Книга: Истоки Колдовства: стремительная Вода



Роксана Лемиш


Истоки Колдовства 3: стремительная Вода


В серию входят:

«Истоки Колдовства: потерянный Огонь»

«Истоки Колдовства: опасная Земля»

«Истоки Колдовства: стремительная Вода»

«Истоки Колдовства: бушующий Воздух»


?

Я посвятить хочу тебе

Всю магию в земной воде,

Все чары в теплом воздухе,

В потерянном огне,

И тайны, что хранятся

В нашей родной земле!

Все это, Лизи, я подарю тебе!..

?

Предисловие

Вот уже почти год я вижу кошмары по ночам. Все они как две капли воды похожи друг на друга, да вот только исход меняется каждое следующее утро.

Вот уже год я, Исток Огня, слежу за изменениями в мире, пытаясь отыскать даже малейшие признаки опасности. Но как бы не старалась часть мира, где обитала магия Воздуха, была полной и непреодолимой загадкой.

Вот уже почти год я вынашиваю фантастическую идею, но, то и дело останавливаюсь каждый следующий день. Однако дальше медлить нет смысла, магия не ждет, и я начинаю свою борьбу…

Глава 1

Подарок на День Рождения

Второе сентябрьское утро нежно постучалось в настежь распахнутое окно. Я нехотя открыла глаза и посмотрела на свое второе «я».

– Ну, здравствуй Исток, – хмыкнула в лицо своему изображению. – С очередным вас днем рождения.

Картина не ответила на ироническую ухмылку, и я в тот же миг потеряла к ней малейший интерес. Что было делать? Я быстро встала и привела себя в довольно сомнительный порядок. Праздновать особо не хотелось, вот и не стала ничего планировать заранее.

«Пойдет, как пойдет», - вторил мне внутренний голос. – «Одним годом больше, всего то».

– Мне восемнадцать, – произнес голос изображению в зеркале. – Хоть в этом мире совершеннолетняя!

– Вот с этим, милая, тебя и поздравляю, – из двери комнаты послышался голос отца. – С днем рождения, Эльза!

Он торжественно шествовал по периметру с прекрасным тортом и номерной свечей, которая свидетельствовала старение еще на один год.

– Ты знаешь, что надо сделать, – улыбнулся отец и поднес торт, как можно ближе. – Загадывай желание милая.

Я задумалась на пару минут. Чего бы мне хотелось на самом деле? Мира во всем мире? Возможно. Так или иначе ради этого я собиралась, наконец, встретиться с Мастером Воздуха с глазу на глаз и сразиться в честном бою. А может безопасности для всех родных мне людей и близких магов? Безусловно, ведь это тоже было целью в конечном итоге. А возможно хотелось успокоиться самой? Да, да и еще раз да! Мне очень хотелось почувствовать себя в полной и неоспоримой безопасности. Вот таким непонятным и слегка смутным было желание, которое загадала и впоследствии задула свечу.

– Скажи своему старику, о чем думает его прекрасная дочь? – с игривой улыбкой произнес отец и чмокнул меня в лоб.

– Не дождешься. Но, вот если будешь хорошо себя вести, может и оставлю кусочек моего лакомства.

– Обещаю быть паинькой, – преклонил голову родитель в знак повиновения. – Дождись меня с работы, и вместе отпразднуем совершеннолетие, идет?

– Более чем, – снова улыбнулась я. – И только попробуй опоздать к ужину!

– Есть, дочь моя!

С этими словами папа исчез за дверью направляясь на работу, а я, в свою очередь, решила еще немного побездельничать и лишь потом планировать день.

Наверное, странно слышать о нежелании праздновать совершеннолетие. Однако у меня на самом деле не было ни малейшего желания устраивать шумную вечеринку и гудеть с друзьями всю ночь.

«Хватит меня и отца», - словно уговаривая, твердил разум. – «Не нужно тебе пышное празднование».

Внезапно монотонное утро нарушил вполне обычный звонок в дверь, сулящий нарушить столь желанное, а возможно просто надуманное уединение. Поднялась я медленно, еще медленнее направилась к двери, зажимая в одной руке диадему, другой же приготовила рисунок атакующего заклинания. Да, именно так я жила последние полгода, в полной боевой готовности отразить любую атаку врага, даже того, который еще недавно был близким другом.

Как только рука коснулась ручки двери, уши уловили нетерпеливое повизгивание гостя, и судя по всему, девушки. Не медля более ни минуты, я рывком открыла дверь и застыла в радостном удивлении.

– Не может быть, – удивилась я той, что стояла на пороге моего земного дома. – Рани, ты-то тут какими судьбами?

Как только оцепенение прошло, мы подобно голливудским старлеткам принялись пищать и прыгать, выражая полный восторг и нескрываемую радость. Кого-кого, а колдунью на пороге земного дома ожидала увидеть меньше всего.

– Я так рада, Эли, так рада, – время от времени пищала Ранисия. – Мне казалось я вовек не доберусь к тебе на этой жестянке с колесами.

– Не верю, – в свою очередь бормотала я, все еще не выпуская колдунью из объятий. – Но, думаю, не стоит пугать соседей лишний раз. Заходи внутрь!

Я провела девушку в гостиную и забрала ее чемодан с порога. В то время, как относила вещи в комнату для гостей, колдунья рассматривала каждый угол моего дома. Ей было интересным абсолютно все, что связано с ее Истоком.

– Ну, рассказывай, – начала я, как только разобралась с вещами. – Какими судьбами в моих краях? Думала, что в жизни не решишься покинуть Стерлинг.

– Я и не хотела раньше, – с улыбкой на все тридцать два, ответила Рани. – Но ты во всем виновата!

– Я?

– Да, – кивнула колдунья, не разделяя глубочайшего удивления. – Ты третий месяц не выходишь на связь…

– Ах, ты об этом…, – промямлила я виновато. – Ну, просто…

– Просто о нас забыла, не так ли? – закончила за меня Рани. – Чем ты тут занималась?

– В общем и целом, ничем, - ответила я, пожимая плечами. – Просто жила, как раньше.

– Эли это ничего, если тебе было сложно…

– Да не было мне сложно, – перебила я колдунью. – Я просто гуляла, читала, слушала музыку, закончила школу… В принципе все.

– Ну, – не зная, что ответить на такую заявку с моей стороны, замялась Ранисия. – Тогда отлично. Но все же, ты могла бы и со мной поговорить. Хоть изредка…

Знала, что своим поведением обидела ее, но я просто напросто не позволяла себе думать о другой своей жизни. Той, что напрямую связана с магией и великим предназначением. Когда возвращалась к отцу, то была уверена, если что-то произойдет, буду предупреждена заранее. Три Истоки подписали договор о сотрудничестве и любой помощи ради спасения человечества и земной магии. Вот именно поэтому я не беспокоилась особо о неожиданных атаках и приближающейся опасности. Сейчас все было тихо, как в мире магии так и мире людей. И я очень надеялась, что безмятежный штиль продлиться еще хоть некоторое время.

– Извини, – наконец, произнесла я виновато. – Я как-то не думала…

– Да ладно, – весело отмахнулась Ранисия, не желая в такой день грустить. – Так как уже здесь, может, проведешь мне экскурсию своим миром?

– Как я могу отказаться, – хихикнула я и тут же принялась планировать наш маршрут.

Спустя час мы бродили туманными улицами родного города в поисках приключений. Рани все это время удивлялась и радовалась тому, что магия четырех Истоков поддерживала жизнь постоянно занятых людей.

– А быть здесь не так уж и страшно, – произнесла Рани, чем заставила меня посмеяться от души. – Даже не знаю, почему раньше не решалась.

– Наверное, потому что это опасно для твоей жизнедеятельности, – предположила я.

– Ну и это тоже, – кивнула Рани. – Так, когда мы будем готовиться к вечеринке?

– К чему? – удивилась я.

– К вечеринке, – просто и беззаботно повторила Ранисия. – Не каждый же день тебе исполняется восемнадцать, не так ли?

– Да, но у меня совсем нет настроения и к тому же…

– Не хочу ничего слышать, – категорично запротестовала колдунья. – Мы с Сэм все приготовим.

– Сэм? – неуверенно переспросила я.

– Ну да, – подтвердила Рани и уверенно зашагала вперед. – Хотя нет, без тебя все равно не обойтись. Я ведь понятия не имею, где обитает твоя подруга.

– Я, конечно, благодарна за усилия, но не думаю, что Сэм одобрит твою затею, – эти слова я подбирала с особой тщательностью.

– И с чего бы это?

Я подняла на Рани взгляд и тут же потупила его обратно в пол. Знала, что сейчас открыв правду, нарвусь на очередные нравоучения.

– Ну, видишь ли, мы с ней немного повздорили…

– Только не говори, что ты и ее так же игнорировала, - догадалась Рани и осуждающе на меня глянула.

– И не только, – начала понемногу оправдываться я. – Но она сама виновата. Чего все время о нем напоминала? Я изо всех сил пыталась отвлечься и не думать о последних событиях в мире магии, а она заладила «все будет хорошо, Эли» или же «Вот увидишь, он вернется»…

– Ну, и что же она сделала не верно? – не поняла моей бурной реакции Рани.

– А то, что, не смотря на мой безразличный вид, я не верю, что все так чудесно и безоблачно, понимаешь?

– А все, на самом деле, не безоблачно, – согласилась с моими доводами Ранисия. – Но сдаваться тебе не следует. Ты слишком далеко зашла, чтобы убегать, поджав хвост.

– Некому больше мне помогать, – настаивала я на своем.

– Не говори ерунды, Эли, – не согласилась со мной колдунья. – У тебя есть мы все и Сэм, которая хотела поддержать в трудную минуту, я уверена.

Вот черт, и почему она всегда права?! Я замолчала, чувствуя безоговорочную вину перед обеими подругами. Как не крути, а истина ясна – все это время я просто жалела себя, категорически игнорируя их усилия помочь.

– Я боюсь ошибиться, – тихий шепот и правда в глазах. – Рани ты не представляешь, как я боюсь не разгадать какую-то важную головоломку и подвергнуть всех огромной опасности.

– Так вот значит, почему так странно себя вела все это время, – прервала меня колдунья. – Думала, что если рассоришься со всеми, то будет легче попрощаться? Я права?!

– Ну…

– Не смей поступать так же легкомысленно, как это сделал он, поняла меня? – со злостью в глазах произнесла Ранисия. – Если просто сдашься, ты нас не убережешь и не спасешь. И уж поверь, спасибо за такого рода решение никто не скажет. И вообще…

– Хорошо-хорошо, я поняла! – несдержанно расхохоталась я. – Остынь, я уже все осознала и больше не скажу и не подумаю ни о чем подобном.

Рани не ответила, но злость в ее глазах начала потихоньку угасать и исчезать. Ее можно понять, ведь я на самом деле вела себя не разумно. У меня вообще было такое ощущение, что я заплутала в лабиринтах жизни и то и дело искала подходящие приоритеты. Да вот, во время всех этих поисков я забывала о самом главном – жить.

– Давай сегодня будем говорить только о хорошем, – искренне улыбнувшись, продолжила я. – Идет?

– Да, – улыбнулась Рани в ответ, и мы снова весело зашагали по залитой все еще летним солнцем улице.

***

– Ну, что, готова спуститься и сразить всех на повал? – с улыбкой до ушей произнесла Ранисия.

Как я не старалась уговорить колдунью отказаться от своей затеи магической вечеринки, у меня так ничего и не получилось. Она залезла в записную книжку и в течении часа неуклюже тыкала по кнопкам моего мобильного, приглашая всех на сегодняшнее празднование. К слову, особо стараться с декорациями не пришлось. Всего одно заклинание первого уровня в исполнении Рани и мой дом стал копией того, который все это время так преданно ждал возвращения Истока в Шотландии. Он теперь весь в антиквариате, со свечами и картинами с изображениями магов, колдунов и магических существ. Небольшой стол с закусками, который предлагала я, превратился в помпезный фуршет с десятками даже мне незнакомых блюд. Не смотря на недовольный вид и постоянное бурчание, сама затея очень даже понравилась. Ведь согласитесь, вечеринка-маскарад, где можно без объяснений скрыть свое лицо от публики и на некоторое время отвлечься… Что могло быть лучше?

– Думаю, – наконец ответила я, надевая диадему. – Исток Огня в своем обличии готов встречать гостей.

– Чудная мысль быть собой, – запрыгала от радости Рани. – Нет, это конечно, в некоем роде опасно, но то, что ты снова ты, меня необыкновенно радует!

– Ну, хоть тут полезна, – ответила я улыбкой на возгласы Рани. – И забудь об опасности на сегодняшний день, мы ведь дома, что может случиться?

– Ну, вообще…

– Никаких прогнозов, – оборвала я Рани. – Забыла? Сегодня только о хорошем!

В дверь постучали и отец первым пошел вниз. Мы с Рани последовали его примеру и быстро спустились в холл. Как только он открыл входную дверь, мои глаза тут же округлились от удивления. С подарком в руках на пороге дома стояла Сэм и то и дело нервно топталась на одном месте.

– Сэм, как я рада тебя видеть, – улыбнулся отец и обнял девушку за плечи. – Давненько тебя у нас не было.

– Да, – скованно ответила девушка и сделала пару шагов на встречу. – Это тебе.

Без слов приветствия подруга протянула подарок и как она умела, смущенно улыбнулась. Не желая выносить сор из избы, я взяла коробку в подарочной упаковке и просто, как прежде обняла девушку.

– Прости, – прошептала я ей на ухо. – За все, что наделала и наговорила в последнее время. Это больше не повториться.

– Знаю, – ответила Сэм. – И кстати, хорошо выглядишь в этом наряде. Ты смелая, если решила быть собой.

– А может просто глупая? – расхохоталась я.

– Может и так, – кивнула Сэм и пошла воочию знакомиться с той, которая стала причиной нашего перемирья.

Вечеринка удалась на славу. Всем было невероятно весело, а в особенности мне. Видите ли, половину приглашенных я попросту не знала. Рани же радовалась тому, что магия теперь обитала и здесь. А Сэм в свою очередь вела себя слишком скованно с окружающими. Не то, чтобы на нее это совсем не похоже, но все же что-то не так.

На мою вечеринку помимо друзей, знакомых и незнакомцев пришел тот, кого я по ошибке забыла вычеркнуть из чертовой записной книжки. Точнее хотела, но так и не смогла. Итон, парень, симпатия к которому была совсем не притворной, без стеснения вошел в мой сверх магический дом. Он на самом деле нравился мне, симпатичный, внимательный, нормальный (без магии, что немало важно), но у него был всего один недостаток – Итон не Лукас.

- С днем рождения, Эли, - немного сковано произнес Итон, наклонившись к моей щеке, которую впоследствии очень нежно поцеловал. – Если быть честным, не ожидал оказаться среди приглашенных…

- Мы ведь друзья, - глупо делать подобный вывод, когда парень совсем не дружеские чувства испытывал ко мне. – Или что-то в этом роде.

- Ну да, - кивнул он, не отводя взгляда. – Ты очень хорошо выглядишь. Эффектно я бы сказал.

- Старалась, - кивнула я, почему-то ощущение дискомфорта не покидало ни на мгновение. – Итон, прости…

- Не стоит, - тут же перебил меня парень. – Тебе не зачем извиняться, Эли. Такое бывает. Просто не судьба…

- Прости, - знала, что вновь говорю глупость, но отделаться от ощущения вины не могла. – Ты мне нравился, даже очень… Просто…

- Кто-то другой нравился больше, - закончил за меня парень и улыбнулся. – Говорю же все нормально. Бывает.

И что ударило мне в голову ни с того ни с сего вместо ответа взять и крепко обнять парня? Так или иначе я это сделала и почувствовала ответную реакцию в виде сомкнутых рук на спине.

Как раз в этот момент наткнулась взглядом на Саманту, которая, не отрываясь, смотрела на меня и Итона. Вид у нее был не самый радостный, должна сказать. Спустя некоторое время очень быстро девушка быстро поднялась наверх и по всей видимости вошла в мою комнату. Я же, попросив Итона подождать внизу, вмиг помчалась следом. Одна странность – это нормально, но чреда необъяснимых поступков – это уже основа для подозрений.

– Что-то не так? – поинтересовалась я, открывая дверь своей комнаты. – Сэм?

Когда глаза наконец привыкли к тусклому свету единственного источника освещения (это я о луне сквозь открытое окно), взор тут же отыскал ту, что весь вечер заставляла меня нервно сглатывать. Темная неподвижная фигура стояла спиной к двери у настежь открытого окна и не спешила реагировать на любые возгласы с моей стороны.

– Сэм? – позвала я, подходя ближе. – Пошли вниз, там только начинается веселье.

– Без меня оно не начнется…

Голос! Святая Магия, как сильно я желала слышать этот голос, но как жутко мне сейчас! Этот голос поверг меня в полное оцепенение. Я так и приросла к месту, на котором в тот момент стояла. Фигура, спустя пару долгих секунд, повернулась ко мне лицом и медленно подошла так близко, как это только возможно.

– С днем рождения, Исток Огня, – прошептал Лукас на ухо и чмокнул в щеку подобно тому, как это только что сделал Итон. – Оо… Я тоже рад видеть тебя!

Медленно и аккуратно, словно боясь любого движения, я подняла взгляд на мага. Это был уже совсем не тот Лукас, каким знала его раньше. Он облачен во все черное, в светлых растрепанных волосах перья цвета смолы. Даже серые, прозрачные глаза теперь совсем угольные.

– Не будь так самоуверен, Исток… Или мне уже не стоит тебя так называть?

– Называй, как хочешь, – пожал плечами колдун. – Суть от того не изменится.

– Враг он и есть враг, не так ли? – выдавила из себя слабую иронию.

– Врать, Эли, ты не научилась, – хмыкнул маг. – Если бы считала врагом, давно бы вытащила меч или же сразила каким-нибудь супер навороченным заклинанием. Ты, небось, по ночам только их и зубришь.



– Чего надо? Сколько вас? Только не трогай невинных…

– Тихо-тихо, малыш, – расхохотался маг, останавливая мой словесный поток. – Не так быстро. Предпочитаю все по порядку.

– Нечего здесь правила устанавливать, – перечила я колдуну, а тем временем готовилась атаковать на самом деле. – Говори, зачем пришел!

– Ну, как зачем? – пожал Лукас плечами. – Поздравить, мой любимый Исток с днем рождения.

– Мне не нужны твои поздравления, – ответила я незамедлительно. – Уходи!

– Уходить? – снова расхохотался маг. – И, что даже вначале не побурюкаемся, не померяемся силами, даже разочек не попытаешься убить? Ах да, как я мог забыть, тебе сейчас не до меня, внизу нас ждет очаровашка принц в липовых доспехах…

- О, Боги, неужели я слышу ревность?

Мое замечание заставило мага довольно громко засмеяться и отойти на пару шагов.

- Мне нет надобности ревновать, детка, - все еще улыбаясь, произнес темный Исток. – Кто бы не находился радом, кто бы не дышал страстью тебе в лицо, нежное и трепетное сердце маленькой Эли все время будет ждать меня, - с этими словами маг подошел ко мне вплотную, я чувствовала его горячее дыхание на своей коже. – Вот чего тебе хочется сейчас?

После этих слов, не ожидая ответа, темный маг с силой даже немного жестоко дернул меня за руку, подталкивая в свои объятия, запустил ладонь в рыжие локоны, провел большим пальцем по моим губам, которые словно по приказу распахнулись, криво улыбнулся и внезапно произнес:

- Ты ведь хочешь чтобы я тебя поцеловал, не так ли? – и вновь холодный и отталкивающий хохот заставил меня отрезвиться.

– Не вынуждай меня, – предупредила я колдуна и грубо оттолкнула от себя подальше. – Даже не подумаю жалеть в случае…

– В случае чего? – насмешка не сходила с его лица.

Внезапно дверь комнаты отворилась и буквально в течении одной минуты произошло следующее: Ранисия удивленно и ошарашено вскрикнула в проеме двери, я же криком приказала ей убираться, чтобы избежать опасности, а Лукас… А темный маг тем временем вытащил свой серебряный меч и пока я так необдуманно стояла к врагу спиной, предупреждая колдунью об опасности, провел лезвием по длинным рыжим локонам.

– Колдовская сила! – ругнулась я, поворачиваясь к Лукасу лицом и ощупывая вновь короткие концы собственных волос. – Зачем?

– Это мне подарок на твое восемнадцатилетние, милая, – хмыкнул маг, держа в руке отрезанные пряди.

В следующее мгновение он сократил расстояние между местом, где стоял и настежь открытым окном. Взлетев на подоконник, он еще раз взглянул на меня и прежде чем скрыться в дали горизонта, произнес последние слова:

– Ты все же была права, Эли, ты совсем не храбрая. Ты невероятно глупая. Еще увидимся, Исток!

В один миг человек, в другой орел, гордо и властно взмывающий в ночное небо!

Глава 2

Древнее придание

– Да как такое вообще могло произойти, – негодовала я, нервно прохаживаясь по комнате туда-сюда. – Зачем ему это?

Вот уже час как закончилась вечеринка в мою великолепную честь, и вот уже час я без устали смотрела на отражение в зеркале, видя себя в образе шестнадцатилетнего возраста.

– Он, что совсем не объяснил, зачем приходил? – отцу в отличии от меня куда сложней принять тот факт, что вечно спасающий нашу шкуру Лукас теперь по ту сторону баррикад, а злодеи, по закону жанра, не обязаны отчитываться о подспорьях своих темных делишек.

– Эй, пап, – разозлено крикнула я, тыча в лицо кончиками коротких волос. – По-моему, причина очевидна, вот только зачем ему волосы не понятно…

– Может и правда, как сувенир…

– Рани, не будь настолько наивной. Темный маг приходит в обитель врага, чтобы взять на память сувенир? Тогда он мог взять что угодно, – я начала указывать на все возможные вещички в моей комнате, дабы доказать правоту. – Он мог взять эту книгу, этот шар, мою вещь, в конце концов, но нет, ему обязательно понадобились волосы. Это, по крайней мере, странно!

– Где-то ты права, конечно, – глупо отрицать очевидное, спустя мгновения отец, не выдержав, кивнул. – Но может не все так печально, как кажется. Ведь у вас там не чисто…

«Не все чисто?» Это он серьезно сейчас? Боюсь словами «не все чисто» описать весь неповторимый спектр наших с Лукасом взаимоотношений окажется еще той проблемой.

– Ну, я имею в виду, может, он просто хотел тебя увидеть… вы долго не… общались?

– Пап, – о, нет, в такие моменты, лучшее, что может сделать в край смущенный человек, это что есть силы прервать отцовский поток сознания. – Если все так романтично, как ты описываешь, думаю, сейчас я бы не чувствовала себя ничтожеством, после прелестных слов о моем невежестве, и не ходила бы с прической шестнадцатилетнего возраста, понимаешь?!

– Да-да, милая, – правильно папуль, не спорь с женщиной, тем более в истерике.

– Думаю, следует связаться с Мастером Рубером, – предположила Рани и, следует заметить, вовремя, апогей моих страданий – несдержанное рычание и пунцовый цвет лица. – Может, это какая-то древняя магия, или… В любом случаи, ему виднее.

– Тут ты права, – наконец, немного остыв, кивнула я. – Это стоит сделать в кротчайшие сроки.

Спустя некоторое время, проведенное в тревожных беседах, Рани оставила нас с отцом наедине, поняв, что мне предстоял долгий и продуктивный разговор. В один миг в комнате повисло напряжение и я невольно поежилась. Пытаясь его хоть как-то избежать, я направилась к настежь открытому окну, вдохнула свежий прохладный воздух, проникающий сквозь отворенные створки, и принялась всматриваться в туманные фигуры снующих под окнами людей.

Так уж вышло, что прямо под моими окнами расположилась «сказочная» аллея, обросшая высокими тополями с одной стороны и могучими орехами с другой. Вечернее время суток – любимое время парочек, вот и сейчас, в тусклом свете фонарей, я наблюдала за парнем и девушкой, мило держащихся за руки и увлеченно болтающих друг с другом. Так спокойно, обыденно и нормально…

Странно, но мне вообще казалось, что там, на этой самой аллее присутствовал некий магический дух. Он всегда там был, словно предупреждая о будущем Истока Огня. И сейчас, как Исток, глядя на аллею в ночной мгле, я остро ощущала, что долг несомненно звал в магическую обитель. Я обязана вернуться в Стерлинг, в Шотландию, и не на месяц, не на два, а на время, которое требовалось для полного и окончательного уничтожения врага всей магии и человечества.

Именно об этом я собиралась поговорить с отцом, хоть и жутко боялась представить реакцию родителя.

– Ну, начинай, – догадавшись о моей затее, произнес отец. – Я знаю, о чем ты сейчас думаешь, милая.

– Значит, ты не против? – аккуратно предположила я.

– Только если буду с тобой, – кивнул отец, озвучивая единственное условие.

– Это не отпуск, как в прошлый раз, пап, – если раньше мы могли себя дурачить, то сейчас – нет смысла. – Я не знаю, сколько понадобиться времени, чтобы наконец расправиться с ними и положить безобразию конец… Полгода, год, два…

– Значит, все это время я буду рядом, – не отступал отец. – Я не брошу тебя одну ни при каких условиях, даже не думай!

– Но ты не будешь в безопасности, пап. Это ведь магия, а не оружие нашего мира, – не смотря на желание души, ум говорил истину. – Ты ничего в этом не смыслишь и тем самым станешь ходячей мишенью.

– Если я останусь тут, то стану неприкрытой ходячей мишенью, а там со мной ты, – пожал он плечами. – Я поддержу тебя морально, буду рядом. А ты будешь знать, что со мной все в порядке, понимаешь? Я с тобой до самого конца, каким бы он ни был!

И снова мучительные мгновения молчания. Потупленным взглядом я смотрела вниз на серый асфальт. Время от времени над ним пролетали желтые и багровые тополиные листья, завораживающее простотой действо, должна заметить.

– Пап, – как-то тихо и дрожащим голосом затянула я. – Твориться что-то страшное, я так отчетливо это чувствую. Все не просто. Это не простая атака, не простой визит, а хорошо продуманный ход. Возможно первый ход в новой партии.

– Что ты имеешь в виду, детка? – не понимал логики отец.

– Третья партия, которую вновь начинает Мастер, - надеюсь отец понимал мои речи, в любом случаи другого объяснения нет. - Да вот на этот раз я абсолютно одна. И если честно, понятия не имею, что делать дальше.

– И почему все произошло именно с тобой? – подойдя со спины и обняв за плечи, заботливо произнес отец.

– Такая судьба, – хмыкнула я не без доли горечи. – Знаешь, сейчас, как никогда хочется, чтобы мама была рядом. Она точно знала бы, как быть.

– Она всегда с нами, Эли, – кивнул отец. – Тебя она никогда не бросит.

– Знаю, – улыбнувшись в пустоту собственного отчаянья, я снова уставилась в ночную даль сказочной аллеи.

***

Странное внутреннее волнение не покидало вплоть до момента прибытия в Стерлинг. И лишь когда такси громко затормозило напротив красных кованых ворот замка, сердце радостно подпрыгнуло. Я всегда чувствовала безопасность, находясь среди своих магов. Здесь даже стены помогали, просто потому что они были.

Первой покинуть ненавистную жестянку вызвалась Рани. Даже не поблагодарив таксиста, колдунья с завидной скоростью выпрыгнула наружу и со словами «я скоро буду» направилась в город магов, как я полагаю, поприветствовать родных и близких. Забавная картина, должна сказать. Неужели я реагировала так же, впервые узнав о существовании магии?

Так или иначе, расплатившись с водителем, мы с отцом поспешно забрали багаж и с довольными улыбками на лицах направились к давно полюбившемуся магическому дому.

Все по-прежнему! Маги копошились по хозяйству, кто в кухне, кто в доме, а Рок как всегда в саду. К слову, он-то первым нас и заметил и с криками приветствия, свойственными ему поклонами, улыбками с легкостью забрал багаж и отнес в дом.

«Я дома», - всего одно мысленное послание заставило сердце весело порхать в груди.

– Тут хорошо,– хмыкнул отец, – не так ли?

– Безусловно, - медленно шагая вперед, согласилась я. - Здесь кажется, что не существует абсолютно никакой опасности. Да и лето никуда не уходило.

– Да, невероятно, тепло в такое-то время, – решительно согласился отец, кивая в сторону входной двери. – Ну, что пойдем?

– Ты иди, – ответила я. – Отдохни и подожди меня к обеду, а я схожу к Мастеру. Думаю, не стоит затягивать, учитывая все происходящее.

Ткнув указательным пальцем в то, что собственно осталось от моих огненных волос, тем самым демонстрируя неопровержимую улику преступления, я бодро и уверенно зашагала в сторону Flammeus Floralia, Огненного Цветочного Сада. Я шла по давно знакомым тропинкам и сердце радостно откликалось на каждый следующий шаг. Вновь перед глазами красота горной Шотландской земли, оберег магии Огня, моей магии. Ярко красные цветы ковром стелились по земле, насыщенно зеленые арки по-прежнему украшали путь любознательного путника.

Дойдя до ворот школы, неизменного места обитания Мастера Рубера, я внезапно услышала шорох где-то позади. Нет, только не это! Не хочу я вновь по старинке узреть за углом всевидящего Пророка и услышать очередное пророчество чьей-то скоропостижной смерти, после чего новая бешенная гонка получит свой неизбежный старт.

– Мастер Рубер, как же я рада, что это именно вы! – воскликнула я, узрев за спиной учителя.

– Элизабет, – улыбнулся тот. – Позволю сказать, не ожидал тебя увидеть.

Да, никто не ожидал, однако в том-то и беда. Абсолютно все, что происходит, случается ненамеренно и неожиданно. Вот и сейчас, я должна играть роль школьницы, а не спасительницы всея магии, но кого волнуют мои желания?

Первые несколько мгновений напряженных гляделок Мастер Рубер ничего не замечал, однако вскоре взор учителя кардинально изменился. Из приветливого он превратился в умеренно взволнованный и все благодаря коротким рыжим локонам на моей глупой голове.

– Зачем, Элизабет? – по-отцовски ругающе, спросил Мастер. – Ты же знаешь, как важны волосы для магии… Они ведь…

– Знаю, – поспешно прервала я учителя, желая самолично объяснить случившееся. – Поверьте, это не моих рук дело. И я негодую не меньше вашего. Да, собственно в связи с их… пропажей, так сказать, я и вернулась обратно.

И вот, спустя несколько мгновений мы размеренно прошагали сад вдоль и поперек, обсуждая недавнишнее происшествие. Я детально описала неожиданную встречу с Лукасом на пороге собственного дома, поведала о его намеренье забрать мои локоны (хотя скорее уже констатировала факт их пропажи), а также известила о волнении, сковавшее меня впоследствии.

По мнению Мастера действия Лукаса не просто подарок для темного мага. Волосы – сильнейшая защита во время любого сражения, незначительного или эпохального. Другими словами (более понятными для меня, да и для вас) если у Истока отбирают волосы, у него в прямом смысле слова отбирают физическую силу, ее скрытые от глаз запасы. И как тут реагировать? Разочарование и легкое чувство безысходности, как волна во время прибоя, накрыли с головой. Я так хотела услышать от Мастера что-то приободряющее, получить от него пару пряничков, а не кнут в чистом виде, но, увы, учитель оказался бессилен.

– Но ведь однажды волосы отросли сами? – вдруг вспомнила я невероятное происшествие прошлой осенью. – Понятия не имею как, я ведь уже говорила…

– Хорошо, если так случится и сейчас, но на всякий случай посмотрю в библиотеке, может когда-то уже случалось подобное…

– Спасибо, – поблагодарила я Мастера Рубера, пусть и призрачно, но он поселил в душе надежду. – Есть какие-то новости от Истоков Земли и Воды?

– Нет, словно сквозь землю провалились, – ухмыльнулся учитель. – Казалось бы, нам радоваться нужно, что нет плохих новостей, но меня почему-то их молчание пугает.

– Чем больше плохого происходит, тем подозрительнее мы становимся, – уверенно заключила я. – Думаю, смогу связаться с Акирой.

– Было бы совсем не плохо, – кивнул Мастер. – Но вот с Истоком Воды будет куда сложнее…

– Почему? – не смотря на то, что предводитель водной стихии мне пока не знаком, странно слышать, что гармония и сотрудничество не входили в его непосредственные обязанности.

– Видишь ли, Элизабет, маг, который сейчас является Истоком, как бы правильнее выразиться, через край горд и непреступен, – ухмыльнулся Мастер Рубер. – Своего рода диктатор.

– Да что вы? – ужаснулась я.

– Его маги исполняют все, что он скажет…

– Но здесь то же самое, – если брать во внимание только этот фактор, тогда чем отличаемся мы от него?

– Да, но отношение отнюдь не дружелюбное, – отрицательно покачал головой учитель. – Он главный, они подчиненные. Порядок исключительный, да вот в радость ли?..

– Но связаться с ним необходимо, – как бы там ни было, а без полной кооперации не обойтись. – Есть какой-то действенный способ его вызвать?

– Есть, – в глазах Мастера загорелся огонь. – Как же я раньше об этом не вспомнил. Хотя не мудрено, это место используется в очень редких случаях…

– О чем вы? – мне ни как не удавалось уловить суть дела.

– Видишь ли, единственное место, где могут пересечься все четыре Истока Колдовства – это Зал Советов.

– Какой зал? – удивилась я, тяжело вздохнув, ведь снова столкнулась с очередной неизвестностью.

– Зал Советов, – терпеливо повторил Мастер Рубер. – Это единственное место, где четыре Истока Всемирного Колдовства могут пребывать одновременно не неся вреда миру. Там стоит огромный круглый стол, разделенный на четыре равных отсека. Место каждого Истока соответствует части мира, за которую тот в ответе. Зал круглый год охраняется магами всех стихий и зачастую этот Зал - миф, ведь используется лишь в крайних мерах, когда над магией нависает сильнейшая опасность.

– В точности как сейчас, – кивнула я, поняв, к чему клонит учитель. – И где же находиться призрачный зал?

– Конечно же в самом центре магического мира, – улыбнулся Мастер. – В городе Богота, в некой скрытой от глаз простого прохожего пещере.

– Думаете, все нынешние Истоки знают об этом месте? – решила окончательно уточнить я, дабы не попасть впросак, как это обычно бывало.

– Думаю, да, – кивнул Мастер Рубер. – Данный факт обязан быть в их сознании.

– У меня же не был, – хмыкнула я.

– Но ты росла в окружении скрытой магии, Элизабет. Тут нет твоей вины.

Неопровержимо. Но от этого мне не легче. Уверена, те, кто хоть раз попадал в ситуации, когда по незнанию приходилось учтиво делать понимающий вид, хотя на деле и понятия не имел, что происходило вокруг, полностью подержат меня: быть не в курсе происходящего – дерьмово!

Так или иначе, согласившись на предложение Мастера, я спустя определенное время приступила к написанию приглашений на экстренный совет Истоков. Мне жизненно необходимо переговорить с предводителями стихий как можно скорее. Следует сделать шаг на встречу решения нависшей над нами проблемы, и первый шаг официальное приглашение. Но, черт возьми, как его пишут?

И вот я сижу за письменным столом, делаю умный вид, держа в руке ручку, но нужные слова все время ускользают, стоит мне узреть их на горизонте. Так, что там говорят учебники о правилах написания официальных писем? Начинаем с приветствия (не менее формального, конечно), а потом сухо чертим суть желаемого. На словах звучит довольно просто, но так ли это на деле?



Некоторое время спустя, я внезапно понимаю, что вот уже которую минуту молча гляжу вдаль, туда, где начинается Огненый лес. Неосознанные образы из прошлого, настоящего, но увы, не будущего навалились снежной лавиной. И казалось бы, о приглашении можно забыть, но внезапно следующие строки сами собой возникли в моей голове:


«Уважаемый, Исток Земли,


Я, Исток Огня, беру ответственность за срочный сбор Верховного Совета Истоков. Дата встречи – 13-е сентября. Место проведения – Зал Советов. Проблема вынесенная на обсуждение – приближающаяся опасность темной магии Воздуха, которая грозит разрушить и без того ветхую грань гармонии четырех Истоков. Надеюсь на ваш скорый ответ.


С великим почтением,

Исток Огня».


Точно такое приглашение я написала Истоку Воды. Пару раз перечитав то, что сумела из себя выжать, я спрятала листы в конверты и быстрым шагом направилась к Рани. Уж кто-кто, а она наверняка знала, каким образом доставить данные строки будет надежней и быстрее. И малышка не подвела. Быстро сообразив, что к чему она вспомнила об одном полезном заклинании, которое, конечно же, мог использовать лишь предводитель той или иной стихии, и, отыскав в моей же комнате, мою книгу заклинаний, с довольным видом протянула открытый на необходимой странице магический фолиант.

– Заклинание «vitilitigator» – своего рода «крикун». Благодаря его скорости передать сообщение любой другой стихии не составит особого труда. Но для каждого Истока способ отправки сообщения индивидуален. Таким образом, Исток Огня способен отправить письмо, разжигая собственный огонь, воздух – раздувая ветер, земля – кружа земную стихию и, наконец, Вода – бросая сообщение в пучину бурлящей воды.

– Это будет чудесно! – ахнула Ранисия, представляя меня в роли отправителя данного сообщения.

– Только, если получится, – в свою очередь тайно надеялась я. – Ну что же, не стоит ждать понапрасну, давай пробовать. Если правильно поняла, сначала я выпускаю свой огонь, а потом применяю заклятие, верно?

Рани кивнула и с радостью подала мне написанные заранее письма. Немного сосредоточившись и успокоив уж слишком разбушевавшиеся эмоции, я надела диадему и с легкостью выпустила пламя одной рукой.

– А теперь заклинание, – торопила меня Рани. – Направь силу на письмо.

Не став долго ждать, я быстро изобразила фигуру, необходимую для заклятия «vitilitigator» другой рукой, и спустя считанные мгновения наблюдала примерно следующее: чернила, изображающие текст послания подобно нити, за которую тянут, дабы распустить пряжу, начали исчезать с листа бумаги и отображаться в огне, ярко пылающем в другой руке.

– Ничего себе! – воскликнули мы с Рани в один голос. – Круто!

Подобную процедуру проделали и со вторым письмом, адресованным Истоку Воды, впоследствии чего, с чувством выполненного долга мы преспокойно устроились в красной комнате (секретной звать ее сейчас, пожалуй глупо), дабы придаться долгой и по возможности спокойной беседе обо всем, о чем так и не успели поговорить во время приезда Рани в Лондон.

– Жаль, что ты так и не связалась с Сэм, – вдруг вспомнила Рани и скорчила недовольную рожицу.

– После того, что случилось, мне не приходиться об этом жалеть, – покачала головой я в опровержение.

– Но ведь Сэм в этом не виновна…

– Да, но Лукас пришел на вечеринку в ее обличии, – пусть и неразумно, но я стояла на своем. – Знаю, не правильно винить ее в содеянном, но осадок безусловно остался.

– Ты должна с ней поговорить.

– Не сейчас же?

Рани оставалось лишь пожать плечами, девушке как ни кому другому известно, что переубеждать меня – гиблое дело. И вскоре мы перешли на обсуждение повседневной жизни Рани, ее родителей и друзей. Не знаю, почему не догадывалась раньше затрагивать эту тему. Как оказалось, говорить о простых, бытовых проблемах, отношениях между магами - еще то удовольствие.

– Ну и как его зовут? – наконец, на моем лице никак не читались слова «смертельная опасность». – Вижу, ты счастлива.

– Ну, – тянула колдунья, одновременно густо краснея. – Не то что бы… но все же…

– Да не тяни ты мага за бороду, – перебила ее я. – Выкладывай на чистоту!

– Ну ладно, – широко улыбнувшись и усевшись поудобней, начала тараторить Рани. – Его зовут Ролан и, если честно, то мы знакомы еще со школы, вместе проходили курс Мастера, собственно там и сдружились.

– И не только, – ухмыльнулась я.

– Он совсем недавно начал за мной ухаживать, – тихо продолжила Рани. – И это, кстати, приятно.

– Ну, вот видишь, не одна опасность ожидает нас впереди, – весело расхохоталась я. – Есть еще место романтике…

– С этим не шутят, Эльза, – внезапно нахмурила брови колдунья.

– Да почему нет? – вот обломщица, хоть бы раз дала себе слабину. - Зачем все время ждать нападения? Немного жизни, обычной жизни, нам не повредит, не так ли?

– О, кстати, может, я вас познакомлю? – а это уже совсем другой разговор. – Ты как на это смотришь?

– Да не вопрос, – пожала плечами я, не понимая, почему девушка предполагала мой отрицательный ответ. – Можем даже сейчас это устроить.

– Это будет чудесно, – захлопала в ладоши Ранисия, и как она это умела первой подбежала к двери. – Он так обрадуется!

Мы медленно спустились по лестнице и вышли во двор. Солнце все так же ярко светило в небе, неоспоримо суля прекрасный день. Недолго думая, весело хохоча, мы взяли курс на город Магов, именно там, в расположении военной части (Ролан, как оказалось маг-воин) мы собирались искать суженого Рани.

Всего пару минут ходьбы и мы остановились, резко повернувшись на чей-то душераздирающий вопль. Со временем неразборчивые крики преобразовались в отчетливые звуки, принадлежащие никому иному, как многоуважаемому Мастеру.

– Элизабет, – спеша нам на встречу, немного по сумасшедшему продолжал вопить учитель. – Быстрей!

Мы с Рани наконец обрели способность двигаться и принялись идти ему на встречу. Но как только подошли к Мастеру, он внезапно развернулся и приказал следовать за ним. Несмотря на то, что маг довольно стар, попевать за ним оказалось не легким делом. Нам с Рани доводилось в прямом смысле бежать, дабы не потерять учителя из виду.

Спустя полчаса мы уже мчались аллеями Огненного сада, и с этого момента сомнений касательно места, куда направлялись, не возникало. Школа Мастера Рубера – всегда была чем-то таинственным и не постижимым. Всегда хотелось как можно лучше рассмотреть ее богатства, но сейчас все, что успела заметить это огромный замок с десятками башен, ярко-красные крыши и огромные деревянные да кованные врата. Мимо нас то и дело сновали юные маги и колдуньи, а узрев меня, испуганно отскакивали по сторонам или же неуклюже приклоняли головы в знак приветствия.

– Куда мы, Мастер? – не успокаивалась я. – Скажите, наконец, что все это означает?!

– Заходите, – приказал Мастер Рубер, отворяя перед нами дверь, как я поняла, школьной библиотеки. – Поживей!

Мы не стали перечить и уверенно перешагнули порог. Как и в обычных библиотеках, тут десятки высоких рядов со стеллажами, но разница определенно чувствовалась. Декор слишком старинный, книги заметно древние, да и школа не блестела новизной. Одним словом, сплошной антиквариат.

– Сюда! – показал Мастер направление, и мы продолжили движение, но на этот раз лабиринтами полок забитых книгами. – Вот она, подходите.

Мы снова удивленно переглянулись с Рани, но, не произнеся ни единого слова, послушно пристроились по обе стороны от Мастера. И вот мы стоим около вычурной подставки на длиной ножке, а на ней лежит открытой очень древняя книга.

– И что это? – пыталась вникнуть в суть написанного я. – Древняя магия?

– Точнее древнее придание, – взволнованно поправил Мастер. – Ты просила посмотреть в библиотеке на счет волос, помнишь?

– Так это о них, – оживилась я. – И что тут сказано?

– То, чего я не ожидал прочесть, моя милая, – громко вздохнул учитель. – Элизабет…

– Не пугайте меня, Мастер, – заметно занервничала я. – Говорите прямо, без уверток.

