Книга: Дар



Дар




Дизайн обложки: Алена Усова.

Для оформления обложки использована картина художника Ланы Хавроненко и материалы из интернета.

Книга написана при участии Елены Момот.


Глава 1


-Твою ж … как ты по этим чигирям босиком идешь? Мне эта трава то и дело попадает между плетением босоножек! Это же невозможно! - возмутилась юная девушка в голубом льняном сарафане, выдергивая очередную травинку из обуви и догоняя подругу, идущую по кромке леса.

-А ты босиком попробуй. - улыбнулась ей ровесница в зеленом шифоновом платье, которая шла действительно босиком. Обувь (шлепки на платформе) она небрежно несла в руке.

- Нет уж, спасибо. Я и так уже вся исцарапанная! Для полного счастья осталось еще ноги продырявить. И вообще, Амина, дай еще одну редиску! – «страдалица» требовательно протянула руку к сумке, которую несла ее подруга. То, что девушки подруги, было ясно с первого взгляда любому встречному, если бы он здесь конечно появился. Но пока двух юных, миловидных, но явно неподготовленных к дальнему турпоходу, путешественниц окружала девственная природа, без каких либо следов деятельности человека. И данный факт девушек явно не слишком радовал.

-Держи, Лика – Амина, поправив простенькую заколку на длинных рыжевато-русых волосах, достала, из заброшенной на плечо матерчатой сумки, два крупных красных корнеплода. Один отдала подруге, второй взяла себе.- Хоть бы воды где найти… - девушка задумчиво обвела взглядом окружающую их лесостепь. Не смотря на невозмутимый вид и отсутствие громких претензий к окружающей растительности, ее обувь и легкое воздушное платье средней длины, также не были рассчитаны ни на марш-бросок по пересеченной местности, ни на длительное путешествие. По подолу одежды уже прицепились какие-то липучие семена, а шлепки, которые она благоразумно несла в руках, прямо таки устрашали высотой платформы. На такой, идти по менее ровной поверхности, чем идеально заасфальтированная дорога, это – гарантированная перспектива свернуть шею через пару шагов. Впрочем, ее светловолосая подруга, была одета в не намного подходящую для диких мест одежду. Одни плетенные изящные босоножки чего стоили. Красота, слов нет, но практичность в данных условиях сомнительная.

- А лучше людей и признаки цивилизации! – то ли поддержала, то ли возразила ей Лика, - Нет, я люблю, конечно природу, лес, птички и все такое. Но не в таких количествах и без предупреждения! Могли бы сообщить, что у нас по плану не пляж с дискотекой, а турпоход по лесам-степям - я бы оделась соответствующе! - девушка рассержено тряхнула коротко подстриженной светло русой шевелюрой и, откусив редис, скривилась и запустила врученный ей корнеплод в траву. – Горькая попалась. – пояснила она, встретив осуждающий взгляд подруги.

- Знал бы, где упаду, хоть соломки бы подстелил… У нас не то, чтоб соломка, но вот редиска есть. Еще повезло, что сочная – меньше пить хочется.- Вздохнула Амина.- Не стоит ею пока раскидываться.

- Как думаешь, нам еще долго бродить? - спросила ее собеседница, невольно бросив взгляд в ту сторону, куда выбросила часть их скудного и единственного съедобного запаса и, подумав, что за полдня, которые они здесь бродят, она еще не настолько проголодалась, чтоб как скряга трястись над этим «завтраком туриста». Да и не дотягивает она до «завтрака туриста», существенно так не дотягивает.

- Хороший вопрос. Просто отличный, но - не по адресу. – улыбнулась ее подруга, перебрасывая сумку на другое плечо.

- Подайте мне сюда того, к кому это по адресу, а лучше виновника. Я ему основательно расскажу все, что о нем думаю.- пробормотала Лика

- Да, хотела бы я на это посмотреть. – хмыкнула Амина. - Но лучше бродить в поисках понимания куда нас занесло, чем сидеть на месте и ждать «с моря погоды».- пожала плечами ее спутница.

- Да уж, с морем у нас сегодня явно не сложилось, не смотря на то, что ехали мы как раз на пляж! Фигня какая-то.

- О… Стой…Слышишь?- Амина резко остановилась, прислушиваясь к чему-то.

- Что? - Лика старательно попыталась понять, на что обратила внимание подруга, но ничего кроме шелеста деревьев и щебета птиц не услышала.

- Голос… Кто-то разговаривает вдалеке… Там! - девушка указала рукой в сторону леса.- Пошли.

- А-а, опять дебри непролазные! - закатила глаза Лика, но покорно пошла за Аминой, аккуратно проскользнувшую в чащу. Не то чтоб она рада была туда идти, но других приемлемых вариантов все равно пока не было, а в лесах ее подруга ориентировалась явно лучше. Вообще-то встревать в интересные ситуации Лика отлично умела и сама, но вот ее нынешняя компания, при таком же умении, умудрялась еще и удачно из них выходить, с наименьшими усилиями и потерями. Вроде бы ничего не делает, а ситуация разруливается. Как у нее это получается никто не понимает, в том числе и сама Амина, но факт остается фактом. Идет по жизни играючи, в упор не замечая препятствия, и эти самые препятствия от такого невнимания, видимо, в обморок падают и самоустраняются… Уникум. Лике, например, приходится упорно трудиться и бороться для достижения желаемого результата, а если и перепала какая-то халява – неоднократно проверенно, потом ее придется отработать по двойному тарифу.

Так раздумывая, Лика зашла в лес. Под ветвистыми большими деревьями оказалось прохладно и немного сумрачно. Травы под ногами поубавилось, но она сменилась на опавшую мягкую податливую листву, в которую теперь то и дело проваливались ее босоножки.

- Час от часу не легче, - ругнулась Лика, вытряхивая листики и землю из обуви. - Ой, рогатый гриб! – девушка удивленно остановилась, рассматривала большой светлый гриб под одним из кустов. Коричневая ножка сантиметров 20 в высоту, была увенчана широкой шляпкой с двумя выступами и правда, более всего напоминавшими коровьи рога.

- Хм, - Амина, вернулась на возглас подруги, присела у находки и, рассмотрев ее внимательно, удивленно покачала головой. - Не знаю что это, но я такого раньше не видела. И не только в жизни, но и в справочниках, а уж их-то у нас дома было…

- Может мутант какой-то? Радиация, загрязнения, все дела…- пожала плечами Лика.

- Может. В одном уверена - проверять его съедобность точно не стоит. Есть такое отличное правило грибника – «не уверен - не ешь».

- Не сильно то и хотелось. Я не настолько голодна, чтоб травится рогатыми грибами - фыркнула Лика.

- Ну да, еще и редиску-то толком не доели – рассмеялась Амина - А знаешь, ведь и деревья эти, - девушка кивнула на окружавший их лес, - мне незнакомы. Не наши они.

- Ну явно не наши. Не помню, чтоб я себе лесок на досуге прикупала. – улыбнулась Лика, но тут же озадаченно покачала головой - Куда же, черт возьми, мы попали?

- Не знаю. Пока не поняла. Растения, больше похожи на флору южной Америки или Канады. Вот то - на секвойю смахивает, а то - на древовидный папоротник… Какое-то странное сочетание…

- Эмм… Ну, тебе, наверное, видней… - Лика озадаченно уставилась на указанное подругой громадное дерево. Ей по виду все деревья одинаковы - высокие, зеленые, ветвистые. Ну может немного чересчур высокие, ну не пальмы же! Но Амина, любительница порассказать на досуге, что это такое растет, откуда оно родом и какая от этого растения польза, наверняка знает, что говорит. - Ничего себе вариация месторасположения.

- Самой нравится – улыбнулась лучезарно Амина.

- Куда тебя понесло, Манька?! Стой на месте, пока тебя кикиморы не слопали! - послышалось издалека. На этот раз Лика тоже услышала человеческий голос.

- Не, точно не Канада. Где ты в Канаде Манек видела? – пробормотала Лика, отметив также про себя, что человек говорил не на французском, английском или еще каком-то языке, а вполне понятно и привычно – по-русски, а значит предположение Амины, скорей всего, не верно.

- Побежали, спросим куда все-таки мы попали. Пока и этот человек не исчез, как та злосчастная дверь – сказала Амина, мгновенно забыв про гриб, деревья и поспешив к наметившемуся впереди просвету. За ней последовала и Лика, Правда, уже отворачиваясь от странной находки, боковым зрением она заметила некую нелогичность – ей показалось, что у гриба открылись глаза и подозрительно ее рассматривают. Девушка озадаченно притормозила, повернулась, и во все глаза уставилась на это чудо природы. Нет - гриб как гриб. Никаких глаз. Галлюцинации, что ли от редиса начались? Лика недоуменно пожала плечами и поторопилась догнать шуструю подругу. Та горазда, бегать по лесам-полям, упустишь - не факт, что потом найдешь. А заблудится в этих дебрях, наверняка, проще простого.

Довольно быстро подружки выскочили на окруженную величественными деревьями, небольшую полянку, на которой седовласый крепенький дедок, неспешно грузил вилами траву в телегу. Самый обычный дедушка, самую обычную деревянную телегу с большими кривоватыми колесами. Прям пастораль какая-то.

- Добрый день.- обратилась к нему Амина.

- О… И вам, добрый свет. Куда путь держат госпожи путешественницы? – вообще не удивился их появлению дедок, продолжая размеренно работать. Словно каждый день тут пачками девицы бегают. А может и бегают? Может это они в трех соснах заблудились? - мелькнуло одновременно в голове у обеих. Мало ли, в дендропарк какой новый попали, вот и растительность необычная.

- Да вот, к городу идем,- не растерялась Лика.

- Да… Город дело хорошее. Столица как раз недалеко, если уважите старика, могу подвезти. Мы вон с Манькой (старичок кивнул головой в сторону лошадки) как раз чай-травкой промышляем для столицы.

-Да, будем благодарны - кивнула Амина. Обменявшись быстрыми взглядами с Ликой, они единодушно решили пока не уточнять, что не знают, где очутились, особенно если неподалеку есть город. Да еще и столица. Интересно столица чего? Уж явно не их родного государства – ту окружают нормальные смешанные леса, а не секвойи-переростки.

- Вот и ладненько, - кивнул головой дедушка - Вот я сейчас травку погружу – будет вам отличное ложе - приятное и удобное для поездки. А потом мы пополудничаем и отправимся в путь. Мне тут жена с собой как раз столько еды дала – знала, чародейка, что не один в Чёрном лесу окажусь. Девушки удивленно переглянулись и, пожав плечами, дружно кивнули головой.

- Может, давайте мы вам поможем?- предложила Амина, прикидывая, что стог сена приличный, а дедушка то старенький, не дай Бог сердце прихватит или еще что, где им потом второго провожатого найти? Курсы по оказанию первой медицинской помощи им в университете не настолько хорошо читали, чтоб полноценно заменить медика, а вот помочь покидать сено она вполне могла. Благо в селе у мамы была богатая практика подобных работ.

-Что вы, что вы! - замахал на нее перепугано руками старичок. - чтоб мужчина, да перекладывал свою работу на изящные девичьи плечи! Я конечно уже не тот, что в молодые годы, но до такого, слава Свету, не докатился! Женщина не для того создана! Присаживайтесь, вон там под деревом девушки. Я сейчас, скоренько. - дедулька, радостно улыбаясь, продолжил забрасывать траву в телегу с такой скоростью, словно помолодел разом лет на тридцать.

- Хм, не знаю где мы, но мужчины здесь интересные, - улыбнулась Лика.

- Да, - рассмеялась Амина.- не факт, правда, что все, но начало впечатляет.


§§§

- Альмандин призвал помощницу извне, ту, которая откроет путь скованной магии - произнесла красивая светловолосая женщина, обращаясь к седовласому мужчине лет сорока, сидящему у открытого камина. Мужчина кивнул головой, задумчиво рассматривая едва видимые в солнечном свете языки золотистого пламени.

- Да. Я тоже ощутил это…

- Но баланс сил все еще неподвижен… А ведь колесо должно было сдвинуться, хоть немного! - она встала с высокого кресла и начала кружить по комнате, под ироничным взглядом собеседника.

- На все нужно время… Не торопись. Альмандину тоже нужно время найти к ней подход, а ей - принять его.

- Но у нас его не так много… Еще немного и я не смогу поддерживать и минимальное течение магических потоков. Мои помощницы уже исчезают одна за другой, а особо чувствительные женщины-маги уже чувствуют приближение беды, хоть и интерпретируют по разному…

- Не торопись, а то успеешь. А помощницы… Они ведь жрицы. В их ряды брали изначально тех, кто готов жертвовать собой ради блага других.

- Очень остроумно… Жрицы, знаешь ли, имеют свойство заканчиваться! И это не просто пешки, фигуры, а живые люди, личности… Знаешь, чего мне стоит потеря каждой? И скольким придется еще собой пожертвовать? – женщина расстроенно махнула рукой.- да что я тебе говорю, ты все равно не поймешь… У тебя в запасе бесконечность, а моя роль требует активности, - вздохнула она, расстроенно взглянув на собеседника.

- Ну почему же не пойму. Мне тоже свойственно сожаление… Было. А вообще - это тоже ненадолго…- снисходительно улыбнулся он.

- Терпеть не могу когда ты такой…

- Что поделаешь, издержки перехода в иную плоскость бытия. Еще лет двести-триста и ты станешь такая же. Или даже раньше… Как карта ляжет…

- Оптимист. - досадливо отмахнулась женщина, - Сейчас то я другая… Я не могу просто ждать! Это меня разрушает!

- Тогда действуй…

- Ты мне поможешь?

- По мере необходимости… По мере возможностей…

- Твои возможности практически безграничны. Мне ли не знать…

- Это если я планирую просто устроить конец света. Для этого много ума и стараний не нужно, такое я и раньше мог устроить. Но ты вроде бы всего лишь планируешь подтолкнуть колесо?- собеседник лукаво подмигнул.

- Всего лишь… Я на это чертово колесо уже полжизни угробила… И еще столько же не хочу, и не могу ждать. Даже при всей магии, это очень долго… Да и у остальных нет столько времени.

- Еще столько же - точно не придется. - пожал плечами мужчина и испарился, оставив по себе только серебристые искорки на полу.

- Вот так всегда… Нет бы, чем конкретным помочь… - женщина сокрушенно качнула головой, от чего тихо и мелодично зазвенели ее длинные серьги с голубыми крупными бриллиантами, и села в кресло у окна. Длинные светлые волосы шелковой волной рассыпались по резной спинке предмета мебели, сверкая в лучах полуденного солнца не хуже бриллиантов. Но оценить эту красоту сейчас, могли только два ярких мотылька беспечно порхающих вокруг замысловатых песочных часов, стоящих на подоконнике. Женщина печально посмотрела на ярко игравший солнечными зайчиками корпус этого механизма, словно спаянный из разноцветного стекла и с тоской провела взглядом очередную упавшую и покатившуюся словно маленькая звезда, белоснежную песчинку.

§§§


Лика и Амина уже пару часов ехали на архаичной телеге и не знали толком радоваться этому факту или смеяться. Седой дедок, который, иногда легонько погонял флегматичную пегую лошадку, не высказывал каких либо намеков на скорое окончание пути. Не смотря на его первоначальные заверения, что «столица недалеко», дорога извивалась причудливой лентою и казалась бесконечной и отчаянно безлюдной. Да и дорогой это назвать можно было с большой натяжкой – так, пыльная, прокатанная колея среди полей и лесов. И не видно было ей ни конца, ни края. Только бездонное голубое небо, раскинувшееся над головами, только темные стены леса, периодически обрывающиеся у оврагов и обработанных полей. Запах свежескошенной ароматной травы кружил девушкам голову, а тихий скрип колес настраивал на лирический лад, тем более, что дергаться и периодически выглядывать из–за стога травы в поисках обещанной столицы, обеим уже изрядно надоело. Что поделаешь, если понятие «недалеко» у них с местным жителем оказалось разным.

Амине в какой-то момент, вообще показалось, что нет ничего в этом мире кроме убаюкивающего покоя и красоты летнего знойного дня, ничего - кроме птиц в вышине. И вообще, не было никаких странностей в сегодняшнем дне, а просто она с подругой приехала в гости к своей маме и решила прокатится по полям. Странное конечно предположение, с учетом существующих реалий и предпочтений Лики, но более смахивающее на правду, чем то, что есть. Впрочем, прилетевшая и севшая на руку маленькая, но шестикрылая (!) голубая бабочка, тут же свела на нет все ее умиротворяющее самовнушение. Это Лика, «дитя асфальта», не обратила внимания на такую мелочь, но Амина-то справочник по насекомым одно время сделала чуть ли не настольной книгой, и точно помнила основы построения насекомых. А они общие для всей их планеты, были, по крайней мере, до сегодня… А значит… Значит - куда они попали, одному Богу известно или черту, смотря кто приложил конечность к событиям сегодняшнего дня. Вот только это почему-то не расстраивало юную любительницу природы, а дарило ощущение невероятной свободы и какого-то блаженства. Словно, ожидая получить на день рождения стандартный конвертик со скромной суммой, она неожиданно обнаружила с утра в своей комнате миллион баксов и путевку в кругосветное путешествие.

- Так спокойно, классно. Век бы так ехала - с улыбкой произнесла, расслабленно лежащая на траве и флегматично проводящая взглядом улетающее насекомое, Амина. Рассудив, что проще смирится со странностью ситуации, чем паниковать, хоть в какой-то момент и очень хотелось. Особенно, когда ее сознание пытается тонко намекать, что вся окружающая ее природа не просто непривычная, а в корне опровергающая общие правила и известные ей законы. Но если принять как данность ситуацию в целом – то вполне можно жить. Вот она и наслаждалась ситуацией, удобно расположившись на зеленом ложе и беззаботно забросив в траву неподходящую для ситуации обувь. Со стороны это выглядело очень даже красиво. Легкое платье с разрезами не скрывало, а скорей подчеркивало красивую фигуру, не стесняясь открывая взору стройные загорелые ноги на которые частенько любил заглядываться противоположный пол. Длинные волосы, разметались и перемешались с полевыми травами, большие серо-зеленые глаза, обрамленные черными пушистыми ресницами, отражали небосвод с бегущими по нему облаками, в руках девушка вертела полевой цветочек с удовольствием вдыхая приятный медовый аромат.



- Ну-ну… Блин, не знаю как там, в лесу, а этот вид вокруг - ну наши края, один в один! Просто какое-то захолустье и не более – рассержено мотнула головой Лика, перемещая солнцезащитные очки на голову и являя свету свои изумрудно-зеленые глаза, которые выгодно оттеняла белая кожа лица.

В отличие от Амины, щеголявшей бронзово-золотистым загаром, Лика была обладательницей аристократично алебастровой кожи, которая замечательно сочеталась с тонкими длинными бровями вразлет и светло- русыми волосами оформленными в модную стрижку. Сейчас девушка сидела, поджав ноги под себя и из-под короткого сарафана кокетливо выглядывали только белоснежные коленки длинных ног, которые некоторые, особо саркастичные ребята, умудрились даже как-то назвать «самой красивой частью ее души».

Лика рассеянно, но при этом очень тщательно, выбирала травинки из голубых, в цвет одежды, босоножек на платформе, которые лежали рядышком.

- Ага… Прям один в один, - не скрывая сарказма, отозвалась Амина.

- Что, ага? Вот кто над нами так извращенно пошутил? Признавайся, кому ты отворот-поворот в неудачный день дала? – бросив свое занятие, снова «завелась» Лика. Рассеянное умиротворение завладевшее было ей, слетело мгновенно, стоило подруге выйти из состояния блаженства.

- Я? – Амина со смехом приподняла голову, рассматривая рассерженную подругу, - Этим ты у нас грешишь чаще. Сломанный ногтик, как причина для расставания – это твой перл.

- Да ладно, не прибедняйся. Ты тоже порой штучки откалываешь – «хоть стой, хоть падай». Но в данном случае, кто-то из нас явно переборщил. За какие-то ж грехи нас сюда забросили!

- А может все не случайно? Не за грехи? Может, нам это было нужно? Может - это к счастью? – Амина снова расслабленно растянулась на траве, разглядывая бездонное небо. Невероятное ощущение покоя и защищенности снова нахлынуло так внезапно, словно кто-то резко повернул какой-то неведомый вентиль. Это было странно. Вроде бы так не должно быть, но было.

- Да? - удивленно приподняла бровь Лика – Ну, давай, просвети меня, на кой черт нам такое счастье?

- Ну… Зачем-то нужно. Наверное. Да не нервничай ты. Выберемся. Как-нибудь - философски пожала плечами ее собеседница.

- Как? Если мы даже не в курсе, каким ветром нас сюда занесло? И вообще куда. Какая-то чертовщина!

- Ага… Зато так красиво… И интересно…

- Да, Амина, мне бы твой оптимизм… Или уж скорее пофигизм!

- Да ладно. Ну что поделаешь, если обычная поездка с Димчиком и компанией в гости к друзьям так затянулась? - улыбнулась Амина, приподымаясь на локте и проводя озадаченным взглядом какую-то птичку, вспорхнувшую с обочины дороги. Она могла поклясться, что птичка осмотрела их вполне осмысленным цепким взглядом, как отлично натасканный шпион.

- Да уж. А так все весело начиналось! Пикник под дождем, мартини, твои два килограмма редиски… - Лика неожиданно улыбнулась, привычно моментально переключаясь с одной тему на другую, – Вот скажи, зачем ты ее аж два килограмма набрала?

- Ну, слегка не рассчитала. Зато было что грызть, пока Никитича не встретили. - пожала плечами ее подруга. - А уж он-то ей как обрадовался! В жизни не видела, чтоб так на редиску реагировали.

- Да уж. Может у него этот год был очень неурожайным именно на редис? – рассмеялась Лика. - А вообще, бродить по полям и лесам, имея в запасе из еды килограмм редиски и полбуханки черного хлеба – это жесть.

- Есть немного. Как то ты не удачно в этот раз попыталась свалить от надоедливого ухажера.

- Я просто пыталась хоть немного остудить его пыл! Это же кошмар какой-то! Я не нанималась работать девочкой по вызову, что бы он там себе не напридумывал!

- Что поделаешь, это частенько у тебя бывает. Пора привыкнуть. - Улыбнулась Амина,- Ты же для многих как красная тряпка для быка…

- Да что же ты будешь делать! Я, вообще-то, сегодня была в голубом сарафане! Мой красный лак и красное платье мирно лежат в шкафу!

- Ну… Видимо мальчик этого не заметил.- пожала плечами Амина, привыкнув, за время их знакомства, что к подруге постоянно липнут парни и мужчины, часто с предложениями «отлично провести ночь» озвученными в разной степени приличности. Что, в общем-то, странно, Лика и правда не так уж вызывающе одевалась. Ну считает обязательным ежедневный макияж, ну любит красный лак, чулки, и шпильки… Но не каждый же день все это на ней! Да и на секс бомбу, так и норовящую прыгнуть в первую подвернувшуюся кровать, явно не смахивала.

- Такое ощущение, что он был из прокуратуры! Только там на меня смотрели та-акими голодными глазами! Бр-р… Еще и целоваться лез…

- Ну вот, этого неприятного типа ты успешно избежала. – пожала плечами собеседница, вспомнив как Лика, в лучших традициях, произнеся бесцеремонному парню что-то вежливо-ироничное с выражением побеспокоенной чернью королевы, вцепилась мертвой хваткой Амине в руку и, тихо чертыхаясь сквозь зубы, рванула от назойливого ухажера, потащив подругу срочно «припудрить носик» до ближайшей двери в коридоре.

- Да. Избежала. Кто же знал, что у него за этой дверью окажется не выход во двор, а портал какой-то! Это же вообще смахивает на другой мир! – озвучила Лика предположения Амины, которые та старалась до конца не формулировать. Но, увы, как показывает практика, если проблему игнорировать, она не исчезнет. По крайней мере, проблемы Амины таким свойством обычно не обладали. Если уж появились, то пока не получат свою порцию внимания – не исчезнут, как старательно голову в песок не прячь.

- Ну да, ну да. Еще как смахивает… А ты еще смеялась, когда я удивилась, что как-то на улице солнце высоковато висит, и лесок уж больно буйный для азовского побережья…

- Это ты у нас по лесам и природным явлениям. Меня гораздо больше заинтересовала внешняя сторона двери. Не зря она по контуру неогранёнными алмазами была выложена. Ох, не зря.

- Да, я в тех мутных камешках, в жизни бы алмазы не заподозрила.

- А что толку, что я заподозрила? Заподозрила, но глазам не слишком-то поверила. Домик, конечно, у мальчика отличный, но не настолько, чтоб подобными минералами двери отделывать. Но, пока я искала компромисс между здравым смыслом и тем, что вижу, тебя понесло рассматривать лесок, а дверь изволила раствориться, стоило нам отойти от нее на пару шагов!

