлек меня от удручающих мыслей.

- Я слышал о том, что произошло в доме Беллинды… И мне очень жаль.

- Мне тоже, - странно, я даже улыбнулась. – Однако никто не обещал мне магическую сказку… Скорее – это банальный латиноамериканский сериал.

- Что?..

- О, простите, - тут же бранила себя за глупость. – Все забываю, что ни все маги занимаются изучением современной кинематографии.

- В любом случае, Элизабет, не думайте об этом. Если дадите слабину, позволите этой новости сломить ваш дух…

- Поверьте, я не дам ей сбить меня с толку, - перебила я чародея. – Не стоит зря беспокоиться.

- Надеюсь, понимаете, что совсем скоро увидите Белинду, - не желал прекращать поучения Джеро сан. – Не дайте злости выдать вас.

- Я прекрасно поняла, - менее сдержанно ответила я. – Не смотря на то, что всем сердцем ненавижу свою распрекрасную новоиспеченную тетушку, сыграть любящую маму я уж точно смогу, если учитывать тот факт, что от этого зависит, кто из нас останется в живых.

- Ну, если дело обстоит именно так, тогда я спокоен, - наконец угомонился чародей.

Некоторое время спустя мы вошли в Зал Советов, где с нетерпением нас ожидали Лукас и Акира. Как только чародеи заметили меня, то явно вздохнули с облегчением. Знаете, последнее время меня не покидало ощущение, что маги только и ждали моего скорого нервного срыва. Да только напрасно, ведь я поклялась, как бы страшно и трудно ни было, обязательно доведу начатое до завершения. Раз уж подруга судьба свела меня с миром магии, значит я смогу что-то изменить. А все проблемы, страхи, неуверенность… Скажем так, як сложила их в файл в своей голове с пометкой «не открывать пока не стану сильнее».

- Так как времени мало, давайте сразу перейдем к делу и по-шагово обсудим действия, - тут же начала я командным тоном. – Куда именно мы проектируемся?

- В тайник, находящийся в моей комнате, - ответил Лукас. – Уверен на 100%, что его никто так и не нашел.

- Заколдовал его, что ли?

- Так точно, - самодовольно подтвердил догадку маг. – Это было мое первое самодельное заклинание. Заклятие невидимости «invisibilitatem». Благодаря ему и капли крови, никто кроме меня и моих наследников не в силах его найти.

- Достойно уважения, Исток, - с улыбкой и легким преклонением головы произнес Джеро сан. – Возвращаясь к теме похода, позвольте сделать предложение. Думаю, идти всем не стоит…

- Я поддерживаю полностью. Кто-то обязан остаться на случай непредвиденной опасности, - поддержал мага Лукас.

- О чем это вы? – не уловила суть предложения я. – На случай, какой именно опасности?

- Любой. Всегда должен быть запасной план, вам ли не знать? – объяснил Джеро сан. – Если что-то пойдет не так, то Исток связанный с вами обязательно это почувствует и придет на помощь с подмогой…

- И сейчас ты намекаешь на меня? – удивленно переспросила Акира. – Ну уж нет, мой милый, я не собираюсь сидеть сложа руки, пока вы рискуете своими жизнями. Я не стану!

- Акира…

- Нет, Элли, вы подвергаетесь опасности, а я спокойно жду?! Правда? – возмущению Истока Земли не было конца. – И это, по-твоему, поведение достойное Истока?

- Никто не сомневается в ваших способностях и мужестве, - подключился к уговорам Лукас. – Сейчас вообще не стоит говорить о статусах. Как оказалось мы все совершенно равны и подобно остальным магам боремся за справедливость.

- Но…

- Просто поймите, пойти всем вместе – это высшей степени не осмотрительность. Необходимо перестраховаться. Мы с Элли обязаны идти, а Джеро сан необходим для прикрытия. Ведь во время сна прикрывать нас будет некому. Не забывайте, сил у меня по-прежнему нет…

- Я могу вас прикрыть…

- Если пойдешь ты, - на этот раз доводы приводила я, - тогда не останется никакого запасного плана. Связь то существует между тремя Истоками, а значит и остаться должен один Исток.

- Не упрямься, время на исходе и на споры его уж точно тратить не стоит, - окончательно убедил Исток Джеро сан.

Понятное дело, в душе Акира так и не согласилась с нашим предложением, но перечить вновь не решилась.

- Как только окажемся в тайнике, я пойду разведаю обстановку, - продолжал описывать план действий Исток Воздуха. – Как только найду спальню Белл, в дело вступит Эли, погрузившись в мир сна.

Я кивнула, соглашаясь с решением чародеев.

- А вот с этого пункта плана начнется самое интересное, и тем самым сложное, - подытожил Исток Воздуха. – Элз (он снова назвал меня подобным образом, что не могло не вызвать смущенной улыбки), тебе придется сыграть максимально правдоподобно. Несмотря на то, что мы не знали Селии…

- Но ведь и она ее не знала, - внезапно произнесла я.

- Это правда, значит манеру поведения выбирать тебе одной, - кивнул Лукас. – Как бы там ни было, у нас лишь один шанс, дабы узнать у нее, где именно Мастер прячет мои браслеты…

- Я сделаю все от меня зависящее, - пообещала я. – Думаю, получится.

На этом короткий Совет Истоков был закончен. Впереди ждала проекция и тайная комната Лукаса в магическом городе бушующего Воздуха.

***

- Proіectura secretum cubiculum! – уверенно произнесла я и в один миг исчезла с магами по обе стороны.

Спустя всего долю секунды ми трое оказались в полной темноте неопознанного, довольно пыльного помещения, причем не все из нас приземлились на прочную поверхность. Лукас к примеру с грохотом свалил небольшой деревянный стол, а Джеро сан и вовсе приземлился на что-то мягкое.

- Порядок? – немного встревожено поинтересовалась я. – Все целы?

- Норм, - услышала я недовольный голос Лукаса.

- У меня уж точно, мягкая посадка, - довольно ответил Джеро сан.

С этими словами я выпустила огонь, тем самым впустив в тайную комнату немного света. Я быстро осмотрелась: стареньких диван (самый настоящий антиквариат), пара стульев, небольшой стол (перекинут благодаря Лукасу), маленькая тумба, книжный шкаф, позолоченный камин (ну ничего себе тайничок), и никакой двери.

- Где же выход? – озадаченно поинтересовалась я.

- А ты догадайся, - подмигнул мне Исток Воздуха и, не дожидаясь ответа, пошел в направлении камина. – Джеро-сан прошу за мной.

Маг Земли послушался и без единых вопросов пошел за Лукасом внутрь того самого позолоченного камина. Как только они исчезли, меня начали одолевать вечные враги – сомнения. Я ведь особо сильно не задумывалась над тем, как именно стоит вести себя с Беллиндой. Что следует сказать вначале, как действовать, как подойти к теме браслетов? Несмотря на все эти вопросы, я очень надеялась на то, что ответы посетят меня в самое ближайшее время.

Однако не успела я и мыслям предаться, как Лукас и Джеро сан вновь предстали взору, повергнув меня в ошеломленное состояние. Неужели все так быстро пошло не по плану?!

- В чем дело?! – потребовала я незамедлительного ответа.

- Все хорошо, только не волнуйся, - с улыбкой произнес Лукас. – Как оказалось, Беллинда решила не затруднять себя выбором комнаты в огромном замке…

- Ее здесь нет?!

- Да нет, есть. На наше счастье, она мило посапывает за этой стеной, - продолжил за Исток Джеро сан.

Ну вот, с одной стороны я радовалась, что ведьма весьма облегчила задачу. А с другой огорчилась. Эта колдунья все никак не могла отпустить Лукаса от себя. Логично, что я ревновала.

- Готова? – не замечая озадаченности, спросил Лукас. – Прошу на кушетку.

- Мда, не здесь я ожидала услышать эти слова, - не смогла удержаться от хорошей шутки, заставившей Лукас смущенно ухмыльнуться, а Джеро сана криво улыбнуться.

- Хм… Напомните, а то запамятовал, - я и не сомневалась, что сарказм так или иначе слетит с его уст. – Между вами дружба и ничего более, да? Мм… Ну, продолжайте в том же духе, ребята.

Не желая усугублять и без того компрометирующее положение, я последовала предложению мага и легла на диван. Сложив руки на животе и глубоко вдохнув, дала колдунам знать о полной готовности погрузиться в сон.

- Somnium! – уверенно произнес Джеро сан и в тот миг, как слово долетело до сознание, веки стали тяжелыми, организм мгновенно потребовал отдыха и я уснула.

Дезориентация длилась всего секунду. Вскоре я узрела себя, лежащей на диване в образе предательницы. Мое «я» во сне отделилось от реальной меня и оказалось абсолютно готовым к выполнению поставленной задачи.

- Значит вперед, - сделав еще один глубокий вдох, произнесла я.

С этими словами развернулась к камину и направилась прочь с комнаты. Как оказалось во сне я стала подобием обычного призрака. Точнее подобием привидения, которое рисует ум любого человека в мире. Ведь я с легкостью прошла сквозь стену!

- А вот это круто! – восхищенно воскликнула я, оказавшись по ту сторону стены.

Теперь я стояла в покоях Лукаса и впервые могла рассмотреть комнату, где рос Исток Воздуха. Как и ожидалось, в каждом предмете мебели преобладал приятный голубой цвет. Не обошлось и без серебра, золота, а также… самого настоящего королевского ложе. Однако сейчас место отдыха Лукаса было омрачено присутствием на нем ненавистной мне темной колдуньи.

- Как предусмотрительно, - ухмыльнулась я. – Надо же, тебя охраняют! Боишься значит?!

В комнате стояло четыре мага Воздуха, воины, судя по всему. В тот момент я впервые осознала, что Беллинда не была совершенно беспечной, как прежде казалось. Она тоже чего-то боялась. Она не на сто процентов считала себя победительницей и, не побоюсь сказать, такой расклад вещей необыкновенно порадовал. Ведьма не списывала меня со счетов, даже наоборот, считала опасным противником. Что не могло не потешить самолюбие.

- Приятно, - хмыкнула я и подошла к ней поближе. – Как же там мне говорили. Необходимо представить себя в твоем сне и я туда обязательно попаду… Ну что же, тетушка, рискнем, пожалуй!

С таким намерением и расположением духа я медленно начала взбираться на кровать, аккуратно подползая к лицу врага. В голове проносилось множество мыслей, даже успела подумать, что будь я в теле, то непременно бы рискнула и произнесла заклятие уничтожения, дабы раз и навсегда лишить мир магии такого зла. Но в данный момент моя задача была иной. Как только лицо оказалось напротив ее я, как можно ближе наклонилась, закрыла глаза и всеми возможными внутренними силами возжелала оказаться сейчас в мире ее подсознания.

Внезапно мной овладело ощущение полета. Где-то глубоко, в животе что-то сжалось… Страх, это был он! Почти сразу я поняла, куда попала. Как только ноги коснулись твердой поверхности, я открыла глаза и увидела… Огненный Цветочный Сад. Беллинда во снах посещала Стерлинг?!

«Нет, я не стану тебя жалеть!» - дала себе команду я и уверенно пошла вдоль одной из аллей.

Я шла некоторое время, не понимая, когда собственно увижу ведьму. За каждым деревом я пыталась заметить ее облик, но нет. Беллинды нигде не было.

«Ну где же ты, тетушка?» - терпение кончалось, а я все шла. – «Пора тебе, ведьма, уже появиться».

Словно по просьбе услышала звуки шагов. Кто-то шел мне на встречу. Я выпрямилась, сделал блаженный вид и приготовилась встретить ведьму, но…

«Кто это?!» - пытаясь не выдать удивление ни одним движением, спросила себя мысленно.

Вы бы поняли мое поведение, если бы вместо взрослой ведьмы перед вами оказался ребенок примерно пятилетнего возраста. Маленькая темноволосая колдунья, с ангельским взором и искренней улыбкой, узрев меня, начала бежать на встречу.

«И что делать?!» - не переставая улыбаться, быстро думала я. – «Обнять ее?!»

Однако девочка не дала мне выбора. Она, подбежав, крепко сжала и начала горько плакать да причитать.

- Почему ты меня бросила, мама?! Почему заставила мучиться в чужом мире?! Я тебя чем-то обидела?!

«Не жалей ее, только не жалей… Пожалеешь, проиграешь! Запомни, она больше не маленькая девочка. Она твой враг. Она погубила столько жизней! Не смей жалеть тирана!» - эти слова я повторяла себе каждую секунду, дабы не поддаться ангельскому виду малышки и не выдать себя.

- Забери меня домой, мам…

- Я… не могу…, - только и произнесла я, медленно опускаясь на колени, чтобы встретиться с девочкой глазами. – Тебя украли, милая. Я… не отдавала и не хотела тебя отдавать.

Врать, тем самым изменяя действительность, не входило в наши планы. От этого ничего не измениться. Сейчас самое главное – вызвать к себе доверие. Значит, играем по ее правилам.

- Похитили?.. – на глазах брюнетки выступили слезы. – Но почему?

- Это долгая история, - решила не вдаваться в подробности я. – Сейчас главное, что я нашла тебя, дочь моя.

«Неплохо сказала», - похвалила сама себя мысленно. – «Играем дальше!»

- Мамочка, - услышав столь лесные слова, маленькая Беллинда, вновь заключила меня в крепкие объятия. – Я все время по тебе скучала. Я ведь… Знаешь, я с самого начала знала, что не являюсь колдуньей стихии Воздуха.

«Вот-вот, то, что нужно», - обрадовалась я податливости ведьмы.

- Умница, ты самая умная девочка, - поглаживая Беллинду по голове, хвалила ее я. – Почему же не сказала об этом магам Воздуха сразу?

- А зачем? – внезапно с улыбкой произнесла девочка. – Я ведь превосходила их всех.

«Ну вот, теперь узнаю Белл», - облегченно подумала я, жалость как рукой сняло.

- Ты стала лучшей, моя милая, - с нескрываемой лестью произнесла я. – Никто не в силах сравниться с тобой.

- Они все ничтожные подобия магов, - злая улыбка восторжествовала на лице малышки. – Мам, я ведь могу такое, что ни одному чародею не снилось!

- И что же, милая? – с интересом спросила я. – У тебя огромные таланты?

- Я могу внушать все, что пожелаю, - шепотом произнесла Беллинда, не переставая восторженно улыбаться. – Любому магу, человеку… Я умею проникать в сознание, мам. И они делают то, что я им прикажу! Без исключений…

«Это она о снах, наверное», - подумала я.

- А еще, мам, еще я умею колдовать лишь силой мысли, - не менее восторженно произнесла девочка. – Мне не нужно произносить заклинание, изображать мудры, всего лишь подумать и я в выигрыше.

«ЧТО?!» - в голове этот вопрос прозвучал еще громче. – «КАК ЭТО?!»

- И давно ты умеешь, милая? – аккуратно, не прекращая обнимать девочку, поинтересовалась я.

- Нет, совсем недавно я открыла в себе этот дар, - покачала головой Белл.

«Наверное, она не понимает, что предстала мне маленькой. Ведь это сон, а говорит она о событиях своей взрослой жизни», - тут же анализировала я происходящее. – «Значит, дар ее на самом деле возник недавно. До этого его у нее не было, правильно?».

- Ты просто гений, доченька, - все продолжала я льстить самодовольной Беллинде. – Ты столько сделала ради своей семьи! Ты отомстишь за все наши страдания…

- Я уже это делаю, - улыбка на этот раз исчезла с лица ведьмы. – Вот, смотри!

Девочка протянула мне свои руки и на кистях я узрела то, ради чего собственно пришла. Браслеты, две пары, они были у нее! Не у Мастера, у нее…

- Ты хочешь…

- Я добуду все реликвии мам, - перебила меня девочка. – Вот увидишь, я получу все.

- Для чего они, милая? – еще более аккуратно поинтересовалась я. – Это магия, о которой я не ведаю?

- Это ритуал, - вновь улыбнулась Беллинда. – Древний ритуал для призыва…

Внезапно все закружилось перед моими глазами с невероятной скоростью и каким-то образом что-то выбросило меня из сна темной ведьмы. Я скатилась с кровати и упала на пол, пытаясь прийти в себя, что сделать было довольно трудно, голова продолжала неумолимо крутиться. Спустя миг обратила внимание на кровать, где сейчас сидела испуганная темная ведьма.

- Госпожа, вам плохо?! – тут же зашевелились охраняющие ее маги.

- Исчезни, - гневно и с презрение прошипела ведьма. – За дверь, живо!

Испуганные колдуны быстро покинули ее комнату, оставляя злость и желчь колдуньи наедине. Беллинда тяжело дышала, видимо сон, который я посетила и частично режиссировала показался ей все таки странным. Что не входило в наши планы. Нельзя позволить, чтобы она что-то заподозрила.

- Бред, - покачала ведьма головой. – Она никогда мне не снилась. С чего это?..

Ведьма вытерла холодный пот со лба, сон не был для нее приятным, скорее стал самым настоящим кошмаром. Спустя миг она перевела взгляд на свои кисти. Там ничего не было, и я уже успела расстроиться, но вскоре всего одно заклятие и невидимые на первый взгляд браслеты Истоков Воды и Воздуха материализовались на ее руках

«Вот же хитрая лиса!» - хмыкнула я. – «Но не хитрее меня…»

Не было причин более ждать, все что могла сделала. Теперь время вернуться в тело и забрать браслеты любой ценой! С этой мыслью я вернулась в секретную комнату, дабы известить магов о положительном исходе операции, однако вместо довольных лиц, застала колдунов с бледными лицами и в пред истерическом состоянии. Что еще произошло, пока меня не было?!

- Эй, что с вами?! – ошарашено произнесла я.

Судя по тому, что Джеро сан растерянно (позвольте заметить впервые) стоял около Лукаса, в то время как тот со всей силы пытался привести меня в сознание, заклятие скорей всего сработало неправильно.

- Что со мной?!

Обойдя магов, я взглянула на себя и тут же ужаснулась. Белое, я бы сказала, прозрачное лицо свидетельствовало о… смерти?!

- Бред, я не могла… Я же здесь…

Я жадно хватала ртом воздух, пытаясь побороть панику внутри. Неужели мне предстоит остаться здесь навсегда?!

- Она пару минут не дышит, - отрешенным голосом произнес Джеро сан. – И эта прозрачность…

- Заткнитесь, - прошипел сквозь зубы Лукас, продолжая трясти мое бездыханное тело. – Она жива! ЖИВА!

- Лукас…

- Еще слово и я вам шею сверну! – на этот раз Исток Воздуха был груб как никогда. – Открой глаза, Элз! Давай родная! ДА ОТКРОЙ ТЫ ЭТИ ЧЕРТОВЫ ГЛАЗА!

Странно и одновременно страшно смотреть на происходящее вот так со стороны. Глупее ситуации, казалось, не придумаешь. И разве мог быть таким мой исход? Как же все эти речи о моем превосходстве, предназначении, совершеннолетии? Я что же даже не доживу до него?!

Внезапно в комнате возникла Акира со слезами на глазах. Не теряя времени, она подбежала ко мне, оттолкнула Лукаса, да так, что тот без сил упал на пол комнаты, и положила ладонь мне на сердце.

- Что ты делаешь?! – испуганно спросил Джеро сан.

- Реанимирую, - быстро выкрикнула Акира. – Такое происходит, когда маг, в сон, которого проникаешь, внезапно просыпается. Маг уничтожает реальность сна, а вместе с тем и всех, кого там видел…

- Хочешь сказать, что Белл…

- Она проснулась, а Элли осталась жить в плену ее сна, - продолжала Акира. – Таким образом, в этом мире она… больше не существует! Она исчезает!

- Не правда! – выкрикнула я, надеясь, что меня услышат. – Я не в ее сне, я здесь! И я не исчезну!

- Отныне она материальна там, а здесь…

Вновь, довольно внезапно, как это частенько происходило, меня посетила очередная гениальная идея.

- Материальна тут? – переспросила сама себя. – Не значит ли это, что я могу забрать браслеты у маленькой девочки, если вдруг захочу вернуться в сон?

В то время, как Акира пыталась разбудить меня магией Земли, что к слову у нее плохо получалось, я пришла обратно в комнату Беллинды, надеясь вновь найти ее спящей. Однако, ведьму я и вовсе не узрела в покоях.

- Черт, - гневно бросила я. – Мало того, что переквалифицировалась в призрак, браслеты не достала, так теперь еще…

Вот тут-то произошло непредвиденное. Безысходность и слова магов меня настолько разозлили, что неосознанно я начала воспламеняться внутри. Я почувствовала, как огонь извергался наружу. Именно сейчас ощущение стойкости и непоколебимой веры в собственные силы одолели меня. Я что-то делала, однако что именно пока не осознавала.

Я уже было решила уйти обратно в секретную комнату, и присоединиться к спасающим мою жизнь колдунам, как на кровати увидела шкатулку. Протянув к ней руку, неожиданно почувствовала деревянную поверхность собственными пальцами, несмотря на то, что понимала невозможность поднять ее физически, ведь как мне казалось, я все еще была приведением.

- Как такое возможно? – вздохнула я, с легкостью приподнимая крышку шкатулки и открывая взору браслеты Истока Воздуха. – Ничего себе! Каким образом я это сделала?!

В этот момент, дверь комнаты отворилась и на пороге возникла ошарашенная Беллинда. Я не могла поверить своим глазам, но она видела меня! А значит, я не была более приведение. Каким-то образом я сама себя оживила!

- Ну, здравствуй, мамуля! Если бы ты знала, как рада тебя видеть! – громыхнула колдунья, направляясь ко мне. – Стража, закрыть все выходы! Моя любимая мышка попала в ловушку!

Не став более ждать действий ведьмы, одной рукой я схватила браслеты, другой произнесла заклинание оцепенение, которое, увы, не попало в цель, и что было духу, бросилась к камину. Как только оказалась в комнате с тремя магами, оплакивающих пустой диван, я не стала вдаваться в пустые объяснения. Вместо этого схватила Лукаса за руку и приказала Акире делать все, что делала сама, а именно проектироваться в центр леса стихии Воздуха.

Несмотря на то, что ни один из них не успел понять, что собственно произошло и от куда я появилась, препятствовать моему желанию никто не посмел и до момента, когда в секретную комнату благодаря магии ворвалась Беллинда с темными колдунами, от нас уже и след простыл.

Глава 12

Возвращение мага

- Ради всего магического, объясните мне, что происходит?! – в сердцах воскликнула Акира, когда мы приземлились, по всей видимости, в центре леса стихии Воздуха, вокруг флора необычного серо-голубого цвета. – У меня голова кругом идет… Элли ты…

Но Эли в тот момент не слышала ничего и никого. Соответственно и ответить не могла. Моим вниманием всецело овладел Лукас, который осознав положение (я ведь все еще жива), во время проекции заключил меня в крепкие объятия, а за ними последовал поцелуй. Именно в такой позиции мы предстали взору магическим соратникам.

- Как ты меня напугала, - все еще обнимая меня (а я, слава Всевышнему, вновь стала собой), прошептал чародей. – Я думал, что потерял тебя… Не смей больше умирать иначе я… убью тебя, Элз, честное слово!

Эти слова, не смотря на экстренную ситуацию, немало позабавили. Я искренне улыбнулась, обняла мага и вернула ему его поцелуй.

- Сделаю все, что в моих силах, - прошептала я Лукасу на ухо.

- Мы рады за вас, конечно, но Колдовская Сила, что происходит?! – терпение Акиры иссякало на глазах.

- Да как же милая, - в своей фирменной манере подначивал Джеро сан. – Не видишь, что ли? Наши друзья демонстрируют истинную дружбу между мужчиной и женщиной. Не стоит прерывать.

- Ах, прекрати, не до шуток сейчас, - нервно отмахнулась Акира, не найдя в шутке мага ничего смешного. – Эй, влюбленные!

Оторвавшись от Истока Воздуха, я вытянула вперед руку, демонстрируя добычу.

- Ты их достала?! – восхищенно воскликнул Лукас, наконец, воссоединяясь с браслетами. – Я уже и забыл, как они выглядят.

- Давайте не будем терять зря время, - дельное предложение поступило как всегда от Джеро сана. – Я так понимаю, нас раскрыли и скорей всего пустили по следу стражу.

- Да, она видела меня, - кивнула я, подтверждая предположение чародея. – Так или иначе, мы на месте. Найдем колодец, откроем, вернем силу и срочно смываемся.

Более тратить время на пустую болтовню никто не стал. Разделившись, каждый искал что-то хоть отдаленно напоминающее колодец чистой магии. Предугадать его форму довольно трудно. Каждая стихия рисует его по-разному. Чего только мой кратер стоит… я начала логично размышлять. Что символизирует Воздух или точнее, что может его символизировать? Вдруг ответ пришел сам собой.

- Ищите торнадо, - произнесла я и три удивленных лица тут же обратили свое внимание на меня. – Я серьезно, ищите торнадо!

- И как, по-твоему, его искать? – немного несдержанно переспросил Лукас. – Может, как пса позвать?

