Книга: От учительницы до Бабы Яги или как выжить в чужом мире



От учительницы до Бабы Яги или как выжить в чужом мире

Глава 1

Неудачный день

- Да что ж это такое?! – В сердцах выругалась я, рассматривая оставшийся в грязи каблук.

Сентябрь выдался засушливым, но сегодня после обеда пошел дождь, и земля сразу раскисла. Легкие туфли на высоком каблуке для такой погоды не подходили, да и в школу в них я ходила редко. Но сегодня я впервые в жизни проспала и одевалась второпях… А теперь вот даже не знаю, что делать. Подняв голову и оглядевшись по сторонам, я заметила огромный плакат. Надпись гласила: «Распродажа! Спешите, только сегодня скидка 50%!».

Заглянув в кошелек и с грустью пересчитав купюры, зашла в магазин. На сколько хватало глаз, стояли ровные ряды обуви. Продавцов нигде не было видно, зато гулко шумела огромная толпа покупательниц. Аккуратно пробираясь сквозь толпу, я рассматривала обувь. Здесь было все от классики до самых вычурных моделей. В поисках бюджетного варианта добралась до угла. Там было то, что нужно. Минимальная цена с головой окупала некую старомодность. Однако, стоило мне взять их в руки, как меня буквально снесли с ног.

- Это мои туфли!!! – Кричала молодая особа, пытаясь забрать у меня обувь и одновременно прыгая вцепившись мне в волосы. – Я их первая увидела!!!

Ну не привыкла, чтобы со мной так обращались! Поэтому первые пять минут, я даже не сопротивлялась, а потом разозлилась. Да что это за день такой??? Каблук сломала, теперь еще и единственный доступный вариант пытаются отобрать. Изловчившись, я ударила противницу ребром ладони по переносице и зажмурилась, когда у нее брызнула кровь. Теперь оттолкнуть сумасшедшую покупательницу удалось легко. Гордо вскинув голову, подхватила туфли и прошествовала к кассе сквозь молчаливую толпу. Продавец появился неожиданно, но вполне вовремя, блондинка уже бежала ко мне.

- Поздравляю с покупкой. – Эта фраза заставила ее остановиться и заскрипеть зубами от злости.

- Ты еще пожалеешь об этом. – Прошипела она, исказив лицо так, что вся красота мигом слетела.

Не обращая внимания на ее слова, я переобулась и вышла на улицу. Дождь прекратился, возвращая мне хорошее настроение. Несмотря на необычный вид (носки туфель были немного загнуты наружу) они оказались очень удобными и домой удалось добраться даже раньше, чем ожидалось.

- Вить, ты дома? – Крикнула я в тишину квартиры, с удивлением замечая Наташкину куртку на вешалке. Хотя…, наверное, подруга оставила ее вчера, утром мне было не до этого. Это на уроках я преображалась, собиралась, становилась сосредоточенной и серьезной. А вот в обычной жизни была довольно рассеянной.

Оставив пакет с тетрадками в коридоре, я уже почти зашла в комнату, когда услышала тихий смех. Дверь в спальню была приоткрыта и того, что я увидела, мне хватило. Лучшая подруга и мой парень увлеченно кувыркались в нашей постели. Слезы полились с глаз сами собой, но злость оказалась сильнее. Схватив в коридоре злополучные туфли, я зашла в комнату и с силой вогнала каблук в голые ягодицы Виктора. Все, достал! Да, измены подозревались давно, но я предпочитала не замечать чужих духов и бесконечных смсок. Но, блин с Наташкой это уже слишком. К тому на нашей кровати. Да мы ее купили только вчера!

- А-а-а. – Какой визгливый у него голос оказывается сквозь какой-то туман в голове подумала я.

Голая Наташка вызывала скорую и что-то громко кричала, но мне было все равно.

- Да ты совсем свихнулась на своей истории! – Высказала она, когда парня все-таки забрали в больницу. Пока ему делали операцию, мы обе ждали в коридоре.

- Ах, значит я сама виновата, что ты прыгнула к нему в постель?

- Нет. Ну блин, ты как ледышка последнее время. – Отступая от меня назад уже намного тише проговорила подруга. – Витя переживал очень.

- А, ты тут, как тут. Решила утешить? – Приподняла я бровь, совсем по-другому посмотрев на бывшую подругу.

Да, Наташка была красивой девушкой. Русые волосы даже сейчас послушно лежат в сложной прическе, длинные ногти украшает модный маникюр, тонкая талия, обтянутая полупрозрачной кофточкой грудь 4 размера – да, мужчин такие женщины не оставляют равнодушными. Она умела подчеркивать свои достоинства. На ее фоне мои вечно заплетённые в старомодную косу черные волосы и зеленые глаза без единого следа макияжа блекли. Мне вечно не хватало времени и желания на модный салон, я предпочитала практичность во всем. Вот только парня себе выбрала видимо не по силам.

- Кир, ну не сердись на меня, получилось так. Сама не знаю, что на меня нашло. Он был таким галантным…

Я уже хотела высказать подруге все, что о ней думаю, но нас прервал врач.

- С вашим другом все в порядке, к нему можно пройти. - Внимательно разглядывая нас, произнес он и протянул мне туфлю. – Это ваше? – Высокий, крупный мужчина едва сдерживал смех.

- Да, спасибо. – Туфлю я убрала в сумочку и решительно пошла в палату к Витьке.

Увидев меня, мужчина вздрогнул и побледнел. Сейчас он казался мне жалким. Усмехнувшись в ответ на его реакцию, я сняла подаренное неделю назад кольцо и молча положила на тумбочку. Не понимаю, что такого классного я в нем увидела 2 года назад? Да, высокий, накачанный, но темы для разговоров быстро иссякли. Сейчас же я даже рада была, что так случилось. Особенно улыбку вызывали тихие стоны мужчины, когда он попытался приподняться.

- Когда вещи будешь забирать, не забудь ключи соседке оставить. – Напоследок сказала я и вышла из палаты.

«Держать лицо» я научилась еще в детстве. Поэтому слезы я позволила себе только дома. Сползая по стене в коридоре от внезапно нахлынувшей слабости, ненавидела всех вокруг. Для чего это все? Мне 26 лет, я не страшная толстая бабка, у меня приятная внешность, хорошая фигура и образование. Так почему мне попадаются такие козлы? Взгляд упал на купленные сегодня туфли. На каблуке еще оставалась кровь, и я со злостью кинула ее в зеркало. Ненавижу эту жизнь!

Внезапно мир вокруг начал меняться. От рассыпавшегося на мельчайшие частицы зеркала по полу пошли трещины, завыл ветер и меня затащило в какой-то водоворот.

Глава 2

Кладбище

Вас когда-нибудь засовывали в огромную мясорубку? Нет? Счастливцы. Мне вот не повезло. Воронка ощущалась именно так. Причем, казалось, что меня еще сверху кто-то туда ногами запихивал. Тело вывернуло наизнанку, а потом снова свернуло, руки и ноги ощущались как что-то инородное, голова раскалывалась, перед глазами отплясывали черные мушки, а потом меня с силой швырнуло куда-то. Первое время я просто сидела, не в силах даже открыть глаза. А потом кто-то зашевелился прямо подо мной.

- А-а-а. – Голосовые связки пришли в норму сразу же, как я поняла, что нахожусь не дома.

- Не ори дура. – Закрыли мне рот грязной рукой и прижали к земле.

Откуда-то сверху послышались голоса, а я, воспользовавшись моментом, решила оглядеться. Лучше бы мне этого не делать! Вокруг была земля и только слабый свет сверху указывал на то, что выход есть. В какой-то момент меня оттащили в глубь ямы, а сверху кто-то начал всматриваться в темноту. Вырваться мне не удалось, пришлось смириться с участью жертвы. Интересно кому это я понадобилась? Разглядеть того, кому я свалилась на голову не удалось. В этом углу было слишком темно. Но дождавшись, когда шаги удалятся, он вскочил на ноги и потащил меня к свету.

- Пошли, пора уходить, они скоро вернутся.

- Кто вы?

Мой вопрос остался без ответа. Мужчина с легкостью обезьяны забрался по казавшейся мне, неприступной земляной стене и свесившись подал мне руку. Схватившись за нее, я с трудом взобралась наверх, не забыв захватить оказавшиеся под рукой туфли. Лунный свет мягко растекался по земле, черными пятнами оттеняя треугольники могил. МОГИЛ??? Я обернулась и хлопнулась в обморок. Очнулась я под тихое бормотание моего случайного спутника.

- Да, что за девушки впечатлительные пошли? Тащи теперь на себе такую тушу…

Это меня взбесило. Да какую тушу??? Во мне всего 56 килограмм и это при росте 180 см. Резко открыв глаза, я высказала ему все, что о нем думаю. «Ох, наверное, зря!» - эта мысль посетила мой воспаленный мозг, когда тащивший мою тушку на спине мужчина резко скинул меня на землю и повернулся. Выглядел он несколько необычно, и я точно уверилась, что нахожусь не дома, мне стало страшно. Из-под его нижней губы выглядывали клыки, в лунном свете кожа светилась и казалась почти прозрачной, а за спиной на ветру трепетали огромные черные крылья, которые странно смотрелись рядом с белоснежной шевелюрой мужчины. Высокий рост (метра 2 не меньше!) только подчеркивал его необычность. Вампир! Опаляя мозг закралась в голову печальная мысль.

- Что ты там сказала? – Угрожающе взглянув на меня, он выразительно приподнял бровь. Почему-то после этого страх исчез. Я буквально потонула в не вяжущихся с его обликом стальных глазах.

- Мне может к ним надо? – Грустно махнула я головой в сторону проверяющих кладбище людей.

- Зачем? – Удивился мужчина.

- Ну как, я вроде человек, а вы не совсем. Мне к ним надо. – Уже более уверенно сказала я и поднявшись пошагала в противоположную от вампира сторону.

- Ой, дура. – Услышала я вслед, но не предала этому значения.

Оказавшись в поле зрения людей, подошла ближе и поздоровалась.

- Здравствуйте.

- А-а-а, - огромный мужик с рогатиной аж подпрыгнул от неожиданности. – Ты кто?

- Кира. Учительница. – Зачем-то добавила я.

Реакция на мои слова была неоднозначной. Мужик схватил меня за руку и начал кричать своим спутникам, что нашел ведьму. Оглядевшись по сторонам, я непонимающе спросила у него:

- Где ведьма то?

Мужик еще раз подпрыгнул (что-то нервный попался) и сделав страшное лицо (выпучил глаза и нахмурился) закричал:

- Заткнись ведьма! – Удар по лицу убедил меня в серьезности этого психопата.

- Сам ты ведьма! – Психанула я, пнув его по коленке. От неожиданности он отпустил мою руку, этого то мне и надо было. Резко сорвавшись с места, я побежала в сторону остальных людей, надеясь на их благоразумие, но громкие крики: «Ведьма, ведьма!» заставили меня повернуть в другую сторону. Мой бег напоминал полосу препятствий, некоторые могилы были пусты и их приходилось перепрыгивать. Долго так продолжаться не могло, но чего только не сделает человек от страха. Я, например, не постеснялась прыгнуть в могилу и в считанные минуты закопаться в ней. Оставив себе маленькую щелку для того, чтобы наблюдать за происходящим и дышать, замерла. Люди не сразу поняли куда я подевалась и растерялись. Правда решив, что я просто исчезла они еще сильнее убедились в моей черной сущности. Увидев, как они покидают кладбище, поймав по пути какого-то странного мужичка, вздохнула с облегчением.

Но тут случилось нечто, изменившее ситуацию в корне. Кладбище огласил громкий крик. Это кричала я, округлившимися глазами наблюдая за тем, как в палец на ноге вцепился самый настоящий череп. Выглядел он довольно страшно, из дырок для ушей торчали корни, а между зубов мелькали какие-то червячки, поэтому успокоиться удалось не скоро. Потом же бежать было поздно, меня окружили люди.

- Попалась ведьма. – Зловеще сказал тот самый мужик, которого я пнула в колено не так давно.

- Что вам нужно?

- Иди, иди, сейчас все расскажем. – Подталкивая меня в спину вилами, закричали мужики.

Мне ничего не оставалось делать, как идти в указанном направлении. Двигалась я медленно, так как череп, так и не захотел расставаться с моим пальцем. Мужики бесились, но сильно близко подходить боялись. Только громко ругались, да пару раз стукнули меня по голове вилами. Я пыталась отбиваться туфлями и это неплохо получалось, так что к моменту входа в деревеньку все были уже на грани злости. Тут к нашей процессии присоединились женщины и отбиваться от нападок становилось все труднее.

На большой площади, прямо посреди деревянных домов стоял огромный столб, под которым валялась вязанка дров. Но не это было самое страшное, он весь был покрыт копотью.

- Стойте, за что??? – Крикнула я в толпу, упираясь всеми конечностями в землю, когда увидела, что меня ждет.

- Молчи, ведьма. – Прикрикнул на меня кто-то и вылил мне на голову ведро святой воды. Судя по замершим сельчанам, они надеялись, что я сейчас зашиплю и превращусь в пепел. Вопреки их ожиданиям, я только фыркала и плевалась.

- Эх, какая сильная попалась. – Ругнулся кто-то и ускорил процесс стукнув меня чем-то тяжелым.

Спустя несколько минут меня крепко привязали к столбу и вперед вышел довольно плотный мужчина в желтом длинном одеянии. Он заунывно запел и большинство собравшихся скривились, как от зубной боли. У меня же вообще голова плохо соображала.

- Да заткнись ты, - пихнул в его в бок тот самый мужик, что поймал меня на кладбище.

От возмущения толстяк не сразу нашелся, что ответить, а потом как заорет: - Да, как вы смеете, я маг высшей категории!

- Да, хоть магистр, нам пофиг. Ты нам только скажи она ведьма?

Мужчина подбежал ко мне и начал громко разглагольствовать, так что сразу же захотелось стукнуть его чем-нибудь покрепче. Вот, например, туфелькой (отобрать у меня это своеобразное оружие так и не смогли, как и отцепить словно приклеенный к пальцу череп):

- Так, волосы черные, глаза зеленые, и… - он коснулся рукой моей головы. Я попыталась его укусить, но он вовремя отдернул руку. – На ее орудии есть след свежей крови. Так, что с уверенностью могу сказать: Да, она ведьма.

- Да, ты что сдурел что ли??? – Не выдержала я такого наглого поклепа. – Что уже брюнеткой побыть нельзя?

Однако меня никто не слушал, опасливо подойдя к вязанке дров кто-то сунул в нее горящий факел. Клубы удушливого дыма поднялись вверх, а огонь начал лизать мои пятки. На несколько минут я отключилась, а когда пришла в себя закашлялась. Огонь уже охватил одежду, но она разгоралась плохо. Нужно не забыть сказать спасибо тому, кто с водой тут бегал… Тут из глазниц вцепившегося мне в ногу черепа полился зеленый свет и движения, танцующих вокруг огненного столба, жителей деревушки замедлились.

- Давай скорей отвязывайся, пока я их тормознул. – Скрипуче посоветовал мне череп, отчего у меня отпала челюсть. Не думала, что этот он говорить умеет.

- Как? – С трудом справившись с волнением, спросила я, указывая взглядом на веревки, которые уже сильно впились в тело.

- Всему вас учить нужно. Что за дуры немощные пошли. – Заворчал череп, а потом полыхнул зеленым светом по путам.

Освободившись от них, я схватила его под мышку, второй рукой подхватила туфли (пригодятся еще) и бегом побежала подальше от этого дурного места. Ненормально мир какой-то. И вообще странно, почему я сюда попала? Это Наташка бредила фэнтази. Я же серьезный, рациональный человек.

Глава 3

Исполин

Лес, в который я попала сразу же после деревни, становился все гуще и мне приходилось буквально прорывать себе дорогу вперед. За это время пару раз хотелось бросить все и вернуться обратно. Пусть уж лучше один раз сожгут, чем тысячу раз расцарапывать кожу в кровь. Может быть тогда я вновь окажусь дома. Эх, все-таки там не все так плохо было. Вдруг заросли впереди расступились, и я кубарем вылетела на небольшую полянку. Ее со всех сторон окружали заросли кустарника, а посередине стояло огромное дерево. Оно то меня и остановило. Больно ударившись плечом об его ствол, я зашипела, на что сразу же получила совет черепушки:

- Ты бы отсела что ли?

- Чего? – Возмущенно воззрилась я на него.

- Дура ты, говорю. – Сверкнул зеленым светом из полузаросших глазниц череп и перекатился подальше от меня.

Тем временем за спиной что-то зашевелилось. Я медленно скосила глаза назад и закричала, стараясь отползти подальше от дерева. Дело в том, что оно открыло глаза. Смотрелось это ужасно. Крона деревянного исполина раздвинулась, а в ее глубине загорелись красным светом большие круглые глаза. Рот мне рассмотреть не удалось, но казалось, что голос звучит откуда-то из центра дерева:

- Кто ты, потревожившая покой?

- Кира, я.

- Просто Кира.

- Ведьма?

- Да, человек я, просто человек! – Слышать этот вопрос от каждого встречного уже порядком надоело. В ответ раздался гулкий смех, от которого земля заходила ходуном. Отсмеявшись дерево продолжило этот странный разговор:

- Меня зовут Бук, я расту здесь уже тысячу лет, но такие как ты, мне ни разу не встречались. Оставайся у моих корней до утра, а потом уходи, чужаки всегда несут с собой перемены.

Дерево замолчало, а потом спрятало глаза и опустило ветки, создавая для меня своеобразный шалаш. После нашего разговора череп опасливо подкатился ближе и запрыгнул на колени мелко дрожа.

- Ты что боишься? – Удивленно посмотрела на него я.

- Угу. – Покраснев, помигал глазками черепушка. – Знаешь, как корни деревьев больно через кость проходят?

Я передернула плечами от представленной картины. А потом от нечего делать стала очищать череп от грязи и веточек. Он разве, что не мурлыкал под моими руками. А когда я закончила перекувыркнулся в воздухе и сел мне на плечо уже в виде летучей мыши. Вот только очень приличного размера, меня аж всю перекосило. Довольно оглядев себя со всех сторон, она повернула ко мне голову и поклонилась.



- Спасибо тебе, давай знакомиться, я Мех. Раньше у местной ведьмы артефактом подрабатывал. Теперь вот свободный, как ветер.

- Кира. – Еще раз произнесла свое имя я. – Учительница истории, как здесь оказалась не знаю. А почему ты сначала черепом был?

- Дык, говорю же, артефактом подрабатывал. Ты только представь заходишь к ведьме за советом или снадобьем, а у нее на столе череп зелеными глазами сверкает, ты сразу в нужную кондицию входишь, красота. – Мышонок мечтательно закатил глазки. – А я все дурак о свободе мечтал, сбежал как-то. Может ты все-таки ведьма? – С надеждой посмотрел он на меня. – Так мы практику быстро организуем.

- Нет. – Расстроила я Меха. – Мне бы понять, как я тут очутилась и домой вернулась.

- Жаль. – Искренне расстроился мышонок и опустил голову.

- Вы там сегодня спать будете или нет. – Раздался сверху голос Бука. Мы притихли, а спустя некоторое время он ворчливо добавил, думая, что я уже сплю: - как попала, как попала? Не о этом нужно думать, а о том, как здесь корни пустить. В этими словами он вытащил из земли внушительных размеров корень и стал постукивать им о землю.

Утром меня ожидало разочарование, Мех сбежал. Несколько минут, я отчаянно пыталась его найти, а потом махнула рукой. Что ж дальше придется идти одной. Вдруг с другой стороны дерева послышался писк. Обогнув исполина по широкой дуге, я увидела презабавную картину. Мышонок уже опять в виде черепа отчаянно вцепился зубами в какой плод, а дерево корнем прижимало его к земле. Все это они проделывали молча, только Мех злобно сверкал глазами.

- Кхе, кхе. – Подала знак я дерущимся, что уже не сплю. – Что здесь происходит?

- Твой спутник вор и достоин наказания. – Почти прорычало над головой дерево.

- Тебе они все равно не нужны, а нам пригодятся. – На мгновение раскрыл челюсти череп и тут же остался без добычи.

- Ей все равно нельзя это есть. – Пряча плод в ветвях кроны, сообщил Бук.

- Это почему же? – Возмутился мышь, снова обретая свою форму.

- Слышал, она с другого мира. Кто его знает, какая там магия?

- Да нет у нас магии! – Вмешалась я в их разговор.

- Что??? – Выкрикнули они одновременно и уставились на меня во все глаза.

Пришлось рассказывать примерную модель нашего мира. За время рассказа Мех аккуратно потрогал ткань джинсов и подергал меня за волосы. Ему казалось необычным, что девушка с черной косой не обладает магической силой. Бук же был сильно сосредоточен. После моего монолога, он сам положил плод на землю и сказал:

- Думаю, он все же тебе пригодится, возьми.

- Что это? – Я взяла в руки нечто, издали напоминающее нашу шишку и повертела это в руках.

- Средство защиты. Кидаешь в врагов и бежишь.

- Зачем оно мне, у меня нет врагов.

После этих слов мышонок схватился за голову и начал ходить передо мной вперед-назад:

- Кира не будь дурой, ты слишком не похожа на местных жителей. Только где-то рядом с Северным морем говорят есть черноволосые люди, а здесь… Тебя в лучшем случае сожгут на костре. Боюсь тебя огорчить, но это друзей это у тебя нет, а вот врагов будет достаточно, стоит только выйти из леса.

- А, что случится в худшем? – Осторожно спросила я, проникнувшись всей серьезностью собственного попадоса.

- Ну там, четвертовать могут, в речке утопить, к коням привязать и развеять по степи, в клетку посадить…

- Все, хватит! Я поняла. – Перебила я, разошедшегося Меха, - что мне теперь делать?

- Найти свое место в этом мире. – Прогудел над головой Бук. – Для начала хотя бы немного о нем узнать и переодеться. Твои штаны слишком приметны.

Потом он сам немного рассказал об устройстве этого мира. Теперь сомнения в том, что это не сон (как я думала сначала) у меня окончательно исчезли. Здесь было несколько материков, каждый из которых населяли самые разные существа. Как правило, к большинству из них деревенские люди относились с опаской. Поэтому кладбища время от времени проверяли на наличие пустых могил. Ведь это означало, что там завелись вампиры и другая нежить. Мне просто не повезло оказаться там именно в эту ночь. Возможно приди я к какой-нибудь знахарке, она бы восприняла меня более спокойно, но девушка в незнакомой одежде, с вцепившимся в ее палец черепом (тут Мех смутился и покраснел) вызывает большие сомнения.

Материки были окружены четырьмя морями. Однако, несколько сотен лет назад одно из них высохло. Кто водится в водной стихии дерево не знало, он только несколько раз видел в местном озере тени каких-то животных, когда протягивал к воде корни, чтобы напиться.

Магия в этом мире была буквально разлита в воздухе. При должном обучении ею мог воспользоваться каждый, кто имел хоть малейшую искру. В больших городах вроде бы есть академии, где одаренных учат. Однако, все не так просто. Попасть туда могут далеко не все, тут все зависит от уровня дара и его направленности. Если ты можешь зажечь спичку, хорошо, но ты не достоин обучения, а вот если ты способен зажечь дворец – совсем другое дело. А таких рождаются все меньше.

- В последнее время магия уходит из мира. И к ней относятся все настороженней. Особенно к черной. – Печально вздохнул Бук, зашелестев ветвями. – Вот люди и стали все чаще пользоваться вещами древних волшебников. Иногда в них остается частичка души прежнего владельца.

При этом Бук так выразительно посмотрел на мои туфли, что я задумалась. Может быть все последние события в моей жизни не случайны. Очень уж необычными для моего мира выглядели туфли на высоких каблуках и с загнутым вверх носком.

Глава 4

Стена за спиной

После разговора Бук рассказал, как пройти к ручью, чтобы умыться. Было совсем недалеко и мышонка я оставила с деревом. Умывшись ледяной водочкой, вгляделась в свое отражение. При солнечном свете глаза показались мне более яркими, чем обычно. К тому же они стали более раскосыми. Да и судя по джинсам, с ростом тоже что-то не так. Удивившись такому преображению, поспешила к дереву.

- Бук, не знаешь, почему я могла измениться внешне? – Спросила я у дерева.

Пока я ходила к ручью, они с летучим мышонком нарисовали между корней карту ближайших земель. Учитывая то, что оба редко покидали окрестности ее достоверность вызывала у меня реальные сомнения.

- Мир подстраивает тебя под себя.

- Лучше бы он мне волосы выбелил. – Зло топнула я ногой. Волосы так и остались цвета воронова крыла.

- Может быть не все в тебе так однозначно? – Хохотнул над головой деревянный исполин, намекая на мою темную сущность.

- Еще чего, - психанула я, - нет во мне никакой магии и вообще я домой хочу. Что это? – указала я на карту.

Дерево с мышонком в два голоса рассказали мне, что, посоветовавшись, решили - лучше всего идти к Северному морю. Рядом с ним часто встречаются темноволосые люди и возможно мне удастся затеряться там в толпе. К тому же там вполне можно научиться какой-нибудь профессии у бродячих учителей. Как выразился Бук, попытаться «пустить корни». На мои слова о том, что мне нужно домой, он резонно возразил, что без магов этого сделать не получится.

- Так может найти ведьму в ближайшем городе?

- Попробуй, - поджал губы мышь, только еще раз доставать тебя с костра я не буду.

Мы спорили весь день почти до хрипоты. Я была убеждена, что нужно найти какую-нибудь одинокую знахарку и спросить совета, а мышь был уверен, нужно идти к северянам. Мол именно там, мне помогут найти себя. Бывший череп категорически не хотел верить, что магии во мне нет. Дерево благоразумно не вступало в наш разговор и, кажется, тихо дремало под мерный гул наших голосов. В конце концов мы устали и разбрелись по разным краям полянки. Вскоре мышонок громко захрапел, а я не знала куда себя деть. В конце концов промаявшись от безделья до вечера, решила принести воды и пособирать ягод.

- Что ты делаешь? – Спустя некоторое время спросил меня, усевшийся мне на плечо мышь.

Я только поджала губы и продолжила носить воду в туфлях под корни Бука. В конце концов малыш понял, что я обиделась и смущенно проворчал.

– Ну так правда безопаснее будет.

- Хорошо. Утром выйдем. – К этому времени я и сама поняла, что надеяться на простую знахарку глупо, нужен кто-то посерьезней.

- Так что ты делаешь? – Любопытная мордочка почти касалась носом влажной земли, пытаясь понять мою задумку по запаху.

- Дерево поливаю.

- А, зачем? – Его недоумение было таким искренним, что я невольно остановилась и начала объяснять. – Он нам помог, кров дал, вон плод волшебный выделил, о мире рассказал. Вот и хочу его отблагодарить, напоив. Ему же тяжело к озеру или ручью корни тянуть.

Мех задумчиво почесал затылок, вникая в мою логику, и уже хотел что-то сказать, когда мы услышали гневные крики. С той стороны, откуда мы пришли поляну начали наполнять знакомые селяне. Впереди них шел маг в желтой накидке. Я замерла от неожиданности, но он сделал пассы руками и прямо из воздуха стали формироваться серебристые стрелы.

- Бежим! – Оглушительно закричал прямо мне в ухо мышь, взвиваясь в воздух.

К тому времени стрелы уже сформировались и полетели в мою сторону. Я успела упасть на землю за мгновение до того, как они пролетели сверху. Быстро-быстро перебирая конечностями, поползла к дереву, но от второго залпа сбежать не получилось. Одна из стрел подпалила мне спину, другая огненным клеймом в печаталась в плечо.

- А-а-а, - мой крик боли и отчаяния потонул в гуле голосов. А спустя мгновение закричали уже они. Это плод разорвался прямо посреди толпы.

Зачарованные огненным столбом сельчане даже не сразу сообразили, что я убегаю. А вот потом мне в след полетели вилы и проклятия, да мага буквально вышвырнули вперед. Мужчина посмотрел прямо мне в глаза и я, чувствуя самую настоящую эйфорию, сделала несколько шагов вперед. Сейчас он казался мне идеалом мужской красоты. Не сильно высокий, такой мягонький (животик) был виден даже под желтым балахоном, светлый, красивый, особенно меня зачаровало огромное родимое пятно на лысой макушке. Но тут наваждение спало, вместе с подзатыльником от Меха. В этот момент мне осталось дойти до гипнотизирующего меня мага всего несколько шагов. Я сделала их по инерции, наблюдая гордый взгляд мага. Но сделала совсем не то, на что он рассчитывал. Вплотную приблизившись к толстяку, я резко выставила вперед колено, с удовольствием отмечая, как меняется выражение его лица и вылив ему на голову воду из туфли, бросилась бежать.

Воткнувшийся прямо рядом со мной в дерево топор, заставил меня оглянуться. Один из мужиков довольно потирал руки и кричал что-то про проклятую ведьму. Тут земля вздрогнула и взбугрилась, выпуская из своих объятий корни Бука. Все замерли, не в силах сдвинуться с места. А дерево тем временем полностью выбралось из земли и полыхнув своими красными глазами, расставило в стороны свои ветки. Казалось, что это многорукий великан проснулся ото сна. Потом ветки сплелись в две руки, а крона осела на плечи гиганта зелеными локонами. Его лицо бугрилось от злости, а глаза пылали страшным огнем.

Первым сориентировался маг и Бука охватил белый огонь, дерево закричало и ударило огромным сотканным из веток кулаком о землю. Люди подпрыгнули и упали на колени, а маг опрокинулся на спину. Меня на ногах удержал Мех. Мышонок вцепился в мою руку зубами и крыльями и пытался утащить с места событий.

- Ему надо помочь. – Рванулась я к Буку.

- Поверь он справится. – Зарычал на меня мышь и словно в подтверждение его слов мимо нас пролетел метатель топора.

А спустя мгновение ветки перед нами расступились, и мы припустили бежать. Большую часть времени Мех летел, но иногда он устало падал мне на плечо и таким образом мы неслись дальше. А за нашими спинами лес снова вставал спиной, преграждая дорогу нашим преследователям. Хотя… Думаю вряд ли там кто-то остался стоять на ногах. Уж очень силен и решителен оказался деревянный великан. Это заставляло противников, как минимум его уважать, как максимум – бояться.


Глава 5

Голос ветра

Расчищенной дорога была недолго и спустя некоторое время я опять с боем пробиралась сквозь кустарник. Мышонок притих и крепко прижался к моей шее. К тому времени, когда мы вышли на более-менее чистую тропу, я вымоталась до предела. Без сил упав на траву, я подумала о том, что сказка у меня получается не очень, страшноватая какая-то. Вот даже мышь улетел…

Вернувшийся через несколько минут Мех застал меня там же, где оставил. Я только на спину перевернулась, чтобы посмотреть на небо. Удивительно, но там сияла привычная с детства полярная звезда. Вот оказывается, как бывает, мир другой, а звезды те же.

- Кир, вставай я там полянку с ягодами нашел. – Нетерпеливо подпрыгивая на месте сказал мышонок.

Тяжело вздохнув, с трудом поднялась на ноги. Мех тут же взвился в воздух и полетел вперед, освещая путь светом своих зеленых глаз. «А может быть я летучая мышь?» - посетила голову ленивая мысль, но я ее сразу же отогнала, как не состоятельную. Скоро показалась полянка, черные ягоды вызывали опасение, но другой альтернативы не было, пришлось есть. А потом, видимо от усталости, я услышала что-то в вое ветра над своей головой. Нет, слова вроде отчетливы. Ветер мягко обнимал меня и с каждой минутой, все четче становился крик о помощи. Детский голос буквально звенел у меня в голове, создавая ощущение нереальности происходящего. Казалось, что это мой ученик зовет меня из другого мира. Встав, я огляделась по сторонам и толкнула в бок мышь. Подпрыгнув на месте тот закричал во все горло:

- Что, где? Мы окружены? Так я им сейчас задам!

С трудом успокоив воинственного мышонка, я рассказала ему о просьбе помощи. Он прислушался, но потом задумчиво покачал головой:

- Кир, не хочу тебя пугать, но я ничего не слышу.

Между тем голос стал еще сильнее, он звал меня, буквально сводя с ума. Тараканы в голове взбунтовались, нехотя верить в это безумие, но я уже приняла решение. Перехватив туфли поудобнее, пошла на звук. Мех покачал головой, но полетел рядом. Мышонку явно было страшно оставаться одному. С каждым шагом ветер в вершинах деревьев гудел все сильнее, а детский крик в моей голове сильнее. Теперь в голосе можно было различить панические интонации, боль и растерянность. Он был сорван, что в принципе не удивляло, вокруг лес и вряд ли здесь часто гуляют.