- Замечательно мы, наверно, в тот момент выглядели.- Рассмеялась Амина, переворачиваясь на живот и рассматривая нахмуренную подругу. - Две красотки, в паркетных босоножках на опушке векового леса. Спасибо, хоть не зимнего, с сугробами по-пояс. И из вещей с собой только сумочка с недоеденным съестным запасом с пикника.

- Нормально смотрелись. Ты вон, даже удивиться, особо не изволила!- невольно улыбнулась Лика.

- Думаешь помогло бы?

- Не, ну хоть для приличия!

- А вон и город наш, доченьки. Он еще немного здесь будет. - отвлек девушек от разговора старичок, указывая рукой на открывшийся с холма вид. До этого момента всю дорогу дедулька так искусно прикидывался глухонемым и вообще едва ли не пустым местом, что добился странного эффекта - девушки о нем, как ни парадоксально, практически забыли, и потому сейчас чуть не подпрыгнули от неожиданности, услышав чужой голос.

Вообще дедулька, представившийся им как Никитич, был очень смешной, наивно-простой и немного странный. Он так им, незнакомым девицам, вышедшим просто из лесу, обрадовался, словно родным внучкам потерянным сто лет назад. Но при этом обходился с ними - словно к нему пожаловали две принцессы, какого-то, не шибко мелкого, государства.

- Ничего себе… «Наши края, один в один», говоришь? Что-то не припомню я у нас этакого – произнесла восхищенно Амина.

- Да… Это уже точно не наше. - протянула растерянно Лика, рассматривая открывшийся им, действительно непривычный, мягко говоря, пейзаж.

Впереди парил в воздухе над зеркальной гладью широкой реки, заросший буйной цветущей зеленью и застроенный ажурными, светлыми, словно сделанными из жемчуга зданиями, огромный остров. От него к берегу и небольшим платформам на воде, тянулись несколько разнообразных мостов. У платформ было пришвартовано множество самых разнообразных кораблей, вокруг мостов на берегу сновала масса людей и транспорта. Причем транспорт был очень разнообразен. Были тут: и нехитрые повозки, запряженных обычными лошадьми, вроде той, на которой ехали сами девушки, и нечто более красивое и явно более комфортное - запряженное животными напоминающими то ли львов, то ли тигров, были и вообще какие-то замысловатые штуки, похожие на капсулы, парящие невысоко над землей. И вот что странно, по мостам, уходящим довольно резко вверх, все эти средства передвижения двигались удивительно быстро и легко, словно над ним не слишком то и властна сила притяжения. А вокруг всего этого великолепия летали поразительной красоты птицы.

Пока девушки с любопытством (если точнее - ловя отвалившуюся от удивления челюсть) рассматривали представшее перед ними чудо, дедок резво погонял лошадку и, спустя небольшой промежуток времени, они, влившись в общий поток, подъехали к каменной арке, отмечавшей начало моста. Высокая, тонкая, сложенная из какого-то полупрозрачного светлого камня или кристаллов, словно окутанных легкой дымкой, она производила обворожительное впечатление.

- Как мираж - произнесла Амина и, протянув руку, прикоснулась к одному из камней. Идеально гладкий, прохладный, он был приятен на ощупь, а окутывающая его тонкой пеленой дымка, как едва ощутимая ткань, заструилась по ладошке, поблескивая в лучах вечернего солнца.

- Я бы на твоем месте руками не махала так необдуманно. Мало ли, из чего эта красота сделана. Вдруг она под напряжением, или еще какими, не самыми приятными свойствами, обладает - покосилась на подругу Лика.

- Да ладно тебе.- отмахнулась Амина, рассматривая перила моста, по которому они уже бодро ехали. Старичок, явно привыкший к данному зрелищу, не задерживался для лицезрения местных красот. – Не может быть такая красота опасной.

– Я бы, на твоем месте, не была так уверена…- покачала головой Лика.

– Так твое место не далеко от моего – рассмеялась подруга. - Слушай, а тут точно, без какого-то внешнего вмешательства не обошлось. Невозможно же под таким углом так бодро бежать, да еще и с груженой телегой за спиной! - прокомментировала она, глядя на легко бегущую лошадку. Они действительно невероятно быстро продвигались под довольно крутым углом вверх, гораздо быстрей, чем по ровной дороге до этого.

– Да, любопытный эффект.

– Ой, смотри! - Амина, восторженно распахнув глаза, указала на пролетающую мимо них птицу. Огромное, гораздо больше, чем казалась издалека, грациозное создание с жемчужно-розовым оперением неспешно планировало вниз. Крупный белый клюв у основания был прихвачен тонким серебряным украшением, от которого шли две нити к приспособленному на спине седлу. Управлял полетом птицы молодой темноволосый парень в светлой рубашке, бриджах и каких-то причудливых сандалиях.

- Обалдеть, тут еще и на птицах катаются… - пробормотала Лика, провожая взглядом молодого человека, который, сделав едва заметное движение руками, направил птицу к ним и пролетел буквально в метре, едва не задев крыльями девушек, и при этом лучезарно улыбнулся и подмигнул Лике.

- О, очередная жертва зеленых глаз - рассмеялась Амина.- И это мы еще до города не доехали!

- Позер. – припечатала Лика, раздраженно поведя плечом.

- Но, согласись, симпатичный.

- Это один из благородных жителей столицы, студент Академии. Они часто так приветствуют первый раз прибывших в город.- Пояснил дедок.

- А откуда они знают, что мы первый раз сюда прибыли? – спросила Лика.

- Надписи…- задумчиво протянула Амина.- Они словно сверкнули золотым, когда мы проезжали под аркой.

- Да, арка всех запоминает, и однажды вошедший в нее, навсегда вписан в память города - кивнул головой Никитич.

- Как? Мы же даже не представлялись!

- А толку ей от ваших имен. Она запоминает всех нас, от цвета глаз до параметров крови.- пожал плечами дедок.

- Это как?- одновременно изумились девушки.

- Я не слишком сведущ в этом. - бесхитростно развел руками дедушка. Вот прибудем в город – спросите, если будет интересно, у кого-нибудь из светлых голов столицы.

- А название у вашей столицы есть?

- Есть, отчего же не быть. Аммолит, она называется. - гордо кивнул их «извозчик».

- Столица? То есть этот город главный? А остальные города здесь такие же, эм, необычные?- спросила Лика, поглядывая с опаской на стремительно удаляющуюся землю и поверхность реки.

- Что значит - необычные?

- Ну, летающие.- Амина неопределенно помахала рукой, пытаясь изобразить парящий остров.

- Да, конечно, на то они и города.

- Ну да, действительно, каким еще городам быть — хмыкнула Лика.- Самое обычное дело. Это я, серость безлошадная, наивно предполагала, что города на земле строятся…

- Вот-вот, элементарных вещей не знаешь. Чему тебя только в школе учили? – хихикнула ее подруга.

Мост, круто изгибаясь, выводил их к краю острова на ступени из светлого камня. Перед второй аркой у окончания моста их неожиданный провожатый слез с телеги, и сказал сделать тоже самое девушкам. Лика проворно обулась, прежде чем спустится, Амина просто спрыгнула на словно стеклянное покрытие моста, взяв свою обувь в руки. В арку они прошли по одному, снова отметив едва заметное, поблёскивание неизвестных надписей на ней.

- Может, обуешься? Что ты как босячка, в прямом смысле? - спросила Лика, сообразив, что ее подруга явно собирается идти и дальше босиком.- Тут уже ровные дороги, а не степи непаханые.

- Не хочу. Мне так удобно, да и просто нравится чувствовать ногами камень. А здесь он такой теплый, приятный, гладкий. Так классно! – Амина, с восторгом, под явно неодобрительным взором подруги, покружилась на носочках и со смехом повернулась к их «извозчику».- Никитич, а куда нам дальше?

Дедушка подвезти их обещал, но в опекуны пожизненные явно не записывался, так что имел полное право ехать по своим делам, не выясняя, куда будут топать две девицы. Но совета-то не спросить было бы глупо.

- Идите в центральный храм.- он показал рукой на широкую, мощенную все тем же белым камнем, дорогу, ведущую прямо и немного вверх, куда-то в центр острова. - Там странницам будут рады.- сказал дедок и, сев снова на телегу, неспешно-деловито поехал куда-то влево.

- Спасибо.

- Да? И почему рады? Там их ставят на учет да по-быстрому в рабы записывают?- подозрительно сказала Лика, проводя взглядом удаляющегося старичка с телегой. – Странный он. Тому, что мы явно не местные - не удивился, особо не о чем не расспрашивал, хотя обрадовался нам так, что я уже прикидывала, как мы будем отбиваться от настойчивой старческой опеки. Но нет, всю дорогу так искусно безмолвным истуканом прикидывался, что я про него забыть умудрилась! Забыть о чужом, незнакомом человеке, в повозке которого мы ехали на расстоянии метра! А ведь обычно в чем-чем, а в отсутствии элементарной вежливости меня не обвинишь… Прям магия какая-то. А теперь вот равнодушно отпустил на все четыре стороны, и даже не обернулся посмотреть куда мы собрались… Неужели ему настолько не интересно? А вдруг мы маньячки какие-то?

- Ну, он же сказал, что мы не первые. Значит - они здесь привыкшие. - пожала плечами Амина, рассматривая находящиеся неподалеку, небольшие постройки, увитые плетущимися цветущими растениями. Край острова, плавно изгибаясь дугой в обе стороны, напоминал набережную в каком-то курортном городе, опоясанную широкой дорожкой и парапетом с тонкими, словно выточенными из молочно-белого стекла перилами. Только вместо моря, эта «набережная» выводила к резкому обрыву с видом на речную гладь, где-то там, далеко внизу. Наверное, если прыгнуть в реку с такой высоты – острые ощущения обеспечены, прикинула Амина, заглядывая вниз. Но пока решила не проверять. Если они здесь задержаться – возможность точно будет, если нет - тоже придумает, как этот номер провернуть. Интересно же!

Внимательно присмотревшись, она заметила, что по обе стороны от арки, вдоль парапета шла какая-то очень высокая, в несколько метров, полупрозрачная завеса. Протянув руку и прикоснувшись к ней, девушка почувствовала, как завеса немного пружинит под рукой, но при этом не двигается. Интересный барьер, видимо для того, чтоб жители острова не падали случайно, или не совсем случайно, вниз. Мда, похоже экстрим угробили на корню. Хотя, кто сказал, что он совсем непроницаем? Амина со смешанными чувствами покачала головой, опуская руку и удивленно рассматривая протекающий неподалеку узенький ручеек прозрачной воды, окруженный красивыми белыми камнями-окатышами вдоль всей длины. Вода спокойно проникала сквозь прозрачную преграду, и срывалась вниз с обрыва сверкающим водопадом.

- Вот то-то и оно… А куда девались предыдущие гости, мы как то не озадачились спросить…- отвлекла ее Лика, подозрительно осматривая окружающую их обстановку.

- Что-то ты мрачно настроена.- рассмеялась ее подруга. – Встретился добрый человек, накормил, напоил и подвез незадачливых путниц, а ты сразу подвох ищешь… Пошли в центральный храм. Хочу посмотреть, как у них выглядят главные здания. Если арочки на входе у них прямо как ювелирные украшения, стесняюсь представить, как здесь храм выглядит! – Амина, потянув за руку Лику, пошла вперед, жадно рассматривала немногочисленных прохожих и все вокруг. Глаза просто разбегались. Ярко голубое небо над головой, по которому то и дело проносились удивительные птицы, светлые дома и непривычно-узорчатая дорога, какой-то сверкающий шпиль на стоящем где-то впереди, высокого, словно сделанного из отполированного стекла здания, производили на нее невероятное впечатление. И восторг - это было самое подходящее слово, хоть и не передающее всех охвативших ее эмоций. Так как она сейчас, себя, наверное, чувствует пятилетний ребенок с бедного хутора, у которого никогда и игрушек толком-то не было, кроме тех, что он себе сам сварганил, неожиданно попавший в огромный современный супермаркет игрушек.



- Как-как… Главное, чтоб не как подвал для сексуальных рабынь… - Лика тряхнула волосами и наморщила курносый носик. У нее, в отличие от восхищенно хлопающей глазами подруги, были совсем другие ощущения. В голове было пусто, предательски пусто - ни одного предположения или домысла. Почему они здесь? Что вокруг происходит и кто все эти летуны, диковинные изделия и прочее? Может это просто сон? Но нет, очередные щипки за, ни в чем не повинное, запястье совершенно не помогли. Запястье уже вообще предательски ныло, когда она услышала обращенный к ней приятный голос и подняла голову.

- Девушка, вы поранили руку?- светловолосый юноша в белом легком одеянии «а ля балахон», с серебряным обручем вокруг головы, лучезарно-заботливо улыбался Лике. И откуда только появился? - Может, помощь нужна?

- Да, молодой человек, нужна, - несколько резко ответила Лика, останавливаясь - Проведете нас в храм?

- Хм… Я не очень молодой, но проведу с удовольствием. Тем более, что мне как раз туда, - улыбаясь, кивнул юноша и представился, - Я – Эль, а Вас как зовут, девушки?

- Хмм… Эль, как напиток прям.- Пробормотала Лика, и громче добавила,- Спасибо, что согласился проводить, Я – Лика.

- А, я - Амина,- гораздо более приветливо представилась вторая девушка, обернувшись на голос подруги и сбавляя шаг. Она с любопытством рассматривала вежливого незнакомца.

- Какие у вас, девушки, имена нездешние, необычные, - чуть застенчиво улыбаясь, сказал Эль, приноравливаясь к шагу Лики и мягко задавая направление.

- Мы и есть нездешние и необычные, - уже более дружелюбно и с легкой усмешкой прокомментировала Лика.

- Не необычнее, чем Ваш город, - произнесла Амина и, обратив внимание на серебряный обруч на лбу у Эля, добавила, - какое у тебя интересное украшение. Прям как у эльфа из «Властелина Колец».

- Это знак отличия жрецов второго уровня, - недоуменно пояснил Эль, явно не читавший эту книгу и, тем более, не имевший представления о фильме, снятом по этой книге. - А Вы, видимо, совсем-совсем нездешние. То-то я смотрю одежда непривычная глазу. Ну, мало ли – какой маскарад. Да и у Вас тоже обруч своеобразный – он кивнул на солнцезащитные очки, поднятые на волосы Лики.

В ответ Лика прыснула от смеха, а Амина с улыбкой добавила:

- Да ладно, не поверю, что обруч можно перепутать с очками - улыбнулась c недоверием она. – Но, увидев искреннее непонимание на лице Эля, тут же добавила - Но вдруг здесь такого нет - это очки, защищают от солнца.

- И имеют диоптрии, помогают хорошо видеть – добавила Лика.

- А, учитывая страсть нашей Лики к качественному стеклу, полагаю, что и стоят как приличный кусок серебра.- не удержалась от «шпильки» Амина.

- Что значит «стоит серебро»?- протянул недоуменно Эль, - его ношение в том или ином виде нужно заслужить своим поведением и служениям, мужчинам конечно. Женщинам можно носить любые металлы, кристаллы и украшения без ограничений, - как само собой разумеющиеся, добавил он.

- А мне тут начинает нравиться, - довольно хмыкнула Лика.

- То, что украшения можно носить, не значит, что их раздают направо и налево всем желающим – тихонько шепнула Амина.- У нас тоже никто не запрещает. Сильно тебе это помогло?

В ответ Лика скорчила недовольную рожицу.

- Очки… Это у тебя проблемы со зрением или деятельность, которой ты занимаешься, предполагает необходимость далеко смотреть?- спросил тем временем молодой человек у Лики.

- Ага, снайпером подрабатывает. С ее то «глазастостью», рассказывать про плохое зрение – просто народ смешить – ответила за Лику Амина, встретив с улыбкой возмущенный взгляд подруги.

- Тогда понятно – с серьезным видом кивнул Эль. Потому как у нас проблем со зрением ни у кого нет. Эскулапы Аммолита научились отлично справляться с этим недугом. За очень редким исключением. Например, когда нет, не только глазного яблока, но и связующих тканей…- грустно добавил он.

- Жуть какая… Это в каких же случаях такое бывает?- передернула плечами Лика, забыв о неожиданной разговорчивости подруги, которая обычно не столь активна с парнями. Как-то роль «первой скрипки» Лике была более привычна.

- Чаще всего такие последствия бывают после неудачной встречи с народом райи.

- Чаще всего? То есть это не единичные случаи? Кошмар. Амина ты все еще уверена, что здесь красиво и интересно?

- Еще как! Как ты говоришь, ваши жрецы лечат проблемы со зрением? А что еще у вас лечат?

- Угу… И сколько это стоит?- добавила с сарказмом Лика.

- Лечение? Стоит? – Эль даже остановился, а его брови от удивления уползли так далеко вверх, словно планировали вообще сбежать с лица.- Как можно брать оплату за возвращение здоровья? Здоровье - это же святое!

- Слышали бы тебя наши медики...- улыбнулась, закатив глаза, Амина.

- Вы просто приходите в храм здоровья и вам там помогают.

- Да, и далеко ваши лекари? И как быстро они все лечат?

- Недалеко. Можем прямо сейчас и зайти, если вам нужно – продолжал эмоционально Эль, явно оскорбленный до глубины души, самим предположением о платности медицины. - Я в первый момент так и подумал, что вы к нашим лекарям. К ним много чужестранцев приезжает.

- Нет-нет, Амина просто так спросила. Из любопытства, - мило улыбнулась Лика, подхватив под руку излишне активную подругу и шустро направляясь дальше вперед, по петляющей широкой улице.- Это кого ты интересно собралась отправить как наглядное пособие местным костоправам?- прошептала она возмущенно на ухо Амине.

- Да ладно! Может, и правда исправили зрение бы раз и навсегда? И не пришлось бы тебе таскаться больше с очками и линзами. Прикинь, как хорошо бы было! А может и с хроническим бронхитом твоим разобрались…

- Нет уж, спасибо. Я как-нибудь еще потаскаюсь с очками! Это, знаешь ли, прекрасный и очень привычный для меня атрибут! Мы еще толком не знаем куда попали и что ожидать от местных людей, а ты меня уже рада сдать в первую попавшуюся больницу!

- Я же как лучше хотела…

- Спасибо, не стоит. – хмыкнула Лика и повернувшись е Элю продолжила - Пошли, пока, для начала, в главный храм, знакомится с местной администрацией вашей страны бессребреников, в которой «периодически» встречаются такие недуги как вырванные глазные яблоки.

- Ну ладно… Хотя к лекарям идти ближе, чем в храм. Зачем вам спешить?- удивился Эль. - Здоровье ведь намного ценней всяких формальностей.

- Нет уж - в храм! – пресекла поползновения Эля Лика. - Я абсолютно здоровый снайпер! Показывай дорогу, раз уж вызвался.

- Как скажете.- обезоруживающе улыбнулся Эль, и покорно направился вперед под грозным взглядом девушки в голубом сарафане. Амина только улыбнулась, отметив про себя, что смотрится данная ситуация до неприличия привычно - хрупкая невысокая девушка легко и непринужденно «построила» абсолютно незнакомого, вполне солидной комплекции парня. Можно сказать «сделала одной левой», да что там левой, одним мизинцем левой. Интересно, администрация храма будет так же беспомощна перед «ее величеством»?


§§§


Аммолит оказался большим городом. С замысловатыми улочками, выложенными то белым, то перламутровым, то вообще разноцветным камнем. С небольшими аккуратными домиками на окраинах и все более возвышающими, по мере приближения к центру, зданиями, с изумительными парками и аллеями. Светлые, большей частью перламутрово-бежевого цвета, дома с большими окнами украшенные лепниной, замысловатыми каменными узорами и имеющие, все как один, золотисто оранжевую черепичную крышу. Окна были застеклены часто не просто прозрачным, а словно зеркальным, с розоватым отливом, стеклом, а в тех, которые были открыты, виднелись вазы с цветами, веселенькие занавески, и затейливые подставки с растениями. Ухоженные внутренние дворики с играющими детьми или просто отдыхающими жителями, легко просматривались через символическую ажурную ограду, большей частью состоящую из зеленых насаждений. Чистота на улицах была такая, словно их не то, что подметают, а моют и полируют по три раза на день. Высокие, как жилые так и общественные, здания часто венчали купола или изящные шпили с красивыми изображениями. А на верхних этажах нередко встречались замысловатого вида крепления или даже целые площадки, напоминающие вертолетные.

Горожане, которые встречались им по пути, были в большинстве улыбчивыми, неспешными и доброжелательными. Мужчины были одеты в светлые балахоны или в, более привычные взору девушек, бриджи и рубахи. Женщины же одевались более разнообразно - в ходу были струящиеся ткани, длинные и средней длины платья и юбки, самых невероятных расцветок. Очень часто встречались в одежде двух-трехцветные плавные переходы ярких цветов, так словно женщина завернулась в кусочек радуги. Девушки и женщины, независимо от возраста, носили довольно много украшений, и, как подметила Лика, камешки в этих украшениях были отнюдь не стекляшки. Даже девчушки, едва научившиеся ходить, уже бесстрашно щеголяли с рубинами или сапфирами! Судя по всему, что такое грабеж средь бела дня, этот город не знал. Да выйди такая «новогодняя елка» стоимостью как пара приличных квартир, на улицы родного города Лики и Амины, шансы, что она в таком виде и вернется домой или вообще вернется – сомнительные.

Как ни странно, но много из встреченных ими по пути людей, были без обуви, и Амина со своими шлепками в руках смотрелась почти как местная аборигенка. Конечно, при такой-то чистоте улиц, ходить босиком по ним явно было не опасно, но смотрелся этакой вид все равно непривычно. На недоуменный вопрос Лики про «босячество», Эль рассказал, что ходить босиком по городу это древняя традиция. Так поступает те, кто хочет почувствовать сущность столицы, что-то вроде необходимости непосредственного контакта для оздоровления и восстановления внутренней гармонии. Их его слов выходило, что город сам по себе является чем-то вроде целительного камня. Это немного озадачило девушек, но впрочем, не заставило ни обуться Амину, ни разуться Лику.

Чем дальше они шли, тем больше этот город производил впечатление не просто хорошее, а сказочное. По крайней мере, на Амину. Лика все еще ожидала какого-то подвоха. Ну не верила она в удачную халяву, вроде случайного попадания в рай. Весь ее жизненный опыт говорил о том, что за любым красивым подарком может быть замаскирован какой-то неприятный сюрприз, вроде приличной цены, которую забыли огласить на входе.

Путь оказался довольно длинный. Если бы не желание девушек пройти и осмотреться, они бы однозначно воспользовались услугами местного общественного транспорта – небольших маневренных полупрозрачных капсул в изобилии шныряющих над городскими улицами. Эти двух-четырехместные, штуковины назывались летяги, перемещались бесшумно, практически беззвучно и работали, по рассказам словоохотливого Эля, на основе использования светлой магии Аммолита.

- Зачем же летать на птицах, если у вас есть такая техника?- изумилась Лика, слушая эти пояснения.

- Что ты! Это же совершенно разное! «Летяги» - это конечно удобно, но далеко от острова они не могут отдаляться. Кроме того - у них нет души, а колибри - это живое существо, это красиво, престижно и дает массу других возможностей. Например, машина никогда не сможет быть верным другом.

- Колибри!? Эти громадины с клювом, способным, наверное, перекусить руку человеку, и с крыльями, размах которых как крыша небольшого дома, называются колибри? – рассмеялась Лика.

- Да уж. Более оригинального названия и не придумаешь - прыснула Амина, запрокинув голову и рассматривая парящих в вышине нескольких птичек.

- Да, колибри. А почему это вас так рассмешило?- озадачился молодой человек.

- Понимаешь ли… Там, откуда мы родом, колибри - это самая маленькая, размером с бабочку, птица, -отсмеявшись, ответила Лика.

- Вот как… Интересно. Действительно смешно – улыбнулся Эль. – Вы действительно издалека к нам прибыли.

- Еще бы знать, насколько издалека и куда именно. Да и как, было бы неплохо понять - проворчала Лика себе под нос.

В этот момент они обогнули очередной бежево-розовый дом с буйно цветущим садом и навстречу троице, из резной калитки, высыпала толпа детей 5-7 лет в сопровождении девушки с плетеной корзиной в длинном золотистом платье. Прическа незнакомки была украшена полевыми цветами, на руках позвякивали разнообразные браслеты, а на шее висел темно-красный кулон в виде ромба, который вспыхивал на солнце совершенно невообразимыми оттенками цветов. То ли Лика засмотрелась на камень, то ли дети весело гомоня не заметили ее, но о ее ноги споткнулась смешная русоволосая девчонка лет пяти. Споткнулась, и тут же доверчиво обняла ее за коленки:

- Привет, я Тиса, - прозвенел колокольчиком ее голос, - а ты кто такая, еще и с голыми коленками? - достаточно смело и со смешинкой произнесла девчушка, поправляя браслетики на своих малюсеньких ручонках.

- Я… ээ…, Я Лика. Я не с голыми коленками, точнее с голыми, но это такой фасон платья, я люблю мини, - неожиданно для себя начала пояснять Лика, присев на корточки к девчушке.