Ну вот, неужели спокойная жизнь закончилась. Всего лишь час, один нормальный час, шестьдесят минут без предзнаменований смерти или тяжких увечий. Неужели это все, что я заслужила? Снова новые ужасные открытия и предсказания ждут впереди? И почему, все не может быть намного проще? Почему нельзя победить раз и навсегда? Почему для того, чтобы одержать неоспоримое преимущество, необходимо одолеть кучу маленьких неурядиц? Угораздило же впутаться в эту чертову магию. Вот сидела бы спокойно дома, занималась бы девчачьими проблемами… Но нет, мне во что бы то ни стало припекло спасать мир, словно других забот нет!..

– Элизабет ты меня слушаешь? – пробудил меня Мастер от несносного самобичевания.

– Да, конечно, я с вами!

– Так вот, – продолжил учитель. – Тут сказано, что волосы Истока определенной стихи – это жизненная сила ее воплощения, то есть в нашем случае твоя. Их длина определяет не только степень запаса магии, о чем ты знаешь, но также продолжительность самой жизни…

– Подождите, – подняла я руку в знак паузи. – Вы хотите сказать, что если волосы короткие, значит, жизнь моя настолько же коротка?

– Именно, – энергично кивнул Мастер в ответ.

– Но, они и раньше были короткими, – покачала головой я. – И, как вы сами заметили, я еще здесь.

– То совсем другое дело, Элизабет. Когда их обрезала впервые, ты еще не являлась воплощением Огня, – быстро объяснял учитель. – Сейчас же ты потеряла волосы, будучи Истоком и от рук иного мага.

– Значит, если я теряю волосы от рук колдуна, я теряю часть будущего? – повторив теорию Мастера, чувство безысходности вмиг поглотило весь покой. – И как это предотвратить?!

Все то время, проведенное в ожидании ответа учителя, я надеялась найти для себя хоть какое-то утешение, надежду на спасение или же ошибку, но… ничего там не было!

– Значит, это все? – с широко открытыми от испуга глазами, переспросила я. – Вот так просто меня уберут с пути? Я умру? И скоро? Каковы сроки?..

– Этого я не знаю, но знаю другое, – словно боясь меня еще более напугать, как можно спокойнее продолжал Мастер Рубер. – Твои волосы можно использовать вторично.

– Как использовать? – ну это уж совсем из области космической фантастики.

– Волосы обладают памятью, они помнят магию, которой владеет или владел их хозяин, – объяснил учитель. – Если они попадают в руки другого мага, он может присоединить их к своим и магия обоих смешается, то есть, другими словами усилиться.

– Что значит присоединить, – робко произнесла Рани, – Это как?

– С помощью магии можно, так сказать, срастить корни, – ответил Мастер Рубер. – То есть твои отрезанные локоны получат вторую жизнь, а в этом случаи враг научится контролировать, частично конечно, магию Огня.

– Но, ведь это равносильно диадеме… Если бы они забрали ее, но не убили меня, они получили бы лишь часть моей силы.

– Именно, Элизабет, именно!

– Но, как такое может быть?! – казалось, хуже дня у меня еще не было. – Это тупик.

Внутри пылало беспощадное пламя. Сердце бешено билось, подобно загнанному, до чертиков испуганному в ловушке зверю. Голова попросту отказывалась думать.

– Мне нужно уйти, – могло ли быть решение иным? – Я должна побыть одна.

Ни Мастер, ни Рани даже не думали меня остановить, ведь, держу пари, прекрасно осознавали мое состояние. Любой бы испугался, спасовал, но вот только в моем случае пасовать не куда. Не куда отступать, бежать и прятаться. Все что могла – это остаться наедине и прочистить мозги. Все чем располагала – это одиночество. Пара драгоценных минут на то, чтобы кое-как собраться с мыслями и наконец принять неминуемое, как очередное должное. Ох уж это чертово «должное»!

Глава 3

Новый приятель

Следующее утро оказалось не хуже предыдущего: солнце, легкий ветерок и улыбающиеся маги в городе. И не смотря на трагические последствия утраты моих драгоценных локонов, все по-прежнему прекрасно!

Полежав еще немного, пытаясь окончательно понять, что же на самом деле чувствовала, я решительно поднялась и внезапно наткнулась на свое отражение в зеркале напротив. Спустя миг провела рукой по кончикам волос и, как ни странно, широко улыбнулась. Да, согласна, в моем случае, это не правильно, но я на самом деле больше не хотела предаваться горечи поражения даже не попытавшись взять реванш. Поэтому, еще в тот самый вечер для себя решила: раз уж очередной опасности не избежать, значит до конца отведенного мне времени на этой усеянной грешниками земле ни за что не прекращу доказывать то, что по моему субъективному мнению является единожды верным. И кто сказал, что выхода из положения нет? Может, его просто еще никто не искал? Да, такой я стала. Надолго ли? Что ж, ответ тут один - время покажет.

Сегодня как никогда я ожидала получить ответы от Истоков Земли и Воды. Время поджимало, Верховный Совет вот-вот подоспеет, а значит, откладывать неотложное на потом никак нельзя.

– Эли, ты встала? – услышав стук в дверь, я резко повернулась на звук.

– Заходи, – улыбнулась я, увидев немного растерянный вид колдуньи. – Жива, здорова, весела, бодра и готова сегодня познакомиться с твоим драгоценным Роланом.

Столь неожиданный ответ подействовал на Рани не хуже чем внезапно свалившийся на голову кирпич. Девушка остолбенела и пару мгновений с довольно глупым выражением лица тщательно меня изучала.

– Ты точно в порядке? – наконец отмерев и закрыв за собой дверь, тихо поинтересовалась Рани.

– Точнее не бывает, – не в чем ее винить, порой я сама себе удивлялась. – Не волнуйся обо мне.

– Я просто думала…

– Ведь никто не утверждает, что я умру завтра или послезавтра, так ведь? – очередной неуверенный кивок со стороны колдуньи. – Может, нам удастся выкрутиться? Возможно, в одной из тех старых книг Мастер все-таки отыщет, какой ни будь, да выход.

– Да! – тут же подхватила Ранисия, впервые за утро, проявив не малую долю громкого оптимизма. – Точно найдет, я уверена!

– Просто, давай, не фокусироваться на фатальном, нужно сохранять трезвость разума, – продолжила я. – Сейчас самое главное – Совет. Кстати, не знаешь, ответы уже пришли?

– Если я не ошибаюсь, – довольно скованно, словно боясь меня обидеть, стала пояснять колдунья, – то ответы приходят тем же способом, что и процесс отправки…

– Через огонь? – смутно, очень смутно, скажу я вам, представляла себе этот процесс. – Что ж это получается, в любой момент мои руки воспламеняться?

– Выходит, да, – кивнула колдунья.

- Да так и замок сжечь не далеко, - пробубнила я скорее себе, чем Рани. – Так или иначе, ответов нет, а времени не много.

– Пару дней мы вправе подождать, а потом…

– Потом воспользуюсь Путем Истока, – закончила я за Рани. – Но это потом, а сейчас…

Не проницательность Рани била все рекорды. Сколько бы не смотрела на девушку хитрым взглядом, истина так и не настигла ее в нужный момент.

– Давай, устроим пикник, и ты притащишь с собой паренька, – глубоко вздохнув, произнесла прямо я. – Хоть время убьем, а?

– Я все сделаю, – наконец Рани окончательно осознала суть предложения и принялась выдавать дельные идеи. – Зайду за тобой в обед, как только соберу угощение.

– А вот это уже совсем иной разговор! – наигранно произнесла я и беззаботно расхохоталась.

Потом началось вполне обыденное утро, обычной девушки в обычной Шотландской глуши. Отцу я ничего не сказала. Почему? Если быть совершенно откровенной, то даже представить не смогла, как поведаю родителю о возможной очередной потере последней родной души. А с другой стороны, я и сама не представляла этот уход. То ли фантазия подвела, то ли впервые в жизни я намеренно отказывалась от паники и глубокого пессимизма. В любом случаи все утро мы с отцом шутили, бродили вдоль лужаек и разговаривали о нашем недалеком будущем.

– Точно не вернешься? – в который раз спрашивал отец.

– Сейчас нет, – уверенно качала головой я, даже не смотря ему в глаза. – Но потом, когда все благополучно, закончиться, мы с тобой поедем домой и продолжим жить своей жизнью.

Верила ли я в это? В некоем роде да, мне этого хотелось. Порой, мысли о нормальности только и спасали. Особенно, когда с головой накрывали противные бессонные ночи.

– Возвращаясь сюда летом? – продолжал болтать родитель, кажись, даже не замечая моей рассеянности.

– Да, – кивнула я и улыбнулась. – Прекрасный план, не так ли?

– Полностью согласен, – кивнул и он в ответ, а потом, резко остановившись и повернув к себе, спокойно произнес. – Запомни ребенок, как бы страшно и тяжело тебе ни было, я рядом. Я и мама – твой дом. Мы твое начало, поэтому помни, если настигнут плохие времена, мы просто начнем сначала. И будем начинать столько раз, сколько потребуется для принятия правильного решения. Поняла?

И не дождавшись ответа папа первым засеменил в направлении дома, оставляя меня наедине с только что ошарашившим меня монологом. И как они так могут, родители наши, не зная правды, одой строкой взять и снять груз с плеч? Загадка!

Полдень не заставил себя ждать. Моя хохочущая подружка ворвалась в комнату, самым что ни на есть настоящим ураганом, и с видом неоспоримого счастья продемонстрировала корзину, наполненную вкусной еды. Кажется, пикник обещает быть приятным.

– Ну что, идем? – позвала она меня и указала на озеро.

– Несомненно, – просияла я, в тот же миг следуя за ней.

Как и обещала Рани у озера нас ждал довольно симпатичный молодой колдун. Подойдя поближе я почти собралась просиять ему что-то на подобии «Привет, я Элли», но парнишка опередил мои планы и первым, довольно нервно и дёргано низко поклонился, чем собственно и внес нежелательные коррективы в наш распланированный дружественный пикник. Мне как всегда стало не по себе, чего скрывать, ведь искренне надеялась, что статусы участников впервые будут равны. Но желать подобного глупо, хотела того или нет, а я Исток, и этот статус никак не изменить.

– Эли, это Ролан, Ролан, это Эли, – внесла ясность Ранисия, явно радуясь тому, что могла представить нас друг другу. – Да, перестань уже!

Наверное именно последняя реплика колдуньи стала тем самым поворотом, который спас нас от неловкости последующих бесед. Я засмеялась, Рани ухмыльнулась, а вот Ролан залился шаром густой смущенной краски. Спустя считаные минуты мы восседали на ярко красном покрывале и разлаживали закуски. Время от времени я пыталась поймать прямой взгляд колдуна, но по какой-то непонятной причине тот даже не хотел взглянуть в мою сторону.

– Гм… Вкусно, – желая хоть как-то начать разговор, глупо произнесла я.

– Прости, – рассмеялась Ранисия, конечно же, разгадав столь хитроумный ход. – Он волнуется просто. Расслабься!

С горем пополам, Ролан все таки обуздал излишнюю стеснительность, однако первым на разговор пока идти не решался. Его можно понять, не каждый Исток намеривается стать тебе другом. В любом случаи беседу спровоцировала сама Рани, принявшись беспокоится о насущном.

– Ответов все нет?

– Нет, – покачала я головой. – По-прежнему в ожидании.

– Странно. По идее, реакция на приглашение должна быть молниеносной…

– Видимо их молниеносность потерялась в часовых поясах, – пожала я плечами, даже не улыбнувшись собственной шутке. – Но я стойко надеюсь.

Вот так, болтая о разном, мы долго сидели у воды, и наслаждались теплым солнечным днем. Ролан, наконец, начал свою речь с нотками плохо скрываемого волнения, а мы с Рани время от времени бросали друг на друга веселые взгляды. Все было просто. Даже слишком просто.

– Я тут вспомнил один случай, еще в школе, – оказывается, если Ролана пробивало на разговоры, то остановить парня уже не возможно. – Помнишь, Шарин, такую маленькую в очках? Помнишь, как однажды ее заклятие сработало неправильно, и по ошибке она обрила себе голову?

– Да, ни волосинки не осталось, – расхохоталась Ранисия, призывая и меня к задорному смеху. – Это нечто. Кстати, где она сейчас?

– Слышал, будто где-то в горах Шотландии осела и шлифует магию в одиночестве.

– Да, – энергично кивнула Рани. – Может оно и лучше. Больше ей не быть ходячей неприятностью для любого, кто пройдет рядом.

– Между деревьев и гор ей это точно не грозит, – согласился Ролан. – Элизабет, а с вами случались какие-то смешные происшествия?

И тут я задумалась. Данная процедура забрала у меня минут пять или того больше. Знаете, давненько я вот так не сидела и не вспоминала что-то веселое и смешное. Поэтому хотелось хоть раз сделать все самым лучшим образом.

– О, вспомнила!– воскликнула я, заставив тем самым передернуться магов сидевших рядом. – Примерно два или три года тому назад на уроке биологии произошел смешной случай. Стен Брайт, который все время кичился, что побьет и десятерых, повыбивает им все зубы и не оставит на их месте и следа, который сто раз пересказывал кровавые побоища, где он бесспорно был победителем, не смог пережить простого теста на анализ крови. Вы бы видели, как только ему прокололи палец, он, словно героиня исторического фильма, приложил руку ко лбу и потерял сознание на глазах всего класса.

– Бедный парень, – предположил колдун, унимая смех. – Наверное, после этого, ему больше никто не верил.

– Да что там не верил, – охотно поправила я мага. – Его еще год передразнивали и шуточки бросали. Бедняга.

– Мда, – хмыкнула Рани. – Сам виноват. Нечего врать.

Еще несколько долгих минут мы задорно смеялись, веселились и наминали вкуснейшие закуски. Все казалось абсолютно нормальным и обычным. Мне это нравилось. Давно все было настолько хорошо, как сейчас.

– Школьная жизнь не жизнь без таких казусов, – закончил тираду Ролан.

– Была бы вся жизнь такой, – пожала плечами в ответ я, на самом деле желая этого. – А не глупое ожидание ответов, от которых зависит существование всей планеты.

– О каких таких ответах вы все время твердите? – наконец, решился поинтересоваться маг.

Внезапно, немного недовольная Рани, одернула колдуна, видимо считая, что данная тема должна остаться в узком круге доверия. А я же наоборот полагала, что о планах Истока, в первую очередь, должны узнать его маги. Ведь именно они, и никто другой всегда готовы первыми прийти на помощь и скрывать от них информацию, по крайней мере, не этично.

– Уверена, ты знаешь, что сейчас, в мире магии творятся очень темные вещи. И, увы, сопротивляться в одиночку нам не под силу, – спокойным голосом ответила я, не отрывая серьёзного взгляда от парня. – Поэтому, посоветовавшись со старейшинами и Мастером Рубером, мы решили созвать Совет Истоков…

– Тот самый? – ахнул Ролан, видимо не слабо пораженный моими словами. – В школе о нем как-то вспоминал профессор, помнишь Рани? Он говорил, что данный Совет – это очень редкое собрание. Только в случаи великой опасности, грозящей всем четырем Истокам Колдовства, разрешено его созывать.

– Да, ты прав, – вместо подруги ответила я. – Совет и правда редкое явление, но боюсь, у нас правда нет выбора. Поэтому мы послали приглашения Истокам Земли и Воды. И именно поэтому сейчас мучаемся в ожиданиях ответов. У меня вообще такое странное ощущение, будто зависла в некой невесомости. Нет ответов, нет и планов.

– А может, – предположил Ролан, – стоит поднять военные силы?..

– Пока рановато, – поспешно охладила я пыл мага. – Но если с Советом ничего не выйдет, тогда обещаю над этим подумать. В любом случаи придется обходиться собственными силами.

– Как бы там ни было, мы защитим вас, даже ценой собственной жизни!

Ну, вот, опять возникла неудобная тишина. Сколько стараний и все впустую. Снова он героически взирает на меня и вместо полюбившегося мне неуверенного «ты» я слышу осточертелое высокопарное «вы».

Довольно незаметно прошел еще один час. Еще час мы нежились под лучами осеннего солнца, греющие тело и душу не хуже чем в летний период. Ролан весь этот час рассказывал смешные истории, и мы втроем предавались задорному веселью.

В один из таких моментов, радостный вид Рани преобразовался в дикий нескрываемый испуг. Глаза округлились, а губы лихорадочно произнесли следующие слова:

– Эли, твоя рука! Горит!

Мгновенно переведя взгляд на собственную конечность, подняв ее вверх, я наблюдала за яркими языками пламени. Странно и забавно, скажу я вам, огонь совсем не жег руку, даже наоборот, я ощущала приятное покалывание по всей ее поверхности. Еще миг и мы трое стали свидетелями обратной связи Истоков Всемирного Колдовства. Рани истерично рыскала в поисках хоть какой-то бумаги, а отыскав красные салфетки, с нескрываемой радостью сунула их мне. И вот представьте, спустя считаные секунды обычные пламенные языки словно перо принялись выводить на салфетках буквы, написанные двумя разными почерками. Один из них мне знаком не понаслышке, другой, вероятно принадлежащий Истоку Воды, я видела впервые.

Как только слова закончились, жжение в руке резко прекратилось, и ладонь более не пылала ярким пламенем.

– Что там? – тихо, словно боясь что-то испортить, спросила Рани. – Они согласны?

Я поспешно обратила внимание на салфетки и быстро пробежала глазами по содержанию:


Уважаемый, Исток Огня,


Я, Исток Земли, принимаю ваше приглашение и обязуюсь прибыть в Зал Советов 13–го сентября.

Всегда ваша, Акира.


Признаюсь, я и не ожидала иной реакции от японской коллеги. А вот ответ второго Истока, не на шутку обеспокоил. Почему-то, кажется, с этой особью еще предстоит помучится.

Уважаемый, Исток Огня,


Я, Исток Воды, никак не возьму в толк, к чему собирать Совет, когда признаки опасности не наблюдаются. Так или иначе, дабы угодить вашей просьбе, я удостою вас своим присутствием и прибуду 13–го сентября в Зал Советов.


С наилучшими пожеланиями, Исток Воды.


После слов Истока Воды, я пришла в некого рода ярость. Как можно быть настолько слепым, чтобы не заметить происходящего у него под носом. Ведь Магия Воздуха, Мастер, Белинда, а теперь и Лукас даже не думали скрываться и действовать завуалированно.

– Вот же заноза напыщенная! – гаркнула я, совсем не подумав, о близ сидящих.

Рани и Ролан удивленно вскинули бровь, скорее всего не поняв, что данное прозвище я дала, ни кому иному, как предводителю водной стихии.

– Заноза вот, – неуклюже тыча им палец, принялась выкручиваться я. – Где-то поймала…

Отвернувшись от парня, Рани принялась подавлять подступивший хохот (девушка знала меня, как свои пять пальцев и уж точно не поверила в существование призрачной занозы), а вот Ролан в серьез скривил сочувственную мордашку и понимающе кивал в знак поддержки.

– Ну что согласны? – в последствии поинтересовался маг, и я утвердительно кивнула в ответ.

– Как же иначе.

– По всей видимости, нам пора собираться в путь дорогу? – Ранисия права, теперь ничто не мешает мне спланировать все от и до. – Пора заканчивать трапезу, ребята.

Ролан не стал возражать и спустя двадцать минут мы с Рани энергично бежали с ответами к Мастеру Руберу в школу Огня. Искать учителя довелось не долго. Он как всегда сидел в библиотеке и методично, с интересом «юного» натуралиста пересматривал одну книгу за другой. Я догадывалась, что именно он там высматривал, но именно сейчас затрагивать тему собственной жизни не могла. Не до этого пока.

– Мастер, – мой бы голос да в другое русло; ворвавшись в библиотеку не хуже урагана Катрин, я во все горло окликнула мага. – Ответы пришли.

Учитель словно ошпаренный подскочил и настороженно взглянул на меня сверху вниз.

– Чудесно, – странно, он даже не отчитал меня за отсутствие такта, вместо Мастер хлопнул в ладоши и озадаченно улыбнулся. – Значит, скоро в путь.

– Да но вот как добраться до Боготы в самые короткие сроки? – несмотря на то, что учитель не всесилен, я каждый раз, приходя с очередным заданием, надеялась, что именно он неким чудным образом в считаные мгновения отыщет правильное решение. – Путь Истока, как я понимаю там не действует.

– В этом деле поможет только заклятие проекции, – медленно подходя к одной из полок, Мастер Рубер награждал нас ответом.

Некоторое время он перебирал пыльные книги, и вскоре, достав одну из них, передал мне.

– Страница двести тридцать пять, – уверенно произнес он и снова направился к своему прежнему месту.

Двести тридцать пять, так двести тридцать пять. Открыв талмуд, пролистав к нужному месту, я принялась читать:


«proiectura – заклятие, которое позволяет перенестись из одного места в место назначения, заданное магом, наносящим заклинание».


– Это то, что нужно! – воскликнула я, радуясь находке. – Сколько времени можно сэкономить.

– Читай дальше, – посоветовал Мастер Рубер, и я снова склонилась над страницей двести тридцать пять.


«По желанию мага применяющего заклятие proiectura перенести можно не только собственное тело, но и тело другого мага, провожатого».


– Это значит, что я могу пойти с тобой, – улыбнулась Рани не менее чудесной возможности… для нее, но отнюдь не для меня.

– Исключено, – серьезно помотала я головой в знак откровенного протеса. – Я тебя с собой не беру.

– Что?..

– Она права, Рани, – прервал возмущения колдуньи Мастер Рубер. – Для тебя это слишком опасно. Лучше взять с собой мага, который сможет ее защитить в случае чего.

– Может, Ролан подойдет? – вдруг возникшая бредовая идея в голове Ранисии, как не странно показалась не такой бредовой. – Он спит и видит, как бы тебе угодить. К тому же мы в нем уверены. Он не даст тебя в обиду ценой, как он сказал, собственной жизни.

– Не желаю брать чью-то жизнь с собой, – все еще не полностью убеждена я.

– Но самой тебе не справиться, Элизабет, – внезапно поддержал Рани Мастер. – Тебе предстоит отыскать пещеру в Боготе. И в это время кто-то должен побеспокоится о прикрытии, понимаешь?

Не могу сказать, что слова учителя не имели под собой почвы, но мне уж очень не хотелось впутывать сюда героически настроенного Ролана с его не менее героическими поступками. Кто знает, что с ним может приключиться. А именно мне потом смотреть Рани в глаза!

– Соглашайся, – подталкивала к ответу колдунья. – В общем, я его предупрежу, а вы тут решайте, что делать будете.

С этими словами Ранисия скрылась из виду, оставляя меня наедине с пожалуй единственным учителем, который по настоящему учил искусству жизни. Мастер молчал, молчала и я, да вот нутро мое все никак не хотело заткнуться.

– Вы нашли что-то? – не сумев обуздать нетерпеливое второе я, немного дрожащим голосом все-таки задала волнующий меня вопрос. - Ну, то, что касается…

– Пока нет, – не отрываясь от книги, прервал меня Мастер. – Но найду, обещаю.

И только сейчас он поднял голову и уверенно, словно пытаясь подарить часть спокойствия и собственно веры, посмотрел мне в глаза.

– Спасибо, – одно слово, но такова моя благодарность даже просто за усилия.

– Это мой долг, Элизабет. И к тому же, как я могу потерять такого хорошего Истока?

Я улыбнулась и на душе стало легче. Ведь со мной были самые дорогие и родные люди. Они не дадут меня в обиду и это успокаивало.

– А теперь, дитя, тебе стоит приготовиться к встрече с Истоками, – кивая в сторону двери, произнес Мастер. – Тебе предстоит не легкий труд, судя по ответу Истока Воды.

Еще раз улыбнувшись, я наконец покинула Мастера Рубера одного с высочайшей кипой древних книг. Еще совсем чуть-чуть и я встречусь лицом к лицу с предводителями Всемирной Магии.

– Нужно соответствовать, – произнесла я себе и, взъерошив напоследок короткие локоны, принялась продумывать порядок вопросов, которые обязательно вынесутся на Верховный Совете Истоков.

Глава 4

Верховный Совет Истоков

– Рroiectura Bogota, – произнеся заклинание, в течении одной короткой секунды я и Ролан бесследно скрылись в пламени огненной стихии.

Довольно неописуемое чувство испытываешь, паря в невесомости нового заклятия. Будто тебя зажимают невидимые массивные стены, воздуха откровенно не хватает, и все, что можешь – это стойко ждать окончания полета.

Казалось, прошло всего несколько мгновений, а наши ноги уже коснулись неизученной земли. Огонь исчез, и мы с магом поспешно осмотрелись по сторонам. Как-то странно и пустынно выглядело место прибытия. Ощущение заброшенности не покидало не на минуту. Согласитесь, думая о величественном Совете, в голову приходит картинка некого торжественного, напыщенного места, а то и замка, а на деле единственное, что приковало взгляд – это огромная груда камней. Руины, вот, что это было! Судя по всему мы оказались на останках некого огромного строения, и видимо со множеством лет все, что от него осталось - обычный древний прах.

Если присмотреться внимательно, то груда камней расположилась в довольно неуместном месте, так сказать на холме или скорей скале с множеством разнообразных расщелин. И что бы это могло означать?

– Думаешь, мы на месте? – спросила я мага, на лице которого совсем не читалась полная уверенность. – Если быть абсолютно откровенной, я понятия не имею, как выглядит Зал Советов.

– Как ни странно, я тоже, – хмыкнул Ролан, осознав всю курьезность сложившейся ситуации. – Хотя думаю, не стоит волноваться, мы точно там, где нужно.

– Откуда знаешь? – ухмылка Ролана исчезла, на лице твердое, непроницаемое спокойствие, а спустя миг он неожиданно вновь согнулся в поклоне.

– Истоки уже здесь.

Услыхав ответ мага, я резко разворачиваюсь и наблюдаю примерно следующее: с восточной стороны, с улыбкой на лице и плавностью в каждом движении ко мне спешила Акира в сопровождении Джеро сана, а с южной стороны я наблюдала приближение некого высокого мага. Видимо Исток Воды. Под метр девяносто ростом, длинноволосый, широкоплечий индус уж слишком строго и властно держался на публике. За ним же, спотыкаясь и нервничая, мельтешил невысокого роста колдун в синей мантии, в руках он нес посох своего хозяина, что, замечу, только тормозило процесс его приближения (уж больно длинная и неудобная штуковина). Я в свою очередь, прибыла из северной стороны и подобно остальным началам принялась идти на встречу, призывая Ролана следовать моему примеру.

Как только мы поравнялись, не сумев сдержаться в рамках сухого официоза, я улыбнулась Акире и Джеро сану, но, не успев и слова сказать, сменила улыбку на откровенный испуг.

– Волосы! – воскликнули мы в один голос.

– Вижу, вас связывает не только дружба, – не изменяя неповторимому стилю остроумного мерзавца, хмыкнул Джеро сан и преклонил голову, в приветствии. – Рад видеть, Эльза.

– Мне также приятно, – немного отойдя от шока, выдавила из себя я толику оптимизма.

– И долго собираетесь стоять и попусту тратить мое время? Может, наконец, войдем в Зал Советов? – прочесть полные пренебрежения слова это еще цветочки, а вот на деле услыхать властные нотки в грубом голосе предводителя морских пучин – куда устрашающе; не нравился он мне, ох как не нравился! – В отличии от вас у меня не на столько много свободного времени.

С этими словами, он горделиво развернулся и пошагал в направлении одной из ранее замеченных мной расщелин. Что было делать? Пришлось и нам семенить за ним по пятам. Пока шли, я то и дело строила рожицы Акире, периодически кивая в сторону новоиспеченного гордеца. Забавное зрелище. Держу пари, со стороны мы выглядели как дети, которых за проделки директор вел в свой кабинет.

– Прошу пароль, – внезапный безразличный голос у внутреннего входа одной из расщелин, привел меня в чувства и я снова стала ответственной (ну да, если бы!)

Выглянув из-за широкой спины высокомерного Посейдона я узрела мага Воды (по крайней мере одет он был именно в мантию цвета водной стихии). Даже не взглянув на Истоков, этот самый колдун стойко требовал пароли, без которых по всей вероятности происходящего пускать либо кого из нас был совершенно не намерен.

Тут-то я перепугалась не на шутку, ведь о паролях речь не шла. Мастер, конечно, упоминал, что пещеру охраняют представители всех стихий, но вот, что им следует давать пароли, я совершенно не подозревала.

– Пароль? – тихо и испуганно переспросила я Джеро сана, тот в свою очередь, не поворачиваясь ко мне, лишь выдал ухмылку в ответ.

– Вы все поймете, – кивнул он, но ничего объяснять не стал.

– Aqua, – холодно констатировал свой пароль Исток Воды.

– Terram, – вторила ему Акира.

В моей голове непроизвольно возникла догадка. Пароль это название стихи на латыни, да вот только у меня тут небольшая проблемка … с латынью в частности.

– Я не секу в латыни, – как можно тише, пропищав Джеро сану на ухо, молила о помощи я.

– Ignie, – шепотом ответил маг и ловко подмигнул, ну вот, это уже совсем другое дело.

Выпрямившись и изобразив умную всезнайку, Джеро сан, в свою очередь снова надо мной потешался, я как можно непринуждённее произнесла свою часть пароля:

– Ignie.

Но, как не странно, страж не сдвинулся с места, видимо мы не все сказали, чего от нас ждали.

– Что-то не так? – удивилась я и на этот раз услышала ответ голосом Истока Воды.

– Четыре Истока, четыре пароля, забыли?

– Точно, – кивнула Акира и умоляюще посмотрела на Джеро сана, я так понимаю для колдуна латынь второй родной язык.

Не став мучить нас, он вздохнул и спокойно произнес четвертый пароль:

– Aeris.

И только сейчас, собрав все необходимые части пазла, страж уверенно отошел и наконец пропустил Истоков Колдовства внутрь пещеры. Мы по очереди зашли сквозь довольно узкий проход, который вскоре стал шире и резко сменил интерьер с откровенно разрушенного в нескрываемо богатый. Стены в прямом смысле сверкали золотыми гравировками деревьев, волн, огненных языков и резких дуновений ветра. На полу высшего качества черный мрамор, а с потолка то и дело свисали люстры с десятками ярких свечей. С каждым следующим шагом они чудным образом загорались и освещали последующий путь.

– Вот так красота, – сорвались с губ несдержанные дифирамбы, Акира же молча улыбнулась в ответ.

– Я так и представляла себе это место, – просто ответила она, соответствовать Истоку у нее всегда получалось лучше. – Мама говорила о нем, а ей ее мама, которая тут бывала однажды.

Коридор оказался невероятно длинным, то с одной, то с другой стороны возникали двери лестницы и резкие повороты. Некоторые пролеты выложены золотом, другие усыпаны пылью и паутиной. Где-то слышались приятные дуновения ветра, а где-то противный скрип и клацанье цепей. После такого, я почти уверена, в этом замке-скале наверняка есть некое подземелье для заключенных, а там и цепи. Жутковато, не так ли?

Еще пара долгих минут, и мы оказались лицом к лицу с огромными коваными дверями. Как и стены, их также не обошли стороной золотые гравировки да изображения стихий. По обе стороны стояли маги Огня и Земли. И всего лишь на долю секунды показалось, что здесь, по примеру главного входа, нас ждал очередной камень преткновения, но вместо слов колдуны подошли к двери и, взявшись за ручки, одновременно дернули на себя. Как только дверь распахнули, нашему взору открылась картина, воистину завораживающая дух.

– Я в жизни такого не видела, – все на что горазда – это тихий шепот восторга. – Разве это возможно?

И правда, в мире людей такого быть не могло. Сделав пару мелких шагов, мы впервые переступили порог Зала Советов. Исток Воды, не обращая внимания на интерьер (он как и мы был здесь впервые) обошел комнату, не проронив ни единого слова и, подойдя к своей части стола расположенной с южной стороны, легко и непринуждённо, будто каждый день так делал, сел на трон. Казалось бы, как так быстро можно найти свое место, если ни разу тут не был. Но долго думать не приходилось, отнюдь. Даже человек, не ориентировавшийся в частях света, мог легко понять, где чье место. Все дело в том, что на круглом столе, как меня и предупреждали, расположены четыре ровных отсека. А внутри каждого бушевала стихия одного из Истоков. Там, где сел Исток Воды, легкими волнами бурлила морская пучина. В моем отсеке, тихо потрескивал огонь, а в отсеке Акиры колосились зеленые поля. Там, где по праву должен был восседать Лукас, шумели и носились маленькие темные смерчи. Внутри этой комнаты четыре стихии сосуществовали мирно. Одна переходила в другую и демонстрировала свою неповторимую магию.

Как только мы все заняли отведенные нам места, а сопровождающие стали за нашими спинами, Совет Истоков по праву считался открытым.

– Ну, – начал было недовольный Исток Воды. – Из-за чего весь сыр-бор?

– А разве сами не видите? – вопросом на вопрос ответила я. – Неужели не знаете о прошлых бедах Огня и Земли?

– Наслышан, – неохотно закивал самоуверенный парень. – Но я бы не сказал, что опасность уж слишком велика. Может, это вы слишком слабы?

– Я бы попросила, Исток, без оскорблений, – на этот раз в ход беседы вмешалась Акира, явно не одобряя действий надменного колдуна. – Вы не можете не замечать, Радж, того, что происходит под вашим же носом.

– На территории магии Воды я не увидел присутствия чужой стихии, – продолжал спокойно отвечать всемирный Посейдон. – Поэтому ваши разговоры об опасности мне воистину чужды.

– То, что враги пока не добрались к вам, не означает, что они не придут вообще, – возмущенно заметила Акира. – Прошу, Радж, будьте благоразумны!

– Хорошо, – нехотя переведя дыхание, соблаговолил выслушать Исток Воды. – С удовольствием послушаю о ваших приключениях.

– Приключениях? – не совру, если скажу, что пожалуй впервые видела Акиру на грани крика.

– Ну да, – продолжал Радж, он в свою очередь осознано не замечал ни наколенной обстановки ни наших стараний его образумить. – Что заставило вас созвать Верховный Совет? Ведь наверняка что-то случилось?!

– Одна потеря волос только чего стоит, – доводы у меня появлялись сами собой. – Разве этого мало?

– А что с этим не так?

Вопрос Акиры на короткое мгновение выбил меня из равновесия. Не уж то не я одна последней, узнаю обо всем?

– Ты не знаешь? – удивленно переспросила я, аккуратно перебирая в голове всевозможные варианты поведать ей правду.

– О, Всемирная магия, – вздохнул Исток Воды, явно считая, что в данный момент просто терял время зря.

Он подпер голову рукой и тихо стал слушать, по его мнению, пустые девчачьи разговоры. Видимо считал, что все скоро закончится, и он вернется к полюбившейся обыденной жизни божества.

– Как ты их потеряла? – вначале спросила я.

– Лукас, – просто ответила Акира, подтверждая мою догадку. – Он пробрался в комнату в обличии Джеро сана и в тот момент, когда я неосторожно от него отвернулась, отрезал их. А потом скрылся в небе в образе орла…

– Точно так было и со мной, – кивнула я, понимая ее беспокойство. – И тебя это не волнует?

– Ты знаешь, зачем они ему? – на этот раз заговорил Джеро сан.

– Мастер Рубер пересмотрел множество книг и все же отыскал одно старое придание, – начала я из далека. – Оно гласит, что волосы Истоков с женским началом – это не только запас магии, но и определение продолжительности их жизни.

– Ты хочешь сказать, что если они короткие, то наша жизнь…

– Тоже коротка, – закончила я за Исток Земли, не решаясь взглянуть на нее прямым взглядом. – Мало того, они подобны силе диадемы или же браслетов.

– О чем вы? – наконец, наш разговор заинтересовал и Посейдона, словно придя в себя, он выпрямился и заинтересованно глядел на меня неимоверно синими глазами.

– О том, что благодаря одному заклинанию их можно вторично вживить иному магу, и волосы Истока отдадут частично силу стихии.

– Но это невозможно, – мотал головой Радж. – Зачем им это? Ведь можно было просто отобрать у вас диадемы…

– Поверьте, Исток, на то есть причина, – внезапно с грохотом отворилась входная дверь, и ответ на вопрос предводителя водной стихии послышался от только что прибывшего мага.

Но как, черт возьми?! Каким образом он здесь оказался? Как узнал? Почему снова здесь и какого черта мне так трудно дышать? И это сердце, кажись, вот-вот выпрыгнет из груди. Все эти вопросы камнепадом обрушились на меня, стоило обратить взор ко входу в Зал Советов. Словно заворожённая, я смотрела, как темный маг, легкой походкой, не вынимая рук из карманов четного одеяния, не отрывая хитрого, порой необъяснимого взгляда от моего, скорее всего глупо изумленного лица, направлялся прямиком к собственному месту.

– Что же вы, Исток Огня, так обижаете магию Воздуха? Не удостоили даже жалким письмецом. Наверное, на мое приглашение у вас катастрофически не хватило чернил, я прав?

Эти слова звучали с откровенной иронией и насмешкой. В глазах, которые и раньше не блестели приветливостью, теперь жил чистый гнев и злоба. Он больше не был тем, кто помогал мне выпутываться из всевозможных передряг. Определенно другой человек!

– Да нет, Исток, не правы, – таким же тоном ответила и я. – Просто у меня катастрофически отсутствует уважение к вам, чтобы посылать приглашение. Тем более, согласитесь, тяжело решать, как от вас избавиться, если вы будете присутствовать на данном Совете.

– Ммм, – ухмыльнулся Лукас, все еще смотря исключительно на меня. – Просто режете правду без скрытности. А я то думал небылицы придумывать станете, врать по чем зря, но вижу ошибался.

– И не в первый раз, – поддержала меня Акира, заставив Лукаса перевести на нее насмешливый взгляд. – Зачем явились? Вам не кажется глупым нападать…

– Упаси меня маг нападать на ваши королевские персоны, – наигранно хлопнул тот в ладоши, а потом резко положил руки на стол, смерчи еще яростнее завертелись вокруг. – Ну да ладно, поговорим начистоту. Мы ведь все деловые, занятые маги, не так ли?

– Ближе к делу, – терпение кончалось и у Истока Воды.

– Я пришел сюда с мирными переговорами и только, – продолжал Лукас свою пропитанную сарказмом речь. – Гляжу, вы предаетесь вопросу, почему моя скромная персона отрезала ваши роскошные волосы вместо того, чтобы отобрать диадемы, так?

– И вы видимо пришли это объяснить, – без единого намека на улыбку произнесла я. – Давайте, Исток, мы вас очень внимательно слушаем.

– Наши требования таковы, – начал Лукас, впервые надев маску серьёзности. – Вы отказываетесь от своих сил, а мы возвращаем ваши драгоценные локоны. Что на это скажете?

– Скажу, что вы выжили из ума, – просто и грозно рявкнул Исток Воды. – Какое заклятие сшибло вам мозги, Исток Воздуха, чтобы хоть на секунду предполагать наше согласие?

– Абсолютно никакое, – по ребячески пожал плечами Лукас. – Это вполне разумное предложение. Ведь только так вы спасете себя и свою магию, а откажетесь, магия стихий все равно перейдет к нам, правда немного попозже, после вашей скоропостижной смерти, естественно.

– Что ты имеешь в виду? – больше я не соблюдала приличия, перейдя на привычное «ты», принялась ждать прямого ответа на не менее прямой вопрос. – Вернув волосы, мы не умрем?

– Всегда предполагал, что ты чертовски наблюдательна, моя милая Эли, – насмешливая улыбка озарила его лицо. – Да, Истоки Огня и Земли, если вы к моменту перерождения магии вернете себе волосы и срастите корни, останетесь прежними с прежней судьбой, а нет, обрезанные концы умрут, и тогда вы точно не сможете ничего поделать.

Акира и я переглянулись в то время, как Лукас все продолжал повествовать то, ради чего собственно явился сюда.

– Нам с вами Исток Воды в некой степени повезло, – хлопнул Лукас в ладоши, предпочитая и дальше в шутовской форме водить нас за нос. – Волосы это их отличительная черта, но я бы не советовал вам слишком расслабляться.

– О чем вы? – не понял Радж. – Угрожаете?

– Да что вы, – тут же помотал головой Лукас. – Только предупреждаю. Ведь в случае смерти этих милых барышень их сила перейдет нашему хозяину и с тремя стихиями за плечами нам ничего не стоит отобрать и вашу магию, Исток. Поэтому, все же стоит посопереживать им, ну или хотя бы скорчить соответствующую рожицу. Вот видите, какие кислые у них лица. Никуда не годиться!..

– Заткнулся бы ты, наконец, – с нескрываемым отвращением бросила ему в лицо я. – То, что у тебя все козыри в руках еще не означает, что выиграл войну.

– Значит, хотите поцарапаться немного? – предположил маг, не отрывая от меня глаз. – Ну, это сколько угодно, милая, однако исход все равно за нами. Уж поверь мне на слово.

Несколько минут все присутствующие в Зале Советов воздерживались от каких-либо замечаний. Не скажу, что саркастичные речи темного мага уж слишком напугали, но и безобидными их тоже не назвать. Один лишь Лукас, явно скучая, время от времени напевал невероятно раздражающую мелодию. У него особый талант бесить и выводить из равновесия!

– Слушайте, вы в корне не правильно смотрите на вещи, – внезапно произнес он. – Мир людей от этого не пострадает. Просто в нашем мире произойдут некие изменения. Будет лишь один Исток, отвечающий за все стихии. У вас будет намного меньше забот, разве вам бы этого не хотелось? Вы сможете жить спокойно, не заботясь о магах, о том, как обеспечить энергию стихии. Можно сказать, мы благое дело совершаем. Избавляем от лишних хлопот.

С этими словами Лукас, как и предполагала, уверенно посмотрел на меня. Пусть даже в темном обличии, но уверена, он прекрасно помнил мои желания. И сейчас, держу пари, решил сыграть именно на них.

– Чушь, – бросил в ответ Радж. – Как данный статус может быть хлопотным?

– Ну, об этом не у меня спрашивать надо, – все не отводил от меня взгляда Лукас. – Я прав Эли?

Ну вот и сыграл. Как по команде все пять оставшихся пар глаз принялись сверлить во мне дыры. Ответив Лукасу гневным выражение лица, я потупила взгляд и решила некоторое время вообще не реагировать. Кто знает, может, удастся увильнуть без ответа?

– Что-то я засиделся тут с вами, – вставая с кресла, в своем репертуаре произнес Лукас. – Так или иначе, наше предложение я изложил, ваше дело теперь принять решение. Как только созреете, знаете, как известить. Уважение тут не требуется, только чернила. Так что был рад перекинуться словцом, но пора и честь знать.

Именно с этими язвительными словами Исток Воздуха исчез тем же образом, которым собственно и явился в Зал Советов. Мы же, в свою очередь, остались сидеть в полнейшей тишине. Даже Исток Воды казался немного испуганным.

– Молчать не выход, – взяв на себя обязанности конферансье, произнес Джеро сан за спиной Акиры, положив руку ей на плечо. – Вам пора выдавать идеи достойные Истоков.

– Легко говорить, – хмыкнула я, даже не взглянув на мага.

– Но, ведь вы нас сюда позвали, Исток Огня, – поддержал Джеро сана Радж. – Прошу, излагайте план действий.

– Значит, вы заинтересованы в том, чтобы нас спасти? – глупо предположила Акира.

– Вообще я заинтересован, в том, чтобы моя сила осталась при мне, – ответил Радж. – А раз без вашего спасения не обойтись, что ж, я в деле.

– Какая неописуемая щедрость, – буркнула я в ответ. – По-моему, выход всего один, нужно узнать, где держат наши волосы, а потом забрать их.

– Легко на словах, – ухмыльнулся Джеро сан, сомневаясь в моем предложении, – но на деле… С чего начать?