А потом мы вышли к полуразрушенному замку. Когда-то давно это было величественное сооружение как минимум в 15 этажей. Сейчас же островерхая крыша прогнила и частично обвалилась, стены поросли плющом, а вместо окон и дверных проемов зияли черные дыры. Стены были возведены из странного камня с острыми углами. Копоть на них говорила о том, что здесь был пожар. Сам же замок напоминал мне картинки из учебника истории за 16-18 век. Такие развалины еще можно встретить в современной Англии, посреди леса же они казались чем-то инородным, неправильным. Хотя… Откуда я знаю, может быть здесь не всегда был лес, судя по разрушениям замку уже очень много лет.

Звук исходил прямо оттуда, но мышь категорически отказался лезть внутрь. Он утверждал, что эти камни буквально пропитаны черной магией. Однако, детский голос в голове не отпускал, а я не умею проходить мимо этих просьб. Когда-то давно профессию выбрала не потому что безумно любила историю, а из-за того, что мне нравилось общаться с детьми. Они все видят иначе, чем взрослые. Поэтому все же вошла в полуразвалившееся здание. Доски пола скрипели, а местами в нем виднелись огромные дыры, поэтому ступать пришлось осторожно. Решившийся мышонок освещал мне путь, но ему было очень страшно, поэтому свет его глаз дрожал. Звук стал громче, казалось он отталкивался от стен, чтобы было понятней.

Ребенок находился где-то на верхних этажах, и я опасливо ступила на первую ступеньку. Подгнившее дерево прогнулось под моим весом, но выдержало, а вот второй пролет пришлось преодолевать по прикрепленным к стене перилам, он был полностью разрушен. Остановились мы только на четвертом этаже. Пропал звук, и я немного растерялась. Неужели мне это все только показалось? Но тут скрипнула дверь в конце коридора, а вновь возобновившийся крик чуть не разорвал мне перепонки.

До нужной комнаты я бежала со всех ног. В этот момент никакой другой мысли, кроме той, что там делают больно ребенку не было. От моего напора дверь почти слетела с петель, а я замерла в изумлении. На кровати под полностью истлевшим балдахином лежало нечто, лишь отдаленно напоминавшее ребенка. Руки и ноги этого существа были неестественно вывернуты и привязаны к кровати, по полу черным плащом разметались тонкие кожистые крылья, а лицо напоминало обтянутый кожей череп. На нем были одеты только почти полностью истлевшие обтягивающие штаны, сквозь которые виднелись выбеленные временем и ветром кости. Это же сколько лет он так пролежал? При этом, привязанный подавал признаки жизни, его грудь вздымалась, а губы едва заметно шевелились. Когда я вошла, он поднял веки, заставив невольно отшатнуться, в его глазах плескалась тьма.

- Ты пришла… - Голос ребенка был неожиданно звонок.



- Кто ты? - Опасливо отступая на шаг спросила я.

- Помоги. – Вместо ответа сжал кулаки мальчишка и закашлялся.

Тут же в углу комнаты появился маленький смерч. Ветер бесшумно, но от этого еще больше угрожающе набирал обороты. Я взглянула на странного мальчишку и увидела сквозь тьму такую боль, что мне стало все равно. Один удар туфлей по спинке кровати и путы вместе с деревом оседают на пол бесформенной кучей. Подхватив отключившееся существо на руки, осторожно спускаюсь. Смерч последовал за нами и начал резко набирать обороты. Вдруг за спиной послышался шум и обернувшись я увидела, как верхние этажи начинают рушится.

- Кира, что ты делаешь??? – Кричал за моей спиной перепуганный мышонок. – Брось его, нас тут всех завалит!

Однако, оставить умирающего ребенка в этом хаосе было выше моих сил. Не важно, что у него есть крылья и клубящаяся вместо глаз тьма, он просто несчастный ребенок. Возможно, преданный взрослыми. Поэтому через ступеньки, я перепрыгивала почти не глядя. Естественно, что в одном из проемов с воплем полетела вниз. Удар был такой силы, что на несколько секунд из меня выбило весь воздух. Мальчишка застонал, заставив очнуться. Мы находились где-то на уровне подвала, сверху падали камни, норовя пробить нам головы. Поэтому кулем спикировавшего мне на плечо Меха, я чуть не прибила туфлей от страха.

- Ух, жива. – Бодро выдохнул мышь и быстро петляя из стороны в сторону полетел куда-то в сторону. Увидев, что я сижу на месте, он обернулся и добавил: - Ну что ты идешь, выход там.

Подхватив на руки так и не очнувшегося мальчишку, я побежала за летучей мышью. Проход был узким и весь покрытым паутиной, но спустя полчаса он вывел нас на свежий воздух. Там мальчишка так же резко, как до этого открыл глаза. Он несколько минут внимательно осматривал меня, а потом снова закашлялся. После приступа он вытащил из складок крыльев нож с тонким лезвием и тихо сказал:

- Помоги. Я так больше не могу!

Я в изумлении уставилась на оружие и подняла на крылатое существо непонимающий взгляд. Вдруг мне резко стало плохо. В глазах потемнело, грудь словно сдавило тисками, из носа и ушей пошла кровь. Мальчишка же, наоборот, начал принимать очертания обычного человека. Его глаза были рядом с моими и голос в голове буквально умолял остановить это. С трудом подняв ставший таким тяжелым нож, я вонзила его в грудь мальчишке. Он закричал, на нас налетел ветер, а потом все стихло. Когда мне стало лучше, мой взгляд упал на место, где совсем недавно лежал странный мальчик. Там никого не было.

- Посмотри. – Раздался в голове его голос и обернувшись я увидела совсем другой замок.

Он был словно соткан из сотен солнечных лучей. Они отражались в многочисленных стеклах, играли на начищенных для блеска стенах. По двору ходили люди. Они все куда-то спешили, кто-то поил лошадей, кому-то нужно было отнести воду, а кто-то неистово целовался под растущим за домом деревом. Потом я увидела его. Мальчишка был бледен, кашлял и щурился от солнца. Подбежавшая к нему женщина подала платок и попыталась увести его с улицы, но он вырвался и коснулся ее руки. Она тут же закричала и начала высыхать прямо на глазах. У него же на щеках появился румянец и исчез кашель. К ним бежали люди…

Потом картинка сменилась, и я увидела покои мальчишки. Светловолосый маг читал заклинание и в углу комнаты образовывался смерч, а трое крепких мужчин связывали парнишку. Он сопротивлялся, плакал и сильно кашлял, а затем затих, смотря на них ненавидящими глазами. Из замка люди ушли, не забыв поджечь его. Вот только внезапно начавшийся дождь остановил распространение огня. Зимы сменялись веснами, лето – осенью, год за годом, столетие за столетием. Изредка к замку прибивались путники и мальчишке было чем питаться. А потом, он устал. Ведь пройти сквозь занавесу ветра он так и не сумел.

- Что это было? – Спросила я у мышонка, когда замок остался позади.

- Редкий вид вампира. Я о таких только в книжках читал. Им для жизни нужна сила других людей. Нам повезло, что он устал. Кстати, как ты прошла через воздушную занавесь?

- Через что?

- Там заклинание охранное было очень сильное.

Я только пожала плечами. Никакого сопротивления при входе в комнату не почувствовала. Мышонок подозрительно посмотрел на меня, но благоразумно промолчал. А ветер ласково коснулся моей щеки и тихо прошептал на ухо: «Спасибо». Рука же как грустное напоминание крепко сжимала окровавленный нож.

Глава 6

Знакомство с магией

Казалось лес нас будет окружать вечно. Мы уже несколько дней плутали по нему, но даже не смогли добраться до опушки. Вековые деревья по краям время от времени исчезающей тропинки начинали уже меня угнетать, а на Меха так вообще смотреть страшно было. Мышонок остро чувствовал магию и понимал, что здесь что-то не так. Нас как будто не выпускало из этого темного леса. Хорошо хоть с едой проблем не было. Под деревьями мы с легкостью находили довольно приятные на вкус плоды. Они оказались очень питательными.

- Кира, а как ты жила у себя дома? Что делала? – Спросил меня порхающий над головой спутник.

- Детей учила истории. Потом возвращалась домой и готовила ужин, убиралась, читала книжки, смотрела телевизор. Иногда мы с моим молодым человеком ходили гулять.

- Молодой человек? Это твой муж?

- Нет. Не совсем. Так скажем он был моим женихом.

Мышонок недоверчиво покачал головой, для него такое положение дел было непонятно. А затем еще долго расспрашивал об устройстве телевизора, сотового телефона и ноутбука. Когда я удовлетворила его любопытство, тоже решила спросить.

- А почему именно череп? На мой взгляд летучая мышь тоже довольно эффектно смотрится.

- Понимаешь, - Мех покраснел и замялся. – Хозяйка выкопала меня на каком-то кладбище, а уже потом стала иногда превращать в мышь. Я просто боялся тебе это рассказывать раньше.

- Что же сейчас изменилось?

- Так некуда нам уходить друг от друга. – Кивнул мышь на раскинувшийся во все стороны лес.

Я только кивнула, соглашаясь с ним и тут же отвлеклась от разговора, услышав журчание воды. Обратив на него внимание Меха, пошла на звук. Он улетел вперед на разведку (слово для него было незнакомым, но очень понравившимся, и он вставлял его почти в каждую фразу, дело не по делу), а потом громко позвал меня и пришлось ускорить шаг.

Пробравшись сквозь заросли, я увидела прелестную картину. Из-под небольшого валуна бил ключ. Вода была прозрачной и солнечные лучи играли с ее струями. Мех уже успел искупаться и теперь подсушивал свои крылья на солнце. Ручей исчезал буквально через пару метров, но этой воды хватало, чтобы преобразить все пространство вокруг. Здесь росла нереально изумрудная трава, кроны, стоявших по краям небольшой прогалины, деревьев в солнечном свете казались посеребренными. Однако, не это было самым удивительным. Рядом с этим ключом преобразилась я сама. Как только моей правой руки коснулись струи воды, она взвилась высоко в воздух, а на запястье проявился странный знак. Голубые линии скрещивались с серебристыми, а сердце сжалось от непонятной тоски. Я подняла руку к глазам, чтобы рассмотреть татуировку поближе, но вместе с ней поднялась вода из ручья. Несколько минут мы игрались со стихией, но в какой-то момент все изменилось и ключ почернел. Испугавшись, я отступила на шаг назад и почти наступила на завороженного зрелищем мышонка.

- Блин, Кира, понимаю и разделяю твою радость, но я тебе еще пригожусь. – Ворчливо отозвался он.

- Какую радость??? - Мое изумление не знало границ.

- Ты что не поняла, магия в тебе есть.

- Да, зачем она мне нужна, если я даже попить теперь не могу, вода вся черная!

Мышонок фыркнул, схватив туфлю, набрал в нее воды, которая сразу же просветлела и подал мне. Кстати, обувь тоже начала немного мерцать, меняя цвет. А вот нож, которым я освободила вампира, совсем потемнел и подносить его в ключу не хотелось. Да и я тоже предпочитала держаться подальше от него. Только это не помогло. Ночью я проснулась от дикого желания заглянуть в водную гладь. Некоторое время мне удавалось сопротивляться, мысли путались, но понять, что это не чужое влияние оказалось нетрудно. Потом пришла слабость и по лбу потекли капли пота, в ушах зашумело, а из носа брызнула кровь. Плохо понимая, что делаю, я поползла к ключу и заглянула в воду. Сначала ничего не происходило, только стало легче. Я уже хотела разбудить мышонка и уйти отсюда, но тут капли воды потемнели, вода застыла, превращаясь в черное зеркало. А стоило мне его коснуться, как проявилась картинка. Знакомый с кладбища вампир выглядел неважно. Его крылья кровоточили и волочились по земле, на скуле виднелся синяк, а длинные черные волосы спутались и висели неопрятными прядями. Особенно не понравилась мне его походка, мужчина припадал на левую ногу и прижимал к боку ладони, сквозь которые сочилась кровь.

- Арт, - окрикнул его кто-то, но тут видение прервалось.

Так, значит вампир в беде. Странно, я раньше была уверена, что эти существа практически непобедимы. (В свое время Блейда пересмотрела). Только если на солнце вытолкнуть или кол осиновый в грудь вбить. Правда, законы этого мира мне не известны, может быть в дошедших до нас сказках и есть доля правды, но тут явно не тот случай.

Легонько коснувшись воды рукой, я перемешала ее, и она вновь стала прозрачной. Воспользовавшись тем, что мышонок спит (да-да, его взгляд тоже у меня вызывал смущение), разделась и ополоснулась. Обжигающе холодная вода окончательно избавила меня от остатков сна, и я решила пройти еще немного, в надежде, наконец-то, выбраться из леса. Мышонка решила не будить, а просто понести на руках. Нож оказался заткнутым за пояс, туфли одеты на ноги (звериная тропа была довольно утоптанной), когда я ступила прочь от ключа, вода поднялась столбом и обрызгала меня с головы до ног. Стоило мне протереть о брызг глаза, как стал виден выход из леса, опушка была совсем близко.

Глава 7

Как разрушаются сказки?

Мех проснулся только через пару часов. Все это время я обдумывала произошедшее. Вопросов только прибавилось, а вот где искать ответы было неизвестно. Я всегда была рациональным человеком, поэтому большой надежды на помощь людей, живущих у Северного моря не рассчитывала. Да и до них еще нужно было дойти. Больше всего меня сейчас беспокоило видение. Ведь в отличии от людей, вампир отнесся ко мне вполне нормально. Спасать не стал это да, но и прогонять не прогонял, даже с кладбища вытащил почти. Там уж моя личная дурость сыграла свою роль. К тому же мне нужно убедиться, что картинка в черной воде мне не приснилась.

Лес еще долго не заканчивался и кажущаяся такой близкой, опушка каждый раз удалялась от нас. Правда стало посветлее и было заметно, что скоро окружающая нас природа меняется. Зарослей стало меньше, деревья росли реже, а вот мха стало больше. А потом дорогу нам преградил Пенек. По-другому назвать это существо я не могла. Кивнув Меху, он схватил меня за руку и молча потащил обратно.

- Эй, ты чего? – Возмутилась я, пытаясь вырваться.

Но ответом мне стала тишина и громкое сопение. Доходивший мне до колена, деревянный человечек оказался очень сильным. Схватив меня ветками, которые заменяли ему руки, он быстро пробирался через заросли, а когда я застревала, одним рывком притягивал к себе. Пенек не выглядел страшным, но вот упорства ему было не занимать. Толстое деревянное тело, гнездо на голове, ветки-руки, ветки-ноги, зеленые листики по всему телу. За те несколько неприятных минут, пока он тащил меня неизвестно куда, он не проронил ни слова, и я уже начала сомневаться в его разумности. В какой-то момент мы оказались у подножия огромного дуба. Дерево ссохлось и явно погибало. Половина ветвей уже было сломано ветром, корни бугрились под землей неопрятными кучками, древесину опутывали серебристые нити, даже трава между корнями пожухла. Показав на него, Пенек проскрипел:

- Ты поможешь.

- ???

Тут казавшийся безопасным, Пенек, преобразился. Его размер увеличился в десятки раз и теперь надо мной нависало огромное чудовище из переплетенных ветвей и зеленых нитей травы. Деревянные мускулы взбугрились, а воздух стал гуще, заставляя задыхаться и прижиматься к земле. Рот монстра исказился в неприятной усмешке, показывая мне ровный ряд острых, как бритва клыков.

- Я СКАЗАЛ, ТЫ ПОМОЖЕШЬ! – Хрипло прогремел он над моей головой, опаляя исходящим от его тела жаром.

Затем меня легко подняли высоко над землей и с силой бросили вниз к корням умирающего дерева. Я не знала, как помочь, о чем честно сказала выросшему Пню. Он покачал головой и выдохнул:

- Я видел, как ты трогаешь воду, думай. Время у тебя до вечера.

После этих слов, он ушел, прихватив с собой Меха. Мышонок выглядел виноватым и сильно расстроенным. Стоило им уйти, как я попыталась бежать, но не тут то было. Ветки вокруг зашевелились и стали оплетать пространство вокруг дерева. Когда их шелест утих, свободного места осталось не больше метра. Мне было жалко умирающее дерево, хоть к ярым защитникам природы я себя никогда не относила, не до того было. Только здесь я реально поняла, что природа умеет чувствовать и страдать.

Ситуация оказалась безвыходной. Принцип действия воды из ключа я так и не поняла. Да и к чему здесь это? Вода давно ушла из этих мест. Аккуратно потрогав серебристые путы дерева, я убедилась, что от них исходит тепло. Учитывая чувствительность иссохшего дерева, боль это доставляло нешуточную. Конечно, если взять за факт, что оно разумно. Время близилось к закату, когда я окончательно отчаялась выбраться из западни. Несколько попыток перебраться через сплетенные ветки не увенчались успехом, только руки в кровь изодрала. Потом я попыталась перерезать их ножом, но и это не помогло. Когда усталость взяла свое, воткнула его в землю и расплакалась. Стоило попасть в сказку, чтобы понять все, что мы слышали о лесных жителях – миф. Ну какой из этого деревянного чудовища лесовик? Да и дерево жалко, вдруг он его мучил?

Вдруг что-то изменилось в пространстве вокруг. Открыв глаза, я увидела, как мои слезы не стекают по щекам, а висят в воздухе, словно ожидая указаний. Легко смахнув их в сторону дерева, стала завороженно наблюдать, как они впитываются в ствол, разрушая серебристые нити. Последние исчезали с тихим хлопком, а спустя несколько минут, и вся паутина спала. Слабость пришла незаметно, заставив меня опуститься на колени и вцепиться в рукоятку ножа. Почему-то сейчас мне именно это казалось самым важным. Металлический вкус крови на губах сказал о том, что сосуды в носу опять не выдержали напряжения. В глазах темнело, и я почти ощутимо чувствовала, как из груди вытягивают силу. Поэтому спустившегося с ветвей паука заметила не сразу.

Членистоногое было размером с футбольный мяч, но его веса я не чувствовала. До того, как мои глаза нашли причину боли в шее, оно успело взбрызнуть в кровь какую-то жидкость. Слабость стала сильнее, теперь к ней еще и прибавилось боль в костях. Создавалось ощущение, что их буквально разрывает изнутри. В этот момент в голове билась одна единственная мысль: «Нож». Мокрая от моей же крови рукоятка была скользкой, поэтому пришлось взять его в зубы. В таком виде, с трудом встав на четвереньки, я и поползла в сторону паука. Существо очень удивилось моей прыти (один шаг за полчаса) и бросилось ко мне, угрожающе покачивая выдвинутой вперед присоской. Видимо она заменяла ему челюсть. Оно вцепилось мне в руку и потеряв шаткое равновесие, я упала на него. Удивительно, но нож воткнулся прямо в спину паука, обрызгав мое лицо обжигающей жижей. Хорошо, что сознание покинуло меня секундой раньше и к тому времени глаза были закрыты.

- Ты что с ней сотворил, мальчишка??? – Раздался над головой суровый женский голос и послышался звук глухого удара. – Как можно было оставить ее здесь одну???

- Ну, бабушка, я сам видел, она водой владеет. – Оправдывался кто-то знакомым скрипучим голосом.

- Не владеет, а только познает свой дар. Это разные вещи! – Загрохотало над головой и звук удара повторился, что заставило открыть глаза чисто от любопытства.

Прямо надо мной возвышалось то самое дерево. Только теперь оно радовало глаз зелеными листочками и приобрело более женственные формы. Пенек стоял в сторонке и явно побаивался подходить ближе. Морщинистое лицо, отразившееся на стволе спасенного дерева смотрело на него очень сурово. Заметив же, что я проснулась просветлело и проснулась.

- Слава Богу, очнулась спасительница. – Взметнула руками бабушка пенька. – Потерпи, сейчас, эти два оболтуса принесут тебе покушать. Ты прости моего внучка, совсем напугал малышку.

Она грозно взглянула на мышонка и Пенька и их словно сдуло с поля зрения, а спустя буквально пару минут они опасливо выглянули из-за кустов и пододвинули мне какие-то коренья и ягоды. Все это они умудрились сложить в мои туфли, а стоило мне приняться за еду, как они снова исчезли.

- Что случилось? – Спросила я деревянную старушку, насытившись.

- Лет десять назад, прости в моем возрасте плохо ощущаешь возраст, на моих ветках поселился паук. Я была несильно против, хоть такая, но кампания. Внуков то разве дождёшься в гости. – Вздохнула она. – А потом я сама не заметила, что потеряла способность говорить, слышать и чувствовать. Внук наткнулся, но помочь ничем не мог, пока не увидел, как ключевая вода на тебя реагирует. Дальше ты знаешь. Только нельзя вот так, - печально сказала она, - мы не принуждаем никого помогать нам. Желание должно быть искренним. Ты пострадала, могла умереть, а это непозволительно.

Старушка замолчала, скрестила руки на груди и о чем-то глубоко задумалась. Я хотела заверить ее, что со мной все нормально, но не смогла, слабость еще ощущалась, да и лицо странно жгло. Тут она резко вскинула руку и вытащила на поляну Пенька. Их разговор был для меня непонятен, деревья общались только кронами. Оторвавшись от бабушки, Пенек решительно подошел ко мне и дунул мне в лицо. Тут же мои руки покрылись деревянной коркой.

- Это твоя защита. – Заметив мои изумленные глаза, проговорила старушка, а потом добавила. – Она может исчезать, стоит только захотеть, права часто снимать ее я тебе бы не советовала.

Поблагодарив деревянную старушку, она ведь искренне пыталась мне помочь, своеобразно, конечно, но все же. Я поднялась на ноги и забрав, клявшегося в своей невиновности Меха, все-таки покинула такой «гостеприимный» лес.

Глава 8

Отражение

Мы медленно шли по обочины дороги, изнывая от жары. Она начиналась почти сразу от леса и теперь у нас хотя бы было направление. Мех смущался, молча поглядывая на меня. Было видно, что мышонок хочет что-то сказать, но боится моей реакции. В конце концов он не выдержал:

- Бук говорил тут поселение скоро будет, может дождемся ночи? – Голос спутника звучал жалко.

- Совсем плохо? – Догадавшись о причине растерянности зверька, коснулась я лица. После битвы с пауком лицо ужасно чесалось и болело, я даже говорила с трудом.

- Да, нет… - Летучий мышь замялся, не зная, что сказать, потом добавил: - Прости меня.

- Ты не мог знать про паука, не вини себя. – Погладила я Меха по голове.

Мы еще некоторое время шли молча, каждый в своих мыслях, пока не услышали шум позади нас. Мышонок не раздумывая полетел на разведку, а я попыталась спрятаться на обочине. Сделать это оказалось нелегко, растительность здесь наблюдалась скудная. Только несколько чахлых кустиков, окруженных почти полностью выжженной травой. За ними то я и распласталась, стараясь слиться с растительностью, максимально вжавшись в землю. Вскоре ко мне присоединился Мех.

- Четверо всадников, - сказал он тихо, встретившись со мной взглядом.

- Опасны.

- Да.

Между тем, события на дороге развивались. Всадники, а это были мужчины в черных кожаных безрукавках и коротких шароварах, остановились прямо рядом с тем местом, где я сошла с дороги. Двое из них спешились и начали внимательно осматривать землю. Затем один из них встал и начал оглядываться по сторонам. На какое-то мгновение мне показалось, что мы встретились глазами, но потом он резко отвернулся. Сказав что-то своим товарищам, он вскочил в седло, а затем всадники исчезли в клубах пыли. Дальше мы решил не рисковать и шли не по дороге, а по полю.

- Как здесь с валютой, что используют для покупок? – Поинтересовалась я, спустя некоторое время.

Сначала мышь не понял, о чем его спрашивают, пришлось объяснять. В конце концов я узнала, что здесь в ходу серебренные и золотые монеты, драгоценные камни, правда их можно редко встретить. Если ты не имеешь рабского клейма или не признан темным, за работу платят. Согласившись со мной, что нам необходимо заработать хотя бы на еду, мышонок посоветовал найти какую-нибудь старушку и попроситься в помощь по хозяйству. Стояла посевная пора, работы в огородах было много.

- А, как же моя ведьмовская внешность? – Подколола я спутника, но он только отвел глаза.

- Теперь, это не важно…

Смущенная недомолвками летучей мыши, дальше я шла молча. Мало еще чего страшного он мог мне сообщить. В этих краях Мех ориентировался плохо, поэтому к поселению мы вышли значительно позже, чем ожидали, на землю уже опускалась ночь. Назвать поселок большим у меня язык не поворачивался. Так, несколько покосившихся домиков. Мы уже хотели постучаться в крайний, когда меня окрикнули.

Оглядевшись по сторонам и никого не увидев, я вновь подняла руку для удара в ворота, но тут кто-то положил мне руку на плечо. Это был тот самый всадник. Только теперь его тело было видно лишь на половину, ноги казались сотканными из тумана. Да и разглядеть черты лица тоже оказалось сложно, они постоянно менялись. Не думаю, что вспомню его, если увижу еще раз.

- Воин теней. – Выдохнул Мех и так посмотрел на мужчину, что даже мне стало неловко. Так фанатки моего мира смотрят на своих кумиров.

- Вижу представляться мне не нужно. – Мужчина обладал приятным грудным голосом, а потом обхватив меня за талию, увлек в тень. – Думаю, разговаривать лучше в другом месте.

Это напоминало контрастный душ, вот ты сделал шаг под горячую воду, а секунду спустя тебя окунули в прорубь. Мы оказались далеко за поселком у ярко горящего костра. Там уже сидели спутники воина. Поздоровавшись, я вопросительно взглянула на него, ведь это он хотел поговорить.

- Откуда у вас этот кинжал? – Кивнув на мое единственное оружие, спросил один из мужчин. В вечерних сумерках, они казались мне одинаковыми.

- Это подарок. – Почему-то рассказывать историю странного мальчишки им не хотелось. Реакция мышонка на мои слова только убедила меня в верности избранной линии поведения. Он боялся, но голову не терял.

- Такие вещи просто так не дарят.

Я только пожала плечами, моей вины в том, что нож оказался у меня не было. Вдруг мужчина посмотрел прямо в глаза и начал что-то нашептывал. Создавалось чувство, что на мне хотят использовать гипноз. Никогда не думала, что когда-нибудь это скажу, но: «Спасибо Вася Васильков!». Этот мальчишка был форменным хулиганом, который получал истинное удовольствие доставая учителей. При этом, делал он это очень изобретательно, находя своеобразный подход к каждому. Математика он дважды поил Виагрой, биологичку сводил с ума ожившими скелетами, а на мне почти полгода пробовал гипноз. За это время я выработала собственную методику борьбы с ним.

- ГАВ!!! – Не разрывая зрительного контакта, громко сказала я и мужчина подпрыгнул от неожиданности. Сразу же исчезло ощущение, что кто-то копается в твоей голове.

Удивительно, но больше никто ничего спрашивать не стал. Да и не было рядом уже никого, мужчины словно растворились в воздухе, остался только тот, кто разговаривал со мной. Еще раз внимательно оглядев меня с головы до ног, он показал место, где я смогла бы умыться. Всего в нескольких шагах от нас, бежал небольшой ручей. От любопытных глаз от был скрыт неровностями ландшафта, а звук журчащей воды поглощало ложе из зеленой травы. Она росла только в этом месте, дальше была уже примелькавшаяся за день выжженная земля.

Зачерпнув воду ладошками, я зажмурилась. Было страшно смотреть в свое отражение. Только несколько раз ополоснувшись, открыла глаза. По моим рукам стекали струйки крови и частицы кожи. Это только добавило масла в огонь, поэтому к ручью я наклонялась на дрожащих ногах. Мои опасения были не напрасны. Это было совсем не мое лицо. Розоватый шрам цветком растекался по всей правой стороне лица, чуть заметно приподнимая уголок рта. Разрез глаз стал еще более раскосым, а их цвет ярче. Второй шрам проходил через бровь и терялся в глубине волос. Да, я и раньше не считала себя красавицей, но теперь… Сжатый в отчаянии кулак разбил отражение и по воде пошли черные круги, а спустя несколько секунд она застыла.

Теперь мне приходилось смотреть не на себя, а на воинов тени. Мужчины находились в богато украшенной комнате и что-то громко обсуждали. Я невольно прислушалась, уйти не получалось, рука застыла вместе с водой.

- Это же кинжал Хама! Он не мог подарить его какой-то девчонке! – Громко возмущался один из них.

- Хам давно мертв, она могла его просто найти. – Вступился за меня другой.

- Найти оружие воина теней??? Это не возможно! Ее нужно обстоятельно допросить.

На этом видение померкло, а я бегом кинулась за Мехом. Хорошо, что мужчины еще не вернулись. Видя мое состояние мышонок благоразумно не стал ничего спрашивать, только подхватил туфли и взмыл в воздух. Проводив его взглядом, бросилась бежать, но не успела. В какой-то момент воздух передо мной загустел, мужчины начали проявляться, тогда пришлось менять направление, и я заметалась по поляне. Ручеек под ногами оказался неожиданно, то что с ним что-то не так, я поняла только, когда с головой ушла под воду в водоем размером с небольшую лужицу.

Глава 9

Погружение

Вода заливалась в рот, нос, уши. Как бы я на старалась выплыть, меня словно кто-то не отпускал. Открыв глаза, с удивлением заметила, что трудности дыхания связаны только с моим собственным нервным состоянием. Словом, говоря, дышать под водой хоть и было тяжело морально, физически не представляло никакого труда. Вот только с каждым моим вздохом вода вокруг меня становилась темнее, а затем и вовсе почернела. Пробираться сквозь нее становилось все труднее и в какой-то момент, я пошла ко дну. Шум в ушах и тепло на щеке от стекающей по ней струйки крови дало понять, что конец близко. Однако, боли почему-то не было, только грусть. Мне еще так рано умирать, я только-только начала привыкать к этому миру. Вдруг кто-то резко выдернул меня из состояния оцепенения, и я увидела прямо перед собой чьи-то смеющиеся синие глаза.

- Привет, - поздоровался со мной невидимый собеседник.

- Привет.

- Ты к царю?

- Нет. Я наверх.

- Наверх только через водяного. – Грустно сказали мне и потащили еще глубже под воду.

Здесь не было домов, только внушительных размеров пещеры. Их стены были украшены разноцветными раковинами и покачивающимися в воде изумрудными водорослями. Живых обитателей здесь было немного, в основном мимо проплывали полупрозрачные тела русалок и осьминогов. Даже рыб не было видно.

Водяной был внушительным мужчиной. Два метра в высоту, полтора в ширь, суровый взгляд, перекатывающиеся под зеленой рубашкой, мускулы – в нем все вызывало трепет. Откинув назад сплетенные в толстую косу светлые волосы, он сверкнул в мою сторону грозным взглядом темно-синих глаз.

- Ведьма в моих владениях? С какими вестями?

- Вы ошиблись. Я просто девушка…

Договорить мне не дали. Водяной побагровел лицом, а вода спеленав меня по рукам и ногам, поднесла близко к его лицу. Глядя мне прямо в глаза, он прошипел:

- Никто здесь не смеет сомневаться в моей правоте! – При этих словах его лицо исказилось, почти растекаясь в родной стихии.

Тут мне снесло крышу. Почему это я должна терпеть такое отношение! То один смерть угрожает, то второй. Вода держала меня крепко, единственной возможностью как-то выразить свое мнение было близость лица водяного, и я боднула его головой. Вокруг тут же стало горячо от брызнувшей из его носа крови, больше напоминающей самый обыкновенный кипяток. Прикрыв лицо рукой, заметила, что она почти вся покрыта деревянной щетиной. Это явление не осталось незамеченным и среди морского народа.

Выглядевший немного растерянным после моего удара, водяной увидев мои деревянные руки и вовсе выпал в прострацию. Он заговорил только спустя некоторое время спустя:

- Откуда у тебя эта защита?

- Подарок одного благодарного дерева.

Водный мужчина отошел и задумчиво постучал по стене кончиками пальцев. Потом он стал окончательно прозрачным, а по ушам ударил звонкий свист. Тут же вода взбурлила и нас выбросило на берег. Это было незнакомое мне место. За спиной шумел водопад, а прямо передо мной стояла самая обыкновенная яблоня. Именно такая когда-то давно росла в саду у моей бабушки. Протянув руку и сорвав спелый, ароматный плод я только убедилась в своих ощущениях. Даже вкус был похожим. Водяной улыбнулся и тихо спросил:

- Что ты видишь?

- Яблоню, что же еще. – Удивленно повернувшись к нему, ответила я.