- Ха-ха, как смешно! – съязвила я. – Тебе ли не знать, во что воплощается твоя стихия.

- Я-то знаю, но это совсем не означает…

- Именно это и означает!..

- Ты ничего не понимаешь! – не выдерживал критики Исток Воздуха.

- Эй, дружная парочка! – наверное отныне все оклики Джеро сана будут содержать в себе слово «друг». – Не это ли мы ищем?

Словно по команде Лукас и я резко повернулись на голос мага Земли. И буквально в тот же момент увидели подтверждение моего предположения. Торнадо, не двигающееся торнадо меж деревьев предстало нашему взору. Мы словно завороженные наблюдали за его восхитительным танцем. Поистине волшебное действо!

- Ну и кто тут теперь ничего не понимает? – поиграв бровями и выдавив из себя улыбку победительницы, произнесла я. – Иди литературу почитай, милый!

Лукас не стал отвечать на самодовольное высказывание, предпочитая лишь закатить глаза, вздохнуть и начать движение в направлении торнадо. Спустя миг мы все последовали его примеру.

- А теперь то что? – глупо смотря на собственные браслеты, спросил Исток Воздуха. – В остальных колодцах были места под реликвии, в моем же мы его точно не найдем, не так ли?

Лукас дело говорил. Торнадо – это же газообразное явление. Понятное дело, что соответственной впадины под браслеты не найти. И тут очередная гениальная идея пришла мне в голову.

- А что если ты бросишь их в эпицентр торнадо? – предложила я и увидела не высмеивание, а скорей соглашение в глазах колдунов.

- Дельный совет, - кивнул Джеро сан. – Так или иначе, ничего иного на ум все равно не приходит.

Времени на раздумья не было, поэтому не став придаваться сомнениям, Лукас бросил реликвию в кружащийся плотный воздух. И снова я оказалась права! Как только браслеты исчезли из виду, торнадо внезапно растворилось, открывая взору серебряный колодец, из которого уверенной потоком бил голубоватого цвета столб воды.

- Позвольте заметить, Элизабет, - хитро улыбаясь, произнес завороженный Джеро сан. – В экстремальных ситуациях ваш мозг творит чудеса!

- Вы как всегда наблюдательны, - кивнула я в благодарность.

В момент моего довольства собой явился хранитель Чистой Магии Воздуха. Да-да, именно хранитель. Изысканный, я бы даже сказала красивый облик парня, который молча смотрела на нашу компанию.

- Хранитель, - с поклонном обратился к нему Лукас. – Мы пришли…

- Я прекрасно знаю, что вам нужно, Исток, - оборвал мага хранитель, даже не взглянув на него. – Вопрос в том, захочу ли я вам дать это.

Слова хранителя повергли нас в полнейшее непонимание и оцепенения. Это, пожалуй, замечу, впервые хранитель отказывался помочь Истоку.

- Позвольте поинтересоваться, что же может заставить вас не помогать мне? – менее почтенно произнес Лукас. – Если вы знаете, за чем мы пришли, значит знаете, что заставило нас прийти.

- Безусловно, - так же равнодушно ответил хранитель.

- Тогда, почему вы отказываетесь…

- Я не отказываюсь, - вновь прервал мага тот. – Я лишь не уверен, что помогу тому, кто на самом деле заслуживает помощи.

- О чем вы? – не удержалась я от вопроса.

- Все началось здесь, - обратив взор на меня, ответил хранитель. – Зло зародилось в городе Воздуха и не без помощи Огня, позвольте заметить. Вы Исток, магия которого захотела абсолютной власти. Именно поэтому, вам придется доказать свою преданность стихии, если хотите получить помощь.

- И каким же образом? – поинтересовался Лукас с некой опаской. – Что нужно делать?

- Все довольно просто, - ответил хранитель. – Сразитесь в честном бою с магом и докажите, что способны защитить свою стихию.

Подобная просьба очень насторожила нас, мы удивленно и с опаской переглянулись. А что если Лукас победит хранителя и заденет его самолюбие? Даст ли он противоядие в таком случае? А если проиграет то и вовсе не докажет свое превосходство?.. И с хранителем ли вообще предстоит магу сражаться? Не веселая прерогатива ждала чародея, но отступать некуда. Поэтому каждый из нас надеялся только на ум и ловкость Истока Воздуха.

- Я готов, - не обращая внимания на отсутствие магии, согласился Лукас. – Если вы готовы.

- Я? – удивленно переспросил хранитель и шелковисто засмеялся. – Простите за нечеткую формулировку, но не я стану вашим врагом на это время.

- Но…

- Сражение со мной ничего не докажет, ведь я тоже принадлежу стихии Воздуха, - при этих словах и уверенном взгляде в мою сторону в сердце что-то оборвалось. – А вот эта милая девушка, укравшая ваши мысли, принадлежит стихии Огня. Стихии, которая сейчас претендует на тотальную власть, не так ли?

С огромным усилием я подавила страх, который комком стоял в горле. Конечно он не станет терпеть наших отношений. Равновесие – это все, что важно для хранителя. Однако, что же делать? Не можем же мы на самом деле убить друг друга!..

- Простите, но что это докажет? – возмущенно обратился Лукас к хранителю.

- Ну как же, - спокойно ответил маг. – Вашу готовность защитить свою магию, магов, честь в случае, если Исток Огня внезапно захочет отобрать силу всех стихий…

- Но я не захочу…

- Вам это неизвестно, - прервал меня хранитель. – Однажды никто из вас не подумал бы так и на счет другой обладательницы магии Огня, а теперь… Так или иначе, это мое условие. Вам решать, выполнять его или нет, но не забывайте, что исцеляющей воды вам в обратном случае не достать!

- Значит, останусь без силы, - внезапно произнес Лукас и без слов прощания отступил ко мне. – Возвращаемся в Боготу, сейчас же!

- Не получив противоядие, позвольте напомнить, магию не вернете никак, - вдогонку произнес хранитель, надеясь на возврат Истока. - Соответственно в мире людей вам более пятнадцати лет не прожить…

- Что? – в моих глазах читалось изумление, неужели снова повториться этот кошмар. – Значит, с ним будет то же, что и…

- Что и с вашей матерью, - закончил за меня хранитель. – Без силы он умрет.

Лукас продолжал категорически отказываться выполнять условие хранителя. Я, к слову, тоже с одной стороны была против, но что-то внутри кричало и умоляло выполнить просьбу. Не могла я позволить колдуну уйти с моей жизни подобно матери. Именно поэтому, недолго думая, я наколдовала два меча и бросила один под ноги очумелого от удивления и негодования Лукаса.

- Элз прекрати, - бросил мне в лицо маг. – Я не собираюсь с тобой сражаться! Нет… даже и не думай…

Мой ответ на заявление колдуна явился весьма необычно. Вместо протеста на словах, я с решимостью в глазах прокричала:

- Ferit! – заклинание попало в цель и в тот же миг сшибло Истока Воздуха с ног.

- ЧТО ТЫ ТВОРИШЬ, КОЛДОВСКАЯ СИЛА?! – подымаясь на ноги, разъяренно крикнул маг.

Вновь я ничего не ответила. Если честно, все чего добивалась – это разозлить чародея. Однажды у меня это получилось. Тогда в Нара я пускала в Лукаса свой Огонь, злясь за вранье, связанное с появлением Беллинды. И таки добилась своего, он отвечал сферами Воздуха, которые вместе с Огнем полностью уничтожили комнату в обители Акиры.

- Элли, зачем ты?.. – пыталась образумить меня Исток Земли, но я словно отключилась от них, в поле зрения один Исток Воздуха. – Мы найдем другой выход!

- Proelio! – не успокаивалась я, вызывая на дуэль вспыльчивость колдуна.

- СИЛА МАГИИ, ЭЛЗ, ПРЕКРАТИ ЭТО НЕМЕДЛЕННО! – ура, в глазах мага я заметила чистую ярость.

- Ferit! – победительное заклинание, Лукас взял в руки меч и готов к бою.

- Не мечтай, - предупредил меня злобно маг. – Я не стану нападать…

- Ferit! – вновь воскликнула я и первой нанесла удар со всей силы. – Сражайся, трус!

Я ликую! Наконец, мои слова задели мага за живое. Что-что, а трусом себя он не позволит называть никому.

Именно так началась настоящая схватка Истока Воздуха и Истока Огня. Джеро сан, опасаясь за жизнь Акиры, которая не могла спокойно наблюдать и рвалась нас разнять, оттащил ее подальше от эпицентра сражения и крепко сжал руки, не давая творить магию.

Отразив первую атаку, Лукас отошел на пару шагов, успев даже опустить меч, что меня совершенно не устраивало. Нельзя позволить злости отпустить его, именно поэтому я решила ударить по самому больному. О Всевышний, я так долго думала, как быть с нами, как нам выйти из сложившейся ситуацией. Странно, но сейчас будто бы и выбирать не из чего, я совсем не сомневалась в собственных решениях. Это второй раз, когда сомнения оставили меня, отдав во власть здравому смыслу.

- Ты не достоин быть Истоком! – выкрикнула я и ехидно улыбнулась. – Ты ведь даже сражаешься подобно проигравшему! Какой Исток позволит мнимому чувству к девчонке, с которой все равно ничего не светит, стать главнее собственного долга перед магами и миром!

- Я не поведусь, - уходил от моих попыток напасть Лукас. – Ты просто выводишь меня из себя… Перестань немедленно!

- Да открой же ты глаза, идиот, - еще более ехидно крикнула я. – Ты нужен мне для свержения Мастера и Белл. Только для этого… В конце я все равно останусь при власти! Я не выберу тебя ни при каких условиях! Я не похожа на свою мать!

- Нет, - уверенно качал головой Лукас. – Я не убью тебя. Не могу… Не важно, где правда. В любом случае, твоя жизнь важнее моей!

Я не стала слушать слова Истока Воздуха до конца. Несмотря на то, что Лукас ни на секунду не поверил моему фарсу, что было ожидаемо, я вновь пошла в наступление. Мне стало все равно, о чем он думал, главное спасти его.

- Ferit! Subverto! – мой козырный ход двумя заклинаниями одновременно и мольба в глазах заставила мага ослабить защиту.

Лишь на мгновение перед очередной атакой мы встретились взглядом. Лукас умолял остановиться, я почти видела отчаянье, но меня не унять. Согласна, я поступала эгоистично, если взять во внимание отца и мир магии в целом (что собственно произойдет, умри я еще раз?), но, черт возьми, я была уверена в своей правоте!

«Вера – это противоядие от чувства страха», - пролетело в голове и крепко засело в сознании, кажется вот сейчас я наконец поняла, чего хотели от меня Пророки. – «Страх – это не что иное, как отсутствие веры в собственные силы, которые от рождения безграничны!»

- Поверь мне, - беззвучно произнесла я Лукасу одними губами. – Давай, просто сделай это.

На долю секунды маг закрыл глаза, набрал воздуха в легкие, выпустил его и резко взглянул на меня. Все происходило быстро, но создавалось впечатление словно работала замедленная съемка. И теперь передо мной вновь Лукас четырехлетней давности. Тот самый холодный, стальной и решительный маг, который не знал слова «не могу». Он принял нападающую позицию и кивком головы призвал меня к тому же.

- Да что с вами обоими?! – не успокаивалась Акира, не смотря на все призывы Джеро сана к спокойствию. – Вы стоите друг друга, головы напрочь сшибло! Лукас, не слушайте ее, прошу Вас!

Вновь ни я, ни Лукас не слышали слов Истока Земли. Мы словно отключились от них и настроились на собственную волну. Таким образом, именно в тот момент началось настоящее, не наигранное сражение за жизнь.

Теперь первым в атаку шел Исток Воздуха, я же обязана обороняться и наносить ответные удары. Самым трудным для меня было не пользоваться магией во время сражения. Если бы выпустила пару атакующих заклинаний в Лукаса, выиграла бы не честным путем, что не соответствовало статусу Истока.

- Лукас, не делайте этого! – вновь принялась за крик Акира. – Мы найдем выход…

- Мы уже его нашли, - прорычал Лукас в ответ колдунье и с уверенностью пошел в наступление.

Даже без магической силы чародей был силен, в отличии от меня. Без магического влияния, мои силы быстро иссякали. Я чувствовала, как задыхалась и на лицо упадок духа. С каждым следующим взмахом руки чувствовала как тело все меньше слушалось, что приводило в ярость. Именно тогда, в один из таких случаев, когда рука дрогнула, я промахнулась и Истоку Воздуха ничего не стоило поставить подножку и заставить меня упасть наземь. Меч отлетел на метры, я не могла до него дотянуться. Вот и оставалось лежать и горящими огнем глазами ждать следующего движения чародея.

И вновь этот момент встречи взглядом, на этот раз не было мольбы или неуверенности со стороны Лукаса. Его взгляд соответствовал статусу Истока. Не став более ждать или предугадывать решения колдуна я закрыла глаза, ожидая неминуемого.

- НЕТ!.. – крик Акиры казалось станет последним, что я услышу в этой жизни.

Однако в момент моего последнего вдоха, в момент, когда Лукас с готовностью опускал меч в моем направлении, в момент, когда острие серебряного меча было в сантиметре от моего сердца, хранитель внезапно перешел от состояния ожидания в состояние действия, одним взмахом своей водяной руки уничтожив оружие в руке Истока Воздуха.

- О, магия, - Джеро сан наконец отпустил Акиру и та без сила упала на колени. – Ненормальные… Вы все… Просто из ума выжили!

Открыв глаза, я увидела Лукаса все еще нависающего надо мной в той же нападающей позиции, но взгляд его успел измениться. Я четко читала облегчение на лице. Он, как и я был рад тому, что внутренний голос не подвел, что не зря маг внял моей мольбе.

Лукас подал мне руку, одним рывком поднял на ноги и тут же прижал к себе, не обращая особого внимания на хранителя, что было довольно неосмотрительно. Я тут же оттолкнула мага, опасаясь отказа хранителя дать противоядие. Нельзя позволить такой мелочи испортить все старания.

- Что же, - на лице хранителя ни единого намека на улыбку. – Вы прошли испытание, хотя и не совсем так, как я того ожидал… Точнее я совсем не такого результата от вас ожидал.

При этих словах я напряглась, но рука Лукаса поддерживала и оберегала от любых контрастных чувств.

- Успех – это смесь веры, надежды и как бы банально не прозвучало, любви, - загадочным голосом произнес хранитель.

Мы смотрели на хранителя немного озадаченно, не совсем понимали, к чему была сказана эта фраза.

- Исток Огня, позвольте сказать сначала вам несколько слов, - внезапно хранитель обратился ко мне с тем же серьезным выражением лица. – Вы отказались пользоваться магией во время сражения, тем самым уравнивая силы. Справедливость, которую вы продемонстрировали, достойна высшей меры похвалы. Вы проиграли, хотя победа целиком и полностью была на вашей стороне.

- Я не могла иначе, - просто ответила я. – Это было бы не честно, если бы…

- Вы сделали правильный выбор, Исток, - на этот раз на лице хранителя засияла искренняя улыбка. – Запомните, справедливость – это выполнение договоренности с кем-то или даже с самим собой. Ничто и никто не может повлиять на ваше решение, иначе слова ваши просто обесцениваются. Вы взяли на себя обязательства точно так же, как еще недавно обязались служить магии Огня. Именно поэтому вы, Элизабет, достойны статуса Истока. Успех не приходит к тем, кто играет не по правилам, запомните это.

Чудненько, я достойна своего статуса, однако не обо мне речь. Лукас, что на счет него? Я с нетерпением ждала, когда речь зайдет про Исток Воздуха.

- Теперь я обращаюсь к вам, Исток Воздуха, - словно читая мои мысли, произнес хранитель. – Только что вы продемонстрировали наличие трех составляющих успеха: доверие магу, а именно веру в его правоту, надежду на правильный выбор и умение отдать самое дорогое сердцу ради спасения остальной части мира. Таким образом, вы продемонстрировали качества идеального предводителя. Первое – это умение прислушиваться к словам тех, кто служит вам верой и правдой. Второе – следовать принятому решению не смотря ни на что, даже на собственные сомнения. И третье – любовь не измеряется словами, Исток. Любовь не бесчинствует, не завидует, терпит и не мыслит зла! Любовь – это умение отбросить предрассудки и гордыню ради желания дорогого душе сердца. Даже если это сердце просит вас стать его врагом.

При этих словах я почувствовала, как глаза налились слезами и мне составило большого труда сдержать и подавить их в себе.

- Не стану томить более разговорами и нравоучениями, - с доброй улыбкой произнес хранитель, доставая и протягивая Лукасу пузырек с противоядием. – Я не знаю, к чему вас приведет обоюдное чувство, победите ли вы равновесие, но не забывайте моих слов. Любовь – это одна из главных составляющих успеха. Надеюсь именно успех она вам и принесет!

Лукас принял пузырек и опустошил его на том же месте. Магия вернулась к нему, я видела это в его глазах. В тот же миг я почувствовала облегчение. Наконец, все шло по плану!

- Еще одно, Исток Огня, - внезапно позвал меня хранитель перед уходом.

Я повернулась к нему лицом, ожидая услышать очередную загадку, которую впоследствии и получила.

- Ответ на вопрос, который без устали себе задаете, есть в вашей памяти, - тихо произнес хранитель. – Нужно лишь немного покопаться в ней.

Я думала, что взорвусь на том же месте. Ну сколько можно говорить про этот вопрос и ответ. Такое ощущение, что Пророки, а теперь и хранители знали меня лучше, чем я.

- Какой еще вопрос? – из последних сил сдерживая крик, спросила я. – Я понятия не имею, что…

- Как положить конец войне, - просто ответил хранитель. – Вы знаете, как Элизабет. Давно знаете!

С этими словами и низким поклоном мне (поклон показался более чем странным жестом), хранитель исчез в колодце.

- Думаю нам пора исчезать, - впервые за долгое время я услышала голос Джеро сана. – Наверняка Мастер пустил по нашему следу всех своих ищеек.

- Какая проницательность, - внезапный голос Беллинды послышался из неоткуда, словно она была невидимой или что-то в этом роде.

Спустя миг нашему взору предстала колдунья и маги Воздуха, которые подобно ей материализовались из воздуха, взяв нас в окружение.

- Да-да, - ухмыльнулась колдунья. – Теперь я и так умею! Вот так неожиданность, не так ли псевдо мамуля?!

Глава 13

Начало конца

Несколько первых секунд никто не делал резких движений. Так уж вышло, что наша компания разделилась. Я и Лукас стояли около колода, где еще мгновение тому был хранитель Чистой Магии Воздуха, а Джеро сан с Акирой на несколько метров дальше. Мы не могли договориться об уходе так, чтобы никто не заметил, поэтому каждый из нас начал лихорадочно думать, чтобы такое предпринять.

- Даже не думайте исчезать, - предупредила Беллинда и сделала шаг навстречу. – Ваши дома под наблюдением. Так или иначе, далеко не сбежать!

Неужели история повторяется и Стерлинг, Нара, Агра, а возможно теперь и Богота взяты в облогу? Как же быть?! На один короткий миг я взглянула на Лукаса и быстро, почти незаметно кивнула на браслеты.

«Давай, ты можешь понять, что я от тебя хочу», - молила я взглядом. – «Брось ей их! Брось!»

Как не странно мой взгляд уловил Джеро сан, который сжал руку Акиры и одарил ее подобным моему взглядом. Теперь все зависело от Истока Воздуха и его проницательности.

- Что же так притихли? – не уставала издевательски изрекаться темная ведьма. – Не похоже на мятежников, какими вы пытаетесь казаться.

Ура, Лукас догадался и теперь очень медленно, почти незаметно начал снимать свою реликвию из запястий. Пока он не закончит необходимо отвлечь внимание ведьмы.

- И что же ты собираешься делать? Убить нас прямо на этом же месте?! – уверенно спросила я, не отрывая взгляда от разозленного лица Белинды.

- Ну зачем же, - покачала головой ведьма. – Вы нам еще пригодитесь. Глупо пачкать свои руки, если вы вместо меня спокойно испачкаете свои.

- О чем ты? – теперь уходить я не спешила и одним касанием руки, известила об этом мага.

- Вы, дорогая племянница, - на словах о родстве меня покоробило не на шутку, - пожалуй, найдете для меня одну полезную вещь. Я все искала мага, кому выпадет подобная честь, а тут такая находка в вашем лице.

- И какую же вещь, позвольте узнать мы должны отыскать? - изо всех сил пыталась выглядеть спокойно. – Не пятую ли реликвию, которую вы величаете пятым ключом?!

Ликую! При словах о пятой реликвии глаза Беллинды округлились от удивления и некого испуга, однако очень быстро ведьма его преодолела.

- Ничего себе, племянница, ты умнеешь на глазах, вся в мою любезнейшую сестренку!

При упоминании мамы я заскрипела зубами. Не передать, как сильно хотела вцепиться ей в волосы и выцарапать глаза. И снова рука Лукаса остановила меня от ошибки.

- Скажем так, не без помощи Мастера Воздуха мы о ней узнали! – и вновь «ура», Беллинда совсем не ожидала, что именно Мастер посвятил нас в существование пятой реликвии. – Он любезно поведал о ее наличии в мире магии.

- Не важно, - раздраженно отмахнулась темная ведьма. – Главное, что она мне нужна и вы достанете ее.

- С какой стати мне помогать тебе? – спросила я, меряя ее уничтожающим взглядом. – С чего ты взяла, что стану служить тебе?

- А как тебе не служить мне? – расхохоталась колдунья тоже перейдя на ты. – Я ведь возьму в заложники всех твоих мятежников, включая тебя, любимый мой. Кстати, как тебе вновь обретенная сила, действует?!

- А вот сейчас и проверим!

С этими словами, Лукас положил начало великому побегу. Почему великому? Да потому что с этого момента нам нельзя необдуманно появляться в местах, где обитала магия любой стихии.

Таким образом, бросив браслеты Беллинде, которая совсем не ожидала подобного решения, Лукас схватил меня за руку, кивнул Джеро сану и Акире следовать нашему примеру и тотчас исчез благодаря заклятию проекции. Все, что успела темная ведьма сделать – это гневно бросить вдогонку заклятие оцепенения, однако в кого оно попало, мы узнали намного позже.

Спустя несколько мгновений мы с Лукасом приземлились в густой, непроглядной темноте незнакомого помещения. Точнее для Лукаса оно было незнакомым, а для меня единственным домом почти девятнадцать лет.

- Где мы? – шепотом спросил Исток Воздуха.

- Дома, - так же тихо ответила я и направилась к выключателю, спустя секунду комната залилась ярким светом. – Мой лондонский дом во всей красе. Это единственное не магическое место, которое пришло на ум.

Лукас молча осматривал помещение с нескрываемым интересом. Словно пытался узнать все о моем прошлом. Он медленно шел вдоль стен, где папа однажды развесил наши фотографии, рассматривая каждую по несколько минут. Время от времени я слышала сдавленный смешок, что невольно умиляло. Впервые за долгое время я чувствовала себя так сказать в безопасности.

- Как думаешь, где Джеро сан и Акира? – вернула я мага в реальность. – Они целы?

- Надеюсь, - повернувшись ко мне лицом, произнес Лукас. – Я слышал, как Белл произнесла…

- Заклятие оцепенения, - закончила за мага я. – Да я тоже это слышала. И если оно попало не в нас, не значит ли это…

- Не спеши с выводами, - оборвал меня Исток Воздуха. – Возможно все куда лучше, чем мы предполагаем.

- Мы ведь можем ощутить Акиру, точнее ее чувства, - внезапно вспомнила я о нашей связи и тут же закрыла глаза, пытаясь настроиться на ее частоту.

Лукас проделал тоже самое, теперь ведь и он стал настоящим магом. В таком положении мы провели несколько минут, однако ни он, ни я не смогли отследить колдунью.

- Глухо, - раздраженно произнес Исток Воздуха. – У тебя?

- Тоже, - кивнула я, глаза вновь налились слезами. – А что если?..

- Я сказал тебе, не нужно поспешных выводов! – вновь привел меня в чувства маг и в следующий миг лениво ввалился на ближайший диван. – Лучше скажи мне, почему Белл не хочет сама искать пятый ключ?

- Ты думаешь, что для этого…

- Я не думаю, а уверен, что существует определенная загвоздка в поисках реликвии Единого Истока, - подтвердил Исток Воздуха мое предположение. – Иначе бы она ни за что не отдала лавры кому-то другому. Я знаю ее, как свои пять пальцев.

- Смотри, чтобы пальцы не потерял, ручаясь за нее, - рыкнула я в ответ, даже не взглянув на мага. – Как погляжу опасные интриганки как раз в твоем вкусе…

- Ревнуешь подруга? – изогнув игриво бровь, поинтересовался маг в стиле Джеро сана. – Как типично!

- Да что ты, друг, просто констатирую факт, - в подобном тоне ответила я.

- Твоя комната наверху? – сонно поинтересовался Лукас, заставив меня удивленно уставиться на него.