Дети гомонящей толпой окружили их, и один веснушчатый сорванец лет семи протягивая руки к голове Лики прокричал:

- А что за камни у тебя в обруче, дай потрогать, я в нащей школе лучгше всех чувствую камне, - и показал Лике язык.

От неожиданности Лика выпрямилась и инстинктивно, как все близорукие люди, проверила наличие очков. Вероятно, жест выглядел защитным, потому, что сквозь толпу детей уже протискивалась девушка в золотистом платье, извиняющимся голосом приговаривая:

- Я прошу прощения, не сердитесь, это всего лишь детки, они хорошо разбираются в камнях, но на своем уровне, откуда им почувствовать силу великого артефакта, Тиса правда могла, она очень талантливая, хоть и маленькая. Ой, а я и не представилась, я - Мэриэт, их классный руководитель, вообще специализируюсь на защитной магии. Но у Вас тут кроме защиты еще и много всего намешано, Ваш обруч еще и мощное оружие нападения. Это связано с угрозой войны, не так ли? Да вы еще и со жрецом? Вы простите великодушно, я, наверное, задерживаю, - Мэриет разговаривала, певуче растягивая слова к концу, а ее руки, беспрестанно путешествовали, ощупывали детей и выстраивали их вокруг себя.

Оправившись от удивления, Лика наконец выдохнула:

-Все в порядке, я люблю детей. Я ничего плохого им не сделаю. Мы не знаем ничего про войну, да и не артефакт это, а обычные очки, ну для меня конечно не очень обычные, линза с диоптриями, оправа Армани – для студентки удовольствие дорогое, но я работала, что б собрать на них, - совершенно неожиданно для себя брякнула Лика.

- Вы еще и работали? И впрямь война грядет!? Скажите, скажите честно?

- Да что вы в самом деле! Какая война? Мы все цивилизованные люди, в двадцать первом веке живем, в конце концов!

- Да, да конечно, я знаю, жрицы и правда живут по своему летоисчислению, но… Чародейки ведь не работают… Как можно допустить подобное, если это не чрезвычайные обстоятельства?

- Но мы и не жрицы, - с непринужденной улыбкой и присущим ей терпением вмешалась Амина, - Мы обычные девчонки, просто издалека. Идем в главный храм, так как там могут подсказать ответы на наши вопросы. Все нормально. - Амина успокаивающе прикоснулась к плечу взволнованной Мэриет. Та отдернула руку как ошпаренная и уважительно покосилась на лунный камень, на простой серебряной цепочке, который весел у Амины на шее, и сегодня в лучах солнца и на фоне зеленого сарафана, играл на солнце необычными мягкими бликами.

- И тут защита и нападение и такая сила…, - пробормотала еще более перепугано Мэриет, - в стране настолько не простая ситуация? Созвали совет?

- Эль, - буквально простонала Лика, - Ну поясни этой милой девушке, что мы тут ни при чем, и к вашей геополитической ситуации отношения не имеем, а?

- Как знать, - откликнулся Эль задумчиво, - я мужчина, к тому же жрец всего лишь второго уровня, я не очень хорошо чувствую камни, но теперь я тоже уверен, что вам обязательно нужно попасть в храм.- И, обращаясь к учительнице с притихшими детьми, добавил, - сохраняй спокойствие Мэриет, все должно прояснится, - и, сопроводив свою речь легким полупоклоном, постарался увлечь девушек вперед. Лика успела подмигнуть маленькой Тисе, а та с радостью показала ей язык и помахала вслед девушкам:

- Я найду вас! Мы подружимся!

- Хорошо, - ответила удивленная Амина.

- Обязательно, - прошептала, несколько опешившая, Лика.

- «Сохраняй спокойствие, все должно прояснится»… Более неудачного варианта успокоить девушку ты и не придумал – немного отойдя, фыркнула Амина. Она и сама не заметила, как быстро перешла с парнем на «ты». - Да если она так перепугалась, просто увидев очки Лики, то теперь ее вообще детки откачивать будут!

- А что я мог ответить? Она отлично разбирается в свойствах камней и ее явно смутило то, что она увидела.

- Так отлично, что камни от стекол не отличила!

- Девушка элементарно ошиблась, а ты еще масла в огонь подлил, пугая бедняжку.- хихикнула Амина. - Сомнительный из тебя успокоитель паникеров.

- И вообще - откуда в вашем раю такие панические настроения?- удивленно протянула Лика.

- Есть вещи, которые мужчина не может ощутить. Мужчина - это в первую очередь логика, а логика требует исходных данных. А женщины…- Эль уважительно покачал головой,- Вы нелогичны, но можете удивительно чувствовать тонкие материи, вибрации энергии, изменение бытия еще до того, как что-то произошло. Нельзя просто отмахнуться от эмоций женщины.

-У-у-у… Сочувствую я вам здесь.- рассмеялась Амина.- Это же если каждую истеричку слушать и принимать во внимание, так и рехнуться не долго.

- Поэтому с женщинами обычно сотрудничают женщины. Специально отобранные, одаренные, обученные, которые могут отличить предчувствие от бытового эмоционального выброса. – улыбнулся лукаво Эль.

- Выкрутились! - восхитилась Амина.

- Вот одна из таких и завернет сегодня к Мэриет. Попытается разобраться в ее ощущениях, успокоить если нужно. - продолжал их «гид».

- Надеюсь без негативных последствий? – озабоченно уточнила Лика.

- А какие могут быть негативные последствия от визита чародейки?- недоуменно захлопал белесыми ресницами Эль. Похоже, не озадачивать своего провожатого каждые пять минут девушки просто не могли.


Глава 2

§§§

Центральный храм оказался самым высоким зданием, расположенным в центре острова. Снежно-белое, с огромным стеклянный куполом по центру, и несколькими куполами поменьше по контуру, а также с четырьмя высокими стройными башнями по периметру, он отдаленно напоминал девушкам, знакомый по фотографиям, Тадж-Махал из их родного мира. Высокая, широкая, украшенная замысловатыми узорами и явно драгоценными камнями входная дверь была гостеприимно распахнута. Никаких тебе заборов, охраны, заграждений и проверяющих на входе. Большие просторные залы, с довольно малым количеством народу, были буквально залиты светом из высоких окон с изумительными витражами. Амина, зайдя, остановилась как вкопанная, рассматривая игру разноцветных бликов на стенах, статуях, потолке. Люди в храме никак не отреагировали на новых визитеров, и сами не сильно мешали наслаждаться величественным зрелищем. Все перемещались и разговаривали на удивление тихо, только одежда еле слышно шелестела – создавая эффект присутствия не людей, а какой-то стаи диковинных птиц…

- Подруга, мы сегодня дойдем уже до места назначения или так и будем останавливаться у каждого столба?- закатила глаза Лика. Ее голос прозвучал неожиданно громко, нарушив какую-то едва ли не ощущаемую кожей, гармонию. В сторону громких визитеров удивленно обернулось несколько человек.

- Но посмотри, как здесь красиво…- расстроенно прошептала Амина.

- Давай на обратном пути? А? Я хочу узнать, где мы, и что надо сделать, что бы вернуться домой!- Лика не обратила внимания на произведенный эффект. Она его просто не заметила.

- А зачем? - вопрос Амины, неожиданно почувствовавшей себя неуютно рядом с подругой, и осознавая свою причастность за столь грубо нарушенную атмосферу, заставил уже Лику остановиться и недоуменно обернуться.

- Что значит – «зачем?»

- Зачем нам торопиться домой? Там я многое видела, и не скажу, что все из виденного мне понравилось. А здесь… Здесь я себя чувствую удивительно легко и уютно. Здесь - мне пока нравится абсолютно все!

- Вот именно, что пока. Я бы, с учетом рассказов про народы выдирающие глазные яблоки и опасения скорой войны, не торопилась с решением «задерживаться».- остудила ее пыл Лика и, повернувшись к Элю, грозно добавила – Ты нас ведешь или как?

- Да конечно – тот, чуть ли не с открытым ртом слушая их разговор, смутился, поспешно кивнув головой, повел их бесконечными залами, переходами и в итоге открыл массивную деревянную дверь, украшенную искусной резьбой.

- Вам сюда.

- О, какие двери. Из-за таких, если за тобой закроют, не скоро выйдешь. - оценила Лика, проходя внутрь.

- А ты ее очками, очками. Ты ж владелица грозного оружия. – улыбнулась Амина.

- Жуть, какого грозного, – закатила сверкающие озорством глаза Лика.- просто повергающего в панику местных специалистов по камням.


В хорошо освещенном, просторном полукруглом помещении, куда они вошли, по центру стоял массивный деревянный стол с каким-то сферическим приспособлением по центру, а все стены, от пола до потолка, были оборудованы полками заполненными разнообразными книгами и свитками. За столом сидел, одетый в светлую просторную одежду, импозантный темноволосый мужчина средних лет. Подняв голову от одного из многих, лежащих перед ним свитков, он с доброжелательным любопытством посмотрел на входящих девушек.

- Добрый свет. Кого это ты мне привел, Эль?- обратился он вошедшему за девушками парню.

- Добрый свет. Да вот, похоже, путешественницы…- смущенно улыбнулся парень и тут же бесшумно выскользнул в коридор, тихо прикрыв за собой двери.

- О, как быстро исчез - тихо пробормотала Лика. - словно и не он тут пел соловьем всю дорогу и вообще всем своим поведением показывал, как ему небезразлична наша судьба. Сдал в комнату с крепкими дверями и свалил.

- Может это его грозное начальство? Или здесь действуют какие-то традиции не предполагающие мешать общением с девушками - в ответ тихо хихикнула Амина.

- То есть, если групповуха, то мужик всегда только один? - изогнула бровь Лика.

- Да ну тебя, с твоими шуточками.- отмахнулась Амина, зная манеру подруги скрывать нервы за черным юмором.

- Хм… Девятый мир я так понимаю? – вопросительно посмотрел хозяин комнаты на девушек. Те недоуменно пожали плечами.

- Присаживайтесь. Хорошо, что сразу ко мне пришли, а не пришлось вас искать по всему городу, после получения арочных данных.

- Искать?

- Данных?

- Данных, которые передают арки на входе, после того, как запоминают вас.- пояснил мужчина. – Я один из старших жрецов центрального храма, меня зовут Бремор. А вас как?

- Лика

- Амина.

- Да, судя по данным, точно девятый мир… Ох уж эти блуждающие двери… - он сокрушенно покачал головой и, проведя рукой над сферой на столе, развернул перед визитерами полупрозрачную картинку их города. – Ваш? Правильно?

-Да.- Амина и Лика удивленно рассматривали свой родной город с высоты птичьего полета. Серые коробки домов, серые дороги, деревья без листвы, вереницы машин, грязный снег на обочинах, закутанные преимущественно в темные одежды люди. Как контрастно и невыгодно отличался тот город от Аммолита.

- Только это он зимой.- Протянула, словно оправдываясь за столь унылую картину, Амина.

- Да, я знаю. Это просто последнее, имеющееся у меня изображение. Сделано около десяти лет назад. До того, как оборвалась связь с кристаллами-наблюдателями… С тех пор, даже узнать что-то о вашем мире, не говоря уже про попасть, как в него или из него, можно только поймав блуждающие двери.

- Блуждающие двери?- озадаченно переспросила Амина.

- Да… Поймать это своенравное устройство мы пока не можем, не смотря на все старания наших специалистов, жрецов и магов. Они хаотично появляются и исчезают в самых разных местах, а то и вовсе пропадают на длительное время. Каменный разум, и фокусы Мира чтоб их…

- То есть Сашка не виноват, что мы к вам попали… А я то думала, это у него странные замашки несговорчивых девиц черти куда отправлять.- протянула задумчиво Лика.

- Вы зашли в дверь в чьём-то доме? – уточнил Бремор, заинтересовано отводя взгляд от изображения.

- Да, у знакомого. Обычная межкомнатная дверь.- подтвердила Амина

- По крайней мене изнутри, - добавила Лика

- Интересно… Первый раз слышу о таком. Это мы проверим еще. А пока могу вам сообщить следующее. Во-первых, вы к нам попали на неопределенное время и потому стоит подумать, где и как вас устроить. Но думаю, с этим мы легко справимся. Наш город - гостеприимен. Есть храм Чародеек, есть Академия магии, есть еще несколько учебных заведений, которые с радостью примут путешественниц, обычно щедро наделенных способностями, есть обычные способы жить и работать. Вариантов масса.

- А во вторых?- подозрительно спросила Лика.

- А во вторых, вам, если решите остаться, придётся пройти одну не самую приятную, но необходимую процедуру адаптации.

- Что-то мне подсказывает, что речь идет не о психологической адаптации…- задумчиво протянула Лика.

- А если мы откажемся?- лукаво улыбнулась Амина.

- Как то не особо оптимистично звучит - «не самая приятная».- добавила Лика.

- Хм… Я ведь еще не сказал, какую именно. Хотя, вы правы – процедура не касается психологии. В любом случае - это ваше право. Правда, если ее не пройти, где-то спустя пару месяцев у вас разовьется очень неприятный недуг – побочный эффект от длительного пребывания в Аммолите.

- И какой?

- Кости неожиданно начинают рассыпаться как песок и для спасения жизни снова придётся вернуться к вопросу процедуры адаптации и уже дополнительного лечения. Все, кто хочет жить в нашем городе, это проходят.

- А те, кто не хотят?

- Те, кто пребывает просто с визитом, должны ограничить срок пребывания в городе тремя днями.

- А как вы это контролируете?

- Арки, уличные камни, специальное отделение лекарей, отслеживающих состояние жителей города. Мы не можем допустить, чтобы человек рисковал здоровьем.

- А если он хочет рисковать?

- Тогда его отправляют за пределы города, и запрещают вход в столицу на срок, пока не исчезнет угроза его здоровью.

- Связывают и сбрасывают в реку с обрыва?- хмыкнула Амина.

- Что вы, девушка. Мы же не темные варвары. Нет, конечно. Просто вежливо выводим.

- А если он - против? Если бегает, прячется и всячески отбивается?

- Такого не бывало. Забывали, не знали – встречается. Но чтоб специально… Это противоречит инстинкту самосохранения. Любой здравомыслящий человек хочет жить. – пожал плечами Бремор.

- Ладно, понятно. Так что она собой представляет, эта процедура?- решила вклиниться Лика, зная как Амина любит «раскручивать» теоретические размышления. Ей только волю дай – до ночи рассуждать будет.

- Ничего сложного. Вас просто окунут на некоторое время в специальный раствор, который впитывается в костную ткань и в дальнейшем предотвращает всякие разрушительные процессы.

- На некоторое время - это на сколько?

- Достаточно для неприятных ощущений в виде потери сознания.- сокрушенно вздохнул Бремор. - К сожалению, сделать эту процедуру менее неприятной мы пока не смогли.

- Миленько…- хмыкнула Амина. – А если мы потом не очнемся?

- Такого практически не бывает.

- Практически?

- Иногда, очень редко, встречаются аномалии. Но это в основном жители нашего мира, и мы знаем их всех. Данные о созданиях, для которых данная процедура критична, есть во всех городах. Не только в Аммолите. Плюс, перед каждой процедурой, всех подвергают тщательному анализу на предмет выявления угроз здоровью.

- То есть, все-таки есть вероятность, того, что нас элементарно утопят? Красота. А время на раздумья у нас есть?- покачала головой Лика.

- Вы, как и многие юные особы, слишком категоричны и склонны все преувеличивать. Время у вас естественно есть - те самые три дня, точнее уже два с половиной. - Улыбнулся Бремор. – И пока вы думаете, думаю не лишним будет определить вас на ночлег и ужин. Дорога к нам была наверняка утомительной. - проведя рукой над сферой, Бремор убрал картину их города и вызвал изображение молодого рыжего, словно Антошка из старого советского мультика, парня.

- Рей, проведи, пожалуйста, девушек в гостевые комнаты при академии и организуй им хороший ужин.

- Хорошо. – ответил, слегка поклонившись, парень в сфере и, буквально спустя пару минут, появился в дверях.

- Милости просим в наш город, милые девушки. Отдыхайте, располагайтесь, думайте. Надеюсь вас увидеть в течение ближайших двух дней у себя и услышать ваше решение и планы на будущее.- произнес на прощание жрец.


§§§


Лика подремывала на кровати, а Амина в тонкой шелковой пижаме (минимальный набор одежды был им щедро предоставлен местной гостиницей) подобрав ноги, сидела на подоконнике. Им организовали отличный ужин, и предоставили просторную комнату, практически полноценную квартиру в трехэтажном здании на верхнем этаже. Большая комната разделенная визуально на две зоны - гостевая и спальня, ванная комната (вот уж где девчонки оторвались), туалет, гардероб. Две широкие деревянные кровати с резными изголовьями, стол, тумбы, шкаф, какой-то кристалл на тумбе, тонкие прозрачные занавески, красивое шелковистое покрытие стен. Из окна открывался потрясающий вид на спускающийся каскадом водопад и какой-то парк. Лика, отведя душу в ванной комнате и временно примирившись с существующей ситуацией, блаженно рухнула на кровать. Амина, не смотря на такое же огромное желание упасть и заснуть, не смогла устоять против вида из окна. Да и опасение, что стоит ей заснуть, и она снова проснется в своей общажной комнате и выяснит, что вся эта красота ей только приснилась – не давало расслабиться. Хотелось насмотреться, ощутить хоть чуть-чуть впрок – вдруг опасения верны. Тем более, что ночной Аммолит был не менее прекрасен, чем дневной. Полная голубая луна освещала тихо шуршащий водопад и прогуливающихся по парку молодых людей. Призрачный свет ночного светила гармонично сочетался со светящимися голубым светом куполами общественных зданий и розоватых фонарей вдоль аллей парка, выполненных в виде замысловатых цветов.

– Словно в картину фэнтези попала… Глаз не отвести. – покачала головой девушка, любуясь отрывающимся зрелищем.

- Главное, чтоб монстры из-под кустов не начали выползать. А то слишком уж тут как-то хорошо.

- То есть ты признаешь, что здесь хорошо!- радостно поймала подругу на слове Амина.

- Нет, меня до сих пор смущает увиденная идиллия… Да и рассказы о чародейках, Академии магии… Еле сдержалась, чтоб в голос не засмеяться, и в какой-то момент, не оборвать этого умника из храма не совсем вежливой фразой «Да не разыгрывайте! Какая магия?» Но пришлось, как воспитанной девочке делать невозмутимый вид и выяснять, что еще ждать от этой загадочной ситуации.

- Умение владеть собой в непростых ситуациях у тебя на высшем уровне. - улыбнулась Амина.

- Но чего мне это стоило! Ладно там какие-то технические достижения, красивые здания, но взрослый интересный и, на вид вполне адекватный, мужчина всерьез рассказывающий мне о академии магии – это вынос мозга. Это надо осознать, как-то к этому адаптироваться, чтоб то и дело не ловить себя в последний момент на нервном «хи-хи» и желании вызвать неотложку!

- Какая ты оказывается реалистка-материалистка…- улыбнулась Амина - А мне здесь просто нравиться… Словно попала в давно забытый детский сон. Красивый, уютный и родной… - Амина высунулась по пояс из окна и приветливо помахала рукой какой-то компании проходящей внизу. Те ей ответили радостным приветствием.

- Рада я за тебя…

- Лика, ты посмотри на это чудо! Светящиеся цветы! В жизни такого не видела…- воскликнула Амина, рассмотрев внешнюю стену здания в котором они находились. Плетущееся растение, похожее на дикий виноград с крупными ажурными цветами, оплетало сплошным ковром стену. И вот эти цветы светились мягким голубым светом. Амина, протянув руку, достала до ближайшего цветка, провела пальцами по длинному тонкому лепестку – едва заметная светящаяся пыльца покрыла кожу.

-Типа летающие острова и прочие чудеса, раньше ты на каждом углу встречала, - хмыкнула полусонная Лика, не отреагировав на очередные восторженные «ахи» подруги. За целый день она к ним изрядно привыкла. - Давай спать, денек выдался как то уж слишком длинным и насыщенным. И что-то мне подсказывает - завтра будет не менее интересным.

- Да, ты права… Надеюсь. Но эти цветы, это - просто нечто! – Амина с сожалением стряхнула пыльцу с пальцев и переместилась на кровать. Шелковистое на ощупь, постельное и интересно шуршащая подушка, словно внутри какая-то трава или снег, приятно пахли луговыми цветами.

- Приятно засыпать в таких условиях, - пробормотала блаженно Амина, решившая-таки послушаться голоса разумы, в смысле Лики. Но стоило ей прикрыть глаза, как дверь комнаты распахнулась и в помещение ввалилась шумная компания.

- Путешественницы! Давайте знакомится!- с порога послышался нестройный хор веселых голосов.

- Твою ж… - подскочила Лика и, на автомате, протянула руку за очками на тумбе. Комнату прорезал яркий золотистый луч, описав дугу над вошедшими и осыпав их остатками опаленного покрытия стен и дверного проема.

- День, я так понимаю, не закончился. - удивленно пробормотала Амина, привставая на кровати и с любопытством рассматривая гостей и последствия деятельности «убийственных очков». И то и то определенно заслуживало внимания. Компания из трех парней в светлой просторной одежде и одной рыжеволосой девушки в прикиде – «а-ля» амазонка, на пару мгновений нерешительно застыла на пороге. Наряд девушки особенно понравился Амине. Белая блузка-лиф с небольшими рукавами в виде «крылышек», обшитая какими-то бирюзовыми камнями и легкие бриджи с такой же окантовкой, не стесняли движений вошедшей, бирюзовые плетеные сандалии на плоской подошве интересно пружинили при шаге, делая походку какой-то стремительно-мягкой. На левой руке, выше локтя, был витой серебристый браслет, в ушах длинные бирюзовые серьги, волосы собраны в полухвост «мальвина». Такую прическу Амина сама любила. И удобно и красиво.

- Ого! Вот это да! – первым пришел в себя невысокий пухленький паренек, стряхнув с головы посыпавшуюся пыль и с серьезным видом осматривая повреждения.

- Ой, простите. Я не хотела… - озадачено произнесла Лика, осторожно откладывая аксессуар в сторону.

- Ага… Но второй раз не рекомендую ее так будить - хмыкнула Амина.

- Учтем, – лучезарно улыбнулся второй визитер - высокий, русоволосый и кареглазый.

- Ща, мы это безобразие быстренько подправим, пока администратор не прискакала, - пробубнел басовито третий парень, самый большой, комплекцией напоминающий классического православного священника и, выудив из кармана своего балахона какой-то камень, начал им плавно водить над поврежденной стеной. Серебристое сияние полилось из камня как туман, заполнило образовавшиеся прорехи, а спустя насколько минут, стена и дверь выглядели так, словно ничего и не произошло.

- Как интересно… - задумчиво произнесла пришедшая в компании девушка и, схватив первый попавшийся стул, уселась на него верхом с нескрываемым любопытством принявшись рассматривать Лику и Амину. Похоже, никого из визитеров особо не удивили разрушительные лучи из очков.

- Ээ, ребят, я обычно вежливая девочка, не смотря на оригинальное приветствие, но кто вас учил вламываться без спросу в гости среди ночи? – Лика тоже решила не отвлекаться на такие «мелочи».

- Да какая ночь!? Это же детское время!- Улыбнулся крупный чуть полноватый паренек. – Я Лес, это, он указал пальцем на кареглазого, – Ваня, это – палец в сторону второго – тоже Ваня, а это, на девушку, – Эвклаз.

- Вани? Ну надо же! - рассмеялась Амина, усаживаясь по-турецки на кровати и обматываясь одеялом. Пижамка конечно красивая, но как то неприлично в ней гостей встречать, хоть и не званных.

- Вани и Эвклаз… Классное сочетание. - пробормотала Лика - Ну и что вам от нас нужно?

- Познакомится. - невозмутимо произнесла Эвклаз.- Путешественницы не так часто появляются в столице. И нам стало интересно, кто у нас в академии будет учиться.

- А кто сказал, что мы там будем учиться?- удивилась Амина.

- Все говорят. - произнес Ваня большой, пока остальные бесцеремонно усаживались тут же на полу.

- Да это и так понятно. Наша академия самая классная. Только здесь выпускают истинных магов!- гордо произнес Лес.

- Ну почему же,- задумчиво накручивая прядь волос на палец, - протянула Эвклаз,- есть еще храм Чародейства.

- А, эти гордячки обвешанные драгоценностями - отмахнулся Лес.- Чему интересному они могут научить? Кристаллы, тонкие материи…- фигня!

- Да и потом, перспектива только по дворцам и светским приемам бродить, обвешанным украшениями как новогодняя елка да пристально следить за тонкими материями. Скукота…- поддержал его Ваня.

-Толи дело у нас! райи, пустоши смерти, колибри, драконы, война стихий, поиски коварных врагов, морские демоны, вечные леса, черные леса!

- Вон вы же из Черного леса пришли - должны были оценить.- вопросительно посмотрела на девчонок Эвклаз.