- А, я вот вижу океан. Он шумит и зовет меня домой. Это особенное место, здесь частично сбываются самые сокровенные мечты. Правда долго здесь оставаться нельзя. – Грустно добавил он. – Начинаешь терять себя.

- Зачем вы показали мне это?

- Ты можешь возмущаться, плакать и перечить фактам, но мы чувствуют в тебе ведьму. Если бы не твоя защита, - он коснулся пальцем покрывшее руку дерево, - я бы убил тебя за саму мысль, что я могу быть не прав. Ведь вышедшая из подчинения ведьма несет волшебным существам угрозу, выбирая между нами и людьми, она всегда примет их сторону. Это же гарантирует нашу безопасность, деревянная бабушка не дает защиту тем, кто этого не заслуживает.

- И что теперь? Я кто-то типа Бабы Яги?

Удивительно, но не зная такого понятия, он понял мой вопрос и тихо рассмеялся.

- Не совсем. Я предлагаю тебе стать моей подданной и стать защитницей наших водоемов. Признаюсь, редко кто ходящий по земле, способен справиться с водой.

- Что будет, если я откажусь?

- Мне придется подождать. Таких, как ты люди не принимают, шрамы хоть и защитят тебя от костра, но кроме жалости ты ничего уже вызывать не будешь. А я готов подарить тебе целый подводный мир, поверь, он прекрасен.

- Верните меня обратно.

Водяной нахмурился, но возражать не стал, а спустя несколько секунд я стояла рядом с ключом. Воины теней уже ушли, а вот Мех остался. Мышонок сидел ко мне спиной и его крылья вздрагивали под тихие всхлипывания. Увидев же меня, он с такой скоростью кинулся обниматься, что я, не выдержав, упала на спину. Когда он немного успокоился мое лицо полностью покрылось его слюнями. Пришлось аккуратно отодвигать от себя любвеобильную летучую мышь и уточнять, чем вызвано такое поведение.

- Я думал, ты погибла. – Сокрушался он, все еще всхлипывая на моем плече. – Где ты была?

- К водяному в гости ходила?

- ???

- Увидев деревянную защиту предложил сотрудничество.

- Не вздумай! – Вскрикнул Мех и тут же из ручья его окатила струя воды, показывая, что наш разговор проходит не совсем наедине.

Поэтому я решила продолжить путь дальше и все-таки наняться к кому-нибудь на работу. Только когда мы достаточно далеко отошли от источника, мышонок рассказал, что любое соглашение с волшебными существами грозит мне новыми проблемами. Находясь у них в подчинении, ведьма должна выполнять любые повеление. Нужно кого-то убить, будет убивать, иначе сразу же умрет сама. Да-а, как хорошо, что я не поддалась крамольным мыслям согласиться с водяным.

- Расскажи мне о воинах тени. – Чтобы как-то скрасить путь, спросила я, оказывается они перенесли нас довольно далеко.

- Это наемники, воины без страха и боли, самые сильные, быстрые, смелые. Говорят, что они не умеют чувствовать ненависти или любви, живут, подчиняясь своему особому кодексу. Когда воин умирает, остальные чувствуют, а его оружие возвращается домой. Им подчиняются тени и в сумерках их сила возрастает в разы, этих наемников невозможно запомнить, ведь у них нет лиц – они все составляют одно целое.

После рассказа мышонка я задумалась, а потом поинтересовалась, как давно они ушли. Мех сказал, что они исчезли почти сразу после того, как меня засосало в ручей.

Глава 10

Одиночество

Дом стоял немного на отшибе и издалека казался довольно ухоженным. Было видно, его стены недавно красили, крышу латали, а за постройками следили, даже забор стоял ровно. Странно, что в первый раз мы его не заметили. Хотя в тот день мы зашли в поселок ночью… Подойдя ближе я заметила, что его двери и окна заколочены.

- Ты не знаешь, у вас тут водятся привидения? – Шутливо толкнула я, полусонного Меха в бок.

- Не знаю. – Сердито буркнул мышь и облетел дом по кругу.

В небольшом дворике за глухой стеной дома был разбит садик. Ровные ряды ягодных кустов, чуть заросшие грядки, создавалось впечатление, что дом покинули недавно. Задумчиво сорвав травинку и по привычке засунув ее в рот, я стала оглядываться в поисках Меха, мышонка нигде не было видно.

- Кира, иди сюда. – Позвал меня он спустя пару секунд, выглядывая из сарая.

От постройки пахло свежим лесом. Этот аромат пробивался даже сквозь запах металла, которым был буквально завален сарай. Чего здесь только не было? Ножи, мечи, своеобразные кастеты, подковы, странные длинные штуки, чье назначение мне понять не удалось. Каждому инструменту или оружию отводилось особое место на стене или длинном деревянном столе, занимавшем половину внутреннего пространства сарая. Мышонок задумчиво бродил между ними, а потом опасливо коснулся длинного ножа кончиком когтя и тут же отпрянул, когда он задымился.

- Я знаю, кто здесь жил. – Тихо сказал он, перебравшись ко мне на плечи. – Это борец с нечистью.

- Красиво. - Задумчиво провела я пальцем по широкому лезвию меча, украшенного непонятными надписями.

Вопреки ожиданиям моя кожа не загорелась, наоборот, меч словно порадовался моему появлению. На какое-то мгновение он потеплел, а потом снова стал простым куском металла. Оставив оружие в покое, я начала искать что-то для вскрытия двери. Искомое нашлось быстро. Лом валялся за дверью. С его помощью мне удалось быстро оторвать закрывающие дверь доски.

В доме было тихо, даже доски не скрипели. Странно, но нигде не было пыли, она умудряется проникнуть везде, стоит только на пару дней уехать из дома. Пройдя в поисках пищи на кухню, я замерла. У каменного очага стояла маленькая сухонькая старушка. Почувствовав мое появление она резко повернулась, заставив меня отшатнуться. Все ее лицо было покрыто шрамами и морщинами. Красивые карие глаза, окруженные необычно пушистыми ресницами, смотрели цепко, словно прожигая меня на сквозь.

- Здравствуйте, - отчего-то хриплым голосом сказала я.

- И тебе не хворать, - улыбнулась старушка. – Какими ветрами в наших краях?

- К морю северному иду, да вот решила немного остановиться, подзаработать на дорогу, пока сезон.

Она только покачала головой и жестом пригласила к столу. У меня язык чесался спросить про заколоченную дверь, но взглянув ей в глаза, я почему-то промолчала. Сняв с очага чугунок с кашей, пожилая женщина достала из шкафа каменные чашки, и мы приступили к еде. Только после молчаливого ужина, она тоскливо спросила:

- Какая там погода?

- Солнце. Трава почти вся пожелтела.

- В сарае вроде бы лопата была, не сможешь мне огород перекопать? Он, прямо за забором начинается. Квадрат десять на десять шагов. Я заплачу. – Вдруг спросила она. Только если до ночи не успеешь, не приходи.

Удивленная ее словами, я, между тем, согласилась. Деньги нам с Мехом были очень нужны, а то что старушка немного странновата, так то не беда, мы тоже не без греха. Лопата отыскалась быстро и отсчитав десять шагов от забора, я приступила к работе. Земля здесь давно слежалась, поэтому дело шло медленно. Тут наблюдавший за мной мышонок предложил попробовать другие способности воды. Конкретно мне нужно было почувствовать ее через толщу земли и поднять наверх, чтобы размягчить почву. Лежать крепко прижавшись к высохшей земле было странновато и заработав мигрень, я почти отчаялась, когда вода все-таки нашлась. Силы мне рассчитать не удалось и теперь посреди огорода бил фонтан. Быстро окопав его со всех сторон, я вернулась в дом. В голове гудело, поэтому зайдя на кухню почти свалилась в кресло.

Старушка недовольно поджала губы, когда кресло подо мной скрипнуло, но промолчала. А потом замерла, словно прислушиваясь к себе.

- Тебе пора спать. – Резко сказала она, загоняя меня в комнату и плотно прикрывая дверь.

- Но еще так рано. – Попыталась возразить я, но на меня ТАК взглянули, что язык оказался прокушен.

- Значит книжку почитай! – Рассердилась пожилая женщина и добавила: - засов задвинь. Ночью никому не открывай, что бы ни случилось.

После этих слов дверь захлопнулась прямо перед моим носом. Решив внять совету странной хозяйки, я с трудом приподняла тяжелый засов и вставила его в пазы, а потом решила оглядеться. Это была маленькая комнатка с минимумом мебели. У окна стоял ночной горшок и кувшин с водой, а в углу притулилась небольшая кровать. Видимо, здесь спала хозяйка. Ходить из угла в угол мне быстро надоело и впервые с момента моего появление в этом мире растянувшись на настоящей кровати (ну и что, что ноги торчат!), я быстро уснула.

Пробуждение было неприятным, кто-то долбился в дверь с такой силой, что она выгибалась внутрь комнаты. Вскочив, я придвинула к ней кровать, в надежде что это остановит неизвестного. Только этого оказалось катастрофически мало. Кто-то громко заревел за дверью, а следующий за этим удар снес ее с петель. Мой крик потонул в визге мышонка. На пороге комнаты стоял медведь. Если бы ни дикий страх, я бы даже залюбовалась им. Бурая шерсть, огромный рост, сила, ровный ряд крепких клыков, мощный торс, крепкая шея, большие лапы – зверь был великолепен. В одну секунду вырвав кусок стены, он направился ко мне, глухо порыкивая. Убежать мне не удалось и от крепкого удара в грудь, я задыхаясь, отлетела к стене. Только вовремя появившаяся защита спасла меня от смерти. Нащупав рукой нож воина тени, кинула его в зверя. Он только слегка поцарапал кожу. А потом медведь схватил меня одной лапой, а второй начал сдирать деревянную защиту. Во все стороны полетели щепки. Было ощущение, что мне делают операцию без наркоза, боль была дикая и я закричала. Тут Мех с громким визгом налетел на зверя, стараясь попасть когтями в глаза. Тот заревел и хватка ослабла, а мне удалось вырваться. Вспомнив, как искала днем воду под землей, я попыталась ее нащупать здесь, но ничего не получилось. Тем временем, медведь отшвырнул от своего лица летучую мышь и схватил меня в объятия. Он все сжимал и сжимал лапы, отчего мои кости и защита трещала, едва выдерживая натиск. Дышать было нечем, изо рта и носа текла кровь, а в ушах звенело, когда запел первых петух. От этого звука зверь вздрогнул и начал меняться прямо у меня в объятиях, словно перетекая из одного состояния в другое. Спустя пару мгновений на пол возле меня опустилась хозяйка дома. Она некоторое время пыталась отдышаться, а потом тихо произнесла.

- Теперь ты знаешь мою тайну. Меня зовут Декабрина, когда-то давно я вместе с мужем охотилась на нечисть, а теперь…

Ее голос звучал так печально, что я не стала перебивать, только опустилась рядом и устало откинулась на стену. А затем старушка продолжила рассказ.

- Муж погиб в одном из сражений 10 лет назад, и я решила бросить это дело, одной было трудно. Только вот как объяснить матери, почему ты даже не пытаешься помочь ее ребенку? Однажды ко мне пришла заплаканная женщина и попросила остановить оборотня медведя, он приходил раз в неделю и убивал ее детей. Из 7 малышей на тот момент оставалось только трое. Я не посмела отказать, но во время схватки, он поцарапал меня. Сначала казалось, что справиться с оборотом удастся. Процесс тормозили отвары и настои. А потом…

Декабрина замолчала, печально разводя руками. Мол, сама видишь, чем закончилась ее история. Когда она снова заговорила, я вздрогнула от звучавшей в ее голосе боли.

- Однажды остановить оборот уже не удалось. Хорошо, что мне на пути попалось стадо овец, я не стала человекоубийцей. Вот только люди не простили. Пригласили магов, опечатали дом и заколотили все окна.

- Сколько вы уже одна? – Ужаснулась я.

- Давно. Пока выйти не получается, но это ненадолго, еще полгода, и я полностью стану зверем. Тогда меня вряд ли остановят заклятия, да заколоченные двери.

Мы еще долго говорили, Декабрина рассказывала про нечисть и методы борьбы с ней. Она утверждала, что главное даже не сила, а умение попасть в нужную точку. Любой зверь имеет слабое место, их нужно запомнить. После разговора старушка подарила мне потрепанную книгу про методы борьбы с нечистью и накормила завтраком.

А потом я ушла, крепко-накрепко заколотив дверь и окна. Подумав выкопала еще и небольшой ров вокруг дома, сразу же заполнив его водой. Делая это, случайно коснулась стихию рукой и замерла. Картина, открывшаяся моим глазам была ужасна. Оказывается, Декабрина рассказала мне далеко не все. Люди побили старушку камнями, а затем всю переломанную бросили умирать одну в доме. Она долго лежала вся в крови… На этом видение исчезло. Открыв подаренную книгу на странице про медведей, я чуть не заплакала от жалости. От первого до полного оборота в среднем проходит не меньше 8 лет. Восемь лет, в одиночестве, с забитыми окнами и дверьми! Такой жизни никто не заслуживает…

11 глава

Свойства крови

После знакомства с Декабриной никакого желания проходить через ее поселок не было. Мало ли, что они подумают о девушке со шрамами в пол-лица, зелеными глазами и черными косами. Старая охотница продумала и этот вопрос, подарив мне перед уходом большой платок, по который я и спрятала волосы. Поэтому немного отойдя от ее дома, мы с Мехом отправились вперед через поле.

Меня все больше поражала природа этого края. Возле моих ног струился прозрачный ручей и рядом с ним зеленела узкая тропа, а буквально два шага в сторону была выжженная солнцем земля. Между ними не было никаких переходов, казалось, что кто-то очень могущественный разделил эти места строгой линией. Встречались даже половинки кустов. На одной стороне краснели спелые ягоды, а другая напоминала веник-голик, ни одного листочка. Мышонку все это очень не нравилось, временами сквозь пыхтение (Декабрина собрала для нас котомку с пирожками, но мышь настоял на двух и вот теперь с печальным видом тащил свою половину) слышались сдавленные ругательства. Вдруг он остановился:

- Давай передохнем и потренируемся пока. – Предложил он.

- Потренируемся?

- Ну тебе же нужно развивать свой дар. – Схитрил мышонок, устало опуская свою ношу на землю.

- Ты предлагаешь мне попробовать снова вызвать видение? – Ему я рассказывала о всех проявлениях дара.

- Нет. Есть другой способ.

Его идея заключалась в том, чтобы потренировать мое единение с водой. Благо ручей рядом. Оказывается, в магии многое зависит от возможности представить то, что именно ты хочешь и степени сосредоточенности волшебника. Осторожно опустив руки в воду, я закрыла глаза и попыталась вспомнить, как в детстве играла с ребятами в снежки.

Восхищённый вздох Меха заставил открыть резко глаза и обалдеть от увиденного. В паре миллиметров от моих ладоней находился водяной шарик сантиметров 10 в диаметре. Я легонько подкинула его на руке, он послушно подлетел вверх. Мягкий и холодный на ощупь, водяной снаряд оказался очень послушным и вскоре я тренировалась попадать им в увертливую летучую мышь. Как правило, импровизированный снаряд даже не долетал до Меха, рассыпаясь в паре метров от меня кучей брызг. Спустя некоторое время резко накатила усталость, и голова сильно закружилась. Схватившись за стоящее рядом дерево, чтобы не упасть, я почувствовала сильную боль в ладошке. Это острый сучок пропорол мне кожу.

- Кира, не дай крови упасть! – Закричал мышонок и кинулся ко мне.

Я же с каким-то отстраненным чувством наблюдала, как капли крови падают в воду. Раз, два, три… В какой-то момент подлетел мышонок и стал быстро зализывать мне рану. Кровотечение остановилось, но слабость усилилась, заставив меня буквально сползти по стволу дерева на землю. Обзор застилала кровавая пелена перед глазами, а звуки доносились словно сквозь вату. Странно вроде бы немножко поцарапалась, а так плохо. В попытке привести себя в норму, я опустилась на землю и попыталась досчитать до десяти, сосредоточиваясь только на цифрах. Это немного помогло, и неестественная слабость стала уходить, постепенно переходя в здоровый сон.

Очнулась я от рыка и визгливых причитаний Меха, доносившихся откуда-то сверху. С трудом открыв глаза, отметила, что мышонок зачем-то забрался почти на макушку дерева и висит там, отчаянно вцепившись в нее когтями. Тут за спиной зарычали и обернувшись я тоже захотела оказаться там. Рядом со мной стоял настоящий водяной ящер. Его кожа была такой прозрачной, что под ней были видны перекатывающиеся буграми мышцы. Все это великолепие заканчивалось сужающимся к краю зеленым хвостом. Темно-голубые кожистые крылья острыми углами приподнимались над поджарым туловищем зверя. Он не был огромен, чуть больше метра, но от него исходила первозданная животная сила. Сверкнув на меня своими зелеными глазами, водный монстр принюхался смешно морща нос и сделал то, после чего я сильно ущипнула себя за руку и начала продирать глаза. Эта громадина замахала хвостом и полезла ко мне лизаться!

- Откуда ты взялся? – Задумчиво поглаживая зверя по шее, спросила я пустоту. Ящер ничего не ответил только громко заурчал. Голос раздался сверху:

- Это твоя кровь.

- В смысле? – Удивленно повернула я голову в сторону убежища Меха.

Мышонок плавно спикировал мне на плечо, за что получил ревнивый взгляд ящера и пояснил свои слова.

- У каждой ведьмы в крови течет особая сила. Именно поэтому ее нельзя давать никому. Ведь с ее помощью человека можно полностью подчинить своей воле. Однако, это не все. Когда сила пробуждается (у нас это обычно происходит в 10-12 лет), девочка проходит через специальный ритуал. Если кратко он заключается в том, чтобы подчинить себе свою магию. Малышку оставляют одну в подвале, где она пускает себе кровь. Как правило, рядом должен находиться источник силы. Ветер, земля, вода или огонь. Скажу честно, выживают и остаются в своем уме единицы.

- Почему?

- Однажды я присутствовал на таком обряде. – Печально вздохнул мышонок. Смешиваясь со своей стихией, кровь рождает в этот мир совершенно новое существо. В первые мгновения оно вытягивает силы хозяина, обретая форму и получая осязаемый внешний вид. Многие умирают именно на этом этапе. Везунчики. – Усмехнулся мышь так, что я стала сомневаться в его возрасте. Почему это я думала, что он малыш?

- Везунчики?

- Да. Те, кто проходят дальше часто навсегда теряют разум или магию, за мгновения старея на десятки лет. Дело в том, что новое существо отражает внутренний мир своего хозяина. По идее оно должно защищать его всю жизнь, но это не всегда возможно. Представь, что вместо водного ящера ты увидела рядом с собой суслика или большой кусок тьмы. При этом, каждый видит в этом существе продолжение себя, чувствует его на расстоянии, со временем меняет его под себя или меняется сам. В рассудке остаются немногие. А потом наступает самое важное испытание. Зверь и человек меряются внутренней силой. Большинство девочек к тому времени уже ослаблены и не в их силах противостоять только рожденному существу. Тогда есть два варианта развития событий. Первый – малышка подчиняется зверю и в течении пары дней совершенно теряет разум, подчиняясь желаниям существа. Второй – обезумевшее существо без поддержки и разума хозяина съедает того, кто его создал, умирая вместе с ним.

- А потом он может взбунтоваться? – Опасливо покосилась я на ящера.

- Нет. Его даже можно растворить (последний угрожающе зарычал на мышонка фыркнув облил его фонтаном воды), пока ты не дала ему имя. Многие так и поступают, опасаясь людской молвы. Зверь однозначно говорит о том, что ты очень сильная ведьма.

- Не ссорьтесь. – Успокаивающе похлопала я змея по шее. – Не собираюсь я никого растворять. Мех, а та девочка… что с ней?

- Она стала очень странной ведьмой, которая посчитала нужным откопать череп друга, спустя 20 лет после смерти и превратить его в летучую мышь, а тот отплатил ей предательством.

После этих слов наступила тишина. Мне не хотелось трогать Меха, было видно ему плохо. Поэтому я сосредоточилась на ящере. На ощупь он напоминал упругое желе, а вот крылья казались очень тонкими. Стоило мне подумать о том, умеет ли он летать, как ящер подпрыгнул на месте и неуклюже поднялся в воздух. Сделав круг над моей головой, он замер в воздухе, позволяя рассмотреть крылья. Сквозь них было видно солнце. Мысленно послав ему приказ спуститься, я повернулась к летучей мыши.

- Они чем питаются? – Легонько коснувшись его плеча, спросила я.

- Тем же, что и ты, только с учетом стихии. Этот вот, скорей всего рыбу любит. Только прежде, чем отправлять на охоту, дай ему имя.

- ???

- Сейчас он просто твоя кровь. Любой волшебник может взять ее под контроль.

Я задумалась, на ум как на зло ничто не приходило. Половина предложенных мышонком имен мне не нравилась, вторая вызывала сомнения. В конце концов мне вспомнился единственный человек, который мог прийти на помощь даже посреди ночи. Яр. Мой брат, друг и почти отец. Пока он не попал в аварию, меня никто не смел обидеть. Сейчас же брат лежал в коме. Заглянув в такие же зеленые, как у него глаза, я приняла окончательное решение. Так, ящер стал Яром.

Глава 12

Случайная встреча

Мне казалось, что мое видение оживает. В нескольких десятках метрах от нас по выжженной пустыне медленно шел вампир. Из-за предрассветных сумерек разглядеть его лицо нельзя, а вот походка для него была не свойственна. Мужчина сильно припадал на левую ногу и прижимал руки к боку. Нас он явно еще не увидел. Заметив мой интерес к чужаку, ящер глухо зарычал, а потом громко фыркнул, показывая свое отношение к новому персонажу.

Вдруг за спиной вампира появился еще один человек и до меня донесся тихий окрик:

- Арт.

Мой кладбищенский знакомец повернулся назад, выставляя руки перед собой, словно пытаясь защититься. Теперь нас разделяло не больше 40 шагов и мне удалось разглядеть его лицо. Мужчина явно побывал перед этим в серьезной переделке. Это подтверждали и волочившиеся по земле крылья. Усмехнувшись, он сделал непонятный для меня жест рукой и сказал:

- Кажется, твое время вышло.

Только тут я обратила внимание на его противника. Это был воин теней. Первые лучи солнца освещали его лицо и отражались от рукоятей мечей, которые торчали из-за спины. Сначала он показался мне таким же безликим, как все из его рода, потом же солнца стало больше, а туманные черты стали четче. Я закричала и кинулась к нему. Это был Арт. Мой брат, защитник, лучший друг…

Услышав крик, мужчины остановились друг перед другом. Они тяжело дышали, а оказавшийся в одно мгновение в руках брата меч слегка подрагивал. Вампир тоже напрягся, оскаливая клыки. Когда до Арта оставалось не более шага, я остановилась. Поразительно, но он словно не узнавал меня, его жесткий, властный взгляд смотрел мимо. Я же впитывала в себя любимые черты. Появилось двоякое чувство, это был одновременно он и не он. Да, черные волосы, зеленые глаза, рост, даже шрам над правой бровью – все оставалось прежним. Вот только мой брат никогда не умел обращаться с оружием. Этот же мужчина пока я его разглядывала с легкостью игрался огромным мечом, подставляя лезвие под солнечные лучи.

- Мы знакомы? – Спросил он, прерывая затянувшееся молчание.

- Яр, ты что не узнал меня? – Чуть ли не плача спросила я, сделав шаг вперед и коснувшись рукой шрама.

А мгновением позже, я оказалась на земле с приставленным к горлу оружием. Воин теней, смотрел хмуро и зло, сейчас он мало напоминал мне брата. Поцарапав мне шею кончиком меча, мужчина приподнял оружие и слизнул с него каплю крови, смотря мне прямо в глаза.

- Не смей больше никогда прикасаться к воину, ведьма. Твоя кровь говорит мне, что ты приняла меня за другого. Больше не ошибайся, это может стоит жизни. – Потом он повернулся к молча наблюдавшему за нами вампиру: - Мы еще не закончили.

С этими словами воин ступил в тень и его словно бы поглотил туман. Мы остались одни. Ящер с мышонком засуетились возле меня, помогая встать. Вампир же сел на корточки и замер. Немного уняв переполнявшие меня чувства, я подошла к нему.

- Ты как?

Ответом мне было молчание, а когда я коснулась плеча мужчины, он завалился на бок. Скрытое прежде спутавшимися волосами лицо, имело мертвенную бледность. Хотя он и в прошлую встречу не отличался особым румянцем. Сбоку рубашки темнело большое красное пятно.

- Его нужно убрать отсюда срочно. – Сказала я Меху с Яром. Ящер возразил фырканьем, но когда я рыкнула на него, покорно потащил вампира к оазису.

Оказавшись в тени, вампир застонал, но не очнулся. Я же занялась промывкой раны. Все оказалось намного серьезнее, чем мне думалось изначально. Половина бока мужчины было покрыто свежей и уже запекшейся кровью. Хорошо хоть за водой бегать не нужно, Яр прекрасно справлялся с этой задачей. Вот только чем дольше я обрабатывала рану, тем холоднее становился вампир. Спустя всего несколько минут об его тело можно было обжечься, а поначалу слабый пульс и вовсе перестал прощупываться. Наклонив голову, к его груди, прислушалась. Сердце не билось. Меня это взбесило, я тут понимаешь ли его спасаю, в тенечек перетаскиваю, а он помирать надумал!

Каждый учитель обязан уметь делать элементарные вещи. Такие как искусственное дыхание и непрямой массаж сердца. Глубоко вдохнув я прикоснулась к плотно сжатым губам вампира, а потом сделала движения руками на его груди. Процедуру пришлось повторять несколько раз, но вампир так и оставался безучастным. В какой-то момент с силой опустила кулак ему на грудь, с изумлением замечая, что он обрастает водой и становится в два раза больше. А воздух в груди вообще не нужен из-за чего искусственное дыхание длится на несколько секунд дольше. А потом вампир неожиданно крепко прижимает меня к себе и впивается в рот злым, колючим поцелуем. Его клыки царапают кожу, пуская кровь. Вампир сглатывает и начинает вытягивать мою силу каплю за каплей. Вдруг нас обоих окатывает фонтан ледяной воды. Мужчина отпускает меня из объятий и несколько секунд изумленно мотает головой, а между нами оказывается рычащий Яр. Ящер зол, это видно по цвету его обычно прозрачного тела, сейчас оно черное.

- Ого, вижу ты обрела себе защитника. – Восхищенно говорит вампир и протягивает в дружественном жесте руку. Видно он совсем не боится ящера. – Прости, не удержался я Арт.

- Кира, - принимаю я его руку и поднимаюсь с земли, одновременно успокаивая ящера.

Мужчина выглядит намного лучше. Рана уже не кровоточит, а синяков и вовсе не видно. Присев в тенечке, он спросил меня:

- Ты знакома с Хамом?

- Хам? Кто это? Имя вроде знакомое.

- Воин теней.

- Нет. Я перепутала его с другим.

- Ты поосторожней с прикосновениями. – Рассмеялся вампир. Тебя могут не так понять.

При этом, он с такой наглой ухмылкой рассматривал мои припухшие губы, что я не удержалась и бросила в него водяной снежок. Это только еще больше его развесело. Правда вампир быстро стал серьезным и предложил в качестве компенсации за свое спасение посетить его замок.

- А, меня там не съедят? – Недоверчиво спросила я.

- Теперь тебя вряд ли вообще хоть один вампир из моего клана сможет тронуть.

- ???

- Ты спасла мне жизнь. – Улыбнулся он и аккуратно коснулся моих шрамов. – Откуда это. Раньше ты вроде выглядела по-другому?

- Ну скажем так. Это мир несколько более суров, чем можно подумать.

- Понятно. Не переживай, тебе идет.

Разговор быстро сошел на нет, и вампир снова вернулся под дерево. Казалось, что он спит. Мех подсел ко мне и шепотом начал рассказывать о традициях вампиров. Самым важным был тот факт, что долг жизни они считали первостепенным. А несколько минут назад Арт в слух подтвердил о спасении своей жизни.

Глава 13

Воин теней

Хам ступил из темного угла комнаты прямо к письменному столу. Его мысли бродили далеко отсюда. Он столько раз встречал ведьм, одних из них любил, других убивал, но эта… Девушка со шрамами на лице показалась ему знакомой. Будто бы они виделись раньше. Да и похожа она была на него. Капля ее крови же и вовсе была похожа на глоток свежего воздуха. Воин теней задумался, а потом поморщившись от боли в обожженном солнцем плече снова ступил в тень. Увидев вампира и целующую его девушку, Хам не стал становиться видимым. Этого оказалось достаточно, чтобы выкинуть ее из головы.

Вернувшись домой воин теней перехватил несущегося мимо слугу и попросить принести мазь от ожогов. Втирая ее в кожу он удивлялся тому, что позволил себе отвлечься. Так долго оставаться под солнцем мужчина не планировал. Воины теней имели самую большую силу в сумерках, а вот днем им приходилось прятаться. За секунды преодолевая огромные расстояния, они пользовались силой теней. Поэтому могли существовать только в полумраке. Такая жизнь оставляла на них свой собственный отпечаток. Они теряли свою сущность, становясь единым организмом, безликим существом.

- Господин, позволите? – В комнату заглянул слуга.

- Да. Что-то случилось?

- Птица прилетела.

Как же не вовремя! Воин тихонько выругался и спустился в холл. На столе нахохлившись сидела маленькая красногрудая птица. Раньше ему такой видеть не доводилось. Прошептав охранные слова, Хам протянул к ней руку и тут же в ней оказалось послание. Мужчина внимательно прочитал написанное и бросил свиток в камин. Да уж, одно лучше другого. Два года назад, его официально признали умершим, послав на очень важное задание. В конце концов мужчина оказался предан и уже сам подстроил инсценировку своей смерти. С тех пор, воин теней нанимался в одиночку и брался только за самые сложные дела. Сейчас же нужно было оказаться на Северных землях.

Поправив мечи за спиной, Хам глубоко вздохнул и ступил в тень. В помещении, где он оказался никого и ничего не было. Только посередине догорала маленькая свечка. Мужчина прислушался и осторожно скользнул за порог комнаты. Он почти шел почти невидимый в тени стен, когда услышал голоса.

- Как ты могла позволить кому-то купить их??? – Верещала невидимая женщина.

- Я не знаю. В ней была скрытая сила.

- Что??? Ты отдала туфли ведьме???

- Нет, что вы, госпожа, она явно не знает о своем даре. – Второй голос звучал заискивающе.

- Ты хоть догадалась узнать, где она живет?

Тут вторая собеседница замешкалась и тихо произнесла.

- Ее больше нет в том мире, она ушла.

- Убью!!! – В этом крике не было ничего женского, и воин скользнул внутрь помещения, чтобы убедиться в том, что не ошибся.

Да, это была она. Шрам в виде лепестка на правой щеке, и седая прядь говорили о том, что именно эта женщина была его целью. Под ее взглядом служанка сжалась и, как будто, стала прозрачной. Вдруг хозяйка дома почувствовала чужое присутствие. Она резко повернулась, чтобы наткнуться на взгляд Хама.

- Воин теней. – Прошипела она и отшвырнула служанку в сторону.

Мужчина напрягся, его не предупредили о такой силе женщины. Подумав о том, что нужно поговорить с заказчиком, он выхватил меч из ножен. Однако, женщины там уже не было. Она стояла за его спиной и в него летел тонкий метательный нож. Отстранившись, воин перерубил его мечом всего в нескольких сантиметрах от своего носа. Женщина хищно улыбнулась и высоко подпрыгнув, схватила со стены висевший там посох. Одно тихое слово и на его кончике показалось острое лезвие. Хам усмехнулся, так даже интересней. Какое удовольствие убивать слабых?

Воин скользнул в тень и вступил секунду спустя почти рядом с противницей, но там его уже ждали и меч наткнулся на посох. С силой надавив на него, он услышал хруст. Интересно, что она будет делать дальше? Растерянно посмотрев на обломки посоха, женщина нахмурилась и ласково улыбнулась мужчине.

- Сколько тебе платят? – Вкрадчиво заговорила она переливающимся голосом, отчего Хам замер. В его голову закрался туман, парализуя мозг и заставляя остановиться. Мужчина при всем желании не мог двигаться. – Может быть я смогу дать больше? – Прикосновение к груди было подобно электрическому заряду.

Воин покачнулся, но устоял. Даже смог частично скинуть с себя оцепенение и схватить ее за руку.

- Не смей меня трогать. – Тихо проговорил он, отстраненно отмечая, что по ее коже пробежали мурашки. Страх это хорошо. Он открывает сущности.