– Я правильно понял, – вскинул подозрительно бровь Радж, – Вы даже не знаете, как вернуть свои волосы?

– Если вы не заметили, Исток, мы узнали правду о них лишь несколько минут назад. Увы, в отличии от вашей светлой головы, мы не обладаем способностями выдавать сверхсложные планы за пару секунд, – протараторила Акира, устав от несносного характера Раджа. – Поэтому, если нет реальных предложений, просто помалкивайте!

Так уж вышло, всемирный Посейдон в априори не терпел подобного поведения. Видимо, в своей части мира ослушаться приказа и не отреагировать на его вопрос не мог никто. Именно поэтому, не став терпеть резкого обращения, он, молча, встал и, сделав знак своему магу, последовал к выходу.

– Простите, но куда вы?! – вскликнула я, подымаясь со своего места. – Это всеобщая проблема, вы так не считаете?

– Я считаю, Исток Огня, что зря теряю время, – нехотя ответил Радж, поворачиваясь ко мне лицом. – Согласитесь, поиск потерянной силы Огня и Земли не моя проблема, а ваша. Моей она станет лишь в том случае, если вы потерпите неудачу. Но что-то мне подсказывает, вы не захотите прощаться с жизнью вот так просто, не так ли?

– А…, – у Акиры, как и у меня пересохло во рту, еще не придумали таких слов, которые могли бы посоперничать с речью Раджа.

– А вот, когда решите проблему с локонами, тогда милостиво прошу в город Агра на обсуждение контратаки по вражеским войскам. В случаи вашего провала мне придется самому отбиваться, и поверьте, я уж точно не сглуплю как вы и не отдам свою силу врагу так просто.

К концу тирады мы были настолько поражены сказанным, что у обоих напрочь отшибло какую либо речь.

– Вы не подумайте, – тут же добавил Исток Воды, – я вовсе не отказываюсь вам помочь. Но пока у вас не появиться толковых идей, как выйти сухими из воды, я, пожалуй, останусь на своем месте и с прежними обязанностями. Я предпочитаю обезопасить магию Воды и только. Меня никто не нанимал думать за вас высокоуважаемые Исток Огня и Исток Земли.

С этими словами он отвесил прощальный поклон и подобно Лукасу покинул Зал Советов. То и дело я набирала полные легкие воздуха и громко его выпускала. Мне казалось, это помогает успокоиться. Но чем дольше я это проделывала, тем меньше успокаивалась.

– Да что б его!.. – выкрикнула я и с грохотом перевернула свое кресло на Ролана, который в последний миг успел таки отскочить. – И как теперь быть, а?

– Понятия не имею, – пожала плечами, не менее раздосадованная Акира. – А ты как думаешь?

Этот вопрос Исток Земли явно адресовала Джеро сану. И я ее понимаю, кто-кто, а этот колдун обладал воистину гениальным мышлением. Уставившись куда-то вдаль, Джеро сан пару мгновений задумчиво молчал. Возможно, в его бесценной головушке уже созревал блестящий план.

– Что-то мне подсказывает, ваши глаза искрятся не просто так, – с надеждой произнесла я, желая услышать утвердительный ответ и только.

– Всегда знал, что вы смекалисты, Исток Огня, но сейчас вовсе поражаете грани воображения, – не изменяя себе, хмыкнул маг. – Так или иначе, вся суть моего плана в вас, уважаемые Истоки.

– Что еще придумал, – негодующе буркнула Акира, не желая подвергать магию очевидной опасности.

– Ну вот, опять ты подозреваешь меня во всех магических бедах, – подмигивая мне, наиграно голосил Джеро сан. – А я то, словно ангел справедливости, желаю вам исключительно добра.

Не выдержав просто таки зашкаливающей остроты колдуна, я громко прыснула, заставив тем самым Акиру надуться пуще прежнего.

– Ну, прости, – сквозь смех произнесла я. – Я не виновата, это все он.

– Так или иначе, – продолжал Джеро сан. – Из вас, мои милые, выйдет отличная наживка для не менее высокоуважаемого Истока Воздуха. Мы проведем его и заставим принести волосы с собой. Все очень просто.

– Перестань, – тут же оборвала его Акира. – Это вряд ли удастся. Он ведь…изменился, не так ли? Не думаешь же ты, что он полный тупица. Наверняка стал в миллион раз подозрительней и проницательней. Каким образом нам заставить его принести волосы с собой?

– Преднамеренно, милые барышни, – хлопнул Джеро сан в ладоши предчувствуя успех. – Наш лукавый Исток Воздуха совсем недавно предложил сдаться, а это значит, мы определенно и окончательно сдаемся!

Я ослышалась или колдун только что предложил нам сдаться? Джеро сан произнес это заявление с такой довольной ухмылкой, что мы с Акирой вмиг засомневались в его здравости и сохранности. Как вообще можно хоть на долю секунды предполагать, что мы добровольно откажемся от собственных сил? Да как бы сильно я не хотела вернуть прежнюю жизнь, с чем спорить, конечно, не стану, но так рисковать магией мира, колдунами и собой в частности, ох как глупо!

– Прошу прощения, но вы не ударялись о древние косяки по пути следования сюда, нет? – уже не наигранно негодовала я, Акира же одобрительно кивала в мою поддержку.

– Ну, абсолютно никакой фантазии! – наиграно произнес Джеро сан и по привычке положил руки на плечи Истоку Земли. – Довретесь мне, Истоки, уверен, вы не пожалеете!

Минута молчания, наши удивленные взгляды, вздох Джеро сана, и мы, наконец, узнали все тонкости задумки мага. Спустя полчаса, ни я, ни Акира, ни даже Ролан не мог назвать колдуна полоумным. Как и предполагала его план был абсолютно блестящим!

Глава 5

Обман

Последующая пара дней прошла как в тумане. В предвкушении победы, а то и поражения абсолютно каждый уголок моего магического мира просто обкусал всевозможные локти. После Верховного Совета, как и планировали, все четверо (Акира, Джеро сан, Рани и я) вернулись в Стерлинг, дабы в идеале подготовить пункты хитроумного плана неподражаемого земного хитреца.

Как только вернулись в город Огня, я написала сухое письмо Лукасу и немедля отправила благодаря все тому же пламенному методу. Как не странно мгновенного пропитанного сарказмом ответа, увы, не последовало. Точнее, уже день, как маг абсолютно не реагировал на приглашение и, наверняка, намеренно совру, сказав, что молчание совсем не заставляло нас волноваться.

– Ну как, еще ничего? – услышала я робкий голос Рани в проеме двери. – Подумала, может, ты хочешь есть?

– Мне кажется, я есть захочу лишь после того, как, наконец, встречусь с ним и сделаю все от меня зависящее, чтобы ни коем образом не остаться в дураках, – хмыкнула я, поворачиваясь к колдунье лицом. – Такое ощущение, будто весь замок на иголках, понимаешь?

– Да так, собственно и есть, – глупо полагать, что я одна терзаю себя ожиданием. – Все с нетерпением ждут, когда же темный Лукас ответит и явиться на переговоры.

– Может, он все разгадал? – растерянно предположила я, хотя скорее предположение исходило от моей неизменной подруги «паники».

– Не думаю, – закивала головой колдунья в отрицание. – Скорее он ищет подвох, но точно понять…

– Да не так уж сложно, если честно, – будь я на месте мага, точно бы покопалась в прошлом. – Так или иначе, идею он сам нам подбросил.

– Чем проще план, тем тяжелее его разгадка, – в свою очередь привела довод Ранисия. – Мы же, как устроены? Все время ищем задачи посложнее. Придумываем ответы, которых и в помине то нет. Поэтому будь спокойна подруга, он ни о чем не подозревает.

– Твои слова да лисе бы в уши, – с надеждой подытожила я, искренне надеясь в правдивости ее суждений – но успокоюсь лишь тогда, когда получу ответ.

– Да, не переживай, скоро явиться, – с легкой улыбкой на губах ответила колдунья. – И не удивлюсь, если ответ от него так и не последует. Возможно, он даже в указанное время не прибудет. Застать нас врасплох будет для него прерогативой, поэтому на всякий случай буду рядом. Нельзя дать врагу все карты в руки.

– Хорошо, – одобряя предложение Рани, кивнула я и как-то уж слишком грустно улыбнулась.

Знаете, я даже точно не скажу, что именно огорчало больше всего: то, что мне придется в любом случаи прощаться с силой Истока, или же то, что отбирать ее станет тот, кто предыдущие два года ценой собственной жизни пытался ее сберечь. Но вот почему, скажите на милость, каждый чертов раз, думая о Лукасе, я пытаюсь хоть на миг отыскать в нем того парня, которым он был раньше? Да, временами он был чрезмерно холоден и груб, иногда просто невыносим и заносчив, но он был Лукасом… А сейчас… Бог его знает, кто он! Но точно, не мой… защитник.

С того момента, как весь Стерлинг окутало жуткое смятение прошел еще один день. Мы успели не на шутку засомневаться в блестящем плане Джеро сана, пару раз поистерить и снова прорепетировать действия от начала до конца. А близ полудня Акира, Рани, я и Джеро сан в очередной раз прогуливались аллеями Огненного Цветочного Сада. Именно здесь, если придерживаться запланированного запиской, должна произойти встреча с темным Лукасом. И к указанному времени, к счастью или на беду, оставались какие-то считанные минуты.

– Думаете, явиться? – в сотый раз спрашивала Акира, да вот только кого, вопрос.

– А нам ничего не остается, как надеяться, иначе все старания канут в небытие, – с надеждой пожала плечами я. – Кстати, вот оно, то заклинание. Мастер приготовил его накануне.

– Моя бы воля я в жизни бы не читала этих строк, – пренебрежительно пробубнила Акира и нехотя взяла лист с заклятием отречения. – Какая гадость.

– Так или иначе, выхода, девушки, нет, – спокойно, как он это умел, убеждал Джеро сан. – Поверьте, если бы был, то мы бы его обязательно использовали. Поэтому лучше читайте вслух, для лучшего запоминания.

Не став перечить, я быстро пробежала глазами по строкам, выведенным рукой учителя, и громко продекламировала:


Negation – заклятие отречения. Заклинание подвластно лишь силе четырех Истоков Колдовства. Маг, не являющийся Истоком, произнеся его, не постигнет несчастья лишиться силы (даже находясь под заклятием subjectio). Но Исток, произносящий заклинание отречения раз и навсегда потеряет магические силы и обязан покинуть мир колдовства.


– Все ясно, – вздохнула я, переходя к абзацу, где в точности описывался способ наложения заклятия отречения. – Думаю, получится.

– Я тоже, – кивнула Рани и своей уверенной улыбкой заставила меня успокоиться. – Правда, Джеро сан?

– Безусловно, – произнес тот и кивком приказал нам с Акирой выполнить первый пункт плана. – Мы готовы.

Считанные секунды и мало уважаемый отныне Исток, возможно, ступит на мои земли. Ждать нельзя. Как только пальцы замерцали зелеными и красными искрами соответственно, (выполняя сверхсложное колдовство), мы ощутили резкость свежего воздуха в легких. Он рядом, он пришел, а значит, маленькое представление наверняка оценится по достоинству, по крайней мере, одним наглым, но коварным зрителем.

– Все на свои позиции, – приказал Джеро сан и вместе с Рани стал перед нами с Акирой. – Молчите, чтобы не случилось.

– Хорошо, – уверенно произнесла Акира чужим голосом.

– Словно эхо, – криво ухмыляясь, хмыкнул Джеро сан и быстро откашлялся. – Приготовились.

И вот момент истины, как говорится. Спустя несколько мгновений из-за изгороди, которая все еще местами зеленела и пылала красным цветом, вышел маг в черном одеянии и с несколько вальяжной походкой направился прямиком к нам.

– Какая прелесть, – нахально протянул Лукас, широко улыбаясь и шагая на встречу, из-за его спины, с больно подозрительным видом явились две близняшки, все те же старые знакомые Вороны Пересмешники. – Отряд в сборе и все ради меня одного. Знаете, я по вам даже соскучиться успел.

– Чего не скажем о себе, – прозвучал мой, как не странно уверенный голос. – И так как созерцать тебя нам не в удовольствие, предлагаем сразу перейти к делу.

– Здравствуй, Рани, – заглядывая за спину Истока Огня, ухмыльнулся Лукас. – Помню, когда-то ты приветствовала меня поклонами.

– Нынче это не ее прерогатива, – снова мой голос дал отпор темному магу.

– Жаль, – ухмыльнулся Исток Воздуха и, увидев лавочку, за спиной, тут же на нее присел. – Ну, барышни колдуньи, чем порадуете? Хотя, ты, милая Эли, радуешь меня каждую нашу встречу.

Удар, еще один, а потом и десяток мелких толчков в груди… Так спокойно, Эли иначе завалишь все к чертям собачьим!

– Рада, что могу вам в этом помочь… - и снова уши улавливают уверенные нотки собственного голоса.

– Пора приступать к делу,– недовольно пробурчала одна из сестер, явно находясь в жутком нетерпении. – Не стоит долго препираться.

– Мне решать, – даже не взглянув в ее сторону, поднял Лукас руку в знак молчания. – Ваше дело наблюдать, забыли?

– Куда уж нам, – резко ответила другая сестра.

Что мы видим, старые подчиненные Мастера Воздуха не жаловали нового мага в стае? Похоже, Мастер уважал своего Истока больше, что собственно и не давало Воронам покоя. Так или иначе, Лукас вновь обратил взор на стоящих напротив, переходя на этот раз сразу к делу.

– Значит, готовы? – в последний раз переспросил темный маг, желая услышать ответ из уст Истоков. – Надеюсь, не зря пришел?

– Уверена, вы будете довольны, Исток Воздуха, – голос Акиры словно издеваясь, излучал нотки сарказма. – Мы на самом деле готовы отдать силы, но взамен требуем очное доказательство того, что наши волосы при вас и в полной сохранности.

– Об этом мы не договаривались, – снова вмешалась одна из Воронов. – Не соглашайся…

– Даже и не думай, они что-то задумали, – вторила сестра.

– Эли? – не слушая Пересмешников, произнес Лукас и встал с прежнего места. – Мне стоит переживать или поверить тебе на слово?

Медленным шагом маг одолел расстояние между местом, где стоял и местом, где стояла Исток Земли, а вскоре, не отрывая взгляд от рыжеволосой, подошел к иному Истоку. Глаза в глаза, минута размышления, кривая улыбка и Лукас снова занял свое прежнее место.

– Не советую меня обманывать, – спокойно качая головой, колдун не прекращал смотреть на Эльзу. – Может, хотите что-то рассказать?

– А должны? – мой голос впервые немного дрожал. – Думаю, у нас не так много времени…

– Оу, Эли, – остановил меня на полуслове темный маг, – у меня времени предостаточно. Ведь моя удача, так или иначе, зависит от вас троих, если считать того высокомерного индюка Раджа, конечно. Поэтому спешить совершенно не к чему.

За спиной Истоков раздался недовольный стон, явно что-то шло не по плану. И вот в такой момент, когда кажется, что дело почти провалено, в голове гения рождается стихийная, но от того не менее гениальная догадка. Секунда размышления и запланированное представление стало полной импровизацией Акиры.

Исток Земли, сделав еще один шаг вперед, не отводя глаз от Лукаса, закатывает рукав кимоно и протягивает руку темному колдуну.

– Предлагаешь прочесть тебя? – удивленно вскинул бровь Исток Воздуха.

– Прочесть? – послышался голос Рани за спиной своего Истока.

– Любого мага можно прочесть, – ответ получила из уст Акиры. – Следует только во время действия заклинания verum держаться за руки. Благодаря данному заклинанию, наш Исток Воздуха узнает наверняка, хотим ли мы отдавать свои силы или же в последний момент откажемся. Правда, это заклятие одно из тех, на которое необходимо разрешение старейшин. Нельзя вмешиваться в жизни магов по собственному желанию.

– Заклятие правды, – улыбнулся Лукас, одобряя затею Истока Земли. – Думаю, нам не нужно разрешение, вы ведь сами предлагаете, значит, будь, по-вашему!

Всего мгновение на созерцание лица Акиры и Исток Воздуха, закатил свой рукав в ответ. Колдунья выпустила магию земли, а Лукас воздуха и вскоре, произнеся в унисон заклинание, они в одночасье соединили ладони. О том, что происходило дальше можно лишь догадываться, но, по всей видимости, план Джеро сана все же спасен. Лукас улыбался. А это хороший знак, как не крути.

– Вот и ладненько, – оторвав свою ладонь от ладони Истока Земли, воскликнул темный маг. – Все в порядке.

– Уверен? – как-то недоверчиво переспросили сестры Пересмешники. – Все равно…

– Помолчите! – на этот раз Лукас ответил уже несдержанным криком. – Я готов показать доказательство, но лишь в тот момент, когда отречение начнется. Поэтому, мои дорогие барышни, прошу, приступайте!

Истоки лишь кивнули друг другу и вновь поравнялись. Оба предводителя предусмотрительно сели на колени, одновременно закрыли глаза, раскинули руки по сторонам, словно собираясь взлететь и плавно, очень медленно начали выпускать магию своей стихии. Огонь и Земля словно два контраста уверенными лучами направились в небо. Выпущенная магия ослепляла, была яркой и живой, и все, что осталось теперь - это произнести заклятие ненавистного отречения.

– Произносите заклинание, – подгоняя предводителей, ухмыльнулся Лукас.

– Сначала волосы, – на этот раз голос принадлежал Джеро сану.

– Не дурите, – в один единый миг улыбка сошла с лица темного мага, в глазах загорелся огонек подозрения. – Вам не удастся…

– Это вы не дурите, Исток Воздуха, – своевременно опротестовал Джеро сан. – Вы же видели, обманывать вас никто не собирается, а вот на ваш счет мы не столь уверены.

Всего мгновение Лукас мешкал, еще несколько секунд молчал, а потом спокойно произнес:

– Asista crinis.

Две небольшие деревянные шкатулки по велению разума возникли в воздухе и медленно опустились к ногам Лукаса. Одним движением руки он заставил их открыться, и продемонстрировать близ стоящим черные и рыжие пряди соответственно.

– Довольны? – знакомая ухмылка возобновилась на его лице.

Но ответ словесно маг не получил, вместо, оба Истока покорно наклонили головы вниз, не опуская при этом руки, и в унисон произнесли ненавистное заклинание:

– Negation…

Лукас восхищенно улыбнулся, казалось он, наконец, получил то, о чем так сильно мечтал. Сила Истоков еще ярче засияла и скрыла предводителей от глаз наблюдателей.

– Осталось немного, – прошептал Джеро сан Рани, которая от страха просто закрыла глаза. – Будь готова в любой момент.

Девушка едва заметно кивнула и, последовав примеру колдуна, направила магию Огня на шкатулку с волосами своего Истока. Всего одно заклятие низшего уровня и шкатулки вмиг оказались в их руках.

Примерно в это же время магия Истоков исчезла, и предводители снова были видны темному зрителю. Пару секунд Лукас совершенно ни о чем не подозревал, так же как и Вороны-Пересмешники, но уже после того, как оба Истока, встав на ноги, принялись довольно ухмыляться, смекалистый Исток Воздуха на все сто процентов был уверен, где–то он, наверняка, промахнулся.

– Диадемы, – ошарашено прохрипела темная колдунья, указывая сестре на очевидный факт, – они не погасли. Они должны потемнеть и запечатать силу до того, как иной маг впустит ее в себя…

– Что происходит?! – Лукас готовился атаковать.

– Всего лишь банальный обмен, – данная фраза принадлежала Рани; крепко держа шкатулку в руке, словно призывая к действию, она кивнула своему Истоку.

Джеро сан сделал абсолютно идентичное действие Ранисии, и в то время пока Лукас вместе с Воронами непонимающе пытались что-то предпринять, Исток Огня и Земли, которые только что отдавали свои силы, обернулись лицом к колдунам напротив и в унисон произнесли:

– Subjectiо!

В короткое мгновение действительность, словно землю просто таки выбили из под ног темных созерцателей. Все перевернулось с ног на голову. Ведь те, кто стояли впереди теперь оказались позади. Акира и Элизабет, отдававшие силы, обрели свой подлинный облик и стали соответственно Джеро саном и Рани, а те, кто еще недавно были ими, стали Истоком Земли и Огня соответственно.

– Быть не может! – взревел Лукас, смотря мне в глаза, хотя лишь на долю секунды почудилась его очередная кривая ухмылка, к чему бы это?

– Может, – улыбаясь, кивнула я, держа шкатулку со своими волосами под рукой. – И спасибо нужно сказать именно вам, Исток Воздуха, именно вы еще два года тому назад одурачили вот этих двух сестриц именно этим заклинанием.

– Но ведь вы все равно обменялись силами и должны были…

– До чего же вы глупы, – добавила Акира, смотря близняшкам в глаза. – Ни одно существующее заклятие не может заменить Исток полностью.

– Заклятие subjectiо меняет лишь облик и реальный диапазон силы мага, но его статус изменить оно, увы, не может, – обернувшись лицом к Лукасу ответил Джеро сан. – Мы оставались собой даже в их обличиях, и, несмотря на то, что силы наши возросли, а силы Истоков соответственно уменьшились, статусы по-прежнему не изменились.

– Attono, – внезапно воскликнула я, заметив, как одна из сестер собиралась сразить Рани.

– Ferit, – ответил Лукас, пытаясь попасть в меня, но в последний момент все таки удалось отскочить в сторону.

– Proelio, – вместе произнесли Акира и Джеро сан и заклятием сражения заставили Воронов-Пересмешников упасть без сознания на землю.

– Это еще не конец, запомните мои слова! – вот с таким вот устрашающим возгласом Исток Воздуха вновь превратился в орла и, забрав Воронов с собой, обычным для себя образом скрылся из виду. Никто даже не успел бросить ему в след парочку боевых заклинаний, хотя особо и не стремились. Сегодня цель была иной и мы ее с успехом достигли!

– Получилось, – радовалась Рани, прыгая на месте и радостно хлопая в ладоши. – Я поверить не могу! Все получилось…

– Я подумала, все пропало, когда он вдруг потребовал доказательств, – призналась я, а Джеро сан в этот момент бархатно засмеялся.

– Так или иначе, – начал он, – маг хотел всего лишь знать готов ли я отдать силу. Я был готов. К счастью, копаться в моей личности он не стал, иначе бы все не было бы так безоблачно и радостно.

– Нам нужно спешить, – напомнила я остальным, пусть пока темные колдуны в минусе, но это отнюдь не означало, что так будет всегда. – Мастер ждет. Пора возвращать прошлую жизнь.

– Я только «за», – улыбнулась Акира, и мы дружно возглавили ранее продуманный маршрут.

Мастера Рубера мы отыскали довольно быстро. Он с нетерпением ожидал нашего прибытия в лабиринтах бесчисленных алей Огненного Цветочного Сада. И как только он увидел у входных ворот довольный отряд, тут же пошел навстречу, пытаясь одновременно прочесть, постигла ли нас удача.

– Они здесь, – улыбнулась я, и учитель с облегчением вздохнул. – Правда Лукас может вернуться, поэтому следует поторопиться…

– Было бы неплохо выставить охрану по периметру, – настаивал Джеро сан. – Уверен, он просто так не сдастся.

– Хорошая идея, – согласился Мастер. – Как только доберемся к замку, пошлю известие главнокомандующему, но что-то мне подсказывает, наобум враг действовать не станет.

– В любом случаи, – прежде чем они с головой окунутся в оборонительные планы, я решила напомнить о главном, – нам силу возвращать пора, поэтому…

– Да-да, – поторопился Мастер Рубер и вмиг забрал шкатулки с обрезанными локонами. – Сейчас…

Глава 6

Потеря величия

Отдаленный городок Штайр в Австрии неожиданно потерял свою былую привлекательность. Если бы незнакомец случайно ступил на земли Истока Воздуха, то в следующую же минуту убежал обратно с явным и четким осознанием того, что больше никогда не вернется в эти жуткие места. С виду все тихо и будто безмятежно, но одновременно угнетающе и чрезмерно пугающе. Яркие краски увядали на глазах, а вместо поселялись серые оттенки бесцветности. Маги, молча, исполняли приказания, казалось, даже потребность в общении исчезла навсегда. Они подобно живым зомби существовали, абсолютно не понимая своей печальной судьбы.

Тусклые лица, пустые сердца, безликие дома… Не менее угнетающей казалась и главная обитель когда-то великого предводителя невесомой, но одновременно могучей стихии. Мраморный темный зал пугал своей жуткой помпезностью. Изображения бушующей стихии Воздуха на каждой стене, тяжелые портьеры, закрывающие единственный поток естественного света, заставляли невольно испуганно вжать голову и ссутулиться в тщетной попытке ощутить некую безопасность.

Сегодня особую атмосферу угнетения внушали массивные медные подсвечники, растравленные в довольно хаотичном порядку по всему периметру помещения. Тусклый свет горящих свечей отбрасывал грубые размытые тени и, следует признать, поднимал уровень устрашения темных гениев на совершенно новый уровень. У дальней стены зала одиноким воином возвышался золотой пьедестал с величественным троном Истока Воздуха, да только место его пустовало. Лишь темная, разгневанная колдунья, наматывая круги, злостно и разочарованно истязая взглядом того, кто по праву обязан там восседать.

– Мы говорили, что он не готов, – лишь со второй попытки, хорошенько разглядев помещение, не опытный посетитель скорее всего заметит в дальнем темном углу двоих надоедливых темных сестриц. – Может, внешне он изменился, и тебе удалось впустить в него тьму, но внутри мерзавца по прежнему живет бывший праведник…

– Не желаю слушать! – даже не взглянув в сторону Пересмешников, гневно рыкнула Белинда.

– Уж, никуда не денешься, – усиливая нажим, поддержала сестру блондинка. – Ты бы видела, как он ведет себя с ней…

– Он ее не помнит! – видать не впервой колдунья слышала столь нежелательные разуму слова. – Я об этом позаботилась.

– Помнит, не помнит, да только пререкаются они как новоиспеченные молодожены, – словно желая уколоть да побольнее, хмыкнула брюнетка. – Смирись, Бел, ты его потеряла даже в темном обличии.

– Избавься от него, – вот и подошли к главному, близняшки давно желали предложить нечто подобное. – Мы сами все провернем. Забери, наконец, его силу окончательно… Чего медлишь?

Да услышать ответ Пересмешникам так и не удалось. Внезапно дверь тронного зала с эффектной скоростью отворилась, и тяжелыми шагами навстречу колдуньям шел темный Исток Воздуха. На лице застыла самодовольная кривая улыбка, руки в карманах, да и блуждающий взгляд при нем.

– О чем сплетничаем, ведьмочки? – громко произнес он, обращаясь исключительно к Белинде. – Не обо мне ли? Вы же так это любите!

– Потрудись объяснить, милый, каким образом ты все снова провалил? – не обращая внимания на колкости Лукаса, расхаживая по залу взад и вперед, негодовала разгневанная Белинда. – Я ведь говорила, они не отдадут нам силу так просто. Чем ты думал?

– Исключительно головой, – небрежно ответил Лукас и без лишних слов сел на трон вместо колдуньи. – Как, в прочем, и всегда.

– А чего это ты ухмыляешься? – в отличии от парня, ведьма совсем не видела поводов веселится, ведь все ее затее канули в небытие. – По словам Пересмешников, ты совершенно не проявил интеллекта, поэтому…

– Не скрою, то, что провернули они, воистину гениально, – судя по испугу на лицах Пересмешников, перечить Белинде мог лишь один самодовольный Лукас; наигранно похлопав в ладоши, маг, не обращая внимания на возмущение темной колдуньи, продолжает излагать мысль. – Я даже почувствовал гордость за свою ученицу…

– Не верю собственным ушам! – вот теперь возмущению и гневу Белинды не видно конца.

– Что мы тебе говорили, – не упустила свой шанс блондинка. – Он все тот же.

– Чудненько, – как же ему скучно с ними, только и остается развлекать себя колким сарказмом и фирменными издевками. – Раз мы решили поболтать обо мне, то давайте начнем с того момента, когда именно я, а не вы, псевдогении темных дел, обвел праведных умников вокруг своего ловкого пальца… Хоть раз посплетничаете по существу.

В тронном зале образовалась мертвая тишина. То ли от недоверия, то ли от страха Близняшки, не веря собственным ушам, пилили удивленную Белинду пытливым взглядом, отчаянно пытаясь понять, верит ли она ему.

– О чем ты? – наконец, темная колдунья резко остановилась напротив Лукаса по прежнему восседавшего на троне, с четким намерением узнать всю правду до конца. – Ты…

– Что за недоверие в глазах Королевы Тьмы? – в свою очередь ухмылялся Лукас, смотря на ведьму без особых эмоций. – Ах, ну, конечно, я ведь под строгим наблюдением обозленных Церберов. Куда тут верить мне…

– Хватит строить из себя крутого парня, – первой не выдержала блондинка. – Твое нахальство в конец достало!..

– Ты тоже просто душка, – и вновь он надменно потешается. – Так или иначе, предпочитаю начать с главного.

Больше он не проронил ни единого лишнего слова. Лениво подняв руку вверх, почти не слышно шепнув очередное заученное до автоматизма заклятие, Лукас в который раз сотворил чудо и к ногам Белинды упали две знакомые шкатулки.

– Что это? – даже не думая наклоняться за ними, спросила Белинда. – Волосы?

– Мо–ло–дец! – по слогам ответил Исток Воздуха и в который раз насмехаясь и потешаясь над их глупостью захлопал в ладоши. – Они самые, причем настоящие!

– Но мы ведь сами видели…, – в голосе Воронов-Пересмешников слышалась вина.

– Молчите! – кажется кому-то в скором времени не поздоровится, нежный рев Белинды не сулил амнистии. – Как?

– Тайна, звезда моя, тайна, – лишь подмигнув ей в ответ, Лукас продолжил смотреть на нее уверенным колким взглядом. – Главное не это, а то, что мы теперь уверенно можем сделать следующий и не менее важный шаг.

– Мы могли сделать это уже давно, – доминирование Лукаса казалось сестрам-близнецам уж очень навязчивым.

– И ошиблись бы наверняка, – в этом и был плюс Лукаса, он всегда все просчитывал наперед. – Сейчас он уязвим тем, что абсолютно не ожидает опасности.

– Но он все так же…

– Сейчас нет, – прервал блондинку Лукас, переубеждая Белинду принять его сторону. – Пока они пытаются понять, в чем дело и ожидают нашего повторного появления, мы…

– Готовьтесь, – кто бы сомневался, вернув себе самообладание темная ведьма вдруг стала жесткой и решительной. – Через час выступаем!

– Я не верю своим ушам, – не выдержав такого поведения со стороны Белинды, брюнетка-сестрица решила немедля выказать свое категоричное «нет». – Ты не можешь…

– Я все могу, забыла? – неповиновение совсем не пришлось по вкусу темной колдунье.

– Мы этого так не оставим, – и вновь раздор в гениальной шайке злодеев; с явным намерением что-то предпринять, Вороны-Пересмешники, не желая участвовать в ненавистном тандеме экс влюбленных, в спешке покинули тронный зал обители Истока Воздуха.

Первые секунды их отсутствия Лукас стойко молчал, предпочитая просто ухмыляться и планировать все лишь в своей голове. В отличии от остальных, ей он мог беспрекословно и целостно доверять. Белинда же нерушимо стояла напротив трона и пилила мага требовательным взглядом.

– Ну, теперь расскажешь, как ты это провернул?

– Нет, – вот так легко и просто Лукас, не боясь и не страшась отрицательно мотал головой в ответ. – Тебе это знать не к чему.

Собственно зачем дальше терпеть да скучать? Пустое занятие, как не крути! Именно с этими словами и не менее явными намерениями Исток Воздуха встал и уверенным быстрым шагом направился к выходу.

– Что с тобой происходит? – несомненно Белинде не нравился тот, кого она перед собой видела.

– А что, я уже не такой обаятельный и привлекательный, каким был раньше? – даже не удосужившись обернуться к ней лицом, произнес насмешливый голос мага.

– Ты абсолютно изменился, – расстроенно ответила Белинда.

– Но ведь ты этого хотела, – даже не скрывая надменного смеха, громыхнул Лукас, наигранно раскинув руки в стороны. – Так что, наслаждайся, Королева Тьмы, я твое творение!

И только теперь темный Лукас ушел окончательно, оставив Белинду с огромной горой нерешенных вопросов и чувством полнейшего неудовлетворения.

***

В обители Истока Воды все предельно ясно и неоспоримо тихо. Как всегда порядок в его части мира заранее предусмотрен. Сосредоточенные маги подобно слаженному механизму выполняли поставленные накануне задачи. Об успехе или же неудаче тотчас докладывали Истоку Воды, и уж только тогда соответственно получали выговор или молчаливый кивок вместо похвалы.

Уверенна, пытливый мозг читателя, перво наперво захочет узнать о месте обитания всемирного Посейдона и тут, пожалуй, мой непревзойденный выход своевременно придет на помощь. И так, город Агра, жаркое пекло с полным отсутствием туристов. Лучшее время посещения тут, как не странно, зима. Температура тогда падает от сорока градусов до двадцати пяти, что полностью удовлетворяет желания посетителей из куда более прохладных стран. Однако предводитель водной стихии намного больше ценил жару, ведь тогда абсолютно никто не интересовался, почему же вдруг, около леса, нареченного «Синим чудом света», совершенно непонятным образом возникла огромная заброшенная пустошь.

Но даже если простой человек все же проберется внутрь города напыщенного Раджа, то его ожидает огромный нелогичный сюрприз. А заключался он в том, что магический город за огромными коваными вратами и пятиметровыми стенами более похож на царство того самого мифического Посейдона (не даром видать Исток прозвище получил-то), нежели традиционные сказочные башенки да замки. Синий цвет преобладал во всем!

Вот только переступаешь порог города и в глаза бросаются немного угрюмые и строгие дома магов. Все выполнены в одном безупречном стиле, окна большие, балконы устланы мрамором, комнаты просторные, однако как не крути, а уютом обрасти не суждено. Уж слишком помпезно и строго создан дизайн.

Крепость, да-да, именно крепость а не слащавый замок Истока Воды казалась попросту нереальных размеров, но назвать ее прекрасной тоже трудновато, уж слишком мрачной была. Однако и в мрачности есть своя особая прелесть. «Безопасность», вот что бы внушила постройка проходящему мимо незнакомцу.

Что же касается леса, этого «Синего чуда света», то деревья и впрямь ослепляли синевой. Создавалось неповторимое впечатление будто они покрыты инеем, но это лишь иллюзия. Листья деревьев на самом деле окрашены всевозможными оттенками синего.

Однако некоторые вещи все же воплощались в привычных мирских красках. Трава у готической крепости, цветы вокруг и, конечно же Aqua Floralia, Водный Цветочный Сад. Здесь играл полный набор ярких красок: желтые, красные, зеленые, синие, фиолетовые… Тут все как обычно.

Сегодня Радж, как и предыдущие дни занят проверкой работы ведомств. День отчетов считался одним из главных дней месяца. Каждый отдел, будь то безопасность, связь с остальными Истоками, мед обеспечение города, трудовое обеспечение или же еще какая-то важная работенка, обязаны немедленно явится и отчитаться за проделанную работу.

Нервно теребя пергаментные свитки, маги стояли у приемной Истока Воды. За дверью велась оживленная беседа. Колдун, предоставляющий отчет, явно сделал непростительную ошибку в подсчетах и теперь ожидал заслуженного наказания.

– Видимо, я поспешил назначить вас на столь ответственное место, – по привычке, громыхал Радж, встав с насиженного места. – Как можно пропустить в подсчетах столь крупное событие?

– Я… я даже не знаю, как такое могло произойти, Исток, я точно вносил его в список, – лихорадочно оправдывался маг, паника ему только мешала. – Я точно помню, что…

– Помнить это одно, но факт в том, что прошлое собрание не вписано в перечень, – стоял на своем Радж. – Даю вам день, и завтра в это же время жду с новым отчетом. Надеюсь, на этот раз вы не ошибетесь, ведь другого шанса не будет. Можете идти.

С нескрываемым волнением маг засеменил к выходу, желая как можно быстрее приступить к работе над отчетом. Следующий в очереди, не обращая внимания на ошибки собрата, покорно зашел внутрь. Именно в таком ритме проходила первая половина дня Истока Воды. Он ответственно относился абсолютно ко всему, включая собственную семью. Родители мага жили отдельно, хоть и не далеко, но даже им требовалось записаться к Посейдону на прием, дабы просто повидать сына. Жену он видел только вечером и утром, и назвать их влюбленной парой можно лишь намеренно солгав. Они все время заняты своими проблемами: он магическими, она сугубо женскими. Ни чувств, ни страсти, ни даже банальной благодарности.

Время неумолимо близилось к вечеру, прием отчетов благополучно окончен, рабочий день на исходе и предводитель в некоем роде устал от рутины собственной жизни, однако отказываться от великих планов тирана он не собирался, о чем говорили его уверенность и непоколебимость в принятии решений.

Спустя некоторое время Радж оставил зал приемов и отправился отдыхать в тот самый дом Посейдона, где жена как обычно ждала мужа к ужину и готовилась услышать все, что супруг собирался ей поведать, и пусть даже рассказы скучны, однообразны и совсем ее не касаются. Этот ежедневный ужин походил на встречу начальника и подчиненного, что не могло не огорчать морскую царицу.

– Если ты не против, я пожалуй пойду, – монотонно произнесла жена, услышав достаточно, дабы стосковаться по развлечениям.

– Можешь быть свободна, – официально ответил Радж, особо не задумываясь над ответом.

Ни слов «спокойной ночи» ни улыбки жена Истока так и не дождалась. Отсутствие любой романтики — это меньшее из зол! Удалившись в свою комнату, она молила об одном, заснуть и снова стать той, кем была до брака с ним: свободной и не обреченной родителями на брак с парнем, которого все считали выгодным и перспективным.

В одиночестве Радж закончил ужин и со спокойной душой направился в свою комнату на заслуженный отдых. Все предсказуемо спокойно, да вот спокойствие часто бывает обманчивым. Так случилось и в этот раз. Не успев даже положить голову на подушку цвета моря, как сознание Истока пробил оглушительный птичий крик, потом еще один и еще… Их не сосчитать! Именно этот неистовый крик заставлял магов Воды в своих домах с остервенением прижимать уши руками, в попытке хоть на миг заглушить препротивный писк да вой.

Поднялась не сказочная тревога, маги бегали точно по уставу. Отряды воинов защищали фланги, в считанные секунды водное царство Раджа готово отразить любую нежданную атаку незнакомцев.

– Доложить обстановку! – громыхнул Исток Воды в полной боевой готовности.

– Стервятники, тысячи стервятников, Исток, – ответил главнокомандующий. – Это маги Мастера Воздуха. Видимо, Истоки Огня и Земли не справились.

– Значит, как и думали, справимся с ними сами! – уверенно произнес Радж и, вытянув невероятной мощи и красоты лук из-за спины, тот час привел его в боевую готовность. – В бой!

То, что происходило потом, можно описать одним словом – «месиво». В воздухе витали сотни серо-голубых искр атакующих заклятий непримиримых противников. А в центре всего оказались Истоки Воды и Воздуха. Они бросали друг в друга грозные взгляды и в любой момент готовы наступать.

– Предлагаю обойтись легкими потерями, – вдруг прозвучал голос Лукаса. – Отдавайте силу и мы уходим.

– Вы все же плохого обо мне мнения, Исток Воздуха, – выпуская свою первую стрелу, громыхнул Радж. – Я не из слабых мира сего!

– Будь, по-вашему, – преклонил голову Лукас и без промедления выпустил свой Воздух.

В одной руке серебряный меч, другая бросает темные воздушные сферы в сторону Раджа, тот же защищается водным щитом. Оказалось, использовать лук и одновременно пользоваться магией было не столь удобно, но ловкость Истока Воды устрашала. Он молниеносно чередовал лук и боевое заклинание. Он не просто не проигрывал Лукасу, он у него даже выигрывал, чего Исток Воздуха явно не ожидал. В его глазах читалось удивление и легкое волнение.

– А я вас недооценил, – произнес Лукас, отражая очередную атаку Раджа.

– И в этом ваш минус, Исток Воздуха. Недооценивать противника дилетантская ошибка, вам-то не знать.

Не став приператься, темный маг сразу пошел в очередное наступление. Всеми мыслимыми и немыслимыми способами он пытался как можно ближе подойти к браслетам Раджа, но каким-то чудным образом Истоку Воды удавалось с ловкостью ужа каждый раз проскользнуть мимо рук Лукаса.

Вокруг Истоков творилось немыслимое. Маги из обоих сторон громко выкрикивали боевые заклятия, сражали друг друга мечами, применяли боевые приемы… Такое побоище могло продолжаться еще довольно долго и скорей всего темные колдуны Мастера Воздуха одержали бы победу, но сражение, как зачастую бывает, решил всего один несчастный, а для кого-то даже очень удачный случай. Во время нападения Лукаса, Радж своевременно отскочил в сторону и, учитывая молниеносную скорость и сноровку Истока Воды, он, без особых изощрений, подобрав удачный момент, резко повернулся и пустил стрелу одновременно выпуская силу Воды. Именно такое мастерство стоило Лукасу долгожданной победы. Стрела попала по назначению, рука мага опустилась, а лицо выражало искреннюю нескрываемую боль. Меч Лукаса упал на землю, магия внезапно погасла, и, казалось, Раджу ничего не стоило применить уничтожающее заклятие. Пора молить о пощаде, или же прощаться с жизнью, но тут перед магом так удачно появились сестры-вороны и вовремя прикрыли тыл. В это время, пока Радж сражался уже с двумя врагами сразу, раненый Исток Воздуха приказал отступать, что привело магов Воды в недоумение. Неужели победа дастся им настолько просто?

Колдуны Мастера Воздуха снова принимали облик стервятников и молниеносно взмывали в воздух. Маги Воды выкрикивали им вслед атакующие заклинания, некоторые даже попадали по назначению. Радж невероятно радовался. Он ведь победил и самомнение соответственно взлетело еще выше, хотя куда еще? Но Исток Воды тоже не лишен пороков, он, как и Лукас банально недооценил врага. В тот самый миг его величайшего ликования, раненый Исток Воздуха из последних сил рванулся к Раджу и, схватив за запястья, одним движением стащил драгоценные браслеты.

– Нет! – это единственное, что успел произнести разъяренный голос Раджа, когда Лукаса уж было не видать.

Он ловко скрылся в небе, смешавшись в стае стервятников, а с ним исчезли и браслеты всемирного Посейдона. Не уж то Бога свергли?!

Глава 7

Крик о помощи

Вот уже полтора часа Мастер Рубер с неподдельным видом чудотворца колдовал над нашими с Истоком Земли локонами. Абсолютно все в библиотеке затаили дыхание, а Джеро сан в это время, наверняка, впервые нервно теребил пальцы.

– И долго еще так стоять? – немного раздраженно произнесла я, сидя на коленях с откинутой назад головой. – У меня уже ноги затекли.

– Что-то не так? – одной из первых неладное почувствовала Акира.

Однако ответ так и не последовал. Мастер Рубер стойко молчал, что собственно и заставило повернуть к нему голову и вопросительно, даже немного взволнованно уставиться на учителя. В тот миг, его глаза горели полнейшей безысходностью и разочарованием. Акира права? Что-то идет не так?

– Кто-то может объяснить, что, черт возьми, стряслось? – на этот раз раздражение свойственно с виду вечно спокойной Акире. – Если я не ошибаюсь, - говоря и одновременно трогая собственные волосы, раздраженно твердила девушка, - то волосы так и не стали длиннее.

– Мои тоже, – проделав ту же процедуру, поддержала слова Истока Земли я. – Мастер?