- А что там оценивать?- удивилась Амина.- Лес как лес. Деревья, пусть и не знакомые, но вполне обычные, трава, кусты. Ну, разве что рогатый гриб увидели, да птиц парочку каких-то необычных.

- Лес как лес?!- чуть не подпрыгнул Лес.

- Рогатый гриб?! - явно изумились все.

- Парочка птиц!? Вот это я понимаю силища!- уважительно протянул Ваня поменьше.

- А что такое? Нас должны были слопать страшные чудища с лесовичками в компании?- озадаченно спросила Лика. От леса она была не в восторге, но судя по реакции их гостей, не эти эмоции они ожидали увидеть.

- Ну как минимум попытаться! Их же там как… Как рыбы в центральном озере Аммолита!- покачал головой Лес.

- Да туда не каждый светлый маг сунуться рискнет, не обвешавшись охранными амулетами! Над ним – ради Света, летай сколько влезет, но во владения зеленого народа, ходить без особого приглашения – это занятие не для слабых духом.

- Странно, а дедок, который нас подвез, ничего такого не говорил. И не особо-то он на испуганного был похож…

- Никитич?- рассмеялась Эвклаз. - Конечно. Никитич кого хочешь за пояс заткнет, недаром он у нас в академии кафедру лесоведения возглавляет.

- Кафедру возглавляет? Да… А на вид такой простой милый сельский дедушка… Телега, лошадка, полдник из яиц, молока, сыра да хлеба…- озадаченно произнесла Амина.

- Ага, он любит такой образ. Его частенько первокурсники за дворника принимают…- кинул Ваня большой

- Пока один раз на занятия не попадут – потом на всю жизнь запоминают.- хихикнула Эвклаз.

- Да, я как его демонстрацию Лесной кикиморы вспомню… Брр…- Лес зябко повел плечами. – Уж лучше к райи в гости, чем с этаким в Черном лесу встретится…

- А вы сами хоть что-то такое в том лесу видели?- спросила Амина. - Может это все просто сказки? Мы шли по этому лесу - тишь и благодать.

- Видели, потому и говорим - кивнула Эвклаз. - Каждый первокурсник мечтает выбраться в Черный лес и принести что-нибудь этакое, например, шляпку того же рогатого гриба. Да только не многие сорвиголовы, рискнувшие – возвращаются. Мы ходили – еле ноги унесли.

- Ничего не понимаю…- Амина беспомощно посмотрела на Лику.- Ты что-нибудь странное-агрессивное видела?

- Кроме травы и листвы в босоножках, ничего. - пожала плечами подруга.

- А рогатый гриб? – спросил с горящими глазами Ваня поменьше.

- А что гриб? Рос себе под деревом. Никого не трогал. Гриб как гриб, просто с рогами - пожала плечами Лика.

- Класс! Я уже хочу сходить с ними в Черный лес - рассмеялась Эвклаз. - Чертов сполох - обычным грибом назвать. Да этот лесной житель испепеляет любого вместе с броней и артефактами, подошедшего к нему на десяток метров! Да так, что остается только горстка сизого пепла!

- Какая прелесть. - поежилась Лика.- А нас почему не тронул?

- Мы же над ним сидели и думали, а не пообедать ли им - рассмеялась Амина.

- Вот и мне интересно. Что ж вы за птицы, если вас лесные жители не тронули? – хмыкнула Эвклаз - И даже припугнуть не попытались. Уж это то они просто обожают!

- Путешественницы. Каменный разум, абы-кого к нам не поставляет – пробасил Ваня большой.

- А что такое Каменный разум?- спросила Лика, усаживаясь поудобней на кровати, осознав, что выспаться им явно не судьба, зато подвернулась отличная возможность разузнать о оригинальном мире, в который они так неожиданно попали. Магия, так магия, черт с вами. Если в нее, на полном серьезе, верят все подряд, примем как данность и попытаемся понять, что они под этим термином понимают. Помнится, древние люди сущность бога тоже приписывали всяким вполне обычным природным явлениям, а комету вообще считали вестником конца света.

- А, никто толком не знает!- беспечно отмахнулся Лес. - Есть общая концепция, согласно которой центр нашего мира, отвечающий за перемещение камней-островов, за каменные врата и прочие устойчивые миродержащие и магические тенденции и законы, называют Каменным разумом. С ним могут общаться верховные маги, некоторые правители, верховные жрецы, иногда еще шаманы райи. Вот только отвечает он исключительно когда сам изволит и то, что считает нужным донести, а в остальное время – камень камнем. Понять его логику никто не может.

- Гм… Отлично. - Лика сокрушенно вздохнула, поняв, что надежда на конкретику успешно провалилась.

- А кого у вас называют путешественницами? - решила уточнить Амина. Так как это определение она слышала применительно к себе сегодня не впервые, но только теперь поняла, что оно здесь явно не то значение имеет, к которому подружки привыкли дома.

- Тех, кого принесли каменные врата. Гости из вне.

- Какое интересное понятие.

- И как вы их определяете? Отличаете от обычных людей?

- Да что тут отличать, определять?- пожал плечами Ваня меньший. – Вы ж светитесь.

- Как светимся?!- хором спросили девушки. Амина даже на собственные руки внимательно посмотрела. Ничего не светилось.

- Обычным магическим светом – добавил он же.

- Ну да, действительно, и как я не догадалась - закатила глаза Лика под тихий смешок Амины.

- Точнее, как раз совсем необычным - поправила его Эвклаз.- Применять же магическое зрение учат еще в начальной школе всех обладающих зачатками магии.

- Да, во избежание казусов. Одно дело, когда школьник-проказник пошутит над обывателем (выговор, наказание, возмещение ущерба – то ж мелочи), а другое над магом-практиком. Отдача может быть существенная - вплоть до серьезных травм. – Пробасил Ваня большой. И тут же, лукаво улыбнувшись, добавил - сам проверял.

- Из путешественников выходят отличные боевые маги! С самым непредсказуемым набором талантов.- радостно сообщил им Лес.

- Да и пара академиком у нас, помнится из путешественников.- улыбнулся Ваня меньший.- Столько баек ходит про их учебу… Как они только не отличались в свое время. Эх, вот бы увидеть безусым студента Анаконду…

- И верховная жрица храма Чародейства из ваших.- кивнула головой Эвклаз.

- Из нашего мира? Чародейка?- уточнила Лика.

- Не знаю, из вашего ли, но точно не из нашего. В нашем - подобных ей просто нет.

- Каменные врата гуляют теперь совсем хаотично, а сколько миров им доступно - никто не знает. Пока был жив Святослав - наш ректор, была возможность получать и сохранять данные о их путешествиях. Он там как-то договаривался с каменным разумом. Но после его смерти, никто не умеет с ними так тесно общаться.

- А отчего умер ваш ректор?- прищурившись, спросила Лика.

- Говорят от скуки. Устал человек жить. Ему ж лет восемьсот было…

- Ого…- А ты, небось, уже коварное убийство предположила с дворцовым переворотом?- хмыкнула Амина.

- Эмм… А как он столько прожил?- уточнили Лика, проигнорировав замечание подруги. Она действительно что-то такое предположила, но не раскрывать же сразу все карты.

- Так - каменный маг и путешественник!

- Говорят он чуть ли не с самого пришествия каменного разума здесь жил. Но это уже скорей всего сказки…- протянула Эвклаз.

- Да, обычные маги, больше четырехсот не протягивают, хотя, это все индивидуально - сокрушенно вздохнул Лес.

- Какая трагедия.- хохотнула Амина.- У нас люди до ста если дотягивают, то в таком виде, что это уже не жизнь, а так, существование в компании маразма и склероза.

- Да? Как грустно. А что у вас лекарей нет?

- Есть… Но в таком возрасте от них уже толку нет. Да и с нашими криворукими врачами… Порой проще умереть, чем лечится.- вздохнула Амина

- И дешевле.- кивнула Лика.

- У вас платные лекари?! – дружно изумились визитеры.

- Жуть какая… Неудивительно, что вы такие сильные. Только такие, наверное, и могут выжить в мире с платными неумелыми лекарями - протянул Ваня большой.

Лес, с любопытством и хитрым прищуром в глазах, подошел к кровати Лики, на которой она все также сидела, сложив ноги по-турецки.

- А хочешь анекдот?- без вступления, и явно обращаясь только к ней, сказал он, сверкнув на Лику хитрым огнем голубых глаз.

- Давай, - недоуменно кивнула Лика, удивляясь некой фамильярности со стороны непрошеного гостя.

- Стоят два ботинка, особенно правый.

Все прыснули со смеху, а Лес довольный произведенным эффектом, достаточно двусмысленно подмигнул Лике и бесцеремонно поправил на ее плече сползшую бретельку шелковой пижамы.

- Каков, хам!- мелькнуло в голове у Лики и она закрыла глаза, стараясь преодолеть негодование, и на мгновенье представила его толстым расфуфыренным павлином с разноцветными перьями. Открыть глаза ее заставил дружный хохот всей компании и протяжный стон Леса. Он так и стоял напротив Лики, только за спиной у него был огромный павлиний хвост. Цветные перья торчали как раз в том месте, где теоретически мог бы быть хвост, с учетом анатомии человека, а так же из головы и рукавов балахона.

- Я, я больше не буду, путешественница, зачем ты это сделала? Не понравился анекдот, так бы и сказала…

- Я?- ахнула Лика, удивленно рассматривая человека-птицу, который получился из Леса.

- А ничего так вышло, - протянула, с трудом сдерживая смех Амина и, обернувшись одеялом, на манер тоги, соскочила с кровати, подходя к растерянному Лесу и дотрагиваясь до перьев, торчащих из рукавов, - красочно…

Перья бесшумно опали и, не достигнув пола, растворились в воздухе.

- Спасибо, - выдохнул Лес, с благодарностью взглянув на Амину.

- Ничего себе фокус, - протянула удивленная Лика.

- А ты сегодня в ударе, - подмигнула Амина. Ее эта ситуация не столько удивляла, сколько веселила.

- Не, я, правда, зря так. Девочки, не надо сердиться, ладно? - не успокаивался Лес. Лика согласно кивнула, не в силах справиться с удивлением, и покачала головой.

- И все-таки, - без всяких предисловий, как будто продолжая свою мысль, начал Лес, - Ты очень похожа на небольшого тигра, когда злишься, - хихикнул он и сразу отскочил на почтительное расстояние…

-Тигра-а?- недоуменно спросила Лика? - Я?

Амина с интересом приготовилась наблюдать за очередным фокусом, ведь он явно намечался. Лику опять провоцировали, а она последнее время щедра на любопытную реакцию. Веселая компания тоже явно была не прочь посмотреть, до чего их друг в очередной раз договорится (явно привыкли ребята к подобному), но тут входная дверь, привлекая внимание всех находящихся в комнате, осветившись по контуру золотистым светом, плавно открылась, и на пороге явилась в ореоле света молодая, ослепительно красивая женщина. Длинные волнистые золотистые волосы, слегка присобранные на висках двумя заколками с синими сверкающими камнями, правильные черты лица, невероятно красивая персиковая кожа, большие ярко-синие глаза, черные тонкие брови, бежевое длинное платье, мерцающее, словно звездная пыль… Она смотрелась словно богиня, по какой-то нелепой случайности, оказавшаяся в жилище смертных. Амина восторженно смотрела на это чудо, забыв и о Лике и о развеселой компании в гостях. Лика же интуитивно потянулась за очками.

- Господа студенты, вы разве не в курсе, когда заканчивается время визитов?- приподняв четко очерченную бровь, вежливо спросила она.

- Сапфир…- благоговейно прошептали ребята, и студентов, словно ветром сдуло. Даже Ваня большой, не смотря на приличные габариты, умудрился как-то моментально и незаметно просочится мимо этой женщины в дверной проем, не коснувшись и края ее одеяния. Проводив их взглядом, гостья повернулась к немного оторопевшим девушка и приветливо улыбнулась.

- Я понимаю, что вам было интересно, но отдых организму иногда нужно давать, не смотря даже на ваши нескромные внутренние резервы. Ложитесь спать девушки, завтра наступит уже скоро, а Эвклаз и компания к вам еще точно не раз наведаются, как и многие другие - произнеся это, она мило улыбнулась и бесшумно вышла из комнаты. Закрывшаяся сама собой дверь, снова осветилась по контуру золотистым светом. Амина, подбежала к двери и снова ее распахнула. В довольно широком и длинном коридоре было пусто.

- Она исчезла… - Амина расстроенная вернулась в комнату. Ей очень хотелось познакомиться поближе с таинственной незнакомкой. Что-то было в этой женщине настолько восхитительное, что она многое бы отдала за возможность пообщаться подольше. Но видимо женщина так не думала. - Сапфир… какое шикарное имя …

- Телепортировалось это наглядное пособие классического макияжа что ли?- удивленно покрутила головой Лика, выходя вслед за подругой.

- Очень похоже. После твоих чудес сегодня, от местных я и не такое готова увидеть.

- А почему тогда не из комнаты?

- Чтоб не травмировать нашу неокрепшую детскую психику - рассмеялась Амина, стараясь за смехом скрыть разочарование.

– Слушай, а тихо-то как… Похоже, ее слово закон, и все уже честно спят.- покачала головой Лика. Местная железная леди?

- Интересно - кто она?

- Думаю, завтра узнаем. Пошли спать. Утро вечера мудренее - махнула рукой Лика и вернулась на кровать.

- Давай… Но какая она красивая…

- Подруга, не пугай меня, ты же вроде до сегодня мальчиками интересовалась.

- Да при чем здесь мальчики?- отмахнулась со смехом Амина.- Это же красота в чистом виде! Я такого отродясь не видела, даже по телевизору.

- Так, спать бегом марш! Ты меня уже достала своими ахами и восторгами за сегодня. Этот день когда-нибудь вообще закончится!? - уже озверела Лика, подпрыгивая снова с кровати и захлопывая приоткрытую дверь комнаты, перед которой задумчиво топталась Амина. Прошагав с гордо поднятой головой мимо все еще находящейся в задумчиво-восторженном состоянии подруги, Лика демонстративно легла на кровать и завернулась в тонкое, практически невесомое одеяло.

- Классный день…- Амина, проведя улыбкой подругу, подошла к своей кровати.

- Амина!

- Да все, все. Сплю я! – девушка со вздохом улеглась в кровать.

- Угу…

- Это я уже практически во сне…

- А-а-а,- Лика зашвырнула в Амину подушкой - я тебя сейчас очками пришпилю к подушке!

- С учетом их новых свойств, серьезная угроза, - хмыкнула Амина, и, вернув подружке подушку, улеглась и честно закрыла глаза, примерно изображая спящую.

- Академия магии, чародейки, райи, пустоши смерти, колибри, драконы, война стихий, морские демоны, вечные леса, черные леса, Сапфир - сколько ж здесь всего интересного…

- Амина!

- Я уже даже глаза закрыла!

- А рот?

§§§


С утра Амину разбудили пение птиц и яркие солнечные лучи. Открыв глаза и потянувшись, она с недоумением переходящим в радость, осмотрела комнату и спящую Лику.

- Значит, это все не приснилось. Класс!- восторженно прошептала девушка и, тихонько выбравшись из-под одеяла, потопала босиком к окну. Казавшийся ночью таинственный парк теперь просто поражал разнообразием цветов и форм. Покосившись на спящую подругу, Амина быстро оделась и тихонько выскользнула из комнаты. Ее просто разбирало от любопытства и желания рассмотреть эту ожившую сказку, и для разнообразия, без критичных комментариев своей спутницы. Иногда приятно побыть в компании собственного восторга, не омраченного никакой спускающей на землю рациональностью.

Просторный коридор заливал яркий солнечный свет, затейливо играя разноцветными зайчиками на витражных вставках окон. Спустившись по лестнице на первый этаж, девушка, никого не встретив по пути, выскользнула во двор. Раннее утро и у местных жителей, судя по всему, было не самым активным временем, то есть в самый раз, чтоб рассмотреть поближе парк с водопадом, да и остальные местные красоты. Обогнув здание по периметру, вдоль каменной отмостки, любопытная девица оказалась на зеленой лужайке. Лужайка была причудливо изрезана дорожками, мощеными камнем песочного цвета, и окружена высокими кустами с крупными пестрыми листьями. Ориентируясь на звук журчащей воды, Амина пошла по одной из дорожек и вскоре вышла к живописному каскаду водопадов, обрамленному большими розоватыми камнями, цветниками и высокими деревьями. Приятно пахло водой и свежей зеленью, а еще ощущалась какая-то горьковатая нотка, как в аромате розы. Присев на один из валунов у кромки воды, Амина задумчиво опустила руку в воду. Прохладная. Зачерпнула ладонью и глотнула – сладковатая. Оставшиеся капли небрежно стряхнула на платье и, запрокинув голову, прикрыла глаза блаженно подставив лицо утренним солнечным лучам. Рай.

- Я бы на твоем месте так не делал,- послышался ироничный голос поблизости. Приоткрыв один глаз, не поворачивая головы, Амина посмотрела на говорящего. Надежда погулять в одиночестве, и насладится всей этой красотой без любопытных взглядов и критики благополучно скончалась. Высокий темноволосый парень, в белой рубахе, светло-коричневых бриджах и сандалиях, с какими-то невероятно яркими зелеными глазами, стоял, пожевывая травинку, и насмешливо ее рассматривал.

- Это почему?

- Можешь остаться без платья. - иронично пожал плечами незнакомец. Амина опустила взгляд и увидела, как от следов воды по ее платью идут странные синеватые сполохи, разбегаясь, словно перепуганные змейки от центра капли.

- Как красиво…- девушка, протянув руку, хотела коснуться их, но внезапно парень резко перехватил ее руку.

- Да ты совсем непуганая! - он, сердито на нее зыркнув, провел над платьем рукой и что-то быстро сказал. Синие сполохи рванули в разные стороны с диким ускорением и исчезли.- Уф… Кто же так мудрит с защитой?

- Какой защитой?

- Новенькая?- парень присел возле нее, уже внимательно рассматривая. Ирония в глазах уступила место явному любопытству.

- Ээ… Ну не старенькая точно – смущенно улыбнулась Амина. Глаза незнакомца были добрыми и ироничными одновременно. Красивый, зараза! На такого засмотреться на улице - можно и шею свернуть.

- Путешественница… Я мог бы и догадаться…- Он как-то расстроенно вздохнул.- Вот это - он протянул руку к лунному камешку на ее шее, висящему на незамысловатой серебряной цепочке,- сильная защита. Вот – это – протянул руку к длинным серебряным серьгам с двумя белыми циркончиками в каждой – усиливает нападение. Вот это – рука легко скользнула по ее пальцами и кольцу в виде змеи - преображает направленное на тебя магическое воздействие, вот это – по рядом расположенному серебряному кольцу с зелеными камнями в виде птицы - дает силы увеличить в разы любое заклятие, магическое действие. Так не сочетают камни и серебро. Так и в таком виде… Каждый виток серебра - имеет свое предназначение, каждый камень свое, даже расположение камня на теле человека имеет смысл… То, что ты только что сделала – могло тебя ранить. Активные воды лунного водопада, соприкоснувшись с таким своеобразным набором, превратились в чистую энергию без четкого вектора. Я едва успел скорректировать собственное дезактивирующее заклинание…

- Ой... - по одежде девушки словно проскользнула молния, моментально испарив ее платье.- Амина, от неожиданности сумела только растерянно прикрыться руками.

- Ну, ладно, не совсем успел – парень резко замолчал и, отвернувшись, быстро сбросил шелковую рубаху и протянул ее девушке.

- Извини. Я не хотел. Вот - набрось.

- Спасибо…- Амина не особо вредничая, тут же накинула все еще хранящую тепло своего владельца, рубаху. Сидеть в одном белье перед незнакомым, но таким интересным парнем, не входило в ее планы. Как-то некомфортно она себя при этом чувствовала, не смотря на всеми силами сохраняемый невозмутимый вид. Спасибо хоть белье на месте осталось. Предоставленная ей рубаха оказалась из приятной на ощупь, тонкой, немного прозрачной ткани.

- Хм, а так ты тоже очень даже неплохо смотришься – парень, повернувшись, вдруг обаятельно улыбнулся,- хотел бы специально – не получилось бы такое отколоть.

- Что-то мне слабо верится - Амина склонив голову на бок, иронично на него посмотрела. Ситуация ее уже забавляла – Как тебя зовут-то, благородный разбойник с большой дороги?

- Мераб. А почему именно благородный разбойник?

- Ну как же. От опасности спас - благородство, раздел - разбойник, одел - снова благородство. С интересом жду следующего действия – уже откровенно веселилась Амина. Она почему-то была уверена, что раздели ее не совсем случайно, но сердиться, не могла. Слишком уж по-мальчишечьи озорным стало лицо у парня. Не чувствовала она в его стремлениях злого умысла. А вот явный интерес и симпатию - да.

- Хм… А ведь ты совсем не сердишься и не боишься. Любопытно. - Мераб улыбнулся и уселся на камень рядом.- И по твоему плану следующее должно быть действие именно разбойника?

- По очередности.- уточнила жертва неудачной магии, сложив руки на груди и с интересом, ожидая продолжения.

- И как планируешь защищаться?- он лениво потянулся, как сытый и довольный собой хищник, а в глазах «играли бесята».

- В зависимости от вида нападения. – Амина внимательно следила за движениями парня, приготовившись к очередной каверзе. Как она будет защищаться и от чего, она понятия не имела, пока только Лика проявляла специфические способности, но странная уверенность в том, что что-то сейчас будет интересное и будораживший кровь неведомо откуда взявшийся азарт – ей определенно нравилась.

- А если так? – Мераб, мгновенно собравшись неуловимо быстрым движением, зачерпнул воды двумя руками и облил ею Амину. Точнее - попытался облить. Девушка инстинктивно выставила ладошки вперед и вода, не долетев пары сантиметров, сверкнула голубой вспышкой, и остановилась, застыв, словно стеклянное ажурное кружево.

-Ух ты… - девушка изумленно рассматривала это чудо. Получилась этакая сюрреалистическая скульптура в виде вертикально приподнятой прозрачной волны, непонятно как держащей равновесие на тонком основании у самой кромки берега. – Как ты это сделал?

- А это не я. - Мераб встал и, обойдя странную композицию, дотронулся пальцем. Вся конструкция рухнула, вновь став водой. – Это уже ты… У меня как раз были истинные планы разбойника…- он дружелюбно ей улыбнулся.

- Мераб! – послышался мужской голос неподалеку. Ты опять за свое? Только прошлую твою выходку перед советом еле оправдали!

- Так, пора сматывать удочки. Пока, красавица, еще увидимся. Следующее по плану благородство – я запомнил. – парень, напоследок обаятельно улыбнувшись Амине, почти мгновенно исчез в высоких зарослях. А спустя пару минут, к водопаду быстро вышел мужчина средних лет в длинной светлой просторной одежде. Обведя взглядом водопад, и все открытое пространство он расстроенно остановил взгляд на Амине.

- Простите, ради Света, девушка. Мераб не может без своих шуточек. Это просто неотъемлемый элемент его личности - он расстроенно развел руками, явно чувствуя вину за проказы скрывшегося молодого человека. У мужчины был такой растерянный вид, смешно сочетающийся с грозными взглядами, кидаемыми в сторону исчезновения шутника, что Амина еле удержалась, чтобы не рассмеяться. Похоже, кому-то намылят шею за роль разбойника. И явно не впервой. Ну, или попытаются. Судя по реакции парня, он не особо-то боится выволочки.

- Да ладно. Переживу. – девушка улыбнулась и, пожав плечами, отправилась обратно, под озадаченно-растерянным взглядом мужчины. Если он и заметил, что Амина щеголяет в мужской рубашке, то благоразумно промолчал. Что несказанно радовало. А вообще, утренняя прогулка удалась на славу. Теперь, правда, стоило подумать, как из имеющейся в наличии одежды соорудить подходящий походной наряд. Вышивать по Аммолиту босиком и в одной мужской рубахе – это было слишком даже для Амины. Да и Лика, наверное, уже проснулась… Юная дева, легко прыгая по камням, танцующей походкой направилась обратно в комнату, продолжая изумляться чистоте камней, дорожек и пола в здании. Да, это вам не родная общага, с утренним мусорником под окнами (любят почему-то студенты выкидывать мусор просто из окна двенадцатиэтажки, не утруждая себя походом к мусоропроводу. И не помогают ни выговоры, ни увещевания) и слоем пыли в холле… Интересно как здесь с проявлениями «свинства» борются? Менталитет у жителей этого мира другой или технологии? Так размышляя, Амина, открыв дверь комнаты, чуть не столкнулась лбом с выбегающей Ликой. У подруги был такой рассержено-перепуганный вид, что первым желанием Амины было отойти в сторонку и посочувствовать тому, кто вызвал эту бурю эмоций.

- Амина! Где тебя носило! Я уже думала с тобой что-то случилось! - Лика уперла возмущенный взгляд в подругу.