Рванувшись, она полоснула его по руке удлинившимися когтями, а потом закричала. «Сирена!» - Запоздало понял Хам и рванулся к темному углу. Боль настигла его на перепутье. В состоянии перехода воины теней наиболее уязвимы. Поняв, что не успел, мужчина решил вернуться. Это стоило ему большого труда. Барабанные перепонки почти лопнули, из ушей ручьем полилась кровь, а кожа начала резко стареть и высыхать. Ему стоило большого труда взять себя в руки и подняв меч срубить сирене голову.

- О каких туфлях она говорила? – Спросил воин у дрожащей служанки, давно поняв, что нет ничего лучше информации.

- Я не могу. Меня убьют. – Запричитала служанка, прикрывая лицо руками.

- Смерть - это дело времени и только от тебя зависит, как скоро она наступит. – Проговорил мужчина перемещаясь ближе к собеседнице и перекидывая меч с руки на руку.

- Госпожа напала на след королевских туфель. Они способны раскрывать скрытые магические нити и открывать пути.

- У кого они сейчас?

- Она из другого мира, но похожа на нас… - Начала говорить служанка, а потом резко вскинулась и пронзила грудь ослабленного сиреной воина теней ножом. – Я отомстила! – Закричала она и безумно рассмеялась.

Хам с усмешкой взглянул на женщину и резко взмахнул мечами, рассекая ее на две половинки. Оглядев залитое кровью помещение, мужчина коснулся тени и полетел в пустоту. Координировать место приземления, сил уже не оставалось.

Глава 14

В замке

Никогда не верьте вампирам, что они способны перенести вас за тысячи километров. Перенести то они вас перенесут, но ощущения при этом будут еще те. Почему? Да, эта сволочь два раза меня ронял, успевая подхватить лишь у самой земли. К тому же лететь, прижавшись то к обжигающе горячему, то к леденящему мужскому телу было неприятно. Арт же словно нарочно крепко прижимал меня к себе за талию, заставляя максимально отстраняться от его тела. А про приземление я вообще молчу. Мы умудрились со всего размаха врезаться в землю, подняв клубы пыли.

Когда туман немного улегся, я не увидела ничего кроме замка. Он был великолепен. Черный камень переливался на солнце, заставляя зажмуриваться. Основное здание поражало своей похожестью на замки моего мира. Мне даже на мгновение показалось, что я просто нахожусь там у исторического памятника. Гладкие стены, узкие окна, напоминающие бойницы – такие замки строили в средние века для обороны. Две высокие башни по краям замка, соединенные с ним узкими переходами, составляли часть ограды. Задрав голову я зажмурилась о блеска стекол на их вершине. Скорее всего там создана смотровая площадка. Черный цвет замка только подчеркивал красоту его линий. А то, что он стоял на краю обрыва делало его незаменимым при атаках. Попасть сюда можно было только с воздуха.

- Нравится? – Обнимая меня за плечи спросил вампир.

- Да. Он великолепен. Правда не знаю, как сюда доберется мой ящер.

Тут же за спиной послышалось насмешливое фырканье. Обернувшись я заметила Яра. Мой водный друг насмешливо посмотрел мне в глаза и мягко скользя по каменным плитам, прошел вперед.

- Своеобразные у тебя отношения с защитником. – Проговорил Арт, делая приглашающий жест рукой.

Навстречу нам никто не вышел, пока мы не оказались внутри замка. Тут же вокруг нас засуетились слуги. Немного растерявшись от такого внимания, я схватила вампира за руку.

- Почему слуги встретили нас только сейчас?

- Они не могут гулять под солнцем. Кстати, не открывай окна до вечера, если не хочешь испепелить моих людей. – Пошутил мужчина и оставил меня на попечении слуг.

Высокая пожилая женщина, представившаяся Асей, предложила проводить в гостевую комнату. О таких говорят, что из-за них случаются войны. Мягкие уточненные черты, задумчивый взгляд, в котором чувствуется присутствие разума, тонкая талия, горделивая осанка. Шрам на щеке не портил общего впечатления, а только добавлял ей шарма. Заметив мой интерес, она усмехнулась и сказала, коснувшись его рукой:

- Мы не похожи на людей. У нас является честью носить шрамы. Это значит ты что-то стоишь в бою. Ни один вампир не посчитает тебя уродиной из-за шрамов.

Отведенная мне комната была огромной, но обставлена довольно скудно. Большая кровать под балдахином, зеркало во всю стену и небольшой сундук. Ни стола, ни даже стульев здесь не было. Кинув случайный взгляд на зеркало, я отметила, что моя спутница в нем отражается. Показав мне двери в ванную и туалет, она удалилась, пожелав хорошо отдохнуть к ужину. Мех тут же растянулся на подушке и громко засопел, ящер же сначала тщательно обнюхал все углы, а потом утвердительно фыркнув улегся на пол. Странно, но я начала различать в его фырканье различные эмоции.

Первой мыслью было пойти искупаться. Больше похожие на покрывала, полотенца лежали на кровати. Но тут мое внимание привлекло зеркало. Его резная рама была покрыта позолотой и слегка светилась в мерцании свечей. Само зеркало было сделано и какого-то очень странного материала, напоминающего тонкий лист металла. Коснувшись, я убедилась, что он жесткий на ощупь. А спустя пару минут, уже потеряв к нему интерес и собираясь в ванну, замерла от голосов. Обернувшись, во все глаза уставилась на зеркало. Сейчас оно напоминало экран телевизора, показывающего кино. Арт рассерженно ходил по комнате, а Ася только хмурила брови.

- Я чувствую в ней твою кровь. Откуда?

- Она спасла мне жизнь.

- Ведьма???

- Да не ведьма она еще, так, девочка с даром.

- Девочка с даром? – Усмехнулась Ася, меньше всего похожая сейчас на служанку. В ее голосе звучала сталь. – У нее самый мощный защитник из тех, что я видела в последние двадцать лет!

- Да, она мне тоже нравится. – Рассмеялся Арт. - Представь какая из нее может получиться ночная жительница.

- Будь осторожен, это не одна из твоих наложниц. Очаровать ее вряд ли удастся.

После этих слов зеркало замерцало и погасло. Прекрасно, сеанс связи закончился. Знать бы еще отчего это зависит. Ладно, пойду умоюсь. Подумала я, искренне завидуя своих спутникам. Они оба уже сладко спали на своих местах. Ванная больше всего напоминала небольшой бассейн, а куча вкусно пахнувших баночек сразу поднял мне настроение. Раздевшись, я расслабленно опустилась в воду. Местами она поднималась вверх горячими фонтанчиками, приятно щекоча кожу. С одной стороны ванны обнаружился удобный каменный выступ со специальной выемкой под голову, и я сама не заметила, как задремала.

Разбудил меня чуть слышный всплеск и последовавшее после этого бульканье. Открыв глаза я едва удержалась от крика. В ванной тонул окровавленный воин теней, так напоминающий моего брата. Вскочив, я подтянула его к краю, вытаскивая голову из воды. Мужчина закашлялся, но не пришел в себя. Удостоверившись в том, что он дышит, даже не вытираясь, накинула приготовленный заранее халат и скользнула в комнату. Там никого не было. Мысль, что случится, если Хама найдут вампиры сводила меня с ума. Позволить им убить этого человека, я не могла. Поэтому пришлось будить мышонка и пытаться самой очистить воду от крови. Это получилось не сразу, у самой чуть кровь из ушей не пошла.

После этого я занялась осмотром мужчины. Никаких видимых ран найти мне не удалось, а вот состояние его кожи мне не нравилось. Он словно бы разом постарел на несколько лет. Кровь шла ушами, значит воин просто перенапрягся. Когда я почти закончила с осмотром, в комнату постучали.

- Кира, ты одета? Я захожу. Пора на ужин. – Послышался голос Арта.

- Минуточку.

Мой взгляд заметался по комнате. Оставлять воина теней на глазах было опасно. Поэтому кивнув ящеру, я потащила его под кровать. Блин, сильно тяжело, не успеем. С ванны то часа два тащили, а у нас есть максимум пара минут. Тут меня посетила идея, которую я тут же попыталась объяснить ящеру.

- Сможешь?

Водный монстр несколько мгновений думал, а потом утвердительно фыркнул. Затем он лег на мужчину, тонкой струей воды растекаясь по его телу и его цвет изменился. Теперь разглядеть бугорок на ковре можно было только, если точно знать, где он. Успели мы вовремя. Спустя секунду в комнату зашел Арт. Его взгляд задержался на промокшей ткани халата, плотно прилившей к телу. Мужчина нервно сглотнул и сделал кому-то знак рукой. Вслед за этим помещение наполнили слуги. Одни держали на вытянутый руках платье, другие несли расчески, стулья и косметику.

- Прекрасно выглядишь. – Шепнул мне на последок Арт и оставил на кровати маленькую коробочку.

Я же с ужасом наблюдала за вампирами. Меня страшило то, что в любой момент они могли наступить на воина теней. Тут на ковре проявился глаз и подмигнув мне, начал тихонько передвигаться ближе к кровати. Я невольно улыбнулась Яру.

Глава 15

Ужин

Когда слуги наконец-то ушли, я вздохнула с облегчением. Изучая средние века, у меня всегда возникал вопрос, зачем женщинам нужно было одевать на себя столько одежды. Пышное синие платье с глубоким треугольным вырезом хоть и шло мне неимоверно, но было очень тяжелым. А напоминающее корсет, конструкция мешала нормально дышать. Хорошо, хоть битву насчет обуви я выиграла и сейчас спускалась по лестнице в уже почти ставших родными туфлях. На предпоследней ступеньке замерла, наслаждаясь произведенным впечатлением. На мгновение меня даже посетила мысль, что все неудобства в ношении платья стоили того. Встречавший меня внизу, Арт кажется дышал через раз, а его взгляд прочно застыл где-то на уровне моей груди. Из-за корсета она выглядела очень аппетитно.

Легонько коснувшись плеча вампира, я оперлась на его руку, и мы прошли в столовую. Там мужчина представил меня всем присутствующим. Правда, запомнить около сотни имен мне не удалось. Поэтому, когда ко мне обращались, старалась отвечать обезличено. За длинным столом каждому отводилось свое место. Как я поняла, оно соответствовало положению вампира в обществе. Внешность сидящих за столом сильно отличалась. Здесь были люди любых типажей. Худые, толстые, маленькие, высокие, квадратные, синие, зеленые, даже один негр. Сидящий рядом вампир с удовольствием рассказал, почему так. Оказывается, в какой-то момент их рода оказались на грани исчезновения. Тогда было принято решение о возможности смешивания крови. Дети, рожденные от любого существа и вампира всегда становились вампирами. Если после рождения ребенка мать не хотела оставаться в клане, ее отпускали, но малыш оставался здесь. От всех отличались только Ася с Артом. Их белые волосы были заплетены в одинаковые косы, а за спинами плащами висели огромные крылья. У остальных они были более чем скромные.

- Понимаете, их же летать нужно учить, охотиться, сдерживать жажду крови. Другие народы на это не способны, и малыш может превратиться в неконтролируемого монстра – Закончил рассказ мой собеседник.

Я вежливо улыбнулась и приступила к еде, отмечая на себе внимательный взгляд Аси. Женщина сидела во главе стола и к ней обращались не иначе, чем Госпожа. Странно, почему меня никто не предупредил об этом. Внезапно Арт встал и подошел ко мне.

- Ты умеешь танцевать? – Спросил он, почти касаясь моего уха губами.

- Я не знаю, какие у вас танцы. – Растерянно ответила я, но мужчина уже отодвигал мне стул.

Заиграла тихая музыка и мы встали в центре зала. Вампир ласково коснулся моего лица, убирая выпавшую из сложной прически прядь, а затем, прижав к себе, повел в танце. Движения были знакомы, напоминая обычный балет, поэтому танцевать было легко.

- Тебе кто-нибудь говорил, какая ты красавица? – Голос мужчины обволакивал, словно окутывая меня теплым одеялом.

- Нет. – Решила пококетничать я.

- Ты восхитительна. – Искренне сказал он.

Казалось, что мир вокруг перестал существовать. С каждым шагом мы словно удалялись от других танцующих пар, взлетая над землей. Мне было так хорошо и уютно в объятиях вампира, что по окончании танца, я не задумываясь пошла за ним. Мы долго бродили по темным переходам, пока не оказались на вершине башни. Я была права. Смотровая площадка охватывала всю территорию замка. Отсюда он казался маленьким и почти нереальным. А за его пределами возвышалась горная гряда. Скалы выглядели монолитом, но как-то же сюда приходили слуги. Ни у одного из них я не заметила таких огромных крыльев, как у Арта.

- Красиво. Далеко отсюда до Северного моря? – Спросила я у обнимавшего меня мужчины.

- Нет. Пару месяцев пути. А зачем тебе туда? – Усмехнулся вампир и нежно коснулся шрама кончиками пальцев.

Тело пронзила чувственная дрожь, а потом разум начало заволакивать туманом. Когда Арт поцеловал меня, сопротивляться было невозможно, тело отказалось слушаться. Я словно наблюдала за нашим поцелуем со стороны. Не почувствовав сопротивления, вампир скользнул рукой в вырез платья и по телу разлилась теплая волна кайфа. Вынуждена признать, в ласках мужчина был очень опытен. Сомневаюсь, что стала бы сопротивляться, даже если бы смогла. Однако, очарование момента схлынуло, когда Арт тихо сказал:

- Оставайся. Из тебя получится прекрасная королева ночи.

Не в состоянии разговаривать и двигать руками с ногами, я просто покачала головой. Каким бы жестоким ко мне не казался этот мир, хотелось остаться человеком. Вампир изумленно приподнял бровь и снова накинулся на меня с поцелуями. Теперь они были откровенней и злее, но прежнего очарования они уже не приносили. Он что думает, меня можно лишить рассудка? Постепенно исчезало оцепенение, но тут разум поразил запоздалый страх. Что если вампир захочет взять меня силой? Я же даже пальцем пошевелить не смогу. Наконец-то почувствовав мою отстранённость, Арт отступил на шаг назад.

- Не передумаешь?

- Нет. Предпочитаю радоваться солнцу.

- Что ж. Это твой выбор. – Горько усмехнулся мужчина. – Завтра я доставлю тебя куда скажешь, а пока отдыхай. Пойдем, провожу.

Обратный путь занял значительно меньше времени. Видимо сначала вампир хотел показать мне свой замок во всей красе. Подойдя к комнате, Арт нежно взял меня за руку и попытался поцеловать. Уклонившись, я зло посмотрела на него.

- Не забудь обездвижить.

- Тебе идет быть сердитой. – Рассмеялся мужчина и прижал меня к стене. – Поверь, если ты уедешь, совсем скоро сама же захочешь увидеть мое лицо. Мы связаны кровью.

Когда он отпустил меня, дышать было трудно. Его близость одновременно бесила и притягивала. А что если правда выпитая им кровь способна влиять на мои чувства? Додумать мне не дали, из комнаты выглянул Мех и делая страшные глаза, спросил, как скоро я приду спать. Пришлось быстро прощаться с хозяином замка, отчего лично я испытала громадное облегчение. В последнее время общение с вампиром казалось мне утомительным. Он мне нравился, слишком сильно давил. Это напрягало.

Зайдя в комнату, я сразу же поняла причину волнения мышонка. Воин теней сидел на полу, выставив вперед свои огромные мечи, а ящер нахохлившись, стоял напротив и рычал. Сейчас он напоминал большую кошку, нечаянно встретившую дворовую собаку.

- Ну-ка прекратили, оба!

От этого голоса Хам вздрогнул и поднял глаза, а ящер отступил на пару шагов назад. Все еще оставаясь между мной и воином теней. Защитник считал, что свою работу нужно выполнять качественно.

- Как я тут оказался и почему это животное лежало на мне? – Тихо спросил мужчина, а в его голосе мне послышались нехорошие хрипы. Как бы он не простыл.

- Вы появились в ванной без сознания. А потом пришли вампиры. Я решила, что разумнее вас спрятать. Яр прекрасно справился с этой задачей.

- Спасибо. – Тихо сказал Хам и тут его взгляд упал на мои туфли. – Откуда вы их взяли?

- Купила на распродаже в другом мире. – С ним хотелось быть откровенной.

- Странно, я только сегодня слышал о них. – Усмехнулся мужчина и попытался усесться поудобней. Заметив, как он скривился от боли в боку, я предложила ему перебраться на кровать. Он немного поспорил, но потом все-таки лег.

- Они что какие-то необычные? – Спросила я, устроившись рядом.

- Да. Они активируют спящую внутри человека силу. Вы могли никогда так и не узнать, что можете чувствовать стихию. Еще они открывают закрытые двери и способны подстраиваться под нужды человека.

- Как это?

- Ну, например, идете вы по пустыни. Какие тут могут быть туфли на каблуках? Вот они и превратятся в легкие ботинки.

- Ух ты классно. Подпрыгнула я на кровати.

Хотелось еще о многом спросить воина, но он уже спал. Осторожно коснувшись его лица, я вспомнила брата. Как же они похожи!

Глава 16

Тень

- Как ты посмел явиться в мой дом! – Разбудил меня громкий шепот и звон металла.

Приоткрыв глаз, я с ужасом увидела, что Арт с Хамом скрестили мечи. При этом, воин теней явно проигрывал. За ночь старение кожи усилилось и теперь он выглядел словно седой старик. Струйка крови из его рта говорила о том, что ему ой, как не просто…

Я сползла с другой стороны кровати и чуть не вскрикнула, обнаружив спрятавшихся тела ящера и мышонка. Просунув головы под кровать, они с безопасного расстояния наблюдали за происходящим. Вампир явно был в бешенстве, а воин теней его еще и подначивал.

- Что, неприятно, когда в постели твоей девушки посторонний?

Резкий выпад вперед и громкое шипение вампира произошли в одно мгновение.

- Сколько раз можно говорить. Я оказался там случайно!

- Не поверишь, я тоже. – Рассмеялся Хам, круговым движением отводя от себя острие меча.

В следующее мгновение вампиру удалось зацепить воина, и он пошатнулся, а на боку начало расплываться красное пятно. Арт облизнулся, что заставило меня содрогнуться. Неужели, он выпьет Хама? Однако, минуту спустя переживать нужно было уже за него. Извернувшись, воин ударил вампира по плечу. Во все стороны брызнула кровь. Хорошо, что меня вовремя прикрыл Яр. Сквозь ящера даже можно было смотреть, не боясь замараться. Отвлекшись на своих спутников, я не сразу поняла, что бой прекратился. Мужчины сидели на полу и буквально истекали кровью. Помимо плеча у Яр была пронзена грудь, а Хам пытался остановить кровотечение из раздробленного бедра.

- Совсем сдурели! – Выскочила я из-под кровати и кинулась к мужчинам.

Оторвать ткань от халата удалось не сразу, пришлось посылать Меха за ножом. Первым делом, я попыталась перевязать воина теней. Мужчина казался безучастным, только вздрогнул, когда я вправляла ему кость. Для этого пришлось ломать кровать. Вампир особо не возражал, значит можно. Закончив с Хамом, повернулась к нему.

- Ну и что вы не поделили?

Перевязывать грудь было страшно, поэтому я старалась хоть как-то отвлечься. Каждое прикосновение к мужчине убеждало меня в том, что ему плохо. Вампир был мертвенно бледен, и так почти прозрачная кожа сейчас стала почти стеклянной. Я легко смогла разглядеть вены и даже внутренние органы.

- Он спал рядом с тобой! – С трудом произнес вампир.

- Да, я к ней из тени выпал. – Закашлявшись кровью, произнес Хам.

- Не верю.

Им было трудно говорить, поэтому я остановила воина теней, пытающегося что-то объяснить. Вместе с ящером, перенесла их тела на кровать и тут меня охватила слабость. Опустив руку вниз, заметила, что Хам крепко вцепился в нее. Мужчина сам выглядел изумленно, но с каждой минутой становился все моложе. Словно вытягивая из меня силу. А секундой позже в его горло вцепился вампир. Усталость стала накатывать в два раза быстрее. Чувствуя, что умираю, я столкнулась взглядом с ящером. Сейчас он выглядел в десять раз меньше обычного.

- Помоги, - прошептала я, с трудом разлепив в раз постаревшие губы.

Вспышка света ослепила, но после нее стало легче и мне удалось вырвать руку из хватки. А затем случилось невероятное, коснувшись тени на полу, я куда-то полетела. Полет длился недолго, всего каких-то пару мгновений. Приземление было мягким, правда подо мной что-то шевелилось, но это же не важно, правда? Зато никто больше не отнимал у меня силы. Аккуратно приоткрыв один глаз, я тут же его закрыла, решив, что брежу.

Шевеление стало сильнее, а потом оно сменилось рывками. Поэтому глаза открывать все же пришлось. Только исщипав руку до огромных синяков, я все-таки поняла, что не сплю. Прямо подо мной находилась широченная спина мамонта. Шерсть не позволяла скатываться вниз, но держаться все-таки нужно было. Интересно, животное хоть почувствовало, что оно теперь не одно? Да!!! Ответ на мой риторический вопрос я получила почти сразу. Огромный хобот начал шарить у себя по спине, выискивая что-то. Поймал он меня быстро. Куда ж я денусь то с подводной лодки? Хобот обернулся вокруг моей талии и через пару секунд мы оказались лицом к лицу (точнее к морде). Мамонт внимательно осмотрел меня со всех сторон, попробовал на зуб, а потом снова закинул себе на спину. Видимо, посчитал безопасной и несъедобной. Правильно, кому же приятно есть деревяшку.

Привыкнув к мерному покачиванию, даже успела немного отдохнуть, прежде, чем мамонт остановился. Решив, что я покаталась достаточно, он снова пошарил по своей спине хоботом и спустил меня на землю. Отсюда животное выглядело еще массивнее. Огромные, как столбы ноги, пушистое пузо, склоненная набок голова – все это создавало ощущение, что стоишь рядом с покрытой шерстью скалой. Нетерпеливо фыркнув, мамонт подтолкнул меня вперед хоботом. Только сейчас я догадалась оглядеться. Местечко было довольно уютным. Большие деревья с зелеными кронами, мягкая трава, залитые солнечным светом кустарники с ярко-красными ягодами. Нерешительно коснувшись их пальцами, я повернулась к мамонту. Животное медленно кивнуло и решительно набрало их в рот, словно показывая мне пример. Ягоды не были приторно сладкими или сильно кислыми, в самый раз. Наевшись, мы продолжили свой путь, но спустя пару часов мамонт вновь остановился. Спуская меня на землю, он ненадолго остановил хобот напротив глаз. А потом спустил меня на землю, подталкивая к тени у большого дерева.

- Спасибо. – Ласково погладила я хобот. А потом ступила в тень.

В этот раз переход отнял больше времени и сил, а приземление было довольно болезненным. Я оказалась в темном туннеле, по которому можно было передвигаться только на ощупь. Совсем скоро послышались голоса:

- Никогда не страдал галлюцинациями. Это был Хам! – Уже знакомый мне воин теней, говорил тихо, но зло.

- У нас происходят странные вещи. Старшие говорят, что в мир готовится к войне. Сирены не довольны своей территорией, а убийство одной из них стало последней точкой. Так, что может быть Хам еще вернется.

- Как? Мы все чувствовали его смерть.

- Никто не знает истинную силу воина теней.

На этом их разговор закончился и мужчины разошлись в разные стороны. Я вжалась в стену, чувствуя, что один из них совсем рядом. Однако, спрятаться не удалось. Знакомый воин схватил меня за руки и узнав, прошипел прямо в лицо:

- Ты что здесь делаешь?

- Не знаю. Тень перенесла.

- Тень? – Он коснулся моего лица, только сейчас заметив, как я постарела. – Ты его видела?

- Да.

- Пойдем. – С этими словами он толкнул меня в тень.

По иронии мы упали прямо на вампира. Видимо до этого, он мерил шагами комнату. Потому что иного объяснения почему Арт оказался прямо посередине комнаты у меня не было. Выглядел он неважно. Рана на груди затянулась, а вот на лице появилась пара новых синяков.

- Кира! – Бросился ко мне Мех, не обращая внимания больше ни на кого.

Обняв мышонка и внимательно обнюхивающего меня ящера, повернулась к мужчинам. Хам тоже был тут и сейчас выслушивал что-то от второго воина теней. После он представил его, как Кона.

Глава 17

Свадьба

После того, как все немного успокоились мужчины заставили рассказать о том, где я была все это время. Вампир поднял на уши весь клан, они облазили огромную территорию, но найти меня им так и не удалось. Внимательно выслушав меня и уточняя кое-какие моменты в самом конце Хам спросил.

- Кто такой мамонт?

Я попыталась описать животное, но спустя полчаса бесплотных попыток решила его нарисовать. Тут тоже проявились свои минусы. У вампиров не существовало чернил в моем понимании слова, они писали исключительно кровью. Пользоваться ею я категорически отказалась. Не хватало еще, чтобы ради небольшого рисунка кого-то убивали. Пришлось выходить на улицу и долго бродить по каменистым окрестностям замка, чтобы найти более-менее мягкую землю. Кое-как обнаружив кусочек чистой поверхности, я очень схематично (ну не всем же быть Пикассо!) нарисовала мамонта. Вампир, посмотрев на это откровенно рассмеялся, предположив, что мне это все пригрезилось. Я обиженно засопела, а потом спросила:

- Как я вообще зашла в тень? Разве это не строго закрытый путь воинов?

- Понимаешь, - смутился Хам. – Когда ты перетаскивала нас на кровать, я невольно воспользовался твоей жизненной силой, а тебе передалась часть моей. Думаю, эффект временный.

Хотелось задать еще сотню вопросов, но договорить нам не дали, в комнату зашла Ася. За ней дружной толпой зашли служанки. Увидев разлегшихся на кровати мужчин, она всплеснула руками.

- Как, вы еще здесь??? Ну-ка быстро разошлись по комнатам готовиться к ритуалу!

Мужчины покинули комнату, а меня резко повернули к себе и начали снимать одежду. При этом, женщины все время галдели, не давая мне и слова молвить. А спустя пару минут я оказалась в ванной. Служанки не оставили меня и здесь. Они мыли, мяли мое тело так, что из горла вырывались только стоны. Это продолжалось около двух часов, в последнюю очередь в кожу втерли какой-то красный порошок. Выйдя из ванной, я уже надеялась, что меня отпустят, но не тут то было, за дело взялись парикмахеры. В очередной раз взвизгнув от боли я не выдержала и отмахнувшись от них резко повернулась к Асе.

- Что тут происходит?

- Как? Арт тебе ничего не сказал? – Деланно изумилась она. – Ты выходишь замуж.

- Что???

- Свадьба сегодня в полночь. – Женщина выглядела невозмутимой. Неуловимым движением она показала парикмахерам, чтобы они продолжали.

- Но у меня никто не спрашивал согласия!!! - Попыталась вырваться я, из-за чего похоже потеряла еще пару клоков волос.

- Этого и не требуется. – В голосе Аси прорезались властные нотки. – Мы проверили, воин теней с тобой одной крови. А он дал свое согласие. Сегодня ночью ты станешь второй женой принца тьмы, Арта Черного.

Проговорив это и горделиво взглянув на меня она вышла. Повернувшись к служанкам я угрожающе выставила вперед свои любимые туфли (ничего больше под руку не попалось), ящер встал рядом, показывая огромные клыки, а Мех засверкал зеленым цветом глаз. Но все это оказалось бесполезным. Тихий шепот главного парикмахерского мастера заставил меня покачнуться и если бы не их расторопность, я растянулась бы на полу.

- Ишь, умные все нашлись, воевать надумали. – Проворчал парикмахер, вновь начиная выдирать часть моих волос, укладывая остальные в сложную прическу.

Возразить или даже воспротивиться этому я не могла. Руки и ноги двигались только, когда разрешал мастер. Да и не хотелось уже. В голове роились страшные мысли, на которые у меня не было ответа. Хам – мой родственник? Как такое может быть? Мы ведь даже из разных миров. А если нет? Ведь, если верить словам Меха, о воинах теней известно немного. Или слова Аси о том, что мы одной крови нужно понимать как-то иначе? В этих раздумьях я не заметила, как ушли одни слуги, сменившись другими. Эти притащили длинное белоснежное платье.

Из комнаты я выходила уже самостоятельно. Однако, измучив себя вопросами, на которые негде взять ответа, мало на что обращала внимание. Очнулась только, когда вошла в огромный зал. Он восхищал своей зловещей красотой. В большие, величиной с пару этажей, окна проникал лунный свет, стены были украшены лепниной, а по полу змеились стебли неизвестных мне цветов с яркими синими бутонами. Нарядно одетые вампиры стояли вдоль стен, а у входа меня подхватил под руку Хам. Арт же стоял на небольшом круглом возвышении в центре зала.

- Волнуешься? – Словно мы сотню лет были знакомы спросил воин теней.

- Нет. Устала. Зачем ты это сделал?

- Мне предложили выгодную сделку. – Усмехнулся мужчина. – Да и вампир принес извинения при всех. Это много значит для меня.

- А, как же мое желание? – Вглядываясь в такое знакомое лицо, я пыталась найти в нем хотя бы тень сомнения, но Хаму было все равно. Старость после встречи с сиреной отступила и сейчас мужчина выглядел, как обычно.

- Да не переживай ты так. Вампиры не обижают своих жен, поверь Арт не самый плохой вариант.

Возможно для этого мира такое отношение к женщине было нормально, но я же не они. Да меня даже Яр никогда не мог ни к чему принудить, а тут мужчина с его лицом считает, что может распоряжаться моей жизнью! Ну ничего вы у меня тут еще попляшете.

- О чем задумалась? – Обеспокоившись моим молчанием, спросил Хам, когда нам оставалось дойти до вампира всего несколько шагов.

- Как мы можем быть одной крови?

- Не знаю. Но воинов теней часто собирают по всему миру или даже мирам в очень маленьком возрасте. Находя родственников мы остро чувствуем единство крови, но с тобой все оказалось по-другому. Понять, что мы близки я смог только после того, как ты исчезла в тени. Дар может ненадолго передаваться лишь близким людям. А потом все стало на свои места. Даже то, что в момент смертельной опасности я перешел к тебе, это все объясняет.

- И ты зная, что я твоя сестра, вот так просто отдаешь меня вампиру???

- Не просто, но то, что мне дают за тебя важнее.

- И можно узнать свою цену? – Зло усмехнулась я.

- Два года назад, во мне что-то оборвалось, сломалось настолько, что остальные воины почувствовали мою смерть, и я стал слабее. Мне нужно вернуть силу и ясность мысли.

Горько взглянув в глаза этого человеку, я, наконец-то, поняла, что это не мой Яр, пусть и очень на него похож. Тот бы боролся до конца, он бы убил бы всех вокруг только за одну мысль о моем принуждении. Помню, после смерти родителей, он сделал все, чтобы мы не расставались. Брат работал на двух работах, постоянно калымил, чтобы я могла получить образование и встать на ноги. Ему сотни раз предлагали все бросить, но он не сдавался. Даже в свою последнюю поездку он ехал о чем-то договариваться, но не успел…

Острая боль в сердце не позволяла мне адекватно оценивать происходящее. Было грустно оттого, что родственники бывают такими разными. Тем временем, воин теней отдал меня Арту, и черный вампир в белой накидке начал бормотать себе под нос. Потом он выхватил из складок своего одеяния острый нож и воткнул его в наши сцепленные руки. Это и слова: «Вы можете поцеловать жену» меня отрезвили. Понимая, что случилось непоправимое, я попыталась оглядеться, но откровенный поцелуй вампира не позволил мне этого.

- Теперь ты моя. – Многообещающе прошептал он мне на ухо, а потом поднял вверх наши руки. Из ран шла кровь, которую Арт слизал, вызвав у меня отвращение.

Тут мой взгляд упал на пробирающихся сквозь толпу Меха и ящера. Последний растерял свою прозрачность и сейчас был похож на чью-то черную тень. Заметив мое внимание, он одним прыжком оказался рядом. Меня тормошили, поздравляя, но я видела только его. Одна мысль не давала мне покоя. Если он создан из моей крови и воды, может ли он считаться стихией? Решив проверить, я положила на него руки и, глядя прямо в глаза ящера, сказала:

- Унеси меня отсюда.

Мгновением спустя вампир резко впился мне в плечи удлинившимися когтями, но Мех отвлек его укусив за ухо и в водную воронку мы полетели без Арта.

Глава 18

Таверна

- Д-д-д.