- Комната? – как он мог думать о комнате, когда я говорила ему о серьезных проблемах. – Да… Слева от лестницы, а что?

- Чудно, пойдем, - кивнул Лукас и, подмигнув мне, первым начал движение. – Нам нужно отдохнуть, если не ошибаюсь сейчас уже четвертый час. Утром думается куда лучше.

Отдохнуть? Нам?! Сейчас?! Этот колдун совсем ума лишился? Какой отдых, когда происходит подобное?!

- О каком отдыхе может идти речь? – возмущенно начала я, но рука мага на моем запьете заставила смутиться еще больше. – Вместе? Отдохнуть?..

- Не переживай, обещаю не приставать, - подмигнул мне маг и многозначительно улыбнулся. – По крайней мере, пока!..

Несмотря на негодование перечить я не стала и, последовав примеру чародея, поднялась в свою комнату вместе с ним.

***

Следующим утром первой проснулась я. Медленно открыв глаза, обнаружила, что лежала на груди Лукаса, его рука крепко меня обнимала. Сам же он в это время все еще мирно спал. Как странно просыпаться в своей комнате, где провела все девятнадцать лет своей жизни, вместе с тем, кто овладел моими мыслями целиком и полностью. Я подняла голову и взглянула на умиротворенное лицо чародея. Он размеренно вдыхал и выпускал воздух, глазные яблоки под веками медленно двигались, словно он смотрел какой-то фильм. Со временем я опустилась ниже, проведя взглядом по линии носа и губ. И внезапно неосознанно улыбнулась при мысли, что мне предстояло просыпаться вот так каждое утро. Даже совсем неважно, как закончиться война за власть, главным был этот момент. Момент тепла дорогого сердцу мага.

«Странно просыпаться спокойной, полностью отдохнувшей, счастливой и безмятежной», - подумала я, вновь опустив голову на прежнее место. – «Я почти забыла значение слова «покой», а здесь…»

Я искренне улыбнулась при мысли, что подобные ощущение подарила защита мамы. Возможно, просто очередная фантазия, но я постоянно чувствовала ее присутствие в лондонском доме. Словно она оставила после себя некий след, который не видишь, но определенно чувствуешь!

Очень медленно я осмотрела собственную комнату. Ничего не изменилось: стол, шкаф, зеркало, кровать, все стояло на прежних местах и в том же состоянии. Даже шторы были все еще задернуты, поэтому сложно сказать, в котором часу я наконец проснулась.

Не желая будить Лукаса, я решила пока не вставать, поэтому повернулась на бок и крепко обвила его за стан.

- Так сильно соскучилась? – не открывая глаза, но игриво улыбаясь, что свидетельствовало о пробуждении, спросил Лукас. – Не могу не ответить на твой порыв.

С этими словами, чародей тоже повернулся на бок и прижал к себе обеими руками. Дышать стало трудно, но вырываться не стала. Вместо этого, уткнувшись носом в его грудь, продолжала спокойно лежать.

- Думаю, пришло время признаться, что наша так называемая дружба с крахом провалилась, - тихо смеясь, произнес маг. – Мы можем быть кем угодно, только не друзьями.

- Может, останемся здесь навсегда? – так же тихо предложила я и в ответ услышала отчетливый грудной смех мага.

- Как только доведем дело до удачного завершения, поверь, мы запремся здесь навечно! – торжественно произнес Лукас и за подобного рода высказывание получил легкий удар кулаком в спину. – Ладно-ладно, на половину вечности, а на вторую половину еще где-то.

Сказав это, Исток Воздуха расхохотался еще громче и поцеловал мой лоб. Я тоже засмеялась, невероятно радуясь таким простым, не грозящими смертью моментам. Как это не типично для нас!

- Сколько времени? – таким же умиротворенным голосом поинтересовался маг.

- Понятия не имею, - ответила я. – Хотя думаю, следует взглянуть. Несмотря на то, что здесь в полной безопасности, думаю, давно пора вставать и что-то решать…

- Ну вот, испортила идеальный момент, - вновь грудной смех одолел Лукаса, после чего он отпустил меня и сел в кровати, облокотившись на ее спинку.

- Не специально, - последовала я примеру мага и тоже села в своем ложе.

- Аperi! - с легкостью произнес Исток, и шторы в секунду разъехались по разным сторонам, в тот же миг помещение заполнилось ярким утренним светом. – Теперь-то хоть берлогу твою рассмотрю.

- Прости что? – изогнув бровь, переспросила я. – Это никакая не берлога…

- Не кипятись, я просто шучу, - рассмеялся Лукас и вновь обвил рукой за плечи. – Это ты с мамой?

И правда, я как-то забыла об этой фотографии. Даже удивительно, ведь можно сказать с нее все и началось. Тогда в день обнаружения письма я сидела вот здесь на этой же кровати и горевала по маме, держа в руках именно эту фотографию. Как странно, прошло почти четыре года с того момента, а тот день я помнила словно это было вчера.

- Ее последний день рождения, - немного отрешенно ответила я и улыбнулась. – Чудесный день был.

- Ты очень на нее похожа, - кивнул маг, немного сожалея, что заговорил о маме. – А я точная копия отца.

Даже тут мы были солидарны. Ведь Лукас, как и я потерял родного человека, даже обоих. Ему, можно сказать, вдвойне тяжело, однако маг всегда умел сдерживать свои эмоции. Мне следовало поучиться у него.

- Я не говорила тебе раньше, - внезапно произнесла я, обратив взор к магу. – Мне очень жаль твоих родителей.

- А мне твою маму, - кивнул он и снова поцеловал мой лоб. – Сейчас главное наказать магию, что стала причиной их смерти. Наказать тех, кто стал причиной всего бардака в наших жизнях. Наказать то, с чего все началось.

- Что нам теперь делать, Люк? – вот и пришел момент поговорить о главном.

- Люк? – переспросил маг и искренне улыбнулся. – Мне нравиться.

Я неловко пожала плечами, немного засмущавшись. Я совершенно не нарочно назвала его по-своему, однако теперь, когда моя самодеятельность высоко оценивалась чародеем, оказалась невероятно довольна собой.

- Думаю, самым главным сейчас является забрать книгу магии Единого Истока Всемирного Колдовства, - ответил чародей на мой первый вопрос. – Плохо, что ты ее не прочла. Так или иначе, уверен, там есть очень много полезной информации.

- Может и местонахождение пятой реликвии?

- Именно, - кивнул Лукас в подтверждение. – Это первое и главное, что следует сделать. Имея реликвию, мы откроем колодец, и ты либо получишь силу, либо мы уничтожим ее раз и навсегда, дабы Беллинда не сумела ее заполучить!

- А что нам делать, если Мастер окружил и замок Боготы тоже? – вопрос на самом деле был важным. – Если помнишь проектироваться внутрь замка невозможно.

- Да-да, без паролей внутрь ни-ни! – кивнул в подтверждение маг. – Но ты ведь можешь рискнуть, вдруг у тебя получится?

- Я что на супер героя похожа? – удивленно и возмущенно бросила магу в ответ я.

- Да, ты мой личный супер герой, - ухмыльнулся чародей. – В любом случае нам необходимо рисковать. Другого выхода нет, ты и сама это прекрасно знаешь!

- А что если все будет как в прошлый раз? – аккуратно спросила я.

- О чем ты?

- Прошлый раз Белл обещала убивать магов каждый час, пока не сдадимся - нехотя произнесла я. – Что если из-за того, что мы не…

- Этого не будет, - отрицательно покачал головой Лукас. – Сейчас ты нужна ей, как никогда.

- Почему так в этом уверен? – удивленно спросила я, не улавливая суть.

- Ну как же, - начал объяснять Исток Воздуха. – Мы говорили об этом вчера. По какой-то невиданной причине Белл не желает искать пятый ключ самостоятельно. Для этого ей нужна ты, но вот почему именно ты, увы, пока не знаю.

Я задумалась, но как всегда бывает ответ не пришел сразу. Однако вопрос навел меня на другой, тот, который, по словам Пророков, волновал меня больше всего.

- Я давно знаю ответ?

- Что? – не понял моего изречения маг. – Ты сама с собой говоришь?

- Да нет, я просто… Помнишь хранитель сказал, что на вопрос «как положить войне конец?» я давно знаю ответ. Будто, кто-то дал этот ответ уже давно, - тут же объяснила я и посмотрела Лукасу в глаза. – Теперь осталось понять, кто дал и что же именно он мне сказал?

- Ну, здесь я тебе не помощник, - пожал плечами Лукас. – Как бы не хотел в голову твою не залезу. Точнее могу, но не факт, что найду ответ…

- Ладно, оставим это на потом, - отмахнулась я. – Больше всего сейчас меня волнует отсутствие связи с Акирой.

- Согласен, это совсем не хорошо, - кивнул Лукас. – Сейчас еще раз попробую.

С этими словами маг закрыл глаза, вдохнул поглубже и начал настраиваться на частоту Истока Земли. В таком положении Лукас провел несколько минут. Потом медленно открыл глаза и вздохнул.

- Ничего, - ответил он без особого энтузиазма. – Это говорит о том, что либо их поймали, либо они прячутся там, где магия недоступна.

- А есть места, где магия недоступна? – удивленно переспросила я. – Раньше я о таком не слышала.

- Знаешь, что такое Бермудский Треугольник? – с кривой улыбкой спросил чародей.

- Да…

- Ну вот это то же самое, только круче, - ответил маг и поиграл бровями. – Там не работают не только приборы, но и магия… Абсолютно глухое, непробиваемое место!

- Шанс один на миллион, - возразила я. – Это же как нужно умудриться чтобы туда попасть.

- Такое происходит при проекции, - выдохнул маг. – Когда место прибытия не четко определенно. В момент паники, мозг не всегда справляется с нагрузкой, как четко выбрать место прибытия. Возникает путаница, и заклятие отбрасывает тебя куда само захочет.

- То есть, если они туда попали, что весьма сомнительно, - продолжала я. – Значит им от туда не выбраться?

- Ага, - кивнул Лукас.

- Теперь даже не знаю что лучше, попасть в плен или же в этот магический Бермудский Треугольник.

- Все плохо, как не крути, - ответил Лукас. – Но не переживай, мы их найдем. Обязательно найдем.

Минуту мы провели в полной тишине, пока Лукас вновь не спросил который час. Я взглянула на свои настольные часы и растерянно улыбнулась.

- Ты во времени не разбираешься или как? – решил пошутить маг, на что я ответила неоднозначно.

- Как я могла забыть…

- Забыть что, Элз? – все смеялся моей рассеянности Лукас.

- Второе сентября…

- Совсем устала глупышка, - улыбаясь, иронизировал чародей. – Я о времени спрашивал, а не о числе.

- Второе сентября, 7:15, - уверенно произнесла я и повернулась к Лукасу лицом. – С днем рождения, Элизабет Стэнли!

- Что?!

- Да, - закивала я и широко улыбнулась. – Сегодня мне исполняется долгожданные девятнадцать лет.

- Колдовская сила, и это значит, что… - с широко открытыми глазами произнес Лукас.

- Что сегодня я получу стопроцентную силу, - закончила за мага я и улыбка внезапно сошла с моего лица, предвкушая очередные изменения.

Глава 14

Неожиданная встреча

Когда перед тобой одна прямая дорога, выбирать особо не приходиться. Чтобы дойти до конца необходимо шагать прямо. Однако, чтобы успешно завершить путь, следует аккуратно обходить все ямы и бугорки, не становиться на камни и ветки… Увы наш путь не показывал все скрытые капканы, в которые, словно слепые котята могли по глупости попасть. Именно по незнанию, и по острой необходимости планировать посещение замка Боготы мы не стали. Точнее проработали возможные варианты, но четких шагов не предпринимали. Скажем так, единственное, что определенно точно – проекция близ пещеры и воздействие на сознание магов Воздуха. Все остальное мы согласились решать на месте. Главное забрать книгу. Без нее не найдем пятый ключ и не поймем, кому, светлой или темной ведьме стихии Огня, предстоит стать Единым Истоком Всемирного Колдовства.

- Прости, что совсем забыл о твоем дне рождении, - немного смущенно произнес Лукас спустя несколько минут. – Извини…

- Да перестань, - отмахнулась я и неловко улыбнулась. – Я и сама о нем позабыла.

- Просто, - отведя взгляд в сторону, еще более неловко сказал чародей, - это первый праздник, который могли бы отпраздновать вместе… а я о нем напрочь забыл.

- Еще есть время поздравить, - хитро улыбаясь, ответила я. – Все успеется. Но сначала необходимо подумать о более важном.

- Это на счет силы?.. Ты чувствуешь изменения? - объяснил чародей. – Что-то необычное или новое?

- Не знаю, - пожала я плечами в очередной раз.

- А сейчас? – спустя минуту вновь спросил маг.

- Люк!

- Ну а что, - пожал плечами колдун. – Ты можешь измениться в любую секунду. Вот например… сейчас…

- Если еще раз услышу этот вопрос, я взорвусь и ты увидишь собственными глазами какой именно диапазон моей силы, - раздраженно бросила в ответ магу \. – И как собственно, позволь спросить, я должна себя чувствовать?

- От куда мне знать, в свои девятнадцать мне не выпала доля думать об изменениях. В то время я пекся о спасении собственной жизни, если помнишь, - пожал плечами Лукас. – С тобой все куда забавней!

- Да-да, забавней некуда, - хмыкнула я.

- Давай испробуй ее что ли, - предложил Исток Воздуха. – Что толку сидеть и гадать? Произнеси заклинание, волшебство и увидим…

Минута молчания и Лукас вновь принялся досаждать своими вопросами. Ну что оставалось делать, как не использовать заклинание подножки против мага. И все бы ничего, если бы заклинание было произнесено вслух, но…

- Сила магии! Какого?! – возмущенно вскрикнул маг, лежа на полу в не совсем удобной позе. – Что это еще такое?!

- Кажется я, - пожала плечами, не зная как объяснить происходящее.

- Но ведь ты…

- Не произнесла вслух? – закончила за Лукаса я. – Знаю, однако успела подумать.

- Невербальное колдовство?

- Ага. Ты думаешь о том же, что и я? – с улыбкой спросила, на самом деле радуясь новой возможности.

- Твои возможности уподобились ее возможностям, - произнес Лукас, заставив улыбку вмиг исчезнуть.

- Попрошу без обобщений, - хмыкнула я, и мысленно произнесла заклятие подножки вновь, и как результат Лукаса грохнулся на пол снова. – И так будет часто.

- Признаю ошибку, - с улыбкой капитулировал чародей.

Ну вот, объявилось очередное изменение – невербальные заклинания. Что греха таить мне это нравилось. Все кроме того факта, что Беллинда на самом деле владела той же силой.

- Это нам поможет, - в глазах Лукаса читался стратегический ход.

- Хочешь сказать, что вначале стоит атаковать магов у пещеры, а потом проникнуть в их сознание?

- Ну или наоборот, - кивнул Лукас. – Если план с проникновением не сработает, ты сыграешь на эффекте неожиданности и атакуешь их, пользуясь новой силой.

- Неплохо, - согласилась я, готовясь в путь. – Так и сделаем.

Спустя несколько минут я и Лукас стояли в моей комнате, отсчитывая последние секунды к отправке в Боготу.

- Готова? – смотря мне в глаза, наконец спросил Лукас и в подтверждение получил уверенный кивок головы. - Тогда поехали.

Исток Воздуха взял меня за руку и крепко сжал. Он всегда так делал, тем самым передавая свою уверенность мне. И что бы делала без его поддержки? Я глубоко вдохнула и сжала ладонь в ответ. Очистив разум, определив точку прибытия, я сделала первый решительный шаг к концу затянувшейся войны.

В те короткие секунды проекции я настраивалась на мгновенное проникновение в сознание колдунов, как только мы появимся у входа в пещеру. Все, что требовалось – это произнести заклинание и заставить чародеев поверить в то, что мы их союзники, а если нет, то в ход пойдут боевые заклинания. Но что бы мы там не придумывали себе, все случилось совсем иначе.

- Как это понимать? – глупо оглядывалась я назад и осматривалась по сторонам. – А… где… все?

- Точно не меня об этом нужно спрашивать, - пожал плечами Лукас. – Не уж то Боготу они оставили в покое? Как-то… глупо…

- Подозрительно, - поправила я мага. – Никогда не верила таким вот случаям. И что прикажешь делать?

- Идти, - просто ответил Лукас. – Выхода у нас нет. Без книги не найти пятую реликвию и не узнать правды. Да ты и сама прекрасно знаешь!

Мы начали движение вперед к входу в пещеру. Если бы кто-то взглянул на нас со стороны, подумал бы, что два фанатика страдают манией преследования. Наши движения напоминали замедленную съемку: маленькие аккуратные шаги, оборачивание каждую секунду и глупая игра в гляделки.

Как только добрались до пещеры, наткнулись на очередной неприятный сюрприз.

- Люк, что происходит? – волнение взяло верх. – Где дежурный маг? Кому пароли говорить-то?

- Словно все вымерли, - тихо ответил Исток Воздуха. – Здесь что-то не чисто.

- Ты думаешь? – хмыкнула я, ведь это и так очевидно. – Идем?

- Как я уже говорил, выбора нет, - ответив мне, Лукас первым вошел в пещеру.

Вновь мы продвигались вперед медленно, но довольно уверенно. Огонь не горел, и коридоры, которые ранее сверкали изысканностью, теперь прятались во тьме. Пустота вокруг угнетала. Ни души, ни звука. Такое ощущение, что магия полностью исчезла.

Спустя некоторое время мы подобрались к двери Зала Советов, и меня внезапно охватило странное ощущение.

- Там кто-то есть, - тихо произнесла я. – Определенно кто-то есть.

Лукас обернулся и удивленно уставился на меня, не понимая, как могла знать о наличии кого-то за закрытой дверью.

- Объяснишь? – шепотом потребовал маг.

- Нет, - глупо ответила я, не понимая как объяснить подобное. – Просто знаю, что в моем кресле кто-то сидит.

- Так, детка, официально заявляю – ты меня пугаешь, - улыбнулся Исток Воздуха. – Но тем самым, нравишься еще больше!

Я искренне улыбнулась и смущенно отвела глаза в сторону. Странно, правда? В такое время шутить… Но если не сейчас, то кто знает когда?

- Что делаем? – кивнула я в сторону двери.

- Может это Акира или Джеро сан?

- Нет, - отрицательно покачала я головой. – Они бы не сидели на моем месте, уж поверь. Это она.

Я даже сама удивилась спокойствию в голосе. Раньше бы испугалась, возможно, запаниковала, но сейчас в сердце и в голове крутилась одна навязчивая мысль: «Она не нападать пришла, а поговорить».

- Уходим, - схватив меня за руку, начал движение к библиотеке чародей.

- Нет, - тут же остепенила я Лукаса. – Мы заходим.

- Что?! – эта фраза была произнесена на повышенных тонах и Белл наверняка ее услышала. – Ты чего?!

- Мы заходим!

С этой фразой я открыла дверь и первой вошла в Зал Советов. Лукас все еще смотрел на меня как на сумасшедшую, но перечить не стал и следом зашел внутрь. Она сидела с торжественной улыбкой, ноги на столе, руки на ручках моего трона, на кистях браслеты Истока Воды и Воздуха, на лице откровенная скука. Ну или наигранная скука, что собственно одно и тоже, если речь заходит о Беллинде.

- Сколько можно ждать, голубки? – не меняя выражение лица и наигранности в голосе, произнесла темная ведьма. – Хорошо спрятались, чертята, никак вас не найти. Словно сквозь землю провалились! Вот и пришлось ждать. Думала, со скуки помру!

- Жаль, что не умерла, - решила перейти на банальный сарказм я. – Если бы знала, что так просто от тебя можно избавиться, осталась бы там навеки!

- Какая остроумная племянница, - пару раз хлопнула в ладоши Беллинда, не освобождая мое место. – Даже немного жаль будет убивать тебя в конце…

- Чего нужно? – решил остановить дождь колкостей Лукас, переходя к делу. – Чего пришла, да еще одна? И где все маги? В чем план?..

- Эй-эй, помедленнее милый, - расхохоталась Беллинда. – Так много вопросов с твоей стороны и так мало ответов с моей.

- Если не собираешься говорить, зачем приходить? – поддержала я Лукаса. – Чего нужно?

Внезапно колдунья сбросила ноги со стола, встала и подошла поближе к нам, что собственно заставило напрячься.

- Думаю, вы очень хотите сделать мне услугу, - смотря в мои глаза без единой доли улыбки, произнесла колдунья.

- Услугу? Мы? Тебе? – казалось, моему удивлению нет конца. – Ты в своем уме, тетушка?

- О, да, в своем, - наконец улыбаясь, закивала Беллинда. – Так уж вышло, что выхода у вас нет.

Теперь я окончательно напряглась. Очевидно, что Беллинда знает нечто не ведомое нам. И это нечто играет ей на руку. А значит, если она говорит, что выбора у нас нет, значит, его на самом деле нет!

- Никто не может знать наверняка, где откроются спасательные двери, тетушка, - несмотря на противоречивость, решила вывести ведьму на чистую воду я.

- Ну хорошо, - вздохнув, вернулась колдунья на прежнее место. – Хочешь доказательств, будь по-твоему!

Пару минут угнетающей тишины сменились громким топотом где-то в коридоре. Вскоре нашему взору предстали хорошо известные маги. Мастер Рубер, Рани, Ролан, Акира, Джеро сан, Сури, Ичиро сан и еще пара старейшин стихий Земли и Воды уверенно вошли в Зал и стали за спиной темной ведьмы. Казалось, мне не хватало воздуха, все они, как и Лукас в прошлом году были околдованы темной магией Беллинды. Словно зомби они повиновались ее призыву, не реагируя на мои слова, чтобы я не говорила.

«О, Господи, она их поймала», - пронеслось в моей голове. – «Вот почему мы не могли проследить Акиру, она теперь темная!»

- Учитель? Рани? – словно пытаясь разбудить себя, звала я колдунов. – Вы слышите меня? Мастер Рубер!

Внезапно во мне все сжалось, я остро почувствовала одиночество. Ведь с магией мне всегда помогал учитель, а теперь его нет. Я начала лихорадочно думать, как вернуть их обратно. На ум пришла лишь одна идея – расколдовать так, как проделывала это в прошлом году, спасая Лукаса и некоторых Магов Воздуха.

- Нет, не слышат, - ответила Беллинда за них. – Я ведь говорила, что возьму всех в заложники, чего так удивляетесь?

- Всех? – решил уточнить Лукас, уловив то, что убежало от моего внимания.

- Ну да, милый, всех, - криво улыбнулась ведьма. – И снова, если мне не верите, можете прокатиться своими городами и увидеть собственными глазами, что отныне они принадлежат мне… точнее нам с Мастером.

- Ты… - я была полностью готова наброситься на эту самоуверенную чертовку и уничтожить ее своими руками, даже не используя магию. – ТЫ…

- Я, дорогуша, я, - еще громче расхохоталась Беллинда пуще прежнего. – Гениальная я!

- Я ведь могу их расколдовать, тебе это известно, - предупредила я Беллинду. – В прошлый раз у меня неплохо получилось.

- Знаешь, милая, я как все умею учиться на ошибках, - спокойствие темной ведьмы было непробиваемым. – Но если настолько уверенна в себе, рискни, если уж так хочется.

Блеф? Или на самом деле усовершенствовала колдовство?! Что же делать?! Как проверить?

- Ладно-ладно, если так интересно, покажу в чем секрет, - шепотом произнесла довольная собой ведьма.

При этих словах, она достала из кармана мантии известную мне вещь Истока Земли и торжественным движением надела ее себе на лоб.

- Ну как? Она мне идет, не так ли?

«Черт! Черт! ЧЕРТ!!!» - кричала я в уме, пытаясь ни одним мускулом не выдать полное расстройство и безнадежность ситуации.

- Чего молчите? Не может быть, что эти умопомрачающие реликвии, - при этом она театрально потрясла двумя парами браслетов в придачу, - не шли мне.

Я взглянула Лукасу в глаза и увидела в них холодную уверенность. Может и он держался из последних сил или же на самом деле что-то придумал.

- Думаю, я ответила на твой вопрос, племянница, - все болтала темная колдунья. – Моя сила, да еще три и вот, моя магия сильней твоей! Но если и это тебя не убеждает, прошу, приступай к делу! Я тут тихонько посижу и посмотрю, мешать не буду, обещаю!

«Черт! Черт! ЧЕРТ!!!!!!» - я начала глубоко дышать, пытаясь преодолеть приступы ярости. – «Что же теперь делать?!»

- Ну, начинаешь или как? – стебалась надо мной Беллинда. – Если нет, то давайте перейдем к делу. Времени у меня конечно предостаточно, но все же пора.

Лукас обошел меня и уверенным шагом подошел к своему месту у стола. Не отрывая от Беллинды, взгляда он медленно присел и подобно ей, оперся о спинку кресла. В это время торнадо Лукаса, которое и так было темным и быстрым, набрало куда больше оборотов и теперь с немыслимой скоростью вертелось вокруг своей оси. Ураган разбушевался не шуточный.