- Что? Украли вампиры и в рабство сдали мой бездыханный труп? – фыркнула Амина, поняв, что причиной «боевого настроя» подруги стала она сама.

- Да кто ж тут их знает! Судя по твоему виду, как минимум в аренду сдали для оказания секс услуг! Кто тебя уже раздел!? Или ты уже успела провести с кем-то бурную ночь? Так вроде засыпала у меня на глазах и точно сама в кровати! – Лику несло, она явно серьезно перепугалась.

- Скорей уж бурное утро. Вот, немного прибарахлилась. Произвела обмен, так сказать, старого на новое. Симпатяжка? - Амина, как обычно, оставив без реакции возмущение своей эмоциональной подруги, улыбнувшись, проскользнула в комнату и покрутилась перед зеркалом.

- Угу… И судя по ткани – обмен очень выгодный, - ответила Лика, успокаиваясь и оценивающе щупая длинную, шелковистую, доходящую Амине до колен рубаху.- А какая тонкая вышивка по подолу и на рукавах… Да, такую у нас ни в одном бутике за бешеные бабки не купишь…

- Вышивка? А, действительно, вышивка. Я и не видела. Прикольно. Белое на белом. - Амина удивленно посмотрела на рукав.

- А ты обмен что, производила вслепую?

- Вроде того. Уж точно внимательно рубаху не рассматривала. Тот, кто в ней был, гораздо интересней.

- Очень интересно… А поподробней? - Лика удивленно окинула взглядом свою подругу, вроде не склонную к спонтанному стриптизу или прыжкам в кровать с парнями. По крайней мере, за полтора года совместной учебы и проживания в одном общежитии, уличена в этом не была. Скорей уж ее можно назвать недотрогой. Улыбалась всем лучезарно и только. И как у нее получалось так вежливо давать парням отворот поворот, что они на нее и не обижались и не доканывали, как саму Лику, серенадами, подарками и требованием взаимности, давя то на жалость, то на самооценку, девушка до сих пор понять не могла. И ведь получалось же!

- Ща, только придумаю из чего пояс соорудить, чтоб эта рубаха больше платье напоминала. Так… - Амина задумчиво покрутила головой и, весело прищурившись, спросила - Как думаешь, если я немного разорю нашу гостиницу на воо-н тот шнурок, на нас не сильно обидятся?- она, подпрыгнув, достала висевшую рядом со шторой тонкую, толщиной в палец плетенную серебристую ленту с симпатичными кисточками. Длиной около метра, лента вполне гармонично смотрелась в сочетании с рубахой и серебряными украшениями.

- Ээ…

- Прям готовый пояс! Мне определенно нравится! Так и пойду!- заявила Амина, завязав ленту на талии с «хвостиками» на бок. - Вполне приличное платье вышло. На мне она смотрится не хуже чем на нем!

- С ума сойти…- покачала головой Лика, плюхнувшись на кровать и уставившись на подругу.- На ком? Какого беднягу ты уже успела ограбить? Рассказывай, уже про свои похождения, мать. Куда еще ты успела влипнуть, пока я спала? Ни на минуту оставить без присмотра нельзя!

Амина рассмеявшись, показала подруге язык.


Глава 3

§§§


Разобравшись с похождениями Амины (хохот и веселые комментарии Лики наверно слышало пол здания), подруги, позавтракав (завтрак им доставили в номер даже без их просьбы), вышли из гостиницы и тут же у порога здания встретили Эля.

- Доброе утро, девушки. Я поступаю полностью в ваше распоряжение и предлагаю вам подробную экскурсию как по Аммолиту, так и по его учебным заведениям. – он жизнерадостно улыбался «на все тридцать два», но явно был немного смущен. – Бремор очень надеется вас увидеть в числе наших жителей, а еще лучше - студентов Академии магии.

- О, предатель вернулся.- хмыкнула Лика.

- Ага, сдал нас какому-то мужику и испарился вчера. Куда ты так оперативно ретировался?- улыбнулась более дружелюбно парню Амина.

- Не какому-то, а жрецу и ректору - еще больше смутился парень. – Так вы согласны на экскурсию?

- Валяй - милостиво разрешила Лика.- А то нас тут, оказывается, в вашу академию уже без спроса записали, а мы и не в курсе.

- Так… Может, с нее и начнем?

- Нет уж! Давай сначала в храм Чародейства! – явно из чувства протеста, сказала Лика, сверкнув парню одной из самых обаятельных белозубых улыбок, перед которой редко кому удавалось устоять.

- Э-э… Ну ладно. Предлагаю тогда использовать летягу. Храм находится в самой северной части острова. И я смогу провести только внешне-обзорную экскурсию… Может, все же начнем с академии…?

- Нет уж!

- Хорошо.- Эль явно расстроился, но больше не возражал. Пригласив их к стоявшему неподалеку средству передвижения, он распахнул дверцу к сидению пассажиров, а сам занял место у управления. Амина, вместе с подругой удобно устроившись, с интересом рассматривала непривычное устройство вблизи. Размером с небольшой автомобиль, летяга напоминала капсулу, светло голубую снизу и прозрачную сверху. Причем верхний прозрачный купол появился после того, их провожатый удостоверился, что все на месте, и легко коснулся чего-то перед собой. Панель управления была простой на вид - пара рычагов и несколько разноцветных то ли камней, то ли кристаллов. Плавно поднявшись вертикально вверх, летяга практически бесшумно поплыла по воздуху. Единственный звук при ее движении был похож на легкий шорох ткани. Рассматривая оставленные внизу улицы, дома, гостиницу и парк, Амина отметила, что все довольно компактно расположено, но за счет продуманности ландшафта воспринимаются как очень просторная территории. Или это не только ландшафтная продуманность? Вон по той дорожке она шла минут десять-пятнадцать, а на вид в ней метров 50… Странно. При ее то скоростной походке – должно было занять минуты две-три. Обогнув величественное здание Центрального храма, они полетели к видневшейся вдалеке высокой серебристой башне, с тонким, сверкающим шпилем.

- Расскажи нам об этом вашем храме Чародейства. - попросила Лика Эля.

- Храм Чародейства - главная ценность нашего государства. Здесь собраны самые одаренные и могущественные женщины. Их выпускницы ценятся больше, чем вода в пустыне. Их принимают с распростёртыми объятиями все и всегда. Даже райи, не смотря на их откровенно варварские обычаи и неуважительное отношение к женщинам, готовы платить нашим чародейкам любое жалование за помощь и присутствие в своей стране.- Начал как-то очень печально Эль.

- А что так грустно?- рассмеялась Амина.- Боишься, что нас тут же сманят?

- С Сапфир конкурировать никто не сможет. А мне Бремор голову открутит, что упустил путешественниц не сагитировав быть студентами нашей академии. Нам отчаянно не хватает таких уникальных людей еще и понимающих любой язык…

- Не факт - пробормотала Амина.

- С чего ты взял, что мы понимаем любой язык?- изумилась Лика.

- Это умеют все путешественники, которых привели каменные врата. Говорят это его дар. А как, по-вашему, вы со всеми нами общаетесь?

- Я думала… У нас просто язык одинаковый - растеряно протянула Амина.

- Ага, одинаковый. Да в нашем городе только в обиходе используется около пяти языков! Я с вами говорил на всеобщем, Бремор - на аммолитском.

- Интересно, а на каком говорили наши ночные веселые визитеры? - пробормотала Лика.

- Студенты – скорей на арском. Это старый обычай - говорить на языке той земли, в которой находится город – пояснил Эль.

- А Сапфир на каком говорит? - Тут же спросила Амина

- О, Сапфир… Сапфир говорит на виалинском – языке чародеек. На нем все заклинания составляются… Великий древний язык… А почему ты спрашиваешь?

- Просто интересно. Я вчера не заметила, чтоб студенты ее не поняли - пожала плечами Амина.

- Виалинский учат все. Понимают многие, а вот говорить на нем могут либо только одаренные, либо путешественники.

- Это как? – уточнила Лика.

- Это язык чистой магии. Каждое слово – сила… И произнести подобные, дано далеко не всем. Женщина, говорящая на виалинском – священна. Ей можно практически все.

- Как любопытно.- протянула Лика, рассматривая уже приблизившуюся к ним высокую башню, окруженную несколькими ажурными постройками, соединенными между собой множеством полупрозрачных мостов и арочных переходов.- Практически карт-бланш. Осталось выяснить какие минусы у этого заманчивого предложения…

- Тебе же вчера говорили – вечная скука торжественных мероприятий в лучших домах и при дворах правителей, - улыбнулась Амина.- Короче никаких приключений. Я так понимаю, жрица храма не будет бродить с мечом наперевес по диким краям, летать на колибри или участвовать в сражениях.

- Нет, конечно! - в ужасе воскликнул Эль - Жриц к войне допускают только в крайнем случае. Они могут многое, они - залог гармонии нашего мира. Смерть или исчезновение любой - это огромная утрата для всего мира, грозящая серьезными природными катаклизмами и бедами для всех. А война - это ж такое дело… От рока никто не застрахован.

- Хм, тогда у вас войн быть не должно быть в принципе – произнесла Амина.

- Как бы не так. – он криво улыбнулся. – К сожалению, побряцать оружием, найти повод поламать устоявшийся порядок, желающие есть всегда. Просто не ко всем войнам привлекают жриц. Проще самим разобраться, чем будить такие силы. Тем более, что жрицы и так начали исчезать – добавил тише Эль и как-то запнулся на полуслове, но заметив, что девушки не услышали последнюю фразу, бодро продолжил дальше, - При мелких конфликтах жриц стараются даже не ставить в известность. А все конфликты сами жрицы не могут отследить и вовремя вмешаться. Да и мало их, полноправных жриц. Далеко не все по итогам обучения могут стать истинной чародейкой. Сейчас на весь наш мир их пятнадцать и семь - в нашем храме. Сапфир-верховная.

- Сапфир – верховная жрица. Ну, да, верю. Эту красоту в чистом виде ниже рангом и не разместишь - протянула задумчиво Амина.

-Интересно только с какого перепугу, она тогда «построением» студентов по ночам занимается?- невольно изумилась Лика. – Как-то не по рангу занятие.

- А, ну тогда понятно. Чародейка, как всегда, работает на опережение. Еще бы, таких студенток заполучить - расстроенно протянул Эль.

- Та-ак, прям, чувствую себя приманкой. Главное, чтоб не съели по итогам конкурса – покачала головой Лика.

Приземлившись у подножия башни, от которой их отделяла только узенькая полоска фигурных, явно аккуратно кем-то подстриженных зеленых насаждений, Эль повел девушек извилистыми зелеными дорожками похожими на лабиринт. Не смотря на то, что сверху эта зеленая изгородь казалась небольшой, они шли минут пятнадцать, и конца лабиринту видно не было. Амина уже начала вертеть головой по сторонам, пытаясь понять, в чем подвох и собиралась спросить о странном эффекте их экскурсовода, когда заметила небольшой просвет в виде арки в одной из зеленых стен. Немного удивившись, что идущие впереди спутники, не обратили на это внимания, Амина с любопытством заглянула в просвет. А там была …степь. Девушка удивленно остановилась, отстав от Эля и Лики, и, заинтересованная этим странным зрелищем, шагнула в арку.

Красный мак, растущий прямо перед ней в окружении синих васильков, приветливо склонил свою голову, словно приветствуя девушку. Амина нежно провела по цветку пальцами – самый обычный мак, такие же растут дома вдоль дорог и на клумбах. Вот только степь явно незнакомая. Холмистая, укрытая волнами зеленой травы и без единого дерева, на всем обозримом пространстве. У ног девушки, стоящей на холме, трава была невысокой, не выше колена, но по мере спуска с холма, зеленый покров явно становился выше, местами походя на глубокое зеленое море… Зеленая стена за Аминой беззвучно сомкнулась и исчезла, но любопытная путешественница этого не заметила. Справа из зеленого моря, высоту которого Амина смогла только сейчас оценить, выскочил небольшой отряд вооруженных и явно воинственно настроенных темнокожих всадников. Гнедые лошади, металлические шлемы с какими-то яркими перьями, причудливо разрисованные щиты, самострелы, мечи … Эта конница летела на нее, но Амина и не думала уходить с их пути. Девушку словно приковали к месту хлынувшие волной эмоций скачущих людей. Ярость, азарт, радость, жестокость. Эта невероятная смесь словно проникала в кровь, все быстрей, с каждым ударом копыт об землю, зажигая от кончиков пальцев и распространяясь, как пожар по венам, опьяняя проснувшейся неведомо откуда силой. Это было невероятно. Столько силы, столько возможностей. Амина, словно в замедленной съемке, отчетливо видела летящие к ней морды лошадей, направленные самострелы и упивалась этим страшным и одновременно красивым зрелищем. Оказывается человек, мчащийся навстречу смерти – это особое зрелище. Завораживающее… А сколько энергии он при этом несет в себе… Да такой лавиной можно горы сдвигать, моря разводить, пустыни оживлять! Амина раскинув руки в стороны, откровенно наслаждалась врывающейся в нее силой. Страха не было, было лишь пьянящее состояние неуязвимости и утоления жажды…

Но вдруг все изменилось. В пьянящем потоке силы и эмоций появилось нечто чуждое, словно фальшивая нота в игре слаженного оркестра. В вихре откровенно спущенных с цепи эмоций, проскользнула холодная льдинка расчета. Каким-то странным чутьем, во всем обрушившемся на девушку гомоне, она отчетливо услышала звук спускаемой стрелы. Острое, словно лезвие отточенной бритвы, ощущение опасности располосовало всю привлекательность реальности. Амина неожиданно четко осознала это - ее стрела. И именно та, так не понравившаяся ей льдинка холода в вихре эмоций ответственна за эту стрелу. Руководимая этим ощущением опасности, она мгновенно нашла взглядом летящую ей на встречу смерть. Ее зазубренный наконечник, сверкая на солнце, значительно опережал конницу, стремительно приближаясь, а она просто стояла, чувствуя, как все жарче ей становится и все быстрей бежит по венам неведомо кем и как зажженный огонь. И лишь в последний момент, словно не по своей воле, а ведомая каким-то глубинным чутьем, Амина медленно подняла руку, желая защититься, хоть разумом понимая, что это ее не спасет. Не может спасти. Весь ее жизненный опыт отчаянно кричал о том, что просто не может девичья ладошка спасти от огромной, летящей с невозможной скоростью стрелы. Внезапно обострившееся зрение, с жестокостью пыточных дел мастера, во всех подробностях предоставляло ей во всей красе металлический наконечник. Несколько царапин на правой грани, небольшой скол на одной из зазубрин. Отчаянно хотелось завизжать, отвернуться, закричать, а вместо этого она просто стояла, подняв перед собой руку и отстраненно с нарастающим изумлением ощущала, как закипает в венах кровь и стремится к этой ладони. Время словно замедлилось, стало тягучим как смола, а потом в одно мгновение, резанув резкой болью по ладони, со звоном осыпалось.

Вспыхнула синим огнем и осыпалась невесомым пеплом к ногам девушки смертоносная стрела, и от того места, где пепел коснулся травы, радостной волной хлынула волна полупрозрачного голубоватого пламени, расширяясь, поднимаясь, струясь по земле, вперед навстречу к коннице. Амина с ужасом смотрела на эту непонятно откуда взявшуюся огненную волну стараясь осмыслить происходящее как, внезапно, сверху, с безоблачного мгновение назад голубого неба, хлынула стена воды, туша пламя, бегущее от нее, и останавливая всадников. Разделяя стеной ее и воинов, огонь и воинов. Огонь злобно зашипел, повалили клубы белого пара… Амина еще успела увидеть, как лошади на всем скаку начали останавливаться, подымаясь на дыбы перед стеной воды и сбрасывая всадников, когда ее саму вдавила в траву и землю огромная масса ледяной воды.


§§§


Лика ходила из стороны в сторону по зеленой аллее, напрочь забыв о первоначальной цели своего путешествия и кидая на Эля гневные взгляды.

- Где она? Куда она делась? У вас тут что, норма – исчезающие прям средь бела дня люди?

- Нет. Наверное, просто ушла куда-то через портал. Куда же она могла еще деться…- растеряно развел руками парень.

- Телепортировалась? Как? Если бы мы умели телепортироваться, чего бы мы использовали эти ваши летяги? Она в опасности, Эль?

- Ну, на счет опасности не уверен, а сама телепортация расходует достаточно много энергии даже у таких серьезных магов, как вы…

- Как мы? Я не маг, я не умею телепортироваться!

- Но…

- Я поняла, видимо придётся быстро этому обучиться…

- На это нужно время…

- Времени у меня нет! – отрезала Лика. – Хватит отвлеченных тем. Скажи лучше как это сделать? Что предпринять надо сейчас? Она же такая наивная, она может увлечься бабочкой и опоздать на поезд, например. Она может поехать в студенческий пансионат и не взять с собой утюг!

- Поезд? Что такое поезд? А утюг? И зачем ей эти предметы сейчас?

- Что ты говоришь? А, утюг, ну это фигурально… Как она это сделала? Как телепортироваться за ней? Как это сделать и найти это место? У Вас же, как я уже убедилась, не везде безопасно, да и она даже без элементарного оружия, - продолжала паниковать Лика.

- Допустим оружия при ней достаточно, - задумчиво сказал Эль, - А организовать портал, если она его сделала, ты, скорее всего тоже сумеешь, природа вашей магии-то схожа. Вы из одного мира, с похожей магической аурой. Прошло не так много времени, чтоб ваши способности смогли развиться в разных направлениях, приобретая особую, присущую каждой личности уникальность.

- Ближе к сути! – не выдержала девушка.

- Извини. – смутился Эль, явно увлекшийся теорией, - Если она не делала это направленно, то случайно телепортироваться проще всего туда, где чувствуется высокое возмущение энергии.

- Возмущение энергии? Что это за фрукт такой?

- Фрукт? Нет, фрукт это - персик, яблоко...

- Я знаю, что такое фрукты, - перебила Лика, - Что такое возмущение энергии, как оно проявляется?

- Это места допустим извержения вулканов, разломов различных пород, падение метеорита или военных действий, ну или эээ… Место открытия блуждающих ворот.

- Блуждающих ворот - это неплохо, вдруг домой, но она б меня тут не оставила, а вот война, эти ваши идиотские племена, жрущие глаза… Я бы предпочла думать, что ее все-таки увлекло за красивой бабочкой в лес.

- Нет, - покачал головой Эль, рассматривая зеленую живую изгородь, - Смотри, - он указал на какие-то веточки и листики, абсолютно не отличающиеся внешне от других. К этому месту они вернулись, когда Лика внезапно обнаружила, что ее подруга за ними не только не идет, но и не отзывается. Эль девушку сначала успокаивал, мотивируя, что чародейки иногда любят пошутить, но потом, вернувшись немного назад, озадаченно уставился в одном месте на живую изгородь, словно там висел плакат «Не входить. Убьет». На взгляд Лики, эта часть растений ничем не отличалась от такой же как до, так и после, но она учла странное поведение парня, особенно когда он заявил, что Амина отсюда «ушла».

- На что?

- Сюда, - он снова указал в какой-то листик. – Тут явные следы портала… Странного… Нужно возвращаться в академию и все подробно обсудить. Потом будем принимать решение по поискам коллегиально, это вопрос, который подлежит решать руководству. – заторопился внезапно на выход Эль, - Так просто путешественницу не найдешь, тем более исчезнувшую из лабиринта чародеек.

- Принимать решение коллегиально? – из-за спины Лики, послышался насмешливый голос и на дорогу вышел Лес,- Так это сколько времени пройдет? Пока вы будете, изучать место действия, открывать и закрывать портал, даже если профессионально, и выяснять ее место пребывания пройдет очень много времени в межпространственном преломлении, то есть тут возможно день-два, а для нее – пара месяцев. Она конечно очень сильная, если такое провернула, но если там будут райи, есть подозрение, что это ей не поможет. У них разговор с женщинами, если они не чародейки, короткий - дубиной по макушке и в юрту – детей делать и похлебку варить.

- Как ты здесь? – удивилась Лика, - Почему пройдет так много времени? В какую еще юрту!?

- Я гулял, а вообще, если честно, удрал с занятий, хотел посмотреть на вас еще и лучше издали, что бы не стать разноцветным пернатым?

- Пернатым, - удивился Эль.

- Разноцветным, практически радужным,- важно кивнул Лес, и как ни в чем не бывало, продолжил, - Может, ты беги в академию, - кивнул он Элю, - и труби о случившемся руководству, а мы попробуем пока искать самостоятельно?

- Да ты себе представляешь, что со мной будет, если выяснится, что я потерял одну путешественницу, а другую оставил со студентом и такими планами? А кстати, почему разноцветным пернатым?

- Заодно и спросишь почему, - теряя терпение, выдохнула Лика, и, кивнув на Леса, продолжила, - Ты знаешь, как строить порталы? Ты поможешь мне? - тревожно заглядывая ему в глаза, Лика искала хоть какой-то поддержки, внезапно нарисовавшейся в образе непутевого студента. Ей нужно было найти подругу! Нужно было найти к ней дорогу, даже если ради этого придется здесь все на пыль извести! Она ее единственная связь с домом, единственный знакомый человек этом странном месте, где что не шаг - то магия, что не час - то непонятные происшествия! Перед глазами неожиданно возникло видение тонкого солнечного луча хаотично мечущегося по какой-то неведомой карте, но после пары секунд метаний, он внезапно остановился и словно игла проткнул полотно карты с непривычными очертаниями материков и морей… Лика тряхнула головой, прогоняя странную ассоциацию.

Лес неожиданно шарахнулся в сторону.

- Да не бойся ты! Без дураков, то есть павлинов! – удивилась она столь резкой реакции явно не пугливого парня. Но Эль также повторил его движение и тихо удивленного проговорил:

- Ты можешь видеть!

- Ну, естественно, у меня слабое зрение, но кое-что я все-таки вижу!- недоуменно рявкнула Лика.

- Нет, я о даре предвидения, у тебя глаза с этим даром!

- Ну, что за ерунда! У меня глаза с миопией и близорукостью, если б я обладала таким даром, я бы точно не отпустила одну эту охотницу за бабочками, или хотя бы понимала, где она!

- Хм… Так ты и так видимо понимаешь, хоть и прошло рекордно мало времени, хотя учитывая межпространственный скачок, пока мы доберемся и косяки в твоей неправильной траектории, возможно до месяца, - важно заявил Лес.

- Что за чепуха, какие траектории?- непонимающее уставилась на Леса девушка.

- Как что? То, что ты сейчас сотворила, - он осторожно кивнул влево. Там высилась воронка из света и разноцветной пыли.

- Это она? Он? Портал? – Лика вцепилась в руку Лесу, - Ты пойдешь со мной?

- Ха, прогулять занятия ради практики и попасть прямо в пасть опасности, в компании с красоткой, которая чувствует себя тигром загнанным в клетку? Да с удовольствием!

- Я не позволю Вам! Мы немедленно возвращаемся в академию! - впервые повысил голос Эль, - Это небезопасно! Вы не знаете где окажитесь, если вообще прибудете к месту назначения! - он настойчиво взял Лику под руку, явно намереваясь увести от появившегося под боком гостеприимного портала.

- Отцепись, и беги докладывай! - возмутилась Лика, ища поддержки у Леса. Тот все понял правильно, бесцеремонно ткнул Эля в локоть, и, когда пальцы невезучего провожатого непроизвольно разжались, обхватил Лику за талию и прыгнул с ней в воронку. Вихрь закрутил их из стороны в сторону, казалось время мгновенно ускорилось и одновременно остановилось, с разных сторон то и дело вспыхивали и гасли разноцветные круги, блики, сферы...

- Уфф, меня сейчас стошнит, - сдавленно прошептала Лика.

- Только не на меня, - шутливо испугался Лес, - Погоди, приземление близко.


§§§


Амина приходила в себя рывками. Смутный образ блуждал перед глазами, то складываясь в чью-то фигуру, то снова расплываясь.

-Ну же, пей! - кто-то что-то вливал ей в рот. Холодная жидкость, проникая мимо ее воли в горло, словно тушила пожар, бушующий в венах. Амина, чувствуя словно разъедающую ее боль от огня, тем не менее, почему-то не была рада и этому холоду. Но холод захватывал сантиметр за сантиметром тела, снова погружая ее в темноту…


- Откликнись! Возвращайся! Не может быть, чтоб путешественница так просто копыта откинула! - слышала она сквозь странный гул.

- Я не знал, кто она… Она могла уничтожить весь мой народ…- кто-то явно оправдывался.