Я дрожала всем телом и никак не могла успокоиться. Громкий стук зубов заглушал все окружающие звуки и подошедшего мамонта я заметила не сразу. Животное опустило голову и внимательно осмотрело нас со всех сторон. Особенно долго оно рассматривало ящера. Тот же насмешливо фыркнул прямо в лицо гиганту и повернулся ко мне. С трудом уняв дрожь, я огляделась по сторонам. Мы находились на берегу моря. Поля вокруг были покрыты снегом и мое воздушное платье никак не сочеталось с погодой. Только туфли преобразились, окутав мои ноги теплом. Сейчас они выглядели как обыкновенные сапожки. Недалеко виднелся поселок, куда я и решила отправится. Вдруг ящер подпрыгнул и схватил меня за шею зубами. В первое мгновение испугалась, а потом пришло тепло и с плеч спала тяжесть. Бросив взгляд назад, я увидела, что Яр растекся по моим плечам своеобразным мерцающим плащом.

- Впервые вижу такое. – Заметив мой вопросительный взгляд сказал Мех. Он тоже изменился. Все тело летучей мыши, даже крылья были покрыты пушистым белым мехом.

Немного посмеявшись над этими изменениями я пошла к поселку. Надеюсь здесь меня не примут за ведьму. Мех уверял, что в этом смысле здесь безопасно. Подойдя к ближайшему дому с удовольствием отметила, что это таверна. У перевязи стояли три лошади, а рядом с ними крутился худенький мальчишка.

- Госпожа, - подскочил он ко мне. – Разрешите мне присмотреть за вашей лошадью.

- У меня нет лошади. – Улыбнулась я, протягивая ему монетку. – Но все равно возьми, пригодится.

- А, это тогда чье??? – Возмутился мальчишка, незаметно попробовав монетку на зуб и словно фокусник в мгновения убирая ее в карман.

Я оглянулась и замерла. Знакомый мамонт засунул голову во двор таверны и внимательно следил за нами. Заметив мой взгляд он активно закивал головой, одновременно делая какие-то знаки хоботом.

- Не поверишь, совсем забыла. – Развела я руками. – Присмотри за ним, только не привязывай (довольный кивок мамонта).

- Золотой. – Сразу оценил работу малец.

Пришлось добавить еще несколько монет, которые также быстро как первая исчезли в карманах мальчишки. После чего он лихо вскинул голову и пошел чистить мамонта. Громкий рев и отчаянный крик известили о том, что общий язык они нашли быстро…

В таверне было немноголюдно. Только за дальними столиками сидели сурового вида мужчины, да еще пару бледнолицых вампиров сидели у входа в зал. Зайдя, я привлекла к себе внимание. Скрип отодвигаемых лавок и стульев за спиной сказал мне о том, что большая половина из них встала. Решив не оборачиваться, я подошла к стойке. За ней стоял высокий мужчина. Толстая шея, обвитые мускулами руки, широкая, словно огромная разделочная доска, грудь была украшена шрамами. Создавалось впечатление, что передо мной стоит воин.

- Что надо? – Голос бармена был похож на звук горна.

- Мне бы покушать, да работу какую-нибудь найти.

- Что??? Работу??? – Рассмеялся гигант и вышел из-за стойки. Да что ты можешь, малявка?

- Я могу предложить тебе работку по силам. – Засмеялся кто-то у меня за спиной и попытался схватить за косу.

Однако, не тут то было. Одним плавным движением ящер стек с моих плеч и ощерившись повернулся к людям. Мех растопырил крылья, растянул рот в нехорошем оскале и засверкал зеленым светом своих глаз. Я же вобрала в себя всю жидкость с бокалов и теперь стояла игриво подкидывая зеленовато-черный снежок.

- Ведьма! – Выкрикнул кто-то, доставая меч.

- Одаренная, - раздался за спиной спокойный голос. – Что ж, я думаю можно считать инцидент недоразумением.

Обернувшись, я с удивлением отметила, что это говорил бармен. Сейчас в его голосе были совсем другие интонации. Сделав знак следовать за ним, он прошел в кухню. В углу, возле печки стоял небольшой деревянный столик.

- Присаживайся. – Кивнул на него мне гигант. – Рассказывай.

Я молча опустилась на стул, разговаривать и тем более рассказывать что-то совершенно не хотелось. Здесь было тепло, бившая меня до этого дрожь ушла, и я облегченно прикрыла глаза. Тем временем старый воин сказал:

- Ну как знаешь. Переночевать можешь здесь, ребята покажут где. – Приоткрыв слипающиеся глаза, я заметила кивок в сторону поваров. – А потом уходи. Мне не нужны люди, которые что-то скрывают.

Когда он ушел передо мной поставили ароматно пахнувшее блюдо. Тут прошел даже сон. Когда же я ела в последний раз? По всему выходило, что еще до свадебной церемонии. Вот только стоило мне прикоснуться к вилке, как руку пронзила дикая боль. Повернув ее к себе, я в изумлении наблюдала над тем, что рана от церемонного ножа нисколько не затянулась. Наоборот, ее края обуглились и расширялись прямо на глазах. На мой крик ко мне подскочил главный повар. Тучный невысокий мужчина успел увидеть рану прежде, чем я спрятала руку под стол.

- Что случилось? – Загомонили вокруг поварята.

- Ничего. Обожглась она. – Прикрикнул на них повар, а потом подхватив меня под локоть, потащил прочь из кухни. Пройдя несколько темных коридоров, мы оказались перед маленькой дверкой. Втолкнув меня внутрь, повар аккуратно прикрыл за собой дверь и приказал:

- Показывай.

Не решившись возражать, я подала ему руку. Он же неожиданно для меня вытащил из кармана раскаленные угли и всыпал их в мою ладонь. Мой крик смог бы переполошить всех постояльцев, но ящер закрыл мой рот своим прозрачным телом. Боль была такая, что сердце готово было выпрыгнуть из груди, от неслышимого никому крика я охрипла и подумала, что задохнусь, но тут меня отпустили. Упав на пол, свернулась калачиком в надежде, что меня оставят в покое.

- Никому не говори, что ты жена вампира. Силу тебе простят, такую связь нет. – Тихо проговорил повар, одним резким движением поднимая меня с пола и укладывая на узкую кровать.

- Но я видела внизу вампиров. – Возразила я. – Вроде никто им ничего плохого не делал.

- Ты не вампир. Ты его жена, путешествующая отдельно и ищущая работу. Это совсем другое дело. Не хочешь, чтобы тебя привели к нему на цепи, как сбежавшую рабыню, молчи.

- Спасибо.

Он усмехнувшись вышел, а я только сейчас сообразила, что даже не спросила его имени. Устав от волнений прошедших суток, уснула только коснувшись подушки. На утро возле кровати я нашла длинные перчатки, полностью скрывающие подживающие порезы и ожоги. Уже спускаясь вниз, услышала голоса:

- Проверять всех чужаков. Мне нужна женщина в особых туфлях с загнутыми носками. Скорей всего она обладает какими-то зачатками магии, но ничего серьезного, не бойтесь.

Я аккуратно отступила в тень. Плохо, что способность путешествовать по ней уже исчезла. Пришлось пробираться на кухню, пугаясь каждого шороха. Когда я заглянула на нее, там был только главный повар. Мужчина сделал мне знак не высовываться, а спустя пару минут нашел повод выйти в коридор. Сунув мне в руки кулек с пирожками, он вытолкал меня на улицу через потайной ход.

Глава 19

В снегу

Почищенный, накормленный мамонт стоял около забора. Увидев крадущуюся вдоль него меня, он помахал хоботом, словно приглашая прокатиться. Что ж? Отказываться от такого глупо, я припустила к нему. Скорость мне прибавляли раздавшиеся за спиной крики. Мой побег не остался не замеченным. Не знаю, кто меня ищет, но встречаться с ними желания как-то не возникало. Взлетев в воздух, поднятая хоботом мамонта, закричала от неожиданности. Животное даже остановилось на несколько секунд, чтобы понять причину моей реакции. Прокричав ему, что все в порядке, я удобно расположилась на широкой спине.

Каково современному человеку кататься на мчавшемся в галопе мамонте? Это клево!!! Ветер шумит вокруг, дома мимо пролетают, природа сливается в единую линию. Такое впечатление, что ты сидишь в очень крутой тачке и со всех сил давишь на газ. Только на мамонте в тысячу раз круче, он же живой, думающий, дышащий. Одно неудобство. Щепки от разрушенных в процессе нашего побега домов летят в меня. Сначала я пыталась изворачиваться, а потом просто выпустила деревянную защиту. С каждым разом делать это было труднее, а после снимания кожа сильно чесалась. Спустя полчаса на спину шерстяному гиганту опустился запыхавшийся Мех.

- Ох, - выдохнул он, - едва догнал.

- Ну что там? – С нетерпением проговорила я.

- Ищут, но сегодня догонят вряд ли. Твой мохнатый друг довольно быстр. Где ты его нашла?

- В, тени. – Отмахнулась я. - Кто меня ищет?

- Лиц они не открывают, но по повадкам сирены.

- Зачем я им понадобилась? – Задумчиво проговорила я, ласково поглаживая мохнатую спину под собой.

- Не знаю. – Пожал плечами мышонок. Слушай, Кир у тебя пирожков не осталось?

После этого вопроса от плаща послышалось сдавленное фырканье. Взяв себе один пирожок, я улеглась на спину и начала разглядывать небо. Здесь оно имело такой яркий оттенок, что у меня дух захватывало. Судя по прохладе и возне, ящер с летучей мышью пытались поделить последний пирог. Меня же охватил восторг от пролетающих мимо на огромной скорости облаков…

- Кир, а ты вообще знаешь, как им управлять? – Спросил мышонок спустя несколько часов.

Все это время мамонт даже не подумал сбавить скорость. Он с завидным упорством нес нас в одну сторону. Судя по усиливавшемуся ветру и пробирающему до костей холоду мы двигались на север. В какой-то момент метель разыгралась настолько, что меня просто сдуло со спины животного. Больно ударившись об снег, я несколько минут не могла пошевелиться, а потом заметила рядом Меха. Устав от ветра, мышонок забрался под плащ, чтобы согреться. Проползя несколько метров до него, я коснулась маленького тельца, кажется дышит. Уже примерившись для искусственного дыхания, услышала тихое:

- Только не целуй.

- Жив, ты жив! – От радости я поцеловала летучую мышь в нос, попыталась подняться и оглядеться.

Стоило мне отвернуться, как Мех с ворчанием начал вытирать нос об снег, время от времени отплевываясь. Тем временем, метель набирала обороты.

- Нам нужно укрытие, ты что-нибудь видел поблизости?

- Нет. Говорят, здесь с этим туго. Поселения стоят сильно далеко друг от друга, а между ними снежная равнина.

Думай, Кира, думай. Умирать не хотелось ни капли. Поэтому я пыталась вспомнить что-то полезное из тысячи историй, прочитанных мной когда-то. Должен быть выход, он всегда есть. Это была любимая поговорка Яра. Он верил, что нет безвыходных ситуаций. Я помню, как-то три месяца сидели почти голодом, даже без хлеба. Денег, что он получал хватало только на квартплату. Тогда он нашел заброшенную дачу и картофельные корни, выкинутые кем-то. Из них мы сумели вырастить настоящую картошку. Ее ароматный запах до сих пор преследует меня во снах. Никогда не ела ничего вкуснее той картошки. А потом брат нашел новую работу, где платили больше…

Эти мысли позволили мне успокоиться и более разумно посмотреть не проблему. Ветер уже сносил с ног, мы чудом оставались на одном месте. Времени искать укрытие уже не было. Еще несколько минут и нас затянет в воронку снежного тайфуна.

- Мех, защитник способен становиться чем угодно?

- Скорей всего, но только для твоей защиты.

- Яр, мне нужна лопата. – Повернув воротник плаща в месте, где угадывались глаза ящера, к себе, сказала я.

В ответ послышалось недовольное фырканье. Вот же гад. Еще и спорит. Точно растворю. Как там мышонок говорил, это моя кровь? Мысленно дав ящеру подзатыльник, я не попросила, приказала дать мне лопату. Послышалось обиженное фырканье, но ледяная лопата все же появилась. Опасливо поднявшись на ноги и закрепив их в снегу водными оковами я начала копать. Делать, это приходилось быстро, потому что снежная воронка с каждой секундой становилась все ближе. Водные оковы лопнули почти одновременно, громко прозвенев на прощание. Меня подняло в воздух, и отнесло за несколько метров от почти вырытой ямы. Чтобы оставаться на одном месте, мне пришлось почти полностью зарыться в снег. Ящер вновь приобрел свой нормальный вид и кинулся ко мне. Ветер сбивал его с ног, но защитник сцепив зубы полз ко мне навстречу. Решившись, я одним резким рывком преодолела разделявшее нас расстояние, а ящер сделав титаническое усилие над собой забросил нас в яму. Внизу пискнул Мех. Отпихнув ворчливо фыркающего защитника, я начала делать в нашей яме потолок. Действовала по принципу создания снежной крепости, размягчаешь кусок снега в руках, затем крепишь его к основе и так раз за разом. Быстро поняв мою задумку, мышонок кинулся помогать. Только оставив небольшую щель для воздуха, я успокоилась.

Вырыть большую яму у меня элементарно не хватило времени, поэтому лечь получилось только согнув колени. Сидеть было сложно из-за разницы температур. Вверху было значительно холоднее. Долго мы в таких условиях не протянет, но буйство погоды надеюсь переждать можем.

Улегшись поудобнее, я задумчиво вывела на снегу узоры пальцем. К моему удивлению они замерцали, а белая стена снега сменилась другой картиной. Ася в раздражении ходила по комнате, ее красивое лицо исказилось гневом, а с холеных ручек стекала кровь. Главная женщина в клане вампиров располосовала их прорезавшимися от эмоций когтями.

- Как она могла??? Сбежать от принца ночи! Она что сумасшедшая?

- Кира сбежала не от принца ночи, он ушла от меня. – Тихо проговорил Арт и в его голосе звучало столько горечи, что я невольно вжалась в снежную стенку ямы, стараясь оказаться от него подальше.

- О чем ты говоришь? – В голосе Аси звучало удивление.

- Для нее я простой вампир.

- Ты не сказал ей??? Но почему? – Женщина взяла вампира за подбородок и посмотрела ему прямо в глаза.

- Ты помнишь, сколько их было, пришедших в мою постель ради власти и денег? – Горько усмехнулся он. – Я устал, хочу, чтобы все по-другому, но не знаю, как.

- Сын, ты что, влюбился? – В голосе Аси звучал настоящий животный ужас.

У меня же в груди все замерло. Сын? Да, он даже не сказал мне об этом. Представил ее, как одну из служанок и все. Ну-у, если увижу, убью.

Между тем, она продолжала.

- Покажи мне руки. – Повелительно сказала Ася и Арт протянул ей ладони.

На месте ран от церемонного ножа кожа светилась и была слегка оплавлена. Я сняла перчатку и убедилась в том, что мои руки находятся в таком же состоянии.

- Мам, это еще ничего не значит. – Твердо проговорил вампир, но я заметила, как в глубине его глаз клубится тьма.

- Дурак, какой же ты дурак. – Покачала головой клыкастая леди. – У вампиров уже тысячу лет не было настоящей пары, той, что можно полюбить. Этот знак, - она кивнула головой на ладони, - говорит о том, что у тебя уже есть к ней чувства. Это делает тебя слабее…

На этом моя видео трансляция чужих разговоров прервалась и поджав под себя ноги я замерла. Рядом возились устраиваясь поудобнее Мех и ящер, вскоре они захрапели. Спать в таком положении было страшно, и я просто слушала голос ветра.

Глава 20

Связь

В яме было тепло, но вскоре оставленную щелку забило снегом и стало катастрофически не хватать воздуха. Коснувшись мягкого бока ящера я несколько минут панически пыталась перенести куда-то, но ничего не получалось. Руки жгло, как огнем, но в царившем вокруг полумраке разглядеть причину этого было невозможно.

- Пора выбираться. – Сквозь шум в ушах донесся до меня голос Меха.

Рыть снег пришлось мне, снова превратить Яра в лопату не удалось, защитник не слушался. Мышонок объяснил это тем, что он не видит моих глаз, а руки не чувствует. Последние болели до звездочек в глазах, поэтому выбираясь наверх я плакала. Порывистый ветер сразу же превратил слезы в лед и некоторое время мне было ни до чего. Хорошо, хоть ящер начал слушаться и вновь прикрыл плечи плащом.

- Что у тебя с руками? Дай посмотрю. – Требовательно протянул вперед лапы мышь.

Сняв перчатки я показала ему ладони. Даже мне, человеку очень далекому от медицины, было понятно – с руками беда. Они почти по локоть покрылись чернотой и почти не слушались. Летучая мышь грустно покачал головой и сказал:

- Все-таки образовалась связь.

- Что за связь?

Мех сел мне на плечо и начал рассказывать, мерно покачиваясь в такт моим шагам. С его слов выходило, что в начале отношений, когда влюбленные только начинают чувствовать близость друг к другу их связывает невидимая нить. Со временем она крепнет, опутывая пару с головы до ног, позволяя чувствовать эмоции, иногда даже слышать мысли. Свадебный обряд является логическим завершением этих отношений. В этом случае, на коже влюбленных проявляется татуировка, подтверждающая вечность их союза. Однако, это возможно только в случае искренности чувств.

- У вас изначально пошло что-то не так, но связь образовалась, а свадьба только усилила эффект. Находясь вдали от него, ты можешь совсем потерять чувствительность рук.

- Что же у вас любовь неизбежна?

- Нет. Связь – это всего лишь подсказка в какую сторону следует двигаться, она указывает на возможность отношений, а не принуждает к ним.

- Не принуждает. А это тогда что??? – В бешенстве потрясла я почерневшими руками перед мордочкой мышонка.

- Я же говорю, у вас что-то не так пошло. Считается, что вампиры вообще не способны любить.

- В смысле не способны? – Не сразу поняла я. – У них же целая куча детей.

- Дети нужны для укрепления клана. Чем он многочисленней, тем больше влияния имеет.

- И что мне с этим делать? – Печально взглянув на руки, спросила я.

- Нужно найти ведьму. Может быть она сможет разорвать связь, пока она не окрепла или это не сделали более кардинальным способом.

- Каким способом? – Решила уточнить, что-то не нравились мне эти недомолвки.

- Со смертью одного из влюбленных слабая связь разрывается, а сильная не оставляет желания жить.

- Ну я то точно не захочу умереть только от того, что Арта убьют. – Усмехнулась я.

- Ты нет. А вот на тебя начнется охота сразу же, как вампиры поймут, что ты слабое звено их предводителя.

- Кого?

- Ты что не знала??? – Пораженно уставился на меня Мех. – Арт – главный вампир клана.

- Так вот, что значат слова «принц ночи». – Задумчиво пробормотала я про себя, но мышонок услышал.

- Что ты об этом знаешь?

- Боюсь о нашей связи уже известно. – Рассказав, все что было в видении грустно улыбнулась я.

- Значит нужно торопиться. Нам нужен маг, который разорвет вашу связь. Да и травку одну найти не мешало бы.

- Травку??? – Выразительно оглядев сугробы вокруг уточнила я.

- Ага. С фиолетовыми листиками.

Идти по рыхлому снегу сложно, но возможно. Правда из сил я выбилась довольно быстро. Оглядев мое посеревшее лицо, Мех предложил дальше передвигаться перекатами. Так получалось лучше, но все равно очень медленно. Вдруг лунный свет от меня загородил кто-то очень большой.

- Мамонт. – Вскрикнула я с облегчением. – Ты нашел нас?

Животное важно кивнуло, а потом забросило меня к себе на спину. Казалось, я только на минуту прикрыла глаза, как уже пора было спускаться на землю. Мы оказались у какого-то поселения. Оно было со всех сторон окружено высоким частоколом, видимо осады тут частое дело. Оставив нас, мамонт удалился по своим дела, а мы подошли к воротам.

- Стой, кто идет? – Раздался над головой громкий голос и забор ощерился стрелами.

- Путница, мне бы мага какого-нибудь.

- Сними плащ.

Я послушно опустила ящера на землю, боясь что меня продержат здесь слишком долго. Вместе с солнцем с востока шла очередная снежная буря. Это было бы красиво, если бы не так страшно.

- Подними лицо. – Приказал тот же голос.

Я почти физически чувствовала, как меня осматривают. Взгляд коснулся лица, чуть задержался на шраме, а потом опустился ниже, выделяя из общего фона грязное и местами разорванное свадебное платье. Потом он посмотрел на спокойно лежащего в виде плаща ящера и летучую мышь и наступила тишина. Сколько это продолжалось не знаю, но я успела порядком испугаться и замерзнуть.

- Открыть ворота! – Раздавшийся сверху возглас заставил меня вздрогнуть.

Зайдя в поселок, я оказалась в центре суматохи. При этом, было видно, что каждый был занят своим делом. Воины укрепляли засовы, подростки уводили младших в укрытие, а несколько женщин не обращая ни на что внимания заунывно читали заклинания. Руководил ими мужчина с коротким ежиком волос на голове. Его виски были совсем седыми, а тонкие губы имели синеватый оттенок. Так бывает с теми, кто страдает заболеваниями сердца. А когда он обернулся, я увидела в его глазах печаль. Этот человек понимал, что умирает, но предпочитал службу всему остальному.

- Что встала, как столб? – Рыкнул он на меня. – Быстро в укрытие.

- Как вас зовут?

- Эрл.

Мужчина кивнул одному из подростков и меня тут же уволокли в центр поселка. Там, среди добротно построенных деревянных домов был вход в подземелье. Мальчишка проводил меня вглубь него. Как я поняла, здесь была целая сеть пещер, которые соединялись узкими переходами. От неравномерного света факелов слезились глаза, но я смогла различить, что здесь собралось очень много людей. Кто-то шил одежду, кто-то готовил ужин, кто-то играл. Мальчишка отвел меня в небольшой каменный закуток и, приказав сидеть на месте, ушел.

Глава 21

Видение

Через пару часов вниз спустились все жители поселка, а наверху загудел ветер. Один из воинов подошел ко мне и спросил:

- Путница?

- Да.

- Иди за мной.

Сказав это, мужчина ни на минуту не сомневаясь в моем послушании, развернулся и быстро зашагал вглубь пещер. Он был довольно высок и порывист, поэтому чтобы успеть за ним мне приходилось практически бежать. Поплутав по коридорам, мы оказались в небольшой помещении. Здесь полы были покрыты коврами, а каменные стены были расписаны красками. Битвы, сражения и большой черный дракон на несколько минут полностью завладели моим вниманием. Картины были настолько реалистичны, что казалось я слышу звон мечей, взрывы магических снарядов и крики боли. Вдруг рядом с моим плечом пролетела стрела.

- Не смотри на картину! – Закричал воин и сбил меня с ног, спасая от жуткого наваждения.

В центре комнаты стоял деревянный трон. Видно его создавал очень искусный мастер. В целом он напоминал вырезанного из дерева снежного барса. На нем прикрыв лицо капюшоном, сидела хрупкая женщина. Когда я почти дошла до нее, меня остановили и заставили поклониться. На это плащ на моих плечах зарычал и попытался укусить одного из воинов за руку, за что и получил по зубам.

- Вижу ты полна сюрпризов. – Усмехнулась женщина и откинув капюшон, представилась: Меня зовут Лана, я правительница этих земель, кто ты?

Прежде, чем ответить, я внимательно посмотрела на нее. Эта была молодая (лет тридцать с небольшим) женщина, в ее голубых глазах сквозил холод. Невысокая, светловолосая, подтянутая, гибкая, хрупкая – сначала она показалась мне девчонкой. Вот только стоило ей заговорить, как наваждение спало. Это был человек, способный удерживать власть. От звука ее голоса хотелось упасть на колени и целовать землю под ее ногами, пока она не соблаговолит бросить на тебя взгляд. Мне с трудом удалось удержаться от этого.

- Я путница, ищу сильного мага.

- Зачем? – Приподняла правительница снегов бровь, отчего мне на плечи упала тяжесть и ослабели колени.

- Хочу развивать свой дар. – Проговорила я, разумно решив не рассказывать о связи вампиром.

- Что ж похвально. Только путь к нему закрыт для чужаков. – Улыбнулась она, показывая ровный ряд белоснежных зубов и откидывая назад длинную черную косу, а потом добавила: - Но у меня есть к тебе предложение.

- Слушаю. – Сказала я, не обращая внимание на абсолютно круглые глаза мышонка.

- Ты можешь поучаствовать в играх и стать полноценным членом нашего клана.

- Игры? – Мой вопрос был резонным, потому что от этого слова вздрогнули даже невозмутимые воины.

- Да. Согласишься, тебе объяснят правила, нет – после метели ты сможешь уйти к морю.

- Хорошо. Я согласна.

Улыбка Лана больше напоминала оскал. Приказав воинам подготовить все к играм, она дала понять, что аудиенция закончилась. Руки жгло огнем, поэтому кормил меня Мех. Мышонок все время сокрушался. Ему не понравился мой ответ правительнице.

- Кира, что же ты наделала. Да нашли бы мы мага и так.

- Боюсь времени у меня осталось немного, - сказала я, снимая перчатки. Края раны светились мягким светом. Казалось, чернота впиталась в кожу, сделав ее почти дубильной и очень болезненной. – Лучше расскажи, что это за игры?

- Не знаю точно, только говорят после них редко кто выживает.

Договорить нам не дали. Тот же воин, что провожал меня к правительнице, отводя глаза предложил пройти на подготовку. Я спокойно поднялась и прошла за ним. Возле подземного озера мы остановились.

- Вам нужно помыться и переодеться. – Смущенно сказал он, отворачиваясь.

Долго заставлять себя я не стала. Это дурацкое платье мне самой порядком надоело. Поэтому быстро скинув его на землю, вошла в воду. Она была теплой, что приятно меня удивило. Мужчина не оборачивался, поэтому увидеть, как озеро покрывается черной коркой не мог. Я же замерла от изумления. Вода снова показывала мне Арта, хотя никакой другой магией я не могла воспользоваться вот уже несколько часов. Вампир сидел на кровати и перевязывал бинтами руки. Мужчина выглядел бледным, измотанным.

- Дорогой, ты даже не останешься на ночь? – Прозвенел у него за спиной женский голос, а затем шикарная блондинка обняла его за плечи.

- Вика, я же сказал, что пришел по делу. – Отмахнулся от нее вампир.

- Не переживай, скоро тебе избавят от этой связи и все будет как раньше. – Промурлыкала она ему на ухо.

Арт резко повернулся к ней лицом и схватив за руки, грубо откинул на кровать.

- Что ты сделала?

- Приняла меры. Эта сбежавшая девчонка недостойна быть королевой ночи.

Тут мне стало откровенно страшно за эту дурочку. Лицо Арта изменилось, скулы заострились, а в глазах запылал огонь. Схватив ее за горло и приподнимая высоко над землей, он прошипел:

- Она моя жена и я заставлю всех с этим считаться!

Девушка сжалась в комочек и закрыла глаза. Видимо она очень боялась Арта

- Браво! - Хлопнула я в ладоши и тут же отступила на шаг назад, потому что видение стало реальностью, и вампир с самым ошалевшим видом повернулся ко мне.

- Кира, - вскрикнул он. – Ты пришла? – Он выглядел настолько счастливым, что мне даже стало завидно. Оказывается, как мало вампиру нужно для счастья.

Вот только моя рука жила самостоятельной жизнью. Оглушительный звук пощечины заставил блондинку залезть под кровать. Очень уж внушительно выглядел вампир в бешенстве. Его белые волосы почернели, глаза полыхали, а крылья взметнулись вверх.

- Как ты посмела???

- Ты сделал меня своей женой не спросив моего разрешения и мнения. Теперь мои руки сгорают заживо и это ты спрашиваешь, как я смею?

- Прости. Кира, давай начнем все сначала. – Попытался улыбнуться мне вампир, но время видения вышло, и я с облегчением поняла, что нахожусь в пещерах северного народа. В последний миг мне удалось заметить боль в глазах вампира.

Переодевшись в предоставленные воином штаны и рубашку, я коснулась его плеча. Мужчина вздрогнул, удивившись моей скорости. Интересно, у них что женщины часами моются. Мы вернулись в общий зал и мне было приказано отдыхать до завтра. Игры проведутся рано утром, когда утихнет метель.

Пытаясь подготовиться, я поспрашивала людей о них, но все молчали. Люди легко шли на контакт, рассказывали о великом маге, устоях своего племени, расспрашивали меня о моем мире. У них не было никакого пренебрежения к ведьмам или магам, но стоило только спросить об играх, как на меня начинали смотреть, как на сумасшедшую и мертвую. Отчаявшись узнать хоть что-нибудь, я пошла спать.

Глава 22

Игры

Проснулась я от суматохи. Метель закончилась, и жители снегов собирались на улицу. То тут, то там произносили слово: «игра», люди смеялись и торопились занять самые удобные места. Они были рады развлечению, но в мою сторону посматривали с жалостью и страхом. Вдруг откуда-то сверху на меня спикировал перепуганный Мех.

- Кира, откажись от этого, умоляю. Давай сбежим.

- Поздно. – Показала я глазами на направляющихся ко мне воинов.

- Путница, прошу. – Старший воин сделал приглашающий жест рукой и пошел рядом. Наклонившись почти к самому моему уху, он тихо спросил:

- Вы не передумали?

- Нет. – Покачала головой я.

- Удачи. – С искренней печалью в голосе пожелал мне мужчина.

Мы зашли в небольшую каменную комнатку, в центре которой был сооружен алтарь. Подведя меня к нему, воин поднял церемонный кинжал и одним резким движением опустил на него мою голову и пустил кровь из горла. «Ну все, капец, - подумала я, - смерть пришла».

- Повторяй за мной. – Приказал мужчина. – Я, владеющая силой, названная при встрече Путницей, клянусь вести честную игру, не используя магию и не рассказывать секреты Снежных игр никому, кроме тех, кого считаю одной с собой крови.

Послушно повторяя клятву, я почувствовала, как на шею накладывают повязку и кровь тут же перестает течь. Наверное, здесь не обошлось без магии, потому что, договорив, ощутила себя бодрой и полной сил. После клятвы мне выдали меховой полушубок и вывели на улицу. В первое мгновение я зажмурилась от яркого снега, вокруг не было видно даже домов, только белоснежная площадка. В ее центре находился опутанный крепкими веревками круг. Вокруг него столпились жители поселка. Эрл провел меня в круг и все затихли. Мужчина забрал у меня ящера и мышонка и отошел, а слово взяла Лана. Сегодня правительница снегов выглядела восхитительно. Ей безумно шла накинутая на плечи шкура барса, она делала ее голубые глаза еще выразительней. Темно-синее облегающее платье только подчеркивало идеальные линии тела.

- Я рада приветствовать здесь свой народ. – Начала она. – Озвучиваю правила игр той, кто еще не знакома с ними. В первом этапе одновременно участвуют два игрока. Взяв в руки болты (оружие напоминало обычную клюшку, только с заточенной нижней частью) они в течении 30 ударов сердца нападают друг на друга. Использовать магию нельзя. Победителем считается тот, кто отразил большее количество ударов и остался стоять на ногах. Во втором этапе в круг выходят уже 4 человек, двое против двоих. Условия там немного другие, об этом позже. В третьем учувствуют победители двух предыдущих. Главный приз – сорок тонкорунных овец. (Это вызвало восхищенный гул). Для нашей гостьи достаточно выжить после первого этапа.

Замолчав, она посмотрела на меня. Воины уже успели рассказать, что после клятвы отказаться от участия в играх я не могла. Что ж, значит будем побеждать.

В круг вышла высокая крупная женщина. Широкие плечи, твердая линия губ, выступающие вперед скулы, перекатывающиеся под легкой безрукавкой мускулы – в современном мире ее легко приняли бы за мужчину. Только короткая русая коса указала мне на ее половую принадлежность. Подхватив болт поудобнее, она сразу же кинулась на меня и наши орудия сцепились. Не желая уступать, я пнула ее по колену и резко дернула оружие на себя. С громким звоном они разъединились, а мы кубарем покатились в разные стороны. Секунду спустя тонкий свист металла заставил меня отпрянуть. Вовремя. Эта зараза срезала мне половину челки и поцарапала ухо. Теплая струйка крови закатилась на шиворот, отдавшись острой болью в руках. Со времени вчерашней встречи с Артом они не болели, поэтому сейчас я оказалась не готова к этому. Выронив болт, я начала медленно отступать от яростно размахивающей своим оружием соперницы. Она сосредоточилась на движениях моих рук, поэтому, когда я пнула ее чуть пониже спины упала от неожиданности. Несмотря на свой вес, она была довольно изворотливой. Спустя мгновение она вскочила на ноги и снова направилась ко мне. С трудом пересилив боль, я подняла оружие и неумело размахивая им, начала считать секунды. Надеюсь мне хватит сил устоять на ногах еще несколько мгновений. Мои расчеты оказались верны, вскоре прозвучал гонг.