- Потише, дорогой, еще просквозит ненароком, - хмыкнула Беллинда.

- Что ты от нас хочешь? – без доли улыбки спросил Лукас.

- Вот это уже другой разговор, - принялась за дело ведьма. – Так вот, от вас требуется лишь одно, найти пятую реликвию и доставить ее ко мне.

- Что же сама себе ее не достанешь? – подобно Беллинде криво улыбался маг. – Впервые вижу, чтобы передавала столь важное задание кому-то другому.

- Это уже мое дело, милый, - ушла от ответа ведьма. – Ваше - достать мне ее и быть может оставлю вас в живых. А быть может освобожу ваших дорогих друзей, а возможно расщедрюсь и отпущу самого дорогого человечка в жизни моей племянницы…

Эти слова словно заклинание повлияло на меня. Я словно пришла в себя и начала невероятно быстро функционировать.

- Где мой отец?! – громыхнула я, огонь напротив Беллинды внезапно запылал с неистовой силой и теперь клубился высоко вверх, казалось еще немного и достанет до самого потолка, а он, позвольте заметить, довольно высокий. – Что ты с ним сделала?!

- Тише-тише, милашка, - наигранно произнесла Беллинда, хотя в глазах я увидела испуг. – Еще спалишь тут что-то, нехорошо выйдет, древние так старались, создавая Зал Советов, а ты пожары устраивать надумала…

- ГДЕ МОЙ ОТЕЦ! – с нарастающей злостью и яростью еще раз спросила я и огонь, вторя моему внутреннему самочувствию, заполнил все отсеки и теперь танцевал с торнадо Лукаса, шумел с деревьями Акиры и бушевал с цунами Раджа. – ОТВЕЧАЙ!

- Прекрати это немедленно, иначе не получишь ответа, - наблюдая за происходящем, спокойно ответила Беллинда. – Он в моей… нашей собственноручной темнице.

- ЧТО?!

- Ну а где прикажешь его держать? В человека не напихать магии, вот и пришлось удерживать удобным для него способом, - пожала плечами темная колдунья. – Да не переживай, у него там компания неплохая. Не скажу, что ему весело, но и не так плохо, как могло бы показаться… Или мне только так кажется.

- Гореть тебе…

- Да тише ты, - прервала мои проклеены ведьма. – Вместо того, чтобы тратить энергию на ненужные слова, принялась бы поскорей за работу. Найдешь мне реликвию и вернешь отца, вполне выгодный бартер, тебе так не кажется?

Внезапно я почувствовала, как глаза налились слезами и стали стеклянными. Однако я сумела их подавить, не хватало еще разрыдаться на глазах у этого чудовища.

- Думаю, мы договорились, - встав с моего места, произнесла Беллинда заключительную фразу. – Как только отыщите, дадите знать, я с удовольствием у вас ее заберу.

С этими словами, она взглянула на магов позади себя и уверенно покинула Зал Советов. На выходе, она внезапно повернулась и добавила:

- Вот еще, племянница, свои рубины (это она явно о диадеме) придется также отдать. Их не хватает для полной коллекции, понимаешь ли, - Беллинда расплылась в широкой улыбке. – Как же приятно быть на голову выше! Я даже почти вас жалею…

С этими словами, громко смеясь, она покинула пещеру, убираясь туда, от куда явилась. Беллинда ликовала, еще бы! Ведь по сути она считала себя и Мастера победителями. Судите сами, маги всех четырех стихий отныне на их стороне, три из уже пяти реликвий у них в руках, плюс Беллинда вполне претендовала на место Единого Истока Мирового Колдовства. А что у нас? Я да Лукас, одна реликвия и призрачные силы, постичь которые так и не сумела до конца… Все друзья, соратники, даже мой отец, единственный родственник стали марионетками в руках врага.

- Элз, пойдем, нет времени киснуть, - Лукас первым взял себя в руки и начал управлять ситуацией. – Берем книгу и уходим.

Я словно побитый щенок, смотрела на мага. Я понимала, что глупо стоять и жалеть себя, говорить о несправедливости, прекрасно осознавала, что от моих слез или возгласов сейчас толку мало, но горечь потери и пустота, возникшая всего секунду назад, не давали спокойно дышать и трезво мыслить.

- Ты меня слышишь?

- Слышу, - тихо ответила я, все так же беспомощно смотря магу в глаза. – Люк, нет смысла…

- Не говори того, о чем пожалеешь, - прервал меня чародей на полуслове. – Я уже говорил тебе ранее и повторю еще сто раз – ты не знаешь, что будет завтра. Не спеши с выводами. Да они обыграли нас, да они взяли мир магии в заложники, но у нас есть то, что им нужно, и у нас есть ты и я. Запомни раз и навсегда, беги в направлении победы, не можешь бежать, иди, не можешь идти ползи, не можешь ползти лежи в направлении победы… Какой бы трудной она не казалась, какой бы безнадежной не была твоя ситуация… Только ты управляешь своей жизнью, только ты до последнего.

«Вот это сказал», - пронеслось в моей голове. – «Не маг, а оратор!»

Так или иначе, он был совершенно прав. Идея отложить дурные мысли на потом, надеясь, что именно потом времени на них попросту не хватит была не плохой. Нужно бороться до последнего. Именно с этими мыслями я вышла из состояния транса и первой пошла туда, где все это время хранилась магия Единого Истока.

Глава 15

Книга Магии

С момента возвращения в мой лондонский дом прошел почти целый день. Все это время я упрямо сидела в своей комнате и внимательно изучала каждое слово о магии Единого Истока. Помимо четкого описания миссии (настолько четкого, что я еще сто раз подумала, хочу ли вообще им быть) в ней оказалась масса полезной информации. К примеру, Единый Исток подобно всем Истокам имеет собственную обитель. Хотя вынуждена сказать его дом изрядно отличается от всех остальных.

Если верить описанию в книге, то замок имел необычную форму. Круглый в плане, он сориентирован по сторонам света. Главная его башня расположена строго на юг, а три остальные подковообразные башни ориентированы по трем другим сторонам света. Главная башня имела высоту четвертого этажа, и с крышей цитадели замка её соединял арочный мост. Венчало башню огромное золотое кольцо. Что касалось нижнего этажа, то он использовался как темница.

Кольцеобразное здание также имело два этажа. На первом размещались хозяйственные помещения и жилье прислуги. На втором находились покои Единого Истока, официальные помещения. Этажи были соединены между собой маленькими винтовыми лестницами. Главный вход в цитадель находился рядом с юго-западной башенкой, к нему вел мост, имеющий форму буквы Г. Ещё один вход размещен у северо-западной башенки.

А если кратко, то Единый Исток владел садом, лесом, озером и прочим подобно обычному Истоку с единым, но увесистым отличием – во всем, что его окружало жила сила четырех стихий одновременно.

Также согласно писанию, с появлением Единого Истока (в тот самый момент приобретения силы) остальные Истоки прекращают свое существование. Таким образом, как мы и предполагали, Единый Исток – это тотальная сила. Если он по какой-то причине приходит к власти, то править будет абсолютно самостоятельно и маги четырех стихий служить обязаны ему одному.

- Прям Властелин Мира в чистом виде, - вздохнула я, понимая, насколько разрушительными могут быть последствия, если силу получу не я.

Ну вот, при упоминании врага вновь осознала весь ужас ситуации в которой оказался магический мир и мой отец. От потери дорогих людей сердце словно ножом проткнуло. И теперь очень медленно капля за каплей наружу вытекало горе и ощущение безысходности.

Именно в момент моего самобичевания очень тихо, но как всегда уверенно в комнату вошел Исток Воздуха.

- Может передохнешь немного? – аккуратно спросил он, не отрывая взволнованного взгляда от меня. – Элз…

- Со мной все отлично, - безразлично буркнула я в ответ, даже не взглянув на Лукаса.

- Я ведь переживаю за тебя, - еще более аккуратно произнес маг, присаживаясь около меня. – Не вешай все на себя, поделись со мной. Ты ведь знаешь, что всегда приду на помощь.

- С книгой ты мне не поможешь…

- Элз, прекрати играть в недотрогу, - перебил мой поток пессимизма чародей. – Посмотри на меня, я сейчас здесь и сижу напротив. Поделись со мной.

- Чем? – я впервые за этот день взглянула в глаза, которые навеки стали родными.

- Да всем, что тебя беспокоит, - просто ответил Лукас, беря мою руку в свою. – Боюсь выбора у тебя, как не крути, попросту нет, детка. Хочешь того или нет, но отныне твои проблемы – это мои проблемы. Привыкай!

Слова Истока заставили с удивлением и легким недоверием взглянуть ему в глаза, словно испытывая на прочность. За все это время я лишь раз слышала от Лукаса сердечное признание, поэтому привыкнуть к искренности подобного рода, тем более, когда все кричало против нашей связи, было очень и очень не просто. Почему-то я до сих пор считала, что его чувство лишь временное блаженство, и как только он вернет свой престол, я его больше не увижу. Так или иначе, он сказал правду, загорелась зеленая лампочка и я невольно улыбнулась.

Медленно опустив глаза и переведя дыхание, аккуратно потянула мага за руку, привлекая тем самым к себе. Лукас едва заметно улыбнулся и занял предложенное ему место. Как только чародей был рядом я оперлась о его грудь спиной и почувствовала сильные и любящие руки укрывающие меня от любых признаков ненастья. Они поселили в душе чувство безопасности, в которой искренне нуждалась.

- Люк, - тихо позвала я и услышала обычный грудной звук в ответ. – Я никогда тебе не говорила… Просто, не знала, как ты отреагируешь и вообще нужны ли тебе подобные слова, но…

- О чем ты? – поцеловав мои волосы и вдохнув их аромат, спросил маг.

- Ты стал родным, - наконец тихо произнесла я слова, которые так давно рвались наружу. – Знаешь, я никогда не думала, что грубый, наглый, холодный кусок льда, которым встретила тебя в лесу четыре года назад, станет дороже собственной жизни…

При этих словах руки Лукаса крепче обвили мое тело, а губы еще нежнее поцеловали мои волосы.

- Я люблю тебя, - эти простые, но прекрасные слова покинули мой рот с невероятной легкостью. – Очень давно поняла, что люблю, но сейчас… Просто пойми, я не хочу, чтобы и с тобой…

- Со мной все будет хорошо, я обещаю, - словно читая мысли, начал убеждать меня маг.

- Ты не можешь быть уверен, - возразила я. – Мастер, Рани, Акира, Джеро сан, отец… - при упоминании папы мой голос заметно дрогнул.

– Не думай обо мне. В это самое время миру нужна ты и твоя магия, - попытался образумить меня чародей, но слова оказались бесполезными.

– Я не переживу, если…

Он не хотел видеть мои страдания, не хотел наблюдать за моим самобичеванием. Именно поэтому, желая лишить любой неуверенности маг довольно резко повернул меня к себе и, запустив ладонь в рыжие локоны, прильнул к моим губам. Сначала мной овладело удивление от неожиданного действия Лукаса (умел же он вот так застать врасплох), но впоследствии стало глупо скрывать от самой себя очевидную истину. Я ведь хотела чувствовать его любовь на своих губах. Поэтому без доли сомнения ответила на порыв, обвив его шею руками, тем самым ближе притягивая к себе. Со временем поцелуй приобрел небывалой доселе между нами страсти. Я даже не заметили, как в следующий миг уже лежала на спине, по-прежнему обнимая Лукаса за шею.

- Не позволю никому и ничему обидеть тебя, - в коротких перерывах между поцелуями шептал мне на ухо чародей. – Я люблю вас Исток Огня. Люблю все связанное с вами: эти огромные глаза с огоньком, курносый нос, маленькие губы, рыжие волосы, острый язычок и даже глупости, которые время от времени всем демонстрируете. Не хочу менять в тебе ни единой черты.

Не передать словами чувства, овладевшие мной после слов колдуна. Мои ощущения запалили невероятных размеров костер в сердце. Я могла отдать Люку все, чтобы он не попросил. Но в том и заключалась его любовь – маг никогда и ничего не просил взамен.

В те минуты я буквально впервые сгорала от необузданного желания. Лукас определенно чувствовал тоже самое. Он целовал мои губы, переходил к шее, овладевал моими плечами, я чувствовала нежные прикосновения требовательных пальцев на голой коже спины… Несмотря на существующее безумие в мире мы умудрились найти островок спокойствия. Здесь существовали только мы одни.

Внезапно громкий стук от падающей на пол вещи заставил моментально отрезвиться и взять свои неугомонные желания в руки. Понятное дело, подобное действие с нашей стороны им мало понравилось, но отдаться чувствам с головой именно сейчас ни я, ни Лукас не могли себе позволить.

Отреагировав на грохот, мы сели на кровати и, тяжело дыша, смотрели друг на друга немного очумевшими, но такими влюбленными глазами.

- Прости, - внезапно произнес маг, хотя совсем не жалел о случившемся. – Это не лучший способ искать выход из сложившейся ситуации. Хотя должен признать, он самый приятный…

Я смущенно улыбнулась, боясь поднять на чародея взгляд. Ведь это впервые я продемонстрировала ему свои искренние желания и потребности. Все еще краснея и улыбаясь, принялась неуклюже поправлять задравшуюся не без помощи Лукаса майку. Он же предпочел наблюдать за моими попытками со стороны. Многозначительная улыбка не сходила с его лица все это время.

- Ты… тоже меня прости…

- О, нет, - тут же произнес Исток Воздуха, хитро улыбаясь. – Даже не подумаю прощать, а то еще перестанешь пытаться повторить произошедшее.

Ну вот, теперь я совсем стала похожа на отваренный рак. Не желая сейчас разбираться в том, кто первым наконец перешел грань равновесия, о котором наперегонки Пророки так упорно твердили, я решила сменить тему.

- А что это был за звук?

- Не знаю, - пожал плечами Лукас, даже не пытаясь искать то, что собственно откуда-то упало. Вместо этого он просто съедал меня глазами. – Может книга магии?

Я потянулась к краю кровати и взглянула на пол. Люк был прав. Предавшись приятному безумию мы не заметили, как сбросили ее к подножию моего ложе.

- Даже не заметила, как…

- Ты просто прелесть, - с тихим грудным смехом прервал меня маг. – Ну, что мне нужно сделать, чтобы ты не краснела каждый раз, когда захочу тебя поцеловать?

Я не ответила, просто пожав плечами и бросив на чародея очень многозначительный взгляд (да-да, я даже так умела). Мой жест заставил Лукаса глубоко вдохнуть, наклониться и нежно поцеловать мое плече. Затем под его влияние попала шея, щека и вновь знакомая волна желаний…

- Это только начало, детка, - в миллиметрах от моих губ произнес маг, демонстрируя свою фирменную улыбку.

- Ага… - я, что только что сказала «ага»? О Господи, в его присутствии я совсем глупела.

Мое «ага» как и ожидалось заставило Лукаса от души посмеяться и в последствии подарить серию коротких нежных поцелуев медленно перерастающих в страстные.

- Люк, - задыхаясь от наплыва эмоций все же прошептала я. – Лукас… Думаю, пора остановиться…

- Ага, - смеясь, ответил чародей, воспользовавшись моим собственным ответом, однако все еще не отпускал меня.

- Эй, детка, я серьезно!

А вот и фраза, которая полностью покорила мага. Теперь он во всю силу заливался смехом. Смена ролей пришлась ему по душе. А когда я еще попыталась передразнить его кривую ухмылку, он и вовсе стал театрально аплодировать мне.

- Понял, - подняв руки в знак капитуляции, произнес Исток Воздуха. – Слушаюсь и повинуюсь.

- Так-то лучше, детка,- всего-то стоило почувствовать себя уверенней и румянец исчез в мгновение ока.

Минуту спустя Лукас перевел взгляд на книгу, которую я подняла с пола. Она была открытой где-то на средине, чему виной оказался тот же полет к подножию моей кровати.

- Не нашла еще информацию о пятой реликвии? – поинтересовался он.

Я мимолетно посмотрела на страницы перед глазами и неожиданно для себя самой просто таки замерла на месте.

- Элз, что-то не так?..

- Не то чтобы, - глупо покачала я головой, не отрывая глаз от строчек на бумаге. – Собственно, вот оно…

- Что? – теперь и Лукас пристально посмотрел в книгу. – Извини, но тебе придется прочесть. Я ничего не понимаю.

- Хорошо, - кивнула я и принялась за чтение только что обнаруженной находки:


«Для получения полной силы четырех стихий маг или колдунья, которые родились исключительно для этой миссии, должны владеть ключом, открывающий поток магии Единого Истока…»


- Все как предполагали, - перебил меня Лукас во время чтения. – Единым Истоком может стать лишь тот, кого выберет Создатель.

- То есть это не так как с силой четырех других Истоков. У нас ведь она передается по собственной воле.

- Или отбирается насильственно, - согласился Люк. – Тут дело обстоит иначе… Это и понятно, конечно.

- О чем это ты?

- Ну вспомни, что написано в начале книги, - объяснил маг. – Единый Исток – это судья, вестник Апокалипсиса, земной Бог… Согласись, трудно ждать полной объективности от судьи, когда его станем выбирать мы сами.

- Да ты прав, - согласилась я и снова принялась за чтение.


«Ключ представляет собой золотой посох инкрустированный сапфирами, рубинами, изумрудами и аквамаринами…»


- Стоп, это ведь четыре основных камня, которые присутствуют на наших реликвиях, не так ли? – оторвавшись от чтения, удивленно произнесла я.

- Так вот значит зачем все это время они пытались отобрать их, - улыбнулся маг, осознав скрытую истину. – Дабы собрать посох Единого Истока необходима сила четырех стихий, которая все это время заключена в наших реликвиях.

- Теперь все сходится, Люк! – воскликнула я, лихорадочно листая книгу. – Вот здесь сказано, что с момента приобретения силы Единым Истоком все остальные Истоки прекращают свое существование. Другими словами Единый Исток забирает их силу, воплощая в себе одном. И четыре ключа наконец трансформируются в один – посох. Точнее они с ним соединяются и становятся одним целым…

- Давай дальше, - не стал более обсуждать очевидное Лукас, призывая меня к чтению. – Что там сказано о местонахождении?

Я быстро вернулась к прежним страницам и пробежалась глазами по уже прочитанным строчкам. Секунду спустя я отыскала часть, где уточнялось место хранения посоха. Однако, чего собственно и следовало ожидать – без загадок тут не обошлось:


«Маг, рожденный под бременем счастливой звезды, знак власти не сумеет отыскать в одиночку. В центре вселенского шара равновесия хранится желаемый ключ. Лишь отдав силе самое дорогое и ценное, он получит силу судьи».


- И снова эта абракадабра, - скрипя зубами от злости, прошипела я. – Ну, что с этим миром не так? Почему всегда шарады да ребусы?

- А как по мне тут все предельно ясно, детка, - пожал плечами Лукас и принялся расшифровывать слово за словом. – Маг, рожденный под бременем счастливой звезды – это чародей, которому уготована роль Единого Истока.

- Ну это понятно…

- Знак власти не сумеет отыскать в одиночку – судя по всему для того, чтобы найти посох для мага нужен провожатый. Видимо придется попотеть, чтобы добыть его, - продолжил Лукас. - В центре вселенского шара равновесия хранится желаемый ключ – это, по-моему, совсем очевидно…

- Правда? – недоверчиво хмыкнула я. – Очевидно для кого?

- Ну смотри, - начал маг разъяснения. – Центр вселенского шара равновесия – это, как я понимаю, центр магического мира. А где он находится?

- Богота? – удивленно ответила я вопросом. – Но, Люк, все реликвии всегда хранятся в замке Истока. Не логичней бы было искать и посох в обители Единого Истока?

- Так мы и будем там искать, - закивал маг, хитро улыбаясь.

- Стоп, - подняв руки вверх, заставила я мага замолчать. – Ты пытаешься сказать, что обитель Единого Истока – это пещера в городе Богота?!

- Именно, - вновь закивал чародей.

- Но ведь я читала описание замка – он ОГРОМЕН! – опротестовала я предположение Истока Воздуха. – Не может быть, что замок с четырьмя башнями… да и где в той пещере вообще башни? Где сад, воплощающий четыре стихии, лес, озеро?..

- Ты думаешь слишком приземлено, - все еще улыбаясь, ответил Лукас. – Скажи-ка мне, что видят люди, попадая в любой из четырех магических городов?

- Пустошь, - глупо ответила я.

- Вот именно..

- Но, Люк, мы не обычные люди, - прервала я мага. – Мы маги, Истоки, а значит должны…

- Да не должны мы, - так же резко перебил меня колдун. – Единый Исток – это не постоянное явление.

- Ты хочешь сказать, что замок и все прилежащие к нему территории появятся с возникновением самого пятого Истока?

- Да, - просто ответил маг. – Именно это я и хочу сказать.

- Но тогда, как прикажешь искать ключ? – развела руками я. – Ждать появления Истока сложа руки? Это тоже не вариант. Он не появиться без посоха, а посох не появиться без замка, а замок, соответственно не появиться без Единого Истока. Замкнутый круг, милый…

- Не обязательно, - вновь понимающе покачал головой чародей. – Нет всего замка, но позволь напомнить, второй и нижний этаж, служащий и по ныне темницей все же существуют.

- То есть, реликвия хранится где-то там?

- Вполне вероятно, - кивнул Лукас. - Лишь отдав силе самое дорогое и ценное, он получит силу судьи – а вот с этой строчкой не все ясно. Чем-то придется жертвовать, я так понимаю.

- Совсем чудненькая картина вырисовывается, - вздохнула я. – Без этого ведь никуда, да?

- Сейчас, первое, что нам необходимо сделать – это найти посох, а потом…

- Мы ведь не станем отдавать его ей, так? – несмотря на то, что другого выхода я не видела, сдаваться так просто мне совсем не хотелось.

- Нет, мы спрячем его здесь…

- Здесь? – еще более удивленно переспросила я. – Думаешь, они его не найдут? Мой дом не сейф, Люк…

- А вот я бы поспорил, - и вновь эта улыбка.

Всегда, когда он так хитро улыбался, я тихо его ненавидела. Ведь в этот момент чародей знал что-то неведомое мне.

- Элз, ты хоть слушала Белл? – немного иронично спросил Исток Воздуха. - Хорошо спрятались, чертята, никак вас не найти. Словно сквозь землю провалились! – сымитировал голос врага Лукас.

- Хочешь сказать, что мой дом по какой-то причине невидим для магии?

- Думаю да, - уверенно кивнул маг. – И уверен, не без помощи твоей матери.

- Мамы? – при упоминании родной души сердце больно сжалось. – Ты считаешь…

- Посуди сама, Элз, почему за пятнадцать лет никто из магов Огня не нашел вас? – привел ошеломляющий довод Лукас. – Ведь глупо считать, что никто за все то время не прибегал к поискам в мире людей.

- Мама создала защиту? – переспросила я, все еще не до конца веря в сказанное.

- А почему бы и нет, - пожал плечами Исток Воздуха. – Дабы защитить тебя от участи в мире магии, она изобрела собственную защиту, или воспользовалась заклинаниями твоего деда…

- Деда?..

- Ну ты же слышала от Мастера, - пояснил чародей. – Он был кудесником в сфере заклинаний. Придумал не один десяток.

Некоторое время я обдумывала все ранее сказанное в моей комнате. Вся полученная информация как части пазла складывались в одну огромную картину. Пережитое за последние годы наконец подошло к развязке. Еще чуть-чуть и одна из сторон наконец одержит безоговорочную победу.

- Если мы найдем посох и спрячем тут, что потом? – решила прояснить все до конца я.

- Потом мы вернемся в Штайр и вытащим твоего отца из темницы, - ответил Лукас, смотря мне в глаза.

- Так или иначе, нам нужны остальные реликвии, ты лучше меня это понимаешь? – решила напомнить я об утрате троих из них. – Как мы отберем их у Беллинды?

- Будем действовать ее же оружием, - хмыкнул маг. – Возьмем в плен.

Я посмотрела на мага как на полоумного, но как ни странно он и не думал шутить со мной. Лукас на самом деле собирался похитить колдунью и силой отобрать у нее реликвии Истоков. Возможно ли это осуществить? Посмотрим…

Глава 16

Одна

Несмотря на то, что пещеру, а теперь как оказалось замок Единого Истока, никто не охранял, отделаться от ощущения невидимого присутствия вражьих сил было попросту невозможно. Мы отдавали себе отчет в том, что скорей всего Зал Советов был взят под наблюдение, и это означало никаких незаконных извлечений чего либо не полагалось.

Если бы кто-то в момент прибытия в Боготу спросил как именно мы собирались перенести посох в мой Лондонский дом, вряд ли я или Лукас дали бы четкий и однозначный ответ. Единственное, что решили наверняка – это любым возможным способом забрать его из пещеры.

- Вроде тихо, - констатировал факт Исток Воздуха, прибыв к замку.

