Книга: Ученый обыкновенный, увлекающийся...



Ученый обыкновенный, увлекающийся…

Глава 1

«Динь, динь, бум» - раздался звонок в отделении стражей. С трудом нащупав трубку телефона, Рой устало взглянул на часы. 3 часа 15 минут, нужно будет зафиксировать, сонно подумал офицер и произнес:

- Рой Злат, стража порядка, я вас слушаю.

- Помогите, - произнес срывающийся женский голос, - у меня пропал капустоног.

- Кто пропал???

- Игольчатый капустоног. Вы что не слышали о таком животном??? – В голосе слышалось явное возмущение.

- Девушка, позвоните в службу защиты животных.

Помассировав шею, Рой встал с дивана и размял затекшие ноги, немного попрыгав. Звонки с нелепыми просьбами случались, но как правило днем. Задумавшись, мужчина попробовав представить себе игольчатого капустонога, но это ему никак не удавалось, офицер Злат был далек от мира фауны…

«Динь, динь, бум» - внезапно снова зазвонил телефон и начал весело подтанцовывать на столе.

- Алло.

- Отделение стражей порядка, я вас слушаю.

- Помогите, - вновь прозвучал в трубке тот же срывающийся голос.

- Дайте-ка угадаю, игольчатый капустоног пропал?

- Да, а откуда вы знаете???

- Девушка, диктуйте адрес. – Устало вздохнул Рой.

- Улица Трубачей, четвертый переулок слева, дом с зеленой крышей. Найдете? – В голосе появилась надежда.

- Постараюсь.

Положив трубку, офицер усмехнулся. Если бы не любопытство фиг бы он пошел искать неведомую зверушку. Да и Дзинь обрадуется, кстати, где он? Уже вылетать пора.

- Дзинь!!! – Голос Рой загремел на все отделение. – Ты где?

- Да тут я, тут. Чего надо?

Из камина буквально выпал грязный нахохленный воробей. Изначально он родился необычного для этого вида птиц белого окраса, но сейчас казался черно-серым. На клюве висела сажа, крылья стояли дыбом, но в правой лапке он гордо сжимал какой-то свиток.

- Вот, нашел. Дело бабульки с улицы Баобабов. Наконец-то можно отчитаться, - гордо вскинув голову сказал он напарнику. – А у тебя что?

- Пропажа игольчатого капустонога из дома с зеленой крышей.

- Да-а, называется день не задался с утра… - Хохотнул воробей и перепрыгнул Рою на плечо. – Поехали.

Однако, что значит не везет и как с этим бороться друзья узнали немного позже. Все началось с улицы Трубачей, во-первых, она была круглой и узнать какая у нее сторона левая, а какая правая не предоставлялось возможности. Когда офицеры с грехом пополам нашли 4 переулок слева (счет начинался против часовой стрелки), перед ними оказалось 10 домов с зеленой крышей. Крайне злой Рой решил начать с крайнего к ним дома, воробей не возражал, только тихонько похрапывал, обнимая крыльями шею друга.

- Кто там? – Проорал на стук раздраженный голос.

- Стража порядка, был звонок из дома с зеленой крышей.

Из-за калитки показалась всклоченная голова дородной женщины. Внимательно осмотрев Роя с головы до ног, она нахмурила глаза и прокричала ему прямо в лицо:

- У моего дома крыша салатового цвета, САЛАТОВОГО!!! Зеленая крыша там, - она раздраженно махнула куда-то в глубь улицы.

От ее крика проснулся Дзинь, и, испуганно вздрогнув, упал на землю.

- Кто? Где? Что? Рой заряжай! – Оглядываясь по сторонам и вставая в боевую стойку, закричал воробей.

Женская голова сплюнула на пол и что-то заворчав, скрылась за калиткой, а Дзинь вопросительно взглянул на напарника.

- Не обращай внимания, крышей ошиблись. – Махнул рукой Рой и пошел дальше.

После четвертого дома, офицер готов был самостоятельно прибить этого самого капустонога. Во всех домах ему отвечали, что крыши у них не зеленого, а изумрудного, травяного и капустного цвета. «Блин!» - В сердцах выругался мужчина, оглядывая совершенно одинаковые ЗЕЛЕНЫЕ крыши.

Глава 2

После того, как на стражей порядка дважды спустили собак (воробей едва отмахался), трижды вылили помои и несчетное количество раз обругали матом, они, наконец-то, нашли нужный дом. На заборе висела огромная вывеска «Эль-эль – магазин экзотических животных». «Тьфу ты, сразу не могла сказать», - выругался воробей, толкая брюхом калитку вперед.

На скрип из дома выскочила невысокая девушка с заплаканными глазами. Она зябко куталась в пуховый платок, из-под которого выглядывала стоящая дыбом челка. Невысокий рост, тонкая талия, длинная коса и чуть раскосые голубые глаза. Если бы не ситуация, Рой посчитал бы ее довольно привлекательной. А так… Не до этого сейчас.

- Офицеры?

- Да, капитан Рой Злат и лейтенант Дзинь к вашим услугам. Что у вас случилось? – Вежливо проговорил Рой.

- Сколько можно вам повторять??? У меня пропал капустоног!!!

- Так-так, девушка успокойтесь, давайте поподробней. Как это произошло? Да и назовите уже свое имя, а то это уже как-то неприлично. – Прочирикал воробей ей на ухо и увел подальше от почти осатаневшего друга. После бессонной ночи и оригинальных встреч соседей пострадавшей, он был уже на грани срыва.

- Я, Иля, хозяйка этого магазина. Несколько дней назад мне по спецзаказу привезли игольчатого капустонога, животное редкое, но вполне известное. Ну, конечно, в определенных кругах. – Девушка кинула раздраженный взгляд на капитана, который внимательно осматривал двор.

Воробей, сделав сочувственное лицо, кивнул ей:

- Да-да, я тоже поражаюсь недалекости некоторых офицеров. - Тут Рой показал ему кулак и Дзинь быстро перешел к делу: - но вы же понимаете, нам нужно полное описание пропажи. Может вы лучше это все на листочке запишите?

- Да-да, конечно, - вдохновленная сочувствием, быстро закивала девушка. – Сейчас.

Пока пострадавшая занималась описанием пропажи, офицеры провели беглый осмотр во дворе. Бочки с едой, пустые клетки, доски, какие-то мешки – тут все было расставлено строго по порядку. Несколько раз обойдя пространство по периметру, Рой кивнул воробью, а тот отрицательно покачал головой:

- Не буду, тут же девушка!

- Уволю.

- Эх, горе горькое. - Запричитал воробей, а потом несколько раз покрутился вокруг своей оси и на землю полетели перья.

Там, где наступала нога вора они немного приподнялись, а затем застыли, образуя отпечаток его сапога. Капитан аккуратно поднял его с земли и кинул огромный носовой платок воробью. Только тут, я отвлекшись от описания животного взглянула на второго стража. Дзинь сидел на земле абсолютно голый и прикрывал пузо крыльями, заметив мой интерес, он возмущенно выдохнул: «Отвернись, бесстыжая!» и начал спешно закутываться в платок.

Между тем, второй страж, Рой, взял исписанный мной листок и прочел вслух:

«Игольчатый капустоног – зверь редкий, большую часть своей жизни проводит в спячке. Представляет собой шар 15х15 сантиметров, на двух ножках. Шерсть может быть розовой, желтой или зеленой. Размножается почкованием, но перед этим обязательно должен получить положительные эмоции или испытать ужас. В последнем случае рождается детеныш черного или коричневого цвета. Иглы расположены только на ушах, они служат зверю для защиты. Когда животное находится в состоянии покоя, у него на ногах растут маленькие вилочки капусты, за что он и получил свое название.»

- Девушка, вы что нам предлагаете найти все время засыпающий шарик на капустных ножках с иголками???

- Вы ничего не поняли. – Возмущенно вспыхнула я, - у этого животного капуста растет на ногах, а не заменят их! И если вы не станете заниматься этим делом, я напишу жалобу вашему начальству.

Несколько минут страж внимательно смотрел на меня, а потом сказал:

- Хорошо, рассказывайте. Кто к вам заходил, где стояла клетка с пропажей.

Мы прошли в магазин. Это была моя гордость. Со всех сторон слышались голоса удивительнейших птиц, а когда воробей подлетел к одной из клеток в углу залы, на него рыкнул бородавчатый слон. Громко пискнув, офицер побледнел и упал в обморок. Подхватив, завернутое в носовой платок голое тельце, я не удержалась и начала его бегло осматривать. Такой тип воробьев мне еще не попадался.

- Ну после такого, ты просто обязана на мне жениться, детка. – Приоткрыл один глаз еще мгновение назад умирающий страж порядка.

- Бесстыдник, вам помогают, а вы… - Покраснев, возмутилась я.

- Вы там натешились, а то я улику нашел? – Посмеиваясь, спросил Рой и мои щеки снова вспыхнули огнем.

Уликой оказалась запонка. Похожую я видела у эльфа, который заходил ко мне вчера за привратниками. Этих животных приобретали вместо колокольчика на дверь и в этом сезоне они были очень популярны. Когда к воротам подходил человек маленькие кошечки (так выглядели привратники) начинали безостановочно бегать по дому и кричать: «Гость пришел, гость пришел». При необходимости их можно было обучить другой фразе, но это было долго и требовало знаний особого дрессировщика. Я редко бралась за такие заказы, ведь далеко не все фразы доступны для понимания животных. О неожиданной догадке я сразу же рассказала стражам, они кивнули и попросили отойди подальше, Рой намеревался колдовать…

Несколько минут мужчина стоял неподвижно, а потом очертания его тени стали резко расти. Казалось, что сейчас я вижу отражение его души. Поддавшись вперед, чтобы лучше изучить это явление, я не заметила, что переступила заботливо нарисованную воробьем черту, а несколькими мгновениями позже в меня ударила самая настоящая шаровая молния. Это сказалась отдача поискового заклинания мага. Несколько мгновений магазин стоял погруженным во тьму, а потом у меня сильно зачесались уши и организм, наконец-то сообразив, что в него попала молния, отключился.

- Ну я же вам говорил, отойти подальше! – Вызывая больно бьющие по вискам колокольчики, слышался голос взбешенного Роя – Вы мне все следственные действия сбили.

- Что??? – Возмутилась я и внезапно выпустила из ноздрей облачко пара.

Теперь опешили уже все. Воробей внимательно осмотрел меня со всех сторон, а Рой осел на пол и заржал…

Глава 3

- Что смешного? – Возмущённо пнула я стража ногой, но мужчина не унимался.

- Нет, ну умудриться попасть под действие заклинания стражи. Ха-ха-ха. Превращаешься ты.

- В кого? – Испуганным голосом спросила я.

- Да в кого-нибудь из этих. – Капитан выразительно обвел руками залу и начал помаленьку успокаиваться, я же просто решилась дара речи. Вокруг кого только не было. Несколько минут мы все молчали, пытаясь переварить услышанное и успокоиться. Стражи же и вообще совершали какие-то непонятные мне манипуляции.

- Апчхи. – Громко напомнила я о себе и расширившимися глазами проводила выскочивший изо рта огненный шарик.

Потом я столкнулась взглядом с хихикающим воробьем и начала ощупывать себя.

- Что?

Но мне никто не ответил, только едва сдерживающий улыбку, Рой, махнул рукой на зеркало. Да-а, я и раньше никогда красоткой (невысокий рост, худое подтянутое тело, светло-русые волосы, голубые глаза, всегда стоящая дыбом челка – обычная девчонка, каких много) себя не считала, но теперь… Кроме ругательств, слов не было. Из-под косы выглядывали большие, немного напоминающие слоновьи, уши, глаза косили, из штанов торчал шикарный рыжий хвост.

- Хозяйка, можешь убираться, мы здесь закончили, - крикнул мне Дзинь и направился к выходу.

- Эй, куда? Вы меня в таком виде оставите? – Почти показавшиеся слезы высохли от злости.

- Ну вы же нас вызвали искать животное, вот мы этим и занимаемся. – Поддержал своего напарника Рой, - завтра после обеда позвоните, узнаете результаты.

- Что??? – Моему возмущению не было предела, поэтому не слишком задумываясь, я закричала на весь магазин: - фас!!!

Громкий звон лопающихся замков больно резанул по нервам, но увидев улепетывающего от моего слонового пса голого воробья, я рассмеялась. Тут же из моих ноздрей опять повалил пар, остановились даже собаки. Они испуганными глазами поглядывая на любимую хозяйку, начали расползаться по углам, а капитана снова пробрал смех. Не слушая его возражений, я быстро собиралась идти вместе с ними в отделение. В конце концов стражи согласились мне помочь, но перед этим нужно было еще зайти к соседке, попросить ее присмотреть за остальными животными. Когда мы подошли к ее воротам на улице уже светало и к нам вышел ее муж. Увидев меня мужчина, чертыхнулся, споткнулся, упал, встал, еще раз внимательно осмотрел с головы до ног и лишь потом произнес:

- Иля, ты что ли? Не поверишь, с спросонья такое грезится…

- Доброе утро, мне тут уехать нужно, вы за магазином не присмотрите? – Вылетевшее после этих слов облачко пара улетело высоко в небо и его проводили глазами все присутствующие.

- Надо меньше пить, - многозначительно подняв глаза к небу проговорил сосед.

- С, кем ты это с утра пораньше треплешься? – Услышав голоса, вышла из дома соседка. – Ой, Иля, деточка, что стряслось?

Не желая рассказывать о происшествии при стражах, я только поморщилась, и она не стала настаивать на разговоре. Отдав ей список с рекомендациями, кого, как и во сколько кормить я побежала догонять стражей. Капитан шел быстро, поэтому я едва успевала за его шагом.

- Вы не могли бы идти помедленней? – Задыхаясь спросила я, выпустив в спину Роя огненный шарик.

- Нет. Мы на совещание опаздываем.

Мужчина еще прибавил шагу, а я начала конкретно отставать. Зато появилось время его рассмотреть. Капитан был мужчиной красивым, широкие плечи, высокий рост, узкая талия, пленяющие душу карие глаза, потрясающая улыбка, черные, как смоль, волосы – все это притягивало взгляд. Но больше всего мне почему-то понравилась ходящая во время быстрой ходьбы туда-сюда между лопаток косичка. Засмотревшись на нее я не сразу заметила, что мужчина остановился и налетела на него со всего маху. Мы кубарем покатились по земле, случайно сбив при этом какую-то дородную тетку.

- Помогите, убивают, стра-жа! – Закричала она, отчего у меня заложило уши.

- Да здесь я, здесь. – Раздалось откуда-то снизу.

Я опустила глаза и заметила прямо перед собой такую притягательную косичку. Не удержавшись я дернула за нее, отчего капитан громко зашипел и опрокинув меня на землю, поднялся на ноги. От возмущения я чуть снова не задохнулась от пара. Тетка взглянув на нас, махнула рукой и отряхнувшись гордо пошагала в противоположную сторону, а мы вошли в участок.

Когда мы подошли к кабинету начальника отделения, Рой схватил меня за руку и глядя прямо в глаза сказал:

- Только, пожалуйста, молчи.

Для верности воробей пересел мне на плечо и прикрыл рот крылом. Я в бешенстве выпускала из ноздрей пар, но сделать ничего не могла. Несмотря на внешнюю хрупкость, воробей обладал поистине легендарной силой стража. Смирившись со своей участью, я зашла в кабинет вслед за капитаном. Даже у привычной к различным формам проявления жизни, челюсть упала на пол при одном взгляде на начальника отделения. Это был тролль!!! Причем явно чистокровный. Зеленоватая кожа, три метра роста и характерные надбровные дуги только подтверждали это. Про них говорили, что они лучшие в своем роде сыщики, хоть и с весьма своеобразным характером.

- Рой Злат, Дзинь, ну наконец-то! – Поприветствовал моих спутников начальник отделения язвительным тоном, а потом заметил меня. – Не представите мне эту божественную нимфу? – Тут я подняла голову, и тролль осекся, - ну или не нимфу…

- Господин Ор, рад вам представить, Иля, потерпевшая. – Издевательски поклонился начальнику воробей, одним крылом аккуратно придерживая платок.

- Я же вроде бы говорил не таскать на совещания потерпевших! – Закричал тролль и все остальные стражи вжали головы в плечи.

- А, мне пофиг, - ответил Рой и толкнув меня на стул, сел рядом.

- Злат!!! – Тролля явно трясло. Потом он внимательно посмотрел на невозмутимого мужчину и вздохнув спросил: – Что тебе нужно?

- Добро дай на дело по поиску капустонога и мы пойдем.

- Кого???

- Капустоног – животное, которое часто впадает в спячку… - Начала было я, с трудом освободив рот, но воробей прервал меня на полуслове и умоляюще взглянул на начальника.

- Она еще полчаса может рассказывать.

- Идите уже, идите. – Махнул на нас рукой тролль, подписывая Рою какие-то бумаги.

Когда мы вышли из отделения, я закашлялась и почти запнулась об еще больше отросшие уши и капитан решил сначала отвести меня к лекарям. За спиной мне слышались смешки, но я гордо подхватив на руки уши, пошагала впереди стражей. Вскоре меня опередил голый воробей и стал показывать дорогу.

Глава 4

До дома лекарей мы шли молча, после всего произошедшего разговаривать со стражами не хотелось, да и они не спешили заводить разговор. Только воробей, повязавший платок на манер набедренной повязки время от времени оглядывался и похихикивал. Когда мы подошли к лекарскому домику, нас ждало разочарование. На двери висела записка: «Ушли на консилиум во дворец, когда вернемся, тогда вернемся».

- И что теперь делать? – Едва сдерживая слезы, спросила я у капитана.

- Так ходи, тебе даже идет. – Хохотнул он, за что и был побит подвернувшийся мне под руку палкой.

После того, как я перестала его бить (от моих ударов Рой только морщился и кричал, чтобы я его не щекотала), Дзинь предложил пойти к ведьме.

- Она вроде бы лечит недужных, если очень попросить.

Я согласилась от безысходности, носить свои уши в руках уже порядком надоело. Да и пары дыма, вылетающие из моих ноздрей и будто в насмешку складывающиеся в колечки, сильно напрягали. Дом ведьмы стоял в отдалении от остальных и на стук к нам вышла маленькая (чуть больше 140 см), сухонькая старушка.



- Чего надобно? – Неприветливо спросила она с порога, а потом увидела заплаканную меня. – Да-а, - задумчиво протянула женщина, - случай и правда неординарный. Ладно, заходите.

В доме ведьмы было темно, поэтому оглядеться я смогла только через несколько минут. С потолка свисали какие-то засушенные травы, пучки лапок, сена и каких-то палок. В центре комнаты стояла большая печь с каким-то дурно пахнущим варевом, а у стен стояли шкафы с колбами. По столу с важным видом ходила летучая мышь… Заметив мой пораженный взгляд, ведьма усмехнулась:

- Да, ладно тебе, просто нужно репутацию поддерживать, а то, кто меня боятся будет без всего этого. Садись, осмотр проводить буду.

- При них? – Я возмущенно ткнула пальцем в стражей.

- Ну если ты стесняешься показывать свои уши мужчинам, то можешь попросить их выйти.

- Да нет, не нужно. – Смутилась я собственным мыслям. Если честно, уже успела представить, как придется раздеваться перед стражами.

Ведьма несколько раз обошла вокруг меня и приподняв ухо начала рассматривать его со всех сторон. Прикосновение ее прохладных пальцев почему-то вызывали страх, и я невольно задрожала. Наконец, она резюмировала:

- Вылечить тебя можно, но для этого мне нужна чешуйка дракона.

- Где я ее возьму, они же вымерли давно??? – Возмутилась я. – Ладно, пойду, думала вы мне поможете, а не издеваться будете.

Однако ведьма меня не слушала и с выжидающим выражением лица остановилась рядом с Роем. Капитан усиленно делал вид, что не видит ее и тихонько продвигался к выходу. Потом она схватив его на рукав, посмотрела ему прямо в глаза.

- Чешуйку гони сюда быстро!

- Почему я должен делиться сокровенным с этой катастрофой? – Он презрительно взглянул в мою сторону.

- Ну-у, наверное, потому что она пострадала от твоего волшебства. – Скрестив руки на груди сказала ведьма, но заметив, что это не особо волнует наглого стража, добавила: - а еще я могу рассказать об этом твоей родне.

- Рой да помоги ты этой малышке, что тебе жалко, что ли. – Вступил в разговор воробей.

- Да иду я, иду. Только, чтоб не больно было. – Добавил он уже для ведьмы и вышел из дома.

Я в недоумении от их недомолвок побежала следом. Успела как раз вовремя. Мужчина разделся и упав на землю, начал превращаться в огромного ящера. Всю свою маленькую жизнь посвятив животным, я с замиранием сердца разглядывала реликтовую ящерицу, раньше мне говорили, что они давно вымерли. Тут дракон опустился во двор дома и громко прорычал прямо мне в ухо:

- Так и будем стоять, чешуйку бери и отворачивайся.

Под руками оказалась теплая лапа и я честно попыталась вырвать чешуйку самостоятельно, но не преуспела в этом. Каждая из золотисто-черных частичек сидела крепко, пришлось даже упираться в бок дракона сапогом, а он еще и начал вздрагивать.

- Не трясись.

- Щекотно. Ха-ха-ха.

Тут мне на помощь прибежала ведьма с воробьем, принеся огромные кусачки. Только с их помощью мне удалось выковырять одну малюсенькую чешуйку. Ведьма тут же убежала делать зелье, но и тут все не сразу получилось… Чешуя дракона не хотела ни гореть, ни вариться. Обернувшийся обратно в мужчину, Рой, несколько минут смотрел на это безобразие, а потом вырвав чешую из рук ведьмы ткнул мне ею в лицо.

- Жуй уже.

При этом у мужчины было такое лицо, что я безропотно начала грызть частичку его чешуи. А потом я услышала тихий шепот воробья.

- А, что просто противовоспалительный отвар не помог бы?

- Помог. Но так же не интересно. – Ответила ему ведьма. – А тут, смотри как жует.

Не знаю отчего у меня больше округлились глаза от наконец-то проглоченной чешуйки дракона или наглости этих двух заговорщиков, делающих ставки на то, прожую я чешуйку или нет. Схватив с плиты чугунную сковородку и выплюнув остатки драконьей чешуи, пошла в их сторону. Ведьма сиганула в окно, Рой запрыгнул на шкаф, а вот воробью не повезло…

Глава 5

Случайное исчезновение капустонога пришлось исключить сразу, во время колдовства дракон обнаружил следы подавления звериной воли. Это объясняло то, что я ничего не слышала, ведь если бы игольчатый малыш сопротивлялся, мне бы было слышно (моя комната находится как раз над помещением для животных). Об своих выводах, Рой рассказал мне, как только я успокоилась. При этом мужчина настаивал, что мне пора домой, ждать новостей там. Ага, как же! Знаю я их. Стоит просителю скрыться с глаз, как стражи быстренько забывают о деле. Нет уж. Пока я не буду держать в своих руках капустонога им придется меня терпеть.

Испытав неудачу в попытках выпроводить меня домой, капитан махнул рукой и после посещения ведьмы, мы опять отправились в отделение стражей. Там Дзинь встретился с осведомителями и узнал, что в городке в это время находилось четверо эльфов с похожими запонками. Узор на каждой из них означал принадлежность к определенному роду. Выяснив, где их можно найти, стражи отправились по адресам.

«И как они только порядок поддерживают?» - подумала я, третий раз обходя улицу по кругу. Капитан заметно нервничал ловя мои нетерпеливые взгляды, а воробей и вовсе дрых на его плече.

- Может быть третий поворот слева – это туда? – Робко спросила я, показывая рукой на неприметный переулок.

- Что? А, да, наверно, пошли. – Рой выглядел немного смущенным.

Наконец-то мы нашли первый нужный дом, на стук вышел пожилой эльф. Мужчина немного по возмущался нашими подозрениями, но запонку показал. Она чем-то неуловимо напоминала мне найденную, но все же была другой. Да и конкретно именно этого эльфа я никогда не видела, а он даже знать не знал о капустоногах. Вежливо попрощавшись, мы пошли по следующему адресу. Теперь дорогу указывал проснувшийся Дзинь, и Рой облегченно вздохнул. Оказывается, дракон плохо ориентировался в запутанных городских улицах.

- Кому вообще мог понадобиться игольчатый капустоног? – Спустя некоторое время спросил меня капитан.

- Ну лекарям, знахарям, так много кому, ведьмам тем же.

- Зачем???

- Из этого вида капусты можно создавать особые зелья для улучшения внешнего вида, увеличения силы, а кроме того она входит в состав большинства ядов.

- И ты молчала? – Тут оба стражи были солидарны в своем желании меня придушить.

Я, видя такое состояние спутников, бросилась бежать. Раздававшийся сзади громкий мат и грохот только прибавлял мне сил. Увлеченная бегом, лужу заметила буквально за мгновение до того, как в ней оказаться. Когда я подобно древней кикиморе (согласно официальным источникам, вымерли 1500 лет назад) поднялась из нее, стражники только-только подбежали к этому месту. На мгновение воробей закашлялся, а потом выдал:

- Иль, слушай, а ты сама никогда не думала воспользоваться волшебной капустой?

Я ТАК глянула на него, что голый пернатый спрятался в карман к другу и уже оттуда проворчал:

- Что такого то? Подумаешь правду в глаза сказал, у меня вообще то работа такая. Эх, нервная…

- Успокоились, оба! – Прикрикнул на нас Рой и обернулся к молча наблюдавшему за всем этим эльфу. – Не подскажите, где мне можно найти Эль-беля?

- Я к вашим услугам. – Улыбнулся прохожий, - что вы хотели?

- Позвольте представиться, капитан стражи порядка Рой Злат, - проговорил Рой, вытаскивая на свет отличительный знак стражей. – Вы не встречали похожую запонку? – Дракон показал эльфу улику.

- Дайте-ка рассмотреть. – Эльф несколько минут внимательно смотрел на нее, а потом кивнул. – У меня похожий герб, но это знак Лесных офицеров.

- Последний вопрос, вы что-нибудь слышали о капустоногах?

- Ха-ха-ха. О ком???

- Ни ха-ха-ха, а животное, полезное, между прочим. – Обиженно проговорила я и отвернулась от мужчин.

Через несколько минут капитан отпустил эльфа, и мы продолжили поиски. Никаких зацепок у нас не было, поэтому я сильно расстроилась. Королевская выставка животных состоит уже совсем скоро, а я не готова! Без игольчатого малыша войти в число лучших и получить работу во дворце мне не светит. Блин…

На постоялом дворе, где остановились два оставшихся эльфа, нас еще сильнее расстроили, они утром покинули город, направляясь в Великий Лес. Дзинь предложил еще раз осмотреть место происшествия и стражи проводили меня до дома. Там нас ждала еще одна новость. Внезапно взбесились 2 слонопса и их пришлось усыпить. Устало опустившись на крыльцо, я горько заплакала.

Глава 6

Дзинь ходил из угла в угол и рассыпал по полу какой-то порошок, настоятельно попросив меня посидеть в сторонке. При этом воробей что-то шептал себе под нос. Наконец, он сделал вывод:

- Собаки взбесились не сами по себе, их отравили, причем совсем недавно.

- Те же следы? – Уточнил у напарника Рой.

- Нет, другие. Связи я не увидел. Пойдем соседей поспрашиваем.

Пока стражи проводили опрос, я помыла пол и заварила травяного отвара. У меня с ночи ни крошки во рту не было. Да и стражи искали пропажу голодные, пара бутербродов на ходу не в счет. От накрытия стола меня отвлек сильный шум в прихожей. Это Рой зачем-то притащил ко мне Гагу, хозяина рыбной лавки с соседней улицы.

- Капитан, что вы делаете? Отпустите его немедленно! – Попыталась встать я на защиту соседа, но Злат одной рукой задвинул меня в угол.

- Молчи!

Голый воробей в набедренной повязке из носового платка дракона сердито размахивал столовым ножом прямо перед носом Гага. А стоит сказать, что хозяин рыбной лавки имел в родственниках орка, тролля и гоблина, поэтому выглядел соответственно. 2,5 метра роста, большие, далеко выступающие изо рта клыки, коричневая дубильная кожа и широченные плечи выдавали в нем непривыкшего ни в чем уступать мужчину. Однако сейчас, перед воробьем, Гага чувствовал себя явно неуютно, а когда тот с силой вогнал нож в столешницу подпрыгнул от неожиданности, задрожал и начал рассказывать.