– Я не понимаю… но… что-то здесь не так, – аккуратно, подбирая каждое слово, немного запинаясь, ответил учитель. – Заклинание не подействовало.

– Разве такое может быть? – усомнилась я, зная, насколько опытен Мастер Рубер.

– Только в одном случае…

– Если волосы не подлинные, – не ожидая ответа мага, грустно улыбаясь, закончил Джеро сан. – Он снова опередил нас… Черт!

Один быстрый обмен встревоженными взглядами и мы с Акирой почти одновременно вскакиваем на ноги. И каким таким образом, скажите на милость, мы вновь в дураках? Ведь Лукас явно не знал о задумке, не мог знать… Или все таки знал?

– Этого следовало ожидать, – глупо пожала плечами я, пытаясь отыскать подходящее предположение. – Этот мерзавец даже в темном обличии остается собой.

– И что теперь делать? – Акира, как и я в полной растерянности, не так просто выдавать идеи, которые оказались бы полностью не посильными противнику; увы, вопрос так и повис в воздухе.

С того дня прошла целая неделя. Семь глупых, ни к чему не идущих, дней. Время неумолимо истекало, осень далеко не долговечна. И с каждым следующим днем мысль о перерождении магии не давала спокойно и хладнокровно принимать хоть какие-нибудь решения. Идей катастрофически не хватало, что сказывалось абсолютно на всем: на моем настроении, на погоде на унылых и поникших магах вечно снующих в разных направлениях.

И вот в один из таких мало плодотворных дней я в край окунулась в печаль и хандру. От меня постоянно ждали решений, ждали идей и продвижения, а все что могла дать — это неохотный кивок головы и невнятное бурчание.

«Задолбало», - единая мысль в голове и тело само по себе начало непроизвольное движение. - «Подальше от всех. Просто сбежать!»

Как можно быстрее и незаметней я выбралась на воздух. Автоматически накинув на голову глубокий капюшон толстовки, тем самым спрятавшись от нежелательных взглядов колдунов, я уверенно направилась туда, где по моему субъективному мнению точно не грозила опасность быть застигнутой врасплох. Всегда считала Огненный лес чем-то архитаинственным и личным.

Воздух как прежде чистый, листья деревьев постоянно и неугомонно нашептывали спокойную мелодию, невольно заставляющую забыться и хоть на краткое время успокоиться. Что еще нужно для заблудшей души?

Я шла тропой около получаса, совершенно не обращая особого внимания на проходящих мимо зверей или пролетающих птиц. Казалось пробудить от тоски меня не сможет даже грандиозный взрыв, но внезапно взгляд остановился на совсем обычной заросшей кустарниками аллее. Да, именно аллее. Она, к моему особому удивлению, выложена мрамором (вероятно белым). Увы, сейчас о цвете тяжеловато судить, так как совсем не видать его под густым слоем пыли, земли и всякой природной дребедени.

– Этого раньше не видела, – хмыкнула я, и особо не задумываясь о последствиях, свернула в сторону таинственной дорожки. – И как можно пропустить такое место?

Знаете, не совру, сказав, что в тот самый миг, когда всеми правдами и неправдами пробиралась сквозь грубые ветки густых и колючих кустарников, в душе творились странные вещи. Некий холодок. Зачастую люди чувствуют его, когда ждут свершения чего-то неимоверно важного, такого, от чего первоначально меняется жизнь. И я это совершенно точно ощущала!

Медленно шагая и одновременно прочищая себе путь руками, я все таки кое-как пыталась предугадать, что именно предстанет взору, как только наконец пройду все эти зеленные преграды, но вот какой бы дикой не была фантазия, то, что я увидела миг спустя никак не приходило мне на ум.

– Вот так неожиданность, – улыбнулась я, наткнувшись взглядом на огромнейшую беседку. – Мама…

Да, именно мама, ее присутствие, как никогда ощущалось душой и телом. А все дело в том, что в отличии от множества деревянных беседок города Стерлинга, данная была сделана из метала истерзанного моим фамильным Огнем.

Безупречна, начиная от изысканных, гладких, однако уже не блестящих новизной граней и заканчивая самыми мельчайшими деталями в форме цветов и лепестков. А какие превосходные кованые лавочки и милейший столик на длинной изгибистой ножке. Все эти металлические завитушки привели меня в такой восторг, что буквально в считанные минуты прежняя грусть-печаль расстроенно свалила прочь в поисках новой, ничего не подозревающей жертвы.

– Превосходно! – не сдержалась я, и взлетев по ступенькам в чудо-бесседку, принялась ощупывать каждую понравившуюся деталь. – Теперь, кажется, понимаю, почему мама так сильно любила ковку.

Медленно, словно боясь нарушить ветхую безупречность не тронутой магами святыни, я аккуратно села на лавку и откинулась на спинку. Все настолько хорошо, что порой даже страшно. Я, наконец, нашла то самое секретное место.

– А почему нет? – пожала я плечами. – Тут давно никто не убирался. А значит, меня никто не найдет.

И вот именно в этот момент я заметила еще что-то. То, что вполне можно назвать самым настоящим сокровищем.

– Кузнеца, – шепотом произнесла я и бегом направилась в сторону артефакта. – Неужели и вправду она?!

И да, это была фамильная кузнеца стихии Огня. Долгое время, я все пыталась понять, где же моя мамочка так ловко училась управляться с металлом и огнем, иногда специально шла в само организованные экспедиции в поисках вот такого места, но ни разу, ни единожды, за прошедшие два года мне так и не удалось его отыскать. И вот сейчас, почему сейчас?

Так или иначе, дверь на замке и сплошь в паутине, окна запыленные и грязные. Увидеть хотя бы что-то с улицы абсолютно невозможно.

– Ну что же, попробуем, – чего собственно долго медлить, очистив разум по возможности максимально, я приготовилась магией открыть замок; натянув поспешно диадему, спустя миг довольно уверенно произнесла: – Aperire!

Как не странно, получилось с первого раза, и я искренне ликовала. Теперь ход открыт, и с радостью в сердце, надеждой в душе я уверенно сделала первый шаг навстречу желанной неизвестности.

Ну, для начала следует заметить, тут к чертям темно, хоть глаз выколи. Так, далеко не зайдешь…

– Igni, – произнесла я и рука по-традиции стала похожей на оригинальный факел.

Вытянув ее вперед, пытаясь как можно лучше рассмотреть путь, я принялась шагать по длинному не менее грязному коридору. Пыльно и повсюду много-много паутины и… фу, пауков. Жуть, но, как, ни странно мне плевать, я как Санта в Рождество, слишком возбужденна и всем довольна.

Еще несколько шагов и, кажись, как раз оказалась в самой главной комнате, где наверняка творилось то самое колдовство метала и огня. Если честно, понятия не имела, как назывались все эти странные инструменты, припавшие густым слоем пыли, но инстинктивно, своими словами скорее всего смогла бы предположить для чего они нужны. А нет, не все чуждо. Огромный молот и массивная печь, да не изменит мне разум скрытого гения, в народе величали ее «горн», в первую очередь оживили неподдельный интерес к загадочной ковке.

Довольно медленно, но уверенно стала прохаживаться по периметру комнаты, детально осматривая каждый сантиметр сказки под незамысловатым названием «магия Огня». На глаза то и дело попадали множество загадочных полочек с кипой непонятных мне мелочей да инструментов. Что касается освещения, то единственным, помимо огня в печи, источником света являлись маленькие окошки почти у самого потолка помещения. Правда сейчас у них иная функция — куда не глянь, новый домик для пауков.

«Работы здесь не початый край» - но расстраиваться я не собиралась, ведь куда главней, что я наконец нашла ее, мамину святыню, место, где возможно себя однажды найду и я.

– Наверняка в библиотеке Мастера есть материалы по ковке, – предположив весьма дельный вариант, я улыбнулась в глубину царящего полумрака. – Как только вернусь, стоит набрать побольше.

Странно, но каким-то дивным образом тот факт, что я научусь ковать разнообразные вещи, сближал духовно с мамой. Это просто великолепный подарок, за который просто сказать спасибо будет как-то маловато.

Но я не спешила уходить, отнюдь. Ведь именно здесь чувствовала себя совершенно свободной от проблем и мыслей. И вот я ступаю дальше, прикасаюсь к каждому столу, инструменту на моем пути. Возможно это лишь разбушевавшееся воображение, но я почти уверена, что стоило мне притронутся к какой-нибудь мельчайшей детали неповторимого интерьера, совсем не важно что это, но она вмиг оживала. Словно отходя от зимней спячки, слишком долгой и затянутой, волшебная кузнеца желала стать вновь востребованной своим неподражаемым хозяином Огнем. Несмотря на то, что все детали сплошь и рядом металлическими, я совсем не чувствовала холода, они излучали тепло.

Спустя некоторое время в конце кузнецы я увидела еще одни двери. Правда эти наглухо заколочены и ломать сейчас, не осмотрев все толком, ужасно не хотелось. Поэтому, обдумав все хорошенько, решила просто обойти здание с улицы и посмотреть, что же там хранилось на заднем дворе.

– Не верю своим глазам, – воскликнула я, не чувствуя земли под ногами.

Вот клянусь всеми святыми на земле, и вправду ни разу не видела столько красивых вещей сразу. Это что-то невероятное. Здесь, на внушительных размеров поляне, были сотни разнообразных кованых предметов: маленьких и больших, черных и разноцветных, с рубинами и без… Все чего только могла пожелать душа художника!

– Рай, – рассмеялась я и словно ребенок запрыгала от восхищения и не маленького возбуждения. – Я уже люблю это место, мам!

Тут даже дышалось по-другому. Буду банальной, наверное, сказав, что воздух напоминал мне тот, который приходил с появлением Лукаса, но ведь это правда. Может из-за этого мне и нравилась кузнеца?..

Спустя некоторое время я все таки вернулась к беседке, решив провести в ней еще несколько недолгих минут. Кто его знает, а вдруг мне пришла бы на ум какая-то гениальная идея? Я, конечно, не слишком надеялась, но все же, поддавшись уговорам сердца, оставила разум сладко и крепко спать внутри.

– Нет, – хмыкнула я. – Идей нет!

Как вернуть волосы и тем самым свою жизнь, как победить Мастера Воздуха и вздохнуть с облегчением, как вернуть Лукаса и успокоить душу?.. Все эти «как», разрывали на части, и пожалуй пора уже начать разбираться с проблемами в реальности. Однако все случилось не так как хотелось, и меня вновь настигло еще одно «как».

– Что это? – удивилась я, почувствовав, как Огонь сам по себе распалился в правой руке. – Ничего не понимаю.

А понимать было нечего, это послание и как оказалось, от самого самоуверенного Истока, который только мог существовать в этом грешном нынче мире. Послание гласило:


Многоуважаемый Исток Огня,


Произошло непредвиденное! Необходимо ваше присутствие. Все остальное объясню в Зале Советов сегодня вечером…

Исток Воды.


Да что б меня, многоуважаемый Радж, вы в беде? Не скрою, удивилась сильно, ведь письмецо напрочь лишено сухой пафосности, что говорило об одном, у него серьезные проблемы!

Покидать только что приобретенную находку вовсе не хотелось, но дело то неотложное. Поэтому быстро встав, еще разок окинув кузнецу влюбленным взглядом, произнеся немое «до встречи», я ловко направилась обратно к замку, поделиться невероятной новостью с многоуважаемой Акирой.

Но моей участи Исток Земли отнюдь не требовала. Радж постарался на славу, прислав такое же послание и ей.

– Ты видела? – растерянно выкрикнула Акира на бегу. – Неужели…

– Думаю, тут не может быть никаких неужели, – подтвердила я догадку колдуньи. – Они взяли новую высоту, а мы снова все проглядели…

Во мне кипела истинная злость и горечь разочарования. Как можно так ошибиться и позволить всем разделиться? Можно было догадаться, что Мастер Воздуха сидеть сложа руки не станет. Однако в голову к нему все равно не влезть…

– До встречи остались считанные часы, – предположила Исток Земли. – Пойдем, Джеро сан уже ожидает.

***

На этот раз в Зал Советов я взяла с собой Рани. Так уж вышло, что первой на глаза попалась именно она, а отказов от колдуньи, понятное дело, быть в априори не могло.

Когда в очередной раз использовали заклятие Proiectura и оказались в самом центре всемирной магии, нас гостеприимно встретил дождливый тучный вечер, обрамленный резкими порывами ветра, благодарить за которые непременно нужно скорей всего именно Раджа.

Как и в предыдущий раз мы назвали пароли и быстрым шагом прошли внутрь пещеры прямиком в Зал, где продолжительное время, лихорадочно расхаживая вдоль комнаты, нас уже ожидал растрепанный, разозленный и не выспавшийся Исток Воды.

– Еще дольше не могли добираться?! – раздраженно крикнул он. – Как проблемы у вас… О, так я погляжу и ваши еще не решились!

– Может, ближе к делу? – не дойдя до своего места, предложила я, желая побыстрее избавиться от лихого характера мага. – Мы пришли и готовы вас выслушать.

– А слушать нечего, мне, как и вам подписали приговор…

– Браслеты, – догадалась Акира, не увидев их на запястьях Раджа. – Предсказуемо.

– Да не в этом суть! – терпение явно покидало ранее стального Истока Воды. – Главное, что их нет и все, что осталось – это убить меня и сила у них!

– Плохо, – буркнула я, понимая, что проблемы захлестнули нас с головой.

– Теперь-то вы наверняка готовы сотрудничать, не так ли? – предыдущие слова Раджа задели Акиру за живое, вот и не побрезговала она использовать немного колкого сарказма.

Исток Воды стойко молчал, явно не желая признавать поражение и тем самым уязвить свою гордость. Но сколько бы он не молчал, проблема не исчезала. Глупо врать, будто все может сам. Он глубоко вздохнул и, остановившись около своего места, произнес:

– Я произнесу это лишь один раз… И хорошо бы вам сразу отреагировать…

Он снова замолчал на несколько секунд, заставляя нас удивиться, забеспокоиться и немного больше его возненавидеть.

– Мне нужна ваша помощь, – выпалил он как на духу.

Джеро сан тут же отвел взгляд в сторону, его, как и всех остальных в Зале необычайно потешало необычное поведение Истока, ведь именно он еще недавно собирался разобраться с Мастером Воздуха и его архи масштабной армией в одиночку и без участия двух слабых женщин.

– Ну, – грубо подталкивал к ответу Радж. – Мне долго ждать ответа?

– А какого ответа вы собственно дожидаетесь? – переспросила я, на самом деле не понимая, с чего вдруг этот выхухоль решил требовать мгновенного реагирования. – Может, для начала расскажете, что и как произошло?

– Для того, чтобы вам помочь, нам необходимо знать все в деталях, – поддержала меня Акира, заставляя Раджа наконец сесть на место и выложить все на чистоту.

– Ладно, – кивнул Исток Воды, начиная рассказ. – Это произошло несколько дней тому. Был вечер и все маги закончили работу. Около полуночи на Агру спустилось проклятие с неба…

– Стервятники? – догадалась я.

– Да, сотни, если не тысячи, – подтвердил Радж. – Поднялась тревога, маги вступили в битву. Творилось что-то немыслимое, никакого порядка в линиях, хаотичность ударов и полный провал в использовании магии во время боя…

Ну кто бы сомневался, что всю вину за провал обороны, Исток Воды сбросит именно на подчиненных. А сам, небось блистал величием. Как бы не так!

– Я вступил в сражение с Истоком Воздуха, он был главным среди всех, – не подымая глаз от поверхности стола, где в это время огромными волнами бушевала его стихия, продолжал Радж. – Я побеждал, я в этом уверен. Я даже ранил его!..

А вот этого мне лучше бы не слышать. Ранил? Лукас ранен? Ну вот, черт, почему же сердце так жутко колит. Я ведь ненавидела того, кем он стал. Я ненавидела то, что он творил, но я, совершенно точно не желала ему смерти. Ведь, как бы не прятала от себя чувства, отчетливо верила, что где-то глубоко внутри Исток Воздуха еще был самим собой.

– Но неким странным образом, во время их побега, – все не останавливался Радж, – этот маг умудрился стащить мои браслеты и скрыться в облике орла… в небе с остальными стервятниками.

– Без приза все же не ушел, – кивнула я, понимая, что Лукас намеревался отобрать силу целиком, но получив травму, план сорвался, и пришлось импровизировать.

– Значит в некотором смысле, мы трое частично у них в руках, – безысходность накрывала с головой.

– Необходимо придумать, как дальше действовать, – Радж казалось, истязал себя этими мыслями. – Вы ведь можете отправиться в Агру вместе со мной, не так ли?

– Думаю, это далеко не лучшая идея, – отрицательно покачала головой Акира. – Прошлый раз это не принесло ничего кроме головной боли. Плюс ко всему, то чего мы так желали избежать, все же произошло – мы потеряли Лукаса.

– Но Вас ведь спасли, – настаивал Исток Воды, не без доли самолюбия, вот значит что ему нужно. – Что вы думаете по этому поводу, Элизабет?

Я реально задумалась. Ведь подумать на самом деле было над чем. Я вспомнила Нара, наше желание помочь Истоку Земли и собственно то, во что это вылилось. Все сразу стало понятно.

– Знаете Радж, – зашла я издалека. – Два последних года моей жизни мне все твердили лишь об одном: нарушать равновесие – неприемлемо. Это не принесет никому ничего хорошего…

– Только не говорите мне, – прервал меня Исток Воды, – что вы верите во все эти сказки.

– Верю, – без доли сомнения подтвердила я свои слова. – И даже несколько раз успела убедиться в истине этих слов. Посудите сами: сначала умерла моя мама и все из-за того, что в свое время нарушила равновесие, потом чуть не пострадала я сама, а вскоре мы потеряли Исток Воздуха.

Я перевела дыхание и набралась сил для продолжения как по мне единожды верной тирады. А вот Радж, понимая, что скорей всего мы откажемся стать его телохранителями, начал открыто нервничать.

– Что же мне тогда прикажете делать?

– Что нам делать, Радж, – своевременно поправила его Акира. – Не забывайте, что от ныне мы все в равных условиях.

– Ну… я это и имел ввиду…

– Мы так и подумали, – криво улыбнулся Джеро сан и добавил: – Я полностью поддерживаю Элизабет. Нужно действовать так не логично, как только возможно. Плюс, если мы разделимся, им сложнее будет следить за нашими действиями.

– Кто дал вам слово? – несдержанно крикнул Радж, сообразив, что нелогичность может стоить ему жизни.

– Он имеет право высказаться, – да неужели, Посейдон, лучше спросите, кто дал вам право решать что-то за нас. – Продолжайте Джеро сан.

– Как я и говорил, чем не логичнее вы будете действовать тем лучше. Это собьет их с правильного пути и развяжет нам руки.

– Что же вы подразумеваете под «нелогичностью» действий?! – самоуверенно бросил Исток Воды.

– Все вы не должны покидать свои имения, – пожал плечами маг Земли. – Это самое главное. Но в то же время мы будем держать связь и постепенно, шаг за шагом добьемся своего быстрее, чем враг напакостит в очередной раз. А там, кто знает, может нам еще удастся привести старого знакомого в чувства.

В Зале повисла напряженная тишина. Акира и я всегда готовы согласиться с идеей Джеро сана, а вот Радж совсем казался недовольным. Он чрезмерно боялся за свою жизнь, а возможно и за жизни своих магов, но бросить все и снова оказаться на мушке у врагов, ради блага одной стихии, ни я, ни Исток Земли совсем не были готовы.

– Значит, кроме как сидеть и ждать ничего не остается? – решил уточнить разозленный Радж. – Что же это за решение проблем такое?

– А кто собственно сказал, что мы будем сидеть и ждать?.. – на этот раз пришло мое время выдавать гениальные планы. – По-моему, я поняла, что именно имел ввиду многоуважаемый Джеро сан.

– О, Элизабет, – по-традиции наигранно ухмыльнулся маг, – вы просто таки отрада глаз моих!

– Премного благодарна, – кивнула я, отвечая на колкость Джеро сана, милой кривой улыбкой. – Ладно, народ, слушайте…

Глава 8

Неожиданный поворот

Мне кажется или в моей жизни на самом деле настали уж слишком темные времена? Не то чтобы раньше было проще, но вот таких кульбитов я доселе ни разу не встречала. Я ведь говорила, что большинство Истоков за всю жизнь не единожды не пересекали границы Боготы, а мне же дважды представилась такая невероятная возможность. И что-то неизведанное подсказывает — это далеко не предел!

Вернувшись обратно домой, я долго не могла найти себе места. Вроде бы все предельно понятно, Джеро сан не изменяя себе, доходчиво разжевал всем и каждому их непосредственные задачи, да вот мне, вечному незнайке всех времен и народов, даже этого было мало. Кто бы собственно сомневался, что как только ступлю на родные земли тут же побегу за помощью и таким своевременным советом к Мастеру Руберу. Не смотря ни на что, он всегда готов помочь и предоставить надежное плече если что. Сейчас же единственное, что так желала получить это как можно более детальное объяснение предстоящей миссии великих Истоков.

– Элизабет, девочка моя! – Мастер по традиции очень рад видеть меня. – Надеюсь, с хорошими новостями.

– Даже не знаю, хороши они или же более проблематичны, – ну а, что, как есть.

– Присаживайся, – осознав, что разговор скорее всего долгий, кивнул учитель на соседний стул. – Очень внимательно тебя слушаю.

– Думаю, начну с того, что отныне не только я и Акира в смертельной опасности. Пару дней назад немало известный вам Лукас умудрился украсть браслеты Истока Воды…

– О нет! – расстроенно воскликнул учитель. – Это сильно усугубляет дело.

– Совершенно с вами согласна, – уныло улыбнулась я. – Видите ли, Радж надеялся, что я пойду с ним, как сделала в прошлый раз, помогая Акире…

- Надеюсь, твой ответ отличался от предыдущего.

- Я отказалась, - только сейчас я понимала, почему учитель против нарушения установленных столетиями правил. - Все были против. Кроме Истока Воды, конечно, но вспомнив, что произошло в Нара, что произошло с мамой и…

– Я этому только рад, – губ учителя коснулась легкая, непринужденная улыбка.

– Так или иначе, мы много говорили о том, как быть и каждый из нас, ну кроме меня, разумеется, вспомнили предания, легенды, где говорилось о призыве утраченных вещей…

– О да! – тут же воскликнул Мастер Рубер, подымаясь с места. – Я читал об этом. Это очень древняя магия и у каждого начала свой способ, хотя в некоем роде они схожи.

– Как я поняла, требуется особое заклинание, – спокойно продолжала я. – Заклятие мгновенного призыва, кажется.

– Да-да, – подойдя к одной из полок забитой старинными книгами, Мастер принялся активно водить пальцами по старинным корешкам. – Где-то здесь, если не ошибаюсь. А вот и она!

Поспешно вытащив фолиант и перелистав пару десятков пожелтевших от времени листов, учитель принялся водить пальцем во время чтения.

– Здесь, слушай, – начал было он. – Заклятие instanti vocant (мгновенный призыв). Заклинание подвластно лишь предводителям четырех стихий, и магия каждого воплощает его по-разному.

– Что это значит, Мастер? – не совсем поняла я. – Имеете в виду, что каждый Исток применяет при этом заклинании силу своей стихии?

– Не только, – покачал головой Мастер. – Как уже сказал, это сложное заклятие. Оно требует выполнения всех тонкостей.

– И одна из них, научиться ковать метал, так?

– А говорила, что не знаешь, – улыбнулся Мастер своей вечно доброй улыбкой. – Да, Элизабет, так как твоя стихия Огонь, то задача такова: создать из метала то, с чем символизируется «равновесие четырех стихий» для тебя. Исток Воды, в свою очередь должен произвести на свет идеальный камень магического равновесия, Земля выращивает цветок гармонии, а Воздух создает из стекла фигуру гармоничную для всех стихий. Это только первый этап…

– Вижу, вы не преувеличивали, говоря, что заклятие сложное, – ухмыльнулась я. – Какой же второй этап?

– Создав предмет, который ассоциируется с понятием «равновесие стихий», – с готовностью продолжал Мастер Рубер, – каждый из Истоков должен отыскать место на своей территории, где он отпечатан, а потом поместить предмет туда. Тут второй этап заканчивается.

– Я уже в предвкушении, – наигранно произнесла я, пытаясь запомнить все, что поведал учитель.

– Третий этап заклинания заключается в следующем: каждый из вас должен оживить свой предмет магией своей Стихий и наконец, необходимо произнести само заклинание, – закончил Мастер Рубер поучительный монолог.

– И мы получим то, что ищем? – на всякий случай уточнила я. – Следует загадать утраченную вещь?

– Не совсем, – покачал головой учитель. – Вы вспомните вещь в самом заклинании. И она должна вернуться к вам.

– Ну, более или менее понятно, – неловко улыбнулась я, так как самое сложное еще впереди. – Осталось понять, что за предмет надо сотворить.

– Здесь, Элизабет, я помочь не смогу, – ну и как это понимать? – К этому ты должна прийти сама…

– Подождите-подождите, – внезапно голос нервно дрогнул. – Что вы имеете ввиду?

– Ты должна создать свое «равновесие», – спокойно пояснил учитель. – Никто кроме тебя самой не даст ответа, что за форму ты должна придать металлу.

– Ну, конечно, – кивнула я. – Никто ведь не обещал, что будет легко.

– Тебе, наверное, интересно, где именно находиться кузнеца…

– О, нет, – тут же прервала я Мастера, впервые радуясь тому, что хоть тут мне не нужна ничья помощь. – Совсем недавно сама ее обнаружила. Хотя у меня будет к вам особая просьба.

– Что, нужно сделать?

– Скорее не сделать, – аккуратно поправила я учителя. – Не говорите никому, где буду пропадать все время. Не хочу, чтобы мне мешали.

– С этим справлюсь, – решительно кивнул учитель, одобряя затею. – А чтобы помочь в деле, предложу, пожалуй, почитать вот это.

Очередной талмуд и скорее всего очередное недосыпание на подходе. И почему я совсем не чувствую благодарности? Истинная загадка.

– «Как ковать метал магией Огня», – прочитала в голос название на титульной странице. – Да, мне это точно нужно.

– А теперь, если не возражаешь, я поспешу на урок. Удачи Элизабет, и надеюсь, у тебя получиться выполнить задание скорее, враг вечно дремать в бездействии не станет.

– Спасибо, Мастер, я тоже на это надеюсь, – улыбнулась я и, заранее решив, куда именно мне нужно, покинула здание школы магии Огня.

С того дня прошла целая неделя. Неделя раздумий, чтения и неудачных проб ковки. С самого утра и до вечера я торчала в пресловутой кузнице, пытаясь сделать нечто, хоть немного похожее на равновесие четырех начал мирового колдовства. Но как можно создать объект того, чего в принципе материализованным не видел? Так или иначе, я продолжала пробовать, выбрасывать испорченное и снова пробовать. Временами, казалось этот процесс никогда не закончится. Однако я ни в коем случаи не опускала руки, не позволяла себе сдаваться, даже не успев приложить максимум возможных усилий.

Каждый вечер я связывалась с Акирой и Раджем, дабы убедиться, что у них дело продвигается куда лучше, но обрадовать ни мне ни им не удавалось. В точности как и я, Истоки Земли и Воды терпели тотальное поражения в исполнении лишь первого условия заклинания.

– Нам просто необходимо что-то придумать, Акира, – в один из таких вечеров моего общение с Истоком Земли в отчаянии произнесла я. – Мастер Рубер прав, как долго мы еще не услышим о магии Воздуха? И если честно, то меня их молчание заставляет не слабо волноваться.

– Плохо, когда знаем, что они замышляют, и плохо, когда не знаем, – кивнула Акира в зеркале. – Но пока сами не поймем, как создать объект равновесия, то ничего не получится. А мне, позволь заметить, совсем не хочется знать, что произойдет, если все провалиться.

– А как мы вообще поймем, что создали его, – этот вопрос интересовал меня довольно давно. – Вдруг мы уже его создали, но, не поняв этого, выбросили?

– Ты поймешь, – спокойно опровергла мое предположение Акира. – Это как с Путем Истока, помнишь?

– Я почувствовала его в лесу, – кивнула я. – Что-то внутри подсказало…

– Что это он, – закончила Исток Земли. – Так и здесь, ты поймешь, поверь мне… точнее информации в книге.

– Как думаешь, что сейчас делает Мастер Воздуха? – вопрос не имел ответа, никто из нас понятия не имел.

– Думаю, пока Лукас ранен, пока он не поправиться, они не будут действовать, но от планирования коварных дел не откажутся. А вот как долго Лукас будет поправляться, этого, увы, не узнать.

– Им нужна власть, – произнесла я известную истину. – А забрав у нас жизненно необходимые предметы, особо и стараться не нужно, кроме, как охранять украденное. Может бросят все свои усилия на охрану?

– Я тоже об этом думала, – подтвердила мою догадку Акира. – Но, мне кажется, лучше и нам обратить особое внимание на охрану периметров собственных городов … Так, на всякий случай.

И снова неделя пролетела почти незаметно. Я училась правильно держать в руках молот и раскаленный метал. Изо всех сил, используя максимум живущей во мне фантазии, создавала что-то стоящее, что-то, что хоть отдаленно могло говорить о равновесии Стихий, но, увы, идеи в голове никак не хотели превращаться в материальную вещь. И вот, в один из таких трудных для меня суток (а работала я с утра до ночи), в день, когда особо походила на рабочего шахты, на обратном пути к замку, в лесу, мои легки вдруг поразил морозный свежий воздух, что могло означать лишь одно…

– Не может быть, – разгневанно и немного испуганно шепнула сама себе. – Только не сейчас!

Я послала руку в карман грязного комбинезона, в надежде достать от туда диадему, однако меня снова ждал неожиданный сюрприз. Ее, черт возьми, не было! Наверное выложив в мастерской, чтобы ненароком не сломать или того хуже расплавить, совсем забыла положить обратно. Вот и получается, что перед лицом опасности, оказалась абсолютно беззащитной. Вот сейчас мне стало по настоящему страшно, ведь кем бы я не считала Лукаса, он вполне мог убить меня, а если и не убить, то сотворить приличного уровня превратное колдовство. Так, что бы просто повеселиться…

– Эли, – услышав за спиной знакомый надменный голосок, я невольно натянулась как струна. – Моя милая Эли! Рад, очень рад встрече.

– Чего не скажу о себе, – даже не поворачиваясь, ответила я. – Чем обязана, Исток?

– Соскучился, – хмыкнул Лукас, обходя меня со стороны, желая встретиться лицом к лицу. – А ты разве нет? Сколько времени прошло, а от меня ни одной весточки… Не будь столь жестокой.

И не хотела смотреть, но помимо воли глаза сами по себе быстро осмотрели мага с ног до головы. Повреждений не видно, и почему стало так легко дышать?

– Зачем ты здесь? Да еще один, – я всеми силами пыталась оставаться спокойной, совсем позабыв при этом о вежливости.

– Обход будущих территорий, – спокойно пожал плечами Лукас.

– О чем это ты?

– О, Эли, не будь еще и столь непроницательной, – покачал головой Исток Воздуха, осуждая мои вечные вопросы. – Мы охраняем ваш покой, осматриваемся время от времени…

– Ну, так все уже осмотрел? – прервала я ненавистные мне речи. – Если да, то прошу, катись побыстрее прочь.

– И прервать нашу милую беседу? Нет, пожалуй, еще немного задержусь, – отрицательно замотал головой Лукас. – А что это ты так неопрятна, душа моя? Грязевые ванны, или…

– Это имеет значение? – совсем не понимала к чему все эти ироничные вопросы да замечания мага. – Я не обязана отчитываться перед тобой, не так ли?

– Я всего лишь поддерживаю непринужденную беседу, – ответил Исток. – Так что же?

– А тебе не приходило на ум, что твои беседы мне попросту не интересны?

– Не верю, – произнеся это, Лукас сделал пару шагов на встречу, оказавшись тем самым в сантиметрах от меня; и снова резкий морозный воздух поразил легкие, нет-нет, мы так не договаривались! Остановите эту ненавистную карусель в глупой голове, я готова сойти! – Так быстро чувства милой, доброй Эли не проходят…

– Уходи, по-доброму, – в считанные мгновения, показавшиеся вечностью, я таки взяла себя в руки и грозно предупредила мага не играть с огнем, понимая, что он зашел на запретную территорию.

– Да не хочу я уходить, – с кривой ухмылкой на губах продолжал Исток Воздуха. – Я поговорить пришел, узнать, чем вы дышите, может, нашли что-то запретное?

– Запретное? – переспросила я, не понимая к чему он клонит. – Что по твоему запретное?

– А что, таки нашли что-то? – тут же спохватился тот. – Давай, Эли, рассказывай до конца раз начала.

– Тебе бы хотелось, но, увы, нет, – ответив, я обошла мага стороной и направилась дальше по тропинке к замку, впервые за все время ощущая странное внутреннее волнение где-то глубоко внутри.

– И все?! – иронично бросил мне в спину Лукас. – Просто «нет»? Даже не поколдовали, к Пророку за советом не сходили? Правда?!..

– Слушай, – не на шутку разозлившись, развернувшись к колдуну лицом, приблизившись на максимальную для себя дистанцию, громыхнула я. – Зачем ты на самом деле пришел? Зачем мучаешь постоянно? Если хочешь напасть и убить, то сейчас как раз подходящий момент. Как видишь, на мне даже диадемы нет…

– Я уже сказал, – сделав свои пару шагов в мою сторону, Исток Воздуха в прямом смысле дышал мне в лицо, снова. – Мы вас просто охраняем.

– Точнее наблюдаете, как за заключенными, – парировала я. – И от этого мы отнюдь не чувствуем себя в безопасности.

– О, Эли, не придирайся к словам, – отмахнулся маг привычной для него иронией. – В конечном счете, вы будете довольны. Ты вспомни, сколько раз я слышал от тебя, - при этом Лукас уверенно сжал мое плече ладонью, и как по приказу сердце принялось выбивать чечетку, - как ненавистна эта ноша, как хочешь снова стать человеком… Признайся себе, что и сейчас об этом мечтаешь.

– Ты меня не знаешь, – покачала головой я, и резко стряхнула его руку. – Уже не знаешь.

Впервые маг пораженно замолчал. После короткой встречи взглядами я снова начала идти, думая, что этот абсолютно бесперспективный разговор наконец закончен, однако Лукас был бы не Лукас, если бы так просто отпустил.

– Вижу, ты изменилась! - больше в голосе колдуна я не слышала иронии или жесткого сарказма, он как никогда серьезен. – Волевая и уверенная… Это заводит.

– Уйди по-хорошему, – Господи, как же мне хотелось ему врезать, вот просто взять развернуться и со всей дури выбить наконец все то дерьмо, которое поселила в нем чертова ведьма; внезапно я, почувствовала, как что-то внутри начинало ярко воспламеняться. – Я не шучу.

– Так одевай диадему и продемонстрируй свое «не шучу»…

– Уходи Лукас, – прервала его я, снова встретив уверенный, лишенный насмешки взгляд. – Я совсем не та неопытная колдунья, которую ты встретил два года назад. Я тебя не боюсь и не отступлю!

– Знаю, – только и ответил колдун, а потом, совсем без предупреждения, смешка, кривой ухмылки, он в два шага преодолел разделяющую дистанцию и, схватив меня за руку прижал к себе вплотную.

Я не успела возразить, правильно среагировать или оттолкнуть от себя темного колдуна. Да, что это я, мне этого совсем не хотелось. Лишь короткий уверенный взгляд, мелькнувшее непонимание в моих глазах и несдержанный призрак в его, и… совсем открыто, не желая более пререкаться, объяснять или уточнять причины собственных действий, Лукас украл мой поцелуй. Он жадно накрыл мои едва приоткрытые уста своими и словно, изголодавшийся по запретной еде зверь, принялся далеко не наигранно придавать поцелую не виданной мною доселе страсти.

Хаотично двигаясь в слепом направлении, я подалась… запутав пальцы в потемневшие от магии волосы парня, я так и не смогла сдержаться. Я ответила ему, поцеловала в ответ, прижалась в ответ, издала стон наслаждения в ответ… Черт, я все делала в ответ!

У меня не было шанса противостоять Истоку, он имел надо мною власть и я тихо ненавидела себя за это. Даже тут ему проиграла! Клянусь, я не понимала, что собственно происходило со мной в тот момент, и как именно собиралась остановить это безумие, и хотела ли я вообще что-либо предпринимать, однако именно в тот момент отчетливо ощущала всепоглощающий внутренний Огонь, который обжигал изнутри с каждой секундой все сильнее. Он рос с немыслимой скоростью и в миг, когда рука Лукаса, резко сжала мои волосы в порыве жгучей страсти, Огненный фонтан наконец вырвался наружу. Мои короткие локоны поглотило яркое пламя, пальцы заискрились, в глазах появилось бушующие яркие языки горячей стихии. Я выпустила Огонь, что было довольно естественным, если бы не два «но» – на мне не было диадемы, и мне еще не исполнилось девятнадцать лет!

– Колдовская сила! – не веря собственным глазам, Лукас немного испуганно и удивленно позволил себе меня отпустить. – Как ты это сделала?

– Я…я… не знаю, – пролепетала я, заворожено глядя на свои пылающие руки.

– Ты не можешь, это невозможно, – в четной попытке хоть что-то понять, мотал головой Лукас. – Ты несовершеннолетняя, еще целый год!..

– Видимо могу, раз горю, – пришло мое время ухмыляться, глядя на растерянное лицо Истока Воздуха. – Это в ваши планы не входило, не так ли?

Он стоял молча, глаза широко открыты от удивления и непонятного восторга. Маг снова сделал пару шагов навстречу, а я в свою очередь ошарашенно отскочила в сторону. Это был рефлекс, который Истоку Воздуха определенно не понравился. Он снова схватил меня за руку и притянул очень близко, всматриваясь в языки пламени исходящие из локонов пылающих волос. Я чувствовала его дыхание, вдыхала знакомый запах свежего воздуха, который по прежнему исходил от него и все ловила себя на мысли, что еще мгновение и снова сдам позиции.

– А ты и вправду особенная, – буркнул Лукас, совладав с мимолетной растерянностью, дотрагиваясь к моим волосам свободной рукой. – Я всегда об этом знал, но думал что особенная лишь для меня…

– Что?! – такие слова из уст темного мага слышать не привычно.

Заметив мой неслабый интерес, Исток Воздуха посуровел и изменился в лице. Улыбка исчезла, приветливость тоже. Видимо для одного дня он слишком много себе позволили. И зачем, вообще это делал?

Не обращая внимания на замешательство, Лукас резко и грубо отпихнул меня в сторону. Вот тебе и момент страсти, сначала поцеловал, теперь отпихнул… Не ожидая подобной реакции, я не удержалась на ногах и мгновенно свалилась на землю.

– Надо поразмыслить. Скоро увидимся! – кинув на меня последний непонятный взгляд, маг просто исчез.

– Уже уходишь? Как всегда в своем стиле?

Спустя пару минут я успокоилась и таки укрыла внутри себя Огонь. Вот и пришло время осознать то, что только что сотворила. Я колдовала без диадемы, без личины мага, без всего, что б его! Как такое могло произойти, и почему именно мне дано научиться выпускать Огонь раньше всех существующих до меня Истоков? Это что-то значит, должно же…

Глава 9

Полезный пленный

После происшествия в лесу с Истоком Воздуха мне почему-то не хотелось тотчас об этом кому-то говорить. Да и как тут скажешь? Сама с трудом соображала. Поэтому, твердо решив сосредоточиться на главном, а именно вернуть себе свою жизнь, я принялась активно обдумывать последовательность действий возврата рыжих локонов. В голове, независимо от желаний, вертелись картинки победы над магом, картинки Огня в моих волосах, пальцах и искорки в глазах. Я радовалась тому, что произошло, но вот каким образом, в голове не укладывалось совершенно. Было бессмысленным спрашивать об этом у Мастера Рубера или же у старейшин, а все по тому, что такое произошло впервые и не только со мной, а вообще впервые за всю историю Истоков Колдовства. Такие случаи называют необычными, из рода вон выходящими, а найти ответ значит просто ломать голову простыми догадками и не более.

– Интересно, хоть кто-то в силе дать ответ? – хмыкнула я. – Есть ли он вообще? Может, они правы, и я необычная колдунья?

– Совершенно необычная, – послышался знакомый голос в двери кузнецы; именно туда, ошеломленная и шальная вернулась я после необычной встречи с врагом в лесу.

– Пророк? – никак не ожидая увидеть в дверях тайного убежища немало известную белокурую девочку, удивленно произнесла я. – Не думала Вас сегодня встретить…

– Никто не думает, – улыбнулась девочка, одновременно доставая из-за спины букет разнообразных цветов из Огненного Цветочного Сада. – В этом и заключается суть моего существования, помогать незаметно.

– Чем обязана? – робко спросила я, даже не пытаясь предугадать с какими новостями явилась малышка на этот раз.

– Я принесла вам цветы, – все так же улыбаясь, продолжала провидица. – Они вам как никогда нужны.

– Боюсь, как раз сейчас не до них…

– Не будьте столь поспешны с выводами, Исток, – прервала меня девочка. – Берите, смелее.

Подойдя ко мне поближе, провидица положила все цветы на наковальню, тем самым предлагая их в мое непосредственное обладание. Но когда я наклонилась, чтобы их подобрать, Пророк внезапно произнес:

– Только один ваш.

«Ну, вот, началось! С ней никогда просто не бывает!» – подумала про себя, но на деле по привычке робко улыбнулась.

Следующие пять минут я рассматривала имеющиеся в наличии виды цветов: гвоздика, ромашка, тюльпан, роза, гербера, лилия и еще пара видов названия которых мне, увы, не известны. К чему все это представление? Что это даст и что, черт возьми следует выбрать?

– Позвольте, Исток, дать весьма дельный совет, – сев на ближайший стул, весело произнес ребенок. – В этой копне лишь один цветок олицетворяет идеал. Лишь один пылкий как Огонь, зеленый как Земля, колючий как Воздух и живой как Вода.

Совет? Простите, Пророк, но по-моему вы совсем не разбираетесь в дельных советах! Пару долгих, я бы даже сказала безмерных секунд я пыталась понять, что именно подразумевала девчушка. Загадка оказалась не из легких, особенно, когда голова совсем не работает, а эмоции по-прежнему вновь и вновь переживают встречу с Лукасом. Но потом, так бывает, знаете? В какой-то миг внутри просто что-то щелкает и ты прозреваешь. Так вот оно что, девочка пришла помочь с моим индивидуальным заданием! Один из этих цветков совершенно точно олицетворяет равновесие стихий и также он олицетворяет меня. И тут, словно повинуясь велению сердца, на ум пришла первая встреча с Пророком Огня и его непосредственно первые слова:


«…– Я люблю розы, – вдруг услышала я тихий голос из тени. – Они таинственны и тем самым невероятно интересны.

– Кто там? – я пыталась увидеть говорящего, но тень деревьев надежно его прятала.

– Ты определенно похожа на розу, – продолжал голос свою речь. – В тебе скрыта тайна и невероятная сила.

– Покажись немедленно, – казалось, я была в полном праве требовать повиновения, если уж обращались ко мне, так?

Из тени деревьев вышла маленькая, очень милая девочка с большими голубыми глазами. Она одета во все белое, босоногая с красной розой в руке.

– Вот я, – улыбнулась мне девочка.

– Здравствуй, меня зовут…

– Эльза, я знаю, – кивнула девочка и протянула розу. – Она принадлежит тебе одной…»


Больше я не думала, вместо потянулась к розе и, подняв ее, взглянула на девочку, которая все это время неспроста загадочно улыбалась.