- Ты правда веришь, что мы тут одни? – ухмыльнулась я и почувствовала руку мага в своей руке.

- Не важно, пошли, - уверенно произнес Лукас и потянул меня ко входу в пещеру.

Быстрым и уверенным шагом мы преодолели расстояние к так называемому замку и без паролей (что уже не удивительно) вошли внутрь. Враг не ждал нас. Именно поэтому, без лишних прелюдий сразу приступили к поискам посоха.

- С чего начнем? – стоя посреди мраморного коридора, спросила я.

- Если бы ты прятала его от любопытных глаз, куда бы положила? – Лукас решил поиграть в интересную игру.

- Правду сказать?

- Ага, - ответ мага заставил меня невольно улыбнуться.

- Я бы спрятала его на самом видном месте, - ответила я. – Уж точно не в темнице и не среди библиотечных книг… Хотя книгу магии именно там и нашли.

- А что если пятая реликвия находиться там же, где все это время почивала книга? – предположил Лукас и я не стала отрицать.

- Вполне возможно, я не особо тщательно исследовала тот магический сейф, - кивнула я и первой направилась к библиотечному стеллажу.

Довольно быстро отыскала лестницу, открыла дверь и вошла внутрь. Все по-прежнему, стены буйствуют красками стихий, столик в центре все еще окрашен огнем. Быстрым движением я опустила руку внутрь и попыталась нащупать нечто похожее на посох.

- Ничего, - громко произнесла я, дабы колдун внизу у стеллажа мог меня расслышать. – Люк здесь ничего нет.

- Уверена?

- Совершенно точно уверена, - хмыкнула я. – Если хочешь можешь и сам проверить, если конечно получится зайти.

- Смешно, - оценил шутку маг. – Давай выходи. Теперь предлагаю вернуться в Зала Советов, - кивнул Лукас в сторону открытой двери. – Так или иначе, он ближе всего. Если там не найдем, тогда пойдем в темницу ну и далее по списку.

Я согласилась и пошла за колдуном. Очень уверенно мы вошли в Зал Советов и осмотрелись. Комната казалась обычной, такой, какой знали ее до этого, однако что-то внутри твердило об обратном. Что-то было спрятано именно здесь. А может мне просто это казалось из-за избытка сумбурных чувств?

- И где его искать? – вздохнула я, не понимая, с чего следует начать. – Точнее, что именно приведет к посоху?

- Рассмотри росписи на стенах, - предложил Лукас. – Все, что тебя в них смущает, может помочь.

Я послушалась и медленным шагом пошла вдоль стены. Вначале на глаза попалось панно Истока Земли. Невероятной красоты горы спускались к долине, где штормовой ветер терзал молодую зелень. Затем я пошла к своему огненному панно и вновь ничего кроме невероятной красоты языков пламени. Панно Истока Воздуха демонстрировало угрюмые торнадо, бушевавшие с огромной скоростью. Последним я рассматривала панно Истока Воды. Шторм подымал метровые волны, однако даже в них я не заметила той желанной подсказки, которую искала.

В это время Лукас рассматривал стол и отсеки. Он, как и я ожидал найти подсказку в одной из четырех стихий. Однако после нескольких минут ожидания, Лукасу пришлось признать свое поражение подобно моему.

- Думай, Люк, думай, - призывал себя маг к активному ходу мышления. – А ну-ка напомни еще раз слова, Элз.

Минуту-две я порылась в памяти, собрала кусочки предложений воедино и выдала информацию о местонахождении посоха чародею:

- Маг, рожденный под бременем счастливой звезды, знак власти не сумеет отыскать в одиночку. В центре вселенского шара равновесия хранится желаемый ключ. Лишь отдав силе самое дорогое и ценное, он получит силу судьи.

- Так, первое выполнили, ты здесь явно не одна, - размышлял маг вслух. – Центр всемирного шара равновесия – это Богота, так?

- Судя по всему…

- Слушай, а что если этот центр касается именно того шара, который размещен на этом самом столе?

- Здесь?

- А почему нет? – пожал плечами Лукас. – Согласись, стол круглый и вполне напоминает шар, четыре стихии разделены и символизируют равновесие…

- А центр стола – это центр того самого шара всемирного равновесия? – догадалась я и увидела одобрение в глазах мага.

Лукас вновь пожал плечами не пытаясь утверждать чего-то наверняка. Так или иначе мы подошли к столу поближе и стали рассматривать грани, разделявшие стихии на четыре равные части. Они сходились в центре четырехконечной звездой. Ни рычага, ни кнопки там, увы, не было.

- И что прикажешь делать? – спросила я Лукаса, перебирая в голове варианты. – Может нажать на что-то?

- Может и нажать, да вот только на что именно? – хмыкнул Лукас.

Я снова принялась рассматривать грани. Внезапно в голове возникла картина, когда человек одновременно при помощи четырех пальцев переносит четыре стакана или чашки. Можно сказать благодаря правильной фиксации пальцев находиться единый центр равновесия. А что если и здесь тот же принцип?

Довольно аккуратно я свела четыре пальца в центре граней, формирующих звезду. Первые секунды не происходило совершенно ничего особенного, но в тот момент, когда я слегка сдавила грани к центру, как в момент поднятия стаканов, мы услышали отчетливый щелчок, напоминающий открытие замка.

- Что ты сделала? – растерянно спросил Лукас, все это время наблюдающий за действиями моей интуиции.

- Понятия не имею, - теперь плечами пожимала я.

Грани отсеков исчезли и в один миг четыре стихии слились воедино в гармоничном танце. Сначала Огонь, Земля, Вода и Воздух сосуществовали довольно дружно, но в следующее мгновение Огонь взвыл к потолку яркими языками пламени, Вода демонстрировала гигантские волны, а торнадо Воздуха нещадно терзали зелень Земли.

- Что-то мне все это не нравится, - аккуратно произнес Лукас и, схватив мою руку, попытался оттащить от стола.

Я не дрогнула. Не отрывая глаз от происходящего, молила лишь об одном – оказаться правой.

Спустя пару минут три из четырех стихий словно по команде устремились к пылающему огню. Как только они соединились в один поток четырех стихий, мы увидели как на наших глазах из яркого пламени возник тот самый золотой посох.

- Вот он, - довольно воскликнула я, протягивая руку к посоху. – Я знала, что не ошиблась…

И теперь он у меня в руке. Посох Единого Истока. Времени на рассмотрение нет, ведь ни я, ни Лукас не уверены, что за нами нет слежки. Поэтому недолго думая, выбежав из пещеры, ми желали лишь одного – вернуться в единственное безопасное место на земле – мой земной дом.

- Руку, - скомандовал Лукас, протягивая мне свою. – Не медли!

Я кивнула, схватила ладонь мага и крепко сомкнула своей. Встреча взглядом и решительный шаг за пределы пещеры.

- Proiect…

- Attono!

Внезапно кто-то бросил нам вызов, сковав заклятием оцепенения и тем самым помешав вернуться в Лондон. Несмотря на то, что мы никого не видели вокруг, враг оказался на шаг вперед и мы оказались в ловушке.

***

Первое, что предстало взору, когда медленно открыла глаза – это полнейшая темнота, свист ветра и звяканье цепей. В одно мгновение все тело окутал полнейший страх. Я даже боялась приподняться на локтях, дабы не убедиться, что в этот самый момент все же не спала.

- Люк, - очень тихо, почти шепотом протянула я. – Люк, где мы?

Ответа не последовало и от этого стало еще более жутко. Неужели я здесь одна? Где я?

Решив успокоится, я сделала пару глубоких вдохов. Они помогли и я вновь стала нормально функционировать. Все, что могла тогда сделать – это выпустить огонь, дабы, по крайней мере, рассмотреть место своего местонахождения.

Я очистила разум, еще раз глубоко вдохнула и на выдохе выпустила огонь превратив свою ладонь в подобие факела. Наконец я могла видеть хоть что-то. Однако то, что видела, мало порадовало.

- Темница, - расстроено выдохнула я. – Я в Штайре.

Темница и правда не похожа на ту, которая была в Боготе или же в городе Огня. Эту я еще не видела и вполне логично предположить, что нас, а точнее меня приволокли в город врага. Маленькая темная комнатка с двумя небольшими окошками. Одно выходило на улицу и предоставляло очаровательный вид луны за железными прутьями. Другое же вело скорей всего в соседнюю камеру.

- Может он там?

Мысль возникла быстрее чем успела ее проверить. В дверь кто-то медленно, словно издеваясь постучался, послышался щелчок, а вскоре в проеме возникло самодовольное лицо темной колдуньи.

- Я войду, если не против, - широко улыбаясь, произнесла Беллинда. – Как тебе, моя дорогая племянница, нравиться твоя новая комната? Согласна ложе немного жестковато, но перины закончились, уж прости…

- Где Люк?! – требовательно спросила я, не желая отвечать на колкости ведьмы.

- Люк? – переспросила Беллинда. – Мило, прям как его мамуля. Она тоже называла его Люк.

- Где он?!

- Да что ты заладила одно и то же, - пожала плечами ведьма. – Здесь, подле той, кому вскоре станет преданно служить.

- Что? О чем ты толкуешь?

Беллинда не стала отвечать. Отступив от двери она открыла взору стоящего за порогом. Это был Лукас. Однако что-то с ним не так. Что-то изменилось… Снова.

- Входи мой верный раб, - сквозь зубы прошипела Беллинда и Лукас тут же ее послушался. – Как видишь, племянница, он снова на моей стороне и на этот раз никакое заклятие памяти или еще какая-то дребедень не сумеет помешать мне получить то, что нужно. Уж поверь!

- Люк, - аккуратно позвала я мага. – Люк ты слышишь меня?

- Слышит-слышит, - расхохоталась Беллинда. – Да только ему все равно, что ты скажешь. На этот раз он не знает, кто ты. Он не помнит тебя.

- Я сумею освободить его, как и в тот раз!

- Возможно, темноту ты уберешь, но память, малышка Элли, тебе не вернуть, - еще более злорадно ухмыльнулась ведьма.

- Как не вернуть? – в тот момент никак не могла понять, что изменилось. – Ты что…

- Да-да, я ее стерла. Навсегда и безвозвратно, - смеясь отвечала Беллинда. – Я долго думала и решила, что если он не на моей стороне, значит, уж пусть совсем без памяти живет. Так и мне спокойней и тебе он не достанется. Справедливо ведь!

Из последних сил я пыталась не зарыдать на глазах у темной колдуньи. Нельзя показывать ей свою слабость, но скажите, как смериться с тем, что последний помощник, единственный маг, за которого готова отдать свою жизнь теперь не просто стал темным, а лишился всех воспоминаний?!

«Я не верю», - лихорадочно повторяла про себя я. – «Нет, не может быть, что он больше не он. Люк помнит меня. Он помнит все, я уверена. Она врет. Все врет. Просто хочет убить уверенность на корню».

Я раз за разом повторяла эти слова про себя. Просто не могла позволить ведьме уничтожить меня раньше, чем попытаюсь спастись. Казалось бы, какие могут быть шансы, когда ты оказываешься заперт в темнице, имея в наличии только себя в роли помощника и единственного союзника. Раньше я бы сдалась и опустила руки, но сейчас во мне горел внутренний огонь. Я по очереди видела родных душ: отца, Лукаса, Рани, Акиру, Джеро сана, Мастера Рубера… все они поражены темнотой и надеются только на меня. Они всегда верили в меня. Хотя бы из уважения я обязана поверить в себя тоже!

Именно в этот момент в голове прозвучали недавние слова Лукаса: «Запомни раз и навсегда, беги в направлении победы, не можешь бежать, иди, не можешь идти ползи, не можешь ползти лежи в направлении победы… Какой бы трудной она не казалась, какой бы безнадежной не была твоя ситуация… Только ты управляешь своей жизнью, только ты до последнего».

Не передать каких трудов стоило натянуть маску безразличия и взглянуть Беллинде в глаза с видом полного безразличия. Едва заметно ведьма сдвинула брови, не понимая моей реакции, но сдавать позиции тоже пока не спешила.

- Время поджимает, племянница, - устало произнесла ведьма. – Давай не будет отодвигать момент встречи с прекрасным. Где он?

- Кто он? – не понимая требования Беллинды, спросила я.

- Пятый ключ, - потребовала ведьма. – Я знаю, вы нашли его. Где он?!

Он не у нее? Почему она не забрала посох, ведь я совершенно точно помню, как держала его в руках. Каким образом пятый ключ не стал заложником подобно мне?

И тут я вспомнила, как всей душой в момент атаки желала спрятать его от глаз врага. Каким образом это сделать тогда не знала, но желание было просто непреодолимым.

«А что если это очередная сверх возможность?» - подумала я. – «Может теперь мне стоит подумать о чем-то, даже не прибегая к колдовству, и желаемое придет в руки?»

- Эй, деточка, очнись, - устав от ожидания ответа, пробудила меня Беллинда. – Ты слышишь меня?!

- Ну, что я могу сказать, - безразлично ответила я. – Боюсь, ничем не могу помочь.

- Не играй со мной, - а вот и долгожданное раздражение. – Не забывай, племянница, отныне ты совсем одна и не в твоей ситуации упираться, если все еще хочется жить… Я даже не говорю о возможности освободить своего папулю и вместе с ним уйти обратно в мир людей. Туда, откуда собственно и пришла.

- Какое благородство, - хмыкнула я. – Ты намекаешь, что так просто вернешь мне прежнюю жизнь?

- Только отдай диадему и пятый ключ, - на этот раз слова Беллинды были произнесены абсолютно серьезно. – И ты с отцом отправишься домой, я обещаю…

- А тебе не кажется вся эта ситуация, по крайней мере, странной? - сдвинув брови, начала я свой допрос.

- О чем это ты?

- Я вот, что думала последнее время, - продолжала я. – Зачем вообще нужно было вызывать меня в мир магии четыре года назад, когда так противитесь моему нахождению на должности Истока Огня сейчас? Я ведь столько проблем создаю. Неужели так сложно прийти в дом, как оказалось, своего отца, забрать диадему с полной силой и продолжать приводить план в действие, не посвящая меня в тайны прошлого моих предков. Как по мне в таком случае тебе и Мастеру намного проще было бы осуществить задуманное. В чем суть, тетушка?

Беллинда не совсем готова к откровениям, но прекрасно понимала, что дабы заполучить желаемую реликвию ей сейчас необходимо пожертвовать частью правды.

- Суть, как ты выразилась, в моем отце, - произнесла ведьма, не радуясь подобному откровению. – Он был еще тем занудой. Мало того, что выбросил меня в чужой мир младенцем, так еще и заколдовал свой город…

- Заколдовал? – переспросила я, не понимая, что имела ввиду колдунья.

- Не таким уж и порядочным был твой любимый дедуля, - хмыкнула Беллинда. – Он взял мою кровь, и произнес заклятие изгнания.

- И что это значит?

- То, что я не могла и не могу находиться во владениях стихии Огня, - просто ответила Беллинда. – Стерлинг убивает меня каждый раз, когда я оказываюсь на его территории.

Убивает? Город убивает?.. Не значит ли это, что в тот самый первый раз, Беллинда взорвалась не из-за контраста двух стихий в ней, а попросту потому, что сам город изгонял ее со своей земли?

- Ты ведь и сама видела, что произошло в первый раз, когда я переусердствовала, - продолжила ведьма. – Всего несколько часов в городе и он в прямом смысле слова заставил меня взорваться.

«Колдовская сила, я права», - подумала про себя. – «Значит Беллинда спокойно выдерживает силы двух стихий, заключенные в ней. Неужели Единый Исток – это все же она?»

- Так или иначе именно из-за этого заклятия, я не могла забрать диадему, ведь мне бы пришлось слишком долго ее искать, а Ран не мог отыскать самостоятельно, вот мы и решили, что не лишним будет позвать тебя, а потом отобрать реликвию у слабой, ничего не знающей о магии и бое девчушке, - продолжала повествование Беллинда. – Да вот незадача, ты оказалась не столь слабой, как мы думали. И все не без помощи вот этого милашки.

Я вновь обратила взор на пустые глаза Лукаса, сердце неосознанно сжалось, от осознания теперешней ситуации.

- Он всегда был бойцом, должна была понять, что не сдастся, - признала ошибку ведьма. – Но зная нелюбовь Лукаса к откровенной глупости, а ты, племянница, уж не обижайся, ею была, я и подумать не могла, что он отбросит принципы в сторону и примется за твое обучение.

- Видимо ты не знала его…

- О, я тебя прошу, - отмахнулась Беллинда. – Я знала его лучше любого колдуна. Я изучала его с детства.

- Изучала? – удивленно переспросила я. – Зачем?

Поняв, что произнесла лишнее, Беллинда изменилась в лице, вздохнула, вновь натянула прежнюю ухмылку и принялась за старое.

- Так или иначе, пора тебе отдать пятый ключ, - наконец произнесла ведьма. – Где он?

- Боюсь, не обрадую тебя, дорогая тетя, - пожала я плечами. – Как видишь, у меня его нет. Почему бы тебе не спросить об этом у своего верного раба. Ой, нет, незадача. У него ведь нет памяти…

- Я бы на твоем месте не острила, тем более в таком положении, - все еще терпеливо произнесла Белинда.

- Но ты не в моем положении…

- Так или иначе, - прервала поток моих колкостей ведьма. – У тебя есть время подумать. И пока я все еще предлагаю разумный обмен. Отдай реликвию и будь свободна от магии.

Я предпочла более не отвечать. Мне необходимо было побыть наедине, дабы поразмыслит обо всем, что только что услышала. Много информации и мало времени на усвоение. Беллинда словно прочитав мои мысли, наигранно преклонила голову и первой покинула камеру. Лукас задержался всего на мгновение. Я успела бросить короткий взгляд, молящий очнуться и сказать, что все слова ведьмы чистая выдумка. Однако он молчал, взгляд попросту отсутствовал. Создалось такое впечатление словно он мертв внутри. Есть только оболочка и пустота. И пустота пугала в миллионы раз сильнее, чем его темное начало.

- У тебя не так много времени, дорогуша, всего день, - напоследок произнесла Беллинда. – Подумай хорошенько. Не ошибись в выборе.

С этими словами дверь камеры закрылась, снова возобновилась загробная тишина. Правда на этот раз я собиралась использовать ее в более продуктивном русле.

Глава 17

Мнимый враг

Время в темнице попросту остановилось. Лишь только благодаря маленькому окошку вверху у потолка я могла понять день был или же ночь. Все это время, сидя в одиночестве, я пыталась отогнать от себя дурные мысли. Где-то здесь, в одной из камер подобно мне заточен мой отец. Однако можно ли узнать в какой именно и как добраться к нему?

Спустя некоторое время я обессилено села на грубую койку и оперлась о холодную стену. Так как особо делать нечего, я решила, что не лишним окажется разложить полученную информацию по полочкам. Возможно тогда меня посетят гениальные идеи побега из этой ловушки.

И так, дедуля применил заклятие изгнания против Беллинды, благодаря которому она попросту не могла пребывать в городе Стерлинг. Значит предположение о невозможности совмещать стихии в себе до официального приобретения статуса Единого Истока ложное. Она отлично справлялась, что не могло не огорчать. Значит ли это, что мои шансы на место пятого Истока совсем ничтожны? Если это так, к чему тогда мне дарованы все непревзойденные сверх способности? К чему весь сыр бор?

- Сплошная головоломка! – в сердцах выкрикнула я, разбудив в темнице эхо.

В тот же миг в голове возник образ, который пыталась стереть хоть ненадолго. Что значит это ее «безвозвратно»? Неужели в случаи очищения воспоминания о прошлой жизни, родителях, магии, обо мне не вернуться к Лукасу никогда?

- Ложь, не забудешь, - уговаривала сама себя. – Ты просто не можешь забыть все!

И вновь знакомое эхо разлетелось по всей темнице. Да, я не знала, как буду действовать, не знала, как выберусь из ловушки врага, не знала, как заберу реликвии Истоков. Точно так же я не знала, как соберу посох Единого Истока воедино (так уж вышло, что книга магии осталась в Лондоне, а сам посох по моему велению куда-то безвозвратно исчез), однако я знала одно, как бы не обстояли дела, найти выход обязана.

Время продолжало медленно бежать восвояси. И должна признаться, меня оно порядком утомляло. Именно поэтому даже не заметила, как задремала и оказалась в мире смутного полудрема. Кошмары (прозрачный Мастер Воздуха со своим пятым ключом, Беллинда, танцующая на столе в Зале Советов, Лукас, гоняющийся за мной по кузнице с распаленным куском метала, темная фигура в балахоне и посохом в руке) – единственное, что являлось мне в тот момент.

Стоп… Фигура в балахоне? Внезапно глаза словно по команде широко открылись. Быстро сев на койке, я перечислила всех, кого увидела, дабы не в коем случаи не забыть свой сон. Так или иначе, лишь два персонажа показались более чем подозрительными: Лукас с огненным металлом и та самая фигура в балахоне. Почему я везде вижу этого персонажа? Ведь именно его увидела на панно в обители Раджа. Что бы он мог означать?

Я вздохнула, перевела дыхание и мимолетом взглянула на окошко соседней камеры. В тот самый момент тусклый лунный свет освещал ржавые железные прутья вколоченные в каменные основания.

- Они металлические, не так ли?

Вот, наконец, долгожданная вдохновляющая идея в моей гениальной голове. Пару раз, переведя взгляд с окна на собственную ладонь, я сформировала план действий и ликующе улыбнулась. Так уж заведено, что темницы Истоков защищены их силой. Это значит, камеры Лукаса охраняются силой Воздуха и скорей всего никто кроме него колдовать здесь попросту не могут. Никто… кроме меня. Ведь еще недавно мне прекрасно удалось осветить камеру, воспламенив собственную ладонь. Что же помешает сделать это еще раз?

И тут части пазла слились воедино: Лукас со своим распаленным металлом, металлические прутья в окне и возможность колдовать в темнице. Выход почти в руках! Если я распалю прутья добела, сумею сломать их и впоследствии выберусь в соседнюю камеру. Там никого нет и вполне возможно дверь не заперта.

«А вдруг они все просчитали?» – предательская мысль как всегда посетила не вовремя. – «Но она ведь считает себя единственным претендентом на место Единого Истока. Значит, не знает о способности колдовать в стенах темницы. Так или иначе, другой идеи все равно нет. Кто знает, как долго еще сидеть в одиночестве. Возможно Бел уже спускается в темницу по мою душу».

С этими мыслями я поднялась с прежнего места и стала напротив окна. Вновь переведя дыхание и очистив разум от мыслей, я выпустила огненный луч и направила на железные прутья. Всего пару минут непрерывного сильнейшего потока огня и атакующего заклинания, как раскаленный метал оказался на полпути к земле. Однако допустить холь малейший шум я не могла. Поэтому за секунду до столкновения железа и каменного пола я изобразила пальцами фигуру для очередного заклинания и прутья одно за другим бесшумно касались земли.

- Чудненько, - кивнула я, одобряя проделанную работу. – Теперь выбраться… Главное пролезть… Точнее добраться до потолка…

Ну как я могла не подумать об этом? Я ведь не знаю ни единого заклинания левитации или чего-то иного благодаря чему удастся добраться к этому злосчастному окошку.

- И что же теперь? – раздраженно спросила гения внутри себя.

Что делать я не знала, но на всякий случай отошла подальше к противоположной стене и нахмурила брови.

- Взлететь не могу, - констатировала факт я. – А если не могу взлететь, значит должна вскарабкаться.

И тут в голове возникла знакомая ситуация случившаяся со мной не так давно в городе Агра.

- Сверх быстрое движение, - при упоминании новой способности на лице возникла легкая улыбка победителя.

Так или иначе, хорошенько сосредоточившись, выбрав цель, я в долю секунды разбежалась и просто таки взмыла вверх по стене, оставляя позади лишь обгоревший след. Ура, у меня получилось пролезть и спуститься на пол соседней камеры почти бесшумно. Секунда замедления, все тихо и я украдкой пробираюсь к двери.

«Прошу, только будь открытой», - молила я, одновременно дергая ручку. – «Черт, заперто!»

Подобную процедуру я проделала еще раз и оказалась в очередной темной камере. На пути к двери я внезапно услышала некое движение в соседней.

«А что если там отец?» - безумная догадка, но я все же решила проверить.

Сорвав железные прутья и с этого окна, взобралась на стену проверенным способом и пробралась в темень соседнего каземата.

- Пап, - аккуратно позвала я и выпустила огонь, изображая живой факел. – Пап это… КОЛДОВСКАЯ СИЛА!

Ужас и испуг окутали тело в тот самый миг, как взгляд остановился на узнике заточенного в кандалы. От страха я даже забыла кем являлась и зачем туда залезла. Все, что оставалось это тщетные попытки впустить в легкие хоть немного воздуха.

«Что делать? Господи, что мне делать?!» - лихорадочно металась я. – «Я не могу пошевелиться…»

Спустя минут пять я все же немного успокоилась, ведь маг, нагнавший на меня страх все еще был закован в надежные кандалы. Я окинула его быстрым взглядом: грязное, оборванное тряпье изначально серо-голубого цвета прикрывало изувеченное тело заключенного, растрепанные седые волосы спадали ему на лицо и лишь молящие о спасении водяные глаза еще говорили о жизненных функциях мага.