- Что ж, - проговорила явно разочарованная Лана, - после игр тебя проводят к магу. Однако, выраженного победителя в вашей двойке нет, поэтому тебе придется участвовать в третьем этапе.

После ее слов, старший воин глухо выругался, а потом начал ломиться ко мне через толпу. Оттеснив меня от правительницы, он спросил:

- Что у тебя с руками?

- Болят. – Пожала плечами я.

- Давай отойдем. До третьего этапа еще долго.

Мужчина привел меня в небольшой дом и стряхнув пыль с лавки, предложил присесть. Сам же он повернулся к стеллажам и начал доставать какие-то склянки. Выставив на стол с дюжину банок, он требовательно взял меня на руку и стянул перчатки, после чего крепко выругался.

- Что, поиграться решила? – Почти зло спросил он.

- В, смысле? – Не поняла вопроса я.

- Ну как же. – Усмехнулся воин. – Мужчины же ничего не чувствуют. Пусть помучается, поищет, а ты тут пока нервы себе пощекочешь новыми ощущениями. Опасности же никакой, в любой момент активируешь связь и все, дома. Неужели так приятно чужие чувства ставить на острие ножа? Как-то ты другой мне представлялась. – Сплюнул в угол мужчина.

- Да что вы обо мне знаете? – Возмутилась я. – Нет у нас никаких чувств! И связи нет! Если убьют здесь, значит судьба. Я к магу иду, чтобы разорвать нити, не слышать о нем никогда и ни от кого.

От моих слов воин отшатнулся, а потом начал молча перевязывать мне руки. Только доделав свое дело, он произнес:

- Прости. Просто знаешь, сколько приходят таких вот сбежавших от мужей девочек? Сотни. Думают чувства проверить, а сами погибают на этой арене. – Столько грусти было в его голосе, что я невольно коснулась рукой его плеча.

- У вас что-то случилось?

- Моя дочь влюбилась в чужака, уехала, а затем вернулась вся какая-то потерянная. Говорила, что ей ничто не угрожает, в минуту опасности он обязательно почувствует и придет за ней. Я отговаривал от участия в играх как мог, но во время очередного рейда, когда меня не было рядом, она все же решилась… - Опустив голову мужчина замолчал.

- Что случилось?

- Почувствовать угрожающую своей женщине опасность могут только те, кто любит. Он не любил.

Нас перебил гонг. Бросив последний взгляд на раскиданные по столу бинты, мужчина предложил мне сбежать, но я отказалась. Без помощи Ланы до мага мне не добраться. Поэтому крепко обняв его на прощанье, я поспешила к кругу.

Третий этап отличался от первого. Здесь главной задачей было разрубить не меньше, чем на десять частей летящие в нас со всех сторон фрукты. Выигрывал тот, кто сделает больше всего ударов. Шестерым участницам побоища в круге было тесно и двоих моих напарниц скоро унесли с распоротыми животами. Болты остальных участниц с каждым мгновением все чаще оказывались в опасной близости от моих ног. Чтобы не остаться без ног мне приходилось крутиться изо всех сил. А потом мое оружие наткнулось на что-то твердое. Опустив глаза, я с изумлением отметила, что все остановились. А мои сапоги покрываются брызгами крови. Одна из соперниц медленно оседала на землю, отдельно от своих ног. Она даже не кричала, замерла от шока.

- Объявляю игры законченными. Победительница - Путница, отныне она одна из нас. – Громкий голос Ланы за спиной не успокоил, а заставил отмереть.

- Что с ней будет? – Показала я на покалеченную мной женщину.

- Ничего. Пришьют сейчас ноги обратно и все. – Проговорил кто-то за спиной и на меня обрушились поздравления. Как я поняла, 40 овец здесь является настоящим достоянием.

Счастливый Мех с трудом протиснулся сквозь толпу и начал так крепко обнимать меня, что я едва не задохнулась. А потом окровавленных ладоней коснулся шершавый язык ящера. Постепенно боль отступала, а вот осознание того, что я лишила человека ног, накрыло с головой. Только когда та самая женщина улыбнулась мне и встала на еще подрагивающих после операции ногах, я успокоилась.

Выглядела она несколько бледновато, но вполне счастливой. Как после мне сказали, такое ранение считается почетным и на время восстановления клан берет семью воина под свою опеку. Это значит, что еще как минимум пару месяцев ее дети будут питаться со стола правительницы, получать от охотников самые лакомые куски мяса, а ее саму повысят по службе. Для жителей снегов игры священны, они уверены, что сжульничать здесь невозможно, а значит мне суждено стать одной из них.

Глава 23

Через расстояние

После игр меня проводили к озеру и дали возможность помыться. Плескаясь в теплой воде, я снова оказалась во власти видения. Арт сидел за накрытым для двоих столом и кого-то ждал. Вдруг он повернул голову в мою сторону и сделал приглашающий жест рукой. Смутившись своей наготы я стала оглядываться, чем-бы прикрыться, как вдруг почувствовала, что кожи касается холодная шелковая ткань. Чуть задержавшись перед зеркалом, чтобы окинуть взглядом темно-синее элегантное платье, я присела напротив вампира:

- У тебя прекрасный вкус. – Сделал не совсем понятный комплимент мужчина.

- Ты, о чем?

- Платье. Это же твое видение. Здесь силу вещам даешь ты.

- Ты кого-то ждешь? – Выразительно показав на романтическую атмосферу помещения, спросила я.

- Да, тебя.

- Меня???

- Сегодня я почувствовал, что тебе плохо, но не смог пробить защиту того места, где ты была. Мне оставалось только надеяться, когда-нибудь ты придешь ко мне. Что случилось?

- Это не важно.

Я с вожделением смотрела на пищу, опасаясь к ней прикоснуться. Рядом с вампиром руки болели не сильно, но после игр раны воспалились и кровоточили. Заметив это, Арт судорожно сглотнул и выскочил из комнаты, чтобы вернуться через мгновение с бинтами. Перевязывая мне руки он несколько раз облизывался, думая, что я не вижу. Это выглядело отталкивающе. Создавалось впечатление, словно меня хотят съесть. Не долго думая, я озвучила свои мысли, на что вампир грустно усмехнулся:

- После того, как ты спасла мне жизнь, твоя кровь является для меня самым желанным лакомством.

- Обалдеть. – Я попыталась отодвинуться от него подальше, но вампир мне этого не позволил.

- Не бойся. Наша связь не даст мне причинить тебе вред.

- Да нет между нами никакой связи! Это все последствия свадьбы. Твой маг что-то перепутал во время обряда.

От моих слов мужчина дернулся, словно от пощечины. Спустя мгновения он взял себя в руки, но до этого мне стало страшно, в его глазах клубилась тьма. Успокоившись, он тихо сказал, резко переводя тему:

- Ты голодна? Давай, покормлю тебя.

Я не стала возражать. Вампир же одним неуловимым движением пересадил меня к себе на колени и начал кормить, аккуратно поднося ко рту пищу. Мясо было приготовлено потрясающе. Сколько раз пыталась сделать его таким нежным, но всегда испытывала трудности с этим. Сейчас же… Да оно просто таяло во рту. Поэтому заглотив последний кусочек, я неосознанно облизала пальцы Арта. Мужчина дернулся и его глаза потемнели, а тело напряглось как перед прыжком. Попытка спрыгнуть с коленей не удалась, мужская рука с такой силой сжала мне ребра, что стало катастрофически не хватать воздуха.

- Умоляю, посиди спокойно. – Глухо прошептал мужчина.

Несколько долгих минут мы сидели молча, а затем хватка ослабла, и я пересела на второй стул. Сделав вид, что ничего не произошло, спросила:

- Все-таки почему ты ждал меня?

- Почитал на досуге книги, когда связь крепнет, пара находит способ для встреч. Особенно, после каких-то важных событий, волнений. Многие женщины даже специально уезжают от своих любимых, чтобы быстрее проверить их чувства.

- Я не влюблена в тебя. Как и ты в меня. Почему же наша связь крепнет?

- Ты ошибаешься. – Проговорил вампир, касаясь моей руки. – Между нами уже есть чувства.

В следующее мгновение, он не дожидаясь моего согласия вновь пересадил меня к себе на колени и поцеловал. Я уперлась руками в его грудь, пытаясь всеми силами оттолкнуть мужчину, но навалившаяся слабость не дала мне совершить задуманное. Поцелуй затянулся, и я невольно поймала себя на том, что испытываю удовольствие от всего этого. Мысленно дав себе пощечину и почувствовав слабину в контроле вампира над моим телом, дернулась. Удивительно, но он тут же опустил руки.

- Нет у нас чувств. Ты вот даже поцеловать меня без контроля не можешь.

- Что??? – Рев вампира заставил разбиться зеркало на мельчайшие частицы.

А секундой позже я оказалась прижата к стене крепким мужским телом и мои губы буквально терзали жестким отчаянным поцелуем. Сейчас он даже не пытался затуманивать мой разум. Правда эффект оказался совершенно неожиданным. Вместо того, чтобы испытывать отвращение, я потонула в вихре эмоций. Казалось, в голове произошел ядерный взрыв. Тело плавилось в огне страсти и в какой-то момент ноги начали подгибаться, поэтому, чтобы удержаться в вертикальном положении пришлось обвить его шею руками. Как я могла добровольно отказываться от такого шикарного мужчины? Но тут случилось то, что заставило меня резко оттолкнуть от себя Арта. Он укусил меня за губу!

- Отвали! – Оттолкнула я мужчину. – Блондины меня бесят. Так что прощай, малыш, ты не в моем вкусе.

Его лицо нужно было видеть! Видимо еще никто не отталкивал его после таких жарких объятий. Мужчина выглядел растерянным и злым. Полыхнув своими огненными глазами, он сделал шаг мне навстречу, отчего я зажмурилась. А мгновением позже с визгом пошла ко дну. Все. Видение окончилось.

Только проплыв несколько метров я заметила, что одета в платье. Так значит, это было не видение! Но как? Быстро переодевшись, я вышла из пещер на улицу. Там меня сбил с ног Мех. Оказывается, меня уже успели потерять. Ускользнув от любопытных глаз в переулок, я рассказала ему почти все о встрече с вампиром.

- Он тебя не обижал?

- Нет. Почему ты спрашиваешь? – Удивилась я.

- Тебя не было двое суток. А ты рассказываешь о каких-то пару часов рядом с вампиром.

- ???

Мне нечего было сказать. Страшная мысль, что наши поцелуи не были так уж невинны, как мне думалось, пугала. А что, если меня носило где-то еще, а я не помню?

Глава 24

Вампиры

Обнаружив меня в поселке живой и невредимой, Лана быстро замяла тему с исчезновением. Это было странно, раньше правительница не отличалась особым расположением ко мне. Потом, Эрл сказал, что пора идти к магу. Мы быстро собрались и вышли за пределы поселка.

- Почему ваш маг не живет рядом с людьми?

- Ему необходимо уединение. Да, и, если честно с ним очень тяжело быть рядом.

- ???

- Характер тяжеловат.

Некоторое время мы шли молча. Наш путь пролегал по заснеженному полю, и я каждый раз удивлялась, как воину удается находить здесь тропу. Мужчина выглядел уставшим и иногда начинал тяжело дышать. Мне очень хотелось ему помочь, но я не знала, как. Сюда бы профессоров из нашего мира, да видно не судьба…

Вдруг он остановился и сделал предупреждающий жест рукой, а мгновением позже раздался рык ящера. Спавший до этого у меня за пазухой, мышонок, встрепенулся и начал что-то нашептывать, активируя свою магию. Я же начала в недоумении оглядываться по сторонам, не совсем понимая, что происходит. Вроде все было спокойно, белый снег искрился на солнце, даже ветер затих. В воздухе чувствовалось напряжение и опасность. Прикрыв глаза, я попыталась мысленно нащупать воду. Это удалось мне неожиданно быстро, только руки словно вспыхнули огнем. Попытавшись справиться с болью не нашла ничего лучшего, чем засунуть руки в снег. И тут пришло видение. Теперь, я даже сквозь прикрытые веки, видела их.

Сомнений не было, это вампиры. Заметив нашу остановку они кинулись к нам. Четверо мужчин, и та самая блондинка взлетели высоко в воздух, а затем смертоносными орудиями обрушились на нашу маленькую группу. Эрл сражался сразу против двоих. Ящер тоже от него не отставал, прикрывая меня. Одним ударом хвоста он сбил первого кровососа на землю, ломая ему крылья. Тем временем Мех вцепился в лицо второму. Схватив покрепче кинжал воина теней я кинула его в этого вампира, и мужчина вспыхнул огненным столбом.

Наблюдавшая за битвой со стороны, блондинка в одно мгновение преодолела разделявшее нас расстояние и в мое лицо вонзились острые когти. Я попыталась вырваться, но не успешно. Наоборот, стало только больнее. Она рвала меня на куски, почти потеряв человеческий облик, а я ничего не могла сделать, любое сопротивление отдавалось дикой болью в руках. Деревянная защита от ударов ее когтей защищала мало. С трудом собравшись с силами я схватила ее за волосы, одновременно впечатывая в ее живот колено. Едва не оставив меня без глаза, она оторвала от моего лица руки, а следующий мой удар кончиком сапога в колено заставил блондинку пошатнуться.

- Ты должна умереть. – Прошипела она, раскрывая передо мной крылья и пытаясь проткнуть грудь острыми отростками на их концах.

Заливающая глаза кровь мешала мне видеть, и я просто прикрыла веки, отстраняясь от настоящего и призывая воду. Боль в руках сказала мне о том, что стихия меня услышала, но несмотря на это грудь налилась огнем. Распахнув глаза я с изумлением видела, как острые коготки с крыльев этой дамы медленно входят в мое тело, но несколько ниже и не так глубоко, чем ей хотелось. Смертельный удар смягчается щитом из водяных струй, но блондинка оказывается сильнее, и я опускаюсь на снег, а все вокруг окрашивается в красный от моей крови. А потом мир перевернулся с ног на голову и в клубах снежного метели появился мужчина. Одним движением посоха он лишил вампиров сознания, а потом наклонился ко мне. Кажется, ветер доносил до меня какие-то слова, но их смысл все время ускользал…

Я долго блуждала в темноте, а потом увидела Арта. Вампир о чем-то спорил с Хамом. Когда моя блеклая тень скользнула к нему в комнату, он бросился навстречу, но поняв, что руки ловят пустоту замер.

- Что случилось? – Прошептал он, хватаясь за сердце и чувствуя, как боль рвет его изнутри.

- Меня убили. Пришла попрощаться. Здравствуй, Хам. – Коснулась я лица мужчины, так сильно похожего на моего брата. Он вздрогнул, но не оттолкнул. (Ха-ха, хотела бы посмотреть на то, как бы это у него получилось. Я же бесплотная.) – Если вдруг когда-нибудь встретишь человека, как две капли похожего на себя, скажи ему, что я его люблю.

Вновь ускользая в темноту, увидела, как у вампира пошла носом кровь и запылали в огне руки. «Ты моя!» - бешенный крик Арта заставил отшатнуться даже мою тень. В таком состоянии я видела его впервые. Глаза вампира потемнели, крылья воинственно распахнулись за спиной, а скулы заострились. Судя по тому, что край кровати, за который он держался, разлетелся в щепки, останься я еще хоть на мгновение мне бы не поздоровилось.

- А-а-а! – Свет ударил по глазам так резко, что мне показалось, я ослепла.

Только после этого додумалась оглядеться. Я лежала на широкой деревянной лавке, а рядом вкусно пахло кипящее в котле варево. Большая каменная печь, стол, лавка и сундук составляли всю обстановку комнаты. Здесь никого не было. Переведя взгляд на себя поняла, что кто-то меня раздел и перевязал раны. Звук шагов заставил вздрогнуть и натянуть одеяло до подбородка.

- Ну привет. – Сказал вошедший мужчина, оставляя посох у двери.

Я легко узнала его. Это был именно тот, кто победил вампиров. Мужчина был высок, черноволос и очень стар. Причем это не выражалось не в седине или какой-то слабости. Наоборот, его волосы отличались таким насыщенным однородным цветом, что казались неестественными, да и сила в нем чувствовалась, несмотря на то, что он слегка прихрамывал. Вот только в его зеленых глазах временами мелькала грусть, холод и знания. Присев рядом со мной, он рассказал о том, что случилось после того, как я отключилась. Пока маг пытался привести нас в чувство, вампиры сумели открыть портал и скрыться.

- Меня зовут Миш, я слышал ты шла именно ко мне? – Спросил он, договорив.

- Кира. Что с моими спутниками?

- Защитника здорово потрепали, сейчас ему нужен отдых, мышонок улетел в поселок.

- А Эрл?

- Я жду воинов, чтобы отправить его тело домой для погребения. –Заметив мою боль и растерянность маг отвел глаза.

- Можно его увидеть?

- Да, пойдем.

Я уже хотела было встать и последовать за мужчиной, как вспомнила, что раздета. Покраснев до кончиков ушей, обратила его внимание на это. Он по-доброму улыбнулся и хлопнув себя по лбу с сетованием, что стал забывать такие мелочи подал мне очищенные и выглаженные вещи. Когда я оделась, мы вышли из дома, оказавшимся довольно приличных размеров и повернули к сараю. Как я поняла, здесь маг оборудовал погреб. В леднике лежал Эрл. Я долго всматривалась в его лицо, надеясь, что вот сейчас его веки вздрогнут, он улыбнется мне чуть неуклюжей улыбкой и скажет, что все это шутка.

- Почему вы спасли меня, а не его? – Плача спросила я мага, когда мы покинули ледник.

- Когда я пришел ты еще была жива, а он уже нет. Я волшебник, а не бог. Спасти можно только живого человека.

- Но чувствовала, что мертва!!!

- Это все из-за связи, чтобы спасти тебя, мне пришлось разорвать твою нить.

Только сейчас я догадалась взглянуть на свои руки. Раны подживали, покрывались коркой и боль была меньше. За последние дни я настолько свыклась с нею, что привыкла не обращать на нее внимания.

- Я вам не верю. Зачем спасать чужака, когда рядом умирает собрат.

- Мой сын был уже мертв. И знаешь, там ему лучше. Он всю жизнь мечтал умереть на поле брани.

Сказав это, мужчина повернулся ко мне спиной и исчез в снежном вихре. Я же еще долго стояла, хватая ртом воздух. Теперь мне была понятна едва сдерживаемая боль в его глазах и рассеянность. Не знаю, каким он был до потери сына, но мое спасение совершенно выбило его из колеи. Мелькнувшая в голове мысль заставила меня бегом вернуться к леднику. Нужно было успеть до того, как вернется маг. Распахнув рубашку на груди Эрла я призвала силу воды и ударила его в грудь. Я прекрасно помнила, что клиническая смерть длится всего 4-5 минут, но это же волшебный мир! Удар, дыхание рот в рот, еще один удар, потом еще и еще... Кажется, я плакала, в какой-то момент маг схватил меня за плечи (когда он появился?) и оттащил от тела воина. Нахлынувшая на меня истерика стала естественным результатом всего пережитого.

Глава 25

Погребение

Не помню, как приходила в себя. Смерть Эрла что-то сломала внутри меня. В этом мире он оказался чуть ли не единственным человеком, который был ко мне по-настоящему добр и вот теперь он мертв. С головой уйдя в учебу, я пыталась заглушить боль. Маг, потерявший сына также нуждался в этом. Поэтому мы занимались круглые сутки. Он рассказывал мне о травах, которые нужно будет собрать весной, но большую часть времени мы проводили в небольшом внутреннем дворике, где Миш учил меня боевой магии.

- Не так, Кира, сосредоточься. Руки чуть шире, снег должен клубиться внутри круга, а не застывать одним слоем. - Выговаривал мне мужчина в очередной раз.

В этот момент я висела привязанная вниз головой к высокому столбу и должна была ставить щиты на ледяные стрелы, которые он в меня пускал. Периодически они ломали мне кости, разрывали плоть, даже иногда отрывали что-нибудь. Однако маг оказался очень искусным целителем и спустя пару часов после повреждения, мы снова выходили на улицу. Раз за разом задания становились все сложнее. Казалось, он стремился как можно быстрее передать мне свои знания.

На третьи сутки, после метели, появилась Лана, и воины из отделения Эрла. Мужчины внимательно выслушали наш рассказ о том, что произошло и ушли готовить своего друга и наставника к погребению. Я категорически отказалась в этом участвовать. Когда они удалились, правительница снегов спросила:

- Почему на вас напали вампиры?

- Они уверены, что я ослабляла принца ночи. – Глухо произнесла я, не в силах поднять на нее глаза.

- Связь разорвана?

- Да.

- Не вини себя. – Неожиданно обняла меня Лана. – Он знал, что так случится и сам выбрал свой путь.

- ???

- Иногда Эрл мог видеть варианты будущего. Не забывай, он был сыном мага. Узнав о нападении, он потребовал заменить назначенного тебе сопровождающего собой.

- Но почему? – Из моих глаз струились слезы.

- Для воинов важно умереть во время битвы. И еще… - правительница замялась. – Спасибо тебе.

- За что?

- За правду. Иногда это очень важно знать.

Договорив это она ушла, я же присела на скамейку у дома и подставила разгоряченное лицо снежинкам. Мелкий снег падал с неба почти постоянно и настраивал на размышления. Как же отличаются эти суровые люди, способные выжить в условиях вечной мерзлоты от тех, кто встречался мне прежде. И это касается не только этого мира. Да, у них странные забавы и понятия о чести, но здесь я не чувствовала себя чужой. Подлетевший Мех прервал мои размышления.

- Ты как? – Заглядывая мне в глаза, спросил мышонок.

- Не знаю. Трудно все это.

- Там все готово, пойдем.

Тело воина лежало на высеченной из льда лодке и слегка покачивалось. Сквозь чистейший лед пробивались солнечные лучи, превращая его последнее ложе в сияющую скульптуру. В другое время я бы восхитилась этой красотой, но сейчас по моему лицу бежали слезы. В наступившей тишине слова мага звучали зловеще. Он речитативом пропел заклинание и с силой вогнал посох рядом с телом сына. На мгновения я заметила, как дрогнули его губы, а потом он снова овладел своими эмоциями. Подул сильный ветер, открывая портал. Теперь лодка с воином мирно покачивалась в волнах Северного моря. Маг побледневшими губами произнес последнее слово и уплывающая от нас лодка вместе с телом воина рассыпалась миллионом ледяных осколков. Снежный ветер вихрем подхватил эту пыль и развеял на водой, а вслед за этим захлопнулся портал.

Ослабевшего мага подхватили воины и увели в его комнату. Мы же с правительницей снова остались наедине. Девушка опустилась на землю и заплакала. Я села рядом и обняла ее за плечи. Не знаю сколько времени мы так просидели, пока она не стала рассказывать:

- Мы были молоды и счастливы. Связь крепла, такого единения душ редко у кого можно было встретить. Свидания вдали от чужих глаз, ночи без сна. А потом… - Она грустно вздохнула. – Обо всем узнал мой отец. Как он кричал! – Лана горько покачала головой. – Девушка, рожденная быть правительницей и молодой маг, связь недопустимая. Мы решили бежать. Другой мир, другие обычаи, правила поведения, люди. Наверное, мы все сумели бы преодолеть, если бы не одно «но». Однажды я проснулась с ощущением того, что больше ничего не чувствую. Ни к нему, ни к кому больше. Словно сломанная кукла, у которой вытащили батарейки. – Правительница немного помолчала, а потом одним легким движением руки создала вокруг нас непроницаемый снежный купол и продолжила. – Утром к нам пришли наши отцы и забрали меня домой. Связь разорвали, выжигая во мне все чувства.

- А, как же ваш любимый. Неужели он просто так вас отпустил?

- Нет. Что ты? Он сопротивлялся, даже ударил отца по лицу, но наткнувшись на мой пустой взгляд остановился. Он вернулся к нам спустя 10 лет с женой и ребенком, уже опытным, сильным магом. Я годы наблюдала, как он живет рядом с другой и ничего не чувствовала. А сейчас… - Она горько усмехнулась. - У него сын умер, а у меня, как будто сердце из груди вырвали.

- Так может быть вы все еще его любите? – Спросила я, тут же пожалев об этом. Лицо правительницы посерело, а из глаз посыпались молнии.

- Да как ты смеешь??? Кто он, а кто я? – Закричала она и резко повернувшись ко мне спиной ушла в дом.

- Ну и дура. – Тихо проговорила я ей вслед, понимая, что оказалась права. Судя по выпрямившейся спине она это услышала. Хорошо хоть комментировать не стала.

Спустя несколько минут они с воинами покинули дом мага. Мне в эту ночь не спалось и тихонько спустившись с лавки, я вышла на улицу. Маг уже был там. Усмехнувшись, он приказал готовиться к занятиям. Первую ледяную стрелу с одновременной защитой мне удалось создать только через десять дней. А потом маг придумал мне новое задание, он сделал для меня собственный посох.

- Кира, жизнь мага полна опасностей. И вариантов заработать себе на жизнь немного. Можно стать наемником-защитником (как я поняла это что-то вроде телохранителя) или лекарем. С лечением у тебя совсем плохо, так что давай отрабатывать приемы.

Мы раз за разом отрабатывали удары. Иногда Миш заставлял меня драться с мышонком и ящером. Со временем раны на душе затягивались, рубцевались. Тело давно излечилось, только вот на лице после встречи с вампирами добавилось шрамов.

Глава 26

Избушка

Сегодня мы укрепляли мою связь с защитником. Иногда Яр насмешливо фыркал или даже падал на снег в истерическом припадке смеха. А все потому, что мен никак не удавалось отдать ему точный приказ. По идее он должен был усиливать мои способности, но вместо крушащей все вокруг водяной воронки я уже пару часов обливалась ледяным чаем. Причем напиток оказывался очень сладким и на коже осталось ощущение липкости. После того, как месяц назад во время занятий мы затопили двор мага, для тренировок приходилось уходить в поле. Это создавало некоторые неудобства, зато теперь у меня было сильное, натренированное тело. Попробуйте-ка сами ежедневно проходить с десяток километров по глубокому снегу. Порталы здесь создавать запрещалось. Как мне объяснил Мех, снега способны исказить любое пространственное заклинание или даже полностью блокировать его, вытягивая силы. Не знаю, как маг это делал, но после возвращения наши следы исчезали и снежное поле казалось нетронутым. Прошло уже три месяца, как я поселилась здесь, боль от смерти Эрла никуда не ушла, но как будто стала привычной. Время от времени мне снился вампир, однако говорить с ним я больше не могла.

- Все. На сегодня хватит. – Остановил мое обливание чаем маг. – У нас есть еще дела.

- Что-то случилось?

- Весна наступила. Не видишь, что ли? – Пожал мужчина плечами. - За травами ехать пора.

Я в изумлении огляделась. Под ногами было все тоже снежное поле без каких-либо намеков на весну, а с севера дул порывистый ветер, предвещавший скорую метель. Между тем, маг поднял со снега посох и похромал к дому. Не так давно во время охоты его укусила снежная змея, а мои способности к излечению так и не улучшились, поэтому рана заживала не так хорошо, как хотелось бы.

- Подожди меня здесь, - сказал маг, заходя в ледник за каким-то снаряжением.

Я же начала оглядываться в поисках своей летучей мыши. Последнее время Мех не часто сопровождал нас на тренировках, в бою от него было мало толку. Наткнувшись однажды на библиотеку мага, он практически жил там. Мышонок впитывал новые знания, словно губка. Он считал, что с моим умением влипать в неприятности, неизвестно еще, что и когда может пригодиться.

Миш вышел из ледника с веревками и ломами. Сгрудив это около небольшого сарая, постучал по нему костяшками пальцев, отчего мои глаза начали напоминать фарфоровые блюдца. Тем временем он заговорил, вызывая у меня стойкое впечатление, что маг сошел с ума.

- Давай, не психуй, просыпайся.

Стук по стене сарая повторился, а потом случилось нечто, совершенно выбившее меня из колеи. Деревянное здание затряслось, покосилось, а потом вытащило из-под себя две большие куриных ноги. Сначала они просто вытянулись впереди сарая, а потом тот поднялся на ноги и встряхнулся на манер собаки, скидывая с себя внешнюю шелуху. Я с совершенно обалдевшим лицом смотрела на избушку на курьих ножках, которая урча от удовольствия почесывала себе спину. Заметив чужих, она наклонилась вниз и уставилась на меня своими окнами, словно странными глазами.

- Прекрати. Это Кира. Она нормальная.

В одно мгновение изменив свой внешний вид, избушка стала напоминать вопросительный знак. Миш покачал головой и начал подробно рассказывать кто я и откуда. Время от времени избушка кивала, а потом повернулась к нам дверьми и заскрипев опустилась на землю.

- Надо же, - усмехнулся мужчина, - ты ей понравилась.

Внутри было пыльно. Видно здесь давно не убирались, смахнув пыль с лавки, я опустила на нее веревки и ломы. Тут пол под ногами затрясся и мой подбородок едва избежал встречи с краем стола. Хорошо, хоть мебели было немного: печь, лавка, да стол. Маг успел удержаться на ногах, видимо привыкший к таким выкрутасам.

- Могла бы и предупредить. – Сказал он громко. – Ну точно пора спалить нафиг. - Стены недовольно загудели и по полу прошла волна.

Ящер насмешливо фыркнул и мягко ступая по полу, подошел к печке и лег. Я же подошла к окну, надеясь увидеть, чем занята избушка. Та стояла на одной ноге, с усилием силясь засунуть вторую в лыжу! Я впала в ступор. Комната мелко дрожала, а маг спокойно сел на лавку и начал вытаскивать из заплечного мешка еду.

- Пойдем, перекусим, она еще долго обуваться будет.

- Так может ей помочь?

- Ну попробуй. – Губы старого мага тронула едва заметная улыбка.

Аккуратно спускаясь по ступенькам, больше напоминающим трап самолета, пыталась поговорить с избушкой, но никак не реагировала. Подойдя к ногам, я сосредоточившись за связи со стихией попыталась поднять вторую лыжу и пододвинуть ее поближе к избушке. Видимо так сильно сосредоточиваться не нужно было, потому что я сама не заметила, как оказалась метрах в четырех от двора мага. С трудом выкопавшись из снега, повернулась к избе и увидела, как та мелко трясется от смеха. Потерев отбитую пятую точку, я подошла к ней и спросила, уперев руки в бока:

- Ну и зачем ты это сделала?

Избушка, словно маленький ребенок, подгребла лыжу к себе поближе. Затем она выпрямилась и горделиво посмотрела на меня.

- Ты побоялась, что я заберу твое сокровище? – Догадалась я.

Ответом мне послужил кивок. Ласково разговаривая с избушкой, попыталась объяснить ей, что это не так. Помочь надеть лыжи удалось только через полчаса. Крепко закрепив их на куриных лапах запрыгнула в комнату. Некоторое время ничего не происходило, а затем из печи вырвался клубок сажи.

- Приготовились!!! – Закричал маг и мы постарались зацепиться даже зубами за воздух.

Это оказалось не лишним, так как после этого избушка пришла в движение. Не сказала бы, что ее скольжение по снегу было мягким. Я умудрилась даже об потолок пару раз стукнуться. При этом, перед глубокими ямами нас предупреждали клубами дыма и сажи. Поэтому, когда избушка остановилась, мы были очень похожи на трубочистов, такие же черные. Взяв с лавки веревки и ломики, маг открыл люк в полу и кивнул мне, чтобы я привязывалась и спускалась.

Спускаясь, попыталась оглядеться. От увиденного захватывало дух. Мы остановились на краю снежной пропасти. Вокруг, насколько хватало глаз, сверкал снег. А вот на глубине что-то зеленело. Избушка интенсивно закапывалась одним боком в снег, чтобы укрепиться, отчего меня мотало из стороны в сторону. В какой-то момент тряхнуло очень сильно и мне на плечи буквально сел маг.

- Прости. – Извинился он, перебираясь по моему телу вниз и активно помогая себе руками быстро исчез.