– Думаю, мы решили головоломку, – собирая оставшиеся цветы, утвердительно произнесла провидица.

Вот так просто? Никаких сверхсложных структур, философских мыслей? Простую розу?

– Значит, нужно выковать розу, – улыбнулась я облегченно, все еще не до конца веря происходящему. – Спасибо вам, Пророк!

– Мой долг, помогать равновесию, однако есть еще одно, о чем вам следует знать, – внезапно лицо девочки стало серьезным. – И я призываю вас прислушаться ко мне!

- Да, Пророк…

- Если вы не закончите дело, задуманное тремя, то вернете свою жизнь и спасете судьбы многих, но лишитесь единственного шанса спасти важного мага. А вот если доведете задуманное до успешного завершения, то спасете колдуна, но определенно проиграете бой.

– И как это понимать?

– Я более ничего не скажу, Исток, вы знаете правила, – вместо внятного объяснения отрицательно покачала головой девочка. – Однако я пока задержусь, ведь как мне известно, у вас есть вопросы.

– Чем дольше я здесь, тем больше вопросов возникает, – подтвердила я слова провидицы, решив, что пришло то самое время, наконец, спросить обо всем беспокоящем. – Но главный один: как близко враг к нападению?

– Бурлит Вода, стремление в глазах, но враг не дремлет – на шаг вперед всегда!

О, Всевышний да и все, кому мы поклоняемся, напутствуйте этих Пророков говорить нормальным человеческим языком, а не постоянными рифмами да стишками! Так или иначе, услыхав подобные строки из уст Пророка Огня, мое лицо выражало нескрываемое изумление. Ведь ответ на столь важный вопрос должен прозвучать серьезно и удовлетворить мой непосредственный интерес, но провидица решила не баловать простотой ответа и снова загадала свою любимую загадку.

– Нормального ответа от вас не получить, я правильно понимаю? – немного раздраженно произнесла я. – От этих идиотских головоломок голова просто разрывается, однако вы все продолжаете.

– Это достойный ответ, Исток, – отрицательно покачала головой девочка. – Но ведь не об этом вы хотели спросить…

Вы замечали, что когда в одиночку обмозговываешь ряд волнующих тебя вопросов, то совершенно неосознанно ставишь их в ряд по мере важности, но вот приходит время, ты встречаешь нужного человека, и он совершенно точно готов дать тебе ответы, те самые наболевшие вопросы чудным образом испаряются в неизвестном направлении? Мне на секунду даже показалось, что провидица сейчас знала меня куда лучше, чем я себя. Она, не отрываясь, смотрела в упор, но так и не дождавшись вопроса, сама дала необходимый ответ:

– Предательств не избежать. Они следуют по пятам и не позволят так просто оторваться.

Ну вот, снова предательство, снова сомнения и поиски виновников… Единственное, о чем даже не помышляла – это о предательстве. Казалось, такого рода проблема уж точно не грозила магии Огня. Колдуны неоднократно доказывали свою признательность и преданность, поэтому даже возможности усомниться хоть в одном из них не возникало. Я доверяла им как самой себе, а то и больше. Более того, твердое убеждение в том, что без доверия не следует и пытаться противостоять врагу не покидало ни на долю секунды.

– Кто предаст, как я понимаю, вы сказать не намерены.

– Не могу, Исток, реальность изменять, я не вправе, – улыбалась девочка, спокойно перебирая в руках оставшиеся цветы. – Но вы в силах уличить предателя. Вам стоит лишь немного пораскинуть мозгами.

Внезапно, после слов провидицы, в голову пришла безумная догадка, которой я тут же поделилась с Пророком Огня:

– А не связано ли это с появлением Лукаса и остальных надзирателей на территориях Истоков?

– Вот вы и стали на путь истины, – улыбнулась провидица, тем самым подтверждая догадку.

– И как долго враг прогуливается магическим городом Огня? – я отчетливо понимала, что Пророк может и не дать прямого ответа на заданный вопрос, но рискнуть все таки решила.

– Пока он побывал здесь лишь однажды, но визитов будет много, – неожиданно абсолютно точно ответила девочка. – В ваших силах все предотвратить.

– Значит, он еще не знает о затеи с возвратом? – все не успокаивалась я.

– Подозрения в умах зарождаются независимо от знания, – пожала плечами девочка. – Однако если они появились, то без подтверждения или отрицания сами не исчезнут.

– Пора спешить, – вздохнула я, понимая, что время наложить заклятие возврата уже пришло.

– А мне пора уходить, – произнеся это, Пророк встал и направился к выходу. – Но напоследок еще раз попрошу вас серьезно подумать о том, что я сказала. Не принимайте решение сгоряча.

Не успев даже слова в ответ сказать, как Пророк Огня исчез таким же странным и бесшумным способом как собственно и появился в моей тайной кузнице.

Два дня, вот сколько понадобилось, чтобы создать из обычного куска метала «розу равновесия стихий». В мастерской творился полнейший хаос, но времени на уборку не оставалось. На первом месте было и остается задание, враг во что бы то ни стало не должен узнать о плане троих Истоков. Так или иначе, к ночи второго дня я закончила, а узнала об этом, как и ожидалось, тем самым магическим образом. Что-то неизведанное внутри известило об окончании работы. Что-то вроде внутреннего таймера, такой себе «дзинь»: время вышло – объект готов! Я поднесла свое первое законченное творение к свету и начала внимательно рассматривать. Моя железная роза была точной копией цветка, которую принес Пророк Огня. Именно ее я решила воплощать в жизнь.

– Неужели это я сделала? – во мне говорили нескрываемая радость и гордость за проделанную работу. – Все и вправду получилось!

Еще некоторое время я продолжала рассматривать свое творение с нескрываемым восхищением, но взглянув на часы и убедившись, что довольно давно на смену дня пришла ночь, решила спрятать розу в кузнице (самое надежное место на тот момент), а самой отправиться в замок, где отец, наверное, места себе не находил от волнения за свою маленькую Эли и ее несносный характер.

Наконец, оставив тайник позади, я медленно зашагала вдоль лесной тропы. Ночь оказалась неимоверно холодной, осень давала о себе знать несносными колючими порывами ветра и время от времени густым листопадом. Вот так, трясясь от холодного воздуха, покрепче обвив себя руками, я шла спокойно примерно минут пять, слыша лишь шелест деревьев и клацанье собственных зубов.

– Еще немножко, – словно мантру повторяла себе дорогой в замок. – Еще чуть-чуть!

Но внезапно, не доходя до дома, в гуще деревьев я услышала странный шепот, словно кто-то очень не хотел, дабы его заметили или поймали. Меня это задело, очень сильно! Не так давно узнав о предателе, я поклялась всеми правдами и неправдами вывести его на чистую воду. И тут, как говориться, очередной подарок судьбы! А вдруг это он и есть? Возможно именно он сейчас рассказывал секретную информацию! Может, именно в этот момент тайное становилось явным, и времени на возврат утерянного уже нет.

Именно поэтому, пытаясь совладать с ужасным страхом, и кипящей внутри яростью, я почти бесшумно пошла в направлении шепчущих незнакомцев. Отчетливо понимая, что словами не обойтись, достав диадему, я мгновенно одела ее и преобразилась. В одной руке меч, другая готова к любому боевому заклинанию. Все что оставалось – это убедиться, что незнакомцы на самом деле враги стихии.

– Где тебя носило? – раздраженно произнес требующий голос. – Я уже полчаса ожидаю!

– Не мог уйти незамеченным, – оправдывался голос предателя. – Все под подозрением благодаря твоему внезапному появлению…

– Слышу нотки разочарования, – хмыкнул голос врага, который я, конечно же, узнала.

– А ты как думаешь?..

Несмотря на удивление, голос предателя все еще абсолютно незнаком. Даже особого предположения, кто это мог быть не возникло. Я подошла немного ближе благодаря чему могла хорошо видеть их силуэты в лунном свете. Да вот правда, лица все еще скрыты густой теменью.

– Я бы и сам предоставил нужную информацию, но нет, надо было встретиться лично, – продолжал негодовать предатель. – Тебя просто тянет к ней…

– Не говори ерунды! – раздраженно, даже не допуская подобной мысли, прохрипел Лукас. – Но заставить поверить ее в подобное отношение совсем не глупый ход.

– Так или иначе, у меня не плохие новости, – решил перейти к главному предатель. – Это колдовство возвра…

Не став более дожидаться, осознав, что окончание предложения будет стоит нам жизней, не успев толком продумать стратегию действий, я просто выскочила из темени скрывавших меня деревьев и со всей силы выкрикнула боевое заклинание:

– Proelio!

Неожиданность, как и ожидалось, сыграла на руку и один из предателей упал обездвиженным на землю, что к несчастью активизировало второго.

– Ferit! – отозвался он в ответ иным боевым заклятием; ура, оно пролетело мимо, правда уйти назад все же заставило.

– Attono! – крикнула я из-за дерева, пытаясь все таки задеть Лукаса, но он был не так слаб, о чем я безусловно знала, поэтому вместе в заклинанием выпустила Огонь.

Вот, же сильный гад! Маг успел создать магический щит, который, увы, защищал обоих предателей. Держа эту защиту, Лукас наклонился над сраженным, снял мое заклинание и приказал тому бежать, пока его не поймали.

– А как же ты? – донеслось до меня. – Я тебя не брошу одного!

– Ты слабее и не сумеешь противостоять ей, – привел довод Исток Воздуха. – А для меня побороться с рыжей в радость.

После некоторых мгновений и пары неудачных аргументов предатель все таки исчез, оставив, как я поняла, собрата наедине со мной.

– Ну, Эли, душа моя, выходи на честный бой, – хмыкнул довольный маг, считая заранее, что я проиграла. – Порадуй меня.

Возможно впервые, в тот миг я собралась с духом и приняла решение. Я поклялась всеми силами заставить мага признать мое беспрекословное лидерство. А потом, мой любимый ликующий мотивчик в голове и очередная идея. Я вдруг подумала, что не лишним будет взять Истока Воздуха в плен, ведь тогда он выдаст все тайны врага и победа в войне за жизнь будет за нами. Чем черт не шутит?

– Может, мне просто уйти? – не прекращал ерничать темный маг. – Я ведь такую возможность не упущу, ты знаешь.

– Мерзкий предатель! – с этими словами я покинула место укрытия и направила пылающий меч в сторону Лукаса. – Я заставлю тебя молить о пощаде!

– Оу, мотылек, уже боюсь, – снова наигранно произнес темный маг, медленно вытаскивая свой меч и так же медленно пуская в него магию Воздуха. – Пожалуй, начнем!

Я не помню, как мне удавалось так ловко противостоять Лукасу, может, за эти годы я и вправду чему-то научилась? Так или иначе, мы были абсолютно равны. Равны в ударах, силах приложенных к ударам, быстроте нанесения заклятий. Никто из нас не лидировал, пока в моей золотой головушке не появилась очередная гениальная, но тем самым не совсем честная по отношению к противнику идея:

«А что, если сыграть на чувствах?» – подумала я. – «Это или сработает, или нет. Одно из двух, я ничего не теряю».

Тем более, учитывая эпизод двухдневной давности, таков план имел право на существование. Вот так я и решила рискнуть. Да, он мог просто рассмеяться и продолжить сражение, и кто выиграл, мы узнали бы лишь после того, как кто-то из нас устал бы первым. А может…

– Я люблю тебя! – не успев продумать мысль до конца, выкрикнула я, и в ту же секунду ликование читалось на лице.

Неожиданно для самого себя Лукас замер от удивления. Чего-чего, а этого он, ну, никак не ожидал. Признание? От той, которая была его врагом? А если и не врагом, то уж точно не одобряла того, кем он был сейчас. Но она это сделала! Вот так просто сказала эти слова? На что она надеялась? На счастливый конец с поцелуем, или же… на реакцию, которую так кстати демонстрировал ошеломленный Исток Воздуха. Черт!

– Attono! – тут же довела я начатое до удачного завершения.

Фанфары мне! Я просто умница! Секунду спустя маг свалился на землю, сраженный заклятием оцепенения. Теперь он полностью в моей власти, что означало лишь одно – Исток Воздуха оказался в плену!

Глава 10

Роковой Выбор

– Ну и где же их носит? – несдержанно выкрикнула колдунья, стоя у настежь открытой двери. – Час назад, как должны были вернуться…

Темная ведьма, не обращая внимания на тучных, безжизненных магов охраняющих замок Истока Воздуха, начала гневно сбрасывать аккуратно уложенные вещи с громоздких полок. Еще ни разу ее план не заканчивался полным фиаско, но с минуты появления Лукаса в рядах их армии никто не мог быть абсолютно уверенным в исходе любой предстоящей операции. Очень часто Беллинда задумывалась над тем, что они просчитались, она просчиталась, не отобрав полную власть Истока у нынче темного мага. Конечно, неоспорим тот факт, что колдун изменился, его принципы, чистота сердца, былые привязанности – все исчезло. Возник новый, эгоистичный, самоуверенный, равнодушный маг, который не обращал внимания на приказы и планы разработанные не им. Но… Черт, он совсем не тот, каким хотела видеть его она.

– Послать гонца! – резко рыкнула колдунья магу у входа.

– Не надо никого посылать!..

Услышав эти слова, Беллинда резко повернулась на голос приближающегося колдуна, и волнение, то, которое неосознанно время от времени просыпалось внутри, ушло само собой. На горизонте возникли стервятники, их армия, что безусловно означало победу в сражении. Спустя пару минут маги приземлились и преобразились, на лицах усталость и полнейшее безразличие.

– Победа? – громыхнула темная колдунья.

– Частичная, – хрипло ответил голос Истока, самого же мага колдунья пока так и не сумела найти визуально.

И вот, когда суматоха немного улеглась и маги кое-как организовались в отряды наперед вышли немного потрепанные близняшки Вороны-Пересмешники, а за ними два мага Воздуха с раненым Лукасом на плечах.

– Что…что произошло? – в глазах темной ведьмы возникло непонимание и испуг. – Ранен?

– А в планы нашего Мастера не входила такая возможность? – съязвил маг, не обращая особого внимания на чувства Беллинды. – Мне казалось, старик продумывает в своей башне все до малейшей детали…

– Не тебе судить о его планах! – когда речь заходила о Мастере, с виду не безразличная Белл становилась непроницаемой скалой. – Он беспокоиться о каждом из нас!

– Ну, во время следующей аудиенции с нашим царем, поблагодари его конечно за беспокойство, но передай, что пустые возгласы и старания вряд ли излечат мою рану, – ранен, а все еще язвит.

– Все сказал? – злость в глазах колдуньи разгоралась с новой силой. – Советую тебе не злить его, иначе…

– Иначе что? - наверное такого Лукаса не способен испугать даже сам дьявол. - Не стоит сотрясать воздух пустыми угрозами, милая, – не дожидаясь ответа, прохрипел маг, снова ощутив прилив острой боли. – Я же вам для чего-то нужен, не так ли?

– О чем ты?..

– Да ладно тебе, Белл, – хмыкнул колдун, глубоко дыша, пытаясь перетерпеть боль. – Мастер не позволил бы даже своей любимой ученице держать возле себя такого мага как я, только потому, что та еще имеет к нему чувства… Открой глаза, я ему нужен для чего-то немаловажного…

Несколько долгих мгновений Беллинда просто молчала, не выражая особых эмоций. Колдунья прекрасно понимала, что Лукас слишком много знал и это ей определенным образом не нравилось. Но он правда нужен им, с этим даже она, та, которая обо всем всегда знала, не в силах спорить. Да вот незадача, самому то Лукасу знать об этом до определенного времени уж точно не полагалось.

– Так или иначе, вот, держи!

Немало сил понадобилось Истоку Воздуха, чтобы оттолкнуть магов, которые по прежнему удерживали его на ногах, и бросить ведьме под ноги те самые браслеты Истока Воды. Внезапно негодование Беллинды превратилось в нескрываемое ликование. Теперь у них две реликвии, остались еще две, которые теперь скорее всего перепуганные Истоки Огня и Земли сами принесут ей на тарелочке. Слабые девушки… Жизнь им важнее, чем власть, именно этим они отличались от нее самой.

– Хватит мечтать, Бел, – оборвал ее мысли темный маг. – Может, кто-нибудь займется моей раной?

Прошло примерно пару часов с момента прибытия войска стервятников. Колдуны успели немного отдохнуть, а раненого Истока наконец перебинтовали. Ощутив хоть некое облегчение, темный враг собрал экстренный совет с целью обсудить исход проведенной операции а также очертить перспективы на будущее. Во главе как всегда сидела она, темная колдунья.

– Мастера, как я понимаю, нам сегодня снова не суждено увидеть? – Исток Воздуха никак не желал оставить эту тему в покои.

В свою очередь Беллинда окатила Лукаса холодным взглядом, однако отвечать не стала. Такое поведение мага подстегивало и остальных соратников, что было совсем не к чему. Сейчас как никогда им необходимо быть одним целым. Только тогда можно достигнуть желаемого.

– Итак, – громко начала ведьма. – У нас на данный момент есть волосы Истоков Огня и Земли, а также браслеты Истока Воды, что более важно. Значит, отныне, все трое зависят от нас.

– Теперь осталось ждать, когда милые дамы прибегут с поджатыми хвостами, – хмыкнула темная близняшка.

– Да, осталось только ждать, однако после попытки обмануть вас не следует их недооценивать, – он никогда не молчал, так чего ожидать тишины сейчас? – Несмотря на то, что главные козыри здесь, мелкими картами соперники все же владеют. А как ты знаешь, даже укол булавкой болезненный…

– Ой, да хватит уже твоих метафор, – буркнула вторая из Воронов-Пересмешников. – Строишь из себя гения.

– Ну да уж поумнее вас буду, если понял все это, – ухмыльнулся маг. – Именно поэтому у меня возникла идея, как не спускать с них глаз.

– И что это? – несмотря на недовольство близняшек, Беллинда ухватилась за предложение Истока Воздуха, как утопающий за спасательный круг.

– Все просто, нам нужен свой агент под прикрытием, – хлопнул темный маг в ладоши. – Если обзаведемся им, тогда можно не бояться, что «милые дамы», как вы выразились, станут творить неладное за нашей спиной.

– Если помнишь, прошлый раз не удалось заполучить такого мага, – неуверенно пожала плечами Беллинда, вспоминая Джеро сана и ее личное фиаско в процессе вербования.

– Все потому, что выбирать не умеете, кто же предложит предавать стихию тому, кто влюблен в ее Исток? – ирония Лукаса, увы, не встретила нужной реакции. – Да ладно тебе Бел, это же было очевидно, как ясный день! Хотя для той, кто помешан на власти это простительно…

– Да, что за проблема у тебя? – не выдержал один из соратников за столом.

– Ой, извините, – наигранно произнес Лукас, совсем не пытаясь изменить манеру поведения. – А что не так? Я не такой, каким меня запланировали ваши темные головы?

– Это переходит все границы, – на этот раз высказался Ран, сидящий по правую руку от Белинды. – Ты или с нами или против нас…

– Я сам по себе, – устало вздохнул темный маг. – Просто так уж вышло, что моя нынешняя натура не позволяет быть на стороне добра, поэтому радуйтесь, ведь я абсолютно безвозмездно делюсь своей гениальностью с вами. Вам-то не на что жаловаться, да Белл?

– Оставьте эти споры, – деловито приказала ведьма. – Говори, что придумал.

– А ты еще не догадалась? – тянул наслаждение Лукас. – Лишь тот согласиться на наши условия, у кого нет выбора. Нам подойдет лишь тот, кто как можно ближе находиться к уязвимым Истокам…

– И кто же это? – продолжал допрос Ран.

– Один новый, хороший друг! Он не откажется, я уверен.

***

Ненавижу, всегда ненавидела я это необъяснимое внутреннее волнение, когда приходиться измерять комнату хаотичными шагами и просто ждать. Вот уже полчаса я непрерывно наматывала круги вокруг стола в Зале Советов, все ожидая прибытия Истока Воды и Земли; судя по неотложности, детально описанной в послании, мои соратники обязаны появиться в Боготе с минуты на минуту. И вот как раз последние мгновения просто таки сводили с ума!

– Не беспокойтесь вы так, – пытался хоть как-то подбодрить Ролан; вот уже во второй раз за это время маг стоял по правую сторону от моего трона. – Самое главное вы уже сделали.

– Да, Эли, – поддержала его Ранисия. – Он тут, без сознания в самой надежной темнице созданной магией четырех Истоков. Он не сбежит. Поэтому пора взять себя в руки.

– Я знаю, – кивнула я, все еще не останавливаясь. – Но что-то подсказывает, я царапнула огромного чешуйчатого дракона и вот-вот он явиться по нашу душу. Сами подумайте, мы взяли Лукаса, Истока. Не просто же так они не заставили его отречься от престола. Мастер Воздуха имеет на него свои планы…

Ранисия немного неуверенно взглянула на мага позади меня, после чего тихо произнесла:

– Я как-то раньше об этом не думала. Намекаешь на то, что они не спроста оставили его в живых?

- Именно так я и думаю, - ни единого намека на сомнение. - Он им нужен, вот только для чего?

Ролан, не зная ответа, просто пожал плечами, а я, прекратив болтать принялась вновь ходить и ждать появления Раджа и Акиры, которые, к слову, вот уже на две минуты опаздывали, что абсолютно не свойственным Истокам.

– И что за спешка? – надменно бросил Радж, громко гремя дверью при открытии. – Вам не кажется, что помимо ваших разговоров нам есть чем заняться, например охраной города?

– Что произошло, Эли? – в отличии от самоуверенного Посейдона, в голосе Истока Земли преобладало волнение. – Что-то важное?

– Ну, можно и так сказать, – кивнула я. – Во-первых, вот!

Одним уверенным движением я вытащила из-за спины выкованную розу, что не могло не вызвать изумления на взволнованных лицах Истоков.

– Быть не может, – хмыкнул Радж и неожиданно для меня достал из кармана своей мантии точно такой же цветок, вот только материя из которого она сделана – камень.

– Видимо может, – улыбнулась Акира, демонстрируя свой объект выращенный стихией Земли. – Роза, как и ваши…

Пару долгих мгновений мы пересматривались, пытаясь понять, почему для каждого из нас объект символизирующий равновесие стихий схож как две капли воды.

– Но ведь мы не могли выбрать один и тот же цветок, тем более, что он…

– Только ваш? – иронично закончил за меня Радж. – Да, наслышаны об этой нелепости!

– Ичиро сан и мне сказал об этом, – подтвердила слова Истока Воды Акира. – По какой-то причине равновесие это ты Эли.

– Как по мне, полный бред, – продолжил Радж, не желая признавать превосходство над собой. – Вы не можете быть равновесием…

– Вот только не начинайте, Исток, – не выдержав надменности мага, первой прервала его Акира. – В отличии от вас мне довелось самой видеть величие Элизабет. Она нечто большее чем кто-либо из нас.

Нечто большее… Неосознанно слова Акиры оживили в памяти немаловажное происшествие. Думаю, вы понимаете, о чем я. Тот вечер в лесу, Лукас и я, а потом, внезапное колдовство. Мой Огонь самостоятельно, без помощи диадемы, противореча всем возможным правилам покидает разгневанное тело. Видимо я, и правда была предназначена для чего-то необычного. Вот только говорить об этом сейчас казалось опрометчивым. Лучше не будить в Радже спящего зверя и не толкать на откровенно необдуманные решения.

– Одно только ее превращение в мага заставит всех удивиться, – продолжала Акира гнуть свою линию. – Она воин, защитник и ее ждет величие в конце. Вот только радости оно может и не принести. Быть предводителем значит страдать больше…

– Красиво говорите, да вот делу это не поможет! – оборвал Исток Земли Радж. – Нам как можно быстрее необходимо вернуть мои браслеты!

– И не только их, – поправила его я, начиная понемногу уставать от гордыни Истока Воды. – Остались мелочи, найти место в Саду, оживить предмет и вернуть утерянные объекты.

– Сущие пустяки, – наигранно ухмыльнулся Радж. – Но то время, которое мы бы могли потратить на поиски и выполнение заклинания, вы так великодушно забираете.

– Сказала же, во-первых, а это означает, что вскоре последует во-вторых, – рыкнула я, заставив мага удивленно вскинуть бровь.

– Так что же во-вторых? – поторапливала меня Акира.

– Ролан, будь добр, приведи его, – махнула я магу в сторону темницы.

Совершенно не понимая, что происходит, Истоки просто молча наблюдали за моими действиями. Я же в свою непосредственную очередь, совсем не обращая внимания на три пары глаз ошарашенно терзающие мое тело, отбросила кресло Истока Воздуха в сторону, пытаясь отгородить его от нас как можно дальше, и уверенно выпрямилась. Спустя двадцать минут, гремя цепями, в Зал Советов вошел Лукас, а за ним Ролан. Маг посадил врага в кресло и предусмотрительно стал за его спиной… Так, на всякий случай.

– Говоря в прошлый раз о приглашении, Эли, я не имел ввиду оглушить меня и в цепях приволочь сюда, – даже в таком невеселом положении ерничал Исток Воздуха. – Уважать меня, конечно, не требовалось, но ты, по-моему, немножко перестаралась.

– Это Вы его поймали?! – ошеломленно выкрикнул Радж.

– Думаю, мы все понимаем, чем это грозит, но так же, осознаем, что можем от него получить, – медленно, пытаясь правильно расставить ударения, пояснила я очевидное.

– Она знает? – единственное, что в шоке сумела произнести Акира.

– Пока не уверена, но думаю, если еще нет, то скоро будет, – немного виновато пожала плечами я.

– Вы ведь понимаете, что она не отдаст его так просто, Элизабет? – впервые за все время присутствия отозвался Джеро сан. – И не потому, что лелеет к нему чувства, а потому, что именно этот маг слишком много знает. Думаю, пришло время объявить военный режим в городах. Она может ударить в любой момент. Туда, куда ей вздумается.

– Одна мышь, две мыши, три мыши и огромный темный кот, – внезапно расхохотался Лукас. – Мне, наверное, не стоит напоминать вам, кто победит, да?

– Заткнись, – внезапно мои пальцы заискрились огнем, что означало лишь одно. – Attono!

– Элизабет, – отдернул меня Джеро сан, хотя в глазах явно читалось веселье. - Вы… плохо, очень плохо себя ведете.

– Простите, – тут же пожалела я о своем мгновенном решении, но чего уж там. – Таким он меня жутко выводит.

– Но как, где? – все никак не могла понять Акира. – Как удалось?

– Впервые я увидела его в Стерлинге всего несколько дней назад, – начала я повествование. – Как оказалось, он патрулировал мои земли, что, кстати, случалось наверняка и в ваших владениях.

– А я думал, мне показалось, что видел Воронов-Пересмешников у себя примерно два дня назад, – разочаровано вступил в беседу Радж. – Значит, они пытались разузнать о наших планах.

– Именно так, – подтвердила я. – Но в отличии от ваших магов, среди моих оказался предатель. Он сливал всю полезную для нас информацию.

– Какой предводитель, такие и подданные, – еле слышно произнес Исток Воды, зло улыбаясь про себя.

Если бы не нынешняя ситуация, я бы скорее всего вступила в долгий спор, но не желая расстраиваться еще больше все таки решила пропустить данное замечание мимо ушей, предпочитая продолжить с того, с чего собственно начала:

– Вчера, – произнесла я, – возвращаясь из кузницы, после того, как закончила работу над розой, в лесу, услышала шепот, он собственно и заинтересовал меня. Это был Лукас и тот маг, который предал стихию Огня.

– Тебе удалось рассмотреть предателя? – Джеро сан прислушивался к каждому слову с особой внимательностью.

– Увы, было слишком темно для этого, – отрицательно покачала головой я. – Но он не успел рассказать о заклятии возврата, а значит, к Мастеру Воздуха эта информация пока не дошла.

– Ну, хоть что-то радостное, – прихлопнул Радж, не особо то и радуясь. – И что, позвольте узнать, вы надеетесь получить от Истока Воздуха? Думаете, он просто возьмет и расскажет все, что потребуете? Не знаю, как вы, а я то очень в этом сомневаюсь.

– По доброй воле, конечно, нет, – согласилась с магом я. – Однако используя магию, мы сумеем выудить нечто крайне необходимое, не так ли?

– Это жизненно важно, – я и не сомневалась в поддержке Акиры. – Следует заняться им как можно скорее, возможно что-то и получится.

– А мне не нравиться вся эта затея, – пробубнил себе под нос недовольный Исток Воды; кажется у него вошло в привычку ветировать любое принятое решение. – Вы просто подвергаете нас лишней опасности!

– Мне кажется риск вполне оправдан, – не согласилась с надменным магом Акира. – Не спорю, чего-то вполне можно лишиться, однако многое можем и получить. На сей день существует десяток манипулирующих чар. Даже без согласия колдуна возможно ворваться в его сознание. Если мы объединим знания, которые хранятся в обители трех стихий, получим решение проблемы, я уверена.

Тут я внезапно вспомнила, как в городе Нара использовала одно из манипулирующих заклинаний. Тогда вместе с нынче заключенным Истоком пытались узнать правду о тайном заговоре Мастера Воздуха. А почему бы собственно и нет? Возможно, именно данных полученных из воспоминаний Лукаса будет достаточно, дабы раз и навсегда победить врага Всемирного Колдовства.

– Я против! – протест Раджа неоспорим и жутко раздражал. – Я уверен, что сначала необходимо довести дело с заклятием возврата до конца и вернуть, наконец, бра…украденные вещи, а уже потом браться за новые авантюры.

– В этом, я, пожалуй, с вами соглашусь, – внезапно высказался Джеро сан, и что самое странное в поддержку морского сноба. – Если рисковать, то с умом. Поэтому предлагаю разделиться.

– Кто-то будет искать место для розы, а остальные пойдут допрашивать врага, – продолжила я, поняв, что именно имел маг в виду. – Потом мы поменяемся и, таким образом, у всех будет время на поиски и получение информации.

– Не дурно придумано, - вмиг кивнула Акира, одобряя стихийно созданный план. – Я за.

– Вот и чудно, – отозвался Радж, вставая со своего неизменного трона за столом, намереваясь тотчас скрыться за дверью. – Если никто не возражает, то первым буду я. Как только найду, тут же извещу.

С этими словами самодовольный Исток Воды исчез из Зала Советов, даже не дав шанса остальным возразить. Конечно, для меня да и для Акиры стал явным тот факт, что для Раджа прерогативой всегда были да и остаются его драгоценные браслеты, гарант неоспоримой власти. А желание победить Мастера Воздуха подобным союзом Истоков только второстепенное явление. Недаром же он постоянно утверждал, что сможет победить врага самостоятельно. Вот и выходит, если Раджу удастся вернуть старинную реликвию стихии Воды, то полагаться на его помощь нам уж точно не стоит.

– Может, и хорошо, что он ушел первым, – спустя некоторое время предположила я. – Не придется тратить время на споры со всемогущим Посейдоном. А вот теперь, ребята, давайте начнем.

Глава 11

Допрос

Подземелье Боготы оказалось куда угрюмее и темнее, чем то, которым обладал замок в Шотландии. Впервые спустившись туда я первым делом отметила множество кованых решеток пропитанных магией четырех Истоков, то с права то с лева поскрипывали заржавелые цепи, а по центру, прямо передо мной стояла та самая магическая клетка, которую с недавнего времени величали покоями Истока Воздуха. Никто, даже самый лютый враг не смог бы покинуть их при огромном желании.

Сегодня тот самый день допроса. Сразу же по отбытию Раджа мы единогласно решили, что лучше всего допрашивать Лукаса поочередно, используя всевозможные манипулирующие заклинания. Так сказать необходимо утомить мага, вымотать его боевой дух и возможно тогда он все таки откроет интересующие нас тайны. Таким образом первой в подземелье, соответственно, спустилась я.

– Так и знал, что ты будешь первой. Как говориться, не выдержав долгой разлуки, милая Эли, часто семеня ножками спуститься и проведает меня,– несмотря на постоянный поток иронии, сложно не заметить усталость и легкую раздраженность мага. – И да, пожалуй избавлю тебя от наболевшего вопроса, ответив, что чувствую себя довольно неплохо.

Как не странно держать себя в руках оказалось не так сложно, главное представлять себя стеной и просто не реагировать на едкие выпады колдуна. А они у него знатные, должна заметить. К тому же оглуши я его очередным действенным заклинанием, то ответы на все интересующие нас вопросы получить оказалось бы весьма проблематично. Поэтому стойко не реагируя словесно, но про себя осыпая мага всеми известными магическими проклятиями, я уверенно глядела Лукасу в глаза.

– Ну, что ты замерла у ворот моей первоклассной обители, проходи дорогой гость, не робей, – и вновь наигранно произнес парень. – Можешь даже присесть рядом, вдруг еще по душам поговорим.

Но я продолжала молчать и неотрывно глядеть ему в глаза. А потом, как только маги охранявшие Лукаса отворили для меня камеру пленника, я кивком головы поблагодарила и уверенно прошла внутрь. Шаг, еще один и вот я стою напротив Лукаса и по-прежнему не произношу ни слова, что по виду колдуна начинало его нервировать. Ведь, давайте смотреть правде в глаза, когда ты едко болтаешь, то ждешь, что треп твой как-то повлияет на собеседника. А я молчу и ухом не веду. Видимо я не слабо его раздражала.

– Ну, с чем пожаловала в мои покои? – пытаясь не демонстрировать легкую обеспокоенность, продолжал иронично играть плохого парня Лукас. – А, понял, допрашивать явилась. А пытки придумала? И где твой раскаленный метал? Вдруг именно он заставит выложить все на чистоту?

И снова я молчу. Теперь даже мне стало интересно почему это делала и чего этим добивалась. Пауза уж слишком затянулась, но почему-то казалось, что именно такая реакция заставит мага окончательно выйти из себя, занервничать и сделать ошибку в манере поведении. Одновременно я изо всех сил пыталась не увидеть в колдуне того парня, который два года подряд спасал мою шкуру от всевозможных передряг, который охранял мой покой и пусть временами резко, но в тоже время действенно воплощал планы по борьбе со злом в реальность.

– Колдовская сила, какая же она серьезная, – хмыкнув, продолжал Исток Воздуха. – Я почти боюсь…

– С кем ты был вчера ночью? – не обращая внимания на ехидство, приступила к делу я. – Кто тот маг, который предал меня?

– Как мило, ты и правда думаешь, что я признаюсь, – расхохотался темный маг. – Мне почти не хочется тебя разочаровывать…

– Я узнаю правду в любом случае, – не обращая внимания на мнимое превосходство и насмешки, предупредила я наглеца. – Или ты сам скажешь, или мне придется немножечко помочь. Выбирай!

– Эли-Эли, – наигранно вздохнул маг. – Я многое вытерпел, и знаешь… могу еще потерпеть. Кстати, а ты уже выяснила, каким образом тебе хрупкой и слабенькой удалось так ловко выпустить Огонь?

Как только последний вопрос Лукаса произнесен в голос внутри как будто снова зажегся тот огонек. Это злость или ярость или еще что-то, что попросту не давало покоя, ведь скорее всего парень успел передать информацию в руки врага и скорее всего Белл и Мастер уже планируют как бы избавиться от меня неким новым изощренным способом.

– Они знают, не так ли? – вопросом на вопрос ответила я. - Ты поведал им об этом?

– Зачем? – ухмыльнулся маг, не отводя от меня взгляда; создавалось впечатление будто он играет со мной, а ведь по идеи играть должна была я. – Согласись, смешно же будет, когда они сами об этом узнают. Ты только представь, как все удивятся!..

И тут к полному крушению зыбкого понимания происходящего, маг внезапно громко рассмеялся. Словно он совсем не заинтересован в победе своих соплеменников. А ведь, услышь его сейчас Белл или же сам Мастер Воздуха, вряд ли погладил бы по головке. Чего он добивается, черт возьми?! Так, главное не попасться на его умелую приманку. Он врет! Другого не дано!

– Что-то не вериться, – отбросив в сторону сомнения и предположения, продолжила я, аккуратно подбирая каждое слово. – А как же верность вожаку? Не проиграешь ли, говоря подобные вещи?


– Я? – снова хмыкнул темный колдун. – Скорее проиграет Мастер с кучкой верных отщепенцев. Они ведь ваша цель?

– Ну, конечно, а ты совсем не в их числе, – ухмыльнулась я, не веря ни единому слову, ему нельзя верить. – Хватит строить из себя невинность. Ты далеко не тот, каким был ранее.

– Знаешь, милая Эли, я, наверное, единственный, кто здесь никого из себя не строит, – немного посуровев, но все еще иронично подмигнул мне Лукас. – Вот взять, к примеру, тебя. Пришла сюда вся такая грозная и решительная. Думаешь, вот сейчас узнаю всю правду, причинив ему адскую боль, а на самом-то деле, внутри, там, где бьется сердце нашей маленькой Эли, кружиться лишь одна навязчивая мысль – а вдруг он все же не изменился? Вдруг он по-прежнему любит меня? Может, просто притворяется?.. Но, ты ошибаешься, того парня больше нет, есть только я!

Слушая все это, я словно со стороны смотрела на сложившуюся ситуацию. Я прекрасно понимала, как прав он был на мой счет. Ведь на самом деле, я очень хотела найти в нем хоть малейшую частицу того, кем он был прежде. А уж после странного поцелуя в лесу, в голове и вовсе родилась несгораемая надежда на возврат Лукаса в ряды наших правых сил. Тем временем маг продолжал свой наболевший монолог:

– Подобно вам на мой счет ошибается и Мастер со своей любимой ученицей. Я не работаю на кого-то. Я сам по себе, но понимаешь, быть одному слишком скучно, поэтому, выбирая между их темными планами и вашими приторно жертвенными, я склонен выбрать те, где можно пойти против глупых правил, навязанных социумом. Вот и вся философия…

– Вижу ты не так прост, как казалось, – увы, это все, что могла ответить на правду мага. – Но это особо не меняет дела. Даже если не на их стороне, знаешь ты все же достаточно, а большего, позволь заметить, нам и не надо.

– В таком случае не стоит сотрясать зря воздух, начинай, милая, свое волшебство!

Казалось он готов абсолютно ко всему, что могло бы прийти мне в голову и это настораживала. И вот я почти настроилась, собралась с мыслями, выбрала точное заклятие, но в последний момент, должна признаться, поступила совсем необдуманно. Взглянув в глаза Истоку Воздуха всего на короткое мгновение, я ощутила укол в сердце. Это сомнение, чертово, дурацкое сомнение! Ну вот почему он всегда оказывался прав? Почему он всегда знает, что у меня в голове и как я себя чувствую? Почему, даже когда этого не заслуживает, мне хочется приложить все возможные усилия, чтобы спасти его?

– И долго еще ждать? – указывая на свои кандалы, таким способом подталкивая меня к действию, произнес маг. – Если не заметила, ответить тебе не смогу.

– Ты бы не мог заткнуться?..

– Сомневаешься, значит, – в который раз ухмыльнулся Исток Воздуха. – Боишься причинить мне боль?

– Ничего подобного…

– Не тушуйся, Эли, я стойко все перенесу, – продолжал самоуверенно ухмыляться темный маг. – Если это важно, то я заранее тебя прощаю.

– Voco! – словно приказав внутреннему голосу тотчас заткнуться, я целенаправленно протянула руку вперед, рисуя в воздухе фигуру для заклятия, после чего без особых затруднений проникла в сознание колдуна.

Как и в предыдущий раз, в Нара, я попала в мир тьмы. Дезориентирована и не совсем в ладу с происходящим я пару мгновений беспомощно пыталась понять куда же меня занесло и туда ли вообще попала. Но вот уже в следующий миг, темнота понемногу принялась рассеваться оставляя место темному и угрюмому помещению. Одному из множеств таких помещений, которые без сомнения находились в том самом замке бушующей стихии Воздуха.

Немного успокоившись и придя в себя, я не теряя зря времени, начала осматривать угрюмость на наличии живых существ, однако тот холодный, уже знакомый не по наслышке голос раздавшийся за спиной говорил сам за себя.

– Подействовало? – нетерпеливо и немного неуверенно спросила брата темная ведьма. – Колдовство подействовало? Он на нашей стороне или нет? Заклинание вечное?!

– Как только проснется, так и узнаем, – в отличии от сестры эмоциональность не зияла в голосе Рана, он как никогда хладнокровен. – Успокойся, ради Всемирного Колдовства. Точно могу утверждать лишь одно – он преобразился, но вот как именно узнаем позже.

– Ты мне так и не ответил, это заклинание вечное?! – видимо именно этот вопрос волновал Белинду больше остальных. – Ну?!

– Скажу так, сестренка, – впервые немного раздраженно буркнул Ран. – Ничего вечного не бывает. А теперь решай сама, хорошо это или плохо.

«И что бы это могло означать? Заклинание можно снять?» – пролетело в моей чумной голове. – «Вот так неожиданный поворот!»

– Оставь его пока, – направляясь прочь из комнаты, властно произнес Ран. – От него пока мало толку.

И снова калейдоскоп вращающихся диафильмов, что означало лишь одно – воспоминание Лукаса стремительно менялось. Я вновь ощутила легкую дезориентацию, но спустя пару секунд пелена ушла и я оказалась на территории Истока Воздуха, по всей видимости это тот самый волшебный чудо сад, хотя как раз чудесным я бы его сейчас не назвала. И пока была здесь одна, у меня появилась чудесная возможность осмотреться, оценить уровень безупречности, но… Увы что-то здесь не так!

Не смотря на то, что сад стихии Воздуха не менее великолепен, как по мне он по праву заслужил звание чуда света, ведь тут бушевали сотни разнообразных оттенков. Десятки разновидностей деревьев, кустов и прочих растений. Мне невообразимо понравились некие тропические растения, которые, как дуновение ветра резко поворачивали то в одну то в другую сторону. Однако некие недостатки здесь все же присутствовали. И самый главный – отчужденность. Создавалось такое впечатление, будто всю красоту держат под замком и не дают остальным магам разглядеть великолепие. Здешние местности в прямом смысле порабощены и молят о спасении.

– Вернись! – внезапно послышался громкий голос темной ведьмы, отрезвивший меня и вмиг вернувший к реальности. – Перестань вести себя так, будто тебе все равно!

– А мне на самом деле все равно, – буркнул под нос маг, чего колдунья скорее всего не услышала. – Чего тебе надо, Белл? Я все рассказал…

– Что пошло не так? – догнав Лукаса, спросила ведьма.

– Они хотели обмануть меня, как я и ожидал, – спокойно пожал Исток плечами.

– Ты знал, что они обманут, но все же согласился на обмен? – не могла понять логики темного мага. – Зачем?

– Я уже говорил ранее, чтобы убрать их с пути, что не понятного? – ее разборки явно выводили колдуна из равновесия, а то и вовсе раздражали.

– Ты хотел снова ее увидеть, – ну и чего собственно она ждала в ответ? Эмоционального опровержения? Признаний в ее честь?

– О чем ты, Белл? – глубоко вдохнув, равнодушно бросил в ответ Лукас. – Мне некогда страдать о несбывшихся надеждах.

– Значит, нет? – женщины, они всегда такие женщины; стоит лишь слово сказать и они таят.

– Нет, – неохотно кивнул маг, снова начиная движение по саду. – Пойдем, один надменный выскочка давно ждет и горит желанием поделиться с нами своими браслетами.

Последнее, что я увидела перед очередной сменой картинки – это ликование на лице Белинды, которая радовалась словно простая девчонка, что, согласитесь, совсем не шло злой и властной колдунье, явившейся мне в живую как минимум дважды. И это настораживало, точнее заставляло неосознанно скрипеть зубами. Я ревновала. И увы, ничего не могла с собой поделать.