- Да знаю я…

- Огненная дорога, которую она плела…

- Да знаю я! Но не уверен, что она понимала, что делает. …- мутный туман поглощал голоса, снова растворяясь в темноте…


Незнакомая песня, исполняемая тихим приятным мужским голосом, звучала где-то далеко, словно выманивая ее из темноты. Приоткрыв глаза и немного проморгавшись, девушка с удивлением рассмотрела звездное небо, видневшееся над ней, стены округлого помещения, украшенные какими-то витиеватыми изображениями зверей и птиц выполненных синей краской. Похоже, она лежала в каком-то вигваме, на мягком покрытии, укрытая одеялом из чьей-то мохнатой шкуры. Короткий и приятный на ощупь мех навевал какие-то далекие детские воспоминания о зиме, о покое и беззаботном счастье. Внезапно песня прекратилась, и Амина поняла, что ощущение покоя было именно от песни… Без нее остался только равнодушный треск костра и пение ночных птиц.

- Ну, надо же! А я уже похоронную песнь под тебя прилаживал,- послышался ироничный голос, и в юрту вошел, откинув полог, молодой парень. За спиной входящего горел костер, и рассмотреть его сразу Амина толком не смогла. Но голос был определенно знаком.- Горазда ты спать. Пришлось снова выступить в роли разбойника и украсть тебя у местного народа. Но платье, а точнее мою рубаху я тебе честно оставил. Поначалу. Не знал, что ее можно еще и так носить. Очень оригинально.

- Мераб? – Амина удивленно привстала, подтянув колени к подбородку и сгоняя остатки тьмы, так долго ее не отпускавшей. Почему то, с его появлением девушке изрядно полегчало. Хотя как она очутилась в вигваме в его компании, память упорно не признавалась. Опять что ли не в ту дверь зашла? И почему так все тело ломит, словно она бегала какой-то не то кросс, не то марафон, причем в дополнительной нагрузкой?

- Он самый.

- Откуда ты здесь?

- Главный вопрос, откуда ты здесь?- парень уселся рядом с ней, внимательно заглядывая в глаза. Он был словно старше лет на десять, не было тех смешинок в глазах, которые Амину так впечатлили в первый раз. Странно, как может человек измениться за день… Она же его видела только вчера… Или не вчера?

- Здесь – это где? – похоже она и правда не с того вопроса начала. Парень то явно в этот вигвам попал в более сознательном виде.

- Земля райи.

- Это те, которые глазки с корнями вырывают?- Амина удивленно распахнула глаза. Единственная страшилка в этом раю и ее угораздило именно к ним попасть. Да. Лика оценит иронию ситуации.

- Они самые.

- Миленько. Это далеко от места нашей первой встречи?

- Очень далеко…

- Что-то многовато неясных перемещений за последнее время… - пробормотала озадачено Амина. Она, конечно хотела приключений, особенно с того момента как увидела Эвклаз с ее «прикидом амазонки», но не ожидала, что ее желание так активно исполнится. Как то хотелось хоть чему-то научиться, прежде чем ввязываться в драку. Да и в драку с кем и за что?

- Ну, допустим, с блуждающими дверями еще понятно, там каменный разум, все дела. Но теперь ты переместилась в пределах нашего мира. Переместилась в эпицентр войны двух племен, едва ли не под копыта воюющим. Зачем?

- Кто б мне самой сказал. – хмыкнула Амина, и память, сжалившись, тут же предоставила ей воспоминание летящей стрелы. – Эй, так я чуть было на тот свет не отправилась? - вопросительно перевела взгляд на небо Амина, словно спрашивая у него, как это ее угораздило, и зябко поежилась. Ощущения вспомнились не самые приятные. Хотя, ощущения огня в венах было… Интересным.

- Ты чуть не уничтожила два племени…- внес уточнение Мераб.

- Я?

- Нет, я! Красотка, ты вообще планируешь учиться обращаться со своими способностями? Ты же как…

- Как обезьяна с гранатой?

- Не знаю, что такое граната, но судя по интонации - аналогия похожа.- хмыкнул Мераб. - Я понимаю, что умирать никому не хочется, но это же не повод сжечь полторы сотни людей! Надо же рассчитывать силы. Против одной стрелы огненную дорогу выстраивать!

- А что такое огненная дорога?- тихо спросила Амина

- Это то, что ты делала. Ты воспламенила магическую составляющую всей своей крови, и направила эту дикую силу, чтоб остановить одну единственную стрелу. Да тебе взмаха ресниц хватило бы на нее!

- Ну, прости, я не знала, что у меня такие опасные ресницы. А, как ты верно подметил, умирать никто не торопится. Тем более, когда вокруг столько всего интересного и неизвестного.

- Мда… А почему ты не в Академии? Ты ж должна была к ним попасть.

- Мало ли кто там думает, что и кому я должна. – пожала плечами Амина. – Лично я еще ничего не решила, да и Лика предложила начать экскурсию с храма Чародейства.

- И что?

- А там я свернула в просвет с зеленой изгороди.

- И?

- И очутилась в поле.

- Странно. Нет, чародейки конечно загадочные женщины, и заставить визитеров побродить в их лабиринте любят… Но чтоб так, без предупреждения открыть портал и забросить тебя в другой конец мира… Странно. Сюда ж добираться несколько месяцев.

- Тогда как ты здесь оказался?

- Я…Долгая история.

- Я никуда не спешу.

- Да уж, после того как месяц провалялась в беспамятстве - куда тебе спешить?- как то криво улыбнулся Мераб.

- Месяц! Там, наверное, Лика уже с ума сходит!

- Я думаю, там весь Аммолит на ушах стоит. Еще-бы, кто-то умыкнул путешественницу прямо из города.

- А мы с Ликой никак не можем связаться?

- Нет…

- Но… Что у вас нет телефонов, телеграмм, писем, в конце концов?

- Не знаю, что именно ты перечислила, но предполагаю, что средства связи. У нас они есть, проблема в том, что на землях райи они все не действуют. Местная аномалия, чтоб ее… Здесь только соколы могут помочь. Но при войне, которую я по твоей милости не смог остановить, а только загнал в глухой угол, этих птиц сбивают первыми, не смотря на все наши ухищрения. Местное население конечно не столь искусно в магии как светлые маги, но зато в охотничьем деле им равных нет, и при использовании особенностей местной флоры и фауны, с такой задачей справляются, увы, запросто.

- По моей милости?

- Да, милая девушка. Этот болван ухнул на вас весь свой резерв, и сейчас может разве что произвести пару детских фокусов. – произнес заходящий в юрту древний старик с поистине царской осанкой. Седые волосы скрепленные медным обручем с каким-то серым камнем, острый взгляд карих глаз, длинная коричневая одежда напоминающая халат… Было в его внешнем виде какое-то несоответствие, но какое именно девушка не могла понять. Может слишком внимательные глаза для таких седых волос, может слишком царственная манера держаться при довольно потрепанной одежде.

- Ну, что-то мне он при этом болваном не кажется. Жизнь, знаете ли, отличная штука- улыбнулась Амина.

- Ну да, особенно собственная. Я бы на его месте, не мудрствуя лукаво, просто ухнул по тебе ледяной стрелой и не знал бы печали. Чай не чародейка – стихийного бедствия не было бы. А этот водопад устроил, за тобой лично помчался, с местным шаманом разругался вдрызг, забрав путешественницу практически из-под носа. Тебя ведь уже практически поделили между собой мальчики, как военный трофей… А, молодость - глупость.- старик говорил ворчливо, даже возмущенно, но что-то в его глазах заставляло сомневаться в искренности осуждения действий Мераба да и правдивости всех утверждений. Сам Мераб, при этой тираде внимательно изучал рисунок стен юрты, явно просто пережидая бурю.

- Спасибо, Этран. Расписал меня в лучшем свете.- Мераб явно шутливо отвесил старцу поклон.

- Ну, может, хоть на этой родной душе ты женишься и перестанешь сломя голову носится по всему миру, встревая во всевозможные передряги? – сверкнула на него глазами Этран.- зря что ли, столько сил угробил на нее?

- Эй, а меня спросить никто не хочет?- возмутилась такой постановкой вопроса Амина.

- А зачем?- старец удивленно повернулся к ней. Ты же в его рубахе щеголяешь! То есть явно дала согласие ему принадлежать.

- Э, не… Как говорят у нас - « ночь проведенная вместе, еще не повод для знакомства!». А я, простите, с ним даже ночи не провела. Я его знаю полчаса максимум! И при этом он успел меня раздеть, скупать, практически убить и оживить. Не знаю, что вы там себе надумали, но то, что я надела чью-то рубаху, еще отнюдь не означает, что я замуж собралась! Экстрим- это конечно интересно, но замуж… Не-е…

- Да тебе никто и не предлагал – хмыкнул то ли изумленно, то ли обиженно Мераб.

- А, ну, слава Богу. Нельзя же так пугать, только пришедшего в себя человека!- девушка облегченно вздохнула и попыталась встать. Пол под ногами подозрительно шатался так и норовя ускользнуть, но встать ей удалось. Стараясь не смотреть на иронично-снисходительные взгляды двух мужчин, она, покачиваясь, дошла до входа. Вдохнув свежего ночного воздуха, почувствовала как начала кружится голова и судорожно вцепилась в спасительную стену юрты.

- Мераб, и куда это полудохлое чудо так бодро поскакало?- хмыкнул старец.

- Да самому интересно. Может уху нам приготовить на костре? А то у нас хорошей стряпухи давненько не хватает. Твои кулинарные шедевры можно есть только с большой голодухи.

- Не нравится - сам готовь. - парировал Этран, внимательно наблюдая за перемещениями девушки.

Амина возмущенно помотала головой. Что-что, а готовить она не точно не собиралась. Не любила она это дело. Она и себе-то толком в общаге не готовила, а уж кому-то… И на костре! Не настолько симпатичен тот Мераб, чтоб ради него готовить начинать, ну, а что жизнь спас… Так сам же чуть и не утопил! И вообще – она его не просила. Доковыляв кое-как до костра, Амина плюхнулась почти без сил на траву, чувствуя спиной иронично- любопытные взгляды.

- Тебе дичь подать?- преувеличенно- участливо спросил Мераб.

- Да, желательно жаренную – буркнула Амина.- Готовить я не буду!

- Кто бы сомневался. Чего-чего, а домохозяйки в тебе ни на ноготь.

- Тебе-то откуда знать?

- А ты много разговаривала, пока делала вид, что умираешь.

- Что, правда? – Амина испуганно распахнула глаза.- И что я тут на рассказывала?

- О, много всего. Все тайны имперского двора меркнут перед твоими занимательными рассказами - закатил глаза Мераб.

- Кокой кошмар. – девушка, насупившись, подтянула ноги к подбородку и рассерженно уставилась в огонь. Мало того, что месяц провалялась, так еще и неизвестно, что тут рассказала в бреду. Вроде ничего предосудительного она за собой не помнила, но мало ли… Месяц… Блин, а она-то в какой-то другой одежде! Какая-то средней длины светлая туника. А говорил, рубаху не отобрал…

- Так… А кто меня переодевал?

- Что? А, я. Да не делай такие страшные глаза. Ты что думаешь, я обнаженных девиц не видел? И вообще, в тот момент меня интересовало, не отправишься ли ты в мир иной – равнодушно пожал плечами парень. Да и моя мокрая рубаха не так уж много скрывала.

- Отличненько…- еще больше насупилась девушка и привычно протянула руку к цепочке на шее – цепочки не было.

- А где мои украшения?

- О, женщина… Стоит прийти в себя, сразу требует украшения - закатил глаза Мераб, но достал из какой-то, лежащей неподалеку, сумки небольшой сверток и развернул его перед девушкой. На темной тряпице, форматом с детский носовой платочек, мягко поблескивала в свете костра жменя серебра.- Держи все свое добро. Оно мешало мне тебя лечить. Не слишком то поупражняешься в лекарстве, когда тебя то молнией шандарахнет, то змея укусить норовит, то вообще всю магическую энергию куда-то в костер перенаправят… Как ты все это в комплекте носишь – уму непостижимо! Я это «счастье» пока с тебя снял, вспомнил все известные мне ругательства. Была бы в сознании – узнала бы много нового.

- Учту. Отлично ношу и дальше собираюсь – пожала плечами Амина, забирая свои украшения и возвращая их на привычные места.- Меня они точно не обижают.

- Еще бы. Но ты им как-то разъясни на будущее – если лекарей так «стимулировать», то можно и умереть ненароком.

- Объясню, как только узнаю как. – пробормотала Амина, привычно вдевая серьги в уши.

- В Академию тебе нужно, большими скачками. Учиться, учиться и еще раз учиться!

- Как завещал один плешивый дядька именуемый вождем пролетариата - протянула девушка. Впрочем, мысленно соглашаясь со своим собеседником. Чтоб комфортно себя чувствовать в этом мире, ей явно стоит хоть чему-то научиться. И научится магии, которой дома не наблюдалось, по крайней мере так открыто, и к которой неожиданно обнаружились способности – далеко не самый плохой вариант. Тем более кое -какие приколы у нее уже явно получались. Не мешало б понять, как, почему и как с этим дарованием управляться…

- Вождь кого?

- А, не обращай внимания, один наш исторический персонаж.

- Чем знаменит, что ты его цитируешь?

- Знаменит… Обрушил строй огромного государства, положил начало братоубийственной войне на 1/6 суши всей планеты, загубил немереное количество жизней, отбросил экономику невезучей страны на сто лет назад, но оформил все это, как великую победу униженного и обделенного народа.

- Ничего себе! Оригинальный был человек!

- Угу, у нас таких оригинальных – пруд пруди. Один устроит дурдом, а потом миллионы разгребают.

- Занимательный у вас мир.

- Еще какой занимательный. И главное занимательности все такие добрые-добрые.

- Такого добра везде хватает…


§§§


Ноги Лики внезапно неожиданно мягко коснулись земли, буквально утонув в высокой шелковистой траве. В бескрайней равнине, куда они попали, вечерело и солнце красивым, а главное равномерным и не кружащимся, как сотня взбешенных диско-огоньков, багрянцем заливало холмистую степь. Девушка блаженно прикрыла глаза, наслаждаясь отдыхом для зрительных рецепторов и покоем окружающей природы. Поход через портал, по ощущениям, напоминал поездку на какой-то сумасшедшей карусели, и хоть пару мгновений на то, чтоб прийти в себя, ей явно были необходимы.

- Вот они, непрофессиональные порталы, - ворчливо пробурчал Лес, отряхиваясь, словно его пылью присыпало по дороге, - никаких удобств при передвижении.

- Так почему не сделал сам?- огрызнулась Лика, разминая почему-то занемевшие кисти.

- Я бы, не установил местонахождение твоей подруги и, скорее всего, отправил бы нас к очередному извергающемуся вулкану, что тебе вряд ли понравилось. Боюсь представить, во что бы ты меня тогда превратила- и, заметив возмущенный взгляд Лики, тут же скорчил серьезную мину и шутливо поклонился (как он это умудрялся одновременно проделывать – уму непостижимо!), отвечая на ее вопрос серьезно - Я не так силен, госпожа.

- Но как мы найдем Амину теперь? Я ведь тоже не знаю, где она,- произнесла растеряно создательница портала, задумчиво глядя только себе под ноги.

- Так мы и так к ней идем, разве нет?- Лес, приобняв Лику развернул ее влево, указав на выбивающееся из общей картины безлюдной степи, явление. Не так далеко высилась какая-то юрта, у входа которой сидел седовласый мужчина. Чуть поодаль, у костра, расположился парень атлетического телосложения, а возле него сидела Амина, держа какую-то то ли мисочку, то ли чашу в руках.

- Да, похоже. – Лика, сдержав вздох облегчения и удивления одновременно, быстрым шагом направилась к подруге-беглянке, не обращая внимания на едва поспевавшего за ней Леса. Амина жива! Лика, таки радостно вздохнула, но тут же побледнела, присмотревшись. Подруга выглядела уставшей и изможденной. Она в прямом смысле спала сидя, держа чашку в руках. То ли заснула с ней, то ли заколдовали ее эти гады!

- Что это вы с ней сделали? - вместо приветствия возмущенно обратилась она к обоим мужчинам, удивленно взиравшим на стремительно приближавшихся визитеров, особенно на Лику, изрядно напоминавшую разбушевавшийся тайфун.

- И вам добрый вечер, нежданные гости. – миролюбиво улыбнулся, вставая им навстречу, молодой парень, проигнорировав Ликин вопрос. – Давайте для начала познакомимся. Я, знаете ли, как то не привык отчитываться о своих действиях совсем уж незнакомым людям, хоть и явившимся в пустошь райи, минуя массу законов магии. Меня зовут Мераб, а это, - парень кивнул на седовласого, - Этран, хозяин дома, к порогу которого вы пришли.

- А, похититель женского платья, как же, как же…Что-то такое припоминаю, Амина рассказывала. Только смотрю, платьем-то ты не ограничился, - протараторила Лика, не особо почтив парня и старика вниманием и тут же, присев на корточки возле дремавшей с дымящей чашкой в руке, Амины, продолжила.

- Амина. Ау? Ты как вообще? Я боялась, что ты направилась в такую даль и без утюга. Я, к сожалению, утюг не захватила тоже.

- Зато прицепился я, - успел вставить слово Лес, параллельно что-то отчаянно жестикулируя Мерабу.

- Привет. Какой знакомый цвет эмоций… Сомнительная замена утюга. Хотя… – слабо улыбнулась Лике, открывая глаза, Амина и перевела немного затуманенный взгляд на спутника неожиданно нагрянувшей подруги, успешно минуя стадию удивления. Она знала способности своей одногруппницы появляться в самый неожиданный момент, как чертик из табакерки, особенно если Лика считала, что кто-то нуждается в ее опеке и защите. Что же удивительного в том, что и в этом фантастическом мире она аналогичные номера откалывает. Да и удивляться сил особо не было. Вкусное варево из местной дичи и какой-то лекарственный отвар приятно согрели и теперь ей хотелось больше спать, чем изумляться. Может завтра, с утреца, она будет и в состоянии ответит на этот искристый вихрь эмоций, но явно не сейчас.

- Не-не, превращать меня в ваш загадочный утюг, не нужно! – перепугано округлил глаза Лес, испугавшись внимания.

Девчонки дружно рассмеялись. Лес обладал удивительной способностью разряжать обстановку. Два девичьих взгляда пересеклись снова, и неожиданно воздух вокруг подруг как будто наполнился озоном. Вокруг стройных фигур зажглось и разошлось мягкое изумрудное сияние. Щеки Амины и Лики порозовели, в глазах появился привычный блеск, девушки синхронно выпрямились.

- Ничего себе самовосстановление, - ошалело произнес Мераб, усаживаясь на охапку травы перед костром и с явным любопытством рассматривая магическую ауру обеих - первый раз такое вижу.

Лес и Этран только молча кивнули. Лес, потихоньку возвращая отвалившуюся от удивления челюсть на место, а Этран с прищуром разглядывая еще слегка подсвеченный изумрудным цветом воздух.

- Может и Мерабу вернешь долг? – сварливо произнес старик, обратив взгляд к Амине.

- Попробую – улыбнулась девушка и, легко вскочив на ноги, в два шага оказалась перед стоящим рядом парнем - Рискнешь здоровьем? – она лучезарно улыбнулась.

- Эм… Не думаю, что это хорошая идея – задумчиво ответил он – Пожалуй, не стоит. Способности у тебя конечно интересные, но вот умение… Не желаю случайно обратиться неведомым зверем, или унестись к троллям в пещеры.- Он церемонно поклонился, при этом как-то незаметно отойдя от своей сомнительной благодетельницы. - Уж лучше я старыми, проверенными методами. Целее буду. Да и вам пора возвращаться, Пустошь не любит таких визитеров.

- Мало ли что там ваши пустоши не любят! Нечего было Амину сюда притаскивать. - Возмутилась Лика.

- Тигра, при всем моем восхищении, думаю, стоит учесть его информацию.- Произнес Лес, аккуратно постучав пальцем по плечу Лики.- Вихри они, знаешь ли, гадкая штука, судя по тому, что я имел возможность о них прочесть.

- Что? Как ты меня назвал – пришла в негодование Лика, обернувшись к Лесу.

- А ты? - Амина, не вникая в перепалку Лики и ее очередной жертвы, внимательно посмотрела молодому человеку в глаза и поколебавшись, с сожалением опустила руку, протянутую к Мерабу. Да, помощь от нее сейчас он и правда не примет. Хотя она чувствовала, что может ее предоставить, бурлящая энергия весело бежала по венам и так и рвалась на волю. Словно и не Амина пару секунд назад буквально засыпала у костра, уставшая от прогулки в пару шагов. Да, она не умеет ею пока пользоваться, но он то умеет. Он мог бы рассказать… Мог бы, но почему-то не «горит желанием». Жаль. Да и по поводу возвращения, похоже, он прав. Ей нужно возвращаться, им всем необходимо уходить отсюда, иначе может произойти что-то нехорошее. Странно, пока она здесь была одна, этой опасности не было…

- У меня здесь, знаешь ли, дела. Я не могу пока уйти. - уклончиво ответил ее спаситель.

- А благодаря вам девушка, их срок реализации значительно увеличился – подал голос Этран.- топайте уже. Да поскорей, пока вихри не нагрянули!

- Ну и потопаем. Не очень то и хотелось сидеть в диком поле без благ цивилизации, - фыркнул Лес и выжидательно уставился на Лику. – В город вернешь нас?

- Амина? – Лика вопросительно посмотрела на подругу.

- До встречи?- Амина посмотрела на Мераба.

- До встречи. Следующий раз пощады не жди – разбойник вышел на тропу войны – неожиданно лучезарно улыбнулся ей Мераб, хоть на дне глаз осталась тревога. Но оттого ли, что неведомые вихри могут нагрянуть, или опасение, что Амина таки вздумает ему вернуть магический долг, она не разобралась. Девушка, тряхнув головой, повернулась к подруге. - Нам и правда, пора.

-Вот и ладненько. Что тут делать, среди этой Монголии. Лес, руку дай! – в этот раз, появившийся перед внутренним взором Лики, солнечный лучик не метался по карте, а уверенно пронзил силуэт острова на фоне реки. Рядом с девушкой исполнительно появилась воронка света и новоиспеченный мастер телепортации не особо раздумывая, втащила в нее подругу и горе-студента. Откуда-то к ней пришла уверенность в правильности действий и удачном исходе этого путешествия. Подумаешь портал, ну и что, что она их раньше не делала!


§§§


- Да-а, хаотичную, противоречивую внешнюю силу призвал Альмандин… - задумчиво рассматривая золотистые языки пламени в камине, сказал седовласый мужчина. Протянув руку к огню, он внимательно рассматривал игру света на древнем перстне с синим, мерцающим таинственным светом, камнем.

- У меня вообще впечатление, что он издевается! Пригласил пару сумасшедших белок и с интересом наблюдает за их проделками. - женщина устало откинулась на спинку кресла.

- И я с ним согласен. Наблюдать за событиями, особенно учитывая твое в них участие, становится очень интересно. Даже мне.

- Тебя, хлебом не корми, дай понаблюдать, за чем - то неправильным.

- Да, хлебом меня кормить не надо, а подобные зрелища бывают не так часто, чтобы их игнорировать. Особенно мне нравится, как эти самые «белки» решают поставленные задачи. Оперативно учатся, оригинально выходят из ситуации.

- Да… Только пока непонятно чему учатся, и кто из них какую роль играет.

- Каждая свою.

- Но какую!? Нам нужна одна сила! Движущая! Та, которая сдвинет колесо. А их двое…

- Второй противовес?

- Но они вместе…

- И чем это мешает?

- Таким как ты - ничем, но они живые люди. Пока…

- Вот именно – пока. А что будет в итоге, наверняка и самому Альмандину неизвестно.

- А каменному разуму?

- А ему и подавно.

- Но ведь это он их впустил! Его врата!

- Иногда его цели совпадают с потребностями Альмандина …

- Да ну? И сейчас? Как это возможно? Если ты хоть что-то понимаешь - может просветишь и меня о их нынешних целях, Святослав?

- Не-е, пока тебе этого не стоит знать.

- То есть ты знаешь ответ?

- Естественно.

- И как всегда не скажешь?

- Как часто бывало, но не всегда…Всему свое время. Пока ты правильно действуешь и в коррекции твое поведение не нуждается.

- Но я хочу понимания! Не стоит действовать вслепую - ты сам меня этому учил… – женщина налила себе вина и с тоской посмотрела на мужчину.

-Учил. Но сейчас ты правильно идешь и без подсказок. Порой туман больше помогает, чем мешает…

- Святослав… Я за тобой скучаю… За тобой понятным, живым равным…

- Я знаю… Но это не надолго…Да и когда у нас была равность? – лукаво улыбнувшись спросил мужчина.

- А-а-а! - женщина швырнула в явно издевающегося собеседника тяжелым кубком со стола,- мужчина исчез, осыпавшись серебряными искрами – ненавижу, философ чертов!

- Не правда,- послышался тихий смех в ответ…

§§§


Амина и Лика выскочили из воронки у центрального храма Аммолита как пробки и еле успели притормозить, чтобы не врезаться в каменную стену. Лес отлично сработал амортизатором, хоть и непонятно было, каким чудом он оказался между девушками и стеной в нужный момент. Да и выражение его лица, в то мгновение, когда на него налетели обе спутницы, было уморительным - феерическая смесь великой жертвенности, озорства и удовольствия в одном флаконе. Лика только глаза закатила, но как ни странно от комментариев воздержалась.