«Вот это скорость!» - восхитилась я и заморозив веревку тоже заскользила к земле. Здесь чувствовалось приближение весны, то тут, то там виднелись прогалины. Маг остановился на одной из них и подав мне ломик сказал вырыть яму не меньше метра в глубину. Удивившись тому, что мы не взяли с собой лопаты, я воткнула его в землю. Ну как воткнула? Поцарапала, на земле не осталось никаких отметок моего вмешательства. По-моему, даже асфальт был мягче. Все вопросы сразу отпали. Вздохнув и настроившись на долгую работу, я начала всколупывать ее. Маг трудился рядом. Время от времени мы натыкались на замершие травы и корешки, которые складывали рядом с собой. Постепенно они стали встречаться чаще и к вечеру возле меня выросла большая куча. Маг рассказывал о свойствах каждого, но из-за усталости я мало, что запоминала. Только зацепившись за одно из знакомых названий – мать-и-мачеху, спросила:

- Какие у нее свойства?

- Возвращает разум обернувшимся. Правда найти эту траву можно только здесь.

- Как это возвращает разум?

- При полном обороте, человек забывает кто он такой, им движет только одно чувство – голод. Трава не прекращает оборот, но способна вернуть способность мыслить. Такой оборотень разумен в обоих обличьях. Только это нужно сделать до того, как он начнет убивать, иначе он все вспомнит и не факт, что захочет жить дальше. Почему ты спрашиваешь?

- У меня дома есть трава с похожим названием. Интересно стало, да и оборотень есть знакомый.

- Я знаю растения твоего мира. Жил там когда-то. – Сказав это, мужчина замолчал и сделал знак собираться.

Сложив растения в заплечные мешки, мы начали подниматься наверх. По пути я рассказала магу о Декабрине. Внимательно выслушав меня, он подробно объяснил, как использовал траву. Вдруг с неба послышался громкий крик. Казалось, кричит женщина, но откуда она могла взяться среди снежной пустыни? Да, здесь даже моржи не живут. Маг сделал знак спускаться, но мы не успели. Звук усилился и начал проникать под кожу, вытягивая из нас силы, а спустя мгновение я полетела вниз омертвевшей деревяшкой.

Глава 27

Хаос

Мой собственный визг заглушил, вытягивающий силы, крик. Лететь тут высоковато. Даже по приблизительным примеркам глубина пропасти была не меньше 50 метров, а мы успели почти забраться наверх. Заметив краем глаза, как маг упал в портал, вздохнула одновременно с ужасом и облегчением. Такие экстренные проходы настраивали все опытные волшебники. В случае смертельной опасности специально настроенный артефакт переносил тело мага в безопасное место. У Миша это была спальня Ланы. Но если портал активировался, значит старый маг практически мертв…

Земля приближалась и сердце сковал ужас. Сама я с порталами не дружила, все время оказываясь не там, где задумано и Миш не стал вешать на меня артефакт. Ведь в моем случае существовала вероятность, что спасаясь от льва я окажусь в желудке крокодила. Вдруг меня подхватили крепкие мужские руки и падение замедлилось.

- Кира, жива. – В изумленном возгласе за спиной послышался такая радость, что меня накрыло волной чувств.

Повернув голову назад, я буквально утонула в глазах Арта. Вампир был бледен, но абсолютно счастлив. Прижав меня еще крепче к себе, он мягко опустил нас на землю. Выбравшись из его объятий, я упала на землю, почувствовав слабость во всем теле. Только сейчас обратила внимание на то, что мое тело высохло, деревянная защита посерела и опала пеплом к моим ногам. Ужасно хотелось пить. Повернув голову к бросившемуся поднимать меня вампиру, хотела сказать ему об этом, но в глазах потемнело и сил не осталось ни на что.

Арт с посеревшим лицом кинулся ко мне, на ходу вытаскивая из ножен нож. «Зарезать решил напоследок что ли?» - мелькнула усталая мысль. Однако, вампир вонзил оружие себе в руку и когда из нее брызнула струя ярко-красной крови, протянул мне.

- Пей.

- Нет. – Высохший язык слушался плохо, пришлось собираться с усилиями и мотать головой.

Вот только мужчина не собирался спорить. Удерживая целой рукой мою голову, он насильно влил в меня несколько капель крови. Дальше я уже сама вцепилась в его руку. Кровь давала силы, возвращая чувствительность усохшим конечностям, даря ясность ума и показывая какие-то моменты из жизни вампира. Словно калейдоскоп передо мной мелькали лица его знакомых, бесчисленных женщин, злющего Хама, матери, каких-то других существ. А потом на меня нахлынуло отчаянье мужчины, его боль и боязнь снова потерять мою многострадальную тушку. С трудом оторвавшись от руки, я подняла глаза на мужчину, он печально улыбнулся:

- Неплохо выглядишь для мертвой. В последнюю нашу встречу ты была очень убедительной. Я думал потерял тебя навсегда. – При этих словах крепко прижал меня к себе и с кайфом втянул носом мой запах. – Как же я соскучился!

- Маг сказал, что ему пришлось разорвать нашу связь, чтобы спасти мне жизнь.

Мужчина поморщился, словно вспоминая что-то. А я вдруг ясно увидела, как после моего исчезновения он падает хватаясь за сердце и корчился на полу в болезненных муках. Видимо Миш не особо заботился о чувствах вампира.

- Как ты тут оказался?

- Не знаю. – Пожал он плечами. – Еще десять минут назад, я сидел на совещании, когда почувствовал безумное отчаяние и оказался у тебя за спиной. – Потом счастливо улыбнулся и добавил: - Видимо связь разрушилась не совсем.

От него исходило приятное тепло и ощущение спокойствия. Поэтому больше ни о чем спрашивать не хотелось. На мгновение я поймала себя на мысли, что с трудом могу представить себя рядом с другим мужчиной. «А вдруг он уже с другой?» - Вдруг ревниво подумала я, и повернулась к нему, чтобы спросить, но не успела.

Со всех сторон начали открываться порталы и из них к нам вышли высокие красивые женщины. Сапоги на каблуках, меховые шубки, тонкие отлегающие брюки говорили о том, что они слышали о северной земле лишь понаслышке.

- Как трогательно! Ведьма в объятиях вампира! – Проговорила одна из них, тряхнув гривой роскошных белых волос. Судя по тому, что остальные отступили назад, она была главной. Ее голубые глаза напомнили мне льдинки, а напоминающие черточки губы и вовсе казались инородными на красивом, холеном личике.

Спиной я почувствовала, как Арт напрягся. А мгновением позже мир вокруг нас взорвался от крика. Женщины с исказившимися лицами кричали так, что пошла кровь из ушей, а кожа начала скукоживаться. Вампир прикрыл меня крыльями и успел метнуть в них с десяток ножей, прежде чем отключиться. Уже теряя сознание я заметила, как половина сирен (память крови вампира подсказала правильное название этих тварей) падают на землю и улыбнулась. Надеюсь на моем иссохшем и изуродованном шрамами лице это смотрелось достаточно жутко.

Очнулась я от того, что было холодно. Открыв глаза, некоторое время привыкала к яркому свету, прежде чем понять где нахожусь. Это был каменный грот (где-то недалеко капала вода) с высокими потолками. Над моей головой находился яркий огненный шар, заставлявший глаза слезиться, но не дающий тепла. А под спиной находилась широкая каменная плита.

- О! Ты очнулась. – Засуетился рядом незнакомый мне человек. Он был невысок, черноволос и очень худ. Черный балахон трепыхался на его теле, словно от ветра при каждом шаге. Скользнув по мне взглядом холодных серых глаз, он продолжил: - не хотелось тебя будить, но все уже готово. Думаю, ты оценишь.

Оглядевшись по сторонам, замерла. На таких же каменных столах лежали Хам, Арт и Яр. Увидев последнего я дернулась так, что сдерживающие меня путы глубоко впились в кожу.

- Ну что же так нервничать. – Проговорил мужичонка и хрипло рассмеялся. – Сейчас выпустите Хаос и можете быть свободны.

- Да пошел ты!!!

- Фи. Как грубо. – Манерно махнул этот гад рукой. – Ты даже представить себе не можешь, как трудно найти и поймать воина теней, вампира, человека и ведьму одной крови.

- Больно надо. – Фыркнула я, но тут эта сволочь решила перейти от разговоров к делу.

Мужчина сделал знак рукой и уже знакомые мне девушки-сирены встали рядом с каждым из нас. Они одновременно перерезали вены на руках и также незаметно, как появились, исчезли. Странно, но боли не было, только пустота внутри меня. Раздавшийся через какое-то время речитатив вообще отвлек от ощущений. Повернув голову к Яру и увидев улыбку на его губах, улыбнулась в ответ. Придурок ты маг, если думаешь, что сделал нас несчастными. Да, я больше двух лет мечтала увидеть брата в сознании…

Тут земля зашаталась и из глубины пещеры послышался рев. Затем над нами зависло огромное нечто. Оно было похоже на черное облако, от которого исходила такая сила, что даже будучи привязанной к каменному столу, я постаралась свернуться в комочек. Мне еще никогда в жизни не было так страшно.

- Ведьма! – Прорычало оно мне в лицо. – Почему не ты проводишь обряд?

- Мой Господин. – Упал перед ним на колени мужичонка. – Она здесь, чтобы дать вам силы.

- Ты кто? – Казалось туча не сдвинулась ни на миллиметр, но, между тем, я понимала, она повернула голову на черного мага.

- Лоох, магистр черной магии к вашим услугам, господин Хаос.

- Хорошо. – Засмеялось облако и из нас начали выкачивать силы. Мужчины пытались сопротивляться. Я видела, как у них напряглись мускулы и лопались сосуды на висках, но ничем не могла помочь, все попытки воспользоваться магией только усиливали боль. В какой-то момент это прекратилось и Хаос, захватив в свои объятья мага взмыл в небо, обрушив часть потолка пещеры.

Глава 28

Оборотень

Когда нам на головы посыпались камни, я мысленно попрощалась с жизнью. Это был конец. Вот один из них острым краем впивается мне в руку, и я чувствую, как по ней бежит теплая струйка крови. Странно... Думала она уже вся вытекла. Яр вздрагивает и поворачивает лицо ко мне. Его губы движутся, но сквозь гул в ушах я ничего не слышу. Тут мое тело засасывает в серый вихрь и буквально выплевывает из него через несколько метров. Через мгновение на то место, где мы только лежали окончательно обрушивается потолок.

- Успел. – Улыбается запекшимися от крови губами Хам и падает на пол.

Первым к нему кидается Яр. Я же с трудом фокусирую взгляд на происходящем. Так странно смотреть за двумя похожими как две капли воды мужчинами. В брате что-то изменилось, его движения выверены и почти злы. Кажется, если бы не мой возглас, он вряд ли лечил бы Хама. Магия здесь не действует, но вместе с вампиром ему удается привести воина теней в чувство.

- Привет. – Яр буквально падает рядом со мной.

- Привет. Как ты здесь оказался? Давно?

- Не знаю. По ощущениям месяцев пять назад. Знаешь, этот мир нравится мне больше. – Улыбнулся он, а затем перекатом уйдя от почти коснувшегося нас камня, добавил: - местами.

- Нужно уходить.

Меня шатало из стороны в сторону, поэтому помощь Арта я приняла без раздумий, а вот Яру это явно не понравилось. Пришлось останавливаться и знакомиться мужчин официально. Услышав фразу: «Это мой муж» брат зашипел и готов был убить вампира, мне с трудом удалось его успокоить. Когда мы все-таки пошли к выходу я наткнулась на насмешливый взгляд Хама. Сейчас воин теней выглядел намного лучше, правда начал сильно хромать.

Вдруг из глубины пещеры послышался громкий рев, ускоривший камнепад. С грустью осмотрев едва державшихся на ногах мужчин, я не нашла ничего лучше, как отдать команду:

- Бежим!

Странно, но никто не стал возражать. Правда бегом это назвать было трудно. Так, прыжки избитых кузнечиков. Поэтому зверь догнал нас быстро. Это был огромный бурый медведь. Его темная шерсть лоснилась и переливалась, а тело было подтянутым и крепким, что не оставляло нам никаких шансов. Перед нашими измученными тушками стоял прирожденный убийца. Остановившись, он глубоко втянул в себя воздух, настраиваясь на битву и издал громкий рев, больно поцарапавший барабанные перепонки. Оглянувшись назад, я поняла, что дальше хода нет. Мужчины встали передо мной стеной и попытались оказать сопротивление зверю, но тот только поймав меня в поле зрения буквально размазывал их по стенке. Первым из боя вышел Яр. Брат хоть и обладал кое-какими навыками дворовых драк, но против 3-х метрового хищника устоять не мог. После очередного крепкого удара о стену пещеры, он упал и больше не поднимался на ноги. Даже Хам с его уникальной изворотливостью никак не мог достать зверя. Выходя из большой залы, мужчина умудрился прихватить с собой жертвенные ножи и теперь они вместе с Артом пытались если не убить медведя, то хотя бы показать ему – мы еще не его добыча. Я невольно залюбовалась их плавными, оточенными в многолетних тренировках движениями. Вампир изменился, отростки на его крыльях пытались разорвать шкуру зверя, а огромные клыки рвали его тело. Вот только в медведе чувствовалась сила, а мужчины были измучены произошедшим ранее. Решившись, я выступила из-за их спин вперед и вдруг наткнулась на взгляд зверя, он был мне знаком. Это заставило меня замереть на мгновение, чем и воспользовался хищник. Удар костистой лапы в одно мгновение сорвал с меня деревянную защиту и отправил в полет.

Очнулась я через несколько минут от резкой боли в правом боку. Быстро осмотрев себя, не нашла видимых повреждений. А потом подняла глаза и ахнула. Медведь прижал Арта к стене и интенсивно рвал его тело. От правого бока уже осталось кровавое месиво. Хам стоял на коленях в паре метрах от них и рычал в бессильной попытке подняться на ноги. Его лицо было в крови, из ноги торчали кости, но он не оставлял попыток помочь. Между тем, я догадывалась кто перед нами, только сейчас это было уже не важно.

Закусив губу до крови, я с трудом поднялась на ноги и побрела к вампиру в последней попытке помочь. Тут из моего кармана выпала трава. Мой взгляд замер. Это же мать-и-мачеха – растение, призванное возвращать оборотням разум. У нас появилась слабая надежда. Я попыталась ускориться, но взглянув на Арта, поняла, не успеваю. Вдруг земля под ногами резко вздрогнула, и мы покатились по полу. Когти медведя застряли в боку вампира, поэтому они упали на меня одним целым. Больше всех повезло Хаму, он оказался сверху.

- Помоги. – Прошептала я, протягивая ему траву и задыхаясь под тройным весом.

Хорошо, мужчина знал, что с ней делать. Пока зверь ревел и пытался встать на ноги, в его пасть опустилась наша единственная надежда. Мы явно проигрывали этот бой. Почувствовав стекающую с уголка рта струйку крови и заметив спокойствие зверя, я улыбнулась и отключилась.

- Кира, очнись! Маленькая моя, давай, ты сможешь. – Шептал мне на ухо знакомый голос.

- Отойди от нее! – Прорычал откуда-то Яр. – Это из-за тебя она здесь!

- Да ладно? А может, это ты не смог ее уберечь? – Зашипел в ответ, сидящий рядом со мной мужчина.

- Убью!

Меня резко отпустили на пол и рядом послышалась возня, вперемешку со взаимными оскорблениями. Сколько нового узнала! Вдруг все это прекратил громкий рев, и я открыла глаза. Яр с Артом сцепившись лежали на полу, а над ними стояла злая бурая медведица. Схватив каждого из мужчин за шкирку, она приподняла их над полом и слегка встряхнула.

- Всем привет. – Тихо проговорила я, но в глубине пещеры мой голос оказался подобен звуку разорвавшегося снаряда.

Первым рядом со мной оказался Арт. Не обращая внимания на рычавшего за его спиной Яра, мужчина сжал меня в объятиях и начал покрывать лицо поцелуями.

- Вижу, сестренка, ты здесь неплохо устроилась? – Как-то зло проговорил Яр.

- Заткнись. – Прикрыл меня спиной вампир. – Ты сам то, где был все это время?

- Здесь. – От этого вопроса брат как-то растерялся.

- В пещерах?

- Да. Лоох проводил на мне какие-то опыты. Как я понял, маг ждал, пока Кира обретет силу.

- И ты больше никого здесь не видел?

- Ну почему же никого? – Раздалось у нас за спиной и обернувшись, мы замерли, увидев одну из сирен. Это была симпатичная невысокая блондинка с серыми глазами. – Он видел меня.

- Дейла! – Кинулся к ней брат и заключил в объятия.

А потом случилось сразу несколько событий. Во-первых, она закричала и на нас посыпались камни, а во-вторых, в это дело вмешалась медведица. Она не стала ее бить, просто закрыла сирене рот, своей лапой и оттолкнула от нее, усыхающего Яра.

- Как вы… - Взгляд Дейлы был настолько ошарашенным, что мне даже стало ее немножко жаль. Сирена не сводила изумленных глаз с зверя, который делился с нами своей силой.

- Что задумал Лоох? – Спросил ее, вышедший из тени Хам. Видимо мужчина куда-то уходил, потому что раньше я его не видела.

- Он хочет завоевать мир! – Гордо вздернула подбородок девушка.

- Безумец. – Покачала головой медведица и встав под нашими изумленными взглядами (не думала, что она умеет говорить!) добавила. – Ну вы выходить отсюда собираетесь или нет?

Воевать с Дейлой мы не стали. Только Яр задержался, чтобы поговорить. Спустя пару часов блужданий в полузасыпавших пещерах, мы вышли на поверхность. Удивительно, но я знала это место. Именно сюда я попала, сбегая со свадьбы c вампиром.

Глава 29

Лана

Я не боюсь закрытого пространства, но под камнепадом блуждание в пещерах несколько утомляет. Поэтому увидев снег, готова была его расцеловать. Здесь чувствовалась магия и мои раны начали затягиваться буквально на глазах. Тоже самое происходило со всеми. Только Яр выглядел усталым и разочарованным.

- Сестренка, нам нужно поговорить. - Отведя меня в сторону сказал он.

- Что случилось?

- Понимаешь… – Брат замялся. – Мне нужно вернуться.

- Куда? – Не сразу сообразила я, а потом проследила за его взглядом в сторону выхода из пещер. Там стояла Дейла. – Они же хотят поработить мир.

- Я несколько месяцев провел рядом с ней. День за днем слушая о мире, частью которого стал. Она стала для меня светом, надеждой, счастьем. Поверь, она просто хочет, чтобы у нее был дом.

- Хаос обманет вас. – Тихо сказала я, уже понимая, что мои слова ничего не изменят.

- Вот поэтому я должен остаться, ей нужна защита.

- Береги себя.

Вместо ответа Яр крепко обнял меня, а потом резко повернулся и пошел к ней. Я же стояла и смотрела ему вслед. За спиной мужчины начали проявляться словно сотканные из лучей света мечи, такие же, как у Хама. Вскрикнув от изумления, я смотрела на это, пытаясь справиться с нахлынувшими чувствами. Было грустно расставаться с родным человеком, едва встретившись. Почувствовав мой взгляд, он повернулся и вытащив один из ножен отсалютовал мне им.

- Он сделал свой выбор. – Приобняла меня за плечи медведица.

- Декабрина? – Решила уточнить я.

- Да. Спасибо тебе.

К нам уже спешили Хам и Арт. Воин теней хмуро посмотрел на меня и предложил пойти обсудить все в таверне. Я кивнула, но сначала решила подойди к Северному морю. Вода обжигала холодом, зато давала максимум сил. Мне нужно было подумать. Почему именно я была нужна Хаосу, и кто такой этот Лоох. Как он обо мне узнал? Арт подошел почти неслышно и укрыл меня от ветра своими крыльями. А спустя мгновение я выпала из реальности.

Хаос сжимал горло молодой сирене костистой лапой и смотрел мне прямо в глаза. Сейчас темное облако поменяло свои очертания, теперь это был ящер. Его 20 метровое, покрытое серебристой чешуей, тело висело в воздухе, удерживаемое двумя парными крыльями. Змеиная голова снова повернулась ко ней и спросила:

- Куда делась ведьма?

- Я не знаю.

Исходящий от девушки страх, чувствовался даже на расстоянии. Она мелко дрожала, и вся покраснела, а затем сделала самый отчаянный поступок в своей жизни, закричала. На Хаос это подействовало мало, он даже не поморщился, а вот сама девчонка начала стремительно стареть. Я инстинктивно кинулась ей на помощь, но не успела, Хаос опустил ее горло, и сирена сломанной куклой полетела вниз. Сам же ящер начал вертеть головой в разные стороны, выискивая меня. Только тут я додумалась оглядеться. Видение показало мне пустынную равнину, только где-то вдалеке мирно паслись овцы и коптили небо едва заметные дымки из труб. Пахло первой весенней травой и выпечкой, текли ручьи и пели птицы. А потом все внезапно смолкло. Не найдя меня, Хаос повернулся к поселку и просто втянул в себя воздух. Я видела, как из овец в секунду ушла жизнь, а затем и аккуратные деревянные домики пылью осели на землю. С трудом сдержавшись от крика, смотрела, как Хаос становится более ощутимым, реальным. «Съев» поселок, он добавил себе черного цвета, а на кончике хвоста появилось украшение в виде большой шипованной болванки. Он уже давно улетел, а я все смотрела. На эту выжженную мертвую землю, без единого ручейка или травинки.

- Кира, очнись, что с тобой? – Вырвал меня из видения голос Арта.

- Все в порядке, пойдем, нужно торопиться.

- Что ты видела? – Сразу догадался о причине моего замирания Хам.

- Хаос. Он ищет ведьму и мне кажется, он может перенаправлять магию.

- Мне нужно отлучиться, предупредить своих. Пойдем со мной. – Приобнял меня Арт.

Я только покачала головой. Мне нужно к магу. Надеюсь Миш знает, что делать. Вампир хотел унести меня силой, но вовремя наткнулся на предупреждающий взгляд медведицы. Поэтому благоразумно не стал лезть на рожон. Положив что-то мне в карман и отойдя на пару шагов он расправил крылья и поднялся в воздух. Я же с изумлением смотрела на маленький флакончик в своей руке.

- Ничего себе подарочек, живая вода! – Воскликнула Декабрина. – Так, Кира, когда закончится, все мне расскажешь.

В таверне было многолюдно. Со всех сторон слышались громкие крики и споры, люди были взволнованы. Однако, стоило нам войти, как все стихло. Знакомый бармен приподнял бровь и сделал приглашающий жест.

- А, это не та ли ведьма, которая вызвала Хаос? – Раздалось за спиной, и я услышала, как посетители выкладывают на столы свое оружие.

- Сейчас спросим. – Улыбка у бармена была довольно зловещей.

Однако, сделать мне ничего не успели. Рядом со мной открылся портал и из него вышла Лана. Правительнице стоило бросить лишь взгляд на оружие, чтобы оно в одно мгновение исчезло. Подойдя ко мне, женщина почти ласково коснулась моей щеки, но в глазах ее виднелся лед. Медведица зарычала, почувствовав угрозу, но я ласково погладила ее по лапе. Правительница не из тех людей, которым можно безнаказанно бить морду. Она заговорила, сразу завладев всеобщим вниманием.

- Не собираюсь оправдывать Киру, но эта женщина член моего клана и только я имею право спрашивать ее о чем-то. Что произошло с Хаосом, ты одна из немногих, у кого хватило бы сил пустить его в этот мир?

- Из меня выкачали кровь и силу.

Тут зал загудел. По репликам я поняла, что мне не верят. Лана быстро оценила обстановку и сразу же нашла решение:

- Открой свой разум, мы должны видеть.

- Я так понимаю, выбора у меня нет?

- Ты можешь попытаться уйти, но когда я тебя найду, спрашивать не буду, открою разум силой. Поверь, это очень неприятно.

Я кивнула, соглашаясь. В тот же момент, правительница взяла меня за руку и на противоположной стене показалось все, что происходило в пещере. Происходящее напомнило мне кинотеатр во время премьеры клевого боевика, все смотрели затаив дыхание. По конец в нашу сторону смотрели уже не так враждебно. А потом видение сменилось другим, явно не имеющим ко мне никакого отношения.

На кровати лежала молодая женщина. Светлые волосы, пустые голубые глаза и красивое утонченное лицо показалось мне знакомым. Она кричала и извивалась от боли, рядом стояла повитуха. А затем все затихло, женщина казалась мертвой. Но тут повитуха резко надавила ей на живот и спустя мгновение комнату огласил крик. В ту же минуту туда зашел мужчина, он взял младенца на руки и бросив тихое: «Прости», вышел. Девушке же дали выпить какой-то дурно выглядящий напиток, и она уснула. Потом мы увидели, как другой мужчина женится на женщине с мальчишкой, так похожим на ту светловолосую девчонку.

Когда видение закончилось, все молчали еще несколько мгновений, я же повернулась к Лане. Дело в том, что она уже пару минут держалась за меня так, что на руке точно останутся синяки. Правительница была бледна, а когда заговорила ее голос дрожал.

- Мы все видели, Кира не виновата. – Потом она попросила у бармена воды и добавила: - Военачальник Эрл, которого многие здесь знали официально признается моим сыном.

Только сейчас я поняла, кого мы видели. Между тем, Лана не стала задерживаться, открыла портал и увлекла нас в него. Медведица и Хам оказались в гостевых комнатах. А я молча смотрела, как самая жесткая и сильная женщина, которую мне когда-то доводилось видеть, упала на кровать и зашлась в рыданиях. Отец лишил ее памяти о рождении ребенка от неугодного человека, но сердце матери почувствовало гибель сына. Что тут можно сказать? Я присела рядом и обняла ее за плечи.

Глава 30

В снежной крепости

Лана быстро пришла в себя и рассказала, что, как я и думала, Миш появился у нее. Маг находился между жизнью и смертью, ей с трудом удалось вытащить его оттуда. Дело в том, что маги и правители снежных земель живут намного дольше обычных людей. Правда встречи с сиренами им противопоказаны, крик этих существ не просто вытягивает из них силы, он показывает их истинный возраст. Это способно убить, ведь многие маги прожили намного больше, чем им отмеряно природой.

- Сколько же Мишу лет?

- Много, очень много. – Улыбнулась Лана, а потом посерьёзнела. –Теперь о деле. Мне докладывают, что Хаос ищет именно тебя. Я думаю, он боится вот этого. – Правительница протянула мне раскрытую книгу.

Тут было написано описание древней битвы ведьмы с Хаосом. Оказывается, изгнать его из мира может только та, кто запустила его. Дочитав до конца, я в ужасе подняла на нее глаза.

- Это возможно?

- Да. Меня мучает вопрос, откуда он узнал о твоей силе? Ты кому-нибудь говорила или показывала свои способности?

- Нет. Только Мишу.

- Странно.

Выйдя от правительницы я столкнулась с белым пушистым комочком. Мех так крепко прижимался ко мне, что мне с трудом удавалось дышать. Было видно, что мышонок ужасно соскучился. Мой водный ящер тоже был тут. Увидев Декабрину, он ревниво фыркал, но слушался беспрекословно.

Со всех сторон доносились слухи о том, что Хаос приближается все ближе. Серебристо-черный ящер набирал силу, заключая договора с различными народностями, даже хищные звери вставали под его знамена. Те, редкие поселки, которые пытались сопротивляться просто стирались с лица Земли. Север же готовился к обороне, Лана не собиралась сдаваться без боя. Разведчики докладывали, скоро здесь будет передовой отряд Хаоса - сирены с волками.

Во всей этой суматохе нашлось дело и для воина теней. В один из дней Лана пригласила его на беседу, после этого Хам начал руководить воинами. Кажется, они занимались даже ночью. В эти дни мне удалось узнать воина совсем с другой стороны, как опытного и уверенного в себе профессионала. Его указания выполнялись неукоснительно и теперь поселение еще больше, чем при Эрле, напоминало крепость. Магам было приказано заблокировать Землю для порталов, теперь добраться сюда можно было только пешком. В какой-то момент я попросила воина научить меня владеть мечом и теперь мы каждый вечер закрывались в тренировочном зале. Воин теней показывал мне приемы драк, а потом заставлял повторять их по несколько часов подряд. Однажды, он даже изобразил настоящее нападение, разбудив меня для этого в три часа ночи. Что ж, пришлось показать ему, где раки зимуют. Ну нельзя будить злую русскую женщину посреди ночи! Больше таких сюрпризов не было.

Миш приехал из дома спустя неделю нашего пребывания в клане. Он внимательно осмотрел мои повреждения и настоял на том, что нам необходимо продолжить занятия боевой магией. Вместе с ним пришла избушка на курьих ножках. Увидев меня живой и невредимой, она станцевала гопак и начала ластиться, словно большая кошка. Маг усмехнулся и, махнув на нас рукой, сказал, что я могу оставить ее себе. У них все равно общий язык найти не получается. С этого дня я ночевала только здесь. Правда ночевала это громко сказано, так, прибегала на пару часов. В перерывах между тренировками я искала всю возможную информацию о Хаосе. Все прекрасно понимали – наша встреча неизбежна, но пока все было печально. В многочисленных легендах не говорилось, как именно ведьма смогла изгнать его обратно.

В один из дней я отправилась к подземному озеру, чтобы ополоснуться после тренировки. Вода стала холоднее, чем раньше и кроме меня здесь никто не купался. Уже собираясь выходить, я услышала чьи-то голоса. Они доносились из глубины озера. Уже собираясь закричать, сообразила, что это видение, просто в том месте, что я сейчас вижу, выключен свет.

- Неужели он так ни о чем и не догадывается? Вот влюбленный дурак! – Хохотнул чей-то знакомый голос.

- Ты даже не представляешь, насколько он умен. А любовь случается с каждым. А теперь уходи, он скоро будет.

Зажегся магический свет, и я увидела пожилую женщину с симпатичной горбинкой на носу и Лооха. Мужчина крепко поцеловал ее и вышел за дверь, а потом туда прилетел Мех.

- Тина, собирайся, мы едем в снежную крепость, здесь оставаться опасно. – С ходу заявил мышонок.

- Никуда я поеду! Мне дом оставить не на кого. Кто за ним присмотрит?

- Любимая не ворчи, твой дом сам за кем хочешь присмотреть может. Давай быстрее.

- Хорошо, только чай попьем и полетим. – Неожиданно быстро согласилась она.

Я видела, как Мех сделал глоток и тут же с громким храпом упал на стол. Ведьма же начала делать над ним пассы руками, а потом она стала забирать вполне осязаемые воспоминания мышонка. Так вот как Хаос узнал обо мне! Захотелось придушить эту тварь. Но залезть в видение мне было не суждено, оно закончилось. Выскочив из озера и наспех натянув одежду, я поспешила к Лане. Правительница выслушала меня очень внимательно, после чего приказала найти летучую мышь. Однако, поговорить с Мехом мы не успели, громкий взрыв за воротами известил нас о нападении.

Правительница занялась эвакуацией людей в подземелье, я же пошла к Хаму. По дороге мне встретился Миш.

- Вам нельзя к сиренам! – Попыталась я его остановить, но снежный маг был настроен решительно.

Воин теней находился рядом с воротами. Он считал, что нужно выйди небольшой группой, иначе сирены попросту состарят всех воинов крича из-за ворот. Даже сейчас, при слабой слышимости, кожа начинала трескаться и высыхать. Экстренное совещание определило добровольцев. Ими оказались я, медведица, несколько молодых воинов и Хам, мага решено было оставить в крепости.

Взявшись за руки, мы ступили в тень и мгновением позже оказались на пределами охраняемой территории. Почти сразу же, после этого завыли волки, а чуть позже меня свалил с ног сильный толчок. Это был крупный серый самец. Он оскалил клыки и уже тянулся к моему горлу, когда мой водный защитник отшвырнул его обратно в сугроб. Водный ящер зарычал и одним ударом лапы вспорол живот зверю. Громкий скулеж послужил сигналом для нападения других тварей. Тут уж оказалось ни до чего, волки хлынули на нас сплошным серым потоком. Воин теней двигался с такой скоростью, что я начала сомневаться, человек ли он вообще. Рядом со мной билась медведица. Ей не нужно было быть быстрой, ее силы хватало чтобы откидывать от себя уже мертвые тела волков. Я же сцепилась с одной самкой. Худое поджарое тело то и дело подпрыгивало вверх в стремлении укусить меня за шею. Мне с трудом удавалось изворачиваться. В какой-то момент она достала-таки мою руку. Это дало мне несколько секунд, чтобы вызвать ледяную стрелу. Воспользовавшись ее неподвижностью, я вогнала свое оружие глубоко в тело зверя и откинула от себя уже помертвевшую тушу. Обернувшись по сторонам, увидела защитника, водный ящер был весь залит кровью и едва держался на лапах. Даже медведица выглядела уставшей, только воин теней еще сверкал своими клинками. Следующие три волка бросились на меня почти одновременно. Мне с трудом удалось уйти от них перекатом, да и то один все-таки сумел укусить меня за пятку. Не останавливаясь я дернула ногой, ломая ему челюсть. Глубокий вздох, сосредоточиться. Снежный щит прикрыл нас с ящером на несколько секунд, за которые я поразила ледяными стрелами с десяток волков, а потом схватив Декабрину за руку и крикнув Хаму, чтобы он спрятался вызвала снежный вихрь. Наверное, от усталости, он выдался не сильным, но этого хватило, чтобы испугать волков. Теперь к нам подходили с опаской. Это давало время на магию и скоро все закончилось. А потом пришел звук. На помощь серым хищникам пришли сирены.