Дела в рыбной лавке шли хорошо и несколько лет назад мужчина решил, что пришло время жениться. С этой целью он и пришел к своей соседке с троллей кровью. Однако молодая особа оказалась очень взрывной и вчера, когда Гага немного выпил с друзьями (мужчина заявился домой без штанов и в ползущем состоянии), выгнала его из дома. Бедный хозяин рыбной лавки проспал всю ночь возле ворот и когда наступило утро был слегка в не настроении. Поэтому, когда моя соседка отказалась продавать ему слонопсов (жена давно хотела, но мужчина жалел таких денег), сильно обиделся на весь мир. Вот его жертвой и стали бедные собаки. Кстати, травить их Гага и не собирался, так напоил чуток водкой гномов, они и перестали соображать, что к чему. Такое поведение огромных животных моя соседка, оставшаяся на хозяйстве, с перепугу приняла за агрессию и бешенство, вот и кинула в них цветки сонной травы в большом количестве.

Полукровка сильно раскаивался в совершенном, но все претензии насчет капустонога отмел сразу, он в этом время пил. Стражи проверили, его алиби подтвердило 10 человек, 2 гнома и даже один эльф.

И опять все ниточки оборвались, кроме той, что вела к запонке эльфа, но это не самое обидное. Стражи категорически отказались брать меня в командировку. Когда же я воспротивилась их решению наложили чары недвижимости и для верности обвязали путами. При этом воробей с честными глазами уверял, что это для моей же безопасности. Чего только не случается в путешествиях.

Избавиться от узлов мне помогли кроличьи крысы. Это тоже самое, что обычные только размножаются раза в два быстрее. Эти животные все делали быстро, ели, пили, грызли путы и даже от магического воздействия избавляли. Правда за их время от времени нужно было замораживать, иначе никакой еды не напастись.

Засунув спасителей в погреб, я поспешила к отделению стражей в надежде уговорить начальника Роя, но этого делать не пришлось. Заглянув в комнату дракона и заметив большую походную сумку, я нацепила намордник-невидимку (используется для перемещения страшных животных, чтобы не пугать обывателей) и залезла в нее. «Фу-у, ну тут и воняет» - едва, успела подумать, как услышала над головой голоса.

- Ну и зачем было ее дома оставлять? – Проговорил над головой воробей. – Как мы теперь нужного эльфа найдем?

- Не создавай проблем на пустом месте. Покажем запонку кому нужно и все. – Проворчал Рой, а потом с легкостью подхватил мешок и закинул его на плечи. Я с трудом сдержала болезненный вскрик, спина у мужчина была словно выточенная из камня.

Несколько минут меня куда-то несли, периодически останавливаясь, чтобы перекинуться с другими стражами словами приветствия. А потом мешок резко опустили на пол и открыли. Солнечный свет после полумрака больно резанул по глазам, но я сдержалась от криков, со страхом боясь быть обнаруженной раньше времени. Мои волнения оказались напрасными, это воробей тоже решил отдохнуть за спиной напарника.

Сжавшись в комочек и мечтая быть как можно более незаметной я молилась о том, чтобы он меня не заметил. Вскоре послышался громкий храп и мне удалось выдохнуть. Тут мешок встряхнуло, и он начал подниматься в воздух. «Не может быть!» - в панике подумала я, перекатывая в нем как ванька-встанька. Никогда не слышала о том, чтобы драконы летали над город, да до сегодняшнего дня я вообще считала, что их не существует. А тут прямо от участка! Капец! Однако я ошибалась, настоящая беда случилась, когда эта чешуйчатая ящерица решила перехватить мешок поудобнее и поцарапала мне бок когтем. Следующие три крика слились в один.

- А-а-а! – Заверещала я от боли и неожиданности.

- Бей гада! – Закричал разбуженный и плохо соображающий воробей и в меня в дополнение ко всему полетело что-то тягучее и мерзко пахнувшее.

- Ой, блин! – Проревел дракон и выпустил свою ношу.

Выглянув в образовавшуюся после магии Дзиня дыру, я закричала еще сильнее, высота была впечатляющей. Воробей, наконец то разглядевший меня (намордник спал во время всей этой кутерьмы), попытался взлететь и объяснить все Рою, но лишь начал еще быстрее падать. Округлившимися глазами посмотрев на свои голые крылья (спросонья он совсем забыл об этом), он икнул, чихнул, фыркнул и вцепился когтями в мешок, отчего быстрее падать начала я. Вот в таком виде мы и упали в болото.

- Тьфу, Иля, дура безмозглая, тьфу-тьфу. – Отплевывался воробей, усиленно пытаясь не пустить меня на единственную сухую кочку. – Не могла хотя бы меня предупредить.

Не слушая ворчания голой птахи, я с силой дернула его за хвост, отчего он подпрыгнул и подвинулся. С другом отдирая с волос водоросли и одновременно вытряхивая лягушку из остатков платья, попыталась привести себя в порядок, когда за спиной раздался ворчливый голос:

- И долго вы так на мне сидеть собираетесь?

В тот же миг кочка зашевелилась, а мне с трудом удалось поймать хлопнувшегося в обморок воробья.

Глава 7

Медленно-медленно поворачиваю голову назад, вижу над своей головой два светящихся глаза и с испуга бью по ним, за неимением ничего лучшего, зажатым в руке воробьем.

- А-а-а.

- А-а-а.

Два крика сливаются в унисон и вдруг мы услышали, как кто-то идет по болоту. Хлюп, хлюп, буль-буль, хлюп, хлюп, буль-буль. Кочка задергалась и начала быстро отползать куда-то, я, естественно вместе с ней. Откуда-то сверху мне на голову упал побитый воробей. Хорошо ему, все еще без сознания валяется, а мне вот страшно очень, я даже украдкой белье ощупала, как бы не случилось чего…

Светящиеся глаза все еще висевшие надо мной заморгали, а потом все тот же ворчливый голос тихо сказал:

- Не шевелись, найдут.

- Кто???

- Кикиморы, тсс.

Мой рот прикрыла большая перепончатая лапа и кочка начала плыть еще быстрее. Через несколько минут она резко нырнула, утаскивая нас за собой. Тонуть в болоте как-то в мои планы не входило, поэтому я начала активно вырываться, пока не получила этой же лапой по жопе и не притихла. Через несколько минут плаванья в кромешной темноте, мы вынырнули в небольшой продолговатой пещере. Ее своды освещал мягкий, ненавязчивый свет, но и он после темноты больно бил по глазам.

Только сейчас я смогла внимательно рассмотреть кочку. Ну как кочку? Это явно было живое существо. Толстое овальное тело держалось на четырех перепончатых лапах, а над ним возвышалась длинная тонкая шея, которую завершала большая круглая голова с двумя светящимися глазами. Пока я изумленно рассматривала существо, оно проковыляло в угол пещеры и, чиркнув по камню странным приспособлением, зажгла огонь в очаге.

- К-кто вы? – Дрогнувшим голосом спросил, наконец-то очнувшийся, воробей. Сейчас он напоминал странный водоросль, такая говорящая черно-бурая поганка в лохмотьях из каких-то странно пахнувших растений.

- Зовите меня мадам Буль-буль. – Ответило существо, повернув нам голову. – А вы кто такие?

- Лейтенант стражи порядка Дзинь, а это продавец экзотических животных Иля, потерпевшая, к вам капустоног не забегал случайно?

- Капустоног? Дайте подумать… - Буль-буль села на пол и почесала в затылке левой лапой. – Вроде был такой, лет этак 30 назад, а что?

- Так потерялся, ищем.

- Может уснул где? Они это могут. – Участливо предложила свою версию мадам.

- Да, нет. Там заметен злой умысел. – Вздохнул воробей, видимо такой бы исход событий его очень порадовал.



Я перебралась поближе к огню и пыталась выдрать застрявшую в волосах ракушку. Мадам Буль-буль некоторое время молча наблюдала за моими мучениями, а потом просто протянула вперед лапу. Мгновением позже мои волосы опустились на плечи шелковистой волной. Изумленно посмотрев на это я благодарно кивнула и тут же получила кружку обжигающе горячего травяного отвара. Хозяйка подводной пещеры внимательно наблюдала как мы пьем, а потом ласково погладила воробья по крыльям, отчего он сразу же уснул.

- Ну спрашивай, вижу все извелась от любопытства. – Сказала мадам, забирая у меня кружку.

- Кто вы?

- Фея.

- Фея???

- Ну да, я что ты часто других фей видела?

- Нет, но…

- По-другому меня представляла?

- Угу.

- Ну вот такая я вот неординарная, фея. Ты вон тоже как-то на человека не сильно похоже, но я же молчу.

Да-а, мой внешний вид оставлял желать лучшего. Из 159 см роста чистыми были только волосы и то благодаря помощи вот этой вот феи. На ушах красивыми такими лоскутами висели водоросли, правую ногу облепили пиявки, левую – рыбы-прилипалы, от когда-то эффектного платья остался один единственный лоскут, едва прикрывающий грудь, а в белье сидело еще как минимум две лягушки. Однако поверить, что мадам Буль-буль фея, я никак не могла. Феи же это такие маленькие воздушные создания с полупрозрачными крылышками? Или я что-то путаю. Нет, точно надо было лучше изучать историю волшебных существ, чтобы не попадать в подобные ситуации.

Тем временем болотная фея накрывала на стол. На запах жаренной рыбы повел носом даже воробей и приоткрыв один глаз, проворчал:

- Без меня не есть, я сейчас.

Он метнулся из пещеры и вернулся уже в значительно лучшем состоянии. Пока ели, мы молчали, а потом внезапно раздался громкий гул.

- Что это? – Испуганно спросил побледневший воробей, поправляя сползшую набедренную повязку.

- Кикиморы меня ищут, не переживайте. – Отмахнулась от нас Буль-буль.

- Убить???

- Дура что ли? – Покрутила у виска фея, - какой нафиг убить? Покататься.

- Что сделать? – Переспросила я изумленно.

- Кататься. Сейчас увидите.

Будто в подтверждение ее слов, в пещеру заглянула голова с зелеными волосами, а затем появилось и длинное хвостатое тело. Немного пожурив фею за то, что прячется, она запрыгнула на нее верхом, и они унеслись в неизвестном направлении.

Глава 8

Не дождавшись болотную фею, я уснула, день сегодня был очень напряженным. Пробуждением было больше, чем неприятным, над моим ухом раздался отчаянный крик. Некоторое время мне не удавалось сообразить, где я нахожусь и что происходит, а потом…

Вместо хозяйки пещеры к нам на огонек заглянуло нечто напоминающее древнюю лягушку, только с двумя рядами острейших зубов. Почему-то меня это существо проигнорировало, а вот воробью не повезло. Когда я наконец-то окончательно продрала глаза его засовывали в рот с явным намерением перекусить. Дзинь не сдавался и вцепившись в зубы и губы зверя лапками и крыльями отчаянно верещал.

- Иля, спаси! А-а-а! Невкусный я, а-а-а, ой!

Думала я недолго, все-таки страж мне уже третьи сутки знаком, а эта вообще неведомая зверушка. Поэтому схватив в руки кочергу бросилась на лягушку с громким криком. От удивления та еще больше вытаращила выпуклые глаза, но отпускать добычу не спешила. Наоборот, начала еще более интенсивнее запихивать воробья в рот. Тот закричал еще сильнее, а потом укусил зверя за язык. Лягушка помотала головой и начала помогать себе уже двумя лапами. Я присоединилась к борьбе и схватив воробья за пузо потянула на себя. Зверь ударил меня лапой по руке, за что получил кочергой по голове и обиженно запыхтел. Воробей держался из последних сил, но мне удалось вырвать его изо рта лягушки и теперь мы отчаянно перетягивали его тельце.

- А-а-а, можно поаккуратнее. – Возмущенно верещал страж, отпихивая морду лягушки от себя.

Зверь же не желая отпускать добычу, решил хотя бы откусить от нее кусочек. Поэтому Дзинь и так верещал, я же увлеченно долбила лягушку по голове. В какой-то момент она дала слабину и мне удалось вырвать воробья из ее перепончатых лап. Зверь несколько минут обиженно смотрел на меня, а потом упал на пол пещеры. Все-таки приложила я его знатно. А мгновением позже послышались шаги Буль-буль. Отчаянно посмотрев на воробья, я спросила:

- Что делать будем? Тут беспорядок такой, капец прям.

- Давай его спрячем. – Сделал конструктивное предложение страж, и мы стали озираться по сторонам.

На кастрюле наши взгляды остановились одновременно. Долго раздумывать времени не было, фея уже прощалась с кикиморой у входа, поэтому я с трудом приподняв тело лягушки, запихнула его в кастрюлю. Дзинь еще и потоптался на нем, говоря, что утрамбовывает. Спустя минуту, когда Буль-буль зашла в пещеру, мы с воробьем уже мирно пили чай.

- Как дела? – Спросила фея, принюхиваясь.

- Хорошо, вот поспали немного.

- Ну и отлично, сейчас покормлю вас и на поверхность выведу.

С этими словами болотная фея разожгла огонь и пододвинула на него кастрюлю. Крышка начала приподниматься, показывая злые глаза лягушки, но я, сделав вид что падаю, пристукнула по ней кочергой, зверь затих. Некоторое время хозяйка пещеры безостановочно ходила из угла в угол, собирая какие-то приправы, а потом открыла крышку. Мы с воробьем в это время переместились поближе к выходу, мало ли что. Как оказалось, не зря. Увидев, что варится у нее в кастрюле, фея сначала потеряла дар речи, а потом повернула к нам свою длинную шею и начала плести какое-то заклинание. Судя по внезапно загоревшимся глазам и жалостливому: «мама, они меня обижают», донесшемуся из кастрюли, нам оно не предвещало ничего хорошего. Поэтому мы одновременно бросились прочь из пещеры.

Вязкий холод болота сразу пробрал до костей. Тем более, что плавать я умела плохо, но жить очень хотела, отчего и гребла руками со всех сил. Правда буквально через минуту я сильно устала и болото начало затягивать меня еще глубже. Хорошо, что мимо проплывал кто-то большой и мне удалось схватить его за хвост. Животное взревело и вынесло нас с воробьем на поверхность и тут же куда-то понесло. Когда удалось очистить глаза от болотной жижи и разглядеть похитителя, мне резко стало плохо.

Это существо мне было известно. Орк болотный, чешуйчатый обыкновенный изучается в любой академии, как источник повышенной опасности. Дело даже не в том, что он мог бы меня съесть. Просто эти орки в принципе не разборчивы в связях, а уж если посчитали тебя своей добычей…

- Это то, что я думаю? – Тихо спросил воробей.

- Понятия не имею, что ты там себе на придумывал. – Резко отмахнулась я, подумав, что страж не так глуп, как изначально показалось.

Потом стала придумывать способ избавиться от орка. Силой победить существо у меня получится вряд ли, поэтому нужно действовать хитрее. О, то, что нужно! Я увидела одну очень интересную траву на болоте и извернувшись запихала ее в рот под изумленным взглядом воробья. Несколько минут ничего не происходило и у меня даже начали появляться сомнения, когда изо рта полилась голубоватая пена. Я закашлялась и захрипела, а потом закатила глаза. В то же мгновение орк брезгливо бросил меня в болото и округлившимися глазами смотрел, как я бьюсь в конвульсиях. Почти испортил эффект, неожиданно воспылавший ко мне пламенными чувствами воробей, но я словно нечаянно прихлопнула его рукой. Орк несколько минут ошарашенно наблюдал картину бешенной меня, а когда я попыталась встать и протянуть к нему руки вздрогнул и скрылся с глаз. Ну, не трогают орки больных, это не в их стиле, а тут вообще какая-то бешенная добыча попалась! Убедившись, что он ушел, я вытерла с губ пену и выползла на более-менее твердую кочку, внимательно осмотрев ее со всех сторон.

Глава 9

- О какая встреча! – Голос за спиной заставил меня вздрогнуть.

Обернувшись, я увидела ту самую кикимору, которая каталась на болотной фее. Девушка некоторое время с интересом разглядывала меня, а потом продолжила:

- Вы же гости мадам Буль-буль?

- Ну-у, как сказать… - Воробей начал медленно пятиться задом подальше от болотной красотки.

- Ха-ха-ха, так это вы ее сыночка чуть не сварили? – Расхохоталась кикимора и протянула вперед руку.

- Пойдем, покажу кое-что.

Не дожидаясь нашего согласия, болотная красотка сорвала меня с кочки неожиданно сильным рывком и потащила в неизвестном направлении. Через несколько минут мы оказались около своеобразного городка. Дома стояли высоко над телом болота на огромных сваях, но людей было невидно. Я хотела уже было пойти постучаться, но кикимора не дала, знаком сделав страшные глаза и показав, что нужно молчать. Мы спрятались за большой кочкой, почти утонув в болоте.

Вдруг из дома вышел Рой и невысокий мужчина с придурковатой шляпой на голове. Приглядевшись, я поняла, что она сделана из крыльев летучих мышей.

- Так, значит, никого постороннего вы здесь не видели? – Спросил мужчину дракон, оглядываясь по сторонам.

- Нет-нет, что вы? Мы бы сразу связались с вами. У нас никого нет.

- Точно? – С сомнением посмотрел на болотника Рой.

- Да-да, точно, господин страж.

- Ну хорошо, если что, сразу звоните.

С этими словами мужчина преобразился в дракона и улетел громко хлопая крыльями. Мы с воробьем несколько раз порывались встать, но кикимора нам не дала. Одну мы бы может еще победили, но к ней подплыли подруги.

- Тихо, - шикнула она на нас, - смотрите.

Я повернула голову в сторону деревеньки и замерла. Мужчина раздувался, потом его руки сменились на лапы с перепонками, а на спине показались маленькие крылышки. «Это же болотог!» - едва не вскрикнула я и научный интерес пересилил страх. Сразу исчезли все разумные мысли. Только наука, только замеры. Выдернув из косы ошарашенной кикиморы ленточку (потом переведу в сантиметры), я начала подбираться к существу. Он не заметил меня до тех пор, пока не начались замеры. Аккуратно приложив ленту к крылу, я ожидающе посмотрела на него. Зверь оскалил огромные клыки, но последующей реакции явно не ожидал, меня они не испугали, а заинтересовали.

- Листочек с пером дай. – Не заметив угрожающего вида болотога, кивнула я ошарашенной кикиморе.

Как им удалось мгновенно найти это в болоте, не знаю, но уже спустя минуту я получила все, что нужно и продолжила осмотр. Преобразившийся мужчина скрежетал зубами и норовил меня укусить, но пару раз получив в глаз воробьем, затих. Я внимательно записала размер крыльев, шеи, зубов, рост и даже длину хвоста, а потом попросила:

- Крыльями подвигайте.

Ошарашенное существо покорно подвигало крыльями и мне удалось заметить, что при движении они становятся тоньше.

- Теперь побегайте, мне скорость движения оценить нужно.

Тут мужчина попытался убежать, но я крепко держалась за его крыло. Записав необходимые данные и отпустив остановившегося зверя, я приготовилась к опросу:

- Чем вы питаетесь?

- Глупыми людьми. – Болотоног попытался укусить меня за руку, за что получил от души по уху.

- Не отвлекайтесь. Люди на болотах бывают не часто, что едите, когда их нет?

- Мох. – Печально вздохнул зверь.

- Мох? – Удивилась я, - а что рыбу не едите? Не нравится?

- Ты рыбу в этом болоте вообще видела?

- Нет, что не водится?

- Водится. Только такая, что фиг укусишь. Вон, смотри. – Болотоног кивнул мне на большую кочку. Приглядевшись, я разглядела в ней голову огромной рыбины. Да-а, представляю какое у нее тело.

- Вот-вот и я о том же, - сказал мужчина правильно оценив мою реакцию. – Рад бы чем-нибудь другим питаться, да нечем. Только люди и мох. Может хоть куснуть дашь? – Жалобно посмотрел он на мою руку.

- Да ну вас! – Отмахнулась я, - как домой вернусь, семена передам, будешь ужин на огороде выращивать.

От этих слов у болотонога отвалилась челюсть, а я, воспользовавшись моментом, заглянула ему в пасть, чтобы пересчитать зубы и посмотреть, как там все устроено. Аккуратно записав все данные на листочек, попросила мужчину отнести меня обратно к кикиморам. Он был рад от меня избавиться, также, как и орк, посчитав больной. Ну да, я такая! Когда еще доведется изучить и расспросить болотонога. Они сейчас только вот в таких вот древних болотах и встречаются. Да и кто с ними виделся уже вряд ли, что могут рассказать. Поэтому об этих существах ходило столько легенд…

Кикиморы встретили меня восторженными криками. Потом проводили к своему поселению и накормили вкуснейшей похлебкой. После случившегося с болотоногом, воробей посматривал на меня настороженно, но рассматривать его я не стала. Зачем? Ведь рядом есть кое-кто поинтересней. Кикиморы с радостью согласились рассказать о себе немного.

Оказывается, информация об их полном вымирании поступила к людям специально. Ведь раньше от них покою не было. Ведь раз в год кикимора способна исполнить самую заветную мечту. О том, что после этого болотная красавица навсегда превращается в сморщенную старуху и медленно умирает люди не задумывались.

- У большинства мечты одинаковые. Знаешь, что желают чаще всего? – Печально спросила меня старая кикимора.

- Нет.

- Денег, вечной любви и власти. Вот и получают то, что хотят. Правда, мы сами не всегда знаем, как исполнится желание. Ведь любовь, полученная колдовством, не приносит радости, а деньги и власть еще нужно заслужить. Вот один так и стал королем. Правда его убили уже на следующий день родственники, но стал же!

- Да уж.

Еще кикиморы рассказали, как они живут, помирили меня с феей, и даже разрешили на ней покататься. Та немного поворчала, но после того, как я полезла к ней с ленточкой для измерения, согласилась.

Глава 10

Когда мы воробьем появились на краю болота спустя сутки, дракон раздраженно ходил по полянке. Судя по вытоптанной дорожке делал он это уже не первый час.

- Где вы были??? – Что-то подсказывало, что Рой в бешенстве. Может быть клубы дыма и огня, которые вырывались у него из ушей.

- Да так, по болоту гуляли. – Покраснев, ответил воробей, отступая мне за спину.

- Гуляли???

От рева дракона осыпались листья на ближайших деревьях и любопытные личики кикимор поспешили скрыться с глаз. Я же ничего не отвечая опустилась на землю и блаженно вытянулась. Так приятно находиться на твердой поверхности. В болоте, конечно, хорошо, но я же не лягушка, чтобы его любить. Над головой еще что-то раздраженно фыркал дракон, но мне его злость была до фонаря. Он же мне не начальник, а воробей сам разберется…

Проснулась я от того, что кто-то силой поднял меня на ноги. Приоткрыв один глаз и увидев перед самым лицом раздраженное лицо Роя, фыркнула и махнула на него рукой.

- Просыпайся, дура, - почему-то шепотом проговорил он, слегка встряхивая меня за плечи.

- Отстань, - крикнула я, отмахиваясь от надоедливого капитана, словно от мухи.

Прилетевший от воробья подзатыльник вообще привел меня в бешенство, но все-таки разбудил. Вырвавшись из цепких лап Роя, огляделась. Да-а, вот теперь мы попали. Рядом с кустами, в которых мы так неудачно завалились спать, сидели разбойники. Причем, это были не те грабители с большой дороги, что пьют больше, чем могут, а те наемники, которые хорошо знают свое дело. Компания здесь собралась разношерстная: эльфы, гномы, орки… Мужчины о чем-то горячо спорили, поэтому наша возня еще не достигла их слуха, но это временно.

- Думаю у нас есть пару минут, чтобы сбежать. – Почти касаясь губами моего уха проговорил Рой, но я была с ним не согласна.

Из крайнего мешка мне послышался писк капустонога. Укусив дракона за руку, я поползла к животному, а сзади раздался печальный вздох. Заметили меня, когда мешок был уже почти в моих руках.

- О, босс, смотри, какую я «рыбку» около твоего мешка выловил. – Засмеялся один из разбойников, приподнимая меня за шкирку.

- Да-а, хороша. – Откровенно разглядывая мою тушку, проговорил невысокий гном. Я, в свою очередь, внимательно смотрела на него. Типичный представитель своего рода, невысок, коренаст, силен. Аккуратно расчесанная борода заплетена в косички, которые я попыталась рассмотреть повнимательней, взяв в руки. Только рассмотреть, ничего больше! Ни каких пошлых намеков! Только научный интерес! Вот только гном меня явно неправильно понял, покраснев до огненных точек в глазах и сжатых до скрежета кулаков.

- Вы что себе позволяете???

- Вот косички рассмотреть хочу поближе, скажите, а вы их специально в виде букв сплетаете.

От моей наглости разбойники несколько минут просто не могли говорить, а потом их глава расхохотался.

- Ученая? – Больше утвердительно, чем вопросительно сказал он.

- Угу. Изучаю уникальные формы жизни. – Ответила я, придвигая к себе поближе котелок с едой.

- Разве гномы способны заинтересовать подобных ученых?

- Нет, но у вас такие интересные косички. – Вновь потянулась я к бороде гнома, но он перехватил ее руку.

- Стойте, это неприлично. Такие косички показывают на то, что я еще не женат, а ваши поползновения вполне можно расценивать, как попытку изменить это обстоятельство.

- Да как вы могли подумать? – Возмутилась я, но гном только рассмеялся.

Некоторое время все ели молча, разбойники расслабились, ведь босс не проявлял ко мне агрессии. Только время от времени я ловила на своих ногах вожделенные взгляды. Да-а, для подобного общества одета я явно неподобающе. Заметив мое смущение, гном отдал приказание помощникам принести мне какую-нибудь одежду. Штаны и рубашка меня вполне устроили, и я ушла в кустики переодеваться. Тут то и выскочили из-за холма стражи, оголодали там, наверно, совсем, иначе объяснить их помешательство я не могла. Это надо же вдвоем против банды выходить на честный бой.

- Всем стоять, полиция порядка! – Закричал на разбойников Рой и вытащил значок стражей.

«Во дурак», - подумала я, когда дракон получил по голове оглоблей и кулем свалился на землю. Воинственного воробья просто потуже связали его же набедренной повязкой. Зачем он ее до сих пор носил непонятно, перья давно уже отросли.

- Знаешь их? – Спросил меня гном, правильно оценив мое желание пнуть капитана.

- Ага, капустонога они моего ищут.

- Ну и как успехи?

- Да как видите. – Печально вздохнула я, - пока не нашли. Я вот и думала, что он у вас в сумке пищит.

На эту мою фразу гном рассмеялся, а потом подошел к своей сумке и вытащил из нее маленького кролика. Я погладила его по голове, и он запищал очень похоже на голос на капустонога. Извинившись перед боссом разбойников и заручившись обещанием, что стражей покормят, ушла к ручью умываться.

Глава 11

Когда я вернулась, Рой о чем-то вполне вежливо разговаривал с главным гномом. Воробей же блаженно плавал в тарелке с похлебкой, видимо устал от треволнений. Лицо одного гнома показалось мне знакомым и, опустившись у костра, я стала внимательно его разглядывать. Несколько минут он ерзал напротив, а потом виновато сказал:

- Да был я у тебя, был.

После этой фразы все обернулись на него, а воробей еще и нож в горлу приложил.

- Рассказывай.

- Дочка-красавица уже несколько месяцев выпрашивала у меня голубую мышь, а мне все недосуг. Тут я, когда были в городе, увидел вывеску магазина животных, решил зайти, прицениться. Смотрю есть мышь, то что нужно, да вот беда, дорого. Побродил возле прилавков, да ушел ни с чем.

После этих слов я наконец-то вспомнила странного посетителя. За день до пропажи капустонога, в магазин и правда заходил гном. Явление это для наших краев редкое, как правило, горный народ редко ходит по магазинам людей, поэтому и запомнила. Между тем Рой слегка приподнял беднягу над землей и глядя прямо в глаза проревел:

- Где капустоног???

- Не знаю я. Видел только, как остроухий тем же вечером от магазина бежал. – Гном бросил быстрый взгляд в сторону эльфов и продолжил сильно понизив голос: - Я ему по башке дал и тоже залез в магазин, пока псы спят, взял мышь и был таков.

- Возле эльфа никого не было? – Включился в допрос воробей, задумчиво расхаживая по голове гнома.

- А, кто ж его знает? – Пожал плечами мужчина, - может и был кто, дык я не заметил.

- Что я вам мало плачу??? – Не выдержал такого позора главный гном и обвел всех разбойников тяжелым взглядом.