- Ма… мастер Воздуха? – теперь голос мой более походил на шепот. – Это вы?

- Воды, - прохрипел слабый голос, исходящий из груди измученного узника. – Молю… воды…

Сила магии, что я слышу?! Страшнейший враг всемирной магии, угрожавший мне все эти четыре года, закован в кандалы и молит о капли воды? Что здесь твориться, черт возьми?!

- Прошу, дитя, воды…

Придя в себя и наконец осознав, что говорил и о чем просил маг я одним движением руки наколдовала обычную бутылку газировки (кстати – это первое заклятие, которое изобрела сама. Ну вот, семейные гены дались в знаки). Подойдя к нему довольно медленными шагами, я протянула бутылку. Маг тем временем медленно поднял взор и еще более скорбно посмотрел на меня.

- Ах да, - торопливо произнесла я, мгновенно откручивая пробку и помогая магу испить с горла. – Совсем забыла о вашем щекотливом положении.

- Спасибо, огненное дитя, - напившись и отдышавшись, заговорил колдун. – Я в долгу у тебя.

Мастер Воздуха в долгу у меня?! Да что происходит с этим миром? Все вверх тормашками!

- Дыши, дитя, дыши, - успокаивал маг, хотя следовало успокаивать его. – Я не причиню тебе вреда.

- Но ведь вы… Вы все время… Это ведь вы…

Докатилась. Теперь я заикаюсь словно слабоумная какая-то. Мозг от страха и удивления напрочь отключился.

- Действительность, дитя, всегда отличается от ожиданий, - тихо ответил Мастер Воздуха, не отрывая пристального взгляда. – Думаю, успела это понять, не так ли?

- Я ничего не понимаю… Это ведь вы покушались на всемирную магию все эти годы?..

- Покушался ли? – двусмысленно ответил колдун вопросом на вопрос.

- Люк говорил, да и все остальные, - невнятно ответила я. – Все говорило против вас, мы думали…

- Вот и ответила на свой вопрос. Вы верили в то, во что нужно было, - продолжил маг.

- Хотите сказать, вы вообще не связаны с происходящим, абсолютно невиновны? – недоверчиво бросила в лицо Мастера упрек.

- Тебе нужна правда? – тихо спросил маг. – Это единственно, что могу тебе дать сейчас.

Несмотря на то, что времени в обрез, я не могла уйти не услышав того, что этот колдун собирался рассказать. Неужели услышу то, с чего собственно началась вражда и война за власть мировой магии?

- Если не вы управляли темными колдунами, не вы насылали из на наши города, не вы убили родителей Акиры и украли реликвии, - на одном дыхании произнесла я. – Тогда кто?

- Истинное дитя Огня, - просто ответил Мастер. – Такое же, как и ты.

- Беллинда? – удивленно вскинув бровь, уточнила я. – Хотите сказать она совсем не темная? Точнее, она по доброй воли стала такой, а не потому, что вы сделали из нее идеального мстителя?

- Я? – горькая улыбка возникла на измученном лице колдуна. – Я пешка в крупной игре огненной лисы.

- Но зачем? Господи, зачем так усложнять? – глубоко дыша, произнесла я. – Ведь она сама убеждала нас в обратном. Я была уверенна в вашей виновности.

- О дитя, как ты юна и наивна, - вздохнул маг. – Когда за нападающим стоит более опасный враг, этот самый нападающий не кажется жертве уж слишком грозным. Все шаги воспринимаются поверхностно, детали упускаются из виду. И именно благодаря подобной рассеянности жертвы, враг проделывает множество успешных коварных шагов.

- Имеете в виду, она попросту отвлекала внимание? – переспросила я, дабы окончательно убедиться.

- Боюсь, что так, - едва заметно кивнул мастер Воздуха. – Беллинда очень одаренная ведьма. Она продумывает все на несколько шагов вперед. Горячая голова – это не про нее…

- А что про нее? - внезапно произнесла я, тем самым желая узнать о ведьме правду. – Расскажите мне о ней все, что знаете!

Ирония судьбы во всей красе. Тот, кто наводил на меня страх все эти четыре года, внезапно стал союзником и собирался с минуты на минуту открыть истину о жизни темной колдуньи.

- Описать огненное дитя в нескольких совах не так-то просто…

- Вы всегда знали, какой стихии она принадлежит? – задавать интересующие вопросы куда эффективней, чем слушать долгие экскурсы в прошлое.

- Конечно нет, - ответил маг незамедлительно. – Как только девочка начала обучение в школе Воздуха, ее одаренность сразу же бросилась в глаза. Ее навыки превосходны и не побоюсь этого слова, идеальны. Буквально каждое заклинание получалось с полуслова.

- Сверх одаренная, - кивнула я, подтверждая вышесказанное.

- В довольно короткое время Беллинде удалось завоевать любовь учителей и мое особое внимание, - продолжил Мастер Воздуха повествование. – Я даже взял ответственность за неправомерное обучение колдуньи.

- Что вы имеете в виду?

- Частные уроки с ведьмой, - ответил маг. – Я готовил ее на уровне Истока, что не легально и против существующих правил.

- Хотите сказать, ее силы равносильны Люку? – уточнила я.

- Сейчас она сильнее чем он, но тогда вполне возможно была ровна, если учесть ее огненное начало, - подтвердил колдун. – Я не чаял в ней души. Беллинда была мне как дочь. Плюс ко всему я надеялся войти в историю стихии Воздуха, как учитель, подаривший миру магии колдунью, не имеющую статуса Истока, однако владеющую его силой.

- Войти в историю, - немного осуждающе повторила я. – Не слишком ли честолюбиво, позвольте спросить?

Из груди мага вырвался глухой смех. Видимо не одна я осмелилась назвать колдуна эгоистом.

- Поверь, дитя, в то время я совсем не думал о другом, - все еще улыбаясь, ответил мастер Воздуха. – За что и расплачиваюсь по сей день.

- И когда же вы заметили ее огненное начало? – продолжила расспросы я. – Она ведь должна была хоть когда-то ошибаться…

- Не скрою, первые годы ее обучения просто считал ее очень одаренным ребенком, - ответил Мастер. – Но в подростковом возрасте в ней заговорило соперничество. Ей хотелось быть лучше всех и меня в том числе. Именно поэтому, во время нашей схватки на мечах, Беллинда выпустила свой огонь. Я увидел огоньки в глазах и едва заметные красные искры в волосах. К слову, она выиграла.

- И что же вы сделали? – словно бросая вызов магу, спросила я.

- Сделал вид, что не заметил, - смотря мне в глаза, ответил Мастер Воздуха. – Если бы я в тот момент засомневался в ней, девочка бы испугалась и наделала много ошибок.

- Ну конечно, а так вам почти удалось этого избежать, - удержаться от колкостей я не в силе.

- Так или иначе я предпочел поговорить сперва с ее отцом, - пропуская мой сарказм мимо ушей, продолжил маг. – Тогда собственно и узнал всю правду о Беллинде.

- То есть вы знали, что она дочь моего деда, незаконно пребывающая на территории Воздуха и все равно не рассказали своему Истоку правду? – моему возмущению казалось не было конца. – Неужели так сильно хотелось попасть в историю, что поставили под угрозу весь магический мир?

- Ну во первых, я знал, что ждет девочку, вернись она в Стерлинг, - в оправдание ответил Мастер. – Твой дед хорошо постарался, дабы уничтожить ее. Во вторых, позволь заметить Беллинда не с самого начала демонстрировала свои темные идеи.

- Да что вы, - хмыкнула я. – Скажите еще, что она была простой милой колдуньей.

- Именно, дитя, - кивнул маг. – И я уверен, все было бы по прежнему, если бы не тот злополучный день, когда она узнала правду. Как бы ты отреагировала, узнав, что твоя жизнь совсем не твоя, что твоя стихия иная? Скорей всего в девочке проснулась ненависть к твоему…

- Как она узнала? – я не желала слышать обвинения в сторону деда.

Не спорю, совсем недавно тоже винила его за столь глупые решения и опрометчивые деяния, но как бы там ни было в том, что натворила Белл виновата она одна. Ничто и никто не может заставить твою душу почернеть, если ты сам этого не желаешь.

- Во время беседы со Старейшиной Рихтером, ее отцом, - пробудил меня от мыслей Мастер Воздуха. Она подслушала нас. И с того самого момента девочка мне больше не доверяла.

- Почему вы так думаете?

- Она более не выпускала Огонь и не совершала необдуманных действий, - просто ответил колдун. – Беллинда затаилась и чтобы я ни делал не сумел заставить открыться мне.

- Даже с Люком она вела себя подобным образом? – словно между прочим спросила я.

Глупо скрывать тот факт, что вопрос отношений Лукаса и Беллинды интересовал меня даже больше остальных. Сам маг не охотно разглагольствовал на этот счет. Единственное, что было известно – это то, что они были влюблены и собирались поженится, но он бросил ее, спасая свою жизнь от Мастера Воздуха. Теперь же, когда Мастер оказался не при чем, возможно и отношения колдунов полная фикция. По крайней мере, мне бы этого хотелось.

- История любви Лукаса и Беллинды с самого начала не сулила ничего хорошего, - тихо начал повествование Мастер Воздуха. – Вражда Старейшины и отца Лукаса играла против них с момента знакомства. Однако, все бы ничего если бы девочка не узнала всей правды, а отец молодого Истока не решил их разлучить.

- Что вы имеете в виду? – вмиг оживилась я.

- Когда между подростками начали зарождаться чувства сильнее дружбы, отец Лукаса разработал план, благодаря которому дети возненавидели друг друга. Точнее Лукас затаил обиду, - объяснил Мастер Воздуха. – Больше всего Лукас боялся показаться слабаком в глазах своих магов. Он хотел быть лучшим во всем.

- Люк и лучшим? Что-то знакомое, - улыбнулась я знакомому факту.

- Отец Истока подставил Беллинду и Лукас возненавидел ее. Девочка стала изгоем в прямом смысле этого слова, - продолжил колдун. – Как раз в это время она и узнала правду о своем происхождении…

- И что случилось? – паузы сейчас нам не к чему.

- Внезапно трагически погибли родители Лукаса, - грусть села на лицо Мастера. – Все считали это несчастным случаем, но я с самого начала знал, кто тому виной. Беллинда утонула в злости и желании отомстить. Я больше не узнавал ее. Однако все еще надеялся спасти.

- И каким же образом? – удивленно спросила я.

- Я помирил ее и Лукаса, - просто ответил Мастер Воздуха. – У нее были проблемы с боем на мечах, и она пришла просить помощи, а я в свою очередь устроил занятия с Истоком. Он был лучшим.

- Хорош совет, ничего не скажешь, - раздраженно произнесла я. – И что же любовь вспыхнула вновь?

Мастер воздуха взглянул на меня и широко улыбнулся. Я же при этом почувствовала себя более чем неуютно. Именно поэтому предпочла отвести взгляд в сторону.

- Да, дитя, они стали неразлучны, - кивнул колдун. – Была объявлена дата свадьбы, но, но как известно, она не состоялась.

- И почему? – настойчиво продолжала допрос я.

- Скажем так, это знает она одна, - просто ответил колдун. – В один прекрасный день Беллинда вышла из тени и перешла в наступление.

- Просто так? Без причины?

- Говорю же, дитя, мне не известна причина, - повторил вышесказанное Мастер. – Знаю лишь одно, она напала на Лукаса, желая отобрать браслеты и его жизнь.

- Погодите, - что-то не так в словах Мастера. – Если все это делала она, то почему Люк был уверен, что это вы во всем виноваты?

Мастер Воздуха в который раз глухо засмеялся и спустя пару долгих минут ответил:

- Потому что в его глазах нападающий носил мое лицо.

- Заклятие подмены? – догадалась я.

- Именно, - кивнул маг. – Однако Люк Исток, а соответственно знал, как действовать, дабы уберечься. Плюс ко всему он знал множество лазеек в городе. Они спасли ему жизнь.

- Ну с этим понятно, - вздохнула я. – Теперь скажите мне вот что. Каким образом Беллинда узнала о существовании пятого Истока?

- И вновь моя вина, - выдохнул Мастер Воздуха с грустью. – Я не намеренно дал ей в руки это оружие.

- Знаете, с каждой минутой я злюсь на вас все больше и больше, - бросила в лицо колдуну упрек я.

- Она нашла книгу в моей личной библиотеке, - хмыкнул Мастер. – Легенды Истоков. – Эту книгу мой отец получил от своего Истока, а тот в свою очередь достал ее из библиотеки в Боготе.

- Ну конечно, - я кажется даже догадывалась, где именно эта книга стояла.

- Беллинда взяла почитать ее для разнообразия, но теперь то я понимаю, зачем она была ей нужна, - продолжил Мастер Воздуха. – Благодаря этой книге она узнала о пятом Истоке, тогда решила собрать все реликвии и найти пятую. Возможно, именно тогда и начала искать связь с братом.

- Ну да, мою достать без него оказалось невозможно, - кивнула я, наконец собрав целостное изображение того, что произошло несколько лет тому назад. – А вы… Вы знаете, кому суждено стать Единым Истоком?

- Хотел бы тебя обрадовать, но нет, - покачал головой Мастер. – Но всем сердцем надеюсь, что не она. Иначе мы все погибнем.

- Значит вы не знаете, как получить эту силу, - догадалась я.

- Мне не позволено знать об этом, дитя, - просто ответил маг.

- Почему тогда вы пришли в Агру, открыли колодец и говорили о пятом ключе? – вот еще один не решенный вопрос.

Однако взгляд Мастера говорил о явном непонимании того, о чем я толковала.

- Хотите сказать – это были не вы? – догадалась я.

- Посмотри на меня, дитя, - произнес колдун. – Эти кандалы и стены который год подавляют мою магию. Каким образом мне было явиться во владения Истока Воды?

- Значит, это тоже была она?

- Вполне возможно, - кивнул Мастер. – Очередная ловушка.

Совсем обессилив от полученной информации, я оперлась о стену камеры и стала медленно ее переваривать. Я только теперь поняла, что главного своего врага знала с самого начала.

Сейчас как никогда мне чертовски захотелось получить силу пятого Истока. Правда, сделать это оказалось чрезвычайно сложно, ведь как не крути я в темнице, книга магии с инструкцией создания посоха в Лондоне, а колодец Единого Истока в Боготе. Хоть разорвись!

- Вы знаете, как выбраться от сюда незамеченным? – спросила я Мастера, надеясь всем сердцем на положительный ответ.

- Знаю, - кивнул маг. – Моих рук дело. Однако сбежать так и не удалось. Кандалы заковали мои руки раньше.

- Вам перестали доверять?

- Доверять мне перестали давно, а кандалы – это обычное предостережение, - ответил колдун. – Последнее время Беллинда начала перестраховываться. Видимо посчитала, что я опасен.

- Так или иначе, вы поможете мне выбраться? – аккуратно спросила я, понимая, что для этого придется освободить колдуна, как бы странно это ни звучало.

- Думаю, дитя, - секунду спустя ответил маг. – Ты первая, кому за все это время следует предложить свою жизнь.

Я едва заметно кивнула, тем самым благодаря Мастера за столь громкие речи. Хотя не скрою, принимать помощь от того, кого еще пару минут назад считал заклятым врагом более чем сомнительно. Так или иначе, борясь с внутренними сомнениями, я стала напротив Мастера, очистила разум в который раз и в долю секунду заставила цепи разорваться от изнурительного напора моего чистейшего огня.

«Враг стал союзником», - пролетело в голове и я грустно улыбнулась сама себе.

Глава 18

Жертва в конце…

Первое, что необходимо как воздух – это найти отца в темнице. Без него я напрочь отказалась уходить. Да и как могла? Он ведь единственная родная душа.

- Он где-то здесь, - произнесла я, увидев тень опасения в глазах Мастера Воздуха. – Она сама сказала, что заточила его в темнице.

- Вы все еще доверяете словам огненной лисы? – аккуратно ответил вопросом маг. – Я очень сомневаюсь в его присутствии.

- Так или иначе, проверить обязана, - настаивала на своем я. – Он мой отец…

Маг немного помолчал, видимо обдумывая план действий. Ведь совсем не просто обойти темницу абсолютно незамеченными.

- Сперва необходимо открыть дверь, - по порядку начал Мастер. – Думаю заклятие ключа подойдет.

Сказав это, маг терпеливо взглянул на меня, однако спустя всего несколько секунд наблюдения за моим глупым выражением лица, вздохнул и произнес:

- Вы не знаете заклятие ключа, я прав?

- Скажем так, только учусь, - улыбнулась я и неуклюже пожала плечами. – Мне не удалось пройти обучение в школе магии, вот и не знаю всех заклинаний. Не поможете?

- Но ведь мне ведома лишь магия Воздуха, а тебе дитя нужна магия Огня, - неуверенно ответил Мастер Воздуха.

- Да какая уже разница, - сгоряча бросила магу я. – Говорите свое заклинание.

Несмотря на то, что колдун не верил в удачу с заклятием Воздуха, все же решил его предоставить. Я внимательно смотрела за движением руки Мастера и повторила мудру с первого раза.

- Аperi, - произнесла я и мы оба стали свидетелями того, как маленькая сфера воздуха влетела в замочную скважину и заставила замок открыться. – Так, что теперь?

Почему то Мастер молчал, что казалось совершенно нелогичным и неуместным в данной ситуации. Именно поэтому я повернулась к нему лицом и внезапно наткнулась на пристальный требующий взгляд колдуна.

- Вы только что обуздали магию Воздуха?! – только и произнес колдун. – Как такое возможно, если только вы не?..

- Мм… - кивнула я, не зная как это объяснить, я то уже привыкла находить в себе что-то новенькое каждый день. – Возможно, но проверить так это или нет можно лишь благодаря пятой реликвии и силе заключенной в ней.

- Сколько времени я думал, что кроме Беллинды нет кандидатуры на статус Единого Истока, - улыбаясь мне, произнес Мастер. – Возможно, глупо прозвучит, но Элизабет, я рад, что вы родились.

- Я тоже, - кивнула в ответ магу. – Так или иначе, давайте выбираться из этой ловушки. Узнать, кто есть кто мы сможем непосредственно в Боготе, не так ли?

Секунда замедление, рука на ручке двери и уже в следующий миг я с готовностью произношу заклятие оцепенения. Ранее заклинание работало по отношению лишь одного мага, а теперь оно внезапно заставило все подземелье застыть на месте. Стража, заключенные, скрежет цепей и завывание ветра, все замерло в том положении, в котором их настигла моя магия.

- А вот это уже чертовски круто, - довольно произнесла я, одобряя свою полную силу, мне нравится быть девятнадцатилетней. – Поспешим.

Мастер Воздуха незамедлительно послушался приказа и показывал коридоры, в которых уже долгое время обитали узники темной колдуньи. Одну за другой я открывала камеры и выпускала их наружу, снимая при этом заклятие оцепенения. Как оказалось темная дымка, что превращала колдунов в рабов подходила не каждому. Почти три десятка магов остались при своей личности, их организм отверг темную магию Беллинды. И дабы они ни в коем случае не помешали ее планам, ведьма заточила их в темнице, отобрав любую возможность на колдовство.

Так или иначе, выпустив их всех наружу, я почти отчаялась найти отца. Его не было здесь, и с каждой камерой я понимала это все отчетливей. Осталась последняя камера, которую открывала с особой надежной и болью в сердце.

- Времени почти не осталось, дитя, - аккуратно предупредил меня Мастер. – Рассвет близиться. Если хотим уйти незамеченными, сейчас самый час.

- Но я не могу… - в глазах возникли слезы. – Он мой отец…

- Она ничего не сделает ему, пока пятый ключ у вас, - услышала я знакомый голос за очередной дверью.

- Джеро сан, - не поверив своим глазам, воскликнула я, и не думая ни минуты подбежала к колдуну и крепко обняла его. – Как же я рада, что и на вас ее магия не подействовала!

- А как я рад, - кивнул маг, поддерживая мои действия. – Плюс я никогда не сомневался в ваших способностях. А это?..

Джеро сан замялся, увидав за моей спиной мага, которого все это время мы обвиняли в магических бедах. Я вполне понимала его реакцию, но вдаваться в долгие объяснения сейчас не намерена.

- Об этом потом, нужно уходить и как можно скорее, - покидая камеру Джеро сана, ответила я и дала команду Мастеру Воздуха показывать путь к его выходу.

Один за другим маги исчезал в самодельно-сооруженном тоннеле. Несмотря на то, что он довольно узкий каждый из нас с легкостью продвигались вперед к тусклой вспышке света где-то впереди.

- Куда он ведет? – спросила я идущего впереди Мастера Воздуха.

- К окраине леса, - ответил колдун. – Там легко затеряться среди деревьев, однако держите наготове заклятие оцепенение. Массовое оглушение лишним не будет, как по мне.

- Массовое? – переспросил идущий за мной Джеро сан. – А вы все совершенствуетесь, как погляжу!

- И не говорите, - отмахнулась я. – Скоро стану одним сплошным совершенством. Скажем так, вы много не знаете!

Еще несколько долгих мнут продвижения по туннелю и вот мы вышли наружу, оказавшись в окружении высоких голубовато-серых деревьев. Красиво, как не крути!

- Теперь то что? – спросил Джеро сан, столкнувшись с очередной проблемой. – Если я не ошибаюсь браслеты Истока Воздуха по-прежнему у Беллинды, а заклятие проекции не перенесет всех сразу…

- Думаете? – хитро улыбаясь, переспросила я.

- Вы правы, дитя, - поддержал мою догадку Мастер Воздуха. – Если одно заклятие в вашем исполнении становится массовым, так почему бы и другим не стать?

Так или иначе я решила рискнуть. Попросив всех взяться за руки, закрыла глаза, очистила разум, представила место прибытия (как не странно именно эта задача стала самой сложной, в голову все время лезла книга магии в Лондонском доме), глубоко вдохнула и произнесла:

- Proiectura Bogota!

Секунду спустя мои ноги из состояния невесомости перешли в состояние твердого ощущения земной поверхности. Открыв глаза, я наткнулась на кромешную темень.

«Неужели даже луна не освещает Боготу?» - и снова моя ладонь стала живым факелом.

- Так, не поняла, - удивленно осмотрелась я. – Снова дома?

Так и было, я по какой-то непонятной причине оказалась в гостиной комнате своего Лондонского дома. Но почему? Я ведь определенно точно назвала город Богота в заклятии проекции. Что, ради всей магии, произошло?

Несмотря на путаницу медлить все равно не стала и быстрым шагом направилась в свою комнату, где в последний раз вдела книгу магии Единого Истока. Раз уж я тут оказалось глупо не прочесть информацию о том, как получить силу Земного Бога.

- Есть, - улыбнулась я, как только рука сомкнулась на драгоценном томе. – А теперь раздел о получении силы.

Словно в горячке листала страницы в поисках нужной информации и вскоре наткнулась на подходящее заглавие.

- Как получить силу Единого Истока, - улыбнувшись, прочла я. – То что нужно.


Для получения силы Единого Истока необходимо:


1. отворить колодец главного судьи реликвиями, принадлежащими равноправным стихиям;

2. одновременно открыть колодцы чистой маги на востоке, юге, севере и западе (именно колодцы четырех Истоков подают магию Земли, Огня, Воды и Воздуха в колодец Единого Истока, где они становятся одним целым);

3. в момент подачи чистой маги главного судьи необходимо поместить в силовой поток пятую реликвию, дабы она получила полную силу;

4. достать посох сумеет маг, которому суждено принять на себя обязанности Единого Истока. А добровольная жертва закончит начатое.


- Неужели впервые нормальная инструкция, а не глупые загадки, - с облегчением произнесла я, предельно точно поняв, что мне следовало делать. – Да вот только осталось понять, куда я дела посох…

Как только оказалась в темнице то не стала задаваться этой проблемой. Как никак, а отсутствие пятой реликвии тогда играло мне на руку. Но сейчас она нужна как воздух, так что за дело. Нужно искать!

- Я отчетливо помню, как хотела спрятать, - произнесла я себе. – Может каким-то образом тоже забросила сюда?

Несколько минут усердного поиска ни к чему не привел и я расстроено повернулась к зеркалу в своей комнате.

- Ну куда я могла его деть? – спросила сама себя и внезапно поразилась тому, что увидела в отражении.

- А что это со мной? – воскликнула я, узрев свое отражение.

Могло ли такое быть на самом деле? Ведь в момент, в тот самый миг созерцания себя в зеркале я казалась уж слишком прозрачной (словно призрак ли что-то в этом роде). Единственное материальное в отражении была пятая реликвия. Да-да, именно она сияла золотом внутри меня.

- Что?! Посох во мне?!

Вначале подобная новость ужаснула. Носить в себе инородный предмет? Еще бы не расстроиться! Но секунду спустя неожиданно обрадовалась подобному открытию. Ведь какой сейф может быть надежней меня самой?