Снова темнота, и снова сплошные догадки. Глупо скрывать, что желала увидеть нечто стоящее, что-то, напрямую касающееся теперешнего незавидного положения. Я не могла дождаться, когда увижу лицо предателя, когда услышу его голос и наконец очередной пункт станет решенным. И несмотря на то, что мне немного страшно от того, что им может оказаться дорогой мне человек, я твердо решила стойко выдержать и этот роковой удар. Слишком уж часто предавали.

Темнота в который раз прояснилась, и я оказалась перед дверью в некую незнакомую доселе комнату. Перед этой же дверью стоял сам темный Лукас и, должна сказать, заинтересованно подслушивал разговор внутри.

– Он абсолютно не такой, каким должен быть, – разочаровано констатировала факт Беллинда. – Ты говорил, он мало чем будет от нас отличаться.

– А он, по-моему, и не отличается, – в отличии от сестры, весело хмыкнул Ран. – Уровень подлости у него, сестрица, даже зашкаливает. Да и пользу этот нахал приносит не малую. Он ведь отрезал волосы Истокам, ему принадлежал план воровства браслетов. Пользы от него куда больше чем проблем, ты не находишь?

– Он слишком вольный, – продолжала свою мысль Белинда. – Никогда не знаешь, чего ожидать…

– Да какая разница, главное, что полезен, – устало отвечал маг, пытаясь не реагировать на нервозность сестры. – Я вот другого не пойму, почему Мастер не отобрал у него силу? Что за прок?

– Он бы стал простым человеком, а от этого пользы совсем мало, – тут же произнесла ведьма.

– Но рано или поздно ему придется распрощаться с полной силой, – возразил Ран. – Ведь для исполнения задуманного Мастеру нужны реликвии с запечатленной в них силой Истоков.

– Не сейчас, – твердо стояла на своем Белинда. – Еще не время.

– А когда время, Белл?.. – не выдерживал скрытности сестры маг. – Рассказывай сестренка. Сколько уже можно ваших с Мастером тайн? Для чего он нужен?

– У него своя миссия и больше не спрашивай об этом, – странно, но даже брату темная ведьма открываться на отрез оказывалась. – Лучше усовершенствуй заклинание, избавь его от острого языка.

– Этого никакое заклинание не сделает, – в свою очередь расхохотался Ран. – И тебе его оно тоже не вернет, уж прости, Белл. Прими это наконец…

– Не хочу об этом слышать!

На этой высокой ноте разговор прекратился. И теперь я точно знала, что существовало несколько причин из-за которых Лукас не был лишен силы. Несколько и пожалуй все они несли определенную важность.

«Миссия, значит», – подумала я, смотря на затылок Истока Воздуха. – «Что же за миссия у тебя такая?»

Снова все начало темнеть, все кроме довольной ухмылки Лукаса, которую я могла видеть вплоть до полной кромешной тьмы сознания.

«Мой лес», – в очередной раз открыв глаза и рассмотрев окрестности хорошенько, догадалась я, наконец ощутив некое облегчение. – «Вот теперь точно узнаю правду».

Лукас стоял посреди лесной поляны и нервно расхаживал по всему периметру поляны. Ожидание никогда не приносило магу удовольствия, а в темной личине и подавно. Вдруг где-то в глуби леса я услышала шорох, колдун откровенно насторожился, но секунду спустя облегченно улыбнулся. Вероятно пришел тот, кого он ожидал увидеть. Он, но увы не я.

– Не поняла?! – возмущению и негодованию не было предела. – Как такое вообще возможно?

Я видела, совершенно четкую фигуру приближающуюся к Лукасу, но вот незадача, у этой фигуры не было лица. Его словно стерли, специально спрятали, чтобы узнать предателя было совершенно невозможно. И как только я почти решила кинуться к новоприбывшему магу и попытаться снять его маскирующий блок, как что-то необъяснимое мгновенно выбросило меня из воспоминаний Истока Воздуха.

– Думаю, на сегодня тебе хватит моей жизни, – запыхавшись и все еще немного дрожа, произнес ухмыляющийся Лукас; на лбу испарина, а зрачки невероятно расширены. – И так много увидела.

Что?! Какого, черт возьми…. Да как же это?!! Он сам выбросил меня? Но это не возможно! Маг находящийся под влиянием заклятия проникновения находиться в полном трансе и не в праве руководить своим сознанием самостоятельно. К тому же внутри камеры, защищенной четырьмя стихиями не один маг не вправе применять магию. Но ведь он сделал это, сам выбросил меня и теперь…

– Как, Колдовская сила, тебе это удалось?! – негодовала я. – Ты же на цепях! Ты не можешь колдовать внутри клетки!

Тотчас подлетев к магу и наставив на него обе руки, я готовилась использовать любое заклятие если на то будут причины.

– Не стоит направлять на меня свои искрящиеся пальчики, милая, – даже в таком состоянии маг продолжал иронизировать. – Их я никогда не боялся!

– Еще раз спрашиваю, как тебе это удалось?! – не успокаивалась я, решив, что колдун явно скрывал нечто важное. – Позовите сюда Исток Земли!

Маги, охраняющие заключенного, тут же принялись выполнять приказ Истока и, отправившись на поиски Акиры, оставили меня наедине с темным пленником. Только с Акирой мы выбьем из него правду, видимо в одиночку не справиться. Именно по этому, ограждая себя от любой опасности я покинула камеру, вновь заточив в ней Лукаса.

– А я еще раз тебе отвечаю, трусиха, что на сегодня хватит информации, – не желая отвечать подобающим образом, так же нахально продолжал Исток. – Устал я, не видишь?

– Ferit! – не особо задумываясь о последствиях, бросила я сквозь решетку заклятие, которое к моему удивлению было отражено чудесными щитовыми чарами.

– Невоспитанная Эли, – задыхаясь, выдавил из себя Лукас. – Не успокоишься пока не покончишь со мной, да?

– Да как ты это делаешь?! – терпение на исходе, зато злость лилась через край. – Atto…

– Молчать! – на этот раз темный Исток использовал магию своего начала, выпустив в меня шар кристально чистого и колючего воздуха, тем самым предотвратив любое следующее колдовство Огня. – Не уж то ты на столько глупа, чтобы не понимать очевидных вещей?

Еще один шар воздуха и дверь камеры отлетела в сторону, руки уже свободны от цепей и одна из них так не кстати оказалась на моей хрупкой шее.

– Я такой же Исток как и ты, моя магия одна из четырех составных, а значит я могу колдовать здесь так же славно, как и ты, Элизабет, – зло бросил он мне в лицо.

– Что же ты раньше ее не использовал? – прохрипела я, пытаясь освободиться от стальной хватки Лукаса.

– Да ведь так намного веселей, – даже не думая отпускать или хотя бы ослабить хватку, буркнул Исток. – А теперь, чтобы с тобой такого сделать, а Эли?

Я так и не успела отреагировать или хотя бы попытаться предотвратить задуманное магом, как он не особо заботясь о моих чувствах, воспользовался тем же оружием, что и я пару минут назад. Он проник в мои воспоминания, и как назло выбрал самые сокровенные. Те, которыми я бы не стала делиться не при каких условиях. Я сидела в своей комнате, и совсем по девчачьи лила слезы утраты. А причиной слез был тот, кто вот уже который месяц причинял мне искреннюю боль.

«Ты не должен этого видеть», – я отчетливо понимала, что обязана его прогнать, но он не отпускал меня, его рука все так же сжимала горло, а сам он как зачарованный наблюдал за мной в прошлом. – «Это только мои воспоминания».

– Я ведь просил тебя не рыдать, – тихо прошептал на ухо темный Исток, покинув мое сознание так же легко, как собственно и проник в него, хватка ослабла и я опустилась на пол камеры. – Почему ты никогда меня не слушаешь?

– Потому что ты бросил меня, – так же тихо ответила я, лишь на мгновение взглянув магу в глаза. – И теперь я не знаю, как действовать, дабы спастись на этот…

И снова он не дал мне договорить, к моему огромному удивлению, да и к его наверняка тоже, маг легко и непринужденно, даже немного требовательно прильнул к моим губам.

И это был тот самый момент. Момент, когда я должна поставить чувства на второй план. Когда я обязана выбирать приоритеты. Именно поэтому освободив одну руку, мгновенно положила ладонь на грудь колдуна. Собрав всю оставшуюся силу, освободив разум, я резко выпустила поток огня прямо в сердце темного Истока. Сила удара оторвала его от меня и отбросила к дальней стене камеры, где спустя лишь долю секунды из груди колдуна вышла большая туча темного дыма.

Чего-чего, а такого от меня он не ожидал точно. Спустя мгновение в подземелье подоспела Акира и на пару со мной произнесла заклятие оцепенения, которое в который раз лишило Лукаса малейшей возможности навредить кому-то еще.

Глава 12

Дело задуманное тремя

С момента феерического общения с темным Истоком Воздуха прошло еще два дня. За это время наш небольшой отряд многое успел: Радж, вернувшись через сутки, сообщил достаточно радостную весть, он по возможности быстро (а как по мне уж слишком медленно) все таки отыскал место для своей розы. Следом за ним на поиски места для ключа отправилась Акира, которая отсутствовала и того меньше, но по прибытию принесла не менее хорошие вести. Таким образом осталась одна я, сегодня моя очередь покидать временную обитель и стремглав искать отпечаток розы где-то там на, как по мне, необъятной территории замка в Стерлинге.

Однако чем меньше времени оставалось, тем меньше мне хотелось уходить и дело не в том, что не желала совершать возврат, все как раз наоборот, я лишь о том мечтала, ведь на кону жизнь и не только моя. Но понимаете, за то короткое время, проведенное в воспоминаниях темного Истока, я успела многое услышать и осознать, точнее лишь одно воспоминание попросту не давало покоя ни днем ни ночью. Как заезженная пластинка оно ежеминутно прокручивалось в голове. Правильно иль нет, но молчать и забыть я, увы, не могла. Не могла я просто так, взять и уйти даже не попытавшись рассказать и поделиться собственными сомнениями с теми, кто всегда на моей стороне.

Таким образом накануне отбытия в Стерлинг я намеренно отыскала Акиру и Джеро сана в одной из численных пустынных комнат замка-пещеры и не ожидая возгласов удивления приступила сразу к сути:

- Эй, ребята, я вас искала, - как только удивленные взгляды друзей устремлены на все еще не ушедшую меня, не ожидая лишних слов, я сразу приступаю к делу. - У меня к вам одно дело, и пока не поговорю не уйду!

– Хороша постановка вопроса, - со смехом в глазах, но никак не на устах произнес Джеро сан. - Что на этот раз родилось в вашей голове, Элизабет?

– Оу, пожалуй то, что родилось не принесет вам особой радости, но есть как есть. Видите ли, во время того самого проникновения в память Лукаса, я не раз уже говорила, что узнала много полезного, – начала пожалуй из далека, зачем гневить ребят раньше времени. – Но буквально недавно у меня появилась гениальная идея. То есть кажется я придумала, как обмануть Белл и Мастера. Однако без вашей благородной помощи не как не провернуть это дельце.

Удивление и сомнение на лицах . Я и не ожидала, что убедить магов будет легкой работенкой. Так или иначе, план мой состоял в следующем. Если верить услышанному и увиденному в сознании темного мага, Лукас приносит не малую пользу Мастеру Воздуха, исполняя все задумки вожака, а иногда даже выдает не плохие идеи, которые враг тут же спешит исполнять. Он, грубо говоря слишком полезен им. К тому же колдун все еще остается действующим Истоком Воздуха, что тоже немаловажно. Однако самое главное это тот факт, что Лукас нужен для некой таинственной и весьма важной миссии, от которой возможно зависит существование Всемирной Магии. Он им жизненно необходим и именно на этом мы могли бы сыграть.

– Если я правильно вас понял, – выслушав то самое идеальное по моему субъективному мнению предложение, первым начал Джеро сан. – Вы снова желаете бросить все на самотек ради спасения немало известного Истока.

– Вы не совсем правильно меня поняли, – слегка раздраженно ответила я на замечание, хотя если смотреть на план их глазами, ребята не так уж и не правы. – Все дело не в том, что спасать Лукаса моя неотложная прерогатива. Подумайте сами, Ран ведь четко выразился: «Ничего вечного нет». А это означает, что его заклятие можно снять…

– Что возвращает нас к мысли о спасении темного Истока, – теперь даже не улыбаясь, стоял на своем Джеро сан.

– Ну, хоть ты понимаешь, что пытаюсь сказать? – обратилась я за подмогой к Акире, желая увидеть то желанное понимание и поддержку, но та по всей видимости, в это время о чем-то слишком напряженно думала.

– Эли права, – внезапно произнесла Исток Земли, повергнув в шок в первую очередь Джеро сана. – Ну посуди сам, если нам удастся избавить его от темноты, то он снова станет одним из нас, а в таком случаи мы заимеем собственного шпиона на вражьей территории. Это совсем не дурно, Эли!

Несколько минут тишины и, наконец, Джеро сан, не имея иного выбора, как неохотно кивнуть головой в подтверждение, наконец соглашается с нашей теперь идеей.

– Вы два действующих Истока, – спокойно размышлял маг. – Ваших сил может не хватить, а может и хватить для снятия самодельного заклятия Рана. Поэтому как бы того на самом деле не хотелось, будут более целесообразным также посвятить в затею Исток Воды.

– Говоря, что заклинание самодельное, вы имеете в виду, что противозаклятия нет? – глупо наверное, но я все таки решила уточнить очевидное.

– Именно, Элизабет, – кивнул в подтверждение Джеро сан.

– Тогда, скажите на милость, каким таким способом нам его снимать? – вмиг присоединилась к любопытству Акира.

– Остается только один, насильственный путь, – продолжил Джеро сан. – Если я не ошибаюсь, а этого в принципе быть не может, то вы, Элизабет, очень хорошо знакомы с этим методом. Так сказать испытали собственной шкуркой.

Знакома? Что это значит? Я его применяла или..? пока Джеро сан хитро поглядывал на меня из подо лба я начала быстро вспоминать, перебирая в памяти все, что со мной происходило за последние магические два года и вскоре ответ явился сам собой. Ну, конечно, именно насильственным путем Лукас разбудил мой Огонь впервые.

– Мы должны выпустить свою стихию прямо в него, – констатировала я малоприятный факт.

– Одновременно, – в свою очередь добавил Джеро сан, заставив нас с Акирой не на шутку испугаться. – Три Истока одновременно очистят четвертого. Как-то так, думаю.

– Да как такое вообще можно вынести? – ужаснулся Исток Земли. - Вы что, это же…. Пытки… Нереальные пытки!

– А вот это, я думаю, мы узнаем позже, – удивительно, но колдун отвечал легко, спокойно и быстро, совершенно не волнуясь за судьбу темного мага в подземелье Боготы. – А сейчас я предлагаю поспешить, если вы еще желаете вернуть утерянное вовремя. Почему-то у меня не слишком оптимистичные предчувствия на этот счет.

Спустя пол часа Исток Воды из первых уст узнал о весьма безумной затее. Сказать, что Радж воспринял ее плохо значит ничего не сказать. Он раскритиковал наш план в пух и прах, а на уговоры пошли почти три часа, что совсем не устраивало меня ведь, позволю себе напомнить, свое место под кованую розу я так и не нашла. Вечер приближался в плотную, а Исток Воды все отказывался, говоря, что затея совсем глупая и не стоит таких жертв, ведь если что случится с Лукасом ни кому несдобровать.

– Мы уже похитили его, нам и так не сладко придется, – напомнила я Раджу известную истину. – Соглашайтесь, лучше проделать это один раз втроем, чем несколько вдвоем.

– Значит так или иначе, вы все равно попытаетесь его спасти, – словно приговоренный к казни произнес Посейдон решенное дельце. – А не лучше ли сперва вернуть мои… наши украденные вещи, а потом…

– Это займет от силы час или два, – продолжала убеждать мага я. – Потом я сразу отправлюсь на поиски. Мы успеем, если вы прекратите упорно отказываться.

Еще какие-то полчаса и Исток Воды все же сдался, хотя идея, как он постоянно выражался, была «абсолютно несуразной». В этот раз спускаясь в подземелье Боготы, мы намного лучше подготовились к встрече с темным Истоком. Боевые заклинания, оружие, и парочка магов охраняющих периметр. Лукасу попросту некуда бежать.

Уверенно подойдя к камере заключенного, мы, не теряя времени попусту, стали небольшим полукругом, маг в это время все еще был без сознания. Привести его в чувства вызвалась я, вследствие чего мы все снова увидели прежнюю ироничную ухмылку колдуна и извечно колкий язык. И как он сам себя терпел?

– Ничего себе! – воскликнул Лукас, узрев остальных Истоков у решетки камеры. – Чем обязан такой чести? Или Советы отныне проходят подобным образом?

– В прошлом, – решила я сказать напутственные слова, предчувствуя боль, которую придется пережить магу, – именно ты помог мне стать той, кем я сейчас являюсь…

– Что-то начало мне уже не нравится, – перебил язвительный Исток, переводя взгляд с одного лица на другое. – Говори прямо!

– Ты должен очиститься, – все продолжала я чувственным голосом. – Поверь, если бы был другой выход, мы бы его использовали, но его, увы, нет…

– Ближе к делу, милая! – перешел на крик маг. – Есть тут кто-то менее красноречив? Принимайте эстафету и говорите по сути!

– Ты мишень, в которую через пару секунд мы выпустим магию своих стихий одновременно, – на одном духу произнес равнодушно настроенный Исток Воды.

– Радж, – негодовала Акира.

– К чему эти пустые слова, – оправдывался Посейдон. – Мы только время зря теряем. Давайте уже, наконец, покончим с этим.

– Эй–эй, – отозвался ошеломленный Лукас. – Вы вообще в своем уме? Вы же убьете меня? Такого никто не переживет…

– Не обязательно, – запротестовала Акира. – Ты нам еще благодарен будешь.

– Да что тут говорить! – разгневано рыкнул колдун. – Если позволите, то я сейчас же начну!

Оно и понятно с одной стороны, в глазах Истока Воздуха читалась подлинная ярость. Пальцы в миг заискрились, скорее всего готовя боевые атакующие заклинания. Видимо та темнота, живущая в нем довольно долгое время, никак не желала отпускать мага по доброй воле.

– Пора, – заметив реакцию колдуна, скомандовала я.

Трудно описать обычными словами те события, что последовали дальше. Лукас изо всех сил пытался предотвратить насильственное вмешательство в его зловещее бытие и магу почти удалось остановить нас. Попав заклятием оцепенения в Раджа, Лукас избавил нас поддержки и так недовольно настроенного Посейдона, тот сразу же свалился на пол без сознания. Времени на оживление Истока не было, Лукас все время изрядно мешал, поэтому мы решили рискнуть и продолжить очищение только вдвоем. В миг отражения очередной атаки темного колдуна, Акира, а вместе с ней и я одновременно выпустили Огонь и магию Земли прямиком туда, где по идее сейчас билось сердце темного Истока Воздуха. Сила мощного колдовства отбросила мага к стене камеры, где мы еще долго продолжали держать его непрерывным извержением магии собственных стихий.

– Почему ничего не происходит? – крикнула я напарнице, работающей бок-о бок со мной. – Почему черный дым, вошедший в пещере Нара, не покидает его тело?

– Понятия не имею, – ответила Акира, не прекращая подавать колдовство стихии в тело темного колдуна. – Но я знаю, что долго он так не протянет!

– И что же делать? – теперь я на самом деле забеспокоилась, мне стало жутко от мысли, что именно я стану причиной кончины мага. – Мы же не можем сдаться сейчас.

– Но и убить его мы не можем, – гнула свою линию Акира. – Эли, он бледнеет на глазах!

Решать нужно быстро и решение, по всей видимости, принять должна именно я. Не скрою, мне невероятно сильно хотелось осуществить свой план, я давно мечтала хоть на шаг стать ближе к призрачной победе, однако убить Лукаса… Я никогда не смогу этого сделать.

– Что делаем, Эли? – торопила меня с решение Акира. – Еще каких-то пару мгновений и точно будет поздно…

– Стойте, – но решение приняла не я; внезапно в двери возник Джеро сан, и уверенно крикнув команду, заставил магию стихий вмиг исчезнуть. В то же время тело изнеможенного Истока Воздуха беспомощно сползло на каменный пол камеры. – Прекратите сейчас же!..

– В чем дело? – испуганно спросила Акира, узрев растрепанного мага. – Ну говори же!

– У нас огромные проблемы, – больше ни единой шутки или кривой улыбки, Джеро сан едва дыша, был чертовски серьезен. – Мы снова в ловушке. Лукас был прав, она нас вновь обыграла.

Как часто я слышала эти слова? Как часто мои планы летели в тартарары? Как часто Белл опережала меня? Черт, слишком часто!

Спустя мгновение мы все как один оказались в Зале Советов. Радж пришел в себя, и пытаясь не думать о том, что его сразили, вел себя еще несносней обычного, а Джеро сан в свою очередь незамедлительно рассказывал новость, которая пришла со стороны магии Земли.

– Только что прибыло, – сунул маг записку в руки Акиры. – Она в Нара и захватила весь город, требуя твоего незамедлительного появления!..

– Что? – ужаснулась Исток Земли, не понимая, как такое могло произойти. – В Нара?

В этот момент краем глаза я заметила в двери Зала небольшую лису, что в любое другое время меня бы удивило, однако сейчас маленькая лиса несомненно принесла мне известие, которое заставило сердце сжаться от отчаянья и боли. Ведь это могло означать только одно.

– О нет, только не это! – взвыла я, забирая записку у лисы. – Они в Стерлинге, требуют моего появления. Если откажусь, то каждый час десять магов лишаться жизни… У нас три часа на раздумья.

Как только я закончила читать свое послание, на участке стола Раджа внезапно забурлила вода. Спустя пару коротких секунд, в волнах возникла записка, в которой черным по белому были написаны следующие слова:


Агра оккупирована. Шанса на побег нет. Требования просты – Исток Воды должен отдать полную силу. В обратном случаи каждый час вы теряете десять магов. У вас три часа на раздумья.


– Как такое могло произойти? – откровенный ужас читался в широко распахнутых глазах Акиры. – Как теперь быть?!

– Это вы во всем виноваты! – ну кто бы сомневался, Радж, должна заметить, недолго думал, кого именно обвинить в случившемся. – Если бы вы не приволокли его сюда, не тратили время на бесполезнее пытки и не откладывали поиски места для своего объекта, мы давно бы победили врага. Вы просто бездарь!..

– Осторожнее со словами, Исток, – не выдержал Ролан столь уничижительного поведения Истока Воды.

– Да как вы смеете со мной говорить в подобном тоне, – ярость Раджа дошла до точки кипения, держу пари в тот самый миг он был готов к дуэли. – Кто вы, а кто я…

– Нет, – встав со своего места, скомандовала я. – Раз уж я привела его сюда, я и буду за все отвечать!

– Эли, – попыталась остановить меня обескураженная Акира. – Давай обсудим все спокойно.

– Да никому одна ваша жизнь и в помине не нужна, – не успокаивался Всемирный Посейдон. – Если вы столь глупы, дабы не заметить очевидного, то напомню, опасность отныне грозит всем троим…

«Троим» – это слово как дежавю пробилось в немного приглушенное случившемся сознание. Я где-то его уже слышала, но вот где? Пару секунд на размышления и меня словно осенило:


«Если вы доведете дело, задуманное тремя до конца, то вернете свою жизнь и спасете судьбы многих, однако лишитесь единственного шанса спасти важного мага. Если нет, спасете колдуна, но проиграете бой».


Значит, вот что имел в виду Пророк Огня, девочка упоминала похищение Лукаса и скорее всего попытки его очищения. Вот чего не стоило делать, вот из-за чего мы все можем потерять своих подопечных…

И вот, как последствие, совсем не к месту моя непутевая совесть словно камень давила изнутри. Через чувства, которые давно должна была отпустить, из-за вечно нелепых идей мы все оказались в еще большей опасности, чем прежде. Теперь абсолютно все зависело от моего непосредственного решения. В любом случаи вариантов только два: рискнуть и довести дело до удачного завершения или же просто сдаться и попросту умереть. Но кто гарантирует безопасность магов в этом случае? Мы уж точно будем не в состоянии проверять выполнения уговора нашими врагами.

Еще пару коротких мгновений и, не говоря присутствующим ни единого слова, я целенаправленно и уверенно направилась к выходу. Кажись впервые я лишена любых ненужных сомнений.

Заметив мою попытку молча уйти, Ролан тут же приходит в активность и направляется за мной.

– Нет, – остановила я мага движением руки. – Ты останешься здесь и присмотришь за Рани и нашим темным Пленным. Если что-то произойдет, дайте мне знать.

– Но Эли, куда ты?! – испуганно выкрикнула Акира, заприметив неповторимую решительность.

– Ждите через час, – только и ответила я. - Наверное.

Должна заметить очень быстро я преодолела коридор и холл, потом выбравшись наружу пещеры, тут же собралась использовать заклятие проекции, дабы поскорее вернуться в Стерлинг, но внезапно чья-то сильная рука упала на плече и заставила тот час остановиться.

– Постойте Элизабет, – развернув меня к себе, окликнул Джеро сан. – Вы уверены, что готовы сделать это в одиночку?

– У меня нет выхода, – даже не смотря на то, что я жутко боялась, мне было не просто страшно, а смертельно страшно брать на себя ответственность за исход содеянного, я все таки сдержалась, не пустила слезу и не сняла маску холодной решительности. – Уверена, что у меня получиться отыскать нужное место и оживить розу. Если все пройдет успешно, останется только произнести заклинание и вернуть, наконец, все утерянные вещи.

– Без жертв все равно не обойтись, вы же понимаете.

При этом упоминании мое сердце сжалось еще сильнее. Ведь помимо безграничного уважения и любви к магам Огня, я четко понимала, что среди них сейчас находился единственный доселе живой родной мне человек. Я даже подумать боялась, что будет, если и его потеряю.

– До прибытия в Боготу с Лукасом в роли пленного мы и так были готовы встретиться с врагом лицом к лицу в любой момент, – вспомнила я обнадеживающий факт. – Маги, можно сказать, спали с оружием под подушкой, а днями отрабатывали атакующие заклинания. Многим колдунам удалось достигнуть второго и даже третьего магического уровня. Я уверена они не падут в грязь лицом!

– Вы вряд ли успеете найти место для розы, да еще и оживить ее всего за час в одиночку, – не смотря на то, что Джеро сан скорее всего не усомнился в моем настрое, отступа не в его стиле. – Вдвоем мы успеем намного быстрее.

– Нет, я уже говорила, иду одна и точка…

– Будьте благоразумны, Элизабет, не отказывайтесь от необходимого, – прервал поток никому не нужных принципов Джеро сан.

– Я же подвела вас, как можете так просто подвергать себя опасности?..

– Даже не смейте в такой момент предаваться самобичеванию и ненужной жалости к себе. Выработайте, наконец, железную хладнокровность достойную Истока в принятии серьезных решений. К тому же совсем не факт, что вы все так уж неправильно делали. Ну же, Элизабет, соответствуйте внешнему виду великого Истока Огня.

Всего одно мгновение сомнений, решающий ответ на предложение достойного мага и два колдуна, использовав заклятие проекции, отправляются в путь, конечной станцией которого была кузница в волшебном лесу города Огня.

Глава 13

Мгновенный призыв

– Как-то темновато, не находите? – констатировал действительность Джеро сан, порядочно оттоптав мне ногу, приземлившись уж слишком рядом. – Мы точно прибыли в пункт непосредственного назначения?

– Сейчас проверим, – отозвалась я, и не задумываясь выпускаю Огонь, тем самым делая из своей ладони что-то на подобии факела. – Кузница, все как планировали.

И казалось бы можно расслабиться, пусть даже на жалкое мгновение, дабы окончательно собраться с мыслями и решиться на следующие шаги, но…

– Эльза, это ты? – всего несколько слов, а сердце тут же ушло в пятки; голос отца звучал где-то совсем близко, а миг лихорадочных поисков спустя я увидела его в дальней части здания. – Где ты все это время пропадала?! Милая, это невообразимо, тут такое началось, когда ты исчезла!

– Пап, – к чему разговоры, когда причина волнения, по крайней мере одного из них только что исчезла? Не став оправдываться, я просто бросилась родному человеку на шею, радуясь, что с ним все в порядке. – Как я рада видеть тебя целым и невредимым!

– Я бы этого не утверждал, детка…

Последние слова прозвучали настолько странно, что я, к слову, не сразу поняла, почему же моя одежда в области брюшной полости внезапно стала мокрой. Что за черт ?! Вмиг отойдя от отца и посмотрев вниз, я увидела красное пятно на рубашке и понимание ужасающей истины тот час снизошло ко мне.

– Ты ранен?! – хрипло произнесла я, бросаясь в объятия паники. – Где именно ранен? Это серьезно? Пап…

– Думаю всего царапина, только крови многовато, а перебинтовать тут нечем, – пытаясь как можно спокойней, предполагаю дабы успокоить меня, пожал плечами отец.

– Джеро сан, вы можете ему помочь? – с надеждой обратилась я к магу, прекрасно осознавая, что меня, увы, не учили магическому излечению. – Только не говорите нет!

За что мне нравился Джеро сан, так это за его неотъемлемое спокойствие и холодный рассудок. Колдун молча отодвинул меня в сторону и четко принялся за работу. Я не слышала, что именно говорил маг, какое колдовство использовал, но, так или иначе, отец вскоре без особых видимых затруднений встал на ноги, показывая полностью исцеленную рану.

– Пап, что ты видел, как именно они пришли? – времени на лирику совсем мало, поэтому не отходя от плана я требую ясных объяснений. – Кто во главе? Где они сейчас?

– Они везде милая, – тяжелый вздох и грусть в глазах совсем не сулят добра. – В замке, в школе, в городе, в лесу… весь периметр держат они.

– Не уж то вы не пытались обороняться? – как-то странно слышать столь трагические факты, ведь после такой тщательной подготовки казалось маги пусть даже немного но обязаны были препятствовать вторжению.

– Они знали о всей нашей стратегии, – расстроенно выдохнул отец. – Кто-то осведомленный в плане обороны, по всей видимости слил информацию. Они появились ночью, обезоружили нас, первыми захватили стражу, потом взялись за обычных магов и школьников…

– Вы, что даже не заметили, как они пришли? – допрашивалась я.

– Враг пришел лесом…

– Путь Истока, – вмиг догадалась я. – Очень удобно, ведь лес это связующее звено города, замка и школы.

– Они оглушили воинов, сковали силу Мастера и старейшин каким-то совершенно странным предметом, – тихо продолжал отец.

– Предметом?! – видимо не я одна услышала нечто, что заслуживало непосредственного внимания, как только уста отца покинула информация о неизведанном предмете Джеро сан тут же оживился. – Снова самодеятельность Рана?

– Благодаря тому, что ты показала безопасный ход к кузнеце мне удалось сбежать и спрятаться, но по пути лезвие врага все же зацепило слегка, – виновато продолжал отец. – Однако даже тут я слышу крики и стоны… Погода совсем испортилась, все время идет ливень и дует сильный ветер…

– Элизабет, - обратился ко мне маг. – Думаю нам пора действовать, время не ждет.

Маг прав, нечего тратить время на пустые разговоры. Кто знает, что может случиться уже в следующее мгновение, а миссию возврата я так и не завершила.

– Где вы нашли место под вашу розу, Джеро сан? – вдруг поинтересовалась я, предполагая, что и мое место может приблизительно оказаться в той же траектории, ну если не считать абсолютно полярные части мира.

– В доме родителей Акиры, – вмиг ответил маг. – Но,

поверьте, ваше место скорее всего будет иным.

– Мне, почему-то казалось, что стоит оказаться в Шотландии, как ответ сам собой появиться в голове, – слегка разочаровано произнесла я. – Видимо все совсем не так. Хотя, не привыкать…

– Я дам вам совет, Элизабет, – как и прежде колдун не привык выслушивать сожаления, быстро поразмыслив он серьезно произнес: – Розу выковали вы, она ваша, значит и место для нее напрямую связано с вами.

– Значит ли это, что я посещала его ранее? – аккуратно уточняла я.

– Именно, – улыбка и уверенный кивок Джеро сана не слабо приободрили. – Подумайте, какой закоулок в городе для вас что-то значит? Возможно, с ним связано особое событие?

Вот так задачка не из легких. Ведь как по мне абсолютно все здесь имело для меня особое значение. С момента первого посещения, почти три года назад я не переставала удивляться новым находкам (к примеру мамина кузница в этом году). Но вот, что сейчас делать? Какое место могло иметь совершенно иное, роковое особое значение?

«Замок?» – первое, что пришло на ум. – «Может, красная комната в замке? А может что-то где-то в лесу?»

Однако ни одно из этих мест ни как не связано с розой. Согласитесь просто наобум тыкать пальцем в воздух совсем не вариант. Но внезапно догадка, как это часто происходит, сама собой возникла в голове.

– Flameus Floralia, – на одном духу произнесла я. – Мне кажется там место моей розы.

– Значит пора, – раз уж Исток уверенно твердит истину, зачем ждать? Не пропуская меня вперед, видимо в целях защиты, Джеро сан первым покинул кузницу.

– Я пойду с тобой, – с готовностью произнес отец, вот только как бы там ни было а такие жертвы ни к чему. – Не желаю больше оставлять тебя одну.

– Ты же знаешь, что со мной тебе нельзя, – как можно аккуратней остановила отца на полпути. – Я не смогу выполнять свой долг, зная, что у тебя нет ни единого шанса противостоять врагу. Мне будет намного спокойней, если ты будешь в безопасности. Тогда и я буду целой.

– Но…

– Жди нас здесь, где-то через час мы вернемся, – все еще не настаивая, но четко формулируя каждое слово, прервала я отца. – Просто жди и никуда не выходи. Тут тебя не найдут.

С этими словами, прекрасно осознавая собственные действия, я сняла диадему, спрятав ее при этом в карман, и поспешила за Джеро саном. На территории кузницы не было ни души, что говорило об одном - заклятие действовало отменно. Но как только мы миновали беседку и заросший кустарником вход, звуки хаотичных шагов и жутковато звенящего оружия вмиг оглушил наши уши.

– Сюда, – уверенно и четко, как никогда скомандовала я, показывая тропу, которую однажды сама проложила и именно поэтому, по моему субъективному мнению та была самой безопасной, ведь о ее существовании знала я одна, ну и отец конечно. – Эта тропинка ведет прямо к школе, а от туда рукой подать к саду.

– Как скажите, вы тут босс, – хмыкнул Джеро сан, соглашаясь с моим решением, он всегда так делал, правда иногда во время действий понимал, что каким-то необъяснимым образом ты, а не он на самом деле следовал за ним. – Кстати позвольте заметить, что Огненный Лес – это нечто!

Да он был таковым, всегда ярким и невероятным. Так или иначе, я спокойно приняла комплимент, продолжая шагать по тропе. И все то время пока мы шли, я отчаянно пыталась понять, где именно может находиться место для розы. Какой из уголков сада я хранила в особых воспоминаниях?

– Роза принадлежит мне, – вдруг вспомнила я. – Пророк Огня, он подарил ее впервые.

Как по незримой команде в памяти возник случай, когда я, пытаясь дать ответы на проблемные вопросы, впервые искала Пророка. Именно тогда и нашла то место, которое вскоре нарекла любимым. Как сейчас помню,

пришла в сад Мастера Рубера и села на… Ну конечно, та самая плетеная лавка в саду, та, что в тени высоких деревьев, вокруг которой множество разновидностей чудесных растений. Именно там меня нашла белокурая девчушка с глазами цвета неба и в руках ее так кстати красовалась очередная красная роза.

– Я знаю, где оно, – улыбнулась я Джеро сану, при этом резко остановившись. – Почти уверена, что обнаружим отпечаток розы именно там!

– Вот и чудненько, потому что вскоре так чудненько уже не будет, – кивая на вид позади меня, встревожено произнес маг.

Вначале слова мага показались немного странными, ведь иногда понять ход мышления Джеро сана — это сверх сложная задача, однако обернувшись назад, сердце так и колотило в груди, точнее сделало сальто и упало куда-то к ногам. Глаза встретили подлинный ужас! Во дворе школы, маги Воздуха сооружали огромные железные клетки, куда впоследствии скорее всего загонят безвольных учеников.

– Так вот, что за предметы сковывают силы, – осенило меня, вот о чем толковал отец!

– Ведь именно такие находятся в подземелье Боготы, не так ли? – вторя моему шоку, удивился Джеро сан. – Как они узнали об этом?

– Нужно спешить, – желая покончить с одним делом и взяться, наконец, за непрошеных завоевателей, как можно быстрее прошептала я колдуну. – Если магов туда загонят, будет слишком поздно. Шанс на спасение точно сойдет на нет.

– В таком состоянии им даже легче их уничтожать, – согласился Джеро сан. – Они не смогут сопротивляться…

– Нужно обойти школу, следуйте за мной, – нет времени боятся и строить песочные замки из предположений; сказав колдуну пару слов я первой направляюсь вперед.

Примерно минуту или две ничего особенного не происходило и где-то далеко в закромах зыбкого сознания я начала надеяться, что путь наш окажется совсем легким, но… Когда граница Огненного Цветочного Сада наконец пересечена, мы в который раз столкнулись с очередной нежелательной проблемой. Хотя какие проблемы вообще бывают желательными?

У входа к главным аллеям с каменным выражением лица прохаживались четыре мага Воздуха. Скорее всего своеобразные часовые, они пытались засечь даже малейшее движение, что, согласитесь, играло против нас, к сожалению, именно тот путь вел к месту под розу.

– Что будем делать? – не теряя времени деловито поинтересовался Джеро сан. – Если правильно понял, это единственный путь к пункту назначения.

– Вы как всегда наблюдательны, – грустно ухмыльнулась я. – Видимо, мой дорогой друг, без маленькой, но очень тихой магической перепалки нам, ну никак не обойтись.

– Тогда вперед партнер, – вот так легко и непринужденно, будто мороженку выбирали; подмигнув мне, первым против магов выступил именно Джеро сан. – Ferit!

Пока колдун создавал для меня своего рода прикрытие я, достав спрятанную диадему в кармане, быстро натянула ее на лоб и тут же последовала за колдуном, по пути вспоминая все известные заклятия предназначенные для мгновенной атаки. Как и подозревали Маги Воздуха, совершенно не ожидая внезапного нападения, сперва дезориентированы, но как только эффект неожиданности сошел на нет, начали достойно противостоять нам. Однако чего уж там, как бы не старались сил против мага высшего уровня и Истока во плоти даже у хорошо подготовленных, закаленных темной магией рядовых колдунов сил все равно не хватало.

– Забери ее диадему! – внезапный крик одного из магов заставил меня встрепенуться, ведь сейчас все старания скорее всего будут направлены на одну единственную цель.

И казалось бы я обязана предотвратить нежелательное похищение, но среагировала хуже не куда! Самым простым заклинанием первого уровня мою драгоценную диадему сбросили с головы просто таки за считанные секунды. А я глупо стояла и наблюдала, как сделав несколько пируэтов в воздухе, реликвия мягко и довольно легко приземлилась в кусте красных роз.

– Я прикрою вас, – в отличии от меня, многоуважаемый Джеро сан тут же бросился на помощь, да вот как раз в этом разгневанная Эли не нуждалась!

Видите ли поступок мага Воздуха настолько разозлил меня, что без единственной задней мысли, я, та, что вечно твердит будто ничего особенного в ней нет, стала посреди двух противников, уверенно раскинула руки, направляя ладони прямо во врагов, со свойственным мне яростным рычанием выпустила два мощных потока чистого Огня. В ту же секунду колдуны наверняка испытали неимоверную пытку, но, благодаря ей, к моему удивлению, черный дым, путающий разум, тут же покинул их тела навсегда.

– Работает! – довольно улыбнулась я. – Джеро сан, это работает! Дым уходит!

Но вот беда, я то совсем не обратила внимание на выражение лица изумленного мага Земли, который никак не мог понять, что же только что произошло на его глазах. Так или иначе, не получив внятного ответа от Джеро сана, я снова направила ладони в сторону остальных колдунов и очередные лучи очищающего Огня пронзили воздух Стерлинга. Та же реакция — темный дым тут же покинул, и одновременно лишил сознания зачарованных магов Воздуха.

Теперь совершенно освобожденные но еще бессознательные тела бывших врагов довольно заметно лежали на клумбах и дорожках Сада, что никак не входило в планы тайного проникновения. И дабы никто не заметил их ненароком, используя очередное заклятие, я надежно спрятала магов в закромах ухоженной зелени Мастера. И как только процедура закончена, следы будто бы полностью заметены я быстро метнулась к кусту роз, с единственно верным намерением забрать упавшую туда дорогую и ценную вещь.

– А… Исток? – в свою очередь осторожно позвал меня Джеро сан. – Вы не были бы столь любезны, объяснить мне непутевому, что это вы только что, черт возьми, делали?

О чем это он интересно?! Обернувшись к магу, я лишь наградила его видом полного непонимания и удивления. Ведь мне казалось, делала все как обычно, без малейшего проявления креативности. Но…

– Если я правильно осведомлен, вы все еще магически несовершеннолетняя, так? – как только мог наталкивал меня на мысль колдун.

– Да, – спокойно кивнула я, удивленно сдвигая брови. – К чему вы клоните?

Более не имея в запасе прямых намеков, Джеро сан просто указал в сторону диадемы, которую, недавно отыскав в кусте роз, я спокойно держала в руках. И вот оно, долгожданное прозрение! Только сейчас, смотря поочередно то на мага то на собственную реликвию, я потихоньку понимаю, что именно показалось колдуну таким необъяснимо странным.

– Оу, – немного скованно произнесла я, поняв, что тайна, которую так долго прятала от друзей, так или иначе сама собой выплыла наружу. – Ну, понимаете, такое с недавнего времени частенько случается…

– И вы так просто об этом говорите?! – еще более ошеломленно продолжал маг. – Это же феноменально, Элизабет! Вы уникальный Исток во всех отношениях! Вы хоть понимаете, что это значит?

– А можно немного погромче, а то боюсь не все вас услышали? – притупила я восхищение Джеро сана, несдержанным шипением. – Нам сейчас совсем ни к чему лишнее внимание, вы не находите? Давайте лучше искать отпечаток розы на вот той милой лавочке.

– Да как можно настолько халатно к этому относиться? Хоть понимаете, что возможно именно вам суждено стать той, кто спасет мир магии? – как бы не старалась, увы угомонить загоревшийся в один миг неудержимый оптимизм мага Земли, ничто не могло, мой напарник, как ошалелый просто поедал меня взглядом.

– А вот и она, – подойдя к лавке поближе и начав изучать каждую выемку да извилину, тревожно произнесла я. – Могу вас попросить пока никому об этом, - указывая на всю себя, поспешно добавила я, - не говорить?

– Что, даже Акире? – оно и понятно, с момента их совместного, так сказать, дуэта, колдунья проявляла небывалую строгость и сварливость, если от нее что-то скрывали или утаивали.

– Даже ей, – не смотря на все это, подтвердила я. – Пока не пойму, почему именно мне дарована возможность колдовать без диадемы в восемнадцать лет, никто об этом знать не должен. Пообещайте мне.

Совершенно логично, что колдуну подобное предложение пришлось не по душе, но так как секрет был не его, то права рассказывать о нем без моего ведома, он тоже не имел.

– Ладно, – нехотя кивнул он, отважно соглашаясь. – Но вы должны знать, это уникальная возможность, Элизабет. Вас ждет величие, попомните мои слова.

– Что-то уж слишком много эйфории вокруг всего этого, – изрядно покраснев от смущения, отмахнулась я. – Прекращайте, пока, что я совсем не блещу величием.