- Нет. – Голос провинившегося дрожал.

- Офицер, позвольте мне самому решить судьбу моего подчиненного?

- Да, это ваше право. – Кивнул Рой.

- Значит так, - обратился босс к замершему в ожидании неизбежной расплаты, гному – с этого дня ты год будешь переводить половину своего заработка вот этой девушке, а сейчас уйди с глаз, чтобы я тебя сегодня больше не видел.

После слов босса по толпе разбойников прошелся тихий гомон. Для гнома нет ничего хуже, чем потеря денег. Ведь, как всем известно, они народ прижимистый, экономный. Однако и воровства они не терпят, так что это было еще не самое строгое наказание из возможных.

Вот только я думала не об этом. Странно, но пропажи мыши то я как раз и не заметила. Конечно, в тот момент меня больше всего заботило отсутствие главной достопримечательности магазина, но и других животных я пересчитала сразу же. Поэтому я остановила, спешащего уйти подальше от нас, гнома:

- А, вы не могли бы мне мышь показать? Она с вами?

- Да, сейчас принесу.

Спустя некоторое время я в изумлении смотрела на маленького зверька ярко-голубого окраса, а потом громко расхохоталась.

- Что смешного? - Спросил меня мужчина.

- Ну-у, как вам сказать… Это не совсем то, что вы хотели.

- В смысле? – Теперь уже стало интересно всем.

- Это голубая мышь только наполовину. Видимо у меня получилось вывести новый вид, так как это гибрид пчелы и голубой мыши.

- Как же они это так? – Гном сделал выразительные движения руками, пытаясь представить себе процесс соединения этих животных и покраснел.

- Не знаю, но эта мышь точно сможет давать мед.

С этими словами я ласково погладила ее по спинке и пузо животного все покрылось желтоватым налетом. Изумленные возгласы разбойников раздавались со всех сторон. То, что мужчина умудрился забрать именно этот экземпляр само по себе было чудом. Теперь, при должном обращении с мышью, он может стать сказочно богат. Ведь в большинстве стран сейчас существовал дефицит сахара, а мед его лучший заменитель. Несколько минут гном стоял молча, а потом, поняв, что забирать его добычу я не собираюсь, полез ко мне обниматься. Мы еще немного поговорили о том, как лучше всего ухаживать за зверьком, а потом я легла спать.

- Иль, дракон тебя за ногу, сколько можно спать! – Сердитый воробей беззастенчиво расхаживал по моей груди и больно клевал меня в нос.

Смахнув его на землю, я села и огляделась. Разбойников уже не было, причем следов их пребывания рядом тоже не наблюдалось. А рядом со мной стоял огромный черно-золотой дракон. Потянувшись, встала и Рой услужливо подставил мне лапу, чтобы я смогла быстро залезть на него.

Летать на большой ящерице удовольствие ниже среднего. Началось с того, что я никак не могла на нем усесться, везде торчали щипы. От моего ерзанья дракона пробрал смех, и он начал мелко подрагивать. Скорость была впечатляющей и от этого ветер проникал в каждую клеточку организма. Уже спустя пару минут я не могла пошевелить окоченевшими пальцами. Воробей сразу забрался под чешуйку на шее спиной ко мне, видимо так они путешествовали не в первый раз. В какой-то момент замершее тело не выдержало сопротивления ветра и кулем полетело вниз.

Глава 12

А-а-а! – Падала я всего несколько мгновений, но страха успела нахвататься…

Говорят, что в такие моменты перед глазами пробегает вся жизнь, ага, как же. У меня вот, например, было одно только желание – придушить одного дракона, нафиг. А если не получится задушить (шея, то толстая) взять топор и рубить ее, рубить… Я так четко представила, как буду отрубать драконью голову и вешать ее затем в прихожей, что на несколько мгновений забыла, где нахожусь. Это же надо уронить седока в полете и не заметить! Нет, ему шею нужно не топором перерубать, а ножиком резать, чтобы мучился гад.

Вдруг мое стремительное падение резко прервалось. «Блин, а все-таки плохо о стражах думаю. Заметил, подхватил» - успела подумать я, прежде чем подняла голову. Над головой колыхалось совсем не драконье брюхо. Так, черные полосы на лапах, длинные когти, прикрытое костяными наростами пузо – меня унес каменный орел. Стоп. Каменный орел!!! А-а-а, я кажется реально ощутила, как мысли истерически бегают в голове. Это же самый настоящий капец!

Каменных орлов назвали так из-за особых пристрастий в еде. Благодаря особым свойствам своей слюны эти гигантские птицы вводили жертву в состояние окаменения. Фактически животное или человек было еще живо, когда от него начинали потихоньку откалывать по кусочку. Вернуть к жизни после превращения в камень получалось не у каждого лекаря. Да и где найти в горах лекаря? А орлы строили гнезда только очень высоко в скалах.

Летели мы долго, я даже успела пересчитать когти на лапах птицы, заметив, что один немного сколот. Ого, а у них оказывается, пузо чувствительное. Я немножко пощекотала его рукой, и орел вздрогнул. А вот в этом месте костяной нарост неплотно прилегает к коже. Так… Плохо ножа нет, всколупнуть нечем. Блин. Я задумчиво еще раз осмотрела брюхо орла и не найдя ничего лучшего уперлась в него ногами и резко потянула нарост на себя. За этим занятием меня и застал незаметно для меня опустившийся в гнездо орел. Он подвернул голову под брюхо и внимательно наблюдал за тем, как я пытаюсь оторвать от него кусочек на память. Несколько мгновений он соображал, что это за странная добыча такая, а потом резко выволок меня на свет.

Ну что за изверг то такой! Кто после приятной полутьмы брюха вытаскивает гостя под солнце. Да я же ослепла сразу, а потом что-то липкое коснулось моего плеча и тело стало терять чувствительность. Сообразив, что превращаюсь в камень, я в отчаянии попыталась вырваться, но ничего не произошло. Тогда вздернув руку в последнем порыве, схватила орла за так понравившийся мне нарост. Птица дернулась, и костяная часть осталась в моей окаменевшей ладони. Орел с обиженным видом постоял рядом, наклонив голову набок, а потом взмахнул крыльями и улетел по своим делам.

А что? Все не так уж и плохо. Ну каменная, ну съедят скоро. Зато вон сколько новых животных увидела! Эх, вот бы мои записи нашли и передали потомкам. А ощущения не такие уж и плохие. Забавно даже по коже будто тысяча муравьев бегают. Тут за спиной послышались какие-то звуки. Могла бы, вздрогнула. А так… Стою себе спокойно, жду. Через несколько минут в поле зрения показался источник звука. Им оказался небольшой птенец орла. Мне показалось, или он облизнулся?

Нет, зрение меня не подвело. Малыш высунул длинный красный язык и смачно облизал им свой клюв. Потом откуда-то с боку раздался гневный клекот, и он сразу стал серьезным. На скалу взобралась орлица и, по-видимому, начала что-то интенсивно ему выговаривать. Малыш печально кивал на ее слова, а сам украдкой наблюдал за мной. Ничем другим кроме глаз я шевелить не могла, поэтому просто закатила их, изображая скуку, а он мне подмигнул.

Тем временем орлица повязала ему на шею платок и пододвинула меня поближе. Ой-ой, кажется, кого-то сейчас съедят. От страха я даже зажмурилась, но ничего не происходило и любопытство оказалось сильнее, пришлось открыть глаза. Господи, ну кто же так камень делает!

Орлица пыталась подтащить упирающегося малыша ко мне и заставить покушать, но тот усиленно мотал головой. Потом орленок вырвал одиноко торчащий среди скал куст и целиком запихал его в рот. У старшей птицы единственно, что дым из ушей не повалил. Орлица перехватила малыша поперек туловища и перекинув себе через лапу начала отшлепывать его. Как же он верещал! В какой-то момент орленок изловчился и укусил ее за крыло и тут же спрятался за меня. От грозно надвигающейся на меня 2-х метровой орлицы даже у скалы бы задрожали колени. Поэтому статуя имени меня мелко задрожала.

Они еще несколько минут играли в догонялки, а затем он плюнул в меня. Ощущения были так себе, как будто кислотой в лицо плеснули, но вместе с этим вернулась и чувствительность. Когда я смогла поднять руку, орлица как раз зажала малыша в угол. Он так печально смотрел на меня, что мне ничего другого не оставалась, как помочь. А спустя минуту мы оба изумленно смотрели на каменная орлица опускается на поверхность скалы от единственного удара камнем по голове. Малыш поднял на меня испуганные глаза и что-то про клекотал на своем птичьем.

- Не бойся, прорвемся. – Попыталась утешить я его.

Аккуратно обследовав каменное гнездо, заметила, что несколькими метрами ниже находится лежбище орлов. Их там было не менее десятка. С двух других сторон, площадка вплотную подходила к высокой скале. Спуск был только с одной стороны, но для того, чтобы им воспользоваться нужно быть профессиональным скалолазом, ну или на крайний случай неплохим волшебником. Ни тем, ни другим я не была. Поэтому опустившись на камень, начала печально осматривать с боем полученный костяной нарост. Орленок подошел поближе и положил голову мне на плечо.

- И что нам теперь делать? – Задала я риторический вопрос, но малыш неожиданно на него ответил.

Он подошел к краю скалы и кивнул на спуск головой. Я попыталась объяснить ему, что это нереально, но это трудно сделать, когда не понимаешь друг друга. Орленок схватил меня клювом за шиворот и выкинул с площадки.

- А-а…

Мой крик прервался на полуслове, когда я поняла, что малыш подхватил меня снова. Так мы и спускались. Он кидал мою безвольную тушку вниз, а потом подхватывал за мгновение до столкновения с землей.

Глава 13

- Как ты мог потерять седока, дракон тебя за ногу???

Воробей сердито ходил по столу перед Роем. Тот же был внешне невозмутим. Ну подумаешь, девчонка куда-то подевалась, так найдется же, чего так орать?

- Ладно, пошли капустонога найдем, потом ее поищем, если сама не объявится.

- Ну-ну, в виде кусочка мяса на завтрак. – Проворчал Дзинь, но все-таки пошел вслед за напарником.

В ближайшем отделении стражей им рассказали, что эльфа с похожими запонками видели в таверне. Спустя некоторое время дракон с воробьем уже находились там. «Где же эту заразу носит», - задумчиво подумал Рой, Или все не было. О том, что ее кто-то съест мужчина не переживал, эта девочка способна любого довести до изжоги, но на дорогах и других опасностей хватает.

Задумавшись, мужчина не сразу понял, что они уже на месте. Между тем воробей не преминул воспользоваться его состоянием и теперь что-то гнусаво втирал эльфу. Дракон прислушался…

- Ты вот смотри, какой печальный дракон. Десять суток эльфятинки не ел. Ай-ай-ай, какой голодный. Поэтому ты не сопротивляйся, рассказывай давай, куда капустонога дел?

Услышав такое Рой закашлялся, но это только сыграло воробью на руку. Напарник бросил на него быстрый взгляд и наклонившись в уху эльфа, громким шепотом сообщил:

- Видишь горло прочищает, сейчас поджаривать будет. Я, пожалуй, отойду, а то еще заденет. Вот смотри, с прошлого раза осталось.

Тут бессовестный воробей показал бледному эльфу еще не обросший после потери перьев зад. Бедняга несколько секунд ошалело смотрел на это безобразие, а потом попытался бежать, но ловко поставленная подножка заставила его резко изменить траекторию движения.

- Вы не имеете права меня допрашивать! Я подчиненный другой страны, эльфы вам этого не простят! – Верещал подозреваемый, когда Рой волок его в отделение.

При этом все встречные эльфы отводили от этой картины глаза и спешили уйти подальше. Разъяренный страж дракон с клубами дыма из ушей не вызывал желания спорить или возникать. Однако эльф видимо был в том состоянии, когда терять уже особо нечего. В какой-то момент он закрыл глаза, а спустя минуту стражей начали оплетать стебли растений.

- Да что б тебя, самоубийцу! – Вскрикнул воробей, клюнув ближайшую ветку и резко начав вертеться на месте.

Однако ему не пришлось использовать свою магию. Дракон резко выпустил изо рта облако огня и ветки сгорели. Последней головешкой Рой погнал верещащего эльфа дальше. Когда начался официальный допрос, стражи были очень злы.

- Капустонога видел?

- Мужики вы что белены объелись. Какого нога?

- Животное такое игольчатое розовое или желтое. Капуста на лапах растет.

Эльф усмехнулся и покрутил выразительно покрутил пальцем у виска. За что тут же получил сильный удар клювом в нос и обещание переломать все пальцы.

- Да расскажу я, расскажу. Меня ваш же советник нанял. Сказал, что никаких проблем со стражами не будет. Ему кто-то постоянно докладывал о ваших перемещениях. Вы и здесь то меня вряд ли б достали, но я вчера сильно загулял, вот и задержался. – Эльф печально вздохнул.

- Да я ж тебя сейчас! – Кинулся к нему воробей, лейтенанту явно не понравился намек на то, что среди них есть предатель.

- Остынь. – Остановил его Рой, - он специально так говорит, чтобы нас из себя вывести.

- Где капустоног??? – Дракон резко протянул руку вперед и схватил эльфа за горло.

- Я, когда его вынес, все было спокойно. – Прохрипел эльф, выпучив глаза, - а потом кто-то меня по голове тюк и все, ничего не помню. Когда очнулся животное уже было в таком виде.

Эльф пошарил за пазухой и вытащил небольшой пушистый комочек ярко желтого цвета. Оно сладко спало, но на лапках были обрезаны все кочаны капусты.

- Вот, отрезали сволочи, а как мне его теперь нанимателю нести. – Всхлипнул эльф, когда дракон отшвырнул его от себя.

- Наниматель имя называл?

- Нет, я и видел его всего один раз, когда заказ обсуждали.

- Как выглядел помнишь?

- Да. Большая шляпа, усы, хвост. Да у нас так половина жителей страны ходят.

- Ладно в темнице посидишь с недельку, может что-то вспомнишь. – Рой махнул рукой стражам и упирающегося эльфа вытащили из кабинета. Он кричал что-то о том, что он младший принц и подобное отношение к нему грозит им войной, но капитан только махнул на него рукой.

«Ну и где она?» - раздраженно подумал Рой, в волнении барабаня пальцами по столу, отчего на нем оставались огненные отпечатки. Потом он взял в руки зеркало и потряс над ним воробья так, чтобы пыль с его крыльев осела на зеркальной поверхности тонким слоем. Спустя несколько мгновений отражение изменилось и с другой стороны послышался раздраженный голос:

- Ну кто там еще?

- Рой Злат, стража порядка.

Собеседник показался в зеркале, повернув его к себе. Это был пожилой эльф с посеребренными сединой висками.

- Здравствуй, дракон, что случилось?

- Младший принц обвиняется в краже магического животного. Сферу огня с записью допроса я уже отправил вам почтой.

Эльф побледнел, а потом сказал:

- Пусть сидит в темнице, через неделю за ним приедет эльфийская стража. Судить эльфа по вашим законам нельзя. Это все вопросы ко мне?

- Нет, у нас девушка пропала, не могли бы вы в случае обнаружения послать мне вестник.

Эльф думал всего несколько мгновений, а потом утвердительно кивнул и отключился. После этого дракон совершил еще несколько звонков. Теперь оставалось только ждать, если она жива, ее найдут.

Глава 14

Я ласково почесала орленка по шее, а он упал на землю подставляя под мои руки свое пузо.

- Да почешу, почешу. Не переживай.

Валяние в пыли заняло у нас несколько минут, а потом орленок чихнул, и я тут же начала превращаться в камень. Он смотрел на это действие такими огромными глазами, что на него не возможно было злиться. Пока я неподвижно стояла малыш несколько раз взволнованно обежал поляну, а потом принялся жевать какую-то траву. Спустя несколько минут мне вновь пришлось испытать взаимодействие с кислотой, но зато хоть руки начали шевелиться. Увидев, что со мной все в порядке, орленок побежал куда-то по заброшенной дороге смешно переставляя по земле лапы. Через несколько шагов он обернулся, приглашая меня присоединиться. Так мы и шли, чуть впереди малыш каменного орла, а потом я.

Время от времени орленок клекотал что-то такое напевное, а потом замолкал и шел молча. Интересно, но взлетать малыш даже не пытался. Спрятав в сумке костяной нарост взрослого орла, я задумалась. Места были не знакомыми, хотя раньше мы с родителями много путешествовали. Насколько мне известно, каменные орлы предпочитают селиться далеко от населенных пунктов. Это обстоятельство подтверждало и то, что за сутки в пути мы так никого и не встретили, да и дорога была старой заросшей.

Вдруг орленок жалобно заклекотал и резко бросившись ко мне, обнял крыльями и завалился на бок. Ростом он был немногим меньше моего, поэтому одним крылом малыш настойчиво потребовал пригнуться. Сделали мы это как раз вовремя, над нами послышались голоса.

- Ну где ее теперь искать? – Спросил собеседника ворчливый мужской голос.

- Да кто ж его знает. Ее теперь все ищут. Рой никогда ни за кого так не просил, представь сколько он золота даст.

- Это точно. Лишь бы эльфы раньше не успели, те ее и так отдадут лишь бы принца не повесили.

Некоторое время мужчины молчали, а потом уселись на нас сверху. От придавленной тяжести я чуть не вскрикнула, но орленок вовремя закрыл мне рот. Сейчас его большие глаза светились пониманием. Тем временем над нашими головами что-то происходило, а когда раздался усталый голос стража стало понятно, что у них есть способ связи с капитаном. Отчитавшись о смене, они ушли, а мы, наконец-то, смогли расслабиться.

Да-а, чем дальше мы шли, тем сильнее я ругала Роя последними словами. Поисковую операцию он затеял, видите ли. Меня искали на каждом углу и большинство мечтали продать стражу подороже. В этот момент я сотню раз возблагодарила умение малыша прикидываться камнем. Кстати о нем, пора бы и задуматься о пропитании. Последние несколько метров орленок шел пошатываясь. Хорошо, что рядом никого не было. Я взвалила эту тушку себе на спину и дальше мы передвигались таким образом. Спустя некоторое время послышался плеск реки, и мы вышли на берег. Фактически поцеловавшись с землей при следующем шаге, я не решила, что нам пора остановиться. Сейчас немного отдохну и попробую наловить рыбы.

Проснулась я от холода и жалобного писка орленка. Малыш лежал на животе и плакал. Ласково погладив его по шее, подошла к реке. В этом месте вода подходила близко к берегу, но в темноте ночи глубину рассмотреть не удалось. Сняв вещи и поймав заинтересованный взгляд малыша я вошла в воду. Ну как вошла? Рухнула с головой, зато пока пыталась подняться на поверхность под руку попалось скользкое тело. Крепко вцепившись в плавники, попыталась не упустить добычу, но не учла ее размеров. С выпученными глазами на поверхность реки выплыл серебристый судак. Эта рыба достигала до 50 см и могла бы помериться силами с лошадью. Несколько раз дернувшись из стороны в сторону и попытавшись меня сбросить, он решил резко уйти под воду. Ага, как же! Я есть хочу. Крепко сжав одной рукой плавник, я начала бить его кулаком по голове. Рыба ошалела от такой наглости и начала крутиться на месте, образуя воронку. Меня почти сдуло с нее, когда малыш пришел мне на помощь. Орленок плюнул в рыбину (как только в меня не попал!).

«Да, блин. Поближе же к берегу не мог этого сделать» - Ворчала я, с трудом вытаскивая рыбину на берег. Ух…

Сначала к трапезе приступил орленок. Он делал мне приглашающие жесты крылом, но я отказалась. Подошла поближе, только когда малыш с довольной мордой отвалился от судака. Поняв, что грызть камень я не могу, малыш вернул остатки рыбины в нормальное состояние, и мне тоже удалось поужинать. Странно, но этой ночью мне снился Рой. Капитан сидел в незнакомом кабинете и разговаривал с невидимым собеседником.

- Ты сам виноват, что ее потерял.

- Я же не ездовая лошадь, чтобы иметь привычку приглядывать за седоками.

- Если ты не найдешь ее в течении двух дней, с работой в охране порядка можешь попрощаться.

- Ты этого не сделаешь!

- Попробуй мне возразить.

На этом их разговор оказался оконченным, а я выплыла из странного сна. Перед тем, как лечь спать, орленок благоразумно накрыл меня своим телом и это оказалось не лишним.

Глава 15

- Блин, везде эти камни разбросаны, ходить негде. – Проговорил кто-то над головой и пнул орленка, за что тут же был укушен за ногу. Дикий визг и плаксивые интонации сказали мне о том, что укус получился удачным. А что? Не фиг пинать все подряд. Мы вообще то спим.

Проснувшийся орленок явно видел больше, чем я. Поэтому начал медленно отползать, приоткрыв мне небольшую щелку для обзора. На месте нашей ночевки ходили эльфы. Остроухие заглядывали под каждый кустик, шевелили ветками ямки и плавали в речке. А спустя некоторое время над поляной поднялся ветер раскрывающего магию заклинания. Малыш округлил глаза, а потом громко чихнул, отчего ближайший к нам эльф подпрыгнул и начал медленно так оборачиваться. Мы же вскочили на ноги (орленок на лапы) и быстро побежали от ошарашенных преследователей.

- Ловите их!

Этот крик только прибавил нам сил, правда времени смотреть по сторонам не было. Впереди уже виднелась спасительная громада леса, когда под ноги попался камешек, и я еще некоторое время продвигалась вперед на животе.

- Я же тебе говорил, ничего с ней не случится. – Успел прозвучать над головой знакомый голос, прежде чем Роя снес с ног бегущий за мной орленок.

При этом малыш умудрился на ходу подхватить меня клювом и закинуть себе за спину. Потом он пробежался по упавшему на землю дракону и продолжил свой путь. Нам вслед неслись крики, но мы не обращали на них внимание. Остановились только перед обрывом. Ну вообще-то остановился только малыш, а моя тушка по инерции полетела дальше.

- А-а-а! – Кричала я, вцепившись руками и ногами в торчащую из скалы ветку.

- Иля, дракон тебя за ногу, ты что творишь? – Спросил меня подлетевший воробей.

- Утреннюю гимнастику. Говорят, фигура после нее лучше становится.

- Так, что тебя спасать не надо? – Усмехнулся дракон.

- Тащи давай.

Когда Рой вытащил меня наверх и крепко обнял, я отчего-то покраснела. Казалось бы, так хотелось всю дорогу его прибить, а тут сердце просто пропустило один удар, а потом стало биться еще сильнее. Мужчина тоже смутился своего порыва и резко отступил на шаг.

- А, мы твоего капустонога нашли. – Решил разрядить обстановку воробей. Он опять был немного общипан и носил набедренную повязку из носового платка.

- Правда? Ура!!! – Я запрыгала на месте и счастливо покрутилась.

Мой взгляд упал на малыша. Пока я разговаривала со стражами орленок по привычке притворился камнем, а сейчас немного приподнял голову, чтобы понаблюдать за мной. Тут его заметил дракон. Рой уже хотел кинуть в заклинание, как малыш быстро спрятался за мной. Только крылья маленько торчали.

- НЕ ТРОЖЬ! Он со мной.

- Иля, это каменный орел, он опасен.

- Это мой друг и он никого не будет есть.

Дракон фыркнул и махнул на меня рукой. Потом воробей показал мне капустонога. Несколько мгновений мои глаза интенсивно меняли разрез, становясь круглее, а потом наконец-то обрела дар речи.

- Кто это с ним сделал??? – Указала я дрожащим пальцем на лапки животного.

- В смысле? Что не так.

- У него срезана вся капуста! Вся! До капельки! – Резко сказала я, еще раз показав на абсолютно голые лапки желтого малыша.

- Разве ее не срезают? – Удивленно спросил дракон.

- Срезают один, максимум два вилка. Этого хватает для производства партии лекарств или до десяти порций яда. А того, что взяли сейчас хватит, ну не знаю… – Я почесала в затылке. – Взрослого дракона отравить разве что.

При последних словах воробей с Роем переглянулись и приложили палец к губам, кивнув на эльфов. Потом мужчина ушел о чем-то с ними разговаривать, а воробей стал что-то втолковывать орленку. Тот явно не соглашался, мотал головой и громко хлопал крыльями.

- Иля, ну хоть ты ему скажи. Не дело орлу с людьми гулять, пусть к маме летит.

- Тебе что жалко, что ли? Да и не понимает он меня.

- Как это не понимает? А зачем он тебе нужен тогда?

- Он хороший, спас меня уже не раз. – Сказала я посмотрев в умоляющие глаза орленка и добавила: - Решено, без малыша я никуда не иду.

Подошедший Рой только усмехнулся, а орленок спрятавшись за мою спину показал воробью язык. Эльфы сели на лошадей и уехали, а мы полезли на спину дракона. Воробей лично проверил, как я привязалась к одному из шипов, орленка же капитану пришлось нести в лапах, малыш еще не умел летать.

В этот раз Рой старался лететь медленнее, хотя и время от времени срывался на скоростной полет. Спустя несколько часов мы приземлились перед небольшим городком. Именно там сидел в тюрьме пойманный эльф. Пока меня искали младший принц объявил забастовку и уже второй день ничего не ел. После того, как мы остановились в своих комнатах и привели себя в порядок, начался допрос.

Стражи о чем-то спрашивали эльфа, а я только внимательно его осмотрела, несколько раз обойдя по кругу. Эльф не обращал на меня внимания, поэтому вздрогнул, когда я спросила:

- Где капуста???

- А-а-а, она что бешенная? – Поинтересовался эльф у воробья.

- Нет, она ученый. Ты ее лучший образец испортил перед выставкой.

Глаза младшего принца начала округляться, и он с опаской посмотрел на мою измерительную ленту. Привычка вертеть ее в руках, когда волнуюсь, у меня была еще с детства. А когда я сделала шаг вперед намереваясь выпить водички, заверещал и чуть ли не полез целоваться к дракону. Он просто умолял стражей его допросить еще раз, только бы они не отдавали его ученому. И чего нас так боятся? Да нафиг он мне нужен? Измерила бы все параметры и все, ну-у может быть еще пару опытов удалось бы провести…

Глава 16

Меня буквально вытолкали из кабинета, а затем эльф начал что-то рассказывать стражам. «Ну-ну, еще посмотрим кто кого» - думала я, делая перед кабинетом ловушку по старому бабушкиному способу. Минимум магического фона, но в момент, когда мужчины выйдут на них выльется одна очень интересная жидкость и веселая ночка им точно обеспечена. Ведь они часов на 8 обретут особую привлекательность в глазах всей местной фауны. А ее тут много, я даже носорога недалеко от города заметила пока летела на драконе. Главное успеть вовремя убрать оттуда орленка, ему еще рано такое видеть.

Отомстив мужчинам и убедившись, что все сложилось очень удачно, я вернулась в таверну. Здесь мне впервые за несколько дней удалось нормально покушать и помыться. Да-а, путешествия дело хорошее, когда не спишь на голой земле. Спустившись в обеденный зал, заметила за столиком в углу стражей, воробей и дракон что-то оживленно обсуждали.

- Всем привет, расскажите, что вам эльф поведал? – Спросила я, присаживаясь за их столик и заказывая себе еды.

- Да в принципе ничего существенного. Заказчика он толком не видел, особых примет у него нет. Разве что голос был очень гнусавый. А так ничего. Зачем им была нужна капуста не знает. Думаем скоро нужно ждать покушения на кого-то.

- Да, наверное. Но капусту нужно найти.

- Знаешь, Иль, мы тут подумали. – Воробей немного замялся. – Капустоног найден, так что тебе пора домой, остальное уже наше дело.

При этих словах мы вместе с орленком возмущенно уставились на этого пернатого лейтенанта. Капец, опять как самое интересное, так домой отправляют. Малыш между тем, наклонил голову набок и толкнул меня в бок крылом, как бы спрашивая, может их того, в камень превратить?

- Не стоит, - отмахнулась я от него, - потом еще тела прятать, перед их начальником отчитываться.

Орленок задумался, а потом печально кивнул, сглотнув слюну и показывая, что вот как раз с прятаньем то проблем никаких не предвидится. В этот момент я заметила, что к воробью медленно подбирается большая птица и попрощавшись до утра поднялась наверх, утащив малыша с собой. Снизу раздалась возня и крик отчаянно отбивавшегося от влюбленной птицы воробья. Да-а, чувствую сегодня им особо не поздоровится.