- А как тебя теперь вытащить-то? – увы ответа на этот вопрос у меня не нашлось.

Так или иначе больше задерживаться не могла, ведь где-то у замка Боготы меня ждут маги. По крайней мере я надеялась, что именно туда я их забросила. Не предаваясь более раздумьям, очистила разум, представила одно единственное место прибытия и громко произнесла:

- Proiectura Bogota!

Очередная секунда туманного пространства и мои ноги коснулись твердой поверхности. Именно в этот момент, не успев даже открыть глаза, я почувствовала чьи-то требовательные руки на моих плечах и боль от синяков, которые они наверняка поставили. Меня явно трясли словно приводя в сознание. Но зачем?!

- Да очнитесь вы!

Ну вот теперь я и пощечину заслужила. Это уже через чур! Открыв глаза, сразу же отряхнула рук Джеро сана и возмущенно произнесла:

- Что вы делаете?! Так все кости мне переломаете!

- Слава Всемирной Магии, вы очнулись, - успокоившись, произнес Мастер Воздуха. – Мы не знали, что и думать.

- А что тут собственно думать? – абсолютно ничего не понимала я. – Объясните толком.

- Дело в том, что когда мы приземлилась вы внезапно замерли на месте. Ваши глаза закрыты, дыхание тоже остановилось. Вы окаменели в прямом смысле слова, - ответил Джеро сан.

- Я была здесь? С вами? – казалось больше удивляться невозможно. – Но ведь я только что спроектировалась в Лондон, где узнала, как получить силу Единого Истока. А также увидела прозрачную себя в зеркале…

И тут я наконец осознала, что на самом деле произошло. Я не просто видела прозрачное изображение, я сама была прозрачной. Скорей всего во время проекции, не сумев избавиться от мысли, что книга магии осталась в Лондоне, я как бы раздвоилась. Физическое тело перенеслось в Боготу, а дух отправился в Лондонскую обитель.

- Проекция в проекции? – ошеломленно произнесла я, увидев краем глаза широкую улыбку Джеро сана.

- Вы ломаете систему в корне, Элизабет, - ответил он. – Однако сейчас не стоит заострять на этом внимание. Следует идти дальше, вы принесли пятый ключ?

- Скажем так, наши проблемы еще не закончены, - неуклюже пожала плечами я. – Дело в том, что посох… Короче он во мне.

- Он… Где?! – в один голос произнесли Мастер Воздуха и Джеро сан.

- Во мне, - повторила я и указала на себя. – Где-то в глуби… меня… Да я и сама толком не понимаю, как такое произошло… Помню только, что крайне сильно хотела спрятать его от Беллинды. А когда очнулась в темнице, поняла, что у меня получилось спрятать, так как у нее его не было.

- Ну допустим вы его спрятали, а доставать то как прикажете? – с кривой улыбкой спросил Джеро сан. – Ведь если я не ошибаюсь он нам крайне нужен.

- Поэтому я и сказала, с этим проблемка, - одарив мага той же кривой улыбкой, ответила я. – Может мне снова стоит только захотеть?

Присутствующие колдуны удивленно пожимали плечами. Оно и понятно, от куда им знать, как вытащить то, чего они не видели из того, кто сам его туда положил. Это моя задача, но, увы, даже я пока не знала, каким образом заставить посох материализоваться из вне.

- Давайте войдем внутрь и продолжим думать в более защищенном месте, - предложил Мастер Воздуха и первым направился ко входу замка-пещеры пятого Истока.

Как только маг сделал пару шагов, небо в момент затянулось грозовыми тучами, налетел штормовой ветер, засверкали молнии, и с неба камнем рухнул страшный ливень. Я знала, что или точнее, кто приближался к нам. И этот кто-то был чертовски недоволен нашим побегом. Также я определенно точно знала, нам не убежать. Я также знала, что их будет больше раз в двадцать (почти все маги четырех стихий преобразились и более походили на зомбированных воинов-убийц без памяти и прошлого).

- Никому не расходиться! – сквозь шум молний и ливня проорала я спасенным магам. – Станьте в круг спиной вперед!

Колдуны сразу же отреагировали и теперь смотрели вдаль, ожидая нападения в любой момент. Каждый приготовил атакующее заклятие, как только враг выдаст себя.

- Ты маленькая, неблагодарная дрянь, Элизабет Стэнли, - услышала я голос Беллинды из неоткуда. – Я ведь предложила тебе отличный вариант конца войны, но как погляжу, моя дорогая племянница решила поиграть в героя, самоотверженно отдающего жизнь за добро и справедливость!

С этими словами невидимый враг стал видимым и мы с болью в груди должны констатировать тот факт, что снова окружены тысячами магов четырех стихий. Впереди стояла она, самоуверенная ведьма в черном одеянии, и злобой в глазах. Позади Белинды стояли три зомбированные Истока Мирового Колдовства прибывшие исполнить приказ той, которая беспрекословно решила примерить на себе магию Единого Истока. Акира, Лукас и Радж держали в руках свои реликвии, единственное, что нахватало врагу это меня с диадемой и посохом главного судьи.

- Ты же умная, Элизабет, - улыбка победителя не сходила с лица ведьмы. – Должна понимать, что ни маги, ни Джеро сан, ни… Мастер, вот не ожидала увидеть вас без кандалов.

- Образумься, девочка, - наверное в миллионный раз произнес Мастер Воздуха, но подобные речи вызвали только задорный смех темной колдуньи.

- Вам еще не надоело? – бросила она ему без доли стеснения. – Образумься, исправься, ты же не такая… Да бред все! Это я и я была такой всегда! Думаете до того, как я подслушала вас с отцом, не знала, кем на самом деле являлась? Мастер, вы же сами называли меня лучшей… С пяти лет, когда подожгла в лесу поленья заклятием Огня я уже догадывалась, что не Штайр мое место. Не тут я была рождена и не здесь обязана познавать магию.

- Что же так долго молчала? – решила вступить в разговор я.

- А зачем выдавать свои сильные стороны? – пожала плечами Беллинда. – Я хотела быть лучшей, вот и стала. И не важно через кого пришлось переступить.

- То есть родителей Люка ты уничтожила? – нечего с ней цацкаться, пусть слышит все из первых уст.

- Они мне мешали, - просто ответила Беллинда и в очередной раз продемонстрировала свои белоснежные зубы. – Как еще я могла вернуть себе внимание Лукаса?

С этими словами она многозначительно взглянула на парня, а он в свою очередь безэмоционально смотрел куда-то за горизонт.

- Однако так и не вернула, если в один прекрасный день решила его убить, - все продолжала узнавать правду я. – В чем дело, тетя? Так долго добиваться расположения мага, чтобы однажды убить? Даже для тебя это за гранью!

- А тебе все нужно знать, - хитро улыбаясь, произнесла Беллинда. – Прости племянница, но мои мотивы пусть останутся при мне. Сейчас как никогда я близка к победительному завершению. И я не дам тебе испортить все своими глупыми расспросами.

- Я надеюсь ты не ожидаешь, что я вот так просто отдам реликвии…

- А у тебя разве есть выбор? – удивленно спросила ведьма. – Исток Воздуха, Исток Земли, Мастер Рубер, твоя милая подруга Ранисия, маги Огня и… твой отец, - при этих словах все, кого называла темная ведьма, делали шаг вперед, лишь отца вывели хорошо знакомые мне Вороны-Пересмешники. – Сердце маленькой Эли не сумеет пожертвовать ими, не так ли?

Как бы хладнокровно я не пыталась выглядеть, внутри бушевал неимоверный огненный ураган страстей. Она права, я не могла пожертвовать ими. Однако позволить ей стать Единым Истоком тоже не в праве.

- Пора заканчивать с предисловиями, - терпение ведьмы было на грани. – Взять всех под стражу!

Я уже приготовилась выкрикнуть атакующее заклятие, как внезапно рука Джеро сана сомкнула мою, а голос где-то рядом тихо произнес:

- Это глупая потеря времени. Вам нужно уничтожить очаг темной магии и тогда все, в ком она заключена освободятся.

Разумно, ничего не скажешь. Магия Беллинды самодельная. Значит заклятие напрямую связанно с творцом. И если мы уничтожим Беллинду, тогда маги всех стихий освободятся от темноты внутри.

«Мне нужно остаться с ней наедине», - подумала я и опустила руку с заклятием. – «Поэтому пока придется делать то, чего хочет она».

Таким образом четыре действующих Истока, темная ведьма и Вороны-Пересмешники с моим отцом спустя несколько минут оказались в Зале Советов.

- Покончим с этим раз и навсегда, - нетерпеливо торопила Беллинда. – Прошу Истоки приступайте к делу. Вам осталось лишь открыть пятый источник, ведь все остальное я давно выполнила.

- Значит я была права, ты отравила воду, зная, что для очищения нам необходимо открыть колодцы чистой магии, - данное заявление с моих уст совсем не требовало подтверждения. – Источник Раджа тоже твоих рук дело, реликвия была у тебя. Но вот, что интересно, почему сама не открыла Источник Люка? Неужели так сильно хотела нас увидеть?

- Я не так примитивна, - отмахнулась Беллинда. – Мне нужен был Исток Земли. Ее реликвия все еще не принадлежала мне. А зная вашу жертвенность, легко предположить, что вы придете все вместе.

- Что же меня отпустила?

- А у тебя своя миссия, племянница, - просто ответила Беллинда. – Ну зачем самой искать пятый ключ, когда есть та, чья жизнь в случаи опасностей для меня ничего не значит. Плюс ты всегда успеешь поделится властью, когда в рукаве у меня припрятан главный козырь.

- Довольно с меня красноречия. Вперед, открывайте источник!

Как по команде четыре Истока подошли к своим отсекам, опустились на колени и одновременно вставили свои реликвии в основание колодца. Секунду помедлив, глубоко вдохнув, я тоже пошла в направлении колодца. Нехотя опустившись на колени, достав свою диадему, мимолетом взглянув на нее в последний раз, одним уверенным движением отправила ее в основание источника.

Магия началась. Как только все четыре реликвии оказались на своих местах, крышка стола взмыла верх и отлетела в сторону, а на свободу вырвался мощный, переливающий разными цветами поток магии главного судьи Мирового Колдовства. В отличии от предыдущего раза, когда мы создавали Союз Верности Единого Истока Колдовства, силовой луч имел единую раскраску, а не четыре отдельных цвета. Это значит что магия Земли, Огня, Воздуха и Воды наконец слились воедино, представляя чистую магию Пятого Истока.

- Чего стоим, племянница? – более ждать Беллинда была не намерена. – Не мне рассказывать, что делать дальше, не так ли?

Но время посоха еще не пришло. По крайней мере я так подумала, когда силовой поток внезапно преобразился в давно знакомую мне фигуру в черном балахоне и посохом в руках. В последнее время слишком уж часто я ее видела.

- Это еще что такое?!

Судя по возгласам темной ведьмы, фигура в балахоне никак не входила в ее планы и по непонятной причине я этому обрадовалась.

- Кто ты?! – все негодовала Беллинда, вплотную подойдя к Источнику.

- Не стоит так нервничать, дочь Огня, - прозвучал из под капюшона до боли знакомый женский голос.

- Да кто ты, во имя Всемирной Магии?!

Я еще ни разу не видела настолько разозленную Беллинду. И чем больше она бесилась, тем интересней становилось мне. Фигура в черном капюшоне тем временем тихо смеялась.

- Я та, кто может сказать правду. Та, о ком никто в мире магии не знает, но та, кто знает все о вас.

Глаза ведьмы округлились от чистейшего испуга. Она явно узнала собеседника, но по какой-то причине не желала этого осознавать.

- Этого не может быть, - несдержанно бросила фигуре Беллинда. – Я ведь нашла тебя, я уничтожила тебя!

- Ты всего лишь уничтожила мое физическое тело, но дух подаренный Создателем бессмертен, - все еще смеясь, ответила ведьма и одним легким движение руки сняла с головы капюшон.

- Блуждающий Пророк! – восхищенно воскликнула я, не сумев сдержать радость от встречи с колдуньей, которую, казалось, не суждено увидать никому. – Не верю глазам!

- Элизабет, - едва преклонив голову, ответила колдунья и внезапно довольно отрешенным голосом произнесла: - Рождена она в осенний день, дитя, силой превосходящее все Истоки правящие. Она Огонь не распаленный, она земное существо. Она погибель грешников и надежда праведников. Она свергнет существующую систему, став первой владелицей Истока Мирового Колдовства…

- Что? – не понимая ни слова, переспросила я, Беллинда в это время бросала лихорадочные взгляды в мою сторону.

- Вы ведь помните, что говорила вам в конце? – Блуждающий Пророк как всегда в своем стиле.

В конце? То есть перед своей кончиной? Я задумалась всего на секунду и отчетливо припомнила слова Блуждающего Пророка в Нара:


«– Их много, Исток, я видела… Они превышают количество магов на территории… Вы проиграете, если только…

– Если что?! – пыталась выспросить ее я. – Что поможет?

– Жертва… Жертва…в конце…»


Неужели слова сказанные два года тому назад касались именно этого дня? Значит, жертва Лукаса в тот раз была не обязательной? Мы могли ее избежать?

Но не об этом сейчас. Главное понять, что за жертва и кто должен ее принести. В голове вмиг возникли слова из книги магии Единого Истока:


«Маг, рожденный под бременем счастливой звезды, знак власти не сумеет отыскать в одиночку. В центре вселенского шара равновесия хранится желаемый ключ. Лишь отдав силе самое дорогое и ценное, он получит силу судьи».


«Отдать самое дорогое и ценное?» - мысленно повторила я.

- Жертва в конце, - наконец поняв, что от меня требовала Блуждающий Пророк, произнесла я.

- Вы знаете, что делать…

- Стой на месте! – приказным тоном вмешалась Беллинда, осознав, что что-то выбивалось из ее плана. – Хоть один неверный шаг и я перережу твоему отцу глотку!

Все что происходило дальше, казалось эффектом замедленной пленки. По крайней мере я воспринимала это так, а на самом то деле произошедшему понадобилось всего несколько секунд. В голове возник мгновенный план действий и я, не думая ни секунды, принялась его исполнять. В десятую долю секунды я раскинула руки в сторону, обеими руками изобразив нужную мудру, произнесла заклятие оцепенения. Как только оно вновь массово поразила колдунов я начала движение в сторону мощного силового потока, оставляя после себя знакомою прожженную тропу. И вот тот момент, который называют роковым. В один миг я на основании колодца, а в другой с легким сердцем исчезаю в луче чистой магии Единого Истока Мирового Колдовства.

«Завершит все добровольная жертва», - пролетела в моей голове последняя часть инструкции.

- Да будет так!

Глава 19

Тотальная сила

Шум внешнего мира замер. Я оглохла и ослепла одновременно. Что-то менялось, это определенно чувствовалось.

Я точно не знала, что должно произойти с колдуном в потоке чистой магии, в книге об этом ни слова не говорилось. Но что-то подсказывало, ничего приятного ожидать не стоит. Я хорошо помнила, какая боль прожгла мое тело, когда по ошибке надела диадему Истока Огня. А сейчас меня окружали четыре стихии одновременно, соответственно, боль усилиться в то же количество.

Я глубоко дышала, глаза закрыты. Все, что ощущала – это чрезвычайно быстрое кружение вокруг своей оси. Внезапно глаза словно огнем прожгло, мне хотелось вырвать их с корнем, но все, что могла – это открыть и впустить внутрь яркое свечение. Первые секунды ничего не видела, яркая вспышка заслепила, однако спустя миг я привыкла и теперь могла различать чудесные краски силового потока.

«Это не я кручусь, а стихии вокруг меня», - наконец увидела разноцветное торнадо, служащее мне клеткой.

Огненные лучи, водные брызги, зелень и морозные завывания ветра с неимоверной скоростью вертелись вокруг. Несколько секунд я с замиранием сердца наблюдала за льющимися красками четырех начал, но в следующее мгновение они неожиданно, слились в один стремительный луч и ворвались в мое тело, заставив раскинуть руки в стороны, откинуть голову, и что было сил закричать.

«Как больно! О, Господи, как больно!» - крутилась в голове навязчивая мысль. – «Пусть все закончится…»

Тяжело передать то, что чувствуешь, когда магия четырех стихий меняет твое тело. Впечатление, будто ломается каждая кость, каждая клеточка в организме перестраивается, все в тебе меняется и самое страшное – ты это осознаешь!

«Что со мной происходит? Я умираю? Или же превращаюсь?» - мысли не собирались покидать усталое от боли тела. – «Вот он…»

Да, внезапно я увидела перед собой то, что еще миг тому назад находилось внутри меня. Посох Единого Истока наконец покинул тело и теперь висел на уровне глаз. Он как и я преображался. Я видела, как золото впитывало краски четырех стихий. Рубины, сапфиры, изумруды и аквамарины присоединялись к основанию пятой реликвии. В этот момент я поняла, что более не являлась Истоком Огня, как Акира более не была Истоком Земли, Люк – Истоком Воздуха, а самодовольный Радж – Истоком Воды. Рождался новый Исток и вскоре он придет к власти.

Еще пара мгновений, пара долгих секунд и посох Единого Истока готов к использованию.

«Что мне следует сделать?» - усталый мозг напрочь отказывался работать.

И тут я вспомнила день, когда приняла огненную силу. Дабы стать полноправным правителем стихии Огня, я надела на себя диадему и впустила магию в себя. Может и тут та же логика?

«Взять посох», - решила для себя я. – «Нужно его взять».

Из последних сил я потянулась к ключу трясущимися от усталости пальцами. Глаза закрывались, я определенно точно теряла сознание. Еще какая-то доля секунды и моя рука сомкнет посох. Еще один миллиметр… Вот сейчас…

Внезапно кружение прекратилось и какая-то невидимая сила со всей мочи выбросила меня назад в Зал Советов, я упала на мраморный пол, посох приземлился где-то поблизости.

Перед тем как уйти в небытие я услышала громкие шаги в моем направлении, пинок ногой в спину, громкий смех и довольные слова темной ведьмы:

- Жертва мертва!

***

Точно не помню, как долго была без сознания, однако отчетливо осознаю, что мне это не понравилось. Когда реальность снова начала возобновляться, я попыталась хоть как-то пошевелиться, однако даже малейшее движение стоило многих трудов. Создавалось такое впечатление, будто все мое – это огромнейшая кипа камней! Так или иначе, пересилив себя я очень медленно подняла веки. Тусклый свет резко ударил в глаза и я нехотя прищурилась.

«Так, я все еще в Зале Советов, по крайней мере мрамор тот же», - тяжело дыша, размышляла я.

Мышцы ныли, кости болели, а мысли попросту перемешались. Я в прямом смысле выжата, как лимон. Спустя несколько мгновений все же удалось перевернуться на спину и издать истошный стон боли. А как только мозг привык к ней я, пересилив себя, сделала резкое движение и села.

«Надеюсь, не умерла», - подумала я. – «Потому что если и в Раю болит все тело, тогда не вижу особой разницы между земной жизнью и вечностью».

Сделав пару глубоких вдохов, хорошенько сосредоточившись я оперлась на руки и попыталась встать. С первого раза, как и ожидала не получилось. Меня пошатнуло и я вновь шлепнулась на задницу.

- Черт, - ругнулась я хриплым голосом и потерла ладошки, которые больно ударила о гладкий пол при падении. – О, а это что еще такое?

Хороший вопрос, но ответа нет. Я глупо смотрела на свои ладони на протяжении нескольких минут. Сейчас на внутренней стороне каждой ладони внезапно возникли странные татуировки. Четыре небольших знака в форме розы ветров. Огонь в виде языков пламени, земля в форме дуба, вода – изящная волна и воздух – маленькое торнадо.

- И что это? – глупо спросила я рисунки, на что они в ответ запалили контур соответствующими цветами. – Ого! Круто!

Я не знала, что означали странные тату, но почему-то обрадовалась им. Стихии не могли означать чего-то нехорошего. Так или иначе я вновь попробовала встать и на этот раз получилось. Секунду постояв, я выдохнула и начала движение к столу Истоков. Сейчас колодец закрыт, а рядом у основания источника валялись уже никому не нужные реликвии четырех Предводителей.

- Посоха нет, - все еще хрипло произнесла я. – Значит забрала.

Я очень аккуратно наклонилась и подобрала свою диадему. Рубины погасли и теперь казались абсолютно черными. Однако расставаться с прошлым я никогда не умела. Именно поэтому решила сунуть ее в карман и забрать с собой.

- А где мой карман? – удивленно произнесла я, тщетно пытаясь всунуть реликвию. – Да в чем дело?

Пора бы уже привыкнуть к изменениям, но не в моем случаи. Каждый раз, находя что-то новое я словно испуганный котенок ежилась да подпрыгивала. А теперь и подавно, ведь в данный момент я на себя не похожа.

- Что за одежда? – однако разглядеть все толком не получалось, именно поэтому, вспомнив начало магической жизни, вытянула руку вперед, изобразила знакомую фигуру и произнесла огненное заклинание – Asista speculum!

- Ого, - произнесла я, заметив, как одна из четырех маленьких татуировок запылала цветом пламени. – Это что же магия Огня, Земли, Воды и Воздуха на моей ладони?

Однако удивления на этом не закончились. Увидев себя в отражении я просто замерла от изумления. Я не я. Точнее лицо и тело мои, но одежда, в которую облачена уж точно не принадлежали мне. Я увидела, как огненные брюки крепко окутывали ноги, а зеленовато-желтая безрукавка туловище. С виду простая ткань, на ощупь литой панцирь. На груди изображен гордый орел с раскинутыми по бокам крыльями, а на спине огненная лиса. Взгляд на руки изумил не менее. Золотые нарукавники защищали их в жестоком бою. А самое мистическое, или же наоборот родное – это похожее изображение огня на лбу. Правда в отличии тату на ладони эта картинка была ярко оранжевого цвета и казалось на самом деле пылала огнем.

- Сила Всемирной Магии! – воскликнула я и нервно сглотнула комок в горле. – Кажется я уже не совсем я…

- Да, это очевидно, - прозвучал голос из зеркала, и спустя мгновение в нем материализовалась Блуждающий Пророк. – Рада приветствовать вас, Единый Исток.

Слова ведьмы повергли меня в блаженный страх. Я будто рада, но в то же время неимоверно испугана. Сколько ожиданий, разговоров о том, что будет, когда Пятый Предводитель придет к власти и вот наконец он здесь, и все измениться. А может уже изменилось?

- Я - пятый Исток? – словно не веря, переспросила я. – Вы уверены?

Блуждающий Пророк тихо засмеялась, все не отводя от меня взгляд. Мне казалось неправильным веселится в то время, как мир изнуряет темная ведьма.

- По-вашему, кто я? – внезапно спросила колдунья.

- Вы? – глупо уставившись на ведьму, пыталась разгадать ее игру я. – Блуждающий Пророк, разве нет?

- А почему вы думаете, меня назвали Блуждающей? – продолжала задавать загадки колдунья.

- Если верить вашим же словам, то все из-за того, что вы опередили свое время. Уже существовали четыре Пророка для каждой стихии, а вы же оказались пятым…

Я замялась и попыталась услышать свои собственные слова. Вот оно что! Блуждающий Пророк вовсе не аномалия, как мне казалось. И тот факт, что она помогала всем стихиям, говорит сам за себя.

- Вы Пророк служащий Единому Истоку, - с улыбкой произнесла я. – Я права?

- Определенно, - кивнула колдунья и продолжила: - Я родилась в тот день, что и пятый Исток.

- Подождите, - заметив не логичность в словах ведьмы, произнесла я. – Но ведь Единый Исток появился лишь сегодня, а вы существовали, по крайней мере, года два.

- Читая о пятом Истоке вы не могли не заметить слов о том, что им нужно родиться, мало просто впустить в себя силу.

- И что это значит? – все еще не понимала я.

- Если Создатель не отвел магу судьбу главного судьи, сила, которую он впускает, благодаря посоху отвергнет тело, - просто ответила Блуждающий Пророк. – Так или иначе, мне, как и моему Истоку всего девятнадцать земных лет.

Так вот, что значат все сверх способности – проблески силы Единого Истока. Я с самого начала была выбрана на этот путь, просто не знала об этом, поэтому считала себя мутантом или кем-то вроде этого.

- А что же с посохом? Если я не ошибаюсь его забрала Беллинда, - предположила я.

- Да, она впустила в себя силу главного судьи, - кивнула Пророк. – Точнее ее часть.

- Почему часть? – удивилась я и тут же догадалась, что имела в виду колдунья. – Я взяла его первой, не так ли?

- Да, - кивнула колдунья. – Это похоже на то, что происходило с предыдущими реликвиями. Если вы впускаете силу первым, то другой маг, использовавший ее, получает лишь часть, которая всегда присутствует там.

- А как мне использовать вот это? – беспомощно продемонстрировала Пророку свои ладоши. – Я ведь знаю лишь заклятия Огня…

- Вы знаете все, Элизабет, - успокаивающе ответила колдунья. – Вам не нужны заклинания, вы можете колдовать без слов.