Осознав тщетность попыток меня переубедить, Джеро сан попросту наградил еще одним восхищенным взглядом и поинтересовался не нашла ли я нечто похожее на фигурное углубление. Я же все продолжала искать, ощупывая пальцами каждую маленькую щель, и вскоре они таки нашли что-то вроде впадины в сплошной доске. Не говоря ни слова колдуну, я вытянула кованую розу и быстро примерила ее.

– Идеально! – воскликнула я. – Такое ощущение, будто кто-то намеренно измерил параметры розы и сделал для нее идеальный древесный футляр.

– Оживляйте ее и уходим, время поджимает, – поторапливал Джеро сан, не совсем разделяя моего восхищения.

Поджимает, так поджимает, без лишних вопросов я послушно выпустила Огонь в розу, и та мгновенно ожила, воспламенилась, будто метал горел собственными языками пламени.

– Ну как, жива или нет? – как-то неуверенно спросила я, не зная до какой кондиции должна дойти моя кованая роза.

– Просто прекратите подавать магию стихии и увидите, – поспешно ответил маг, все еще смотря по сторонам, словно в любой момент ожидая появления врага.

Вновь сверх послушная я быстро поглотила Огонь и… роза жива! Кончики лепестков тихонько горели едва заметным пламенем, сама же роза покрылась ярко красной каймой и раскалилась добела.

– Думаю, задачу выполнили, – уверенно констатировала я факт. – Можно уходить.

Больше мы не говорили, нам предстояла не простая дорога назад к кузнице, что, увы, сулило мало приятного. Так или иначе, мелкими перебежками мы удачно миновали школу, и почти вошли обратно в лес. И все бы ничего, если бы в одно мгновение, так сказать, боковым зрением я замечаю нечто странное у замка. Хотя что еще более странное, чем железные клетки могли поразить мое восприятие, однако…

– Что это? – удивленно, можно сказать ошеломленно уставилась я туда, где находился главных вход в мою шотландскую обитель.

– Элизабет, нет времени, – резко схватив меня за руку, потянул в сторону леса Джеро сан. – Сейчас нужно довести начатое до конца, а уж потом решим, как быть дальше. Прошел почти целый час отведенного времени…

– Да вы не поняли! – что же он заладил, не уж то сам не видит?! – Лукас! Там, рядом с Раном!

– Что?! – теперь и колдун обратил внимание к фасаду замка. – Но… Каким образом?

– Ролан? – казалось, сердце вмиг ушло в пятки. Вот он, мой очередной предатель. – Это с ним Лукас здесь встречался!

– Пойдемте, – первым от шока отошел Джеро сан, снова схватив меня за руку, он вновь потянул куда-то вперед. – Разберемся по прибытии.

«Слепая, непроницательная, глупая», – то и дело пролетало в голове. – «Почему сразу не заподозрила его? Почему не усомнилась в столь резкой заинтересованности мага в Ранисии. А это неожиданное появление Лукаса на первом Совете. И лисе ясно, что кто-то известил его о месте и времени встречи. Тот, кто связан со мной, ведь я созывала Совет Истоков. К тому же именно Ролан охранял и сопровождал меня тогда. Значит, он и есть его друг?..»

Возвратившись в кузницу, я поспешно попрощалась с отцом. Ожидаемо, он совсем не желал отпускать меня в лапы очередной головокружительной опасности, но не смотря ни на что, задерживать не стал.

– Береги себя, милая, я буду ждать, – обняв меня, с надежной в голосе прошептал отец на ухо.

– Люблю тебя папа, – мои объятия оказались слишком сильными, и не хотела, но страх просто таки сковал все тело. – Жди нас, мы вернемся.

С этими словами Джеро сан и я в очередной раз проектировались обратно в Боготу, где вероятно Лукас на пару с Роланом наверняка натворили немало горьких дел. Как только очутились у входа в пещеру, даже невооруженным взглядом урон нанесенный Истоком Воздуха тут же бросился в глаза. И вновь головокружительная тошнота, плохое предчувствие и непрошеные слезы застыли в глазах. Джеро сан и вовсе казался бледнее снега.

– Акира, – оставив меня позади, он тут же бросился на поиски избранницы.

К счастью Истоки Земли и Воды достойно отразили атаку темного мага, однако эффект неожиданности, как и в нашей ситуации взял свое и Лукасу на пару с Роланом прекрасно удалось сбежать.

– Они только и ждали твоего ухода, – устало объяснила Акира. – По словам Лукаса, сильнейшая ушла, а значит, путь открыт.

– Все кувырком, – разозлено буркнула я, не понимая, как мы могли впутаться в такую трясину. – Ну, хоть одно точно выполним…

– У тебя получилось? – впервые хоть и грустно улыбнулась Акира.

– Да, и думаю сейчас как раз пришло время, наконец, закончить долгожданный возврат, – уверенно кивнула я.

Момент истины, давно заданная цель почти достигнута! Три Истока стали каждый у своей части стола, вытянули руки ладонью к верху и в один голос произнесли:

– Instanti Vocant Crinis!

– Instanti Vocant Crinis!

– Instanti Vocant Armillas!

В ту же секунду на ладонях возникли три одинаковых ларца, те самые, где хранились заветные украденные вещи. Ну вот, кажется мы наконец сделали шаг вперед!

Глава 14

Тайное сообщество

– Все к чертям, чертям, чертям! – зло бросила я в пустую камеру подземелья Боготы, где еще совсем недавно почивал темный Исток. – Знала ведь, так и будет. Знала, что получив свои драгоценные браслеты, он тотчас уйдет…

– Да ладно тебе, мы и не особо полагались на помощь Раджа, Эли, – произнес грустный голос Акиры за моей спиной. – Главное, что волосы вернули, а значит жизнь тоже. Теперь осталось освободить города от завоевателей и…

– Вот тут и заключается главная проблема! – весьма эмоционально прервала я Исток Земли. – Нас раз-два и обчелся, Акира, а их сотни! Как предлагаешь сражаться с сотнями?

Наверное, это пожалуй впервые подземелье Боготы встретило Истоков в гневе мертвой тишиной. Все без исключения напряженно думали, искали подвох, пытались найти в словах или действиях врагов очевидные зацепки, но чем больше я размышляла, тем больше идей казались невероятно чудовищными. Сколько раз они приводили в никуда? Сколько раз благодаря им я подвергала колдунов большой опасности?

– Он совсем не изменился? – вдруг задала я, как мне тогда казалось, один из главных вопросов.

Очевидно Исток Земли прекрасно понимала зачем мне ее правда, поэтому немного разочарованно опустив взгляд к полу, быстро перевела дух и начала дословный пересказ событий после нашего с Джеро саном ухода:

– После того, как ты приказала Ролану присматривать за пленным, он сразу же метнулся в подземелье и не приходил примерно… ну минут двадцать.

– Приводил в чувства Лукаса? – догадалась я.

– Скорей всего, – тут же кивнула Акира. – Хотя сил у него не слишком много, однако оказался полезен. Он превосходно отвлек внимание от подземелья и мы, сказать честно, глупо повелись на уловку. Однако Ролан почему то выпустил из виду стражу Боготы у входа в пещеру. Вот они то и подняли шумиху.

– И тут, как понимаю, началась вся катавасия, – кивала я во время рассказа.

– Да, мы пытались его остановить, но оказавшись на воле, Лукас ловко забрал Ролана и быстро спроектировал в Стерлинг, отвесив нашей пещере пару уничтожающих заклинаний, которые попали в и без того разрушенный фасад. И вот, имеем, что имеем…

– Ясно, – рассеяно кивнула я, выслушав всю историю до конца. – Значит, нам нечем шантажировать врага. Не имея на руках ни единого козыря, надеяться на удачу, наверное, все таки не стоит.

– Они знали, как заставить нас явиться, – кивнула Акира. – Может, выбора у нас не было с самого начала?

– Как-то в ваших пессимистичных высказываниях я не вижу зерна истины, – впервые в своей неповторимой манере отозвался доселе молчавший Джеро сан. – Я тут активно размышлял, пока вы восхитительным образом придавались унынию и вот, что надумал.

– Начинается, – озарила мага скептическим выражением лица кареглазая колдунья. – Если это очередная безумная идея, то может все таки не стоит больше рисковать ни своей жизнью, ни жизнями доверенных нам магов?

– Чем я заслужил такое недоверие, душа моя? – игриво вскинул брови Джеро сан. – Я же единственный генератор грандиозный идей!

– Говорите уже, – поддерживала Акиру я, как-то сегодня не настроена на шутки. – Что придумали?

– Как вы смотрите на то, чтобы снова поработать тандемом? – предложил маг, переводя взгляд с меня на Исток Земли.

– И что это даст? – не поняла Акира, да и я тоже, должна признать, не сразу уловила суть.

– Возможность спасти, как вы говорите, доверенных нам особ, ну и самим продолжать благополучно дышать, – хмыкнул маг. – Элизабет, вы еще не догадались, что имею в виду?

Я покосилась на колдуна взглядом полнейшего непонимания, но спустя одно, а то и два мгновения в голове, словно тысяча маленьких, звонких колокольчиков, ознаменовали очередное решение проблемы.

– Очищение, – не то смеясь, не то истеря от облегчения, громко произнесла я. – Акира, мы очистим магов Воздуха, создавая при этом армию сторонников.

– Что?!

– Во время поисков места под мою розу я выпустила Огонь в четырех магов и очистила их. Черный дым покинул их тела…Они, как и Лукас подверглись магическому влиянию.

– Хочешь сказать, что метод все таки работает? – подталкивала меня к ответу колдунья.

– Да, и если ты не против, мы постараемся прогнать врага с магических территорий вместе.

Свободного времени нет, размышлять и сомневаться попросту некогда. Дав положительный ответ на предложение совместной работы, два Истока и верные соратники принялись мгновенно перечислять действия по порядку. Во-первых, перво наперво возвращаемся в Шотландию, мой дорогой оккупированный Стерлинг, ведь как никак а расположение вражьих сил мы разведали и предположительно сумеем, хотя бы надеяться на удачное стечение обстоятельств.

Очищая магов Воздуха мы создадим что-то на подобии тайного сообщества и тотчас примем очищенных магов в свои ряды. А там гляди и город освободить не составит особого труда.

Наверное, впервые после нашего с Джеро саном возвращения я намеренно встретилась взглядом с Рани. Девушка тут же покраснела и попыталась незаметно убежать, но винить себя я ей не позволила. Ведь она не виновата! Маг обманул ее так же как и меня, поэтому нечего заниматься пустым самобичеванием и жалко опускать руки.

Таким образом, мы решительно покинули Боготу спустя всего десять минут после разработки детального плана действий. Как и в предыдущий раз, прибыли в кузницу, да вот только теперь тут обитал не один отец, а еще четыре мага Воздуха, которых я накануне очистила от темной магии противника.

– Мы все убегали, пытались скрыться и вдруг наткнулись на заброшенную территорию, – начал один из них. – Подумали, что сюда они не придут, ведь кого здесь искать…

– А потом к нам вышел ваш отец и спрятал, – продолжил второй. – Исток Огня, мы не можем выразить всю глубину своих чувств, то как благодарны вам за вторую жизнь. Мы готовы на все.

– Если можем вам помочь, только скажите, – третий маг учтиво преклонил голову. – Мы очень долго не видели настоящего правителя, а когда Исток Воздуха стал темным, и вовсе отчаялись…

– Теперь у мира появилась надежда, – закончил четвертый. – Поэтому говорите, а мы исполним.

Такой поворот событий как нельзя кстати. Нас стало больше, поэтому могли действовать. Таким образом, посвятив Магов Воздуха в стихийно созданный план, мы уверенно ступили на «тропу войны». Сначала решили взять границы города и леса. Главарей там уж точно не было, а очистив именно тех магов, закольцуем врага, загнав его в ловушку.

Перед тем, как уверенно покинуть место схова, я предусмотрительно спрятала диадему Акиры туда же, куда положила и свою, в созданный мною своеобразный сейф. Оно и понятно, ведь имея реликвию при себе мы очень рискуем, как силой так и собственными жизнями.

- Ты и свою оставляешь? - с одной стороны вполне понятно, почему Исток Земли удивлялась, ведь по всем правилам Всемирного Колдовства я все еще не умею колдовать без реликвии…

- Поверь, я знаю, что делаю, - нет времени объяснять. – Думаю, должна тебе это показать, – не теряя время и увидев одобрение в глазах Джеро сана, решила открыться союзнице я.

– О чем ты? – за столь короткое время мы столько пережили, что казалось, Акиру уже ничего не могло удивить, но взглянув на девушку сейчас, вы бы удивились страху в ее глазах.

Так или иначе, вытянув руку вперед, закрыв глаза и тотчас очистив разум, я выпустила яркий, чистый Огонь. Рука запылала языками жгучего пламени, в глазах искрилось пламя. Именно это представление заставило Исток Земли шокировано ахнуть и осесть от удивления. Она не слыхала о подобном феномене доселе. Такого еще ни разу не случалось, ни разу за всю историю Истоков Колдовства.

– Но… но как? – только и вымолвила колдунья.

– Я сам был поражен, когда увидел, и поверь, что это значит, еще предстоит выяснить, – предположил Джеро сан. – А сейчас мы осознанно сыграем на этом.

– Увидев ее без диадемы, они сразу решат…

– Не выйдет, – немного разочаровано покачала головой я. – Лукас знает.

– Ну, тогда, – в свою очередь бросила комментарий колдунья, – ее хоть не украдут.

На этом слова закончились. Сменив речи активными действиями, мы довольно слажено принялись за работу. Пятеро магов Воздуха во главе с Джеро саном оглушали темных колдунов друг за другом, после чего в ход шли мы с Акирой, поочередно прогоняя тьму из их тел и сознания. Подобным магическим способом мы окончательно приводили колдунов в чувства, и наша армия росла на глазах.

Спустя некоторое время наконец взяли границы города и вскоре подступили к замку, где, увы, пара огромных заколдованных клеток уже полностью заполнены магами Огня.

– Надо тайно пробраться в замок, – чувствуя комок негодования и чистой злости подступающий к горлу, уверенно решила я. – Если пойдем напором, то Лукас попросту их уничтожит.

– И как это сделать? – вероятно Джеро сан надеялся, что в замок ведет некий секретный ход, нок сожалению я то знала, что такового тут нет.

– У меня есть одна идея, – повернувшись лицом к Истоку Земли, произнесла я. – Но пойдем одни, ты и я, ведь отныне в зверей превращаться умеем только мы.

Дело в том, что став снова собой, Маги Воздуха лишились всех воспоминаний, темных сил и в частности тех, как именно превращаться в зверя тотема, поэтому отныне лишь я и Акира, превратившись соответственно в лису и волка, могли незаметно пробраться в замок.

– Куда направляемся? – даже не протестуя, Акира перешла к насущным вопросам.

– Красная комната, там мой небольшой секретный склад оружия, – другого ответа нет. – Вверх по лестнице, к северной башни. Просто следуй за мной, и доберемся.

Все остальные очищенные нами маги распределились по территории, как собственно и планировали до этого. Снова притворившись темными, они вели себя, как, по их мнению, должны вести себя враги. Их непосредственная задача отвлекать внимание от двоих непрошеных зверей, целенаправленно пробирающихся к боковому входу в замок. Так уж вышло, что попав в обитель Огня именно этим путем, до красной комнаты рукой подать. Онако и там нас ждал сюрприз: два темных колдуна почти неподвижно и с отсутствующим выражением стойко охраняли вход, видимо Ран хорошо оккупировал мой магический дом.

«И как их отвлечь?» – пролетело в голове. – «Если заметят, догадаются».

Словно по велению разума по традиции на помощь пришел незаменимый Джеро сан. Он тоже изображал врага, и поняв, что так просто пробраться внутрь не удастся, легким заклятием заставил близ растущие кусты пошевелиться. Ранее окаменелые враги оживились и быстро отправились исполнять роль ответственных охранников.

«Теперь путь свободен», – решила я и, кивнув Акире, бросилась рысью внутрь замка.

Довольно быстро миновав короткий коридор, мы поднялись крученной лестницей вверх, время от времени прячась за приоткрытыми дверями чулана на несколько секунд, пока пройдет тот или иной часовой, после чего прошлись вдоль длинного каменного холла, на стенах которого еще недавно красовались яркие изображения предыдущих Истоков.

«Как он мог?!» – внезапно сердце больно заныло, взглянув лишь раз на один из десятков портретов, глаза уловили совершенно изувеченные полотна. – «Только не это!»

И не хотела, но не остановиться попросту не могла. Моя рыжеволосая мама подросток, в неизменном, совершенно чудесном образе Истока более не излучала красоты. Портрет исполосен лезвием кинжала, одни лохмотья да и только! Держу пари над изображением мамы Ран особо тщательно старался! И это, позвольте заметить, странно, ведь по сути злился он на меня! И если при желании мой портрет еще возможно спасти, то мамин безутешно утерян.

О времени я вспомнила лишь тогда, когда подойдя поближе, Исток Земли пнула меня носом в бок, напоминая о непосредственной цели прихода. Только тогда я взяла себя в руки и нее став более предаваться унынию, продолжила путь ко все еще скрытой от глаз секретной красной комнате, о которой, увы, все знали.

– Отодвигай кресла, а я диван, – превратившись обратно в человека, дала задание я. – Там люки, под ними оружие. Чем больше возьмем, тем лучше.

Акира и я действовали довольно быстро и слаженно. Достав сумки из под люков, мы прекрасно осознавали, что обратившись обратно в зверей с оружием выйти не удастся. Именно поэтому расставили своих очищенных магов так, чтобы кто-то уж точно да оказался прямо под окном северной башни.

– Открой окно, – попросила Акира, таща первую сумку к нему. – Они на месте.

Выпустив красные искры, я подождала, пока в ответ не увидела поклон, знак, о котором мы договорились, и впоследствии три сумки благополучно перешли в руки очищенных колдунов.

– Ну а теперь вперед на поиски мерзейшего мага во Вселенной, – ухмыльнулась я, доставая меч из ножен. – Мне о многом нужно с ним поговорить!

– Зачем же искать, милейшая Эли? Вот он я, берите! – внезапный насмешливый голос прозвучал где-то совсем близко, прямо за моей спиной. – Ну, здравствуйте, многоуважаемый Исток Огня и не менее почтенный Исток Земли! Не думал, что удастся сорвать настолько большой куш…

Ну, во скажите, почему мы все время оказываемся в наихудшем положении из всех возможных? Почему нельзя сделать все так, как планируешь, не отходя от очерченного в общих чертах плана? Однако сейчас не об этом следовало думать, так как Ран, к сожалению, появился не в одиночку, а с абсолютно безэмоциональным Лукасом, Роланом и еще парочкой по прежнему темных Магов Воздуха.

Сделав шаг на встречу по прежнему ошарашенным Истокам, Ран озарил своей белозубой притворной улыбкой победителя и, раскинув руки в стороны, словно необычайно рад нас видеть, гордо произнес:

– Ну, дамочки, вытаскиваем свои прекрасные диадемы и дружно отдаем мне, – словно весь мир у его ног, продолжал ухмыляться Ран. – Хватит вам бегать от судьбы…

– Ты себя судьбой называешь? – с недавнего времени я физически не переносила мнимое высокомерие. – Не слишком ли для тебя?

– Кем бы ни был, сейчас я в лучшем положении, чем вы, – пожал плечами колдун. – Если отказываетесь, я уничтожаю тех магов, что оказались в клетках, если отдадите силу сами… Ну, кто знает, может и оставлю в живых. Уж слишком у вас милые мордашки…

Злость почти дошла до той точки, когда волей неволей нужно было куда-то ее выплескивать, однако сомкнутая вокруг запястья рука Акиры, отдернувшая меня, молила пока не выдавать секрет врагу.

– Мы должны вас огорчить, – на этот раз говорила Исток Земли. – Их с нами нет.

– Да ладно, в прошлый раз этот номер уже был, – более серьезно бросил Ран; он явно не намерен играть в прядки. – Придумали бы что-то по оригинальней.

– Времени не хватило, – хмыкнула я, решив принять более уверенную позицию в разговоре. – Были слишком заняты.

– Ну, вы то, Исток Земли можете без нее обойтись, – вдруг понял парадокс Ран. – А как же малышка, Эли? Лишила себя единственного средства защиты? Не уж то даже на такую глупость можешь решиться?

Я упорно молчала, Акира тоже. Реакцию колдуна тяжело предугадать, но первыми предпринимать либо какие действия было бы опрометчиво. Неужели Исток Воздуха все еще не выдал мой секрет? Почему темный маг заинтересован в моем личном преимуществе? И вот только сейчас, я впервые после побега встретилась глазами с Лукасом. Он в свою очередь, окатил меня холодом и отвел взгляд в сторону, а Ролан в это время самоуверенно ухмылялся, видимо гордясь проделанной работой.

– Тебе решать глупость или нет, главное вы ее не получите, – спустя миг сдержанно ответила я.

– Играете с Огнем…

– Мне не привыкать, – сыронизировала я. – Если ты помнишь, он во мне живет, как в прочем и в тебе.

– Где они?– больше играть с нами в «кто кого?» маг был не намерен. – Вы, надеюсь, понимаете, что я особо любезничать не стану. На кону жизни ваших подопечных…

– Вы им ничего не сделаете, – с непонятной для врага улыбкой произнес Исток Земли.

– Во как, – удивился Ран. – И почему, позвольте спросить?

Отвечать мне не пришлось, ведь словно по велению разума внизу у замка началось твориться нечто невообразимое. Крики нападения, звон бьющегося метала, заклинания атаки… Все это доносилось сквозь открытое окно красной комнаты. Джеро сан выполнил свою часть плана. Получив оружие для магов в клетках, он и очищенные нами колдуны сняли мнимые маски и начали открытое сражение с теми, кто все еще нуждался в нашей с Истоком Земли помощи.

Поняв, что его планы под угрозой срыва, Ран кивком приказал магам Воздуха доложить о ситуации внизу. Несколько минут спустя в красную комнату вбежали те же колдуны, что еще пару минут назад стояли рядом с откровенно нескрываемым ужасом на лицах.

– Наши дерутся между собой, две клетки уже открыты и маги Огня вооружены не только магией…

– Между собой? – рявкнул Ран, поворачиваясь к нам лицом. – Почему?..

И тут понимание снизошло на темную голову Рана. Ведь придумав свое заклинание, он прекрасно понимал, что противостоять такой силе смогут никто иной, как Исток.

– Значит, почтенный Исток Земли научилась очищать, – скрепя зубами, бросил Акире в лицо маг.

– Так кто теперь в невыгодном положении? – улыбнулась я, празднуя уж слишком легкую победу.

Пару глубоких вдохов, гневных взглядов и мне казалось Ран сдастся. Так должно было произойти, но маг, почему-то, не слишком спешил обнадеживать. Он выжидал… Ждал чего-то, что уже начинало не слабо волновать. И спустя еще одну минуту, я поняла, как сильно ошибалась на его счет.

– Мы не станем вашей победой, – снова кривая улыбка мага. – Ведь главный козырь в моем рукаве еще не сыграл свою роль…

– О чем ты? – сделав шаг на встречу Рану, спросила я.

– Введите пленного, – приказал колдун и в красную комнату на цепях привели… кого бы вы думали? Моего отца! – Хватит Эли, ты проиграла, прими это.

– Прости, милая, – выдавил из себя отец, понимая, что подвел не только меня, но и всех магов. – Я не хотел оставлять тебя одну.

– Пап… – разочарованно хмыкнула я.

Внизу все еще продолжалось сражение, что совсем не устраивало Рана. Его требования были понятны: остановить бой, отдать диадемы с полной силой и только тогда отца отпустят, в обратном случае они убьют его. Но я не могла потерять родителя, я не променяла бы папу ни на кого в этом мире! Именно поэтому лишь раз взглянув на Акиру, особо не выражая эмоций, я увидела неоспоримую поддержку и понимание во взгляде напарницы.

– Мы принесем их, – тяжело дыша, пообещала я, но этого Рану показалось мало.

– Ну что ты Эли, – помотал он головой. – Нести такую тяжесть самостоятельно? Думаю, вам должны помочь…

– Что? – не поняла я странной шутки колдуна.

– Наш темный Исток пойдет следом, – объяснил Ран. – Вы найдете общий язык, я уверен.

Лукасу, как и мне, затея братца Беллинды не особо понравилась. Мы лишь гневно посмотрели друг на друга, одновременно отвели взгляд и молча согласились.

Глава 15

Удачное очищение

Многое дается с трудом, многое следует отвоевывать, многое приносит удовольствие и многое мучает. В моем случае то, что мучило с каждым следующим шагом — это путь к кузнице. Скорее всего ничто доселе не давалось настолько тяжело, как панический шаг в направлении проигрыша и возможного конца.

Казалось мы у самой кромки победы, но спустя считанные мгновения два предводителя в сопровождении карателей, не сказав при этом ни слова, идут прямо вглубь леса, повергая своих собратьев в полное замешательство. Оно и понятно, ведь только что почти взяли штурмом замок, и что теперь? Полностью отдаться в руки врага?

Не скрою, я чувствовала явно неоспоримую вину за происходящее, ведь Исток Земли сейчас шла со мной рядом, отдавала свою силу и все ради спасения моего отца. Я не имела ни малейшего понятия, как просить прощения у магов, как смотреть им в глаза… Простят ли меня вообще? Поймут ли?

Вот так, делая очередной шаг, я все не переставала надеяться на возможность хоть как-то обмануть Рана. Есть ли вообще некое колдовство, которое бы только имитировало отказ от силы Истока? Есть ли магия, о которой он не подозревает? Но в том то и проблема, быть новенькой в сфере колдовства не просто. Ты уж точно знаешь поменьше чем те, кто рожден под знамением твоей стихии, кто жил и учил ее проявления, кто знает куда больше чем ты!

Так или иначе мы шли не так долго, как того хотелось, и тем не менее совсем не обращали внимания на ухмылки темных магов, а тем более пропускали мимо ушей их глупые замечания о мнимой победе. Вырвавшись немного вперед, на два шага опережая Лукаса с Роланом, я не смогла позволить Акире вот так без весомого объяснения бездумно отдать свою силу.

– Прости, – внезапно шепнула я в сторону Истока Земли. – Не знаю, имеют ли значения сейчас мои слова…

– Ты бы сделала то же для моей семьи, – без сомнений Акира права, именно поэтому поспешила прервать поток моих угрызений как можно раньше. – Просто было бы совсем не плохо, имей мы хоть крохотную возможность на спасение.

– И не говори, – растерянно кивнула я.

Чтобы сейчас не сказала Акира, чувство горечи не уйдет и я прекрасно осознавала причину. Ведь и самой не хотелось отдавать силу. Предложи мне враг возможность вернуться в прошлое еще какие-то месяцы тому назад, я бы вероятно приняла положительное решение, но сейчас… Да, больше не прельщала Элизабет Стэнли жизнь простого человека.

– Останься здесь, – приказ Лукаса одновременно неожиданно и устрашающе прозвучал за спиной; как оказалось обращался он к другу, а для меня так обычному предателю Ролану. – Не пускай сюда.

– Да, друг, – кивнул колдун и с готовностью заступил на вахту.

Откровенно говоря слова темного мага звучали более чем подозрительно, но пребывая в состоянии полного душевного смятения ни я ни Акира совсем не предали этому внимания. Шаг, еще один, Исток Земли впереди, я немного позади. И как только дверь кузнецы намертво закрыта за нами, внезапно рука темного мага схватила мою и одним рывком резко притянула к себе. Что за черт? Но времени на раздумья нет, точнее его совсем не оставил Лукас. И как только другая рука вмиг упала на талию, давно любимые, но в то же время жесткие губы вмиг впились в мои с неистовой силой.

Первые секунды я не просто находилась в состоянии удивления, я попросту приросла к месту, на котором стояла, абсолютно не понимая, что, во имя всего Святого, происходило.

Как оказалось в полном ошеломлении оказалась не я одна. Первые мгновения странного приветствия двух прежде враждующих Истоков показались Акире довольно внезапными. Не выдержав нахлынувшего буйства эмоций девушка резко осела на удачно припаркованный около нее стул.

– Спасибо, – совсем повергая в полное оцепенение присутствующих, тихо произнес Лукас. – Знал, что догадаешься, просмотрев воспоминания, - с этими словами он еще крепче прижал меня к себе, а я в свою очередь окончательно потеряла нить здравого смысла.

– Что?.. – пожалуй это все, что могла из себя выжать.

– Длинными они всегда нравились больше, – взяв прядь моих волос, как ни в чем не бывало улыбнулся Исток Воздуха.

– Да что происходит, черт возьми?! – перешла на крик я. – Ты что?..

Но Лукас упрямо молчал и только блеск в глазах намекал на нечто неладное. Хотя нет, совсем даже ладное, так как спустя миг созерцания его кривой ухмылки на меня в который раз снизошло прозрение. Очищение, та жуткая пытка, которую устроили магу накануне не была напрасной. Исток Воздуха больше не темный. Лукас снова стал собой, тем парнем, каким знала его раньше: сильным, решительным, готовым на любой риск, ну и конечно, невероятно надменным!

– Ты… снова ты? – не смотря на очевидность происходящего все же решила удостовериться я и собственно сама же нарвалась на ответ достойный Лукаса.

– Как всегда проницательна, думал, придется дольше объяснять.

– Я не верю…

И вот он мой собственный неповторимы и совершенно необдуманный момент истины. Поняв, что передо мной на самом деле настоящий Исток Воздуха, которого не видела почти год, забыв о том, что за спиной по прежнему шокированная и безмолвная Акира, не скрывая и не сдерживая эмоций я бросилась магу на шею и стремглав вернула поцелуй с еще большей требовательностью.

– Многообещающе, – ухмыльнулся Лукас, вдыхая аромат моих волос. – Передать не могу, как же я рад быть, наконец, собой.

- Нет, это все прекрасно, конечно, но если вы уже нанежничались, – впервые за долгое время возмущенная Акира наконец подала разгневанный голос, – тогда скажите мне глупой, что же делать дальше? Ты теперь с нами или как?!

И вот тут-то мы, два одурманенных мага, окончательно вернулись в реальность. Немного смущенно улыбнувшись, одновременно перевели взгляд в сторону Истока Земли и принялись строить из себя профессионалов своего дела. Хотя в душе то творилась совсем иная стихия…

– Ах да, – откашлявшись, быстро кивнул Исток Воздуха. – Я с вами и план действий уверяю отлично продуман. Для этого у меня есть…

– Я, полагаю, – в знак полного крушения зыбкого сознания в кузнецу весьма хаотично и поспешно вошел Джеро сан. – Простите за опоздание. Все готовы, как и обещал.

А это уже попахивает ссорой, не иначе. Доселе возмущенный Исток Земли совсем разгневалась. Узрев в двери возлюбленного, Акира то и дело пытала его яростным взглядом… еще немного и закипит.

– Ты? – не веря собственным глазам колдунья поочередно указывала пальцем то на одного то на другого мага. – И он?!

– С недавнего времени, – тут же успокоил возлюбленную маг. - Поверь, если бы была возможность, я бы предупредил…

– Сейчас нет времени на сантименты, ребята, необходимо действовать быстро, – волшебство момента воссоединения быстро улетучилось, на первое место вновь вышел давно знакомый долг. – Все вопросы потом, а сейчас вы, Акира вместе с Джеро саном отправляетесь в Нара и делаете ту работу, которую выполняли на пару с Элли здесь.

– Но…

– Запомните, – Исток Воздуха себе не изменял в любом отличии, не дав перебить, тут же продолжил: – Вороны-Пересмешники не в вашем замке, а в доме родителей. Они решили ввести Исток в заблуждение, если надумаете обмануть их. На улице уже ждет часть очищенных магов Воздуха, они пойдут с вами и помогут совершить задуманное. Мы же с Элли присоединимся, как только закончим тут.

Несмотря на то, что в голове Акиры, да и не у нее одной, роились десятки не отвеченных вопросов, колдунья все же молча кивнула, понимая, что маг дело говорил. Забрав диадему и, крепко держа Джеро сана за руку, она вышла из кузницы тем же ходом, каким здесь появился ее колдун.

И вот дверь закрыта, и в кузнеце воцарилась напряженная тишина ведь как иначе? Стою смущенная я, а напротив еще совсем недавно противоречиво настроенный темный Лукас. Но ведь теперь он не темный и я могу… Черт да что же я могу? Нет, ну поцеловала я его… или точнее он меня.. но мы ни разу не говорили друг другу ничего приблизительно напоминающее признание всерьез, а значит…

- И долго статую из себя строить будешь? - искривив губы в нахальной улыбке (вот всегда он так, и хочешь быть собой, но стоит этому наглецу улыбнуться и все желание предательски прячется где-то на уровне пяток). - Мы одни… Никто не мешает… - с каждой самоуверенной фразой Лукас медленно но уверенно приближался ко мне вплотную. - И что же Элли будет делать?

- Элли будет возмущаться и громко орать, пытаясь как можно доходчиво объяснить, что подставлять себя под удар не самый лучший выход, - наконец мне выпала возможность сказать все, что хотелось еще тогда, когда тьма проникла в его тело.

- На тот момент это лучшее мое решение, - теперь маг в сантиметре от меня и оторвать взгляд от его прозрачного взгляда попросту невозможно. - Прости.

Всего одно слово, но как бы банально не звучало, именно его все это время и не хватало.

- Из-за меня тебе пришлось не легко, - очень легко, почти невесомо его ладонь ласкает мое щеку, а я в это время борюсь с собой и собственными эмоциями. - Я знал, что так будет, но… Эльза, я правда не хотел приносить столько проблем.

- Я знаю, - едва слышно выдавила я. - И ты был полной задницей, Лукас Штейн!

Последние слова заставили нас несдержанно засмеяться и наконец, отбросив существующие предубеждения, не отвлекаясь на что-либо еще, крепко обняться. Да так, что присмотрись к нам прохожий точно бы узрел одного, а не искренне любящих двоих колдунов.

– Ну а теперь просвети, что нам делать? – впервые за столь долгое время у меня появился тот, у кого я могла спросить совета.

Как бы радостно не было, как бы счастливо не чувствовала себя, время увы имеет раздражающее свойство никогда не стоять на месте, вот и сейчас, не успев обрадовать моменту воссоединения бывших союзников в дверь тихо постучались и спустя миг идиллию двоих разбавил третий.

– Мы собираемся спасти твоего отца и уничтожить Рана, – просто ответил Лукас, кивая в сторону только что вошедшего Ролана.

Знаете, пожалуй признаюсь, первые шаги мага заставили меня не слабо испугаться. В голове проскользнула безумная мысль о том, что Исток Воздуха разыграл свое очищение, и что он по прежнему предатель, но уже в следующее мгновение только что вошедший колдун отбросил все мои сомнения, камнем упав на колени и преклонив голову в знак искреннего покаяния.

– Гм…, – а это уже неожиданно. – Простите, но, что происходит?

Лукас молчал, но по одному взгляду понятно — этот хитрый лис все прекрасно понимает, но по какой-то ведомой только ему причине дает шанс Ролану объяснить все самому. Таким образом маг, которого еще секунду назад считала никем иным как предателем медленно поднимает голову с нескрываемой мольбой о прощении.

– Я посмел вас предать, – начал было маг. – Но вы должны знать, что у меня и в помыслах не было навредить вам или равновесию стихий в целом.

– Не было в мыслях, говоришь, однако вред нанесен…

– Выслушай нас, Элли, – решил помочь колдуну Исток Воздуха. – Дело в том, что Ролан исполнял мою просьбу.

– Какую еще просьбу?

– Видишь ли, узнав о том, что собственно я цель Белл, у меня родился некий план, – и тут Лукас пустился в долгие объяснения. – Своего рода перестраховка. Я прекрасно понимал, без силы Истока она не уйдет из Нара, а в отличии от вас меня не ждала мгновенная смерть.

Не знаю почему но перебивать и причитать о несправедливости принятых решений сейчас совсем не хотелось. Именно поэтому я молчала и слушала, все пытаясь разобраться в сложившейся ситуации как можно лучше. Лукас же уверенно открывал все тайны по очереди.

– Таким образом я решил, что, несмотря на методы, которые точно заставят свернуть на темный путь, я должен найти человека, который чтобы не случилось, поможет мне вернуться, – энергично повествовал маг. – Этот колдун должен был каким-то способом заставить тебя спасти меня, ведь только тебе я мог довериться. И только ты знала меня лучше всех.

– Но не смотря на доверие, о планах Беллинды и Мастера мне рассказывать не стал, – как бы не старалась обиды прошлого снова проснулись в душе.

– Я до последнего надеялся на твою победу, – пожал плечами Исток Воздуха.

Так, совсем не к чему сейчас устраивать разборки. Тем более при посторонней паре глаз. Переждав пару долгих секунд необходимых для принятия окончательного решения я быстро перевела разговор в иное русло:

– Так что именно ты попросил его сделать?

– Ролан воин, твой воин, которого вместе с остальными я долгое время тренировал…

– А он сам говорить может? – подобную историю мне уж очень хотелось услышать из уст того, кто по своему велению или приказу Истока Воздуха посмел меня предать.

Колдун бросил мимолетный взгляд сначала на меня, потом быстро перевел его на мага, вздохнул и уверенно продолжил вместо Лукаса.

– Исток доверял мне, считал своего рода другом. И связавшись со мной через зеркало в Нара, озвучил просьбу.

– И как же она звучала? – пусть и не надеется, что вот так просто получит прощение, как ни как он обидел не меня одну; он еще получит свое за использование Рани.

– Чтобы не случилось, сделай так, чтобы Исток Огня очистила меня, но не раньше, чем я об этом попрошу, – на этот вопрос не смотря на мое требование ответил Лукас. – В случае, если через полгода я не смогу совладать с темнотой, ты должен рассказать обо всем Элли как есть.

– Почему полгода? – что за глупая арифметика?

– Потому что для Мастера самое главное хороший план, хорошее обучение, а это значит без детального планирования, которое забирает довольно много времени, не обойдется, – спокойно объяснил Исток Воздуха. – Вот я и решил, полгода должно хватить дабы выудить как можно больше информации и не утонуть в темной силе с головой. Скажем так, на тот момент мне казалось я нашел золотую средину.

– Ты уж прости, но как-то сказочно и неправдоподобно все это звучит, – пожав плечами произнесла я. – Как можно так точно просчитать?

– Заклятие памяти, слышала о таком? – тяжело вздохнув, продолжил Лукас. – Memoria.

– Нет, что это?

– Это значит, что благодаря заклятию памяти, темная магия Белл сработала не совсем так как она планировала, – спокойно ответил маг. – В отличии от остальных колдунов, став темным я не потерял память, а помнил абсолютно все, что делал раньше.

– То есть на самом деле ты не был темным?

– Нет, я определенно изменился, но былые воспоминания никуда не делись, – спокойно объяснил Лукас. – Поэтому я, можно сказать, работал сам на себя. Не плохой и не хороший. Я помнил тебя, помнил все, что делали вместе, но ваше добро, и ваша вечная жертва навевали на меня темного непреодолимую тоску. Поначалу ничего с этим не мог поделать, ненавидел вас…

– Хочешь сказать, боролся с собой? – уточнила я.

– Да, для этого мне тоже понадобилось почти полгода, – с тяжелым вздохом продолжил Исток Воздуха. – А в это время Ролан искал заклинания, пытался всеми силами подступиться к тебе, дабы в случае чего ему легче было все рассказать.

Так вот значит зачем он связался сначала с Ранисией, а впоследствии стал моей непосредственной охраной, магом, которому я всецело доверяла.

– Когда же ты обуздал себя? – и вот я наконец задала один из особо интересующих меня вопросов. – Когда собственноручно обрезал волосы, или когда отбирал наши силы? Это тоже запланированный ход?

– Да нет, – впервые за это время на лице мага пролетела мимолетная улыбка. – Тогда вы для меня были занозой, которая до безумия раздражала. Не скрою я всецело действовал в интересах врага и вредил вам намеренно. Но чем чаще видел тебя, тем больше воспоминаний из прошлого всплывали в памяти, и мне удалось контролировать гнев и руководствоваться во многом разумом. И я понял, чем чаще тебя вижу, тем легче совладать с темнотой.

- Так вот почему мозолил мне глаза с каждым разом все чаще? - теперь действия мага не казались мне странными.

- Да, тогда же кстати в игру вступил Ролан.

- Это он известил тебя о Совете Истоков? - тяжело не понять, согласитесь.

– Нет, – а это уже странно, не так ли? – Об этом знал сам Мастер и известил Белл, а уж тогда она сказала мне. Кандидатуру Ролана, как предателя стихии Огня я предложил позже. Он начал работать и рассказывать обо всем, когда ты впервые увидела меня в лесу.

– Встреча, впоследствии которой ты попал в плен, тоже была подстроена? – догадалась я.

– Да, – кивнул Исток Воздуха. – Вы с Акирой выполнили все просто превосходно. Я знал, что увидев мои воспоминания, ты поймешь, что надо делать, а остальные Истоки бесспорно помогут в осуществлении задуманного.

– Значит, ты не ради развлечения показывал только то, что хотел и не убегал пока не очищу тебя?

– Именно, – улыбаясь подтвердил колдун.

Вот так правда, скажу я вам! Около минуты или более того я пыталась переварить стихийно полученную информацию и в конце произнесла:

– Если я правильно поняла, после видений в Нара ты понял, что жертвой Мастера Воздуха станешь именно ты и решил обезопасить себя, придумав план с Роланом, который в случае твоей победы над собой или же провалом обязался свести тебя со мной, дабы очиститься, так?

– Именно, – кивнули оба колдуна.

– Пока боролся с собой, ты был против нас, но вскоре, благодаря своим воспоминаниям о прошлом действовал, как желал того сам, а не по приказу и тогда в игру был введен Ролан.

– Абсолютно верно, – вновь подтвердили мои слова оба мага.

– Тогда вы начали приводить в действие план по очищению, – тяжело вздохнула я. – В общем понятно. Однако у меня остался еще один нерешенный вопрос: если Ролан меня не предавал на самом деле, а благодаря словам Пророка Огня я точно знаю, что предатель есть, тогда кто же он и как именно предал?!

Как и ожидала вопрос повис в воздухе, ведь Лукас подал лишь одну кандидатуру и ею был маг напротив.

– Не смотря ни на что, я предлагаю вернуться к этой теме чуть позже, – выдержав порядочную паузу, наконец произнес Исток Воздуха. – Время не ждет.

- Да, давно пора вновь надрать кое-кому задницу!

Возражений не последовало. Я первой уверенно зашагала в сторону выхода желая как можно быстрее разобраться с парочкой темных магов у двери кузницы. Очистив их мы, не теряя драгоценных минут, начали обратный путь. Сначала все шли вместе, но вскоре предусмотрительно разделились, разыгрывая каждый свою роль. Маги едва ощутимо завязали мне руки и вели как пленницу, Лукас с диадемой в руках натянул на лицо обычную для себя ухмылку и с высоко поднятой головой шагал в направлении замка. По их замыслу, меня будут удерживать как заключенную, пока Лукас не освободит отца, и только тогда я получу возможность уничтожить темного братца раз и навсегда.

Подойдя к замку, я увидела страх и полную готовность принять судьбу какой бы она не была в глазах собственных магов. Они смелые и решительные. Даже в такой ситуации я не могла не гордиться ими.

Увидев меня со скованными руками и в сопровождении врага их взгляд стал каменным, безрадостным и тусклым. Ведь последняя надежда только что навсегда погасла.

Спустя пятнадцать минут из главного входа деловито и с чувством собственного превосходства вышел Ран в сопровождении Истока Воздуха, к счастью диадема все еще при нем. Темный маг уверенным шагом направлялся ко мне, улыбка не сходила с его лица, а глаза так и ликовали от осознания собственной неповторимой победы.