Разбудил меня стук в дверь посреди ночи. Я сначала отмахнулась, но он не прекращался. Пришлось вставать и подходить к двери.

- Кто там?

- Открывай! – В голосе Роя слышались злые нотки.

- Нет. С чего бы это? Вдруг ты ко мне с нечестными намерениями пришел?

- Я страж порядка! – Возмутился капитан.

- Это еще ни о чем не говорит. – Усмехнулась я, наслаждаясь моментом. Когда еще дракон придет ко мне просить о чем-то.

- Открой, а то я тебе сейчас дверь выбью.

- Ты же страж порядка!

Ох, зря я это сказала… Он ее не выбил, сжёг нафиг, едва отскочить успела. Капитан выглядел слегка побитым и очень злым (не думаю, что синяки под глазами и дым идущий из ушей его обычное состояние). Это не укрылось от глаз верного орленка и тот успел оттащить меня с линии огня за мгновения до превращения мое тушки в кучку пепла.

- Совсем сдурел что ли???

- Это ты сделала?! – Даже не спросил, прорычал Рой.

- Что именно?

Дракон вцепился мне в руку и потащил из комнаты несмотря на сопротивление. Орленок бежал рядом и активно старался укусить стража. Удавалось ему через раз, но и этого хватило для того, чтобы дракон попытался достать его огнем. Ага, как же попробуй сожги камень? Я успела даже тихонько посмеяться над их противостоянием, прежде чем дракон притащил меня к месту действия. Сейчас мы стояли напротив городской темницы, ну вернее сказать напротив того, что от нее осталось…

Я была права, рядом с городком жил носорог и запах эльфа, сдобренный особым составом, он почувствовал одним из первых. Преграду в виде стен темницы животное восприняло, как вызов и сейчас доламывало последний кусок. Испуганный принц эльфов вжался в противоположную стену и боялся даже пошевелиться. Его пытались вытащить из ловушки, но носорог резко реагировал на любое перемещение эльфа. Над всем этим безобразием с отчаянными криками метался воробей, за которым гонялась все та же огромная птица.

- Ну и как ты мне это объяснишь? – Прошипел мне на ухо дракон.

Я лишь поджала губы и смело пошла к носорогу размахивая на ходу измерительной лентой. Животное заметило меня только через несколько минут, когда моя тушка перекрыла ему обзор на эльфа. Зверь попытался кинуться на меня, но был остановлен орленком. От удара каменной туши об землю, стены тюрьмы вздрогнули и осели на землю словно карточный домик.

- Молодец, вернемся домой имя тебе придумаю. – Похлопала я малыша по шее, отчего он гордо выпятил грудь и с высока посмотрел на дракона с воробьем.

Последний все еще отчаянно летал над обломками тюрьмы. Кивнув на него орленку я отвернулась, как оказалось зря. Мою просьбу малыш понял своеобразно. Мне на голову свалилось целых две каменных тушки. Ой, что ж так больно то? Какие Роя глаза красивые, когда он злится…

Глава 17

Голова болела нещадно, поэтому сразу сообразить, что происходит я не смогла. Рой зачем-то кричал на орленка, а тот только мотал головой и время от времени косился на меня. Сделав вид, что все еще без сознания, прислушалась.

- Расколдуй его немедленно, паразит! – Рой потряс чем-то перед мордой орленка, но тот не сдавался.

Приглядевшись, я чуть не засмеялась в голос. В руках капитана находился каменный воробей. Он отчаянно вращал глазами и чуть ли не плакал, когда напарник тыкал им в клюв орленка. Потянувшись, я встала и чуть не была снесена с ног обрадованным драконом.

- Иля, уговори своего питомца вернуть воробья в исходное состояние.

На мой выразительный взгляд, орленок фыркнул и покачал головой. Потом он подошел поближе и начал ластиться.

- Верни его обратно, жалко же.

В ответ мне раздался раздраженный клекот, а потом орленок закатил глаза, сообразив, что я его не понимаю. Задумчиво почесывая его за ухом, я начала перебирать варианты того, почему он мог обидеться на воробья. На что-то орленок увлеченно кивал головой, а на какие-то моменты возмущенно фыркал. Выяснилось, что ему не нравится, когда стражи называют его питомцем. Он мой друг, защитник и никак иначе! А еще воробей его просто бесит! Подумаешь, страж порядка, зато он орел, властитель неба! (Тут Рой стал похихикивать, вспомнив, что мой орленок не летает. Пришлось стукнуть его по голове сапогом, чтобы заткнулся).

- Я все понимаю, стражи еще те заразы, но расколдовывать все равно придется.

Малыш покачал головой и отступил от меня на шаг. Я схватила его за крыло и крепко обняла.

- Ну что мне с тобой делать? Давай я тебе имя дам, а ты этого дурачка расколдуешь?

Орленок повернул ко мне одно ухо и согласно потерся головой об мою руку.

- Итак, как мне тебя назвать? Джек? (В ответ раздался обиженный клекот, и орленок выпятил вперед грудь.) – Слишком просто? (Кивок). Тогда может быть Эльгинтрон? (Глаза орла округлились). – Да, я сама не знаю, что это такое. А может… О, придумала! Давай назовем тебя Малыш.

Орленок задумчиво почесал крылом голову, потом кивнул и повернувшись к воробью плюнул в него своей слюной. Жаль я не успела предупредить его об ощущениях. Судя по диким воплям и возмущенным взглядам, Дзинь готов был убить моего друга, но его куда-то оттащил Рой.

Спустя некоторое время меня вызвали на допрос к местному начальнику тюрьмы. Мужчина обвинял меня в разрушениях, но, узнав об особенностях моей профессии предложил решить дело миром, если мне удастся выдрессировать носорога. Застывший в камне исполин все так и лежал возле разрушенной стены. Даже в таком состоянии он вызывал невольный трепет. Поэтому прежде, чем орленок вернул ему способность передвигаться ближайшие улицы было решено очистить от любопытных глаз. Пока стражи занимались этим, я присела рядом с носорогом и ласково погладила его по рогу. Кстати у этой особи он был немного необычной формы, что говорило о ее скрещивании с каким-то другим животным. Когда носорог смог двигаться, он сразу попытался встать на ноги, но я придержала его и начала шептать слова подчинения прямо в ухо. Такой технике дрессировки меня научила бабушка, в свое время она была известным на весь мир дрессировщиком. Да-а и сейчас оставалась бы им, если бы в одной из экспедиций ее не съел неизвестный ранее вид зеленого льва. Очень уж агрессивный зверь попался…

После приучения носорога я решила заглянуть в отделение стражей, но меня туда не пустили. Видите ли, Рой приказал солдатам вежливо, но уверенно говорить мне, что расследование не для девушек и в моей помощи они больше не нуждаются. Ну и пусть потом сам своих солдат от стен отвязывает!

Зайдя в трактир, я потребовала самогон гномов. Хозяин заведения попытался меня отговорить от подобного времяпровождения, но мой аргумент в виде Малыша показался ему достаточно весомым.

Спустя час, я ворвалась в отделение полиции отчаянно воюя кочергой и держа в другой руке измерительную ленту.

- Где эта сволочь? Мне замеры нужно произвести. – Мой голос раздавался по всей округе. О, прикольно. Теперь на магические передатчики тратится не надо…

На встречу мне из кабинета вылетел Дзинь.

- Иля, дракон тебя за ногу, что ты делаешь? – Глаза воробья приобрели абсолютно круглую форму, когда он увидел в каком я состоянии.

- Дракона ищу. Где эта сволочь?

- Стой, не надо.

Воробей попытался меня остановить, ох зря… Схватив беднягу за крыло, я поднесла его поближе к свету и начала записывать данные. Так, (вытягиваем крыло в длину) крыло 5 см, далее широко раскрываю клюв и под вялые возражения воробья пытаюсь заглянуть поглубже, отчего его глаза становятся еще больше. Затем наступает черед хвоста, и тут Дзинь уже отбивается от меня всеми возможными способами, потом идет брюхо и заканчиваю осмотр я измерением клюва.

После измерения воробья, мне все-таки удается войти в кабинет. Там прямо за столом спит Рой. Пока он мирно посапывал во сне, я успела измерить косичку, для этого ее правда пришлось расплести, приподнять губу и посчитать зубы, измерить пульс и рост мужчины. Мне даже почти удалось выйти из здания, счастливо прижимая к себе уникальные записи, когда за спиной раздался отчаянный рев. Оглянувшись, увидела, что выбежавший из отделения стражей Рой на ходу становится драконом. Замерев от этого зрелища, я не сразу поняла, что он движется ко мне. Поэтому бежать начала только тогда, когда Малыш подтолкнул меня в спину и состроил страшные глаза. Видимо сейчас встреча с драконом не предвещала нам ничего хорошего. Только скрывшись с его глаз в переплетении маленьких переулков, я захихикала и крепко прижала к себе записи, найденная информация была бесценной.

Глава 18

Рой нашел меня на следующее утро, когда я с ужасом вспоминала произошедшее вечером. Вид у дракона был презанятный, косичку он уже снова заплел, а вот рубашка была порвана в нескольких местах, да и под глазом наливался смачный синяк. Странно вроде бы я его не была. Или била?

- Пошли, - рывком поднимая меня на ноги, он потащил мою тушку в неизвестном направлении.

- Отпусти, мне больно. Куда ты меня тащишь?

- Объясняться. – Прорычал Рой и больше не произнес ни звука. Видя такое состояние дракона, даже Малыш не решился ему возражать.

Когда мы за рекордное время добежали до отделения стражей, я изумленно увидела, что от него остался только один кабинет. Дракон остановился перед ним в нерешительности, а потом быстро открыл дверь и практически зашвырнул меня внутрь. У окна стояла высокая красивая девушка с такой же косичкой, как у Роя. Украшение было заплетено поверх основной прически и спускалось почти до талии. Заметив мое появление, она повернулась и начала меня внимательно рассматривать.

- Так это значит это ты решила увести у меня Роя? – Вдруг спросила она.

- Я???

- Да ты.

- И кто сказал тебе эту чушь? – Спросила я, медленно закатывая рукава рубашки.

- Он сам и сказал, что это ты расплела его косу.

- Косу? А при чем тут это?

- Ты что не знаешь? – Теперь пришел ее черед удивляться.

- Чего не знаю?

Видя мое удивленное лицо девушка рассмеялась, а потом предложила присесть и представилась. Ее звали Инна. Официально она уже несколько лет считалась невестой капитана, но фактически… Была ему всем другом, сестрой, товарищем, союзником, только не невестой. По традиции косичку заплетали во время обручения и на нее не разрешалось даже смотреть посторонним, не то что трогать. Во время обряда плетения просыпалось древняя магия драконов и Инна сразу почувствовала, что косу расплели. Такое могло произойти только в двух случаях, если Рой умер или решил жениться на другой. Но тут была уникальная ситуации в лице пьяной до зеленых птичек меня. Когда я рассказала девушке о том, как обстояло дело на самом деле, больше от того, что Малыш интенсивно кивал, подтверждая мои слова.

- Почему вы не женитесь? – Спросила я, когда все немного успокоились.

- Ну-у, я давно привыкла считать Роя другом, к тому же у меня есть любимый. – Печально вздохнула Инна и добавила. – Отец никогда не разрешит мне расторгнуть брак, поэтому жду удобного случая, чтобы обвинить в расставании Злата.

- ???

- С него все равно, все как с гуся вода. Поругается со своим и опять сбежит к людям.

Я понятливо кивнула, а потом осторожно попросила девушку еще немного рассказать о традициях драконов. Стыдно признаться, но еще пару недель назад я думала, что они вымерли. Этому быстро нашлось объяснение, среди людей жил только Рой. Остальные старались не выделяться, поэтому распознать в стоящем напротив человеке дракона почти невозможно. Когда Инна дошла до самого интересного, свадебных традиций драконов нас прервали. На столе начал резко подпрыгивать неприметный ранее камешек и в кабинете серой молнией появился Рой. Он стукнул по связному устройству кулаком и откуда-то далеко раздался усталый голос.

- Стража порядка?

- Да, капитан Злат, что у вас случилось?

- У нас зайцы умирают как-то странно, помогите.

Дракон выразительно посмотрел на прислушивающуюся к разговору меня и вздохнув, продолжил разговор:

- Диктуйте адрес.

- Поселок Долгов, четвертая улица Посетителей, дом с желтой крышей.

- Хорошо, вылетаем.

- Я с тобой.

- Нет!!! – Воробей с драконом имели одно мнение на двоих.

Мы еще недолго поспорили, затем они чем-то аккуратно ударили меня по голове. Очнулась я связанная в мешке, рядом возился обиженный Малыш. Негромкий свист и через полчаса я открываю дверь кабинета стражей головой носорога. Стоявший у стола Рой вздрогнул, а Инна, усмехнувшись, сказала:

- Ну вижу ты в надежных руках, я тогда полечу.

С этими словами девушка вышла из кабинета и обратившись в белоснежного дракона взлетела в воздух. Стражи еще немного со мной поспорили, а потом мы все вместе полетели на вызов.

Как можно перепутать лимонный с желтым??? Всегда поражалась способности мужчин не отличать оттенки. Поэтому поиски дома с нужной нам крышей взяла на себя. А то во втором доме на стражей чуть слонопсов не натравили. Правильно нечего в шесть утра к людям долбиться с криками: «Я страж, я страж».

Возле дома с желтой крышей нас уже ждали. Высокий мужчина был охотником и в один из рейдов набрел в лесу на небольшую полянку. Там лежало около десятка мертвых зайцев. Причем, их половина была зарезана, а остальные даже не тронуты.

Мужчина зашел сказать, что уходит со стражами жене, и мы пошли на ту самую полянку. Путь был неблизкий и я порядком устала, но зрелище мертвых животных в один миг прибавило мне бодрости. Зайцы лежали неприглядной кучкой, а у некоторых уже начался процесс разложения. Это не помешало мне сделать вывод, что животные отравились капустой капустонога. Вот только ее остатков в желудках животных не было…

Глава 19

Лес здесь рос не сильно густой. Поэтому мы решили самостоятельно оглядеться. Первым присутствие чужих почувствовал Малыш, орленок вдруг прижался ко мне и начал мелко подрагивать. Я гладила его по голове, пытаясь успокоить, когда закричал воробей. Дзинь стоял напротив небольшого куста и показывал на него крылом. Дракон отодвинул охотника в сторону и внимательно осмотрел все вокруг. Внезапно из-под земли вышла невысокая, закутанная в плащ фигура. Увидеть здесь стражей вышедший явно не ожидал, но не растерялся.

Нам под ноги полетел небольшой шарик и все заволокло дымом. А потом наступил черед огня. Магически вызванная стихия выжигала все вокруг, и я почувствовала, как запахло жаренным. Испуганный орленок не сразу сообразил прикрыть меня собой. Рядом слышались звуки борьбы, дракон тоже пустил в ход огонь. Огненные шары умело лавировали между деревьев и даже подпалили плащ мага, но он тут же гасил огонь водой. Засмеявшись, он кинул в дракона небольшой напоминающий утюг амулет и тот упал на землю медленно срастаясь с ней телом. Однако больше всех меня поразил воробей, оказывается Дзинь владеет стихией ветра. Правда при этом с него слетали перья, но это все было напрасно. Фигуре в плаще не навредило ни одно заклинание. Заметив готовящегося превратить его в камень Малыша, маг кинул в него отливающую зеленью стрелу, и я сделала шаг вперед. Затем перед нами в воздух поднялся высокий столб воды, скрывающий загадочную фигуру, а дальше пришла темнота и боль…

Когда я очнулась, меня кто-то нес на руках, а рядом слышалось жалобный клекот орленка. Малыш явно сильно переживал, и я протянула к нему руку, чтобы успокоить. Вокруг было темно, видимо уже наступила ночь. Сколько же провалялась без сознания?

- Рой, почему так темно? – Я позвала дракона и почувствовала, как несший меня человек вздрогнул.

Потом он оступился, с громкими криками мы полетели куда-то вниз. Да, я не ошиблась нес меня именно Рой. Странно, что это на него нашло?

- Что это? – Раздался над головой голос воробья, когда мы наконец то остановились.

Странно, но я ничего не видела, вокруг было все так же темно. А потом накатил приступ боли, инстинктивно подняв руку к глазам и нащупав вместо лица один большой ожог, закричала. Вместе с болью пришло понимание, это не наступила ночь, это я ослепла. Громко захныкавший вслед за мной орленок тыкался мордой мне в руки и вздрагивал. Видно, что Малыш считал себя виноватым. Рой помог встать и тихо сказал:

- Прости, не следовало тебя сюда брать. Как только вернемся, мы найдем тебе лучших докторов. – Голос капитана звучал глухо. Да мне и самой приходилось слышать о магических ожогах. Вылечить удавалось только 1 из 100.

- Кстати, где это мы? – Приглушив боль спросила я. – Опиши, пожалуйста.

Роль гида на себя взял воробей. Когда уверенный в нашей гибели, маг исчез охотник заметил вход в подземную пещеру. Она была не сильно глубокой (я поморщилась, вспомнив, отпечатавшиеся на спине, ступеньки). Сейчас мы вошли в большое освещенное тысячами светильников помещение. Вдоль стен стояли высокие шкафы с колбами, а на большой плите (воробей так и не смог найти источник огня) весело кипело несколько котлов. Вдруг потянув носом, я различила знакомый сладковатый запах.

- Уходим отсюда, быстро! – Закричала я на спутников.

- Что случилось? – Голос Роя был встревоженным.

- Здесь пахнет колонной белой.

Большего говорить не пришлось, со взрывным действием неприметной с виду травки Рой явно был знаком. Меня подхватили сильные руки, и мы побели по ступенькам вверх. Малыша нес на себе охотник. Взрыв раздался в тот момент, когда Рой стоял на последней ступеньке. Взрывной волной меня подбросило вверх и больно ударило об траву. Сверху упало что-то тяжелое, на ощупь я узнала орленка. Малыш не двигался и не издавал ни звука.

- Вы где? – Спросила я в панике. Было очень страшно. Еще никогда мне не приходилось оказываться в подобных ситуациях. Поэтому несколько мгновений тишины показались мне вечностью.

Спустя несколько минут рядом раздалось кряхтение.

- Иля, дракон тебя за ногу, слезь с меня. – Прохрипел откуда-то снизу голос воробья.

Облегченно вздохнув я встала и начала более внимательно ощупывать орленка. Малыш зашевелился только спустя несколько минут. Почувствовав мои руки, он крепко прижался и опять затих, но сейчас я чувствовала на щеке его горячее дыхание. Скоро объявился и дракон, его взрыв уронил обратно в подземное помещение. По небольшому размышлению мы пришли к мнению, что здесь была лаборатория.

Рой каким-то образом связался с начальством и когда мы вернулись в ближайший городок нас уже ждали маги с мгновенным порталом. Правда увидев меня, вернуться домой таким способом они не разрешили, ослабленный ранением организм этого мог не вынести. Поэтому пришлось лететь на драконе, через некоторое время во мне промерзла каждая клеточка организма и я что было сил вцепилась в шип на спине Роя. Капитан старался лететь осторожно, но в какой-то момент мне стало плохо. Из носа сгустками пошла кровь, сквозь ветер докричаться до дракона оказалось мне не по силам и когда сознание покинуло меня, я была почти счастлива…

Маги, лекари и ведьма – все в один голос твердили, что ничего не могут сделать, удар был слишком сильным. Как бы ни хотела я не слышать этих слов, но гвоздем проникали в мое сознание, ставя приговор на дальнейшей карьере и возможности продолжать научную деятельность. А ведь королевская выставка должна проводиться уже через два дня.

«Стоп. А чего это я ставлю на себе крест?» - Мелькнула и укрепилась мысль после 8 лекаря. К выставке все готово, капустоног нашелся, каменный орел у меня есть, знания из головы тоже никуда не делить. Так что же печалиться? Попрошу кого-нибудь стать проводником и подам заявку на участие в выставке.

Глава 20

Когда я говорила, что все готово то очень сильно поторопила события. В первую очередь мне пришлось вспомнить об обещании решить вопрос с болотоногом. Причем дело даже не моей сердобольности, если честно я совсем о нем забыла. После нашей встречи произошло столько событий, да и подготовка к выставке отнимала огромное количество сил. Просто вчера вечером в мой дом постучался гость.

- Позволите? – Голос показался мне знакомым, но подумав я не узнала его. Трудно было руководствоваться только на слух.

- О господи! Что с вами случилось? – В голосе слышалось волнение, а потом он тихо проговорил:

- Теперь мне стыдно просить у вас исполнения обещания, я, пожалуй, пойду, простите мне поздний визит.

- Обещание? Что я обещала вам?

- Еду. Вы сказали, когда вернетесь домой отошлете мне еды, но ее не было слишком долго. – Вздохнул мужчина.

Я потянулась вперед и коснулась его лица, которое тут же стало изменяться под моими руками. Вспоминая, повернула его спиной к себе и, как ожидалось, наткнулась на маленькие крышки. Это же болотоног!

- Не уходите! У меня к вам предложение.

Мужчина вздрогнул под моими руками и спросил:

- Что нужно сделать?

- Мне нужен проводник, тебе еда. Только любое описание живых существ должно быть максимально полным. Меня интересует все, вплоть до каждой родинки.

- Договорились.

Тут я услышала, как забурчал живот мужчин, и мы прошли на кухню. Малыш все время находился за моей спиной, и я чувствовала, что болотоногу очень страшно. Успокаивающе тронув его за плечо, пошла готовить ужин. За последние несколько лет мне сотни раз приходилось варить еду животным на этой кухне, поэтому отсутствие зрения не мешало. Наоборот, теперь я ни на что не отвлекалась.

После ужина началась подготовка животных к выставке. Каждого следовало покормить и успокоить. Некоторых пришлось усыпить, иначе они не хотели лезть в клетки. Особое внимание я уделила капустоногу, у малыша только-только начала отрастать капуста и он чувствовал себя неважно. Орленок время от времени пофыркивал на животных и людей, не подпуская никого слишком близко ко мне. Болотоног справлялся со всеми поручениями, только вот с железным удавом ему не повезло. Тот решил, что к нему в клетку зашла очередная порция еды.

- Отпусти! – Просила я удава, пытаясь вытянуть своего помощника за ноги.

Змей немного отвык от меня и отказывался отдавать добычу. Пришлось просить Малыша сбегать за поварешкой. Непонимающий ничего орленок не хотел оставлять меня одну с таким опасным соседом, поэтому двигался очень быстро. Уже через мгновение в моих руках оказалась поварешка. Удав вздрогнул всем телом, побил об пол хвостом, а потом все-таки выплюнул болотонога. Слегка стукнув его по голове поварешкой (промахнулась всего 5 раз), я отправила помощника отмываться, а сама набрала номер отделения полиции.

- Рой Злат, стража порядка, слушаю. – Ответил мне знакомый голос.

- Это Иля.

Несколько минут из трубки ничего не было слышно, а потом дракон спросил:

- Что случилось?

- Завтра королевская выставка животных. Ты не мог бы мне помочь?

- Сейчас приеду.

Они прилетели вместе с воробьем. О их приближении я узнала по движению земли и мату соседей. Они у меня люди впечатлительные, стражей не любят…

В момент, когда стражи вошли в дом по нему тут же разнесся запах помоев. Вздохнув, я отправила их в баню к болотоногу, отмываться. Спустя мгновение оттуда послышался хруст, звон, мат и мой помощник выскочил из нее с громкими криками. С трудом, опираясь на орленка, я подошла к ним и стукнула каждого поварешкой (ура! Я делаю успехи. Сейчас промахнулась всего два раза!).

- Спокойно помойтесь, пожалуйста.

По улице ходить было сложнее, чем дома, где все знакомо. Малыш был отличной опорой, но не мог предупредить меня о ямке или камне. Поэтому спустя пару шагов я упала. Поднимали меня все, даже удав подтянулся к этому действию. Мужчинам было стыдно за свое поведение, и они всячески старались мне угодить. Правда это продолжалось лишь до тех пор, пока я не сказала дракону, кто повезет на выставку клетки с животными.

- Да ни за что! – Рой был непреклонен.

- Ну Роюшка, ну заинька. – Я молитвенно сложила руки перед собой.

- Ха-ха-ха, как ты его назвала? – Бился воробей в истерике.

- Ладно, загружайте. – Вздохнул капитан и по движению воздуха, я поняла, что он обернулся.

Они еще долго спорили с болотоногом, пока устанавливали и крепили клетки. Рой возражал буквально по каждому вопросу, но когда первые лучи солнце поднялись над дворцом короля к нему подошел огромный черно-золотой дракон. Это само по себе стало фурором, но мне еще предстояло пройти несколько испытаний, чтобы моих животных можно было показывать королю. Когда солдат у ворот попытался провести досмотр, Малыш гневно заклекотал и окутал меня своими каменными крыльями. Больше вопросов не было. Болотоног очень боялся большого скопления людей и сильно дрожал, рассказывая мне о том, что видит. Как же так? Я пол жизни мечтала побывать во дворце, чтобы полюбоваться на его красоту, а сейчас должна представлять его только со слов редкого существа, способного меня съесть…

Глава 21

Конкурс встретил нас гомоном голосов. После того, как зрение оставило меня, звуки стали более красочными что ли. Магическими силами я никогда не обладала, хоть бабушка и говорила, что они во мне есть. Поэтому сейчас просто слушала объяснения своего помощника. Он вместе со стражами расставил клетки на выделенное нам место, и я приготовилась к испытаниям.

Сначала всем конкурсантам предложили показать способности обычных животных. Я решила представить судьям привратников. Умение животных повторять приветственные слова и привлекательный внешний вид вызвали у зрителей восторг. Поэтому проблем с переходом на следующий уровень конкурса не было. Особенным плюсом стало то, что опытный дрессировщик способен научить привратников говорить любые слова, вплоть до «Пошел вон, хозяин спит».

После моего выступления наступил черед других конкурсантов. Ориентироваться по звукам было тяжело, поэтому пришлось ограничиваться описанием болотонога и воробья. В какой-то момент меня опять скрутил приступ боли и на несколько минут я выпала из реальности. Как же тяжело жить в вечной темноте боли…

Когда приступ отступил я почувствовала знакомый запах. Такое сочетание ароматов получается только если ты недавно работал с капустой игольчатого малыша. Я повернулась в сторону запаха и тронула болотонога за руку.

- Кто там стоит?

- Мужчина, седой, высокий, смуглость выдает в нем жителя южных стран, уши немного удлиненные, скорее всего кто-то из родителей эльф.

- Где Рой?

- Они с воробьем ушли здороваться с кем-то, позвать?

- Не стоит, когда вернутся покажи им мужчину, пусть скажут кто это.

Некоторое время мы стояли молча, а потом все вокруг восхищенно вздохнули и ветер принес мне приятный аромат трав. Это сама принцесса решила посетить начальные этапы конкурса. Она остановилась напротив меня, отчего у орленка вырвался недовольный клекот, слишком близко.

- Здравствуйте, я хочу увидеть вашу главную достопримечательность. Кого вы выставляете последним? – У нее был очень красивый, похожий на звучание ручейка, голос.

- Смотрите, - вытащила я из-за пазухи капустонога. – Игольчатая особь при благоприятный условиях дает до 20 кочанов капусты в год. Этого хватает для успешного создания около 100 порций лекарств или 20 яда. Кроме того, может быть домашним питомцем, способным защитить своего хозяина.

- Я слышала, что у вас его украли?

- Да, но стражам порядка удалось быстро вернуть его на место.

- Однако вы пострадали? – Она ласково коснулась моего лица, и я вздрогнула.

- Я ученый, в моей работе есть определенные риски.

Тут животное на моих руках зашевелилось и мне на руки упал малюсенький комочек шерсти. Вокруг послышался восхищенный вздох, а я начала быстро его ощупывать. Это был игольчатый малыш. Плохо не могу сказать какой у него окрас, но помощник будто прочитав мои мысли, наклонился к уху:

- Зеленый, оттенка молодой травы.

- Вот, прошу принять в дар. Рекомендации по кормлению и уходу мой помощник напишет позже. – Я протянула принцессе только увидевшего свет малыша.

- Спасибо, вас переведут в другое помещение, можете считать, что вы прошли конкурс. Завтра ваших питомцев посмотрит король.

С этими словами она ушла, а мы начали собирать клетки. Вдруг на меня налетел шелковый вихрь и заговорил знакомым голосом.

- Иля, какое несчастье. Как же так? Пойдем, поболтаем, мужчины сами справятся. – Оттеснила меня от клеток Инна и орленок почему-то не стал возражать.