Амина, выравниваясь, огляделась. В сказочном городе были сумерки. То загадочное время, когда дня уже нет, а ночи еще нет. Крупные звезды подмигивали прибывшей компании, отражаясь в сверкающих куполах и окнах зданий. Девушка вдохнула ароматный влажный воздух. Да на пустоши пахло не так. Там пахло полевыми травами, пылью и как ни странно хвоей, а здесь водой и тропическими цветами.

Предчувствие чего-то нехорошего развеялось в процессе их недолгого, но довольно зрелищного путешествия. Еще бы, не каждый день она имела возможность шагать по звездной дороге в цветном водовороте сил, явлений, эмоций, магии и чего-то жутко древнего, словно наблюдающего за ними со стороны. Амина чувствовала это внимание и добродушное одобрение. Так мама-кошка смотрит за играми шаловливых, но сообразительных не по возрасту, котят. Непонятно как Лика сварганила этот портал, но зрелище и ощущения все трое получили просто непередаваемые. Не удивительно, что Лес на подругу смотрит таким восторженно-влюбленным взглядом, правда только в те моменты, когда уверен, что Лика его не видит. Влип парень, ой, влип…

- Так, а в какую сторону наша гостиница, кто-то помнит?- повертела головой по сторонам Лика, вернув телу и одежде нормальное состояние. - Лес? – вопросительно произнесла она, стараясь стряхнуть навалившуюся на нее внезапно усталость. Оказывается неплохая нагрузка, постройка этих переходов – так и фитнеса никакого не нужно. Ушатало, как после пятикилометровой пробежки.

- Да тут пара кварталов. Я сейчас быстренько летягу поймаю,- кивнул понятливо парень и скрылся за углом.

- Я вроде помню. Тут недалеко – произнесла Амина, но, взглянув на побледневшую Лику, торопливо добавила – хотя на летяге, наверное, лучше.

- Карета подана! - театрально объявил Лес, распахивая дверцу спустившегося рядом средства перемещения перед девушками. Лика благодарно улыбнулась и с видом королевы прошествовала в «карету». Ни дать ни взять – царица, владычица морская. Амина с улыбкой последовала за подругой, понимая, что миры могут меняться, но Лика остается Ликой.

До гостиницы они добрались быстро и без приключений, а стоило девушкам зайти в комнату и облегченно вздохнуть, с трудом избавившись от разговорчивого спутника, – как засветилось странное приспособление на столе. Оно напоминало золотистую сферу, в которой появилось лицо Бремора, в таком виде немного смахивающего на заблудившееся привидение.

- Рад вашему возвращению, девушки. Напоминаю, что у вас осталось полтора дня для принятия решения о акклиматизации. Вам стоит поторопиться.

- Спасибо, учтем. - не совсем вежливо ответила Лика и, махнув рукой над сферой, погасила изображение. – Не похоже чтоб они тут сильно перепугались и снарядили поисковую экспедицию.- Пробормотала она.

- Ты умеешь с этим устройством управляться? – удивилась Амина.

- А, просто повторила жест этого типа в кабинете. Невелика наука.- отмахнулась Лика. – Не хочу я сейчас принимать никаких решений. И общаться с ними не хочу.

- А я уже решила - присаживаясь на кровать, сказала Амина. Я иду в Академию магии, а значит, завтра пойду на процедуру планового утопления.- Она смущенно улыбнулась.

- Да? Какая ты резкая, однако. Полчаса назад еле живой прикидывалась и вот, снова собираешься ввязаться в авантюру. Может, хоть перерывы делай? Утопленников я оживлять пока не умею, - то ли удивилась, то ли возмутилась Лика.

- Ты и порталы до сегодня вроде не делала. – обезоруживающе улыбнулась ее подруга.

- То есть ты меня специально провоцируешь?- скорчив грозную физиономию, спросила Лика.

- Ага, помогаю стать тебе великой чародейкой. Не покладая рук и ног, работаю над имиджем и устраиваю тебе великое будущее. - рассмеялась Амина, но тут же посерьезней спросила - А ты?

- Что я?

- Ты что решила? Останешься здесь? Пойдешь в академию магии? Пойдешь к чародейкам?

- Не, интриги подковерные - это не мое. Я же их там порву на тряпки, если решу, что поступают не по справедливости. А дворцовая жизнь – это всегда интриги, а интриги - это гораздо чаще нечестно, чем честно… Короче и так и так засада. Ну, или сама отгребу по-полной, что тоже не лучшая перспектива. – задумалась Лика. - Не, я тоже тогда к магам. Тем более я уже точно знаю где конспекты брать, или что у них тут.

- Лес?

- Ну, он же так и светится желанием поучаствовать.

- Да уж. Очередная жертва зеленых глаз. Впрочем, Вани наверняка в той же лодке, просто подгрести вовремя не успели – улыбнулась Амина.

- Чего это ты их всех в мой актив записала?- удивилась Лика.

- Я же чувствую «своих» - пожала плечами собеседница.- А эти – милая компания, отличные друзья могут выйти.

- Ну вот, засада. Что, мне как обычно теперь разруливать ситуацию ухажерами придется?- скорчила несчастное лицо Лика.

- В лучших традициях. Ладно, давай спать. Раз все решили – предлагаю выспаться и завтра с утреца идти к Бремору или кто там у них управляет координацией этой загадочной процедуры.

- Лады. А ты уверена, что нас не утопят на радостях?

- Нет, конечно. – Улыбнулась Амина.- Но кто не рискует, тот не пьет шампанского.

- Девушки, я принес вам завтрак! – раздался веселый голос Леса, распахивающего дверь комнаты.

- Завтрак? – обе девушки удивленно обернулись.

- Ну да. Сейчас же раннее утро! – жизнерадостно сообщил им Лес, ставя на стол поднос с несколькими тарелками.

Амина озадаченно повернулась к окну. И действительно. То, что они приняли за ранний вечер – было утром. Из-за деревьев показывалось рассветное солнце. Похоже, пора воплощать в реальность свое решение, не откладывая в долгий ящик.

- И вас уже ждет Эль внизу. Завершить невыполненную обзорную экскурсию.- продолжал сообщать новости Лес. Лика глядя на него, только чертыхнулась про себя, а ведь она так надеялась его хоть до завтра не увидеть. Замечательный мальчик, но что же такой разговорчивый то!

- Опять Эль? – улыбнулась Амина, решив, что можно и не спать. Невелика потеря.

- Ну, уж нет… Не хочу я с ним на экскурсию. - скривила рожицу Лика.- Одного раза хватило. Может, как-то мимо него прошмыгнем? Ты знаешь, где проходит эта ваша акклиматизация?- повернулась Лика с Лесу.

- Естественно. Да легко! Давайте разберемся с едой, зря я что-то ее с кухни дематериализовал, рискуя у Труфеля получить горячих помоев за шиворот, и махнем через окно.- согласно кивнул Лес. - Не знаю как вы, а я от прогулок по порталам изрядно проголодался!

- Отлично! – хором согласились девушки.

Лес с деловым видом расположился на одной из кроватей, проигнорировав стулья, и приступил к уничтожению съестных припасов, умудряясь это как-то вполне органично комбинировать с рассказами анекдотов.

Амина, присев с другой стороны, с любопытством рассматривала принесенный завтрак. Поднос буквально ломился от разнообразной еды, собранной явно голодным студентом по принципу «все, что оказалось в зоне досягаемости». Нарезка сыра, мяса, какая-то запеканка, блюдо с симпатичными, знакомыми и не очень фруктами, графин с желтым соком. Или это не сок? Или чай?

Лика, немного подофигев от такой простоты парня, задумчиво уселась рядом, внимая этому разговорчивому типу и лихорадочно прикидывая как найти баланс между вежливостью, благодарностью за поддержку в выручении Амины и желанием послать его подальше. Решая эту глобальную проблему, она взяла с подноса яблоко, искренне порадовавшись, что хоть яблоки здесь нормальные. Впрочем, ее радость длилась не долго – яблоко только внешне было обычное, но вот шестиугольные ярко оранжевые косточки, тут же рванувшие за окно веселой гурьбой, никак не вписывались в концепцию нормальных. Впрочем, загадочный фрукт, который попыталась съесть Амина, был еще веселей, странная фиолетовая штуковина, отдаленно напоминающая виноград, шустро удрала от девушки по стене, шевеля ягодками, как многоножка лапками. Это смотрелось как то жутковато, по мнению Лики, но Амину не смутило, и просто уточнив у Леса точно можно ли это есть, она догнала бегающий фрукт и смело закинула ягодку в рот.

- Хм, вкусно – улыбнувшись, прокомментировала Амина,- Стоило за таким и погонятся.

- Еще бы фиарский виноград. Деликатес. Это он еще немного провяленный. А свежий пока поймаешь, пока доставишь…

- Я думаю. Фрукт норовящий убежать во время доставки…Да уж. Его, наверное, в клетках возят?

- Угу, с замками магическими. Обычные они умудряются открывать - подтвердил Лес, тщательно пережевывая какое-то мясо.

- И часто у вас еда норовит удрать?- скептически приподняв бровь, поинтересовалась Лика, у искренне веселящегося и при этом наслаждающегося едой Леса.

- Частенько. Как и любая отличная еда - кивнул тот с серьезным видом. - Никто не хочет быть съеденным.

- Но это ж вроде фрукты!- закатила глаза Лика. – Им полагается смирно лежать и не вякать.

- Так он же молча убегал - не понял ее возмущения Лес.

- Да ладно, так даже прикольней - рассмеялась Амина, присматривая, что еще интересного можно выбрать из еды. Мясо и сыр вроде не делали попыток удрать – и то хорошо. И на вкус оказались выше всяких похвал, а в компании со свежим румяным хлебом, испеченным в виде круглой высокой лепешки и обнаруженными ярко оранжевыми грушами со вкусом арбуза, – просто объедение.


Глава 4


§§§

Быстро покончив с завтраком и улизнув от Эля-экскурсовода, девушки в компании Леса, бойко, пока не растеряли всю решимость, отправились на процедуру акклиматизации в храм лекарей. Это оказалось еще одно внушительно-красивое, просторное светлое здание, где их встретили с распростертыми объятиями, словно полжизни ждали. Удивительное радушие. Парня, правда лекари, поблагодарив, вежливо, но настойчиво выставили за дверь, не смотря на все его недовольство и сомнительные аргументы вроде «я ж могу помочь, подсказать, отвлечь…».

Девушек провели в помещение заставленное какими-то странными агрегатами, жидкостями, приспособлениями и предложили располагаться, пока для них подготовят все необходимое.

- Ну вот, похоже, мы прямиком угодили в камеру пыток, - пробормотала Лика.- И главное сами, добровольно…

- М-да, жутковатенько. - кивнула Амина, с детским любопытством рассматривая обстановку.

- Может ну его, Аминка? Свалим по-тихому, пока не поздно?

- Не, хочу посмотреть, что будет!

- Даже если это последнее, что ты увидишь?

- Я думаю - это не будет последним.

- Откуда такая уверенность?- Лика удивленно приподняла бровь.

- Мне так кажется.- улыбнулась лучезарно Амина.

- Знакомая интонация – рассмеялась ее собеседница. - Ладно, уговорила. Когда ты такая, я предпочитаю тебе верить. Потому, что когда ты так уверенно говоришь о том, чего точно знать не можешь – ты обычно неплохо угадываешь.

-Да?

-А то ты не знаешь!

-Да как-то не обращала внимания…- пожала плечами Амина, с интересом тыча пальцем в какую-то стоящую на одной из полок стеклянную колбочку с плавающими в ней розовыми маленькими медузами. – Глянь, какая прелесть!

- Ну как сказать…- критично покачала головой ее подруга. - В моем понимании это, под категорию «прелесть» вписывается с бо-ольшим трудом.


На всякие пробирки, измерения и прочую медицинскую тягомотину девушки потратили почти весь день. Одна радость - очередей здесь, как в «родной» студенческой больнице, не было и лекари казались искренне заинтересованными в состоянии пациентов и результатах исследований, а не как дома - «ставьте баночку там и если лаборант ничего не перепутает и не потеряет, или не забудет взять весь принесенный материал и донести до лаборатории, узнаете результат. Может быть. Через недельку-другую. Если найдете этот результат в его причудливом путешествии между лабораторией, регистратурой, врачом и каптеркой у входа».

Здесь была полная противоположность. С девушками носились как с писаными торбами, разве что опахалами над ними не махали да лепестками роз путь не осыпали, и то, судя по всему, просто не знали о подобных изысках. Под конец, почтительно- восхищенные, но без внятных объяснений, «ахи- вздохи» даже Лику достали, и она с фразой «Господи, когда же уже это все закончится!» решительным шагом отправилась к загадочной процедурной, где должна была пройти акклиматизация. Открыв тонкую стеклянную дверь, украшенную витражными серебристыми узорами, она пропустила облаченную в синий купальник и полотенце подругу и, снисходительно помахав ручкой следовавшему за ними парню, плотно закрыла ее, прямо перед носом у очередного поклонника.

- Сколько можно то! И не надоело им так расшаркиваться! Нет, врач берущий анализ крови и в процессе проделывающий тридцать три реверанса, это конечно круто, но толпа врачей и весь этот восхищенный кордебалет, кого хочешь до белого каления доведут! - возмущенно бормотала она.

-Да ладно, все не так уж и плохо. – еле сдерживая смех, ответила Амина, едва догоняя рассвирепевшую подругу по освещенному мягким светом и петляющему как змея коридору.

- Нет, ну правда. Приятно когда с тобой считаются, тебя уважают, ценят, но это… Это уже перебор! А этот светленький? Он же всерьез меня чуть не понес на руках, приняв мою шутку за чистую моменту!

- Да он бы еще и сам доплатил, чтоб тебя нести.- уже рассмеялась Амина, не сдерживаясь. – Ты видела, как он на тебя смотрел? Как на Светлую богиню, почтившую его, недостойного, своим вниманием и об этом мгновении он будет помнить всю свою жизнь. Он же искренне расстроился, когда ты сказала, что просто пошутила и «дойдешь до подземелья с вашим таинственным бассейном сама, собственными ножками».

- Хм доставка на руках симпатичного мальчика, да еще и с доплатой. Интересно, что у них тут в ходу как доплата котируется? Думаешь, нужно было подумать? А то коридорчик-то я смотрю длинный, а я босиком. – рассмеялась Лика, оценив таки всю комичность ситуации. И тут неожиданно, за одним из поворотов длинный коридор закончился, и они вышли к просторному красивому помещению. В центре, не то царского зала для приема важных гостей, не то просто изысканного холла, располагался довольно небольшой на первый взгляд бассейн. Честно говоря, в то, что этот водоем выдолблен в самом центре острова, и они находятся в самой сердцевине большого города, верилось с трудом. Все тут было как-то очень цивильно, ухожено и буднично. Плавные отделанные зеленым камнем бортики водоема, витые колонны поддерживающие потолок, отполированные до блеска полы, стены отделанные мрамором цвета малахита, стоящие в углу у стеллажей с какими-то инструментами люди в светлых тогах. Амина, честно говоря, ожидала чего-то более дикого, естественного. Вроде красивой, но не носящей следов деятельности человека пещеры, факелов, таинственного бубнения и клинописи на стенах.

Впрочем, стоило девушке сосредоточить свое внимание не на помещении, а собственно на бассейне, как критика и некоторая досада, от неоправданных ожиданий, мгновенно покинули ее мысли. Странная серебристая, напоминающая ртуть, жидкость в водоеме мелко и как-то несимметрично, неправильно колыхалась, создавая жутковатое ощущение живущего своей жизнью и отнюдь небезопасного разумного создания.

- Е-мое… И в это нам нужно нырять?- протянула Лика, резко останавливаясь и ошеломленно вглядываясь в практически зеркальную поверхность.

- Похоже на то. Другой жидкость я здесь не наблюдаю…- пробормотала Амина.

Несмотря на всю браваду, заверения лекарей Аммолита и массу проведенных исследований, обоих девушек одновременно пробрала жуть. Шутка ли, им предстояло не просто искупаться в каком-то химическом растворе, а нырнуть во что-то, очень отдаленно напоминающее жидкость и в нем, ней(?) утонуть. Тот факт, что утонуть нужно ненадолго, служил слабым утешением, особенно сейчас. А еще этот лекарь, отправляющий их в подземелье, очень обстоятельно, и красочно, как по мнению Амины даже чересчур красочно, описал процесс акклиматизации. Погружаемому нужно было нырнуть в бассейн, вдохнуть и допустить, чтоб эта странная субстанция заполнила легкие и с кислородом впиталась в кровь и кости. То есть он им на полном серьезе предлагал нырнуть расслабиться и тихо умереть на некоторое время, для пользы тела! Бр-р-р.

Жидкость внизу выглядела живой, нетерпеливой и с каждым мгновением все больше напоминала кошку, увидевшую хозяйку с полной миской еды и приготовившуюся к пиру. Поверхность бассейна произвольно покрывалась рябью, плескалась, мягко омывала бортики, словно нетерпеливо приглашая всех к купанию. Но присутствующие в подземелье лекари, не смотря на все рассказы о безопасности и едва ли не разумности этой «воды», близко к водоему почему-то не подходили. Боялись искупаться внеочередной раз? Но отступать было уже некуда – решение принято, озвучено и выстрадано целым днем в компании толпы лекарей.

- Ну ладно, я пошла! – выдохнула Амина, пока окончательно не растеряла остатки храбрости и, сбросив полотенце да глубоко, по привычке перед погружением, вдохнув, шагнула с бортика.

Полет длился долю секунды, но, тем не менее, она отчетливо ощутила как прикосновение пальцев босых ног к поверхности странной жидкости, так и мгновение заминки, словно та раздумывала пропускать ее вглубь или оставить стоять на поверхности. Однако, вспыхнувшая искра надежды, что она пойдет «по воде аки посуху» не оправдалась и девушка ухнула вниз, ощущая всей кожей приятную прохладу и бесконечный полет в невесомость. Она довольно долго и стремительно погружалась, словно шагнула не с метровой высоты, а как минимум прыгнула с десятиметрового моста. Уж она то, точно знала разницу – не зря подобное ранее неоднократно проделывала. Но постепенно движение вниз все же замедлилось, пока «утопленница» окончательно не зависла. Открыв по привычке под водой глаза, она обнаружила, что ее окружает огромный светло-серебристый подводный мир, с водорослями, разнообразными рыбами и какими-то скалами вдалеке. Подводные жители никак не отреагировали на визитера, словно ее тут и не было. Девушка удивленно рассматривала окружавшую ее красоту, забыв о жути. Но идиллия продолжалась ровно до тех пор, пока ее не заметила одна из длинных, серебристых, похожих на змею рыб. Странное, отблескивающее всеми цветами радуги создание, задумчиво зависло, рассматривая гостью, а потом, оскалилось в хищной улыбке, развернулось от остальных, и с разгону вплыло ей в грудь, одним диким ударом вышибая весь воздух. Сказать, что было больно – ничего не сказать. Ее словно пронзили тупым штырем, а потом начали раздирать изнутри. От дикой боли Амина попыталась закричать, но коварная жидкость, словно этого и ждала и мгновенно заполнила рот и легкие. Перед глазами у девушки потемнело, пошли разноцветные сполохи, и в довершение к дикой боли от вплывшей в тело рыбины, начали нестерпимо гореть легкие. Она честно пыталась заставить себя успокоиться, расслабится, не плыть вверх, как ей говорили лекари. Но не так то просто это сделать, когда все твои рецепторы кричат караул, а болевой шок просто лишил возможности не то что логически, а вообще думать. Слепой страх и первобытное желание выжить, послали к чертям все инструкции и заставили руки грести наверх, не смотря на отсутствие воздуха в легких. Уже заметив тусклый свет поверхности Амина почувствовала, что сознание таки планирует прислушаться к советам лекарей и послушно покинуть ее измученное тело, не достигнув всего пары сантиметров до поверхности. Ну, уж нет! - сработал дух противоречия и она, стиснув зубы и заставив тело сделать последний рывок, заметила краем глаза вспыхнувшее вокруг ярко-синее сияние. А мгновение спустя, девушка вылетела из бассейна как пробка, зависнув под высоким каменным, выложенным мерцающими кристаллами потолком, а потом плавно, как семена одуванчика, опустилась на кромку бассейна. Серебристая жидкость стекала по ней, стремительно скатываясь перепуганными шариками и возвращаясь в водоем, а у пальцев ног, немного свисающих с бортика бассейна, образовалась странная выемка, словно эта чужемирная лечебная ртуть больше не желает иметь дело со строптивой пациенткой. Странно смотрелось это небольшое углубление в ровной и теперь абсолютно спокойной, зеркальной поверхности жидкости. Абсолютно дико. Впрочем, не намного оригинальней, чем беззвучно падающие с Амины крупные капли.

- Второй раз я такое не подпишусь, даже если мне скажут, что процедура не завершена. - сообщила откашлявшись, и вымученно улыбнувшись Амина подруге и оказавшимся рядом двум пожилым лекарям.

-Так противно? - Лика аккуратно присела возле подруги.

- Мягко говоря, неприятно. Мне казалось будет не так…– кивнула Амина, ощупывая себя и с удивлением удостоверяясь, что дыры в груди нет, легкие, как ни странно, дышат, и только сердце заходится как после длительного кросса. - Знаешь, судя по ощущениям, умирать мой организм категорически отказывается, даже в лечебных целях.

- И почему я не удивлена? – улыбнулась ее подруга. – А уж какой красивый салют из синих искр ты устроила. Прям в лучших традициях новогодних фейерверков европейских столиц. Это, я так понимаю, ты свое нежелание умирать праздновала?

- Видимо. Не каждый день такое открытие делаешь. – Кивнула Амина, и повернулась к остальным - Господа лекари, утешьте меня, скажите, что мне больше не нужно водить знакомство с вашим недружелюбным лечебным подводным миром.- Попросила Амина, прикидывая где еще можно учиться магии, кроме этого красивого города, если ей ответят «нет».

- Однозначно не нужно – кивнул головой старший из лекарей. – Боюсь, второго такого омовения наш остров просто не выдержит. Я даже толком не знаю, кто из вас кого лечил… Вы вообще то первое создание, вынырнувшее само, и в сознании, а не возвращенное нежными водами Стикса.

- Стикса? Вы это еще и называете рекой мертвых? Удачненько. Главное вовремя сообщить.- хмыкнула возмущенно Лика, рассматривая бледную, всю усеянную серебристыми сбегающими бусинами подругу. Шарики-капли все бежали и бежали, словно бесконечная вереница разумных жемчужин.

- Нежными водами. Нет, ну воды может и нежные, но вот жители этого бассейна сводят на нет всю его нежность!- фыркнула Амина.

- Жители?! Теперь на нее уставились лекари вообще круглыми глазами. Там нет жителей. Нет, и никогда не было!

- Ну, значит, это были галлюцинации. Правда, надо сказать довольно живые и на диво жестокие. – покладисто согласилась Амина.

- Как интересно! Пару мгновений, мы сейчас все проверим точней, каков точно эффект процедуры. Камни уже распознают вас как жителя города, но немного фонят от странного выброса энергии - засуетились лекари, доставая какие-то инструменты и проверяя какие-то там показатели. Прощупывая кожу, кровь, волосы, что-то там замеряя. Амина отрешенно смотрела на все эти манипуляции, и смогла облегченно выдохнуть только тогда, когда последняя перепуганная жемчужная капля ускакала по парапету в бассейн, а лекари они дружно сообщили - что процедура, не смотря на не совсем привычный ход, завершилась успешно.

- Это радует,- расслаблено произнесла Амина, откидываясь на спинку плетеного кресла, поплотней заматываясь в полотенце и, с любопытством, поднимая взгляд на изрядно бледную Лику. В данный момент она ей не завидовала.

Лика же удостоверившись, что с подругой все в порядке, недолго думая (куда тут еще думать и так пятки горят от желания сбежать, пока цела), небрежно скинула шелковый халатик, под которым оказался кокетливый красный купальник, и решительно шагнула к бассейну. Не похоже, что купание Амине очень понравилось, но отступать Лика не привыкла. Тем более, если подруга справилась, Лика не могла спасовать! Решение-то принимали вместе.

«Ожидание смерти - хуже самой смерти»,- пронеслось у нее в голове. Нет, это конечно сущий бред, что приходится топиться, тем более она отличная пловчиха, но с другой стороны - весь этот мир и все происходящее, тоже кажется дикой фантазией. С этими мыслями, она замешкалась на краю бассейна, когда ее вывел из задумчивости окрик Леса:

-Давай, Тигра, давай, мы с Тобой, - у входа в помещение стоял Лес и два Вани, они отчаянно махали ей руками.

- Это что за группа поддержки? - хмуро произнес один из лекарей и, обращаясь к Лике, добавил, - извините, они сейчас уйдут.