Глава 31

За спиной

Казалось бы, нам нечего было противопоставить этим тварям. Однако помощь пришла откуда не ждали. Мы стояли спиной к спине, все покрытые кровью волков, с враз постаревшими лицами, когда силы стали возвращаться, а в войске сирен произошло возмущение.

- Не думал, что вас двое. – Кивнул на Хама, подлетевший ко мне Мех.

- В смысле?

- Там такой же, как ты, только светлый. – Кивнув на сирен, сказал мышонок.

- Ян! – Одновременно с Декабриной вскрикнула я, а потом повернулась к летучей мыши и спросила: - Предатель. Ты нас сдавал!

- Когда??? – Сглатывая слезы спросил Мех. На мышонка было страшно смотреть. Он весь затрясся и покраснел.

- Я видела, как ты летаешь к Тине и отдаешь ей свои воспоминания.

- Что??? - Судя по округлившимся глазам летучей мыши, он и правда не знал о действиях своей возлюбленной.

- Да, оставь ты Меха в покое, - махнула на меня лапой медведица, - такие заклинание накладываются без согласия владельца. Давайте, уже с этими дурами горластыми разберемся, а то братишка твой долго не продержится.

Я отвлеклась от надувшегося мышонка и огляделась. Хама рядом с нами не было, воин теней в буквальном смысле слова прокашивал ряды сирен, воспользовавшись заминкой. А вот в центре их войска слышались крики и звон металла. Дейла и еще несколько молодых сирен прикрывали Яра от воздействия своих сородичей. Он же вертелся кругом, пытаясь пробиться к нам, но противниц было слишком много.

Громко заревев, медведица пошла вперед, расчищая нам дорогу, а вслед за ней тенью скользнул мой защитник. Ящер слегка пошатывался, но все еще был быстр. Долго он в таком ритме не выдержит. Снежным воинам, Хам приказал вернуться в крепость сразу же после появления сирен. Это нам, магам еще хватало сил сопротивляться, у них же совсем не было шансов.

- Прости, - тихо сказала я Меху и тоже ринулась в гущу битвы. А потом замерла на мгновение, заметив, как сирены рядом со мной пронзаются зеленым светом глаз летучей мыши.

Сирены, конечно, обладают уникальной магией, способной забирать годы жизни. Вот только они не учли, что и среди них могут оказаться здравомыслящие. Дейла быстро сообразила, что Хаос не собирается выполнять свои обещания и одаривать их землями и возмутилась. На это повлияла, и ее встреча с Яром, брат умел быть убедительным. Я вновь и вновь создавала ледяные стрелы и копья, одновременно пытаясь прикрыть друзей щитом. Но, казалось, что сирены никогда не закончатся. Мне оставалось всего несколько шагов до Дейлы, когда девушка пошатнулась и упала, брат кинулся к ней и в стороны полетели брызги крови. Однако, дойди не сумел, несколько сирен кинулись на него одновременно и повалили на пол, а потом над нашими головами раздался победный крик.

Это разозлило меня по-настоящему. Битва еще не окончена! Плохо понимая, что делаю, я начала вбирать в себя силу этого места. Сначала вокруг меня образовался снежный вихрь, который обрушился на сирен ледяным дождем, а затем мы оказались на ледяной корке и большинство противниц потеряло равновесие. Еще одно взывание к стихии и в моих руках оказывается ледяной меч. Правда, из носа ровной струйкой текла кровь, а в ушах шумело, но дойти до брата я смогла. Только увидев, что он жив, я позволила себе осесть на снег. Подоспевший к нам Хам, прикрыл меня щитом из сливающихся в одно лезвий. Несмотря на свою скорость, воин теней тоже устал, его бок окрасился красным, а левая ладонь слегка подрагивала.

- Нужно уходить! – Крикнул он мне, на ходу снося голову особо ретивой сирене.

Пошатываясь я встала и нашла глазами Дейлу, девушка лежала не снегу слегка подрагивая. Из жуткой раны в животе текла кровь. Отношение с лечением у меня так и не сложились, поэтому единственное, что я смогла сделать – заморозить тело, вокруг места поражения.

- Идти сможешь?

Жестом показав, что сорвала голос, она с трудом поднялась на ноги, и мы медленно побрели к крепости, укрытые моим щитом. С каждым шагом держать его становилось труднее. Тогда за спиной у нас встали пошатывающиеся от усталости и боли Яр с Хамом, где-то совсем рядом рычала медведица и фыркал измученный водный ящер. Сирены вытягивали из нас силы, и мне уже приходилось тащить Дейлу на себе. В какой-то момент пришло осознание, что это все, до крепости нам не успеть…

Тут случилось нечто, заставившее меня удивленно вздрогнуть, а сирен отступить назад. Высоко пролетев над оградой снежной крепости, к полю боя неслась избушка. Сирены, попытавшиеся встать у нее на пути, получали пинком под зад и разлетались в разные стороны с громкими криками. Мой домик же на ходу умудрялся вертеться в разные стороны, выглядывая нас. А потом, наконец то, заметив наши размазанные по снегу тушки, понеслась на помощь огромными прыжками. Она остановилась только в метре от меня, полностью закрыв наши спины от врага. К этому времени сирены очухались и начали наступать, слегка покрикивая, видимо тоже выдохлись.

- Забери! – Крикнула я избушке, кивнув на Дейлу.

Та встала в вопросительную позу.

- Да, нормальная она.

Куриная лапа аккуратно подхватила тело девушки и запихнула в окно. Потом избушка встала у нас за спиной в воинственной позе, в нетерпении переступая с лапы на лапу и грозно нахмурив окна. Это зрелище даже меня впечатлило, не то что сирен. Белобрысые красавицы попытались аккуратно обойти здание, по после двух-трех полетов оставили эти попытки. Мы же даже понемногу начали улыбаться. Как оказалось, рано.

Сирены отступили, но на смену им пришли звери. Я даже не знаю, как их описать. Это было нечто между шакалами и тиграми. Большое (метра 2 в длину) пластичное тело, напоминало кошачье, те же плавные быстрые движения. А вот вытянутая морда ничего близкого к кошкам не имела.

В стае из нескольких десятков особей темным пятном выделялся вожак, остальные хищники имели грязно серый окрас. Громко рыкнув, вперед вышла медведица и они сошлись в кровавой схватке. Вожак показал внушительные клыки и почти незаметным плавным движением ушел с линии атаки Декабрины. Потом он резко развернулся и вцепился ей в заднюю лапу. Медведица закричала и откинула его на несколько метров, основательно помяв ему бок. Однако, тварь оказалась довольно живучей, вскочив через мгновение, вожак одним прыжком преодолел разделявшее их расстояние и вонзил свои клыки в горло медведицы. Тем временем, хищники с сиренами обступили нас со всех сторон и у меня совсем не осталось времени на помощь Декабрине. Щит, меч и ледяные стрелы – все это вытягивало из меня остатки сил. Хорошо хоть сирены не кричали, переводя дух. А потом совсем рядом раздался громкий хруст и мимо меня в стаю пролетела сломанная тушка вожака. Вслед за этим медведица уперла лапы в бока и зарычала на зверей. Они попятились, а потом и вовсе сбежали с поля боя, громко поскуливая. Несколько минут мы отдыхали, поддерживая друг друга, а избушка в это время пыталась скинуть с куриной лапы, прилипшую к ней кровавую тушку. Кто это был раньше зверь или сирена сейчас уже трудно было понять. И тут нас накрыл крик. Надо же, очухались болезные. Смахнув текущую из ушей кровь, я посмотрела на друзей. Яр и Хам, вздохнув, одинаковыми движениями вытащили мечи, они были готовы к драке. Избушка уже плевалась в сирен кусками сажи из трубы, медведица выпустила когти и пошатываясь выступила вперед. Водного ящера с мышонком нигде не было видно, но надеюсь они еще живы. Вдруг за моей спиной открылся портал и старея прямо на глазах, на поле боя вышли Миш и Лана. Одновременно схватившись за посох они ударили им о снежный наст и в сторону сирен полетела белая пелена, высотой метра в четыре. Едва касаясь их, она становилась туманом и опутывала девушек по рукам и ногам, не забывая крепко заклеивать им рты. В раз обессилив они падали на колени и пытались ползком покинуть поле боя. Однако, туман не отпускал.

Глава 32

Связь

Сирены не ушли, отступили, дожидаясь Хаоса. Черно-серебристый ящер набрал силу и находится в двух днях пути от снежной крепости. Она же за это время стала наполняться различными существами. Прилетели маги ночи, пришли простые жители и проверенные в боях воины, глухо порыкивали в клетках львы, трубили слоны, точили секиры гномы. Из толпы встречающих взгляд выхватил знакомые лица хозяев таверны у Северного моря и воинов теней. Они хмуро рассматривали наши усталые лица. Весть о победе в первой битве долетела сюда даже быстрее портала правительницы. Вот только окровавленный Яр с умирающей Дейлой на руках не оставлял поводов для радости. Сирен здесь ненавидели и боялись, как главных помощников Хаоса. Поэтому в толпе были слышны недовольные шепотки.

- Оставьте их. – Негромко попросила Лана, но ее услышали все.

Бросив на нас последний разочарованный взгляд, толпа уже начала расходиться, когда правительница остановила людей, передумав. А потом коснулась рукой лба умирающей сирены и прежде, чем мы смогли ее остановить показала всем, ЧТО она сделала для нас. Видение заставило Яра покраснеть и кинуться к Лане, но между ними встал маг.

- Так надо.

Вот Дейла с улыбкой касается руки брата, они веселы и счастливы, несмотря на разделяющую их решетку, мужчина сидит в клетке. Потом сирена открыла дар Яра, и он впервые сжал в руках меч солнечного воина. А затем пришел Хаос, а вместе с ним решение противостоять. Битва, боль и тысячи невидимых обычному глазу нитей, которые связали сирену и брата. Когда видение дошло до битвы, вокруг стало ощущаться движение, оглянувшись, я с изумлением наблюдала, как люди опускаются на колени. Так они просили прощение за свою ненависть и оказывали почтение воинам, отбившим атаку.

Дейла дернулась и затихла, а Яр словно перестал видеть. На следующем шаге брат запнулся и только вовремя подоспевшие Хам с магом смогли его удержать от падения. Мне было больно видеть его таким. Казалось жизнь буквально уходит из него, но не потому что он ранен, а потому что больше не для кого жить. Тут мне в руку уткнулся защитник и вместе с этим я увидела, как внутри сирены бьется еще одно сердце. Его стук вывел меня из оцепенения. Я бросилась к опустившемуся на землю Яру, в панике перерывая карманы. Неужели потеряла? Нет. Заветная бутылочка с живой водой была на месте.

- Вот, возьми. – Подала брату воду и отступила на шаг.

Он же трясущимися руками влил жидкость в рот любимой. Сначала ничего не происходило, а потом грудь девушки дернулась, и она открыла глаза. Когда она увидела Яра в них было столько света, что я невольно позавидовала. Вот какой должна быть любовь. Мы же с Артом вроде как связаны, но что-то не припомню у себя подобных чувств. Разве что прибить этого самодовольного вампира хочется с завидной регулярностью.

Потом нас взяли в оборот лекари и я потеряла из виду влюбленную парочку. Все понимали, борьба будет нешуточной. После осмотра врача и заживления им ран, я почувствовала жуткую усталость. Поэтому сама не поняла, когда заснула.

- Кира, просыпайся. – Прокричал мне в ухо мышонок.

- Что случилось? – Хмуро посмотрела я на Меха. Выглядел он неважно. Крылья были помяты, на одной лапе повязка, мордочка осунулась и похудела. – Тебя что, жевали?

- Нет. Магию часто использовал. Тебя Лана ищет, они что-то нашли.

Оглядевшись, поняла, что уснула прямо в лекарском доме. С трудом поднявшись на ноги, я побрела в сторону библиотеки, мышонок сказал, правительница находится там. Она была не одна, рядом стоял Миш. Темные круги под глазами делали Лану старше и серьёзней, было видно, она чем-то расстроена. Увидев меня, она кивнула на стул рядом с собой.

- Мы поняли, зачем ты нужна Хаосу.

- ???

- Ему нужна твоя сила. Маг, который его призвал, думал вы умрете от камнепада, и она сама уйдет к ящеру. Для этого он даже связал его с тобой магическими нитями, но вы выжили и связь прервалась. Теперь, если Хаос убьет тебя, он обретет полную мощь и тогда остановить его не сможет никто.

- Что нужно делать?

Правительница встала со стула и нервно заходила по комнате. Сейчас передо мной была не правительница, женщина, которой нужно объяснить принятое решение близкому человеку. Я знала такое выражение лица, так смотрят начальники, когда им нужно кого-то уволить.

- Нужно победить. – Ее голос звучал глухо. – Но если, будет понятно, что ты проиграла, тебя убьют, прости.

Я только кивнула, понимая, что иначе она поступить не могла, благополучие мира, важнее одной жизни.

Сейчас мне хотелось побыть одной, в забитых до отказа подземных пещерах и улицах городка это удавалось плохо, и я пошла к озеру. Там меня ждал сюрприз. Оказывается, не только люди и звери выступили против Хаоса, но и деревья. Буку и старой даме переход дался нелегко, сейчас они отдыхали, опустив корни в воду. Увидев меня деревья обрадовались и полезли обниматься.

- Вижу ты нашла свое место в этом мире. – Прошелестел над головой голос Бука.

- Ненадолго.

- Ну не спеши проигрывать. Пока у тебя все неплохо получается.

- Хаоса мне не победить. Это невозможно.

- Однажды это уже было сделано. Так что надежда есть всегда.

Я улыбнулась и ласково погладила ствол дерева, не хотелось спорить. По крайней мере не сейчас. А спустя пару часов полудремы, меня разбудил горн, войско Хаоса начало атаку на последний оплот мира.

Странно, но среди воинов не было суеты. Да, мы видели, что его силы в тысячи раз превышают наши, но это было не важно. Отступать некуда, дальше только смерть. Прежде чем выступать за ворота, я выглянула посмотреть кто с ним и замерла. Его войско напоминало зелено-черную волну смерти. Массивные гоблины, устрашающего вида орки, черные юркие твари с шипами на головах, остатки сирен, великаны, пауки. А потом наши взгляды встретились.

- Ведьма! – Прогремел в воздухе его голос. – Выходи, разговор есть.

Я не стала заставлять его ждать. Как там говорит Бук, надежда должна быть всегда? Что ж, попробуем. Ворота крепости открылись, выпуская поток воинов и меня. Сразу же вокруг меня закипел бой. Где-то рядом рычал защитник, ревела медведица, звенели мечами Яр и Хам, а я, словно под гипнозом, шла навстречу черному ящеру. Сейчас из его чешуи почти исчез серебристый цвет, и он напоминал мне ужас летящий на крыльях ночи. Вспомнив мультик из детства, я невольно улыбнулось, что не осталось незамеченным, когтистая лапа едва не схватила меня за горло. А вот это уже подло. Мог бы и дать подойти.

Увернувшись, я послала вперед кучу ледяных стрел, которые растаяли в паре метре от его груди. Ящер усмехнулся и послал в меня черное облако смерти, только распластавшись за земле, смогла избежать встречи с ним. Ледяной щит прикрыл меня с боков, а копье все-таки смогло царапнуть ящера по горлу. Это его разозлило и следующие несколько минут атаковать не было возможности. Магия, когти и почти осязаемый животный страх, заставлял двигаться медленнее, из-за этого я уже волочила раздробленную ногу. «Видимо разговоры о моих необыкновенных силах сильно преувеличены» - мелькнула предательская мысль, а потом в мою грудь полетел черный шип с хвоста ящера. Времени, чтобы увернуться не было, а потому я только гордо вскинула голову в надежде, что меня успеют убить, а умирать нужно достойно. Однако, в этот момент случилось невероятное, меня закрыл собой неизвестно откуда взявшийся вампир.

- Арт! – Я не узнала свой голос, столько в нем было отчаяния.

Принц ночи повернул ко мне голову и улыбнувшись напоследок, упал, пронзенный ядовитым шипом.

- Значит, наша связь все-таки существует. – Успел прошептать он, прежде, чем из его тела ушла жизнь.

Рык, который вырвался из моего горла, заставил отшатнуться всех, кто имел несчастье оказаться рядом. А потом меня окутала такая злость, что все вокруг слилось в одну сплошную полосу крови. Когда я очнулась, Хаос восхищенно присвистнул.

- Я в тебе не ошибся. Стань моей, и защитники этой крепости останутся жить.

- Сдурел что ли???

- Жду завтра до рассвета. Ты все равно не сможешь с этим жить.

- ??? – Не понимающе посмотрела я на него.

Ящер же просто протянул мне зеркало, которое тут же выпало из моих ослабевших рук. Отражение показывало не меня, а старую женщину с черными провалами вместо глаз. Заметив мою реакцию Хаос рассмеялся:

- Ты прекрасна, настоящая ведьма. Я буду ждать.

После этого ящер поднялся в воздух и сделал своим воинам знак отступать. Я же пошатываясь огляделась вокруг. Кругом на десятки метров от тела Арта не было видно даже снега, только мертвые тела воинов Хаоса.

Глава 33

Кто может убить Хаос?

Не знаю сколько прошло времени, когда меня нашли, я лежала свернувшись в клубок рядом с вампиром. Никто из нас не подавал признаков жизни. Нас куда-то несли, что-то спрашивали, но желания отвечать и реагировать не было. Мне же говорили, что связь не более чем возможность любви. Почему же так больно? Кажется, из груди вырвали сердце. Вдруг, кто-то резко меня встряхнул и щеку обжег удар.

- Очнись! Еще ничего не закончилось! – Мой взгляд вырвал из безликой толпы лицо Ланы.

- Он мертв! – Мой крик прозвучал одновременно с всплеском силы. Вот только она наткнулась на щит. Видимо раньше я недооценивала правительницу снегов, держать защиту над толпой людей может далеко не каждый маг. Вдруг я наткнулась взглядом на Хама. Воин теней усмехался, а потом вышел вперед.

- Ты же так не хотела быть его женой?

- Р-р-р. – Нормально говорить я уже не могла, глаза застилало бешенство.

- Будь же его достойна. Когда Арт думал, что ты мертва, он помнил о тех, за кого отвечает.

На меня смотрели тысячи глаз, детские и суровые взрослые лица. Эти люди и нелюди имели только одну надежду на спасение – меня. Мне стало стыдно, медленно опустив руки, я разорвала связь с магией. Декабрина что-то тихо приговаривая, отвела меня к озеру. Там, на берегу лежал Арт. Попросив прийти за мной перед рассветом, я опустилась на камень рядом с ним. Так странно… Он до безумия бесил меня при жизни, а после смерти забрал с собой часть души. Жаль, что больше нет живой воды, хотя и не факт, что она помогла бы. Вдруг мне в голову пришла крамольная мысль. Резко вскочив, я хлопнула руками по водной глади озера.

- Водяной! Водяной!

- Ну и что так орать? Тут я. – Мужчина ничуть не изменился, все такой же наглый, суровый и большой. Рассмотрев кто перед ним, он улыбнулся во все свои 32 зуба. – О, Кира, решилась-таки? Понимаю, достали… – Взгляд водного царя потеплел.

- Спаси его. – Приказала, даже не думая отвечать на его провокацию.

- Я тебе кто? Дельфин на побегушках???

Водяной уже почти скрылся под водой, как я схватила его за шею. Крепко сжав ее рукой, вызвала магию. Мужчина, смотря на меня расширившимися от ужаса глазами, начал задыхаться.

- Достань живую воду и спаси его. – Мой голос звучал жутко.

Дождавшись кивка, я отпустила водяного в воду и не оборачиваясь вышла из пещеры. Пора собираться на битву. Подойдя к Хаму, попросила его быть рядом.

- Других вряд ли подпущу близко, поэтому увидишь, что проигрываю – убей!

- Почему ты брата не попросишь? – Заглянул мне в глаза воин теней.

- Могу убить. Прости, но тебя не так жалко.

Прежде, чем пойти к воротам, я увидела на губах странноватую улыбку. Мне кажется, он вообще не умел улыбаться, только показывать оскал, как звереныш. Никогда не пойму этого человека.

Хаос уже ждал меня на холме, неподалеку от крепости. Усевшись на хвост ящер издевательски точил о камень когти. Я не стала его предупреждать, просто выпустила вперед себя сгусток магии. Она имела серебристый свет и плавно растекалась в метре над землей, убивая все живое. Вот только черно-серый ящер легко оттолкнул ее от себя в мою сторону. Спешно выставленный щит из льда выдержал с трудом. А потом ящер в одно мгновение оказался рядом и только бешенство спасло меня от смерти. Направленный в грудь шип, я просто сломала об колено, а потом ледяной меч вонзился в бок Хаосу, который заревел и отшвырнул меня лапой. Пролетев с десяток метров и провалившись в снег по пояс, я разозлилась еще сильнее. Теперь целью атаки стал хвост. Зажмурившись, почувствовала силу холода и буквально вморозила его в снежную глыбу. Рев ящера взбудоражил всех вокруг. Пока мы бились, войска ждали в отдалении результатов, чтобы смести противников, стоит только одному из нас умереть. Спустя мгновение мне оказалось не до раздумий, едва коснувшись моей левой руки, мимо пронесся огненный шар. Вслед за ним Хаос послал черную и серую тучу. Увернуться ото всего я не успела и горло обожгло заклинанием онемения. Буквально за секунды все тело потеряло чувствительность. Призвав всю силу и ненависть, которую только могла, я сбросила с себя магию и кинула в Хаос копье боли. При соприкосновении с телом противника оно разрывается на тысячи осколков. Рев ящера подтвердил, я попала. А спустя мгновение мое тело взмыло высоко вверх, чтобы тут же рухнуть на ледяной пласт. Это был конец…

Я уже слышала почти невесомые шаги Хама, когда он вдруг замер.

- Что это?

К нам с неба стремительно приближалась точка, когда воин теней смог рассмотреть, что это, он изумленно ахнул. Это был дракон. Словно сотканный из струй воздуха, он был почти прозрачным. Крепкое тело держалось на четырех массивных лапах с острыми когтями и заканчивалось крепким хвостом. Крылья были почти невидимыми, прозрачными. Только подрагивающие в полете жилки указывали их местоположение. Два небольших, но довольно внушительных рога, пасть с острыми клыками и змеиные глаза, в которых было море непонятной мне теплоты.

Хаос тоже заметил дракона. Потрепанный взрывом, ящер заревел и взмыл в небо, чтобы спустя секунду камнем упасть на воздушного. Тот, бросив на меня еще один ласковый взгляд, увернулся и тоже взмыл в небо. Они сцепились там, вдали от наших глаз, разрывая и калеча друг друга. В какой-то момент воздушный дракон вырвался, повернулся и выпустил изо рта облачко пара. Хаос увернулся, но часть магии противника все же зацепила его. Черно-серый ящер дернулся, а потом закричал и выбросил в сторону дракона несколько шипов. Воздушный поставил щит, а потом одним резким движением вгрызся Хаосу в горло. Из раны брызнула кровь, ящер начал падать вниз, я будто в замедленной съемке наблюдала, как он летит прямо на меня, шевелиться не было сил. Вдруг воздушный дракон в отчаянном пике подхватил меня с земли и понес. Сначала мы летели невысоко над землей, а потом я почувствовала, как несущее меня тело меняется.

- Переродившийся воин! – Раздались восхищенные голоса вокруг, и я повернула голову. Как не закричала, не знаю. Меня нес на руках Эрл.

Тем временем воевода, ни слова не говоря, опустил меня на землю и пошел туда, где стояла Лана. Сейчас правительница не стеснялась плакать.

- Сын. – Главная женщина снегов коснулась лица мужчины. В этом жесте было все, что она пережила за эти дни, боль, надежда, разочарование, горе. Мужчина привлек ее к себе, обнимая, а потом взмыл в небо воздушным драконом.

Уходя в крепость порталом, Лана забрала меня с собой. Правительница настаивала, что мне срочно нужно к лекарям, но я упросила ее выделить немного места на смотровой площадке. Внизу битва была в самом разгаре. Да, кто-то из союзников погибшего Хаоса поспешил скрыться, но очень многие жаждали крови и смерти. Пауков взял на себя Яр, здесь он оказался потрясающе силен. Его сотканные из света мечи буквально порхали над членистоногими, выжигая среди них пепельную дорогу. Как рассказала Дейла, именно на них он был вынужден тренироваться, когда сила воина света впервые оказалась у него. Плечом к плечу с ним бился повар. Он был удивительно ловок для своей комплекции. Медведица, как всегда, выбрала себе самых крупных противников – гоблинов. Я даже пару раз испуганно вскрикнула, когда ее попытались зажать несколько крепких самцов. Однако, как оказалось мои опасения были напрасны, снежные маги поддерживали огнем всех, кто испытывал трудности. Тут мое внимание привлекло волнение в северной части поля. С помощью магии улучшив себе зрение почти до соколиного, я невольно рассмеялась. Моя избушка на курьих ножках не просто билась с врагами, делала это она очень оригинально. Издевательски обсыпая каждого сажей, приподнимала врага одной ногой, примериваясь второй, заканчивалось это крепким пинком. Причем метилась избушка явно ровно между двух берез на холме. Потому что, когда она промазывалась, испускала разочарованный вопль и к остальным поворачивалась с ТАКИМ энтузиазмом…

Глава 34

Баба Яга или, когда женщин лучше не волновать?

Война закончилась, меня определили в лекарский дом, куда буквально через два часа после битвы ворвалась Ася. Вампиры прибыли нам на помощь еще вчера, но до этого момента мать Арта я видела только на поле боя.

- Как ты посмела оставить мой народ без принца???

- Вы в чем-то меня обвиняете? Разве это не вы женили на мне своего сына? – В воздухе запахло напряжением, но уступать ей я не собиралась.

- Ты… - Ася явно не нашлась что ответить.

- Арт мертв и нам обоим придется с этим смириться.

- Где он? – Взгляд свекрови не предвещал ничего хорошего.

Кто же мог предположить, что именно этот момент Лоох выберет для нападения? Неизвестно откуда взявшийся маг кинулся на меня с ножом, но тут же был остановлен крепким кулаком Аси. Неожиданно для такой хрупкой женщины, пусть и вампирских кровей, он оказался очень сильным. По крайней мере магу этого хватило, чтобы потерять сознание. Бросив на него мимолетный взгляд, свекровь повернулась ко мне как ни в чем ни бывало.

- Ну и где сейчас находится мой сын?

- Пойдемте, провожу. – Опуская ноги с кровати и накидывая халат, сказала я. Что-то отпала у меня настроение спорить с этой женщиной. По дороге до озера, я рассказала Ася о своем разговоре с водяным и о том, что случилось. Королева вампиров только покачала головой и заторопилась. Когда мы подошли к озеру, там ничего не изменилось, Арт все также лежал на холодном камне, а рядом с ним с печальным видом сидел водяной. Сейчас водный царь подрастерял свой лоск. Увидев меня он и вовсе кинулся бежать.

- Стой, не трону.

Однако вместо того, чтобы просто остановиться водяной облил меня водой с головы до ног. Ну что ж, ты сам напросился. Щелчок пальцами заставил его остановиться, позеленеть лицом и начать озираться в поисках кустиков.

- Что ты ему дала? – Спросила Ася, отвлекшись от тела сына. Пока я наказывала водяного за трусость она готовила его к какому-то ритуалу.

- Пурген. Лекарство из моего мира, понос вызывает. Не бери в голову. Что ты делаешь?

- Влюбленных вампиров можно редко встретить, а уж связанных с кем-то узами за всю историю насчитываются единицы. Я прочитала, что есть возможность разделить вашу жизнь на двоих, риск большой, но больше его ничто не спасет. Ты мне поможешь?

Сейчас передо мной была не та заносчивая властительница, что пару минут назад, а мать. Поэтому я просто кивнула. Чтобы бы она не придумала, пусть делает, лишь бы Арт был жив. Приказав мне лечь рядом с вампиром, Ася произнесла несколько неразборчивых слов и соединив нам руки, проткнула их кинжалом. Мой крик разорвал тишину. Перед тем, как отключиться, я услышала, как кто-то бежит к нам.

Мне снился Арт. Мы танцевали с ним в небе, под лучами уходящего солнца, а потом он меня поцеловал. «Ой. Что-то очень уж реальный поцелуй» - с этой мыслью я резко открыла глаза и наткнулась на взгляд вампира.

- Привет.

- Арт!

- Тихо, задушишь. – Он ласково убрал от себя мои руки и просто обнял меня. Какое-то время мы лежали молча, а потом я спросила:

- Забыла уточнить у Аси, а что значит, разделить жизнь на двоих?

- Ну-у… - Вампир замялся и заговорил только после шутливого тычка в бок: - Теперь ты вряд ли сможешь выйти замуж за другого, да и я тоже. Мы ощущаем чувства и мысли друг друга. Я был уверен, что ты знаешь. Хам дал согласие еще, когда только появилось опасение в таком развитии событий.

- Что???

Они опять все решили за меня! Я рванулась из его объятий, но Арт не отпустил. Мы находились у него в спальне, на такой мягкой, теплой кровати, что решила сильно не сопротивляться. Тем более, что удовлетворившись, что я не сбегу, вампир просто уснул. Однако к вечеру я настояла на том, что мне нужно в крепость. Там остался мой защитник, друзья, брат с невестой. Пока собирались, вампир рассказал легенду о перерожденном воине. В ней говорилось, что только самый достойный сможет вернуться на землю в виде облачного дракона. Единственный воин, о ком было известно – умер тысячу лет назад, теперь вот Эрл. Считалось, что появление такого чуда символизирует спокойные, урожайные года.

Когда мы выпали из портала (Арт еще был очень слаб для таких расстояний), все уже собрались за огромным столом в глубине пещер. Они праздновали окончание войны. Вдруг земля под ногами задрожала, заставив нас упасть на колени. Рефлекторно повернувшись я остановила сгусток магии в миллиметре от лица, вошедших. Это был Эрл с Хамом.

- Вижу ты безумно рада нас видеть? – Усмехнулся воин теней, обходя меня по широкой дуге.

- Тебя особенно. – Прошипела я, заметив смешки среди воинов. Как же меня бесит эта его ухмылка! - Скажи, как так случилось, что мы одной крови?

- Ты еще не догадалась? Странно. – Он пожал плечами. - Я думал ты умнее.

Камень под его ногами превратился в лед, и мы оба не него рухнули. Желание стереть с лица неуловимого воина теней ухмылку пересилило здравый смысл, и я вцепилась ему в глотку.

- Оставь его, это наш брат. – Вдруг раздался над головой голос Яра.

Сказать, что я была в шоке, мало, я просто обомлела. Оказывается, воинов теней набирают в параллельных этому мирах. Так и Хама забрали у наших родителей, едва ему исполнилось 2 дня. Я же просто не хотела понимать очевидное.

- Ну что ж за ведьма то такая? – Поднявшись с пола, улыбнулся Хам. – То просит ее убить, то сама убивает.

Я шутливо кинулась к нему, но тут же упала на пол. Сказалась битва с Хаосом, ноги перестали меня держать. Вскочившие из-за стола маги кинулись на помощь.

Прошло два месяца. Этому миру еще предстоит долгое восстановление, но ему есть на кого опереться. А у меня все хорошо. Магия этого мира творит чудеса. Ходить я теперь могу, правда левую ногу пришлось покрыть костной пылью и поэтому хромаю. Правда Яр смеется, что теперь я настоящая Баба Яга, даже костяная нога есть в наличии. С вампиром все сложно, смириться с тем, что он все решает за меня никак не получается. Так и живем. Он в своем замке, я в избушке на опушке леса. Время от времени ко мне приходят с просьбам местные жители. То место под сарай нужно очистить, то ледник сделать, то расшалившегося барабашку успокоить. Правда несмотря на расстояние мы каждый раз чувствуем боль или удовольствие друг друга. Интересно, сколько еще он так выдержит? 20.03.2017



на главную | моя полка | | От учительницы до Бабы Яги или как выжить в чужом мире |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 25
Средний рейтинг 2.9 из 5



Оцените эту книгу