Невеста Роя прилетела сюда вместе со своей семьей, поэтому и сбежать ко мне ей удалось не сразу. Девушка была по-настоящему счастлива, повод для разрыва помолвки нашелся сам собой. После случившегося со мной (она десять раз извинилась, что невольно радуется произошедшему) ее родители отказались от свадьбы на радость обоим драконам. Дело в том, что дракон не сумевший защитить женщину (Все было совсем не так!) не считается достойным зачинать детей, пока не спасет ей жизнь. Так что на определенное время мы с Роем связаны (Странно, почему он мне это не рассказал).

- Ты обещала рассказать о свадебных обычаях? – Напомнила я, когда мы сели в таверне перекусить.

- Да, да, сейчас.

Девушка рассказала, что обручение драконов происходит чуть ли не в подростковом возрасте. Естественно, никаких серьезных чувств в это время и быть не может, поэтому многие пары и несчастливы. Разрушить помолвку можно только в экстренных ситуациях, если дракона выгнали из стаи, он связался с другим (как мы с Роем) или вопреки желаниям рода провел обряд распутывания косички вдали от лежбищ. Правда последнее условие старались не допускать, ведь в этом случае второй дракон считался ущербным. Это Инне было все равно, ее любимый был готов жениться на ней в любом случае. Разводов между состоявшейся семьей у них не предусмотрено, как и соединения с представителями других рас. Однако, существует легенда о нахождении любви дракона…

- Расскажи, расскажи. – Запрыгала я на месте от нетерпения. Отсутствие зрения никак не сказалось на моем характере исследователя.

- Слушай. Было это давным-давно. В те годы драконы спокойно летали среди других рас и пользовались всеобщим уважением. Тогда один молодой дракон встретил необыкновенную девушку и влюбился, но признаться в этом даже самому себе не мог. Потом она упала со скалы и повредила позвоночник, а он просто не успел ее подхватить. Связанный с ней словом, дракон отказался от законной невесты, а потом спас свою любимую от пожара. Но любви не суждено было случиться. Как же, он царь небес, а она простой человек, даже не маг. Чтобы не дать совершить ему ошибку сочетавшись с человеком его отец забрал у него часть души, ту самую «любовь дракона» и надежно спрятал ее. Затем парень улетел, а девушка осталась одна. В какой-то момент она случайно выпила его крови и обрела невероятную способность исцелять. Когда же он вернулся и признался в любви, было поздно, ее насильно выдали замуж. Во время первой брачной ночи, обезумевший дракон спалил ее вместе с мужем и исчез. Правда поговаривают, что девушка выжила и вот уже вечность она ходит по миру в поисках «любви дракона». С тех пор считается, что драконы не способны любить никого, кроме дракона.

Мы немного помолчали под впечатлением истории, а потом Инна отвела меня в отведенные комнаты, чтобы я отдохнула. В последнее время приступы боли случались все чаще.

Глава 22

Следующий день был самым важным в моей жизни. Вчера Инна помогла найти мне удобный, но между тем красивый наряд и сейчас была рядом. Болотонога я отправила заниматься животными, каждого нужно было почистить и накормить. Решила не рисковать и железного удава пошла кормить самостоятельно. Вдруг за спиной послышался какой-то шорох, и орленок начал готовиться к драке.

- Кто здесь?

Ответом мне было молчание, но тут змей резко дернул голову вперед и бросил к моим ногам кого-то отчаянно верещащего. Дело в том, что железный удав любил оплетать прутья клетки так, что она казалась пустой. Видимо поэтому противник и решился сюда залезть. Это был гном. От неожиданности я стукнула лежащего у моих ног мужчину поварешкой и крик прервался, а змей полез ко мне за лаской. На крик прибежала королевская стража, оказалось, что это конкуренты решили не допустить меня к конкурсу. Гнома утащили в темницу, но кажется он только рад был оказаться от нас с удавов подальше.

Королевская выставка животных – это не просто ежегодный конкурс ученых и продавцов, это место, где совершаются самые выгодные сделки и договора. Именно поэтому мне так важно было победить. От разорения меня спасли бы только хорошие рекомендации королевского совета и диплом лучшего животновода, повешенный на самом видном месте. Я же ученый, а не продавец, коммерческая жилка во мне отсутствовала напрочь.

К главному конкурсу было допущено только 5 участников. Для начала нам нужно было показать чудеса дрессировки. Я взяла в руки поводки слонопсов и пошла мимо королевского совета. От волнения ноги немного дрожали, ведь сейчас мне нельзя было воспользоваться помощью проводников. Хватит небольшого камешка, чтобы я расстелилась прямо перед королевской четой… Это был не камешек, подножка. Зацепившись за чью-то так удачно подставленную ногу, моя тушка полетела вперед. Резкий рывок поводка на себя правой рукой и один из слонопсов ложится передо мной, а второй замирает в нескольких шагах, оскалив внушительных размеров зубы. Эту пару я готовила для охраны и их поведение при нападении любого рода было продумано сотню раз. Сначала весь королевский парк, где проводилось соревнование, замер, а потом прямо перед моим лицом раздались редкие хлопки. Король оценил мое выступление.

Однако еще больше судей восхитила дрессировка мамонта у моей соперницы. Об этом они громогласно объявили после этого этапа конкурса. С этой женщиной мы уже встречались на паре выставок, и она всегда была немногим лучше меня. Ее появление здесь стало для меня настоящей неожиданностью и добавило мне волнения.

- Иля, ты не можешь так со мной поступить! – Возмущенно причитал воробей, когда я готовила его к следующему испытанию.

Нужно было показать, насколько хорошо я умею дрессировать птиц и змею. Металлический удав только тихо ворчал на массажные процедуры, а вот Дзинь пытался всячески избежать встречи с расческой. Пришлось даже стукнуть его поварешкой, чтобы наконец-то привести в порядок.

Сначала следовало отдавать команды змею. Удав послушно сползал за цветами для принцессы и постоял на голове, а потом я попросила привязать меня к деревянному щиту. Этот номер раньше мы никому не показывали, но сейчас был не тот случай, чтобы скромничать.

- Что ты задумала? – Тихо спросил Рой, почти касаясь моего уха, отчего по спине пробежали мурашки.

- Увидишь.

Я знала, что удав находится напротив меня, сейчас он по-особому шелестел своей кожей. Мы не раз репетировали с ним это действие, но сейчас страх липким чувством пробрался внутрь. Несколько раз глубоко вздохнув и попытавшись успокоиться, я сделала змею знак. Мгновением позже почти коснувшись кожи лица в щит воткнулся маленький нож. Способность выдавать такие ножики имели всего несколько видов металлических удавов. Мой не промахивался никогда и в щит один за другим воткнулись шесть оружий. За нами наблюдало больше пятисот существ различных рас и национальностей, но сейчас было слышно, как летит муха. Тишина продолжалась вплоть до того момента, как орленок отвязал меня от щита. Мужчины находились слегка в ошарашенном состоянии.

- Нет. Иля, только не это. А-а-а. – Кричал воробей, когда я кидала его связанную тушку через огненное кольцо. Надо было еще и рот ему чем-нибудь заклеить.

Судя по восхищенным вскрикам и одобрительному похлопыванию болотонога по плечу, попала. На этом этапе соревнования я собрала высшее количество баллов.

Дальше нужно было объездить одну из лошадей в королевской конюшне. Рой попробовал запретить мне участие в этом конкурсе, но добился только того, что целый час просидел в конюшне в виде твердого такого камня. А я приступила к соревнованию. Именно здесь мне пришлось испытать настоящий страх. Этих зверей ловили по всему миру и довольно часто сюда попадали гибридные кони, которые могли летать или плеваться огнем. Даже полноценных магов не раз уносили с ипподрома с переломанными костями, а я даже не знаю кто именно передо мной.

Несколько томительных минут и ожидание заканчивается вместе с коллективным вздохом любопытных и порывом ветра, который сбивает меня с ног. Судя по звукам конь бьет о землю копытом и готовится к схватке. Тут за моей спиной раздается возмущенный клекот и все меняется. Лошадь сама подходит ко мне за лаской и спокойно дает себя оседлать. Я вскакиваю ей на спину и посылаю воздушный поцелуй Малышу. Он защищает меня даже находясь за ограждением. Восторженные крики и шквал аплодисментов становятся ответом на мою победу.

Глава 23

На укрощении лошадей больше всего выделился невысокий животновод из степняков. Маг огня он даже без своей магии был очень хорош, покорив коня ветра. Болотоног и воробей подробно рассказывали мне о каждом его движении, что дало возможность оценить высокий уровень профессионализма соперника. Да-а, с таким будет трудно соперничать, учитывая, что он уже показал судьям песчаного льва и огненную гадюку.

Вечером нас ждало последнее испытание. Мы должны были сварить целебный отвар из продуктов жизнедеятельности ядовитых животных. Можно было использовать яд змеи, капусту, пыль носорога и многое другое. Я очень обрадовалась, что помочь мне вызвалась Инна. Девушка в точности выполняла все мои указания, аккуратно срезав капусту с ноги капустонога и счистив ядовитую пыль с когтей слонопсов. Он образовывался не чаще, чем раз в 4 года, я специально ждала этого момента столько лет. Травы, вода и магия драконов сделали свое дело, от отвара пошел необходимый аромат. Однако дело осложнялось тем, что первыми получившееся лекарство должны были попробовать королевские животные. Это были специально выведенные существа, способные переварить большинство ядов, но меняющие цвет, когда они попадаются в еде. Видеть проверяющих я не могла, поэтому тронула Инну за рукав.

- Как он выглядит?

- Небольшое желейное тело ярко розового цвета, ни рта, ни глаз я не вижу.

- Срочно добавь в отвар каменной пыли, это желейка, реагирует почти на все лекарственные травы.

Мы успели вовремя, королевский проверяющий остался такого же цвета, как и был изначально. Тут я опять почувствовала почти незаметный, но такой знакомый запах и спросила у девушки, кто это мог бы быть.

- Как ты говоришь? Седой, высокий, смуглый?

- Да.

- Это советник короля драконов. Он приехал вместе с делегацией из нашей страны.

- Король драконов здесь?

- Да. Он решил, что пришло время вновь наладить внешнюю политику. После соревнований состоится совещание.

«Странное совпадение» - подумала я, решив рассказать при встрече Рою. Последнее время дракон появлялся редко, обиделся, наверное, что мне пришлось обратить его в камень.

Сегодня пришло время открывать перед судьями все козыри. Участники выводили из клеток и доставали из сумок самых невероятных животных. Мне даже не всегда удавалось определить кто это, исходя из описания болотонога. Сейчас мужчина старался не отходить от меня ни на шаг, ведь кроме медовой мыши, которую специально для конкурса передали мне обратно вчера и капустонога, ему тоже отводилась особая роль на этом шоу.

До диплома мне не хватало всего несколько очков. После песчаного льва, мой игольчатый малыш померк и даже удачное укрощение коня не спасало ситуации. А еще здесь был огненный воробей и ядовитый попугай (стоило посыпать пылью с его крыльев над спящим, как он мгновенно умирал). Поэтому по моему знаку, помощник начал преображаться, заставив всех отпрянуть от него с визгливыми криками. Показав свою истинную сущность и покрасовавшись перед судьями, он встал рядом со мной на одно колено, показывая полную покорность.

Тут же послышались восхищенные щепотки и скрежетание перьев по бумаге. Это активировались ученые. Болотоногов не видели уже несколько веков, а так близко вообще никогда. А когда спустя несколько мгновений орленок раскрыл за моей спиной крылья послышались восхищенные крики. До этого Малыш просто ходил за мной серой тенью, он умел быть незаметным.

- Ну что ж, Иля, первое место по праву ваше. Меня восхищает ваша смелость, немногие способны с честью пройти все задания без зрения. – Голос короля был глубоким и по-своему красивым, а рукопожатие крепким.

Счастливо прижимая к себе долгожданный диплом и плача невидящими глазами я шла по королевскому саду, облокотившись на Малыша, когда ко мне подошел распорядитель короля.

- Иля, мы готовы купить всех ваших животных, все равно вы не сможете дальше ухаживать за ними. – В голосе мужчины послышалась насмешка.

- Хорошо, только орел не продается.

Собеседник поскрежетал зубами, но согласился. За проведением сделки следил Рой. Дракон внимательно прочитал все пункты договора и проследил, чтобы деньги упали на мой магический счет. Такое пристальное внимание напрягало другую сторону, но и продавать за бесценок своих питомцев я не хотела. Дело даже не в том, что меня автоматически записали в инвалиды, просто мысль о закрытии магазина посещала меня давно. Хотелось настоящей научной деятельности, тем более денег на нее должно хватить, а поводыря нанять не проблема.

Когда все дела были закончены и животные отправлены в королевский питомник, а некоторые стали подарком для высокопоставленных гостей, мы вернулись в сад за награждением. В торжественной обстановке мне был вручен кубок ученого и пожалован браслет с руки принцессы. А вот главный приз место в королевском исследовательском центре получил другой участник, тут моя слепота сыграла со мной злую шутку.

Когда я плача проходила мимо расступающихся гостей, меня остановили грубо схватив за руку.

- В качестве дополнительной платы за участие в конкурсе вы должны отдать каменного орла. – Голос распорядителя я бы узнала из тысячи.

- Это не мой питомец, это друг. Я не могу его отдать! – Попыталась я возразить, но они не хотели слушать, рядом чувствовался запах металла и пота, меня окружили солдаты.

Вдруг, стоявший за моей спиной Малыш резко раскинул крылья, раскидав всех вокруг и крепко обняв меня лапами поднялся в воздух. Он бережно уносил своего друга от тех, кто мог его обидеть.

Глава 24

А-а-а, - лететь в объятиях еще вчера не умеющего летать орла в полнейшей темноте было страшновато.

Спустя некоторое время он устало рухнул на твердую поверхность. Откуда-то сбоку послышалось гневный клекот, но это был не мой Малыш. Орленок успел укрыть меня своими крыльями мгновением позже того, как моей кожи коснулась слюна каменного орла. Он гневно закричал на того, кто это сделал и уже мою почти окаменевшую тушку объяло уже знакомое чувство кислоты на коже. Когда ко мне вернулась способность двигаться я нащупала рукой голову орленка и отвесила ему подзатыльник.

Веселый клекот Малыша подсказал мне то, что с головой то я ошиблась. И правда что-то уж сильно твердой она мне показалась. Потом орлы начали о чем-то яро спорить, а я отодвинулась немного и попыталась понять, где нахожусь на ощупь. Под ногами был камень, а через пару шагов обрыв, который обнаружился только, когда моя тушка с громким криком свалилась с него. Увлеченные спором орлы поймали меня только через несколько длящихся вечность мгновений. Потом Малыш обнял меня и попытался что-то объяснить, но если раньше я могла понять его по виду, то теперь договориться нам не удалось.

«Что ты хочешь?» - в очередной раз с плачем спрашивала я орленка, а он только жалобно клекотал. Второй орел в наш разговор не вступал, только иногда подавал голос, показывая, что все еще рядом. Наш бесполезный разговор прервал очередной приступ боли, будто жидкий огонь прошелся по моим венам, и я закричала. Больше орлы спорить не стали, подняли меня в воздух и снова куда-то понесли.

Во время полета я то впадала в бессознательное состояние, то снова выпадала в реальность. Теперь моя жизнь всегда проходила в темноте и поэтому время ощущалось весьма смутно. Вроде бы ночью было холоднее, но я не уверена, что мы реально где-то останавливались. Вдруг это все мне просто пригрезилось? Только просыпаясь я еще сильнее прижимала к себе драгоценный диплом и звала Малыша.

Наконец то земля, я наклонилась и потрогала поверхность под ногами. Ну не совсем земля, мы стояли на камне, но уже что-то. После полета в лапах не совсем обученных орлов меня слегка шатало. Поэтому неосторожно ступив вперед я повалилась на кого-то очень большого. Послышался возмущенный клекот, и я почувствовала под руками огромное каменистое крыло. Судя по ощущениям эта птица была намного крупнее той, что когда-то принесла меня в гнездо Малыша.

- А-а-а!

- Ну и что так орать, успокойся. – Голос напоминал звук летящих с горной кручи камней.

- Кто вы?

Ответа я так и не получила. Только тихий почти неслышный смешок. А спустя несколько мгновений произошло сразу несколько событий. Сначала возмущенно закричал Малыш, но кинувшись на помощь орленку, я получила удар по голове, а потом меня опустили на камень. Руки, ноги и даже голову зафиксировали в одном положении, а потом мне в грудь вошло что-то острое. Странно, но боль пришла не сразу, будто несмело. Она сначала кусала меня за глаза, потом стала растекаться по голове и лишь в конце огненным шаром ударила в грудь. Если бы смогла, я бы сжалась в клубок, так легче, но путы держали крепко. А потом моей руки коснулся язык Малыша, и я ласково погладила его по голове.

- Ты что умирать тут задумала? – Усмехнулся тот же каменистый голос. – На, пей.

Моих губ коснулось что-то горячее и каменное крыло приподняло мне голову. Жидкость была солоноватой и имела ярко выраженный металлический привкус. Покорно проглотив то, что мне давали, я уснула. Проснулась от того, что услышала голос мамы. Кинувшись в ту сторону, почувствовала, что путы не пускают. Она кричала и звала меня, а тело горело в огне и невозможно было сдвинуться с места. Почему в это мгновение меня не посетила мысль, что мама не может быть рядом. С их последней экспедиции прошло уже больше 10 лет и мне даже выдали уже свидетельства о смерти…

Какое же красивый цвет у неба, а облака просто невероятные. Я лежала привязанная к каменной плите высоко в горах вся в крови, но была невероятно счастлива. Зрение вернулось ко мне. Рядом спал Малыш и судя по тому, что на его груди виднелся свежий порез, именно его кровь я пила этой ночью. Я видела! Я видела!!! Если бы могла тут же пустилась бы в пляс.

Вдруг небо потемнело и на скалу приземлилась огромная птица. Этот каменный орел по размеру мог бы сравниться с драконом. Одним движением острейшего когтя разрезав путы, он спросил уже знакомым голосом.

- Полегчало?

- Да, спасибо.

Тут его взгляд упал на спрятанный раньше за пазуху диплом. Его краешек тоже оказался в крови.

- Ученая?

- Да. Изучаю редких животных.

Он переступил с лапы на лапу несколько озадаченно наблюдая за тем, как я заглядываю ему под крыло, пытаясь на глаз определить его размер.

- Перышко не дать для изучения? – Участливо спросил орел.

- А, можно? – Мои глаза загорелись азартом.

- Тьфу ты, дура. Ну, когда же вы ученые людьми то станете? – Закатил он глаза, а потом продолжил: - Значит так, зрение я тебе вернул, орлы больше ничего тебе не должны, но за этого (кивок на Малыша) отвечаешь головой. А сейчас быстро забирайтесь на меня, подброшу немного.

С этими словами он подставил нам одно крыло, и я села на каменную птицу, крепко прижав к себе дрожащего орленка. Казалось мы не летели, просто парили в небе и это было прекрасно. Опустившись на землю, орел погладил Малыша по голове и поднялся в небо, помахав нам на прощание крылом.

Глава 25

Проводив гигантского каменного орла взглядом, я повернулась к Малышу.

- Ну и к кому ты меня отвел, паразит?

Под моим вопросительным взглядом орленок смутился и начав выводить в дорожной пыли лапкой круги.

- Да, ладно, расслабься, - потрепала я Малыша по шее и смачно поцеловав в клюв тихо добавила: - спасибо.

Судя по громко напомнившему о себе животу сейчас следовало срочно позаботиться о пропитании. Каменная громадина высадила нас на какой-то дороге и, не зная куда идти, мы просто пошли вперед. От нахлынувших чувств я пританцовывала, какой же все-таки чудесный день. Чувствуя мое состояние орленок тоже начал передвигаться по дороге прыжками. Правда через пару часов мы устали и голод все сильнее хватал за ребра. Как назло, вблизи не было видно ни чего съедобного, а попавшиеся по пути ягоды оказались страшной кислятиной. Теперь орленок сидел, вывалив язык с мученическим выражением мордочки пытаясь очистить его от остатков ягоды.

Потом он что-то заметил в траве и выразительно посмотрел на меня. Я некоторое время удивленно всматривалась в траву, не понимая, что же так сильно привлекло внимание Малыша, а потом увидела их. Кузнечики были размером с мой кулак и очень высоко прыгали. Поэтому первого мне удалось поймать только через полчаса, оторвав от рубашки весомый кусок. Потом дело пошло быстрей, мне начал азартно помогать орленок.

- Малыш, гони его сюда. – Подала я знак своему пернатому другу, вырыв в земле ямку и растянув над ней ткань.

Орленок выпятил вперед грудь и издал грозный клекот, испугав им не только кузнечиков, но и всех червей на километр вокруг. Испуганное насекомое заметалось по поляне, а потом прыгнуло, пытаясь перелететь через орла. Ага, не тут то было! Я подпрыгнула вслед за ним. Ура! Добыча поймана, один удар об крыло орленка, и кузнечик ложится в кучку таких же. Мы же продолжаем охоту. Остановились мы только, когда кучка уже походила на холмик, а в небе позолотил волшебными красками закат.

Малыш жевал кузнечиков без какой-либо обработки, а вот я так не могла. Пришлось искать два камня и пытаться высечь искру. Ну-ну. Я же великий путешественник… После двадцатой неудачной попытки пришлось пробовать сырого кузнечика. А что? Очень даже неплохо, своеобразный такой вкус.

Перекусив и отдохнув мы решили продолжить путь, несмотря на ночь. Изумрудного цвета луна хорошо освящала дорогу и, казалось, строила нам рожи. Такой она бывала всего несколько раз в году. Бабушка рассказывала, что это лишняя магия проступает на ее теле. Да-а, она у меня знала сотни легенд, большинство из которых касалось животных.

Приятный зеленоватый свет дарил хорошее настроение, и я просто шла, наслаждаясь открывшимися перед нами видами. Мы спускались с небольшого холма и насколько хватало глаз под ногами расстилались красные поля маков и желтые подсолнухов. Они слегка покачивались от ветра и создавалось впечатление, что сама природа рада нас видеть. Вдруг где-то совсем недалеко мелькнула зеркальная поверхность небольшого озерка и мы свернули к нему. После насыщения жажда была невероятной. Орленок вызвался слетать на разведку, но вернулся почему-то с озадаченной мордочкой, пришлось прибавить шагу.

Вскоре я услышала журчание ручейка и поспешила напиться. Вода была приятной на вкус и запах, но уже спустя пару шагов стала мутнеть. Да-а, если когда-то озерцо и радовало округу своими водами, то это явно было очень давно. Теперь же на ее поверхности плавали водоросли, а сама вода больше напоминало отраву, такой смрад шел от нее. Постояв немного на берегу, я уже решила было вернуться на дорогу, как что-то слизкое коснулось моей ноги.

- А-а-а!

- Буль-буль. – Кто-то, окаменев быстро уходил под воду, а орленок только виновато пожимал крыльями, нечаянно мол.

Пришлось раздеваться и вытаскивать из этой зловонной жижи камень. Сразу понять кто это я не смогла, он напоминал простой булыжник. Пришлось орленку сначала возвращать его к жизни.

- Ух, ну вы и звери. – Выдохнуло существо неопределенного оттенка кожи и постоянно меняющее очертания.

- Ты кто? – Спросила я, опасливо подталкивая его к воде палкой.

- Да водяной я, водяной. – Растекшись по поверхности озера тонким слоем, сказал новый знакомый.

- Что же ты за своим хозяйством то не следишь?

- Дык это. Кто-то камень положил, перекрыв подземные источники. – Вздохнул водяной. – Я тогда смородиновый чай пил с русалкой, а теперь вот, - развел он руками, - все ушли. Помогите, а.

В его глазах было столько мольбы, что я согласилась. Скинув одежду и попросив орленка приглядеть за этим типчиком прыгнула в озеро. Водяной снабдил меня воздушным пузырем, поэтому под водой я чувствовала себя вполне сносно. Злополучный камень удалось найти очень быстро, а вот сдвинуть его с места оказалось большой проблемой. Пришлось выныривать и привязывать веревку (где ее водяной только раздобыл) к Малышу. Так, совместными усилиями мы смогли вытащить булыжник на берег. Приглядевшись, я различила в нем черты гнома. Орленок сразу понял, что от него требуется, но ничего не получилось. Только когда мы уже приготовились откушать, любовно приготовленную водяным, уху он зашевелился и первым делом повел носом.

Гном ел молча и не смотря по сторонам, на меня он взглянул уже после насыщения.

- О боги! – Бедняга вскочил на ноги и несколько секунд посмотрев на меня и гордо выпятившего грудь орленка, прокричал что-то на незнакомом мне языке и убежал.

- Что это с ним? – Удивленно спросил водяной.

- Не знаю. - Пожала плечами я и Малыш согласно кивнул.

Не став заморачиваться поведением неизвестного гнома, мы приступили к оплате услуг водяного. Тот, с дуру пообещал мне исполнение любых желаний. Не знал он еще, что существует на свете такая раса – ученый обыкновенный, увлеченный.

Глава 26

Следующим утром водяной подарил мне ленту (ровно 50 см) и чуть ли ни пинками прогнал от озерца. Пока мы отдыхали вода немного очистилась и у морского царька появилось много срочных дел, подальше от меня. Мы с Малышом снова вышли на дорогу, а потом я решила остановиться ненадолго у небольшого ручейка. Нужно было привести в порядок все записи, ведь за последнее время было очень много незнакомых для меня сведений.

За работой я засиделась до поздней ночи, орленок прогулялся и принес нам на ужин двух зайцев. Но, когда я подняла на него глаза, невольно отшатнулась, Малыш был ярко-оранжевого цвета. Помотав головой из стороны в сторону (заработалась видимо) еще раз украдкой посмотрела на друга, все нормально. Ух, а то что-то страшновато становится. Потянувшись, я занялась разведением костра. Через полчаса орленок не выдержал и стукнул по камню когтем.

- Раньше то так сделать не мог? – Изумленно уставилась я на огненную искру, Малыш только пожал крыльями.

Возле теплого костра сидеть было намного приятней, да и жаренный заяц намного вкуснее, чем сырой. Поэтому мое расслабленное состояние было логичным завершением вечера. Вдруг орленок насторожился, а потом издал боевой крик. Я приоткрыла один глаз и вопросительно посмотрела на друга. Он был красивого изумрудного оттенка. Вновь образовавшиеся глюки заставили меня резко сесть и осмотреться в поисках того, что же так возмутило Малыша. Искомое нашлось быстро. В лапе орленка находилась бабочка. Лунный свет превратил ее крылья в настоящее произведение искусства. Зеленый, фиолетовый и желтый цвета переливались из одного в другой. Орленок поднес малышку к морде, чтобы получше рассмотреть, но тут она брызнула ему в глаз чем-то очень вонючим.

Малыш с обиженным видом откинул красавицу подальше от себя и заревел, прижав в глазам крылья. Поймав бабочку и завернув ее в платок, я занялась орленком. Его с трудом удалось уговорить показать мне глаза. Они покраснели или кожа вокруг начала шелушиться. Промыв их чистой водой и наложив повязку, я начала ползать (иначе ничего не было видно) по поляне. О! Вот то, что нужно. Эта трава помогает при любых раздражениях, правда на каменных орлах ее еще никто не проверял…

Пока я обрабатывала ему глаза отваром, Малыш тихо похныкивал, а потом вдруг чихнул, сметая меня со своего пути. Потом он широко распахнул глаза, выпятил грудь и встопорщив перья начал что-то декламировать на своем орлином языке. Грозный клекот, прерывавшийся чихом, замолк только под утро. Договорив свою пламенную речь орленок вновь став красивого оранжевого цвета устало лег спать, я же начала изучать бабочку.

Это был довольно интересный экземпляр. Если судить по запаху яд бабочки очень напоминал экстракт от капусты игольчатого малыша. Его интенсивность тоже была аналогичной. Если бы на месте орленка стояла я, мне бы вновь пришлось попрощаться со зрением. Видимо у насекомого это защитная реакция на внешние раздражители. Внимательно осмотрев бабочку, я заметила еще одну странность. У нее на пузе была расположена большая черная полоса, которая исчезала слоило мне только прикрыть правый глаз. Может быть это связано с тем, что время от времени я вижу Малыша в других цветах? Что ж, попробуем разобраться.