Я не совсем понимала, что имела в виду Пророк. Точнее, я помнила хорошо, что благодаря силе мысли сумела спрятать посох в себе, но как это поможет с колдовством трех остальных стихий?

- Медлить больше нельзя, Элизабет, - спокойно произнесла колдунья. – У вас много дел накопилось. И первая проблема ждет в городе Штайр.

Я понимающе кивнула и попыталась улыбнуться, что не совсем хорошо получилось.

- Она сильная? – внезапно спросила я. – То есть, к ее немалой силе прибавилась часть силы Единого Истока…

- Огненное дитя заигралось, - с улыбкой ответила колдунья. – Она смешала то, что не подлежало смешиванию и теперь один Создатель знает, что ждет ее в конечном итоге.

Так или иначе, несмотря на все за и против ждать больше нельзя. Я еще раз окинула себя взглядом, перевела дыхание и с готовностью покинула Зал Советов. По ходу движения в голове возникал очередной план действий. Как только оказалась на улице у пещеры, заметила, что погода, которая и до этого не жаловала солнечными лучами, сейчас разошлась на полную. Дисгармония возникшая благодаря черному колдовству Беллинды, отторгалась мировой магией. Небо затянуто черными грозовыми тучами, молнии сверкали каждую секунду, гром постоянно беспокоил барабанные перепонки, ураганный ветер просто таки сбивал с ног, а тяжелый ливень мешал сосредоточиться и увидеть хоть что-то в метре от себя.

Несмотря на это я незамедлительно представила знакомое место в городе Штайр (тот прекрасный кусочек леса, с которого еще недавно убегали с магами Воздуха) и, не произнося заклятие проекции, всего лишь подумав о нем, я внезапно перенеслась.

- Есть, - ликующе произнесла я, когда приземлилась на землю Воздуха. – А теперь вперед, пора наконец положить конец тотальному безумию.

С этими словами и подобным настроем я быстро преодолела расстояние от леса до Воздушного Цветочного Сада, а там по аллеям, которые, увы, больше не выглядели привлекательными (наверняка и тут виной сумбур сил Беллинды, которые угнетали их) я приблизилась к замку стихии Воздуха. Как не странно на пути мне не встретился никто из магов.

И тут я увидела ее, ту, которая возомнила себя царицей мира, как магии так и людей. Она с ликующей улыбкой на лице командовала все еще зомбированными магами четырех стихий. Они готовили пьедестал, где скорей всего собиралась короновать себя темная ведьма.

- Люк, - выдохнула я, увидев мага подле нее. – Он просто следовал за ней, как безжизненный раб. – Я этого так не оставлю!

Аккуратно подобравшись к ближайшему магу Огня, я одним взглядом в спину заставила его упасть без сознания (на моей ладони вновь загорелось тату в форме огня). Оттащив его к ближайшим кустам, забрала мантию и надела на себя, спрятав голову в глубоком капюшоне. Именно таким образом я слилась с рабами Беллинды и собиралась приблизиться к ней как можно ближе. По пути к пьедесталу я мимолетом прикасалась к магам четырех стихий, раз за разом активируя тату в виде огня.

- Побыстрее, - командовала Беллинда, крепко сжимая в руке посох Единого Истока. – Нет сил ждать. У нас с вами столько интересного впереди.

- Зачем тебе вообще нужна эта коронация? – негодующе буркнула одна из темных близняшек. – Ты и так главная, разве нет?

- Не тебе указывать, что делать, - буркнула Беллинда, не отпуская кривую улыбку далеко. – Я ждала этого момента можно сказать с дня своего рождения, а теперь некому мне мешать. Я могу делать все, что захочу… Нет больше Мастера, нет Истоков, нет никого, кто был бы выше меня по рангу…

Я не сдержалась и выдала задорный смешок, удивляясь, какой самоуверенной и себялюбивой можно быть. К сожалению, ни дождь, ни ветер не сумели подавить, слишком близко я оказалась к темной ведьме, дабы она пропустила его мимо ушей.

- Что это было? – в глазах Беллинды заметно пролетел легкий испуг. – Ты слышала?

- Да, - ответила Ворон-Пересмешник. – Это кто-то из магов…

- Если не выйдешь и не покажешься, я начну убивать одного за другим, пока не увижу тебя, - предупредила колдунья, на что реакции не последовало.

Беллинда прищурила глаза и осмотрела толпу. Внезапно тот же смешок послышался в конце, а потом где-то в противоположной стороне. В конечном итоге темную ведьму ждал целый перезвон.

- Что за?.. – на этот раз насторожились сестры близняшки. – Что-то здесь не так.

Теперь настал мой момент. Не ожидая ни минуты, я уверенным шагом вышла из толпы и направилась по ступенькам к пьедесталу Единого Истока.

- Стой, - предупредила Беллинда, удивлена нахальством простого мага Огня. – Остановись!

Я не останавливалась и не ускорялась. Уверенным шагом я направлялась к месту, которое по всем законам принадлежало мне.

- ОСТАНОВИСЬ! – это было последнее предупреждение ведьмы. – Atto…

В момент атакующего заклинания я резко развернулась к Белинде лицом, вытянула руку ладонью вперед и произнесла боевое заклинание:

- Proelio! – загорелось тату в виде огня и отбросило ведьму к подножию пьедестала.

Как только ничего не понимающая Беллинда неудачно приземлилась, я медленно стянула с головы капюшон и впервые ликующе улыбнулась.

- Ты?! Как?.. Каким образом?.. – отсутствие слов было очевидным. – Ты должна…

- Как видишь до сих пор дышу, тетя, - уверенно ответила я.

- Это я сейчас изменю, - быстро поднявшись на ноги, бросила мне в лицо Беллинда.

Но и тут у меня было больше плюсов чем у колдуньи. На моей стороне оказались все маги, присутствующие здесь. Я вернула им потерянный облик и теперь, обступив темную колдунью, они верой и правдой служили мне.

- Вороны…

Не успела Беллинда обратиться к сестрам, как те предательским образом превратились в воронов и попытались сбежать. Я были бы не я, если бы отпустила их. Вытянув обе руки в сторону беглецов, спокойно произнесла заклятие оцепенения и обе сестрицы упали камнем на мокрую землю.

- И что теперь? – попыталась изобразить безмятежность Беллинда. – Если не забыла посох все еще у меня.

Медленным шагом я спустилась вниз, кивком приказала магов впустить меня в живую клетку к ведьме и вновь сомкнуть круг.

- Чего молчишь? Думаешь, если выжила, то победила? – пыталась вывести меня на чистую воду ведьма.

Я не стала больше ждать. Ловким движением сняла мантию Огня и предстала ведьме в полной красе. Несмотря на то, что казаться испуганной Беллинда не намерена, в глазах читалось именно это слово.

- Ты не можешь им быть, - отрицательно качала головой ведьма. – Ты должна была умереть. Там ведь четко сказано, жертва завершает обращение пятой реликвии.

- Слово жертва не всегда означает кончину, тетя, - улыбаясь, ответила я. – Хотя судя по твоей черной душе, иного ты не знаешь.

- Да заткнулась бы…

- Все кончено, отдай посох, - глупо надеяться, однако возможно удастся обойтись без боя. - Он тебе не принадлежит.

- Не принадлежит? – довольно неожиданно залилась хохотом Беллинда. – Знала бы ты, сколько раз я слышала эти слова.

Неосознанно мы одновременно начали двигаться по кругу, не отводя друг от друга пристальный взгляд.

- Сначала магия Воздуха мне не принадлежала, мой отец мне не принадлежал, твой милый Люк, как оказалось, мне тоже не принадлежал, да вся жизнь, которой жила не принадлежала мне! – последние слова ведьма просто таки прокричала мне в лицо. – Но вот парадокс, я все это имела без ваших «они тебе не принадлежат». Эту силу я тоже буду иметь! И не важно через кого придется преступить. Главное тебе она не достанется…

- Ты утонула в собственной алчности, тетя, - покачала головой я в знак не одобрения. – Ты ведь понимаешь, что я его заберу, зачем усложнять?

- О, милая Элли, это я еще не усложняю, - сказав это, ведьма, не ожидая ответа, направила на меня посох и громко произнесла заклятие уничтожения. – Exitiym!

Я моментально отреагировала, отскочив в сторону, при этом сделав защитный щит для тех, в кого заклятие могло попасть.

- Proelio! Ferit! – Беллинда вошла во вкус, а я, в свою очередь, одно за другим отбивала ее заклятия. – Пора подключить тяжелую артиллерию!

Вначале я не совсем понимала, что имела в виду ведьма, но заметив магов, выходящих из замка, леса и стороны сада, немного забеспокоилась. Очищенные мною маги получили приказ обороняться и теперь я и Белл оказались один на один.

- Вот сейчас, племянница, шансы у нас ровны, - улыбнувшись, произнесла ведьма и вновь принялась нападать. – Attono!

Одной рукой я наколдовала очередной щит, а во второй по желанию возник золотистый меч Единого Истока.

«Пророк говорила, что знания касающиеся использования магии остальных стихий заложены во мне», - лихорадочно думала я. – «Но где?»

Увидев меч в моей руке, Беллинда лишь ухмыльнулась. Конечно я помнила со слов Лукаса, что лучше нее бойца нет. Но не на этот раз. Так уж вышло, у нас один учитель.

И вновь жесткая схватка двух сильнейших колдуний началась. Несмотря на то, что одна рука Белл занята посохом, противостоять у нее получалось отлично. Я использовала магию Огня в перерывах между ударами метала огненные сферы. Погода же в это время попросту сходила с ума. Я видела, как бушевал огонь распаленный магией, как по территории мчались десятки воздушных торнадо, а с неба все это поливал сильнейший ливень.

- Pulsate! - внезапно произнесла я и вместо огненного тату, на ладони загорелось голубовато-серое торнадо воздушной стихии.

От удивления Беллинда не успела поставить щит и мое заклятие сшибло ее с ног. Воспользовавшись моментом, я очистила разум и выпустила давно знакомый луч огня. Одним резким движением я направила его в колдунью одновременно нанося удар мечем. Штайр впервые услышал крик ведьмы, которая проигрывала главный бой. В это время посох Единого Истока сделал сальто в воздухе и приземлился в метрах от места схватки.

«То, что нужно», - обрадовалась я, собираясь покончить с ведьмой раз и навсегда.

- Пришло время прощаться, племянница, - с одышкой произнесла Беллинда, придерживая раненую руку.

- С тобой тетя, всегда рада.

«Неужели она признала поражение?» - пролетело сомнение в моей голове.

- А кто сказал, что со мной?

И вновь холодный хохот ведьмы заставил насторожиться. Она ликующе указала на крепость Люка, на что я незамедлительно обратила свой взор.

«О, нет!» - внутри загорелся Огонь, засвистел Воздух, забушевала Вода и Земля. – «Люк… Отец…»

- Он все еще мой верный раб, - не прекращала смеяться Беллинда. – Прыгай милый!

Вот что она задумала! Зомбированный Лукас тащил к краю крыши моего отца. Еще какие-то ничтожные мгновения и оба рухнут камнем вниз.

«Нет! Этому не бывать!»

С каждой секундой я вдыхала больше воздуха. Легкие, казалось попросту раздувались. Четыре стихии, наконец, проснулись и слились воедино. Тем временем раскаты грома становились сильнее, а молнии страшнее. Заметив мое промедление Беллинда, собрав последние силы, на коленях поползла в сторону посоха. Как только рука сомкнула его, во мне словно сработал спусковой механизм.

- Exitiym! – направив на меня посох, прокричала Белинда во все горло.

Внезапно моя голова откинулась назад и с глаз вырвалось яркое свечение, руки, как крылья смотрели в стороны. В голове одна единственная мысль: «уничтожить очаг темной магии». И вот он, момент истины. Четыре татуировки воспламенились своими цветами и одновременно выпустили Огонь, Воздух, Землю и Воду.

- Exitiym! – вторила я ведьме, направляя поток в темную колдунью.

Все, что увидела – поражение в глазах Беллинды, отпрыгивающий в сторону посох и последний вздох. Поток впился в тело ведьмы и главный судья вынес приговор.

В то время, когда сила покидала темную колдунью, маги по всей территории освобождались от темной дымки внутри и возвращали себе прошлую жизнь. Из последних сил я бросила взгляд на крышу крепости воздушной стихии. Отец отводил Лукаса от края.

- Они спасены, - облегченно произнесла я и в тот же миг рухнула на мокрую землю без сознания.

Молнии все еще метались, гром гремел, ветер бушевал, а ливень орошал мое обессиленное тело.

Эпилог

- Она все еще спит? – сквозь сон услышала я голос Акиры.

- После всего, что пришлось пережить это и не странно, - ответил ее голос Рани.

- Думаю, нам не следует шуметь, - отца бы я узнала в любом состоянии. – Пусть пробудится сама, когда время придет…

- Боюсь, оно уже пришло, - произнесла я не своим голосом и медленно открыла глаза. – Словами не передать, каким ярким стал день и то, как я рада видеть вас целыми и невредимыми.

Увидев мою активность, вся присутствующая толпа, засияв родными улыбками, с разбега навалились на меня с объятиями.

- Эй-эй, полегче, - прохрипела я, почувствовала, как заныло все тело. – Вы меня задушите от радости…

- Ой, извини, - первой взяла себя в руки Акира и потянула за собой Рани. – Просто мы так рады, что с тобой все хорошо.

Я попыталась приподняться в кровати, но без посторонней помощи – это гиблое дело.

- Давай помогу, - предложил отец и приподнял усталое тело. – Вот так то лучше. Как ты себя чувствуешь, милая?

- Как лед на сковородке, - улыбнувшись, ответила я. – Короче хотелось бы, чтобы было намного лучше.

Рани сочувственно улыбнулась, а отец обнял за плечи. В такой позиции я впервые осмотрелась вокруг. Как оказалось я спала в своей комнате в Стерлинге. Внезапно внутри разлилось тепло. Я была дома и широко улыбнулась подобному факту.

- Вижу погода улучшилась, - заметив отсутствие молнии и раскатов грома, произнесла я.

- Она изменилась почти сразу, - кивнула в подтверждение Акира. – Как только равновесие возобновилось. Точнее, как только за него стала отвечать ты одна.

- Она… точно ушла? – на всякий случай переспросила я. – Без эксцессов?

- Совершенно точно, - вновь кивнула в подтверждение Акира.

– Теперь ты во главе, Единый Исток, - с улыбкой и радостью в глазах произнесла Рани. – Это же просто невероятно!

Я разделяла чувства Ранисии, однако был один важный вопрос, который крутился в моей голове уже давно.

- А что же теперь с предыдущими Истоками?

- Я, Лукас и Радж – маги высшей категории, - по-прежнему улыбаясь ответила колдунья. – А также главы Совета Старейшин четырех стихий Мирового Колдовства. Мы твоя свита.

При этих словах все присутствующие залились задорным смехом. Как давно я не слышала свободного, задорного смеха! Как давно я сама не смеялась на полную!

- Все закончилось, - произнесла я и прильнула к отцу. – Все наконец закончилось.

- Нет, милая, у тебя все только начинается, - поцеловав мой лоб, ответил отец. – Теперь это твой мир.

Пока я не была готова думать о том, что будет завтра, когда я стану во главе четырех стихий. Не была готова думать о будущем, в голове все еще кружилась пара вопросов, на которые определенно хотела узнать ответы.

- Как там Радж? – с улыбкой спросила я Акиру, предполагая ее ответ.

- Ты ведь лучше меня знаешь, как он любит извиняться, - пожала плечами колдунья. – Именно поэтому маг предпочел попросту забыть, как предал нас, перешел на вражью сторону, а также о том, как его заколдовали. Как оказалось, узнав, что ему не светит сохранить свою силу, он попытался сопротивляться. Таким образом Белл и заколдовала его.

- Представляю, как не просто самолюбивому Раджу сохранять лицо, - кивнула я в знак понимания.

- Ему удается это на славу, - опровергла предположение колдунья. – Свои права как главы Совета Старейшин он знает.

- Кто бы сомневался, - хмыкнула я. – А как насчет Мастера Воздуха?

- Он ушел, - на этот раз ответила Рани.

- Что значит ушел? – удивленно переспросила я. – Куда ушел?

- Мы не знаем, - пожала плечами Акира. – Он просто исчез после того, как ты победила Беллинду.

- Он помог навести порядок в Штайре, а потом просто исчез, - добавила Рани.

Я знала, что вина Мастера Воздуха очевидна, но, не смотря ни на что, готова была дать ему второй шанс. Да видимо он себе дать его еще не готов.

- Думаю, спросить все, что тебя интересует, ты еще успеешь, у нас много времени впереди, - подытожила Акира. – Сейчас же ждет праздник в твою честь.

- Праздник? – неохотно переспросила я. – Не очень то люблю шумиху вокруг моей персоны.

- Любишь, не любишь, а поприсутствуешь, - прервала мой пессимизм колдунья. – Маги превозносят свой Исток, а им являешься ты, подруга.

- Давай, одевайся и спускайся вниз, мы тебя накормим и развеселим, - улыбаясь, произнес отец.

С этими словами вся дружная компания покинула комнату, оставив меня наедине с собой. Как только дверь закрылась я медленно встала и потянулась. Чудное утро выдалось. Подойдя к окну, я широко открыла створки и принялась глубоко вдыхать свежий осенний воздух.

Жизнь до магии казалась сейчас чем-то чужим, странным или сверхъестественным. Теперь я не маленькая рыжеволосая школьница со своими страхами и подростковыми проблемами. Я изменилась в корне, стала сильнее и увереннее. Сейчас я отвечала не только за себя, но и за мир в целом.

«Почему Создатель выбрал меня?» - этот вопрос постоянно возникал в сознании последнее время. – «Почему он дал мне эту судьбу?»

Ответ, конечно, не получен, но где-то глубоко внутри я чувствовала, что была на своем месте.

Спустя полчаса я при полном параде и первое, что сделала, выйдя из комнаты, это съесть хоть что-то. Почти бегом преодолела расстояние и оказалась на кухне. Там без проблем отыскала хлеб, ветчину и масло, чему невероятно обрадовалась. Внезапно за спиной услышала тяжелые шаги и по привычке резко повернулась к пришедшему. От неожиданности все необходимые для сандвича ингредиенты свалились на пол, а я не зная, что говорить, просто молча стала смотреть на мага.

- Приветствую вас, Единый Исток, - преклонив голову в знак почтения, произнес Лукас. – Как вы себя чувствуете?

- Я?.. Себя?.. – глупо повторила я, не отрывая взгляда от колдуна. – Ам… Хорошо. А вы?

- Я? – улыбаясь, переспросил маг, менее глупым образом. – Я при уме и сознании. Должен сказать вам за это огромное спасибо.

- Всегда пожалуйста, - нервно закивала я и вмиг принялась подбирать с пола продукты и возвращать их на стол.

Я не могла выдержать пристального взгляда Лукаса. Именно поэтому, не став более говорить принялась резать хлеб. Однако из-за того, что руки почему-то дрожали отрезать хоть один ломтик так и не получилось.

- Я помогу, - подойдя со спины, маг взял мои руки в свои и принялся нарезать хлеб. – Вот так, вроде готово.

В тот миг я совсем забыла, что нужно дышать. Спина была так близко к груди Лукаса, что думать о сандвиче напрочь перестала.

- Вам один кусочек ветчины или два? – произнес маг в мое левое ухо.

- Ты… Вы… - замялась я, просто не понимая, как себя вести. – Мне нужно выбраться, если вы не против. Просто не могу…

- Я против, - ответил колдун и сомкнул меня в крепкие объятия. – Ты ведь тоже против, Элз, правда?

При последней реплике мага в голове начался самый настоящий парад. Где-то внутри раз за разом срабатывали мощные фейерверки, демонстрируя невероятный праздник красок.

Он только что назвал меня «Элз»? Но как? Как мог это сделать, если у него нет памяти?

- Ты?.. Ты помнишь все? – глубоко дыша, спросила я полушепотом.

- Ну, последняя пара дней напрочь вылетели из памяти, однако то, что вот уже который год схожу по тебе с ума, да я определенно помню, - говорил Лукас, целуя мою щеку.

И вновь какая-то неадекватная реакция с моей стороны. Слезы сами собой потекли по щекам.

- Ну-ну, - разворачивая к себе лицом и беря его в свои ладони, успокаивал маг. – Ты чего?

- Я… я думала ты ничего не помнишь, - тихо ответила я. – Поэтому боялась встретить тебя. Я не знала, как вести себя с тем, кого люблю до безумия, но ему об этом не известно…

Лукас, не дожидаясь окончания тирады, притянул к себе и требовательно прильнул к губам. Я ответила и обняла мага крепко за стан, не желая больше отпускать ни куда и ни за что.

- Но как? – тихо спросила я, как только мы оторвались друг от друга. – Как ты ее вернул?

- Забыла, что мы связаны? – ответил Лукас, не отводя влюбленного взгляда от меня. – Совет Верности Единого Истока. Она этого не знала и посчитала, что ее заклятие сотрет память, однако ты и Акира спасли меня.

- Каким образом? – все еще не понимала я.

- Скажем так мы намного сильнее заклятия для стирания памяти. Оно лишь ослабило сознание и ей ничего не стоило вновь сделать меня темным, правда на этот раз по полной программе, - с улыбкой ответил Лукас. – Это не важно. Ничто не важно кроме…

Подобно магу, не дожидаясь окончания предложения, не став говорить очевидного вслух, я схватила его за края рубашки и притянула к себя как можно ближе. Одно мгновение, очередной влюбленный взгляд и страстный поцелуй соединил нас в долгожданном мире и покое. Неужели все стало на свои места и теперь мы вместе навсегда?!

Даже не знаю сколько времени прошло с того момента, как я и Лукас начали демонстрировать друг другу свои чувства. Да нас это, к слову, мало интересовало в отличии от других.

- Мы, по-моему, не вовремя, - донеслось где-то со стороны двери. – Ты же видишь, друзья общаются по душам.

- Время поджимает, - шепотом ответила Акира в стиле избранника. – Успеют еще наобщаются, тем более, что эти друзья могут теперь дружить как им вздумается без угрызений совести. Эли ведь Единый Исток и за равновесие отвечает в одиночку. Значит, могут творить что хотят и когда хотят. Но… Не сейчас!

- Ну, как скажешь, - буркнул Джеро сан и вернул себе свое обаяние. – Дорогие друзья, думаю пора оторваться друг от друга и подарить свою дружбу нам тоже.

- Что? – повернувшись к магам, переспросила я и вмиг залилась смехом. – Простите, мы немного…

- Мы видели, дружбой увлеклись, - улыбаясь, закивала Акира. – Но об этом потом. Там ждут твоего появления. Давай, Элли, твой час пришел.

- Ого, - прошептал мне на ухо Лукас. – Ты такой же сварливой станешь?

- А ты как думаешь? – ответила я вопросом на вопрос и залилась задорным хохотом.

Вот так весело смеясь, держась за руки, мы вышли на улицу и пошли туда, где сотни магов ждали появления своего предводителя. Я глубоко вдохнула свежий осенний воздух и сжала ладонь Люка крепче. Он ответил тем же, придавая тем самым уверенности и мужества для встречи с будущим.

Маги четырех стихий образовали живую аллейку, подняли верх руки и пустили в воздух искры разных цветов. Своего рода маленькие фейерверки срабатывали в небе и к ногам радужными спиралями падали сотни лепестков роз. Подойдя к пьедесталу, Лукас отпустил мою руку и подмигнул.

- Я рядом, - шепнул он и отошел в сторону.

Я же переведя дыхание, поднялась по ступенькам и повернулась лицом к магам. Спустя миг ко мне поднялся Мастер Рубер с посохом Единого Истока в руках. Он начал произносить речь, но в тот момент мои мысли были заняты совсем иными вещами. Очень медленно принялась осматривать лица веселых, спокойных магов. Я увидела отца, хлопающую в ладоши Рани и стоящего рядом Ролана, Я видела Акиру и Джеро сана, сдержанную улыбку Люка, безразличного Раджа и сотни почитающих свободу колдунов. Как дороги такие моменты в жизни. Как приятно осознавать, что стала частью этой феерии! Ведь еще несколько лет назад я мечтала вернуть время вспять и никогда не находить мамину диадему, а сейчас понимала, что по-другому быть не могло. Это моя судьба и по каким-то причинам – я выбрала путь Истока.

«Сейчас я безгранично благодарна тебе, Создатель, за то, что привел меня именно в мир магии», - мысленно произнесла я и улыбнулась, когда Мастер торжественно передал посох, а я выпустила в воздух поток четырех стихий одновременно. – «Пусть прошлое останется в прошлом, будущее в будущем. Сейчас твориться жизнь моя. И именно сейчас я безгранично счастлива».


на главную | моя полка | | Истоки Колдовства: бушующий Воздух |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 9
Средний рейтинг 4.4 из 5



Оцените эту книгу