– Значит, одной все же удалось сбежать, – констатировал маг фальсифицированный факт. – Хотелось, конечно, сорвать джек-пот, но и простой выигрыш вполне сойдет. Как говорит Белл, бурлит вода стремление в глазах, да враг не дремлет на шаг вперед всегда!

Скажу я вам тяжела работенка актрисы. Я все молчала, изображая ярость, злость и безысходность, хотя последние слова Рана одновременно странные и до боли знакомые не на шутку заинтересовали. Я слышала их однажды, слышала от Пророка. Но пока, не имея возможности заострить на строчках особое внимание, благоразумно пропустила их мимо ушей. Сейчас внутри горела всего одна единственная надежда, что Мисс Голливуд из меня куда лучше чем планировщик.

– Чего молчишь, Элли? – не успокаивался темный братец. – Надо быть милее, когда от противника зависит твоя жизнь.

– Диадема у тебя, – ответила я на вопрос. – Отпусти теперь моих магов, немедленно!

– Немедленно? – насмешливо переспросил колдун. – А Истоку случайно не кажется, что требовать чего-то он сейчас не в праве?

– Ты обещал, – напомнила я Рану о данном слове, хотя кому там напоминать?

– Я и служить тебе когда-то обещал, – спокойно пожал плечами маг. – Однако иногда наши обещания не всегда совпадают с истинными желаниями.

В этот момент я мимолетом взглянула на Лукаса, он спокойно вернул мне взор и еле заметно кивнул.

– Что же ты намерен делать? – не видя другого выходя я продолжила играть измученную пленницу.

– Благодаря моему недавно приобретенному другу, – начал из далека Ран, – немало известному тебе Лукасу, я придумал весьма безобидную забаву.

– Ну, зная возможности фантазии Истока Воздуха, я лишь могу догадываться каков размах забавы предстоит…

– Поединок, – не желая слушать мои высказывания, прервал Ран. – Ты и я, на смерть.

Если честно я не почувствовала даже малейшего укола страха или паники, ведь ничего другого от мерзавца и не ждала. Поединок… На смерть… Учитывая, что он при магии а я по всей видимости лишена возможности принять магическое обличье Истока… Да, та еще забава!

– А не кажется ли немного нечестным твое явное преимущество? – не изменяя законам актерского мастерства, решила обратиться к совести мага, которой у него от роду не было. – Хоть руки освободи.

– Ну конечно, моя милая Элизабет, – кивнул Ран, приказывая охранникам отпустить меня. – Я даже свой меч дам.

– Какое неслыханное благородство, – не в моем положении дерзить, но ничего другого Ран не заслужил. Приняв меч я мысленно проиграла последовательность собственных действий.

Маги Огня испуганно пересматривались и взглядами умоляли одуматься и не соглашаться на такого рода конец правления, но зачем отказываться от возможности положить начало концу, сделать первый шаг к победе? Так или иначе, бой предрешен. Уж простите те, кто не согласен.

Переведя дыхание, собрав спокойствие по крупицам, я сделала пару шагов на встречу Рану. Он то и дело предрекая собственную победу, бросал самоуверенные ухмылки во все стороны. Я же воздержалась, подняв меч в знак готовности к бою, лишь едва преклонила голову и стала ждать.

– Первый удар за тобой, Исток, – решил проявить снисхождение темный брат. – Это я уж точно могу тебе позволить. Или точнее подарить.

– Благодарю.

Ожидание закончилось! Четко представив первый ход, я мгновенно нанесла удар. Темный колдун заметно пошатнулся, что, как полагаю, никак не льстило его гордости. Не мог же он предстать слабее простого человека. Человека не обладающего магией, каким на тот момент он меня считал. Именно поэтому, не ожидая больше ни минуты, Ран вытянул руку, изображая фигуру нападающего заклятия, и злобно выкрикнул:

– Attono!

Вот же гнойный жук! Конечно я не настолько наивна, дабы рассчитывать на честную игру, но и столь быстрого ведения магии я тоже не ждала. Так или иначе мне удалось ловко отскочить, в то же время удачно нанося очередной удар магу. Но он снова среагировал предсказуемо и проводил очередным атакующим заклинанием:

– Ferit!

Время от времени я замечала взгляд Истока Воздуха за спиной Рана, он требовал не тратить времени и приступать к делу. Кто знает, может он прав и чего собственно ждала?

– Proelio!..

Стоило ли искать лучшего время для окончательного сражения Рана? Наверное, нет, так считал и Лукас, который очередным взглядом подал знак к наступлению.

Так и быть! Вот он момент моего триумфа! Отскочив от предыдущего нападения, и воспользовавшись легкой заминкой противника, я глубоко вздохнула, лишь на секунду закрыла глаза, призвала Огонь к действию и спустя считанные мгновения поле боя узрело невиданное доселе колдовство!

Я пылала! Пылала ярким, могучим, мощным огнем! А он не верил, Ран не верил собственным глазам. Да и как тут поверишь, когда перед тобой обычная девчонка, в обычной земной одежде, без реликвии, несовершеннолетняя, но в руках ее сила опасной стихии!

Я видела тревогу в его подлых глазах, там бушевала жуткая паника, и пока он не пришел в себя, я уверенно вытянула руку вперед и, нарисовав в воздухе круг огня, который тут же покинул тело, изо всех сил, прокричала то самое заклинание, которое так и не удалось произнести в прошлый раз в подземелье Нара. – Exitiym!

Изумление, страх, откровенное непонимание – это все я читала в глазах Рана. Он не осознавал происходящего! Просто не понимал, как же мне такой никчемной, по его мнению, колдунье удалось впустить в себя Огонь стихии раньше остальных Истоков…

Однако познать это, ему не суждено. На этот раз все шло по плану. Я не промазала! Мое заклятие уничтожения попало точно в цель. Темного братца больше нет!

Глава 16

Предатель

Первые минуты после сражения можно по праву назвать настоящим хаосом: маги Огня ликовали и славили своего предводителя, а маги Воздуха, те, которым лишь предстояло очищение, убегали, словно подлые крысы один за другим покидали стремительно тонущий корабль темных сил. Превращаясь в стервятников, они улетали туда, где их все еще ждали злые планы противника.

Разумеется, некоторых мы все таки успели и очистили силой двух стихий, но большинству удалось сбежать. Что скрывать, никого такое положение вещей не устраивало, ведь знали сбежавшие не мало. Однако, как бы там не обстояли дела, те первые минуты после сражения запомнились совершенно иным. Ведь первое, что сделала я – это стремглав бросилась на поиски отца. Я верила всем сердцем, что Ран не успел, не рискнул, не посмел! Я верила всем существующим оптимизмом, что мой отец цел и невредим.

- Пап, - наконец я увидела знакомую улыбку, и что было силы, бросилась к нему. – Он ничего не сделал!.. Ты цел! Ты ведь цел?!

- Все хорошо, дорогая, - отцовские объятия нельзя сравнить ни с чем иным. – А ты как?

- Все отлично, - энергично закивала я головой и вмиг ответила на усталую улыбку папы.

В ту же минуту поспешно подошел учитель. И несмотря на то, что мешать мне и отцу он совсем не хотел, другого выхода нет, ведь время неумолимо убегало. Действовать нужно сейчас.

– И что теперь Элизабет? – Мастер Рубер был изнеможен, его всегда живые глаза сейчас казались уставшими и лишенными сил.

– Мы пойдем в Нара, – уверенно ответила я. – Акире необходима помощь, я уверена.

– Мы пойдем с вами, – без колебаний вызвались маги Воздуха. – Благодаря вам мы теперь свободны и сделаем все, что скажите.

И тут стало немного не по себе, ведь сейчас их Исток стоял подле меня и выслушивал дифирамбы далеко не в свою сторону, отнюдь. Однако, чего и следовало ожидать, Лукас и не думал обижаться или же свирепствовать по этому поводу. Его вечно уверенный взгляд вторил Магам.

– Эли, пора, – торопил меня Исток. – Нельзя останавливаться.

Я кивнула и, оставив наведение порядка в городе на магов Огня, как собственно и всегда, отправилась в Нара, используя на этот раз немало известный Путь Истока. Не успели мы ступить на землю обитания магии Земли, как тут же попали в сам эпицентр сражения магов Земли и магов Воздуха с теми же темными магами Воздуха. На этот раз зачинщики совсем иные. Вороны-пересмешники, сестры близняшки без доли милосердия пытались уничтожить все, что связанно с Акирой: ее семью, ее магов да и ее саму.

– Бери на себя правый фланг, – не теряя ни минуты времени, бросил мне Лукас и побежал в другом направлении, однако, не успев отойти хоть на метр, снова повернулся и, окликнув меня, бросил диадему. – Не теряй…

Давно не слышала я подобных подколов со стороны Истока Воздуха, и раньше бы такое поведение скорее всего привело в чистого вида негодование, но сейчас я улыбнулась и молча, кивнула в ответ.

В тот же миг мы разделили и приведенных с собой колдунов, которые, не задавая лишних вопросов, дрались с нами бок о бок.

И вот мы на поле боя: клетки с магами, звон оружия и витающие в воздухе заклинания, все как в Стерлинге. Погода вторила настроению Акиры, именно поэтому небо густо затянуто серыми дождевыми тучами, гремел гром и сверкали яркие молнии.

Несмотря на то, что мы привели с собой очищенных магов Воздуха, нас все еще не достаточно. Как бы там ни было, а главной задачей, и собственно залогом победы, теперь стала возможность освободить заключенных в клетках магов Земли.

– Нужно очищение! – крикнула я изо всех сил, чтобы Акира, а в следствии и Лукас услышали мое требование. – Их станет меньше.

– Маги Воздуха и Земли прикроют нас, – согласилась Акира и, в очередной раз нейтрализовав одну из Воронов–Пересмешников заклятием оцепенения, поспешно отошла в центр круга, которые создали колдуны стихии Воздуха для каждого из троих Истоков.

Расставив руки в разные стороны я, Акира и Лукас выпустили свои начала в тех магов, которые все еще находились под действием темной магии. Один за другим колдуны падали без сознания, лишаясь темной дымки живущей внутри них, а мы ликовали. Ведь с каждой секундой нас становилось больше.

– Нет! – крикнула другая темная близняшка, прекрасно осознавая, что сдают позиции.

– Не дайте им уйти! – потребовал Исток Воздуха. – Ни в коем случае не дайте им уйти!

Каждый из нас отлично понимал, что если сестры убегут, то наверняка Беллинде станет известно абсолютно обо всех наших передвижениях и планах. Такой расклад мало устраивал, оставить в плену близняшек было куда лучше.

– Praelio! – бросила я во время очищения очередного мага Воздуха.

Мое заклятие попало прямо в цель, вторая сестра–близняшка повержена и корчилась на земле от невероятной боли. Как только Акира и Джеро сан взяли на себя охрану поверженных сестер, мы с Лукасом попытались очистить остальных магов Воздуха, которые подобно присутствующим на территории Огня пытались убежать, улететь, скрыться…

– Не позволяй им превращаться, – требовал Исток Воздуха.

Я пыталась предотвратить побег, но уследить за всеми почти невозможно. Многие все таки успевали в этой суматохе превращаться и мгновенно скрываться в темени деревьев леса магического города Нара.

Еще пару долгих минут мы очищали колдунов, умножая собственную армию сторонников, но вскоре, когда первоначальная попытка уничтожить Нара провалилась и на некоторое время восторжествовала тишина мнимой победы, нам предстояла невероятно занимательная беседа с двумя близняшками, общение с которыми вряд ли принесет много удовольствия.

– Где они? – влетев в хорошо знакомую обитель Истока Земли, поинтересовался Исток Воздуха.

– Сюда, – понимая спешку, как можно быстрее провел нас Джеро сан. – Осторожно, кусаются.

Поблагодарив колдуна быстрым кивком головы, Лукас первым вошел в небольшую комнату дома родителей Акиры, где Вороны-Пересмешники сидели связанные спиной к спине. Увидев бывшего союзника, а теперь явного врага, сестры начали изо всех сил проклинать, ведь к счастью ничего более им сделать не суждено.

– Ну, здравствуйте, ведьмочки, – абсолютно не обращая внимания на злые языки близняшек, подмигнул им Исток Воздуха. – Соскучились, я вижу.

– Я говорила ей, – словно змея шипела блондинка. – Я предупреждала ее…

– Ну, будет вам, – отмахнулся Лукас, подходя еще поближе. – Не это сейчас главное.

– Если надеешься узнать хоть что–то…

– Надеюсь и узнаю, – на этот раз голос Истока Воздуха был твердым и холодным. – Где она? Как расположены силы в Агре?

– И не мечтай, – вторила брюнетка сестре. – Чтобы ты не делал, чтобы вы не делали, мы будем молчать!

– Это мы еще увидим, – теперь в беседу вступила я. – Если я не ошибаюсь, а я не ошибаюсь, вы по собственной воле превратились в подобного рода магов, а это значит, что тройной удар стихий не станет очищением для вас. Это чистой воды пытка!..

– Ты надеешься нас испугать?! – сестры пытались казаться бесстрашными, но в глазах читалось нескрываемое отчаянье.

– И у меня это отлично получается, – кивнула я, заметив испуг близняшек.

– Лучше говорите сами, – предупредила Воронов Акира. – Времени на разговоры почти нет!

– Вы еще не победили, – не сдавалась блондинка. – Он как всегда на шаг вперед, можете не сомневаться!

– Где она? – настаивал Лукас. – Где именно находиться Беллинда? Какие у нее планы?

– Гениальные, – хмыкнула брюнетка.

– Это бесперспективно, – покачала я головой, понимая, что по доброй воле от Воронов-Пересмешников нам ничего не добиться. – Пора использовать силу…

Словно по команде три Истока вытянули руки вперед направляя каждую в двух сестер напротив и одновременно выпустили силы своих стихий. Огонь, Воздух и Земля мгновенно пронзили тела темных сестер.

– Они не сдаются, – озадаченно бросила Акира во время пытки. – Так просто не расколются!

– У меня есть идея получше, – вдруг произнес Исток Воздуха. – Прочту-ка я вашу память ведьмочки. Voco!

И вот мы все оказались в дома Лукаса. Вначале кроме Воронов–Пересмешников здесь не было никого, но вскоре дверь с грохотом отворилась и внутрь вошла она, темная колдунья. Ведьма молча преодолела расстояние между сестрами, уверенно пройдя мимо нас, обошла близняшек с правой стороны и наконец встретилась лицом к лицу. Как-то странно вздохнув и улыбнувшись, что мне особенно не понравилось во всей этой ситуации, она продолжала тихо стоять.

– Почему они молчат? – шепнула я Лукасу на ухо, он как и я не понимал, что происходило.

Однако маг так и не успел дать ответ, его перебила та самая темная колдунья, которая внезапно повернулась не к Воронам, нет… Она совершенно четко обратила свой взор к нам…

– Это как? – едва выдавила из себя Акира. – Она видит нас?

– Я не понимаю…

Внезапно холодный, загробный голос Белинды, произносящий следующее, прервал либо какие попытки осознать происходящее:

– Здравствуй мой дорогой и не совсем верный Лукас. Передать не могу, насколько ты предсказуем, милый. Но, несмотря на твои хитроумные планы провести меня, я решила одурачить тебя. Сегодня я завладею двумя реликвиями. Сегодня я отражу твою атаку. Сегодня я стану на шаг ближе к осуществлению плана. Советую даже не пробовать меня останавливать, тебе это не под силу! Советую хорошенько запомнить: «бурлит вода стремление в глазах, да враг не дремлет на шаг вперед всегда!»

странное ощущение, должна признать. Мало того, что нас ждали, так еще и неожиданно выбросило из воспоминаний сестер, которые в этот момент совершенно необъяснимо залились громким смехом.

– Что это такое было? – возмущенно и одновременно растерянно спросила Акира. – Вы поняли?

– Они посланники, – холодно ответил Исток Воздуха, хотя на его лице также читалось удивление. – Значит, догадалась…

Я не слушала, что говорили мои собеседники, не слышала и злорадства Воронов-Пересмешников, в моей голове в тот миг, раз за разом звучали последние слова Беллинды.

– Что это значит, бурлит вода стремление в глазах, да враг не дремлет на шаг вперед всегда? – прервала я изумленные возгласы присутствующих колдунов.

– Это значит, что Мастер впереди на шаг, Эльза, – рыкнул Лукас, не понимая к чему столь очевидные вопросы. – Это значит, что в отличии от нас они не отклонялись от своего плана. И теперь даже я не уверен, что Ран мертв…

– Он тоже говорил эти слова, – не обращая внимания на раздражение мага вспомнила я. – И Пророк Огня мне об этом упоминал.

– Может, они значат что-то определенное? – предположила Акира. – Какую-то подсказку?

Увы, времени на размышления не оставалось. Где-то там, в далекой Агре Исток Воды самостоятельно отбивался от лучшей ученицы Мастера Воздуха. Даже не смотря на все пакостность и тошнотворность его непосредственного характера мы не могли оставить целый магический город в беде.

– Бурлит вода, – повторила я услышанные слова. – Может, Вода это и есть самоуверенный Радж?

– Стремление в глазах это точно про него, – кивнула Акира, поддерживая мою догадку.

– Если твое предположение правильное, тогда ему в ближайшее время грозит невероятная опасность, что мы и так знали, – согласился со мной Исток Воздуха. – И что-то мне подсказывает, одна из двух реликвий, которые Белл обещала забрать, будет как раз принадлежать ему.

– Значит, не следует терять время, – заключила Акира. – Несмотря на всю отвратительность натуры Истока Воды помощь ему все-таки нужна.

– Поддерживаю, – кивнул Лукас и направился к выходу. – Нужно подготовить магов к отбытию.

– Мне все это совсем не нравиться, – несмотря на принятое решение, что-то так и не давало покоя. – Что–то здесь не чисто…

***

Спустя час армия трех стихий абсолютно готова к главному наступлению. Время, отпущенное темной колдуньей, давно закончилось, что подразумевало лишь одно – «напасть неожиданно не получится».

Довольно быстро мы обговорили стратегические шаги: каждый Исток со своими чародеями за спиной дадут отпор Беллинде и ее армии в Агре. Сейчас, больше чем когда либо мне жутко хотелось дать отпор темной ведьме и уничтожить ее раз и навсегда. Если она исчезнет, останется лишь Мастер Воздуха, тот, кого ни разу не видела, но больше всего хотела узнать. Ведь только тогда появиться возможность наконец закончить эту глупую войну за власть.

– Уверена, увидев нас всех, она предпримет бегство, – доходя до пути Истока, произнесла Акира. – Теперь их число значительно проигрывает нашему. А Радж точно не откажется от помощи, каким бы самоуверенным этот Исток не был.

– Надеюсь, ты права, – в отличии от Истока Земли я не настолько уверена в столь скорой победе. – Ведь если Беллинда останется и не сбежит, значит, она на самом деле на шаг впереди.

– Так или иначе, – вступил в разговор Исток Воздуха. – Смотрите в оба! Она хитра и умна. Обращайте внимание на любое движение и выпад, ищите подтекст. Белл мастер своего дела.

– Нам следует скооперироваться, – предположила Акира. – Если мы будем работать как одно целое, ей не устоять и не победить.

Вот так и решено. Еще минута ожидания и Путь Истока открыт. Разница между территорией Огня, Земли и Воды была разительной: после изгнания врагов из Стерлинга и Нара погода стала прежней, в Агре же действительность кардинально отличалась. Свирепые молнии сверкали в небе полном грозовых туч, громыхал гром войны…

– Куда это они? – указал Исток Земли на пробегавших через лес магов облаченных в синие мантии.

– Будьте на чеку, – приказал Лукас и кивком позвал следовать туда, откуда еще недавно убегали маги Воды.

Мы так спешили, так настраивались на битву, что у меня абсолютно не было времени рассмотреть невероятный лес синего цвета, яркое буйство трав и лабиринты троп. Сердце бешено колотилось, меня не покидало ощущение неизбежности…

Выбранная дорога вывела прямиком к высоким и надежным стенам охраняющих крепость Раджа. Если свою обитель и дом Акиры мне не составило труда описать словесно, то жилище Раджа отобрало у меня дар речи.

– Егоза?! – неосознанно вырвалось у меня. – Это что, тюрьма?!

Однако ответа так и не получила. Ведь в тот самый миг нас наконец заметили и немедленно напали. Темных магов Воздуха визуально было намного меньше, ведь их армия разделена на три части. Но, несмотря на этот факт, они совсем не собирались сдаваться.

– Ищите Раджа! – во все горло прокричал Лукас. – Где он, там она.

На пару с Акирой начали высматривать всемирного Посейдона в толпе сражающихся чародеев, но найти его визуально невероятно трудно. На пути проливной ливень, суета магов и непрекращающийся шум.

– Вот он! – снова выкрикнул Лукас, отражая атаку врага. – Помогите ему, я вас догоню!

Ближе всего оказалась Акира и без сомнений первой бросилась помогать Истоку Воды. В руках по традиции два самурайских меча, на лице решительность и отсутствие страха. Радж почти сдался, лезвие меча Истока Земли подоспело как раз вовремя, ведь в последнюю минуту оказалось между мечом Белинды и сердцем Раджа.

– Ну, наконец, – с внезапной кривой улыбкой произнесла воинственная ведьма, облаченная в неизменную черную униформу. – А я то уже заждалась.

Но Акира не слушала, чем собственно нарушила данное обещание Истоку Воздуха искать подтекст в высказываниях Беллинды. Вокруг противостояние продолжалось как между магами так и между природными явлениями. Торнадо Истока Воздуха, цунами Истока Воды, мои огненные лучи и яростные удары смеси камней, листьев и пыли терзали магический город Агра. Более того небо продолжало сердиться, страшный ливень не прекращался не на минуту. Сражаться стало почти невозможно, а понять где свои, где враги и подавно.

Я потеряла Акиру всего на миг. Спустя еще один я услышала крик Джеро сана, который на всех парах пробирался сквозь толпы магов, бросая по сторонам боевые заклятия, таким способом очищая себе путь. Я поняла, что следовало спешить, Истоку Земли нужна моя помощь. Неужели Акира все-таки попала в продуманную ловушку врага?

Крик о помощи услышал и Лукас, что заставило действовать еще быстрее. Сначала я видела его решительность и целенаправленный бег, но потом он просто исчез из виду.

– Забери у Акиры диадему и сними свою, – эти слова последнее, что я услышала от исчезнувшего Истока.

Так или иначе я послушалась и сию же секунду стала простым человеком. Меч исчез, обмундирование тоже, но скрытые возможности все еще при мне. Таким образом, с одной стороны уязвима, с другой – невероятно опасна.

Как только я прибыла к месту сражения Истока Земли и Беллинды (Радж уже без сознания), я увидела ужасную сцену. Темная ведьма магией подбросила тело Акиры в грозовое небо и пытала разнообразными мощными заклятиями. У Истока Земли не было даже шанса дать отпор.

– Оставь ее, Ferit! - бросил Джеро сан.

– Defensio, – спокойно отразила нападение темная ведьма, все еще не отпуская Акиру.

– Proelio!..

– Praesidio, – защищалась Белинда, Акира все еще у нее.

– Atto…

– Proelio! – снова не дала закончить колдовство колдунья, опередив мага и тем самым лишила его сознания. – А теперь покончим с тобой.

– Я убила его, – выкрикнула я первое, что пришло на ум, надеясь хоть как-то отвлечь Беллинду от Истока Земли.

– О чем ты, человек? – громко смеясь, спросила ведьма. – Не боишься быть стертой с лица земли в таком обличии?

– Я убила Рана, – продолжала я гнуть свою линию. – Его больше нет!

Вот теперь Беллинда полностью переключилась на меня, заставив Акиру с грохотом упасть на мокрую землю. Глаза темной колдуньи загорелись гневом, горечью и ненавистью ко мне. Теперь я уверенна наверняка – Ран все таки исчез навсегда.

– Маленькая дрянь! – ругнулась ведьма, понимая, что я не лгала. – Да как у тебя рука поднялась тронуть его?!

– Я играла по вашим правилам, – ответ как прежде был дерзким, но надолго ли хватит моей дерзости?

Все это время я отчаянно ждала Истока Воздуха, ведь он должен был идти за мной, но его нет. В это время Джеро сан, Радж и Акира все еще находились без сознания. Помочь некому, а значит исход в моих руках?

– Как же ты меня достала, – произнесла Беллинда и сделала шаг на встречу, изучая реакцию, видимо даже в облике человека она остерегалась меня. – Сначала отобрала его…

«Его» наверняка относилось к весьма знаменитой персоне Истока Воздуха. Ну что же, что есть того не отнять!

– А теперь и брата? – продолжала ведьма. – Ты сплошная головная боль. И я с удовольствием срублю эту боль на корню.

– Я бы не спешила так высказываться, – я отошла на шаг назад. – Ты проиграла, пора наконец это признать!

– Проиграла? Я? – переспросила ведьма с кривой ухмылкой на лице. – Я, наверное, расстрою тебя, но я никогда не проигрываю!

Меня словно током ударило, словно сверкнувшая только что молния попала прямиком в меня, заставив тут же оторопеть. Теперь я точно знала, что в руках Беллинды завалялся еще один козырь.

– А волосики то у нас снова длинные, – вдруг зло бросила мне ведьма. – Так умереть боялась?

– Что?..

– Вы так быстро поверили в придуманные сказки, что даже я удивилась, – покачала головой, улыбающаяся колдунья. – Так рьяно бросились спасать себя. И не один ведь даже не задался вопросом: «а вдруг волосы и есть главная ловушка?»

– Мы нашли подтверждение в книгах…

– О да, книги ведь сила, – перебила меня Беллинда. – Да вот только заклятие заблуждения еще большую силу имеет, когда оказывается в моих руках.

– Ты добавила в книгу Мастера Рубера дезинформацию? – догадалась я. – Да каким же образом?

– А это, Эльза–Элизабет, уже моего ума дело, – хмыкнула ведьма, делая очередной шаг мне на встречу. – Однако на нашем пути появилась очередная проблема – Исток Воздуха начал вести себя плохо. Он ведь на самом деле думал, что благодаря моей так званой влюбленности я не замечу наличия памяти у него. Глупо с его стороны, не так ли?

– Если заметила, что же не выдала? – не понимала я логики ее действий.

– А зачем, если на основе его плана, мы построили свой и почти уже получили все, чего желали? – пожала плечами Беллинда, делая очередной шаг. – Я же не ты, и думаю намного быстрее. Ведь мне, во что бы то ни стало, нужно было держать вас подальше от дома как можно больше времени.

– Ты хочешь сказать, что весь переполох с заклятием возврата был абсолютно ни к чему? – решила я убедиться окончательно.

– Гениально, Исток, гениально! – похлопала в ладоши Белинда. – Все, что вы делали играло нам на руку. Но вот, когда Лукас попал к вам в плен, я поняла, больше ждать нельзя. Он все же хитер, даже пешка своя у него была, но наш Исток забыл о главном – я хитрее.

Я слушала ведьму словно завороженная. Только сейчас поняла, о чем на самом деле говорила голубоглазая девочка в кузнице. «Дело, задуманное тремя» – это все же заклятие возврата, это потерянное время и последующая война… Я не сумела ее предотвратить!

– Мы спасли Лукаса, доведя дело до конца, но бой мы проиграем, – произнесла я скорей всего самой себе.

– Бурлит вода стремление в глазах, да враг не дремлет на шаг вперед всегда, – слова Беллинды привели меня в чувства, неужели сейчас я узнаю, почему все их повторяют.

– Да что все это значит, черт возьми?!

Хохот ведьмы слился с всплеском молнии и очередным раскатом грома. А минуту спустя роковое движение Истока поставило все на свои места.

– Радж? – глаза округлились, а сердце почти выскакивало из груди. – Что вы делаете? Это диадема Акиры!..

– Уж простите многоуважаемая Элизабет, – пожал плечами всемирный Посейдон. – Я предпочитаю быть с теми, у кого есть прерогатива в войне, вам ли не знать.

Быстрым шагом Исток Воды с реликвией Акиры приблизился к темной колдунье и с неким поклоном отдал ее ей. Передо мной словно пропасть разверзлась, словно земля из под ног ушла. Во мне все горело и в тот же миг вырвался крик обиды:

– Предатель! – с этим восклицанием я выпустила огонь, рисуя круг огня, который знаменовал о смерти одного из врагов. – Exitiym!

Заклятие уничтожение нацелилось одновременно на Раджа и Беллинду одновременно, но так и не попало в желаемый объект. В то мгновение я поняла, кто все это время сливал информацию Совета, кто предавал, кто обманывал и подставлял! Конечно Радж работал на Мастера Воздуха. Они подстроили пропажу браслетов, Лукас уже тогда был под подозрением. Он держал нас в Зале Совета, настаивал на возврате, чем попросту забирал драгоценное время. Это он отговаривал нас от очищения Истока Воздуха, и каким-то странным образом вдруг потерял сознание во время процедуры. И наверняка именно Радж дал знать Мастеру о присутствии Лукаса в Боготе, ведь зачем тогда так сильно желал первым пойти на поиски розы в Агре? А сказав о нем врагу, положил начало сражению четырех стихий Всемирного Колдовства.

– Вам во что бы то ни стало нужно было затянуть нас всех в Агру, – внезапно поняла я ход плана врага. – Поэтому данная фраза звучала везде, где только могла, своеобразная наживка!

– Благодаря вашему самопожертвованию и вере в меня, как предводителя, вы бы ни в жизнь не подумали о предательстве, и в умах возникла бы лишь одна догадка «Истоку Воды грозит огромная опасность», – объяснил Радж. – А так как вы за спасение равновесия стихий, обязательно бросились бы меня спасать…

– И тут темная лошадка играет свою главную роль, – закончила за мага Беллинда. – Согласись, вот это гениально!

– Неужели вы думаете, что нужны Мастеру Воздуха, – решила я обратиться к здравому смыслу колдуна. – Он использует вас и уничтожит!

– А это уже мне решать, – без намека на улыбку бросил Радж. – Хватит разговоров, диадему!

– И не надейтесь, – я была готова сражаться за жизнь, руки воспламенились ярким пламенем.

– Вы сильны, Исток Огня, – заметив мои способности, не имея на лбу реликвии, произнес Исток Воды. – Но даже с такими умениями вы проиграете. У нас три реликвии, а у вас всего одна.

Ну где же Лукас? Чего он медлит? Как можно в такие минуты оставлять меня без прикрытия? Еще и Акира никак не придет в себя…

Внезапно небо вздрогнуло, молния разрезала небосвод на миллионы маленьких частиц, тучи, в свою очередь, стали еще темнее. Я увидела мимолетный испуг в глазах врага. Так вот где пропадал Исток Воздуха, вот, что он задумал!

– Вот теперь я искренне советую вам сдаться, – хитрая и самодовольная ухмылка теперь поселилась на моем лице. – Обернитесь.

Словно по команде Радж с Беллиндой и еще десятками магов посмотрели туда, где находился Исток Воздуха. Маг стоял на одной их высочайших башен крепости Истока Воды и, используя силу своей стихии, изменял погодные условия, таким образом, останавливая бой. Десятки торнадо разгоняли сражающихся колдунов с поля битвы. Негодование Беллинды стало очевидным, действия Лукаса никак не входило в планы врагов.

– Убери его! – приказала Раджу Белинда. – А я расправлюсь с этой.

Не став дожидаться нападения ведьмы, я инстинктивно, даже не успев подумать, что делаю, вытянула обе руки вперед, изобразила пальцами две разные фигуры и во все горло прокричала два разных заклятия:

Consipio arma! Subverto!

Никто из ныне живущих, да и ранее живущих магов не умел одновременно налаживать и воспроизводить два заклинания. Как оказалось это не под силу ни одному из Истоков…Никому… Кроме меня.

– Да что ты вообще такое?! – крик Белинды разошелся эхом по всей территории города Агра.

– Attono! – поражала я врага, не думая в то время о своей уникальности. – Proelio!

И тут то от столь неожиданного натиска Беллинда просто таки упала на землю. Мои возможности стали полнейшим открытием для нее, и весь план придуманный с Мастером Воздуха в тот момент потерпел фиаско. Ей не победить, не завершить начатое. А вот я ликовала. Еще жалкий миг и я наконец покончу с ней! Я готова это сделать, но увы, заметив поражение темной ведьмы, выпустив очередное цунами, задерживая тем самым Лукаса, Радж бросился к ней. И как только оказался рядом, упал на колени, схватил за руку и отчаянно произнес:

– Proiectura…

О, нет, дорогой враг. Так просто я тебя не отпущу. Ведь осознав, что Исток Воды пытается сбежать, ведь только это могло их спасти, у меня в голове пламенела лишь одна мысль «забрать диадему Акиры». Не думая слишком долго, точнее совсем не думая я принялась бежать к ним, предусмотрительно вытянув обе руки вперед. Я видела реликвию Акиры, мне оставались считанные сантиметры и я могла ее спасти… Еще совсем чуть-чуть… Есть! Она в руках! Но… Враг растворился в пространстве. Снова. И, где его искать теперь полнейшая загадка.

И вот я приземлилась на землю, меч упал в лужу, а в голове пронеслись такие ненавистные строки: «Враг на самом деле не дремлет, он и правда на шаг вперед!»

Глава 17

Решающий Совет

– Вот то, что ты просила, – зайдя в Красную комнату, где довольно долго заседала я, робко произнесла Ранисия. – Все, что смогли достать.

Я молча приняла из рук колдуньи кипу газет, глубоко вдохнула и принялась читать заглавия:


«Десятиметровое цунами разрушило тысячи судеб…»


«Недельная буря забрала жизни десятков людей…»


«Неожиданное наводнение оставило сотни людей без крыш над головой…»


Ну почему все так? Почему, приложив столько сил, мы не сумели предотвратить жуткие разрушения? Почему Радж оказался предателем? Почему?

Не сумев найти ответы на эти вопросы я гневно отбросила скоп принесенной корреспонденции на пол, не желая расстраиваться еще больше, хотя куда уж больше?

– Так все плохо? – понимая без слов, но все же чувствуя необходимость поговорить продолжала Рани.

– Прочти сама и все поймешь, – грубо ответила я. – Как же я ненавижу этого Раджа! С каким же удовольствием я бы отобрала у него силу!

– Может кто-то мог бы исполнять его обязанности? – предположила Рани.

– Это невозможно, – покачала головой я. – Ведь он исчез вместе с браслетами и полной силой, некому его заменить. Для этого необходимо отобрать у него реликвию и силу. Где бы он ни был, его стихия вторит естеству, а оно у него, как оказалось, темное.

– Именно поэтому происходят все эти катаклизмы? – своевременно догадалась Рани.

– Он нарушил равновесие…

В этот момент дверь снова отворилась и уверенным шагов к нам вошел Исток Воздуха. Он быстро пересек комнату и сел около меня на диван.

– А я вас повсюду ищу, – не отрывая от меня взгляд, произнес маг. – Через час нам необходимо явиться в Боготу, есть о чем поговорить и что обсудить.

Не знаю, что думал он, но я пыталась как можно удачней прятать свое собственное смятение. В тот момент я думала, что если бы могла решать за собственное сердце, то выбросила бы из него чародея навсегда. И нам бы никогда не грозили подобные катаклизмы. Если бы я только могла…

– Я, пожалуй, подготовлю все к отбытию, – заметив напряжение между нами Ранисия тут же поняла, что стала лишней в этом разговоре, поэтому поднявшись с кресла, направилась к двери.

– Ну, – не став выдерживать паузу после ухода Рани, произнес Лукас. – Что беспокоит? И не смей говорить, что все хорошо.

Минута ожидания и, наклонившись, я подняла с пола одну из принесенных газет. Лукас без лишних слов принял ее и прочел те же заголовки, что еще недавно поражали меня. Но ни бурных восклицаний, ни гневных фраз не последовало. Он лишь вздохнул, поняв, что я хотела этим сказать, и аккуратно взял за руку.

– Боишься, что и у нас так будет? – без особого волнения в голосе спросил колдун.

Вот сейчас я впервые посмотрела Лукасу в глаза. Как бы мне не хотелось этого делать, но следовало совершенно трезво оценивать сложившуюся ситуацию.

– Думаю, ничего другого нам не светит, – наконец ответила я. – Ведь, как я понимаю, исключений за все существование магии не было?

– А тебе-то откуда об этом знать? – хмыкнул чародей, поглаживая мою руку. – Ты не можешь не согласиться, что до твоего появления Истоки Огня были исключительно носителями магии, умели колдовать без реликвии только после магического совершеннолетия и не умели налаживать одновременно два заклинания, но вот пришла маленькая, рыжеволосая бестия и перевернула мир магии с ног на голову, изменив ее историю кардинально. Ты и есть то исключение, которое мы ищем, Эли!

Я не могла не согласиться, хотя еще не до конца понимала своей уникальности, а главное понятия не имела, почему именно мне дана честь быть исключением из всеобщего правила.

– Я скажу тебе одно, – продолжал маг. – Я не собираюсь отказываться от тебя, ведь не зря же ты так долго действовала мне на нервы своей бездарностью и недаром столько сил в тебя вложил…

– Ну конечно, недаром, – хмыкнула я, сжимая руку мага в ответ.

– Если бы ты только знала, как бесила меня первые дни нашего знакомства, – вдруг признался Исток Воздуха. – Неумеха, безрассудная, мне казалось, для тебя все было игрой.

– Вначале так и было, – подтвердила я слова колдуна.

– Однако постепенно эти рыжие волосы и огненные глаза начали меня преследовать, а спустя еще некоторое время сковали все тело намертво одним определенным чувством, учти без участия магии.

Я ужасно покраснела от смущения. Ранее холодный и неприветливый Исток Воздуха чуть ли не впервые показывал свои чувства столь откровенно.

– Именно поэтому, если у тебя появятся силы отказаться от чувств, я обещаю не стоять на твоем пути, – тяжело продолжал колдун. – Увы, у меня подобных сил пока нет.

Я снова подняла на чародея глаза и задержала на нем взгляд. Его прозрачные глаза впервые за долгое время не излучали холода, улыбка пленяла, руки согревали теплом.

– Насколько было бы проще, влюбись я в простого человека…

Маг не стал отвечать словесно. Он потянул за руки, притягивая, таким образом, к себе, и крепко обнял.

– У нас с тобой все будет хорошо, – шепнул колдун мне на ухо. – Просто нужно держаться вместе.

***

Еще один Совет Истоков, еще одна встреча, еще одно решение, но правильное ли оно или же вновь играем по плану Мастера Воздуха? Мы все боялись ошибиться, стали подозревать друг друга, мы стали уязвимы… Наверняка именно этого и добивался враг.

– Сейчас, как никогда, – произнес Лукас, сидя на своем троне в Зале Советов, – нам нужно верить друг в друга. Вы все понимаете, что спокойного существования в ближайшее время не предвидится.

– Природные катаклизмы в мире людей этому подтверждение, – подтвердила Акира слова Истока Воздуха.

– С сегодняшнего дня мы начинаем свою войну, войну за спасение Истока Мирового Колдовства, – продолжил чародей. – Но для того, чтобы Мастер Воздуха не заставил усомниться в нас самих же и тем самым получить легкую победу, нам стоит создать Союз Верности Истока Колдовства.

Акира внезапно ахнула. Я удивленно подняла бровь, не понимая, о чем говорил Исток Воздуха. Джеро сан, к моему удивлению, решительно кивнул, соглашаясь с предложением Лукаса.

– Прошу прощения… Но… Что это вообще такое и как это сделать? – несмотря на то, что могу показаться глупой, все же спросила я.

– Союз Верности – это сообщество, кровные братья и сестры…

– То есть Истоки, которые в чем-то клянутся? – перебила я Акиру.

– В общем да, вот только есть одна маленькая деталь, – продолжил Джеро сан. – Необходимо пожертвовать свою кровь Истоку Всемирного Колдовства.

Я вздрагивала, лишь представляя, как самостоятельно разрежу палец или ладонь, что уже говорить о реальной жертве.

– Нужна лишь капля крови, но благодаря ей мы раз и навсегда станем одним целым, будем чувствовать все, что чувствует каждый из членов Союза и, что самое главное, не сможем перейти на темную сторону, – говорил Лукас. – Мы станем неуязвимы для темных сил. Ну или почти неуязвимы…

– Это мне нравиться, – активно закивала я. – Давайте начинать, где находиться Исток Колдовства, как выглядит? И… что это?

Вот уже третий год я являюсь Истоком Огня и не раз слышала, что четыре Истока представляют Исток Мирового Колдовства, да вот ни разу не задавалась вопросом, где именно этот Исток находился и как выглядел.

– Есть одна проблема, – неожиданно произнес Джеро сан. – Если я не ошибаюсь, то открыть его можно имея лишь все четыре реликвии.

– Вы не ошибаетесь, – поддержал его догадку Лукас.

– Тогда, как вы собираетесь создать Союз Верности?

– Я, кажется, понимаю, на что надеется Лукас, – внезапно произнесла Исток Земли. – Думаю, мы можем попробовать. Вдруг и здесь она окажется исключений из общепринятого правила.

Лукас и Акира встали и на шаг отошли от своих тронов. Я уже было собралась сделать тоже, но Исток Воздуха кивком остановил меня.

– А чего вы так на меня уставились? – спросила я. – Я должна что-то сделать?

– У тебя есть реликвия и невероятная сила внутри, – объяснила Акира. – Возможно, ты станешь первым Истоком, который сумеет открыть Исток Мирового Колдовства благодаря всего лишь одной диадеме.

– А он…, – запнулась я. – Он что, здесь?

– Наклонись под своей частью стола, – попросил Лукас и я мгновенно послушалась.

Под крышкой этого стола я увидела не ножки, как обычно, а сплошную круглую стену, похожую на…

– Колодец? – вырвалось у меня.

И тут я заметила своеобразную фигурную впадину, что не могло быть ни чем иным, как местом для моей диадемы. Мгновенно сняв ее со лба и сунув в отверстие до определенного щелчка, я поняла, что они не ошиблись. Внезапно произошло нечто, что заставило меня от неожиданности упасть на пол, а Акиру и Лукаса радостно воскликнуть «есть»: крышка стола с четырьмя отсеками взлетела к потолку, выпуская наружу поток света окрашенного четырьмя соответственными оттенками. Это был невероятной красоты и мощи поток света!

– Ну конечно, – не отрывая взгляда от потока, произнесла я. – Где же, как не в центре Всемирной Магии мог быть Исток Мирового Колдовства.

– Теперь необходимо стать каждому напротив своей стихии, – произнесла Акира и заняла то место, где поток света был окрашен в зеленый оттенок.

Я стала напротив своего красного, а Лукас напротив серого. Несмотря на то, что этого делать нельзя мне так захотелось ощутить магию всех стихий, что не успев даже подумать ткнула пальцем в магию Воздуха и тут же почувствовала, как эта же магия словно разрядом тока ударила мое любознательное тело.

- Тебе не говорили, что на чужое посягать не стоит? – ухмыляясь, бросил мне Лукас и подал мне руку. – Вставай, любопытная моя.

Спустя какой-то миг в руках Истока Воздуха возник маленький серебряный нож с бирюзой на рукоятке, Акира достала свой, и мне пришлось наколдовать свой с красными рубинами.

– На счет три, – приказал Лукас. – Раз, два, три!

Мы укололи пальцы, кровь просочилась наружу и втроем просунули ладони в поток света своей стихии. Я не могу описать то ощущение, которое возникло, когда я впервые дотронулась к потоку. Одно могу сказать наверняка – я почувствовала силу невероятной мощи, такую, которая могла победить все и всех на своем пути.

На наших глазах три оттенка словно слились в одно целое, наделяя нас дополнительными возможностями. Отныне и навсегда мы были связаны кровно, ми создали Совет Верности Истока Колдовства.


на главную | моя полка | | Истоки Колдовства: стремительная Вода |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 3
Средний рейтинг 4.7 из 5



Оцените эту книгу