Несколько несложных опытов, и бабочка опять попыталась нанести нам удар ядом. При этом чернота расползлась по всему телу.

- Она черная? – Спросила я Малыша, тот только удивленно покачал головой.

Так, значит различие цветов замечаю только я. Интересно. Не став больше мучить насекомое, отпустила его на волю. Орленок возмущенно фыркал на это, но сильно не возражал. Потом мы свернули лагерь и пошли дальше. В мире есть много интересных мест, где нам стоило бы побывать. Почему бы не воспользоваться случаем и не изучить местность? Тем более она такая красивая.

Поля маков и подсолнухов остались далеко позади, когда нам на встречу выползла черепаха. Как-то я уже попривыкла к большим размерам окружающих меня животных и не сразу ее заметила. Только наступив на бедное земноводное, прокатившись на ней с десяток шагов и с грохотом шмякнувшись на землю, обратила внимание на небольшое животное. Она обиженно спрятала голову в панцирь и выставила наружу только один глаз.

Орленок тоже внимательно осматривал ее, склонив голову на бок и пробуя панцирь на твердость клювом. Черепаха была совсем еще малышкой, сантиметров 10 от силы. Она тихонько пищала и медленно пятилась от нас назад. Вдруг откуда-то сзади послышался шум, и я медленно обернулась. Ой, блин, лучше бы мне этого не делать. Даже у Малыша глаза начали округляться, когда он увидел кто бежит на нас с бешенной скоростью. Мама черепашки была значительно крупнее, а учитывая то, что вместе с ней бежало еще с десяток особей, пыль стояла столбом. Переглянувшись, мы с орленком быстро побежали прочь от них, но это были какие-то неправильные черепахи. Увидев, что нас догоняют, я резко дернула Малыша в сторону и, засунув свой научный интерес поглубже, замерла. Заметив малышку, земноводные потеряли к нам интерес. Одна из них затолкнула ее себе под панцирь, и они с громким ревов опять куда-то побежали.

Всегда считала черепах медленными животными, но это было нечто. Метровые особи двигались с такой скоростью, что после них на дороге еще долго стоял удушливый шлейф пыли. Задыхаясь и кашляя мы поспешили покинуть это место.

Глава 27

- Кто ужасней всех на свете?

И к кого боятся дети?

Вам скажу я наперед

То шерстистый носорог…

Эту песенку я распевала во все горло, а веселый клекот орленка только еще больше поднимал настроение. Дело в том, что мы наткнулись на небольшую рощицу и вдоволь наелись дикого меда. А то, что лица немного опухли - это не беда, пройдет. Малыш время от времени улетал вперед и предупреждал меня об опасностях. Так нам удалось избежать встречи с пустынным львом и гигантской гадюкой. Вдруг орленок резко перестал петь и бросившись вперед прикрыл кого-то лапами.

- Ну что там такое? – Попыталась оторвать от земли я один коготь. – Дай посмотреть, интересно же.

Малыш отрицательно покачал головой и виновато смотря на меня начал отползать с дороги вместе с добычей.

- Да ешь ты, уже его ешь. – Махнула рукой я.

Малыш тут же запихал в клюв что-то маленькое и прикрыл его лапами. Видимо добыча оказалась не сильно вкусной, у орленка выпучились глаза и из них покатились слезы. Однако, выплевывать свое угощение он не собирался, наоборот, попытался проглотить завалившись на спину и поболтав лапами в воздухе. Не получилось. Тогда Малыш начал прыгать и мять себе шею лапами, но и это не помогло. В конечном итоге, он с мученическим выражением морды открыл клюв и начал проталкивать упорную добычу в горло палкой. В процессе орленок хрипел и плевался, но на мою просьбу выплюнуть гадость отрицательно мотал головой не прекращая попыток.

Оставив орленка самого разбираться со своей напастью, я решила набрать хвороста. Вокруг желтым ковром расстилалась степь и только кое-где виднелись невысокие, исковерканные ветром деревья. Это сильно затруднило мою работу, поэтому к Малышу я вернулась только спустя два часа. Он стоял на голове и пытался плюнуть себе в рот, помогая при этом крылья. Сейчас орленок вновь виделся мне оранжевым и, чтобы отличить глюк от реальности, приходилось прищуриваться.

- Не получается?

Он отрицательно покачал головой и устало опустился прямо на кучку хвороста. Потом сделал жалобную морду и вытащил изо рта свою добычу. Ею оказался муравей с золотистого цвета крылышками. Отряхнувшись и возмущенно посмотрев на орленка, он скрестил лапки на груди.

- Что за невоспитанная молодежь пошла (Малыш покраснел до кончиков перьев)! Чуть что, сразу в рот. – Голос у насекомого был едва слышный, но вполне понятный.

- Кто вы такой? – Спросила я, отмечая, что цвет муравья меняется с обычного на стальной.

- Золотой Мир, муравей по жизни и ученый по призванию.

- А, зачем он вас съесть пытался? – Я кивнула на смущенного орленка.

- Да ему кто-то притчу рассказал, будто если каменный орел съест муравья с золотыми крыльями, то он разговаривать научится.

- Ух ты, как интересно. Это правда?

- Откуда ж мне знать? – Возмутился Мир, меня еще никто не ел.

Дальше разговор зашел о травах, вот в чем муравей разбирался лучше меня. Воспользовавшись случаем, я показала ему несколько неизвестных мне видов и получила подробную консультацию. В какой-то момент он заметил, что время от времени, я щурюсь и прикрываю один глаз рукой, когда смотрю на них с Малышом.

- Что такое, у меня на спине что-то? – Крутясь на месте спросил муравей.

- Нет, с чего вы взяли? Я просто вижу вас в разных цветах.

- Дай-ка, посмотрю твои глаза.

Он быстро начал взбираться по мне под внимательным взглядом орленка. Тот еще не потерял надежды перекусить таким притягательным созданием и потихоньку подвигался к нему все ближе, отступая на полшага под моим осуждающим взглядом. Тем временем муравей внимательно осмотрел каждый мой глаз и спустившись на землю спросил:

- Ты что с прародителем каменных орлов встречалась?

- Нет вроде. А как он выглядит?

- Мне сложно объяснить в ваших масштабах… - Задумчиво сказал муравей, почесывая затылок. – Ну, туша такая каменная с крыльями, еще разговаривать умеет.

После этих слов орленок начал активно кивать, а я едва справилась с волнением. Правильно, кто еще мог вернуть мне зрение, как не древнейший? Жаль, что раньше я этого не знала. Какая возможность узнать о создании рода оказалась упущена. Он же был у истоков появления всего живого.

- Получается видела, - грустно вздохнула я.

- Могу тебя поздравить, значит я не ошибся. Теперь ты видишь эмоции животных, ну и людей, наверное. Поэтому легко сможешь отличить, где друг, а где враг.

- Пока это путаницу в моей голове сделало. Как я пойму какой цвет, что обозначает?

- Ну этого дурня ты каким видишь? – Муравей погрозил кулаком, уже открывшему клюв орленку.

- Оранжевым.

- Все правильно, чаще всего оранжевый, это цвет дружбы и преданности. Тогда если идти по классике зеленый – просто расположение, черный – злоба, изумрудный – восхищение, желтый – опасность, фиолетовый – влюбленность, красный – страсть, белый – добро. Возможны еще оттенки, но это не суть важно, главное не доверяй существам с черной душой.

Вспомнив чернеющую перед выбросом яда бабочку, невольно согласилась с муравьем. Потом я внимательно записала его рекомендации по травам и лекарственным отварам. Зачем мне нужно знать о составе смеси 30 ядов, позволяющую около суток дышать под водой, если для нее нужно собрать 562 редчайших ингредиента, не знаю, но вдруг пригодится. Еще муравей не так далеко видел очковую ящерицу-гиганта, и я срочно решила ее изучить.

Глава 28

«Ну и нафиг мне все это нужно? Нашла кого слушать?» - думала я, ползя на пузе среди камышей. Дело в том, что ящерица жила на краю небольшого залитого водой оврага. Мы все с головы до ног вымазались в грязи прежде, чем увидели ее. Орленок возмущенно пыхтел, но не издавал клекот, знает же, что мне это нужно. Приподняв голову, я наконец-то смогла рассмотреть рептилию. Да-а, с муравьем у нас совершенно разные понятия о размерах. Интересно, о чем он думал, когда утверждал, что она не такая уж и большая?

Рептилия сидела на огромном валуне и грелась на солнце, ее чешуя переливалась под его лучами и для меня была ярко желтого цвета. Обе головы рептилии находились на двух длинных шеях и слегка покачивались на ветру. Я проползла еще несколько метров, чтобы рассмотреть ее поближе, когда она повернула ко мне одну из них.

- А-а-а, - меня охватил страх, такой морды я еще не видела никогда. Вокруг глаз ящерицы были темные круги, формой напоминающие очки, а из пасти вывалился длинный язык. Он горел настоящим огнем!

Увидев нас, она с таким кайфом облизнулась, что у меня невольно пробежали мурашки по спине. Даже невозмутимый обычно Малыш вздрогнул и начал быстро отползать назад. Я же, залюбовавшись переливами цвета на ее чешуе отступила не сразу. Она тоже меня внимательно осматривала, а потом быстро преодолев расстояние между нами, лизнула в щеку. Ощущение было невероятным, как будто крепчайшего самогона выпила. Я зачарованно смотрела на ящерицу и сейчас она казалась мне очень красивой. Она наклонила обе головы на бок и с интересом наблюдала за моими действиями. Я же завороженно посмотрела в ее лучистые глаза и крепко обняла ее за шею. Сознание расплывалось и трудно было поймать хоть одну мысль за хвост. От наваждения удалось очнуться, когда голова уже была в ее пасти. Вот тут то меня и накрыло…

Если пресмыкающееся надеялось, что я буду вести себя смирно, оно сильно ошиблось. Мне в любом состоянии все интересно. Поэтому я просунула в ее рот руки с измерительной лентой и начала проверять свои догадки. Такое существо мне приходилось видеть только на картинках. Внимательно осмотрев зубы, язык и челюсть (ящерица пробовала их сомкнуть, но получила кулаком в нос и теперь вместе со мной пыталась заглянуть второй головой в рот. Что же такое интересное я там нашла?), выглянула наружу.

- Чистить зубы нужно и гадость всякую не есть. – Погрозила я ей пальцем.

Все четыре глаза рептилии округлились, когда я начала измерять расстояние между головами. Она даже укусила меня за руку, но тут мне помог Малыш. Теперь одна голова ящерицы окаменела, а вторая смотрела на нас с ТАКИМ выражением морды, что казалось, еще чуть-чуть, и она хлопнется в обморок. Еще одна попытка съесть непонятных гостей закончилась тем, что у меня появился ожог, а ее язык пришлось привязать к ближайшему кусту. Сейчас у нее двигались только глаза.

- Не знаешь, они яйца откладывают или так рожают? – Спросила я у замершего в изумлении муравья.

- Что? – Он прокашлялся и начал отползать от меня подальше. – Слышал я, что ученые – люди необычные, но вы и правда звери. – Проговорив он шепотом и покосился на облизнувшегося орленка. – Можно я пойду?

Что мне его силой держать что ли? Пришлось облазить кусты самостоятельно. Только никаких намеков на наличие в гнезде детей я не увидела. Вдруг со стороны ящерицы послышался звонкий шлепок и громкое шипение. Следом издал крик Малыш. Когда я выглянула из зарослей камышей, где находилось гнездо ящерицы, увидела презанятную картину. Возле гигантской рептилии (1,5 в высоту и 6 в длину) стояла вторая особь и смело лупила первую по щекам передними лапами. Потом она увидела меня и схватила длинным хвостом. Поднеся мою тушку прямо к глазам, она начала вертеть ее во все стороны.

- Полегче можно???

После моих слов глухое шипение прервалось, и ящерица, громко фыркнув, отбросила меня подальше. На ее лицах виднелись такие презрительные выражения, что мне даже стало немного обидно и поднявшись на ноги, я отломала от нее чешуйку. Округлившиеся глаза и последовавший за этим действием глубокий обморок, стали достойной наградой за унижение. Еще чего, всякие ящерицы будут на меня фыркать. Развернувшись к ним спиной я гордо прошествовала к склону оврага, сделав знак орленку уходить. Последний громко фыркнул на ящериц и поспешил за мной. Выбраться без него на ровную землю я бы смогла не скоро.

Найдя симпатичную полянку с чистым ручейком и зажарив на ужин куропаток (Это все Малыш!), я решила сварить нам супа. Единственным препятствием к этому было то, что казанка у нас не было, а жидкой пищи очень хотелось. Пришлось возвращаться обратно к оврагу, вроде бы там росла стальная кувшинка. Ящерицы уже пришли в себя и даже попробовали напасть…

Ну не нельзя стоять между мной и пищей. Тем более, что кувшинка представляла собой редчайшее явление и имела большой научный вес. Вот ею то вредные рептилии и получили по головам, а одной пришлось засунуть хвост в расщелину между камнями. Теперь она громко кричала и плевалась в меня огнем. Я набрав в кувшинку воды пыталась потушить пожар в горле рептилии. Что что-то идет не так поняла, когда увидела, что ее пузо раздулось до невероятных размеров, а огню хоть бы хны. Все равно плюется. Пришлось опять заглядывать в рот в поисках огненной железы. Вслед за мной туда полезли ее лапы и попытались вытянуть вредную добычу (она все еще считала меня добычей!) наружу. При любом движении в ее пузе булькало и в рот попадали веселящие пузырьки. Вскоре я уже хихикала вместе с одной головой. Вторая же удивленно смотрела то на меня, то на свою соседку. Она явно не понимала, что же такое с ней происходит.

В конце концов мне удалось уйти. Я еще долго слышала удаляющийся хохот рептилии, который сопровождался бульканьем. Суп получился на славу, кроме куропатки туда пошли некоторые травы и частица кожи ящерицы. Ее я нашла в гнезде. Надеюсь мы успеем отойти подальше прежде, чем она обнаружит пропажу.

Глава 29

Несколько дней мы путешествовали спокойно, Малыш немного подрос и теперь подолгу летал в небе. Мне же было очень скучно и поэтому я начала обращать особое внимание на различные травы. Почва была каменистой и их было немного, но зато каждая на вес золота, из десяти найденных растений мне удалось распознать не более пяти. Вот из одной такой травинки, отливающей для меня белым цветом и решено было сварить укрепляющий отвар. Орленок находился в стадии роста и витамины для него жизненно необходимы.

К тому времени мы вышли к небольшой горочке. С ее вершины во все стороны расстилалась степь. Я решила остановиться именно здесь. Поставив воду в кувшинке на огонь, попросила Малыша присмотреть за ней, сама же ушла чтобы собрать ягод. Небольшая полянка земляники располагалась чуть ниже вершины. Когда я вернулась, орленок со скучающим видом помешивал воду палкой и гонял по земле мышонка, то позволяя ему убегать, то снова возвращая на место.

Трава была добавлена в кипяток вместе с земляникой и тут случилась неожиданность, Малыш чихнул прямо в отвар. Несколько секунд варево бурно кипело, а потом раздался взрыв. Когда пыль немного осела, я, первым делом, осмотрела орленка и себя. Вдруг под ногами что-то затрещало, захрустело и мы с диким визгом полетели куда-то вниз.

- Апчхи. – Поприветствовала я, свалившуюся на наши головы пыль, а потом огляделась. Мы находились в большой пещере, в дальнем углу за огромным каменным столом сидел прародитель орлов в очках. Видимо до нашего появления он разбирал какие-то бумаги.

- Опять ты, - вздохнул древнейший.

- Перышко не дадите? – Глупо улыбаясь от радости, что увидела здесь именно его спросила я.

Услышав голос прародителя Малыш сделал вид, будто помер. Орленок упал на спину, раскинул крылья и высунул из клюва язык. Только уши двигались внимательно прислушиваясь к нашему разговору.

- И за что ты только его другом называешь? Клоун, да и только. – Кивнул мне на начавшего подрагивать лапами для достоверности, орленка.

- Он хороший. Так что там все-таки с перышком?

Орел покрутил лапой у виска, а потом поморщившись выдернул мне перо из своего правого крыла. Прижав уникальное доказательство его существования к груди, как драгоценность, я почувствовала себя абсолютно счастливой.

- Довольна? – Раздался над ухом насмешливый голос. Как же он быстр!

Я смогла только с довольной улыбкой покивать головой, на что услышала громкий смех. Каменный исполин облокотился на стол и хохотал.

- Кто теперь мне крышу строить будет, паразиты? – Спросил он отсмеявшись.

Орленок, сообразив, что представление не удалось, спрятался мне за спину. А я пожала плечами.

- У вас тут все равно воздуха было маловато.

- Что???

Хорошо, что боковое ответвление пещеры я заметила еще до разговора. Мы со всех ног кинулись туда в надежде, что древнейший просто не поместится в узких проход.

- Вернитесь, дураки, там ходы не проверены! – Послышалось нам вслед, но повернуть обратно оказалось невозможным, мы застряли.

«Будем стоять здесь, пока не похудеем» - печально думала я спустя два часа. В какой-то момент сзади послышался странноватый вой, и Малыш со страху протолкнул нас на пару метров вперед. Тут было посвободней, но из туннеля по которому мы только что пришли, стали вываливаться камни. Отбежав к противоположной стене и вжавшись в нее наши перепуганные до чертиков тушки, замерли.

- Блин, говорил же вам, стойте. – Сказал древнейший, вываливаясь к нам вместе с половиной стены.

Я ошарашенными глазами наблюдала за ним, а орел невозмутимо расчищал пространство, ворчливо приговаривая, что давно хотел расширить жилище. Сейчас по нему прокатывались белые и зеленые полосы из чего напрашивался вывод, он не злится.

- Как вы так???

- А, что такого? У меня тут ходы, не проверенные мало ли кто там водится, вдруг к тебе сунутся… Никак нельзя, жалко.

- Кого?

- Их, конечно. Ты даже не представляешь, как трудно вылечить животное от стресса.

Я возмущенно запыхтела и покраснела от злости. Ученый никого не мучает, только изучает! И это разные вещи! Орел тем временем пригласил нас к столу, подмигивая кому-то в темноте туннеля, но как я не вглядывалась увидеть ничего не смогла. «Ну и подумаешь, больно надо», - подумалось мне, еще ведь ночь есть, и орел когда-то же спит.

Прародитель орлов умел и любил готовить (он объяснил это скукой). Нас ждало жаренное мясо и вкуснейшая уха, после которой Малыш осоловело закрыл глаза и положил усталую голову на стол. Древнейший аккуратно поднял его крыльями и повернулся ко мне.

- Любопытство не всегда приводит к положительным результатам. – Полусерьезно предупредили меня.

- Ну вас же никто раньше не видел. Я просто не могу упустить такую возможность.

- Не видел? – Меня щелкнули по носу. – Не выдавай желаемое за действительное и вообще спать ложись.

Орел влетел на огромную каменную постель и устало прикрыл глаза, а мне не спалось. Крепко сжав в зубах измерительную ленту, я поползла к нему, древнейший не реагировал. Обрадованная легкостью исполнения задуманного, начала примериваться к огромному крылу с лентой, когда орел открыл глаза.

- Бу.

- А-а-а.

Вниз я спустилась за считанные мгновения и если бы упала не на что-то мягкое, точно бы разбилась. За моей спиной в большой желейной луже светились глаза.

Глава 30

Кричать я уже не могла. Первые минут пять древнейший только морщился, а потом ласково погладив желейную субстанцию, отвел ее куда-то в глубь пещеры. На мой крик она обиженно моргала и ворчала, но остановиться было уже нереально. Никогда больше не буду пить кисель! Ну как можно так пугать.

- Кто-э-т-то? – Заикаясь, спросила охрипшим голосом.

- Забудь, - махнул крылом орел. – Не думал, что ты такая впечатлительная. Ученый же вроде.

- Я е-щ-щ-е только учусь.

- Ну тогда понятно. Пойдем, отвара тебе лекарственного налью. – Похлопал меня по плечу древнейший и добавил: - Да не переживай ты так, его все боятся, даже ученый муравей, забегающий иногда на огонек, пугается.

Потом мы пили вкуснейший чай, и орел рассказывал смешные истории из своего детства. Родителей у него никогда не было, просто однажды он осознал себя орлом и взлетел в небо. А потом начали появляться похожие на него птицы. Первые особи были довольно крупными, но еды на всех не хватало. Кстати изначально каменные орлы не питались разумными формами жизни (ну если только муравья какого-нибудь заглотишь нечаянно, мечтательно проговорил он), все изменилось пару веков назад. Тогда же они потеряли возможность говорить. Однако иногда у них рождаются вполне разумные особи (древнейший кивнул на сладко спящего Малыша).

- Почему вы мне помогли?

- Чувствую, когда моим детям грозит опасность. На той злополучной поляне, где ты закрыла орленка собой, я появился за несколько мгновений после произошедшего. А потом к тебе невозможно было подойти, рядом было слишком много людей.

- Спасибо. – Порывисто обняла я его за шею и укрывшись крылом Малыша легла спать.

На следующее утро мы попрощались с хозяином пещер. В их глубине слышались ворчливые голоса неизвестных науке животных, но сегодня я решила просто уйти. Найти предмет изучения легко, почти также как потерять друга. Старый орел вынес нас на поверхность через дыру в потолке, и земля тут же залечила свой порез. Только от мгновенно выросшей травы шел едва различимый запах магии.

- Ну что, пойдем дальше? – Спросила я Малыша, и орленок весело кивнул. В обществе прародителя он чувствовал себя неуютно.

Несмотря на то, что мы шли уже очень долго, я все еще не узнавала окружающих нас мест. Только когда к концу третьего дня показались стены полуразрушенного города, вздрогнула. Именно сюда уехали десять лет назад мои родители. Родители постоянно ездили на всевозможные раскопки, мама изучала умершие формы жизни, а папа города. Поэтому эта экспедиция была идеальным шансом для них, ведь здесь было место для каждого, но они так и не вернулись.

Наступала ночь, и я решила не спешить с изучением города, тем более, что нам до него было еще долго. Поэтому мы развели небольшой костер и приготовили себе ужин. Вдруг Малыш заволновался и показал мне крылом на город. Рядом с ним остановились всадники, подробнее разглядеть их не удалось, но рядом с ними я заметила мамонтов. Животные тяжело дышали и почти падали с ног, но их куда-то вели.

- Придется изменить планы, - сказала я орленку и потушив огонь взобралась ему на спину. Теперь мы тихо парили в ночном небе прямо над головами всадников.

Мужчины виделись мне в черном цвете, да и убедиться в правильности своего предубеждения я смогла очень скоро. Судя по довольно громким разговорам они перегоняли мамонтов на продажу, но ужасно опаздывали. Поэтому животных гнали день и ночь без отдыха и пару особей уже погибли от усталости. Ненавижу таких вот гадов! Животные – ведь, как дети, сами о себе позаботиться не могут, а эти мамонты были совершенно измучены, на спинах некоторых виднелись красные полосы. Это заставило меня заскрипеть зубами, они их еще и били!

Поспросив Малыша спустить меня на землю в отдалении, я с головой зарылась в сумку. В ней лежали травы, измерительная лента, диплом и кувшинка. Вот такой замечательный подарок сделал мне прародитель орлов. Раньше то я носила свои «драгоценности» за пазухой. Быстро найдя нужное растение, снова забралась на спину орленку. Над мамонтами меня охватили сомнения, но порыв ветра вырвал растение из моих рук. Животные замерли на мгновение, а потом резко начали рваться из магических оков, легко взламывая их защиту. Погонщики честно пытались отработать свой хлеб, но потом благоразумно вскочили на коней и исчезли в неизвестном направлении. Мамонтам только этого и надо, было сломив последнюю магическую сеть, они ушли спокойно пастись на ближайшую полянку.

Когда же мы проснулись не было видно ни тех, ни других. Теперь полуразрушенные стены были прямо перед нами. Когда-то это был огромный город со своим правителем и жителями. В те дни вход в него защищали высокие дубовые ворота с резным орнаментом. Сейчас же они валялись в пыли и уже окаменели от времени, один край приворотной башни давно осыпался и город встречал редких путников зияющей дырой. А за ней…

Некоторые дома сохранились довольно хорошо, даже кухонная утварь стояла на столах. Казалось, что хозяева просто вышли прогуляться и с минуты на минуту вернутся. Единственно, что здесь напоминало о прошедшем времени, это природа. За годы сквозь пол и стены проросли деревья и цветы, стекла разбились от ветров, а камни выбелились.

Однако не все здания сохранились также хорошо. Многие были разрушены до основания и дорогу покрывал большой слой обломков. А впереди виднелся, разросшийся за века королевский сад, их всегда сажают в центре города. Засмотревшись на развалины я не заметила, как над головой пронеслась огромная тень.

Глава 31

Я шла и внимательно разглядывала развалины. Мне было интересно все. Особенный восторг вызвала одна находка. Видимо когда-то в этом небольшом дворике разводили кроликов и оставшись одни в замкнутом пространстве они мутировали. Теперь этих клыкастых монстров побаивался даже Малыш. На первый взгляд животные ничем не отличались от своих мирных сородичей, небольшие, довольно упитанные с длинными ушами. Истина открылась, когда мы захотели осмотреть их поближе. Было интересно, как в закрытом пространстве можно выжить стольким особям? Хорошо, что спуститься не успели, у кроликов наступило время кормления. Происходило это так. Несколько животных подпрыгнуло в воздух и бросилось на своих сородичей, пощелкивая огромными клыками. Я наблюдала за действием с соседней крыши. Хорошо было видно, как они впиваются зубами в горло жертв, а потом там началась настоящая бойня…

Вдруг орленок быстро подбежал ко мне и прикрыл крыльями. В небе летел кто-то очень огромный. Малыш дрожал и жалобно поскуливал, практически плача, ему было очень страшно. Огненный столб, пронесшийся рядом с нами, и мне не добавил хорошего настроения. Вскочив на ноги побежала от огромной тени, периодически пускающей нам вслед струи огня и пытающейся поймать в огромный смерч. Малыш громко цокал когтями по развалинам и все время старался прикрыть от атак. Удачно подвернувшаяся на пути статуя позволила скрыться и перевести дух. Аккуратно выглянув из-за нее, я смогла разглядеть преследователя. Это был дракон. Нет. Не так! ЭТО БЫЛ ДРАКОН! Рядом с ним вторая ипостась Роя казалась мне игрушечной. При этом, как я не старалась разглядеть его сущность, не видела ничего. Черный при обычном зрении, он был пустотой, когда я пыталась рассмотреть его душу. Размерами с королевский дворец (примерно 40 метров в длину), он был словно соткан из воздуха и огня. Сейчас он замер над городом полностью закрыв от меня солнце. Продолговатая голова на длинной, обросшей уже окаменевшей чешуей, шее медленно поворачивалась из стороны в сторону, выглядывая нас. Поджарое тело же было готово мгновенно ринуться в бой. И что он к нам привязался то? Сверху послышался смешок, как будто дракон сумел прочитать мои мысли и статую поглотил огонь. Хорошо, что нас там уже не было…

Орленок подхватил меня лапами и взмыл в воздух за мгновение до атаки. Суматошно махая крыльями он старался лететь максимально быстро, совсем рядом находилось высокое почти полностью сохранившееся здание. Мы не успели совсем чуть-чуть, резкий порыв ветра втянул нас в центр смерча. Меня кидало из стороны в сторону некоторое время, а потом все-таки закинуло в пустую комнату здания. С трудом поднявшись на ноги (голова сильно кружилась) я хотела поикать Малыша, но он нашел меня сам. Вместе с сильнейшим порывом ветра он приземлился на меня, и мы уже вместе врезались в стену, разрушив ее часть. Получив по голове кирпичом и вдоволь налюбовавшись на звездочки, я потеряла сознание. Когда очнулась уже наступила ночь, рядом постанывал Малыш, дракона нигде не было видно. Видимо он решил, что мы погибли.

Мы находились в небольшой, опрятной комнате. Стекла разбились уже давно, кровать рассыпалась от времени. А вот пыли нигде не было. Это меня удивило. Подобные явления очень редки. Как правило, заклинания очищения жилища разрушаются без постоянной поддержки мага. Вдруг мне показалось, что в разрушенной нами стене что-то блестит. Любопытство пересилило осторожность и через несколько минут я держала в руках небольшую шкатулку, из щелей которой виднелся свет.

Малыш тоже заинтересовался происходящим. Стараясь открыть находку я использовала все известные способы. Помогло только перо прародителя орлов. Стоило мне поднести его к замку, как раздался долгожданный щелчок, и комната преобразилась. Это был даже не свет, радуга. От находки во все стороны разлетались все возможные оттенки, а потом над головой появилась картина. Девушка и парень в старомодной одежде влюбленно смотрели друг на друга. А потом он вдруг резко отстранился и покачал головой, словно скидывая наслаждение. Мгновением после вместо него стоял огромный черный дракон с пылающим взглядом…

Наваждение сгинуло, и я смогла наконец-то заглянуть в шкатулку. Из нее на меня смотрел маленький полупрозрачный дракончик, переливающийся всеми цветами от черного до белого. Однако чаще всего он становился красным и фиолетовым.

- Так вот ты какая Любовь Дракона? – Восхищенно спросила у него я, не надеясь на ответ, но он кивнул и коснулся меня крылом, отчего мое сознание полетело в пропасть. Где-то на середине падения стало понятно, что означает это понятие. Драконы присутствовали при создании мира и любили его весь, до последней капли… Травы, звезды, солнечный свет, счастье, свобода – все это заключалось в Любви дракона и когда-то эта раса была способна дарить это чувство всем.

«Как он мог вас этого лишить?» - Подумала я, крепко прижимая к себе находку.

- Гордость. – Раздался за спиной тихий голос. – Во всем виновата гордость. Если бы я знал, что она находится здесь… - Послышался горький вздох.

Обернувшись я увидела глаз дракона, заглядывающий в окно.

- Возьмите, это ваше. – Протянула ему Любовь, догадавшись, что передо мной тот самый влюбленный дракон из легенд.

- Мне уже поздно. – Устало усмехнулся он. – Если вдруг встретите достойного дракона отдайте ему, дети должны рождаться в любви.

Мы некоторое время молчали, а потом он положил голову на лапы и прикрыл глаза, а я вышла из здания. Вблизи черный дракон оказался еще больше. От времени и непогоды его чешуя окаменела и тускло блестела под лунным светом. Видимо он уже давно не принимал человеческий облик.

- Да. Чувствовать себя зверем проще. – Вновь прочитал мои мысли исполин.

- Можно спросить? – Наконец решилась спросить я.

- Попробуй.

- Она жива?

По прозрачному для магического взгляда телу пробежала цветная волна и дракон ответил, отведя взгляд.

- В том пожаре выжила точно, а потом… Не знаю, скорей всего нет, столько времени прошло. Теперь о вас. – Он немного помолчал и продолжил: - Бегите. Днем мне труднее вспоминать, что я все еще частично человек.

Глава 32

Быстро уходить по развалинам не получалось, поэтому мне пришлось забраться орленку на спину. Когда на небе стали гаснуть звезды мы спрятались в каком-то удачно подвернувшимся подвале, чтобы передохнуть. Дракона на горизонте не было видно, поэтому я разрешила орленку маленько оглядеться. Малыш выглядел очень уставшим и серым, но когда вернулся немного повеселел. Сделав вид, что не заметила торчащий из клюва хвостик, обняла его и спросила:

- Ну что, полетели дальше?

Он кивнул и взмахнув крыльями поднялся в воздух. С высоты разрушенный город выглядел еще величественней и печальней. Из центра во все стороны раскинул свои деревянные щупальца сад, деревья виднелись везде. Между ними стояли поврежденные временем статуи древних королей и неизвестных мне животных, а ровно посередине города виднелась огромная свадебная арка. Нам о ней рассказывали еще в школе, ученые считали, что здесь создавались самые невероятные пары. Залюбовавшись достопримечательностью, я попросила орленка подлететь поближе.

Когда до арки оставалось около 50 метров воздух стал гуще, противней, создавалось впечатление, что пробираешься сквозь кисель. Такое бывает, если входишь в пределы сильного заклятия. Малыш захрипел и почти упал, когда все вновь вернулось в нормальное состояние. Только внизу происходило что-то необычное…

В первую очередь дело было в том, что там были люди, много людей. Они ходили, разговаривали, смеялись, будто не замечая окружающих их разрушений. Спустившись ниже, мы замерли. Казалось, что эта часть города осталась нетронутой, но магическое зрение окрашивало строения в ровный черный цвет. Тут Малыш все-таки не выдержал напряжения и с громким клекотом рухнул вниз.

- Шмяк!

Так… Голова цела, руки, ноги тоже, вроде цела. Встав на ноги я огляделась, орленок сидел рядом и виновато отводил глаза, пришлось потрепать его по шее, чтобы не переживал. Навстречу к нам уже спешили разумные существа. Здесь были все, от орков, до гномов.

- Вы целы? – Спросил меня невысокий эльф.

- Да, спасибо. Что это за место?

- Город Призрак. Здесь каждый занимается тем, чем хочет. – Усмехнулся он. Правда смертность почему-то большая, но так даже лучше, конкурентов нет.

Размеры призрачного города поражали, он занимал почти половину древних развалин. Причем вся утварь и одежда сохранила ту самую, уже забытую всеми красоту. Ложки, чашки, даже кровати здесь создавались вручную, расписывались красками и неделями высушивались в воде. Но больше всего поражали окружающие, им совсем не было дела до того, что творилось за границами Призрака. Правда и здесь хватало дел, работали каменоломни, столовые, рудники, разводились животные, выращивались уникальные травы. А какая тут была лаборатория! Шикарно…

Меня охватила эйфория и полдня я бегала по округе, стараясь осмотреть все-все. Состояние абсолютного счастья пропало так же резко, как появилось. В какой-то момент неожиданно для меня включилось магическое зрение. Это был кошмар. Призрак, он потому так и назывался, что его на самом деле не было. Вместо шахт, полуразрушенные пещеры, от лаборатории остались только развалины, а по каменоломням и вовсе бежала лава. Половина людей имели сильные ожоги, но явно не замечали этого. почти никто из них не смог сказать мне точной даты, все ошибались от 10 до ста лет.

Место, где заканчивался Призрак было очень хорошо видно, там воздух был гуще. Я потрогала его рукой, чувствовалась вязкость и упругость. Первая попытка преодолеть преграду оказалась неудачной, вторая тоже, потом попытался Малыш. Когда после двадцатой мы вновь растеклись по воздуху неприятными пятнами, я решила попробовать найти выход в другой стороне.

Пройдя всего несколько шагов, я замерла. Возле колонны древнего короля о чем-то громко спорила мама. Она ничуть не изменилась. Та же хрупкая фигурка, заплетенная хитрым способом русая коса и упрямо вздернутый подбородок. Казалось, будто мы расстались буквально вчера. Мои ноги подкосились, и я тихо прошептала:

- Мама?

Она обернулась и показавшуюся вечностью минуту внимательно смотрела на меня.

- Иля? – Мама сделала робкий шаг вперед, а потом кинулась ко мне навстречу и крепко обняла. Ее руки ласково гладили по спине, когда почти утонув в таких родных голубых глазах, я расплакалась.

- Тише, тише. Как же ты выросла. Когда только успела? Мы же всего год назад расстались. – Удивленно разглядывала она меня, немного отойдя от шока.

- Мам, вас не было 10 лет. – Тихо проговорила я, вглядываясь в ее лицо и пытаясь найти там признаки старения.

- Что? Десять лет? – Раздался рядом сухой возглас. Это подошел папа.

Мы сели прямо у подножия статуи и рассказали друг другу обо всем. Родители были уверены, что только вчера зашли в Призрак и работали, не замечая времени. Их знакомые уверяли тоже самое, они зашли в город вчера, максимум позавчера. Вот только года все называли разные. Почему раньше никого не волновало несоответствие, понять было трудно, пока не принесли еду. Я видела ее ярко желтой, о чем сразу рассказала маме, отведя ее в сторонку…

Глава 33

Известие о том, что в Призраке забывается время быстро облетело весь город и возле воздушной стены собралось большинство его жителей. Однако, никакие попытки вырваться не увенчались успехом. Маги, ученые, просто люди и звери, пройти сквозь плотный воздух не смог никто. Мое внимание привлекла молодая девушка, она особо сильно хотела покинуть город. Ее одежда была старомодной и сильно истершейся, но больше всего поражал взгляд, в нем не было жизни. Вдруг из моей сумки показался маленький дракон. Любовь Дракона огляделась по сторонам и заметив девушку радостно запрыгала на месте.

- Вот, возьмите, протянула я ей шкатулку. – Противиться желанию легендарного артефакта было невозможно, а он явно хотел быть рядом с ней.

Несколько минут, она непонимающе смотрела на подарок, а потом улыбнулась и крепко прижала Любовь Дракона к груди. Сначала ничего не происходило, а потом она впиталась в тело девушки, и та разрушила воздушную преграду одним взмахом руки. Тут же со всех сторон послышались крики, люди стали чувствовать боль от ожогов и видеть реальную картину города. Она же поднялась в воздух и, найдя меня глазами, кивнула:

- Спасибо.

Вокруг потемнело, это черный дракон спешил на встречу с любимой. От их касания в небе начали разливаться разноцветные огни, от которых Малыш тихо отфыркивался. Я же провожала летящие фигуры глазами и улыбалась. Так приятно понимать, что даже древнюю легенду можно изменить в лучшую сторону...

- Апчхи. – Громко послышалось за спиной, и я подпрыгнула на месте. Это орленок надышался пыли.

- Какой у тебя интересный питомец. – Мама начала внимательно разглядывать Малыша, отчего тот смутился и быстро спрятался мне за спину.

- Да не переживай ты так, - похлопала я его по шее, - для нее ты еще слишком жив.

«Как-то не очень он утешился» - думала я, рассматривая свалившуюся в обморок тушку орла. Потом он стал слегка подрагивать лапками и думая, что я не вижу приоткрывать один глаз. Папа рассмеялся.

- Иля, как можно научить каменного орла притворяться больным? Ты в своем репертуаре.

Оставшись без привычных стен, люди разводили костры и охотились, а кто-то сразу же открывал порталы домой. Несколько магов обходили раненных. Мы же решили отправиться в путь утром.

Разведка дала положительные результаты, рядом с городом обнаружилось стадо мамонтов. Простейшая дрессировка заняла не больше часа, но тут возникла проблема.

- Я не сяду на этого монстра! – Упрямо заявила мама, когда мы уже почти собрались в путь.

- Диля, это не серьезно. – Попытался уговорить ее папа, но все было бесполезно. Мама отказывалась нас слушать. Положение, как обычно, спас Малыш. Орленок просто подхватил ее лапами и понес, нам с папой ничего не оставалось делать, как следовать за ними.

Город закончился неожиданно быстро. С другой стороны, не осталось ни стен, ни даже развалин. По пути папа рассказал то, что ему удалось выяснить о нем (он всю ночь провел рассчитывая вероятные причины аномалии города Призрака).

Судя по найденным записям, несчастье случилось внезапно. Рано утром, когда половина граждан спала в их дома пришла песчаная буря небывалой силы. Большинство жителей погибло почти мгновенно, остальные разбрелись по всему миру. Только кучка энтузиастов решила переждать буйство стихии в королевском саду, там была устроена лаборатория. Они раз за разом укрепляли магический щит, пока он не перестал нуждаться в подпитке. Однако, спустя века по неизвестным причинам щит начал выполнять совсем иные функции. Папа предполагал, что этому способствовала магия свадебной арки, за столько лет она накопилась внутри замкнутого пространства и начала искажать реальность.

- А-а-а. – Мамин крик прервал наш разговор.

Подняв голову вверх, я с трудом сдержалась, чтобы не рассмеяться. Вокруг орленка кружилась птица и пыталась погладить его по крылу. То, что от этого мама бултыхалась из стороны в сторону, и Малыш испуганно округлял глаза ее волновало мало. Орленок всячески отбивался от нее, а мама тем временем пыталась на ходу оторвать у нее перышко на память, очень уж красочно выглядела птаха. Ее голова отливала синим, крылья были желто-зеленые, а хвост огненно-рыжим. Магическое зрение же показало насыщенны фиолетовый цвет. Видимо птичке очень приглянулся орленок. Тут мама, наконец то, смогла схватить ее за хвост и у той глаза стали похожи на средних размеров тазики. Птица медленно повернула голову и ошарашенно посмотрела на огрызок хвоста, а потом на маму, та только виновато пожала плечами. Горько вскрикнув, птаха посмотрела на Малыша в последний раз и улетела.

- Мам, дай посмотреть. – Выхватила я перья из ее рук, только они оказались на земле.

- Это же Бук рыжий хвост! – Вскрикнула я несколько минут спустя.

Родители рассмеялись. Мой характер вечного исследователя был им хорошо известен. Еще в детстве я любила подолгу рассматривать через магический анализатор бабочек и всех соседских собачек. Правда после того, как у одной после моих экспериментов отросла запасная лапа, их перестали отпускать гулять, но это не страшно. Подумаешь, перешла на лягушек и все. Встреченная же нами птица была редкой, но в принципе хорошо изученной. Бук рыжий хвост отличался красивым окрасом и невероятной влюбчивостью. Причем разницы между расами эта зараза не делала. Рассказывали, что как-то стая птиц насмерть зацеловала бородавчатого слона. Получается нам еще повезло. Эти птицы очень гордились своим роскошным оперением, и потеря половины хвоста привело птаху в состояние шока, избавив от влюбленной эйфории.

Когда я закончила импровизированную лекцию (в это время папа откровенно зевал, орленок бессовестно дрых, а мама усиленно делала вид, что помешивает еду в котелке) в воздухе послышался громкий хлопок и из магического портала в костер вывалился Рой.

Глава 34

- Бум! Хрясть. – Опустился на голову мужчине котелок. Это папа не ждал незваных гостей.

- Зачем???

Осмотрев дракона, я убедилась, что с ним все в порядке, синяки вообще украшают мужчин. Спустя несколько минут он открыл глаза и тут вновь сработало магическое зрение. Туго заплетённая косичка отливала оранжевым, голова и шея были изумрудными, губы желтыми, ноги белыми, а руки черными, из груди разливался ровный фиолетовый цвет. А потом он замигал! Цвета путались и смешивались.й Я из-за того, что обалдела от этого зрелища, а он потому что моя тушка передавила ему горло. (Надо же было рассмотреть его получше). Тишину прервал папа:

- Молодой человек, может быть вы представитесь, прежде чем станете лапать мою дочь?

При этих словах дракон стал пунцовым (даже косичка стала розовой) и резко отодвинул меня подальше.

- Рой Злат, стража порядка. С кем имею честь разговаривать?

- Ар Пчел, археолог и по совместительству отец этой бестии. А это моя жена, Диля.

После взаимных расшаркиваний дракон рассказал, что мое исчезновение произвело фурор. Велением самого короля были созданы поисковые бригады, но они не давали никаких результатов. Вчера вечером воробей вспомнил, что Рой связан со мной, и они провели ритуал магического поиска. Сигнал появился только сегодня.

- Как ты избавилась от слепоты? – Спросил капитан, рассказав все и на мне скрестились взгляды. Как-то вылетело из головы рассказать про это родителям.

- Иля? – Ласковый голос папы не смог меня обмануть. Сейчас меня будут ругать.

- Папа, не надо… - Сказала я, вскакивая на ноги и приготовившись бежать. Он уже раскручивал над моей головой магический ремень. Этим заклинанием он владел в совершенстве еще с тех пор, как я взорвала его лабораторию, когда мне было 6 лет. Оно не больное, но обидное…

Бросилась бежать, на ходу подзывая к себе Малыша. Вот только поднять в воздух он меня не успел. Споткнувшись, я кубарем скатилась с холма, зацепилась за ветку, задержавшись на мгновение, а потом рухнула куда-то еще.

«Я лечу! Я лечу» - думалось мне, когда яма все никак не хотела заканчиваться. Создавалось реальное ощущение полета, а потом мой затылок столкнулся с чем-то твердым и пришли розовые слоники.

- Мама! Папа! Рой! Малыш! – Я кричала до тех пор, пока не сорвала голос. Ответа не было.

Здесь было темно и немного страшно. После беглого ощупывания стен нашелся проход. За ним оказался узкий коридор, а потом еще один. Не знаю сколько я так блуждала, но отчаявшись в какой-то момент, просто села на пол. Коридоры были похожи один на другой, как две капли воды. Поэтому я решила ждать, пока меня спасут.

Минута, две, пять, десять… Нет, идеальным терпением я никогда не отличалась. Надо что-то делать. О, гусеница ползет. Пойду за ней. Туннель становился все ниже и уже, но я решила больше не сворачивать. «Гусеницы питаются травой, значит она обязательно выведет меня на поверхность», - так думала я, пока эта зараза мелкая не сожрала на моих глазах кусок скалы. Ну она же все равно куда-то ползет, тем более повернуться уже не получалось, пришлось ползти дальше. Мы забрели в тупик. Нет, ну этой то заразе места проползти хватило, а я осталась тупо сидеть в небольшом каменном мешке. Да у меня даже повернуться не получилось! От отчаяния я начала долбить в скалу руками. Вдруг мне послышался стук с другой стороны, пришлось прекратить истерику и прислушаться, да точно, кто-то меня услышал.

Спустя несколько мгновений скала рухнула, и я выпала в небольшую, но уютную пещеру. Успевший вовремя отскочить прародитель орлов увидев меня схватился за голову.

- Я еще, дурак, сомневался. Кто же может ко мне стучаться из стены? Что, опять перышко нужно?

- Нет. – Смутилась я, - просто мимо шла.

- Мои родители здесь не проходили?

Орел выразительно обвел глазами пещеру, входов здесь не было, только высоко над головой через дыру в потолке светило солнце.

- У тебя еще и родители есть???

- Ага, недавно нашла. – Смотря в округлившиеся глаза древнейшего, я осеклась. – Вы не так поняли, они у меня просто умершими были, а неделю назад мы встретились, поговорили, теперь домой идем. Теперь не только глаза, но и отпавшая до пола челюсть говорила о крайнем удивлении прародителя орлов.

Устало сев на пол, я подробно рассказала ему обо всем, что произошло с нашей последней встречи.

- Понятно. – Облегченно выдохнул древнейший. – Нет, не видел я твоих родителей, но могу поискать. Только обещай мне, что ты посидишь тут и никуда не будешь лезть.

- Да я как раз собиралась поспать. – Согласно кивнула я.

Древнейший показал мне выход к подземному озерцу, чтобы я смогла умыться и улетел, еще раз выразительно посмотрев на меня. Хорошенькое у него новое жилище, просторное такое. Озерцо, опять же. Туда то я и направилась. Вдруг где-то совсем близко послышался шорох.

Наспех накинув на мокрые плечи рубашку, я пошла на источник звука. Желейное существо сидело (или лежало?) за углом и внимательно наблюдала за мной. За его спиной находилось еще одно и нетерпеливо толкала в бок первого, как бы спрашивая, что там происходит.

- Ах, вы извращенцы, - схватила я выданное орлом полотенце и с зловещим видом пошла прямо на них.

Первое существо вздрогнуло и начало медленно отступать, второе меня еще даже не видело. Но один шлепок по желейному телу изменил ситуацию. Они кинулись в рассыпную. Причем им было неважно где бежать, по потолку или полу. Надеюсь орел не сильно расстроится, что у него стало меньше посуды. Зато переезжать легче…

Глава 35

Разогнав желейных питомцев орла по углам, я снова пошла мыться. Однако стоило мне только раздеться, как из основной пещеры послышался шум. «Да, что вы будете делать!» возмутилась я, накидывая рубашку прям на голое тело и перехватывая поудобнее полотенце. Сейчас эти желейные паразиты у меня получат! Когда я с грозным рыком появилась в главной пещере, все замерли. Потом древнейший усмехнулся и повернувшись к родителям, сказал:

- Не обращайте внимания, она немного того. – Выразительный жест крылом у виска дополнил его мысль.

Папа приподнял бровь, а мама подмигнула. Рой же так и остался стоять столбом, только цвет поменял на огненно-красный. Проследив за его взглядом, я ахнула. Мокрая рубашка прилипла к телу и оставляла мало места для фантазий. Заметив мое смущение Малыш отвесил дракону подзатыльник и тут же спрятался за маму, а я убежала переодеваться. Вернувшись, застала родителей за беседой, Рой же куда-то исчез.

- Иля, ты не знаешь куда это делся голубой чайный сервиз? – Наклонившись к моему уху громким шепотом спросил древнейший.

- Не знаю. Может испарился?

Прародитель орлов покачал головой и повернувшись к родителям, вздохнул:

- Заберите ее пожалуйста, отсюда. Она мне всех питомцев распугала.

- Они за мной подглядывали!

Орел внимательно посмотрел на меня, потом на выглядывающего из-за угла желейного.

- Вот видишь, ты мне их уже любопытством заразила.

- Опять я во всем виновата. – Возмущенно выдохнула я и пошла к озеру.

Водоем был словно вырублен в скале, абсолютно круглый и глубокий, он казался нереальным. Его воды серебрились и слегка покачивались, образуя небольшие волны. Странно, вроде бы ветра здесь не было. Спустя несколько минут в мою руку ткнулось желейное существо. Я погладила его по голове (ну я надеялась, что она находится именно там) и вытащила из сумки измерительную ленту. Казалось, что животное испытывает огромное удовольствие от процесса.

- Все-таки измерила. – Усмехнулся древнейший, усаживаясь рядом со мной.

- Они сами ко мне пришли.

- Я знаю, может тогда и имя им дашь?

- Вы их еще не назвали???

- Девочка, я уже много веков наблюдаю, как появляются и исчезают различные виды животных. Честно, уже фантазии не хватает. – Рассмеялся орел.

- Вы только маме моей не говорите сколько вам лет. – От души предупредила я его.

- Почему?

- Она у меня древнейших животных по останкам изучает.

- А, тогда это не страшно. Я же еще живой.

- Ну это не долго исправить.

Первый раз в жизни вижу, как хохочет орел. Древнейший даже говорить не мог, только время от времени вытирал краем крыла выступающие слезы. На шум прибежали остальные.

- Что тут происходит? – Первым с удивлением (Картинка была еще та. Возмущенная до глубины души и лохматая я и помирающий со смеха прародитель орлов) справился папа.

- Заберите ее отсюда. – С трудом успокаиваясь, проговорил орел. Я вам ход сделаю, только заберите.

Рой насмешливо приподнял бровь и пожал орлу лапу, а мы с Малышом гордо вскинули головы и прошли мимо него. Древнейший не обманул, ход он нам показал. Ну как показал. Каменный исполин просто подул на стену и от его дыхания камень раскрылся нам на встречу. Несколько шагов вперед и за нашими спинами раздался грохот, с некоторых пор древнейший не любил гостей.

Путь был несколько извилист, поэтому мы шли молча. Только Рой с папой что-то в полголоса обсуждали. Спустя пару часов воздух в каменном коридоре стал свежее, а пол под ногами выше и через несколько минут мы вышли прямо к стенам королевского дворца. Стоило нам ступить на землю, как проход захлопнулся с жутким грохотом.

- Как я рад тебя видеть! – Мне на шею кинулся воробей и крепко обнял.

Именно ему я рассказала, что запах от советника короля драконов показался мне странным. Дзинь несколько минут летал молча, а потом потащил меня во дворец. Однако король драконов, которым оказался крепко сложенный блондин с знакомыми карими глазами, даже слушать нас не стал. Советник работал у него уже очень давно и успел зарекомендовать себя только с положительной стороны.

- Рой ну хоть ты скажи ему! – Попросил воробей подошедшего напарника.

- О чем? Отец прав, обвинения Или не имеют оснований. Подумаешь ей что-то там показалось. – Голос дракона был непривычно груб, но я замерла не от этого.

Рой принц? Как так то? Он же обычным капитаном в страже порядка служит. Нас в воробьем аккуратно оттеснили от короля и Роя солдаты. В принципе мы даже не пытались возражать.

Вечером же случилось еще одно странное событие. Король пригласил меня с родителями на ужин. Когда мы пили чай, Малыш вдруг бросился на меня и укусил за руку.

- Он взвесился! – Раздался из глубины зала истошный крик и его подхватили все присутствующие.

Тем временем словно ниоткуда появился королевский распорядитель и, нагло мне улыбнувшись, приказал страже задержать растерянного орленка. Тот и сам не понимал, как так получилось. Он жалобно скулил и клекотал, но мои попытки пробраться к нему оказались безуспешными. Когда Малыша увели, меня осмотрел лекарь и запретив приближаться ко мне кому бы то ни было, отправил в отдельную комнату. Мне запретили из нее выходить целый месяц, объявив о заражении бешенством.

Глава 36

Разбудил меня чей-то тихий голос, после отваров все время хотелось спать.

- Кто здесь? – Спросила я, оглядывая совершенно пустую комнату.

- Это я. – Раздалось откуда-то снизу.

- Кто ты? Глюк что ли?

- Сама ты глюк. Золотой я.

Снизу раздался вздох и мне наконец то удалось разглядеть муравья. Да-а, видимо ночка у него была еще та. Ученое насекомое выглядело уставшим, а под глазом наливался кровью синяк.

- Как это вас угораздило?

- Не поверишь. – Вскинул лапки Золотой, - с папой твоим познакомился. Вот, тебе передали.

Только сейчас я заметила, что муравей держит в руках малюсенький листок бумаги. Однако стоило ему выпустить его из рук, как он начал увеличиваться в размерах. Это писала мама. Завтра Малыша было решено убить на глазах у всех жителей столицы. Следом за этим король должен был издать указ о невозможности приручения опасных форм жизни. Их с отцом не пускали не ко мне, ни к орленку, но маме удалось уговорить Дзиня взять у Малыша немного крови на анализы. Результаты исследования она также приложила.

- Что ты об этом думаешь? – Спросила я, дочитав послание до конца. Дальше мама просила меня держаться и не унывать, они что-нибудь придумают.

- Я не читаю чужих писем! – Возмутился моим вопросом ученый муравей.

- Ну-ну. – Покачала гудящей головой я.

- Твоего орленка специально отравили, вызвав моментальную агрессию. Скорее всего испытывали на нем какой-то яд, но на него все действует неоднозначно, как и на драконов.

- Стоп. Как ты сказал? На драконов? Я знаю, что им нужно! – Вскрикнула я, но договорить не успела, над городом пронесся протяжный вой и стены содрогнулись.

За дверью послышался громкий топот, и мы замерли. Муравей расправил свои крылья и вылетел из комнаты, крикнув на прощание, что скоро вернется с новостями.

Вынужденное безделье меня бесило, и я раздраженно ходила из угла в угол. Потом выглянув в окно, услышала звук отпирающейся двери. За ней стоял незнакомый мужчина в форме королевской стражи.

- Иля Пчел? – Вопросительно посмотрел он на меня.

- Да.

- Пройдемте, вас ждут.

Не оборачиваясь, он пошел в сторону королевских покоев. Оттуда раздавались громкие голоса. Когда мы вошли, там было около 20 существ. Высокопоставленные эльфы, гномы, орки, драконы – все собрались около постели принцессы. Девушка сидела ко мне спиной и держала руки около лица, прося всех выйти.

- Я ее привел. – Произнес мой сопровождающий.

Король вскинул голову и посмотрел мне прямо в глаза, а затем сделал знак всем покинуть помещение. После исполнения приказа, он коснулся плеча дочери и произнес:

- Я за дверью, если что зови.

Принцесса сделала знак подойти и открыла лицо. Оно все было покрыто красными пятнами и деревянными наростами. Я невольно отшатнулась, отчего она еще больше побледнела, став почти серой.

- Что случилось?

- Это проклятие драконов, утверждают, что это Рой меня заразил, он сейчас в таком же состоянии, только еще и на людей кидается.

Я внимательно всмотрелась в признаки проклятий, но никак не могла вспомнить ни о чем подобном. Вот если бы у нее еще вырос пушистый хвост, тогда да, заболевание известное, правда поражает только птиц. Похожий эффект на них оказывает капуста с ног игольчатого капустонога.

- Зачем меня позвали, не боитесь, что бешенством заражу?

- Я никому не могу сейчас показаться, а твоя болезнь лично мне кажется очень уж своевременной. У нас половина животных из питомника погибло за пару дней, и отцу вдруг подсовывают указ о невозможности изучения опасных особей. К тому же, вот.

Она приподняла юбку и показала мне шикарный рыжий хвост, немного раздвоенный на конце.

- Я думаю, это уже по твоей части.

- Простите принцесса, можно личный вопрос?

- Да, конечно, если это поможет вылечиться.

- Ты чистый человек?

- Нет. – Девушка смутилась, - папа не любит об этом рассказывать, но моя мама дракон. Они поэтому и решили нас с Роем поженить.

- Вас с Роем? – Вдруг пересохшим голосом переспросила я.

- Да. Государственный брак, для укрепления связей. Все документы уже подписаны.

С трудом собрав мысли в кучку, я попыталась спокойно подумать над тем, как именно лечить принцессу. Однако образ улыбающегося и всегда немного злого на меня капитана все не хотел уходить из головы. Особенно мне вспомнился момент, когда я впервые увидела, как он мигает всеми цветами радуги. Фонарик, блин. Потом попросила принцессу призвать слуг и найти мне нужные ингредиенты.

- Что с ней? – Спросил король, когда слуги ушли выполнять поручение.

- Это отравление.

Вдруг девушка захрипела и начала биться в судорогах. Ее тело извивалось, а изо рта пошла кровь. Затем она вскочила и с безумными глазами вцепилась мне в горло.

- Когда вы заметили первые наросты? – Прохрипела я.

- Позавчера вечером.

- Почему не позвали сразу????

- Ты не лекарь.

Понятно, значит ко мне обратились уже, когда все махнули на нее руками. Попросив короля придержать девушку за плечи, я, несмотря на зубовный скрежет главы государства, раскрыла ей рот ножом и влила несколько капель, принесенного слугой отвара. Ее отпустило только спустя несколько минут.

Глава 37

В чем разница между лекарством и ядом? Только в количестве употребляемого вещества. Так вот, в нашем случае принцессу и дракона хотели не просто убить, свести с ума. Небольшую лекцию о возможностях яда из капусты капустонога, король прослушал молча, потом спросил:

- Где можно взять такое количество яда?

- У меня не так давно украли животное, его потом удалось найти, но капусты на нем уже не было.

- Черт. – Главный мужчина нашего королевства ударил кулаком в стенку.

Принцесса спала, мне удалось снять приступ, но это было далеко не все. В свое время я подробно изучала действие экстракта из капусты игольчатого малыша. После видимого облегчения наступает период резкого скачка температуры тела, а дальше безумие. В теории вылечить принцессу можно, но вот где мне достать каменную пыль со средних равнин. Стоп. Каменная пыль. У меня же она есть! Не обращая внимания на короля, я бегом побежала в ту комнату, где хранились мои вещи. Так, это не то, это тоже. Вот. Я с благоговением достала из сумки перо древнейшего, покрытое толстым слоем пыли. Когда я вернулась в королевские покои, принцесса металась по кровати. Она вся горела. Я аккуратно счистила пыль с пера и добавила ее в отвар. Спустя несколько минут она расслабилась и уснула.

- Спасибо, проси, что хочешь. – Сказал король, сейчас выглядевший обычным человеком, но тут нас прервали.

- Ваше величество, беда! – Закричал запыхавшийся слуга, забегая в комнату.

- Что случилось?

- Там это, дракон… - Под грозным взглядом короля мужчина смутился и сказал, что лучше все покажет.

Грохот мы услышали издалека, а потом и увидели его источник. Огромный черно-золотой дракон с отросшим еще одним хвостом был покрыт древесными наростами с головы до пят. Но не это было самое страшное. Пораженный ядом капустонога, Рой (это был именно он) забрался в королевский питомник и сейчас пытался засунуть себе в рот бородавчатого слона. Животное отчаянно ревело и сопротивлялось. Я пораженно осмотрела разрушения, дракон уже разрушил половину клеток. Большинство животных сбежало, но некоторым не так повезло.

- Мне нужен мой орленок. – Сказала я, повернувшись к королю.

Прошло еще несколько томительных минут, за которые Рой все-таки сумел засунуть слона в рот, но тот застрял в горле. Дракон усиленно старался выковырять его обратно или просунуть глубже. Для этого ему даже пришлось упасть на спину и помахать в воздухе лапами.

- Что теперь делать? – Схватился за голову подошедший отец Роя, разглядывая эту картину.

- Слушать умных людей хоть иногда. – Пробурчала я себе под нос, но главный дракон услышал. Он ничего не сказал, только покачал головой и, вспомнив наш разговор, отдал приказ найти советника. Мужчина выглядел уставшим, его всегда сияющие карие глаза потускнели, широкие плечи осунулись, он даже казался ниже, чем в прошлую нашу встречу.

- Вы можете его связать?

- Нет. Прости не рискну. Мой дракон не уступает Рою в силе, но сейчас сын безумен и я боюсь убить его в порыве схватки.

Малыш с радостным клекотом сбил меня с ног, а я кивнула ему на дракона, попросив королей удалиться. Монаршие особы немного поколебались, но потом все-таки покинули питомник, оставив мне около 30 воинов на крайний случай. Силы орленка на целого дракона не хватило. Пришлось превращать его в камень частично. В первую очередь мне нужно было понять в какой стадии отравления находится дракон. Для этого нужно измерить температуру. Приказав всем отойти, я приступила к процедуре.

- Иля, что ты собираешься делать??? – Округлившимися глазами наблюдая, как я подхожу к хвосту дракона, спросил подлетевший воробей.

- Температуру иду измерять.

- Нет. Иля, дракон тебя за ногу, нет. Он тебе это никогда не простит. – Верещал Дзинь, пока медленно метр за метром приближалась к дракону. Сбежать то он от меня не мог, а вот огнем плюнуть запросто. Сейчас я готова была расцеловать бородавчатого слона за то, что он лишил Роя этой возможности.

Опасение воробья были понятны, но другого выхода у нас не было. Дело в том, что измерить температуру у превратившегося дракона можно двумя способами, когда они проглатывают специальную траву и меняют цвет или при вставлении ее же в отверстие под хвостом. Уговорить сейчас Роя съесть горькую травку не представлялось возможным, поэтому пришлось пробовать использовать второй вариант исследования. Проследив за тем, как слуги притащили бочку с отваром, я решилась. Быстро пробежав под бьющим о землю хвостом, ткнула травой в нужное место. Над городом послышался шальной крик дракона, от которого рядом стоящих домов вылетели стекла.

Когда я выбралась к воробью и Малышу от места событий с бешенными глазами убегал обгоревший бородавчатый слон. А дракон пытался справиться с нахлынувшими ощущениями. Когда он заревел смельчакам из слуг удалось влить отвар ему в горло.

Глава 38

Я мчалась по коридорам дворца, а вслед мне раздавался раздраженный крик Роя. Мужчина пришел в себя и теперь несся за мной, мечтая, как минимум прибить. За те два дня пока он лежал без сознания история исцеления обошла весь город и вслед капитану раздавались смешки. У меня же в голове билась лишь одна мысль: «Беги, Иля, беги». Сбив с ног очередного слугу, я кубарем ввалилась в королевский кабинет и спряталась за спиной короля драконов. Он только удивленно приподнял бровь, а когда появился Рой, усмехнулся.

- Как твое самочувствие, сын?

- Нормально. – Скорее проревел, чем сказал капитан.

- А мы вот обсуждаем возможного отравителя.

Только сейчас я заметила, как на стуле скорчился пожилой гном. Мужчина выглядел неважно, синяки под глазами, разбитая губа, хорошо прореженная борода – все это указывало на то, что досталось ему крепко. А немного в стороне за спиной правителей усмехался советник драконов. Пока никто не обращал на меня внимания, я смогла его разглядеть. Мужчина был высок, где-то 205-210 см, широк в плечах, стальные глаза отличали серебром, не удивлюсь, если они светятся в темноте. Узкие губы, широкий нос и козья бородка дополняли картину. Одет он был в темно-синий костюм. Заметив мой взгляд, мужчина усмехнулся, отчего его щеки впали (страшное зрелище). Тут же включилось магическое зрение, и я вздрогнула, он был черным с головы до ног.

Тем временем мужчины пытались доказать гному, что это он отравил дракона и принцессу, потому что больше некому. Только его страна получает выгоду в случае ссоры людей и ящеров. Однако мужчина не сдавался. Не выдержав король драконов схватил его за грудки и поволок в королевский питомник. Все бросились за ним. От нас шарахались слуги и случайные вельможи, в гневе главный дракон был страшен.

- Мы еще не закончили. – Шепнул мне Рой на ухо и ушел догонять отца, а у меня задрожали колени.

Умирать в таком юном возрасте (мне всего лишь 25!) не хотелось. Поэтому к питомнику я подошла с кочергой в одной руке и поварешкой в другой. От такого эффектного появления мужчины даже замерли на минуту. А потом переглянувшись продолжили.

- Посмотри, что осталось от питомника. Это все твоя вина. – Почти засунув гнома в клетку к песчаному льву, прорычал главный дракон.

- Дон, не нужно так сильно беситься, остынь. – Тронув его за плечо, сказал король, а я наконец-то узнала имя отца Роя. Между тем, наш правитель сам схватил гнома за горло и почти начал припихивать его еще дальше в клетку. Лев от этих действий забился в угол и дрожал, он еще помнил, как я дрессировала его в помощью поварешки и кочерги.

- Да не я это! – Отчаянно закричал гном, и я увидела его в желтом свете. Мужчина просто не мог поверить, что это все в серьез. Ему казалось, сейчас все разъяснится, и они все вместе пойдут пить чай.

- Он говорит правду. – Сказала я, обратив все внимание на себя.

- С чего такие выводы? – Усмехнулся Рой.

- С некоторых пор я иногда вижу истинные эмоции окружающих. Так вот, этот мужчина не виноват, а вот ваш советник… - Кивнула я Дону.

Дракон повернулся к другу и вопросительно приподнял бровь. Тот пожал плечами, делая вид, что не понимает, о чем это я. Мужчины уже хотели вновь махнуть на меня рукой, как в судьбу гнома вмешался случай, а за ним произошел целый калейдоскоп событий.

- Дядя, вот ты где! Я тебя везде ищу. – Голубым облаком подлетела к советнику Инна. – О, Иля и ты здесь? Познакомься, это мой дядя, Гот.

От невольного толчка девушки мужчина оступился и упал на землю, а из его кармана выпал такой знакомый кочан капусты. Несколько мгновений все ошарашенно смотрели на него, а потом мужчина закричал:

- Да, да это я пытался их отравить и если бы не она. – Кивок в мою сторону. - Все бы удалось.

- Зачем? – По-настоящему удивился Дон. – Мы же дружили.

- Вот именно дружили. Мы века с тобой вместе, всякое видели, а своего сына ты не моей дочери в мужья прочишь, а какой-то человечишке. Да кому вообще нужны эти люди? Ты предал все, к чему драконы шли веками! Даже зная, что родной сын никогда не сможет полюбить свою жену, ты все равно подписал договор на брак.

- Я буду любить детей, этого достаточно. – Сказал Рой, и я вздрогнула от холода в его словах.

- Да, ты же ненормальный. – С абсолютно безумным видом ткнул в него пальцем советник.

А потом он без предупреждения швырнул в меня какой-то зеленоватый сгусток. Это была чистая магия драконов, уйти с линии поражения я не успевала, поэтому просто закрыла глаза. Минута, вторая, третья… Ничего не происходит и мне удалось набраться решимости посмотреть в лицо опасности. Вокруг все изменилось. У моих ног лежал Рой, когда я к нему наклонилась, мужчина прошептал, что долг жизни исполнен. Рядом же кипел бой. Советник превратился в большого стального дракона, а отец Роя отливал золотом. Оттеснив меня с поля битвы, она рвали и кусали друг друга. А потом небо закрыла черная тень. Это дракон из легенды явился к своим родичам, чтобы объяснить каково это любить. У него это здорово получалось. Сев на землю и поджав под себя хвост, он поднял в лапах драконов и начал читать им лекцию о трудностях жизни без души и любви. Какой слог, я даже заслушалась, пока украдкой измеряла его крыло и хвост. А что? Ему не жалко, а мне приятно. Вот закончу все дела и сяду за диссертацию. А то в академии уже давно спрашивали. Когда драконы начинали похрапывать, он легонько ими потрясывал в воздухе и продолжал.

Глава 39

На суд не то чтобы пригласили всех жителей столицы, пригнали. Король считал, что каждый должен видеть справедливость его решений. Советник Гот будто бы наслаждался происходящим. Мужчина презрительно смотрел на подготавливающих все слуг и иногда насмешливо фыркал. Увидев меня, он опустил уголки рта в каком-то невероятном подобии улыбки.

- Получила то, что хотела? – Спросил советник, когда я подошла ближе.

- Я не просила вас совершать покушение на убийство.

- На убийство? – Мужчина рассмеялся. – Я и не собирался никого убивать. Они бы сами это сделали.

Тут солдаты меня оттеснили к прочему народу, и я оказалась заключена в крепкие папины объятия, а мама просто сжала мне руку. После обвинительного приговора подсудимому дали возможность сказать последнее слово.

- Вы думаете, что победили? Тогда вы глупее, чем я думал. Принц, - он обратился к Рою, - ты никогда не задумывался, как мне удавалось всегда быть на шаг впереди вас. Да и в вечер отравления к тебе лично я не подходил. Драконы высшая раса, просто потому что мы не способны привязываться к кому-то, кроме своих детей.

После этих слов дракон рассмеялся и занялся белым пламенем. Со всех сторон послышались удивленные вскрики и сразу стало понятно, что казнь идет не по плану. Вдруг я заметила уже знакомую фигуру в плаще (ту самую, которая уже лишала меня зрения), сейчас ее окутывал желтый туман. Малыш, проследив за мной взглядом плюнул в нее, но опоздал на несколько мгновений. На том месте уже никого не было.

- Соскучилась, подружка? – Прошептал мне на ухо знакомый голос, но вспомнить кто это я так и не смогла, а лицо мужчины было скрыто под капюшоном.

Это я смогла заметить, пока он тащил меня сквозь толпу. Орленок периодически пытался достать его своей слюной и судя по грохоту за спиной, эти снаряды находили своих жертв самостоятельно. А вот преследователю удавалось все время их избегать. Он больно сжал мою руку и тащил вперед с такой скоростью, что мы оказались в проулке уже через несколько минут. С площади слышался рев драконов и бешенный клекот Малыша, который потерял нас из виду. Остановившись мужчина плел заклинание перемещения, когда с меня наконец-то спало оцепенение, и я укусила его за руку на последнем пассе.

- А-а-а, дура сумасшедшая! – Меня попытались оторвать от себя, но тут мир стал стремительно изменяться, нас закрутило в огромной воронке и выбросило куда-то на твердую поверхность.

От резких изменений положения тела челюсть застряла и невольно сжалась еще сильнее. Теперь по моему подбородку текла горячая кровь, а волшебник в изумлении приоткрыл рот. Наверное, это было болезненно, потому что он морщился и стонал, пока мы поднимались на ноги. Видимо настройки переноса сбились сильно. Сейчас мы стояли на узком выступе на вершине горы и подойдя к краю одновременно испуганно отпрянули.

- Это все из-за тебя! – Закричали на меня и попытались вырвать руку. Ага, как же. Только кровь пошла сильнее. А что? Вкусненькая такая, солененькая, красно-коричневого цвета. Он еще несколько раз подергал руку, а потом начал проговаривать про себя какое-то заклинание, но его прервали:

- Что тут происходит? – За моей спиной стоял прародитель орлов. – Иля, опять ты???

По спине хлопнуло тяжелое крыло, и я наконец-то смогла выплюнуть эту гадость.

- Можно он тут посидит? – Спросила я, вытирая кровь под ошеломленным взглядом древнейшего.

Огромная птица пожала крыльями и столкнула меня с утеса.

- Про тебя разговора не было. – Раздалось мне вслед.

- А-а-а, бум, бряк, ой-ой-ай!

Склон оказался не таким уж и пологим, ну подумаешь на дерево приземлилась и сломала там пару веточек. Зато больше не нужно пить чью-то кровь. О, какой червяк! Я с восхищением смотрела на огромную черную змею. Так, что делать? Медленно опускаюсь на землю и ползу к ней сквозь колючий кустарник. Ой, кажется меня кто-то укусил за палец. Обернувшись я заметила, что мизинец покраснел и опух, а потом перед глазами запрыгали фиолетовые слоники. Пару минут спустя лицо украсилось совершенно счастливой улыбкой и к удивленной змее пошла уже не таясь. Измерительную ленту я на всякий случай прикрепила к рубашке с внутренней стороны и теперь торопливо ее снимала, отчего глаза у змея стали еще больше.

Подойдя к хвосту, я сначала смачно его поцеловала, а потом начала мерить длину. Змей мне не мешал, только иногда подрагивал, будто боялся щекотки.

- Какой стеснительный, - умилилась я, целуя совершенно ничего не понимающего змея в морду, одновременно пытаясь разглядеть синеватый язык.

- Отпусти его, пожалуйста, - раздался за спиной усталый голос.

- Нет, он же такой хорошенький. – Ответила я древнейшему и погладила змея по голове. Тот изумленно перевел взгляд с меня на орла, потом на себя, а затем снова на меня.

- Иля, я вообще-то его специально посадил сюда мой дом от ненужного вторжения охранять. – Проговорил древнейший, а потом добавил вполголоса: - правда тебя это все равно не остановило.

- Нигде мне не рады, - всхлипнула я и подтолкнула змея к законному владельцу.

Однако эта громадина (25 метров в длину) совсем не хотело уходить и даже попыталось спрятаться за меня.

- Нет, ну как это у тебя получается. – Несколько минут спустя начал свой монолог древнейший, расхаживая перед нами. – Я уже третье жилье меняю, охрану выставил (разраженный взгляд в сторону смущенного змея), но ей хоть бы хны. Как же тихо раньше было! Замуж тебя что ли отдать?

- Не надо!

- Ну да, это же надо еще несчастного найти, связать его, напоить… Нет, долго. Может я тебя домой отправлю, а ты пообещаешь, что хоть пару недель мы не увидимся.

- А, как же тот, с кем я пришла?

- Сбежал, зараза. – Развел крылья в стороны древнейший.

- Прискорбно, ну тогда по рукам. Ой, по крыльям.

Орел сделал несколько взмахов крыльями и ледяной смерч за мгновение перенес меня на площадь столицы. Правда змей так и остался стоял за спиной.

Глава 40

Подо мной кто-то отчаянно пищал и, приподнявшись, я с удивлением вытащила из-под попы Дзиня. Воробей выглядел обиженным и потрепанным.

- Дракон тебя за ногу! – Ругнулся он, видимо не найдя больше других слов.

- Кто это был? – Спросил подошедший Рой, внимательно оглядывая меня и змея, последний ответил ему тем же интересом.

- Не знаю, но голос показался мне знакомым.

- Иля, как я рада тебя видеть! – Вскрикнула Инна, обнимая. – Прости мне дядя ничего не говорил о своих планах.

В магическом зрении девушка выглядела оранжевой и это дало мне возможность выдохнуть. Не хотелось думать, что рядом все время находился кто-то, планирующий гибель твоих друзей. Потом подошли короли и родители и несколько дней пролетели незаметно. Нужно было восстанавливать королевский питомник и договариваться о поставках интересных видов животных. Всю эту работу король взвалил на меня, временно назначив главным дрессировщиком. Правда теперь эта должность как-то не вызывала восторгов. Хотелось поездить по миру и возможно встретить максимальное количество редких видов.

Мужчины же были усиленно заняты расследованием. После смерти советника, оказалось, что все улики исчезли. К тому же была назначена дата свадьбы Роя и принцессы. Правители резонно решили, что лучше поторопиться с этим событием.

- Ух, устала. – Пожаловалась я змею, падая на диван в гостиной. Изначально он сюда не вмещался, но оставлять меня одну Черныш (так я его назвала) и Малыш отказывались категорически. Поэтому они совместными силами снесли одну стену и расширили помещение. Свадьба должна была состояться уже завтра. Поэтому сегодня мне пришлось совместно с садоводами украшать сад. Драконы традиционно сочетались только под открытым небом. Еще и принцесса все время дергала к себе, почему-то записав меня в свои подружки. До рассвета оставалось всего два часа, а мне так хотелось немножко поспать. Вчера мама с папой заявили, что снова уезжают в очередную экспедицию и пожелав удачи ушли в портал. Эх, поспать бы…

Проснулась я с ощущением, что сильно опаздываю. В принципе это было правдой. Десять часов утра, Рой женится буквально через 15 минут. Забыв расчесаться, я запрыгнула на орленка и понеслась в сад. Мы успели вовремя, ритуал только начался. Сам по себе он имел вековые традиции. Так, жених и невеста не должны были видеть друг друга неделю. Потом отцы подводили их к каменному алтарю и там произносились клятвы верности. После этого богами подавался особый знак и пара считалась замужней, а на их шеях появлялись витиеватые татуировки. Их интенсивность зависела от испытываемых чувств и количестве лжи в произнесенной клятве. Постыдной считались узоры черного или серого цветов. Получить благословение богов мечтали все, но в последнее время оно проявлялось редко.

Когда Рой взял принцессу за руки, я невольно залюбовалась мужчиной. Расшитый золотой нитью черный фрак выгодно подчеркивал мускулистую фигуру, а заплетенные в косичку волосы были непривычно аккуратно причесаны, даже не торчали, как обычно. Его карие глаза смотрели прямо на принцессу и в них легко читалось уважение и симпатия. Я вытерла невольную слезу, на меня он никогда так не смотрел. В магическом свете дракон выглядел чисто белым и очень спокойным. Никакой тебе радуги цветов и презрительной усмешки, с которой он всегда смотрел на меня. От любования Роем я отвлеклась только, когда поняла, что что-то идет не так.

Татуировка все никак не хотела расписывать кожу жениха с невестой. А потом алтарь и вовсе превратился в большую каменную фигу. Когда настырные дракон и принцесса вновь положили руки на него, прося соединить их сердца, он и вовсе ушел под землю. Среди народа послышались возмущенные голоса, говорившие что этот брак неугоден богам.

- Вы слышите народ? Правильно говорят. – Знакомая фигура в плаще подошла к молодым и откинула плащ.

По толпе людей пронесся вздох толи восторга, толи удивления, рядом с молодыми стоял сам король. Он одним движением руки успокоил волнения и дождавшись тишины сказал:

- Драконы слишком много времени считали себя сильнейшими существами на свете. Однако и у них есть слабости. Ни один дракон не способен полюбить кого-то отличного от него по внешне или по цвету кожи. Однажды я уже встречался с такими вот положительными личностями, которые хотели это изменить. (Он одним движением руки спеленал Дона магическими нитями). Знаете, чем это закончилось? (В его голосе прозвучали безумные нотки). Я остался один с маленькой дочкой на руках, а моя любимая просто вернулась в стаю, забыв и обо мне, и о ней.

- Зачем же было так настаивать на свадьбе? – Спросил Рой.

- Чтобы вы больше не смели даже приближаться к моим землям.

Магический удар Рой встретил уже бронированной грудью дракона, отодвинув принцессу себе за спину. Он зарычал и в короля полетела струя огня, но он уже ушел с линии огня. Капитан старался аккуратно обездвижить правителя, хоть тот и не гнушался использовать запрошенную магию. Когда же он направил магию на свою дочь, мстя ей за предательство матери, в саду разразилась настоящая битва. Половина магов встала на помощь королю, и они пытались убить драконов, гордость и закрытость которых давно уже всех достала, а другие пытались убить короля, посчитав его недостойным правителем.

Под летающими во все стороны магическими атаками я пыталась пробраться к принцессе, но почему-то оказалась рядом с королем. Он схватил меня за горло и приподнял над уровнем земли, что-то крича. Битва на мгновение замерла. А потом на голову короля упал хвост Черныша. Я благодарно кивнула змею, на что получила улыбку во все 104 зуба и забыв обо всем полезла к нему в рот, изучать аномалию…

Глава 41

Короля заперли в темнице до конца дней. Маги и лекари утверждали, что мужчина просто болен. А вот Рою, так и не удалось сочетаться браком с принцессой. Каждый алтарь королевства отказывался сочетать этот союз. Однако они не отчаивались. Когда я уезжала, пара уже объездила почти все королевство…

- Мам, пап, я приехала! – Крикнула я, забегая в комнату в гостинице. Именно здесь, на краю мира они проводили свои исследования.

За спиной послышались тяжелые шаги, и папа крепко прижал меня к себе.

- Как добралась?

- Отлично. Малыш набирает скорость, а Черныш скоро нас догонит. Тут с улицы послышались громкие крики и шум обвалившихся стен. Я пожала плечами: - Ну или уже догнал.

Да-а, видимо змей сильно соскучился, улица встретила нас гомоном голосов. Черныш сидел в центре разрушенной таверны и лениво отмахивался хвостом от слишком любопытных людей. Я подошла и протянула ему кусочек яблока. Эта громадина прищурила глаз и внимательно осмотрела его со всех сторон и только потом аккуратно слизнула угощение сдвоенным языком.

- Не безобразничать. – Щелкнула я змея по носу и запрыгнула ему на спину.

Он повернулся одним плавным движением тела, направляясь к месту исследований. Это было древнее поселение в лесу. Окаменевшие от времени хижины, землянки, пещеры – все это было в одном месте. В центре мама аккуратно счищала землю с огромных останков какого-то доисторического зверя.

- Кто это? – Спросила я, присаживаясь рядом.

- Я думаю мастодонт. – Задумчиво ответила она, измеряя кость лентой. – Жаль только вымерли давно.

Тут за нашими спинами послышался жуткий грохот и змей с орленком мгновенно утащили нас в заросли. Это обвалилась часть стены землянки и мамин исполин снова оказался погребенным под толстым слоем земли.

- Ай, колючки. – Пожаловалась я вслух и попыталась найти ветку, которая тыкалась острыми шипами мне в бок. Только вместо этого я нащупала что-то мягкое и влажное. Мне удалось заметить желтую шерстку существа прежде, чем потерять сознание. Колючками в меня ткнула новая форма игольчатого капустонога. У него острые шипы были не только на ушах, но и прятались среди шерстки.

Когда я открыла глаза, по небу летели розовые слоны. Потом у них появились челюсти крокодилов и животные попытались меня укусить. Сначала я отбивалась от них поварешкой, а потом побежала куда глаза глядят. Пробежка заняла не так много времени, спустя пару минут я заметила большое дерево и решила, что там получится спрятаться. Не знаю, что так придало мне сил, но на верхушку я забралась за считанные мгновения. Странно, но слонов больше нигде не было видно, только мама с папой кричали мне что-то снизу. Почесав в затылке и ощутив, что мое лицо сильно опухло, я уже собиралась спускаться, как начала проваливаться вглубь дерева.

- А-а-а. – Мой голос звучал хрипло. Отчего-то перехватило горло и стало больно дышать. Тут спуск прекратился и усталый голос древнейшего за спиной проговорил:

- Опять ты…

- Здравствуйте, с диссертацией не поможете? – Похлопала ресничками я, делая вид что все в порядке. Правда сидя на муравейнике это плохо удавалось, но это ведь не суть.

- Пошли, отвара налью. А то личико у тебя как-то изменилось. – Хохотнул орел и я тут же побежала искать зеркало.

Новое жилище древнейшего понравилось мне больше всего. Особенно громадная библиотека на втором уровне. Там он меня и нашел. Потом тихонько свистнул и к нам приполз Черныш и Малыш. Они же передавали мне записки от родителей. Под землей я провела полгода, наконец-то удалось спокойно закончить диссертацию на тему каменных орлов. Малыш с удовольствием стал моим экспонатом, когда я защищала ее в академии. Когда я покинула его жилище древнейший запечатал для меня все ходы в каменных пещерах и ушел в отпуск.

Сейчас же я шла по колено в грязи, охотясь на белых черепах. Восток страны встретил меня настороженно. Уже вторую неделю шли дожди, и я основательно продрогла, но все-таки шла дальше. Белые черепахи жили обособленно и встречались редко. За описание этих животных мне обещали огромную сумму денег. Тут я поскользнулась и упав увидела на небе большую каменную птицу. Она сначала летела ровно, потом посмотрела на меня и явно вздрогнув начала сильнее работать крыльями спеша скрыться.

- Древнейший, ты куда???

- Я не могу так больше!!! Заберите ее замуж!!! – Раздался отчаянный крик с неба и меня подняли на ноги заботливые руки.

- Постараюсь. – То-ли мне, то-ли небу ответил знакомый голос дракона за спиной.

- Все забываю тебя спросить. Вы, когда оборачиваетесь, хвост не чешется? – Внимательно осматривая Роя с головы до ног, спросила я, доставая из кармана любимую измерительную ленту.



на главную | моя полка | | Ученый обыкновенный, увлекающийся... |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 13
Средний рейтинг 3.3 из 5



Оцените эту книгу