- Да ладно, - махнула рукой Лика, - какая, по сути, разница, топиться так с музыкой, - и она решительно прыгнула в бассейн.


….Музыка, она заполонила все пространство вокруг, она была внутри и снаружи. Это был стремительный, летящий ввысь вальс. Музыка побуждала руки и ноги Лики двигаться в такт, кружить, скользить в виртуозном танце, заставляла чувствовать себя одновременно легкой и изменчивой, как звучащая мелодия.

Серебристая жидкость вокруг начала приобретать зеленый оттенок и постепенно стала изумрудной, то и дело сверкая золотистыми вспышками.

- Странно, а ведь было все серебряное, - пронеслось у Лики в голове, - И совсем не неприятно.- она обратила внимание, что вдыхает эту изумрудную тягучую жидкость, как воздух и кружится, продолжая слышать вальс. «Может я просто потеряла сознание и мне это только чудится?» - мелькали мысли в голове второй "утопленницы". «Как, когда я пропустила погружение? Было ли оно?»

В какой-то момент Лика все же почувствовала, как ноги легко коснулись твердой поверхности. Зеленый цвет начал меркнуть и постепенно сменился полной тьмой. Звуки вальса превратились в протяжные стоны. Стало очень холодно, жидкость вокруг превращалась в лед, Лика чувствовала, как тьма и холод окружают ее, пытаются проникнуть в ее тело, заполнить его и поглотить. Лед вокруг не давал совершить ни одного движения, она сама стала словно бы замороженной статуей. Казалось, все остановилось, время, звуки, дыхание. Осталась только борьба, борьба ее внутреннего «Я» и окружающей тьмы, борьба тепла и пронизывающего холода. Борьба темноты и света, того внутреннего огня, который еще горел в ее груди. Очень хотелось кричать, но она держалась, ей казалось, если она откроет рот лед и темнота тут же заполнят ее изнутри. Наконец собрав остатки сил, она, словно пробивая толщу льда, резко подняла руку вверх и прохрипела:

- Свет!

Тьма испуганно расступилась и свет, шедший от Лики, стал окрашивать пространство вокруг все ярче и ярче. Она почувствовала, как плавно, как будто на волне света, поднимается из тягучих вод бассейна. Облако света подняло ее целиком, и она легко ступила на край бортика.

- Ух ты…! Ты вообще как? – рядом уже стояла испуганная Амина, - Эффектное появление, в лучших традициях, но тебя не было почти десять минут!

- А мне казалось, прошло пару дней, - чуть откашлявшись, произнесла Лика, и с благодарностью взглянула на подругу, - Такое чувство, как лазерная эпиляция, только изнутри холодом, и темнотой… Не, хуже, - покачала головой она.

- И именно потому вышла ты из этих вод как царица света. – улыбнулась Амина. – Тьма, похоже, не та штука которая тебя может испугать.

- Холодом, темнотой? Расскажите поподробнее, пожалуйста, - засуетился ответственный за акклиматизацию.

- Я второй раз на это не пойду, - рявкнула Лика и выжидательно изогнула брови, - Если не получилось – уйду в Черный лес… Э-э-э кикиморой болотной!

- Нет-нет, второй раз не надо, просто… Просто такого эффекта, как после вас двоих еще не было. Хотелось бы изучить явление поподробнее.

- Только после того, как я выпью пару чашек крепкого кофе, - довольно резко ответила Лика, направляясь к выходу. Амина понимающе улыбнулась – кофе для ее подруги всегда был чем то особенным. Для Лики, и рядом с ней, это был не просто напиток, а некий атрибут настроя на позитивный лад, некое таинство, отодвигающее на задний план все проблемы, нервы, переживания, пока закипает, распространяя фантастический аромат, это чудо восточной кухни. Не зря Лика умудрялась варить кофе в турке даже на кухне их побитой жизнью общаги. И так варить, что потом приходилось едва ли не отбиваться от желающих приобщиться, как к самому таинству, так и к поглощению этого напитка. Впрочем, сейчас он и правда был бы кстати – очень хотелось взбодриться, отвлечься и немного прийти в себя. А вот интересно он, то есть кофе, здесь вообще есть? Будет грустно, если не окажется.

- А у тебя классная походка, прям кошка, - пропел за спиной голос Вани.

Усталость и раздражение подступили Лике к горлу, очень захотелось развернуться и ответить что-то резкое, не потому, что комплимент не приятен ей, а потому, что нормальным людям относительно понятно, что после таких специфических купаний не нужно цепляться к человеку. Разворачиваясь, что бы со сдержанной улыбкой ответить что-то более-менее дежурное, она вдруг почувствовала свои конечности лапами и услышала ошалевший стон Леса. Издав легкий рык, на месте хрупкой Лики оказался внушительных размеров тигренок и замахивался лапой на Ваню, явно намереваясь ему отвесить приличную оплеуху.

- Что за ерунда? - пронеслось в голове у Лики, недоуменно рассматривающей пружинистые полосатые лапы, вместо стройных девичьих ног и рук. По-кошачьи отряхнувшись, словно прогнав морок, Лика снова приняла нормальный человеческий облик.

- Как интересно. Ты и так уже умеешь? Когда научилась? - удивилась Амина. Способности подруги адаптироваться к имеющейся ситуации, не смотря на все показное ее неприятие, всегда ее удивляло. Но с их перемещением в чужой мир это приобретало все более и более интересный эффект.

- Сама в шоке, я рассердилась и устала от «купания». Случайно получилось,- растеряно произнесла Лика и неуверенно добавила, - Никто ж не пострадал, правда?

- Н…да, - крякнул Ваня. - А я ж ничего такого, я ж комплимент и всего делов.

- Да знаю я, извини, что напугала. - вяло и с досадой на себя отмахнулась Лика, направляясь к выходу за Аминой. Хотелось оказаться как можно дальше от этого странного помещения, жутковатого бассейна с музыкой и ледяной тьмой, и вообще сегодняшнего, очень насыщенного, дня в частности.

- Фигасе…- выдохнул сзади Лес, и полушепотом добавил, норовя догнать стремительных девушек - а я думал ты более взрослая Тигра…

- Вас необходимо срочно обследовать! - требовательно крикнул вслед лекарь, поняв, что «подопытная» нагло сбегает, игнорируя все необходимые процедуры.

- Мне кажется, это немного подождет, а то вдруг Лика опять устанет или рассердится. Тогда, боюсь, и коготки могут в ход пойти... - с улыбкой охладила Амина рвение ответственного за акклиматизацию. Лекарь хотел было что-то возразить, но потом одумался, пожал плечами и покорно кивнул.

- Спасибо, - благодарно кивнула Лика.

- А я, а я могу пока организовать вам кофе! - слегка подпрыгивая на месте, влез в беседу Лес.

- Нет! - хором ответили девушки.

- Мы сами. Но спасибо, что сообщил о его наличии в этом мире. - смягчила ситуацию Амина, - Нам нужно как-то это все «переварить». И при этом еще кого-то не перепугать и желательно не поранить.

- Да, конечно. Хорошо… Тогда я через пол часика забегу? - не сдавался Лес, но отстал на пару шагов от стремительно идущих на выход девушек.

Странно, они целый день бродили по большому и довольно запутанному зданию лекарей, но стоило им обоим страстно захотеть его покинуть, и путь на улицу оказался практически прямым с самопроизвольно открывающимися, точнее гостеприимно распахивающимися при их приближении дверями.

- Неисправим.- покачала головой Амина. Минуя очередной дверной проем в виде арки. - Встряла ты, Лика.

- Ничего в этом мире не меняется…

- Ага, кроме самого мира,- рассмеялась Амина.

- Я не виновата, что мужчины везде одинаковы!- закатила глаза Лика.


§§§


Равнина свирепствовала грозой и вспышками молний, яркие стрелы света разрывали черные тучи.

Это странное действо продолжалось около часа, казалось стихия и девушка – это одно целое, она как бы проистекала из рук девушки.

Наконец девушка разочаровано опустила руки и хлопнула в ладоши. Гроза мгновенно прекратилась, как будто ее выключили.

- Что попало. Ни удовольствия, ни пополнения энергии. Только птиц распугала... - недовольно проворчала она, - Эх, сейчас бы к Черному лесу... Какая жалость, что в данный момент там поблизости болтается Аммолит. Пока этот городишко рядом, зеленый народ прикидывается такими паиньками, аж тошно… Договора, безопасность, сотрудничество… Нашли с кем сотрудничать, с этими мерзкими вампирами. А ведь там можно было бы и получить нужную мне информацию и подзарядиться энергией нормально. Ну, ничего, ночь еще сменит день, и я этому помогу. А что нужную информацию придётся получать окольными путями, и втридорога - так не впервой. - волшебница тряхнула мокрыми волосами, и уже подняв руку для сотворения портала на мгновение застыла.

-А это что такое? – она задумчиво прислушалась и, изменив траекторию движения руки, провела по проявившейся на мгновение под пальцами серебристой струне пересекавшей мир от края до края. Струна мягко зазвучала и полыхнув синим и белым исчезла.

-Так… А вот это уже интересно… Надо бы выяснить, что происходит.

Подняв снова руку и завершив хитрый пасс, девушка сотворила портал, клубящийся черным дымом, и решительно шагнула в него.

За исчезнувшей девушкой издалека задумчиво наблюдал седовласый старик, сидя на холме укрытом высокой травой и не выдавая себя ни единым жестом или звуком. Но стоило порталу исчезнуть, как он поднялся и величественной походкой отправился куда-то по своим делам, тихо приговаривая на ходу «Дети, какие же они все дети… Кем приходится жертвовать…»

§§§


На пустынном берегу широкой реки, под раскидистым деревом, стоял Эль и нервно вглядывался в горизонт. Полуденное голубое небо было пустынным и непонятно было радуется ли он отсутствию кого-то поблизости или досадует, что кто-то, кого он ждет, задерживается. Наконец перед ним закрутилась воронка черного дыма, замерцала тонкая фиолетовая граница магического круга, и открылся арочный портал. Из него вышла черноволосая девушка в темном одеянии.

- Эльмира! - радостно выкрикнул Эль и кинулся ее обнимать.

- Тихо-тихо, поумерь пыл. - усмехнулась прибывшая, останавливая его жестом, ловко уворачиваясь от настойчивых попыток поцеловать и поглубже запахиваясь в свою бесформенную одежду. Впрочем, под этим балахоном, не смотря на ее действия, угадывалась красивая фигура, - Еще увидит кто. Приличное расстояние от города, но все же.

- Да кто здесь увидит?

- Мало ли кого на колибри может принести, или местный кто глазастый окажется да сообразительный. Жрец храма, обнимающий темную - не самое обычное явление. Тебе нужны вопросы?

- Но я так соскучился...

- Позже. Расскажи сначала мне, что за возмущение энергии я ощутила? Ваши придумали что-то новое? Новый способ аккумулировать магию? Привлекли к войне райи жриц? Они же заявляли о нейтралитете, «чтоб не тратить впустую запасы магии на разборки дикарей». Что за резкий перекос баланса? Что за странные силы? Что происходит?

- Это все путешественницы. Новенькие. Прибыли не так давно. Никитич подсобил, привел их с Черного леса, кикиморы бы его забрали...

- Ну, кикиморы барышни осторожные. Никитича трогать, просто так не станут. Пока, это себе дороже — недовольно повела плечом Эльмира. Вот лет через триста, если повезет... Или при каком другом раскладе…

- А жаль...

- И что эти новенькие? Чай не первые. И явно не последние. Завербовать в наши ряды можно?

- Не уверен... У них несколько необычные способности. Одна из них умудрилась провалиться прямо из лабиринта чародеек в пустошь райи. Всегда изумлялся, зачем чародейки там так намудрили с этим лабиринтом, магия там разлита повсюду как дармовой нектар. И они не отслеживают магические действия у себя практически дома... Но как эту девицу угораздило портал организовать, да еще и в нем навечно не остаться…

- Эль?

- Да? Извини, отвлекся. Так вот, я думал по этому поводу инициировать райи небольшой разнос, раз уж подвернулась такая разменная монетка. Помнится, ты как-то просила помочь ввязаться городу хоть в какую-то заварушку. А тут путешественница, на которую Бремор и компания уже планы построили, мысленно не только зачислив в Академию, но и пол жизненного пути, во благо города, расписав, и вдруг пропала у варваров. Ты ж знаешь, как там женщинам живется.

- Нормально, если умная женщина, - отмахнулась Эльмира, - не отвлекайся.

- Ну, это как сказать. У вас темных свое понятие нормальности…

- Весьма отличное от вашего, я знаю, слышала и не раз. Дальше!

- А что дальше? Вариант не прошел, не сложилось. Эта наивная девчушка выжила! И даже каким-то чудом продержалась, пока за ней не прибыла, ломанувшись туда же, как стенобитный таран, вторая. Она как ужаленная морской осой ринулась ее искать. И вроде не родня, не кровные сестры, я бы такую связь ощутил, а реакция... Некоторые так за родной матерью не кинутся. И не просто кинулась, она еще и прихватила с собой оказавшегося не к месту студента академии магии. Так, ничего выдающегося, но с достаточно сильной энергетикой. Он смог правильный вектор подобрать, помог ей не ухнуть в межмирье, как это часто бывает с самоучками в процессе сотворения портала.

- И что, этот студентишка их обоих спас? - фыркнула Эльмира, - Может ты его недооценил? Кто такой?

- Не, не он. Он так, удачный сопровождающий...

- Но не могли две новоявленные девицы, пусть и путешественницы, сотворить порталы и выжить на пустоши! Да еще и прибыв туда из портала. Их вихри сожрут и косточки выплюнут. А еще есть райи - тоже не особо любящие нежданных визитеров. - возмутилась Эльмира. - Ты что-то путаешь, или нескладно врешь.

- Говорю как есть. Но возможно первая не сама сотворила портал, судя по следу, она могла в него просто провалится. То есть портал там уже был. Кем и зачем организован - непонятно. И вывел ее этот изгиб реальности, как я случайно выяснил, не просто в пустошь, а аккурат на райи, практически под копыта атакующей конницы.

- Ну и как же она выкрутилась? Атакующая конница не неопытная девица на балу, испуганно не убегает от любой мелочи. Тут даже оптимистичный вариант попасть кому-то в рабыни не пройдет – райи на войне на такие мелочи не отвлекаются.

- Как и почему они обе выжили, пока не знаю. Им кто-то помог, правда, я пока не узнал кто. У Леса не выпытаешь — он меня на дух не переносит, хоть и скалится милой улыбкой при каждой встрече, а девушки пока заняты были. Не мог их толком расспросить. Да и Лес этот все время под ногами путается со своей стандартной компанией. Словно решили шефство взять над прибывшими.

- Ну, с кучкой студентов ты как-нибудь, надеюсь, справишься? Ты же помощник Бремора! Придумай что-то. Нужно о них как можно больше узнать. Странное возмущение магических потоков они вызвали, ощутимое. Может в кои то веки у нас появился шанс… – Эльмира задумчиво накручивала прядь длинных волос на палец, - Плохо, что их двое. С одиночкой проще разобраться... И понять и переманить, и убить... Они же обычно как слепые котята эти путешественники. Сил много, а пользоваться ими не умеют. Ну да ладно. После таких кульбитов они сейчас обе должны лежать пластом и магическими супчиками питаться как минимум неделю. Изобрази искреннюю заботу, выпытай, кто им помог. Мне нужно это понять. Кто-то нам путает карты в Пустоши, да вот кто, вычислить не можем…

- Да у вас там и Этран все отлично спутает, так что ни один шаман ноги поломает…- проворчал Эль. Может он девчонку и спас.

- Ты Этрана не трогай. Он за зря спасать кого-попало не будет. А если и будет, то у такого действия будет очень весомое оправдание… Ладно, я спрошу, что он слышал о этой белке-летяге… Может, что интересное и узнаю…

- Вот-вот…

- Но, необходимости выяснить как можно больше об этих двоих, никуда не делась. Давай, займись. Ты ж умеешь!

- Все не так просто… Они вернулись в полном здравии.

- Этого не может быть! У них, как минимум, не должно было остаться сил. Одни перемещения съедают уйму энергии!- Эльмира недоверчиво покачала головой.

- Факт остается фактом, вернулись они вдвоем, точнее втроем – здоровые и полные энергии. Сегодня же, кстати, побежали проходить акклиматизацию. Сначала Бремору голову морочили, что подумают, все взвесят, город посмотрят, и вообще «не очень то и хотелось», а сегодня побежали сами, едва выйдя из портала. Пустошь на них так подействовала что ли? Странно как-то. Обычно она совсем не так сказывается…

- Акклиматизацию? Сегодня? И ты еще здесь? Постарайся повлиять на это, или узнать, как все прошло. Ты же знаешь как это важно!

- Как скажешь, дорогая. Сделаю все что смогу - Эль покорно склонил голову, отвлекаясь от своих пространных мыслей.

Эльмира отвернулась к нему спиной и начала создавать портал.

- Эльмира... Хоть поцелуй подари на прощание, я же так давно тебя не видел...

- Сообщишь о том, как прошла их акклиматизация - подарю. И на твоем месте я б молилась, чтоб она прошла отвратительно, отбив желание у этих двоих не то что жить в Аммолите, а вообще думать о нем! - не оборачиваясь, произнесла девушка и шагнула в портал.


§§§


Лика и Амина удобно устроившись на кроватях, после очень насыщенного дня, задумчиво рассматривали предоставленную им комнату в общежитии Академии магии. Это было довольно просторное помещение с компактной ванной, туалетом и небольшой кладовой для хранения магических составляющих. Две кровати, шкаф, стол и застекленное разноцветными витражами окно. Впрочем, ковырнув ногтем витраж, сопровождающий их при поселении Лес, авторитетно заявил, что это - халтура, сработанная на скорую руку каким-то дебоширом-студентом, взамен разбитого истинного стекла. Вообще интеръерчик выданной им комнаты он оценил на троечку и наверняка б много чего еще рассказал, но тут уже Амина открыла дверь и рассказала, что у парня есть шанс покинуть комнату в виде человека ближайшие пять секунд, иначе она за себя не ручается. Так как на данный момент сонная (показательный зевок, едва ли не с вывихом челюсти, был продемонстрирован) и не может гарантировать самопроизвольные магические выбросы. Лес, окинув взглядом невозмутимо-убедительную физиономию новоиспеченной студентки и будущего мага, счел данный аргумент весомым и ретировался. Девушка облегченно закрыла за ним дверь и подруги, не сговариваясь, закатили глаза и дружно расхохотались.


Последние дни у подружек выдались очень насыщенными. Акклиматизация, небольшая передышка в кафе (благо кофе здесь имелся, правда немного не такой к которому привыкла Лика, но то уже мелочи), знакомство с Академией в компании Леса и Вани, которые «ненароком подвинули» Эля с должности экскурсовода, авторитетно заявив, что «он уже провалил с треском это задание». Эль попытался возмутиться, напомнить о своем статусе, но был моментально разжалован уже Ликой, случайно превратившего парня на пару минут в какаду. После этого гид-неудачник, явно обидевшись, гордо удалился под смешки Вань, Леса и Эвклаз, а веселая компания пронеслась словно ураган, как по академии, так и по прилегающим территориям и общаге магического учебного заведения.

Потом был разговор с Бремором, подготовка и проведенные на скорую руку вступительные экзамены. Их приняли сразу на второй курс, правда с дополнением – кроме того, что изучают студенты их курса, им придется параллельно еще и азы изучать. То, что дети Аммолита знают едва ли не с рождения и до программы первого курса. «Скромное дополнение» в учебной программе. Но, при всем желании или наоборот опаске, на первый курс или в школу, девушек было чревато отдавать – слишком многое могли не умея. Тут одни вступительные экзамены академия едва пережила.

Теорию они еле вытянули и то благодаря помощи Леса. Спасибо, он три дня и ночи подряд рассказывал о общих концепциях, устройстве мира, маги и т.д. Как у парня за эти трое суток язык не отвалился – непонятно. У Амины чуть уши не отсохли, все это слушать, она уже и спала на руках у Лики и сидела, и лежала и, если бы умела, на потолке б повисела, лишь бы найти более удобное положение для приема информации. Лика данное мучение под названием «ускоренный курс обучения основам магии от Леса» переносила более стойко. У нее хватало сил иногда даже изображать гостеприимную хозяйку и поить неугомонного лектора кофе.

Но все равно, теоретическую часть обе девушки сдали большей частью за счет всяких предметов вроде логики, риторики, философии, короче того, что можно «отсебячить». Остальные знания о мире для них были чаще всего «терра инкогнита». А вот практика… Да, тут господа преподаватели-маги получили массу эмоций. Начиная от вспыхнувшей стены академии, которую два академика тушили, так как магический огонь был непонятной природы и, заканчивая, удирающим как сайгак от пушистой тигры носящейся по стенам и потолку, господином ректором. Судя по восхищенным физиономиям Леса и компании, девушки на вступительных экзаменах отомстили, как минимум за мучения всего студенческого коллектива за последние лет пять, а то и десять.

Вообще Академия оказалась очень интересная, веселая и живая. Огромные аудитория, библиотека, облагороженная территория о каких вуз, в котором девушки учились в своем мире, мог только мечтать. Масса отдельных помещений, полигонов для практических занятий, архивов, складов магических артефактов, выставочных залов… Да по одной территории Академии можно было гулять, наверное, месяц, рискуя без провожатого, заблудится за первым же поворотом. Древние, наверняка видевшие невероятно много на своем веку, каменные здания оплетенные плющом, цветами, тенистые аллеи, фонтаны и все это в окружении веселой гомонящей толпы молодежи. Студенты были самыми разными – светлокожие, темнокожие, узкоглазые, большеглазые, и встречались в самых неожиданных местах, из которых потолок библиотеки или ветвистое дерево в парке – не самые необычные. Амина только диву давалась такому разнообразному подходу к обучению.

Общежитие академии магии было под стать академии. Небольшое здание, которое внешне выглядело как пятиэтажное, а внутри имело все десять этажей. Такой фокус был провернут еще основателем академии, то есть очень давно, и с тех пор это было любимой тематикой шуток студентов. Пару десятков этих шуточек уже и успел им озвучить Лес, пока девушки выбирали комнату, брали инвентарь, постельное белье, знакомились с комендантом, с правилами проживания в общежитии и распорядком жизни студента. Правила, естественно, подмахнули не читая, но один экземпляр Лика таки предусмотрительно взяла с собой – хоть на досуге почитать, что можно, а что, теоретически нельзя делать в стенах общежития магов. Лес только иронично хмыкнул, тут же радостно известив, что девчонки уже пару десятков раз нарушили эти самые правила, но выгонять их за такую мелочь все равно никто не будет.

Вечер плавно перешел в ночь, пока новоиспеченные студентки привели комнату в соответствие со своими вкусами.

- Все. Надеюсь, хоть сегодня мне дадут выспаться? – подозрительно глянув на дверь, сказала Лика, с наслаждением потянувшись. – А то такое впечатление, что этот мир решил меня извести. Стоит собраться поспать то гости нежданные, то утро вместо вечера, то экстренная учеба, то еще какой-то нежданчик.

- Да, наверное, действительно стоит выспаться. Хотя Мераб говорил, что я и так практически месяц на пустоши проспала. Должна была на полжизни вперед выспаться – рассмеялась Амина.

- Да? И почему я этого не заметила – удивленно приподняла голову Лика. – Нет, не может быть. Я ж тебя практически сразу нашла!

- А смысл ему врать?

- Не знаю в чем смысл, но по-моему этот похититель платьев тебя баснями кормил.- подозрительно прищурилась Лика.

- Нет, не думаю. Я склонна ему верить.

- Да? Хм, ну не знаю. Тогда куда делся этот месяц? Я, в отличие от тебя, сознание не теряла… Правда в переходе бродила… Ладно, завтра у Леса спрошу – может он расскажет, что это за спецэффекты… А то как то все недосуг было…

- Не, было что-то такое. Помнишь, Ваня еще Лесу говорил, что ему теперь еще там что-то нагонять придется, за время прогулов?

- Так то, наверное, за день, когда он за нами в храм увязался.- отмахнулась Лика.

- Не, там вроде не мало. Слишком кислое выражение лица было у Леса и слишком увесистый талмуд у Вани в руках. А Лес вроде не тот человек, которого одним не отработанным семинаром испугаешь… По крайней мере, мне так показалось

- Возможно. Надо уточнить. – поколебавшись, согласилась Лика.

-Спроси. А пока давай и правда, спать. Судя по расписанию, врученному нам, завтра - будет очень насыщенным. Одни наименования предметов чего стоят… А еще эта масса спецкурсов по выбору. У меня глаза разбегаются. «Магия - основа жизни», «Магия как основа боевой силы», «Искусство ближнего боя», «Стрельба, искусство дальнего боя», «Холодное оружие. Термины, определения и особенности владения», «Искусство верховой езды на колибри»…- мечтательно закатила глаза Амина, поглаживая небольшой плоский кристалл, выданный им самим ректором. В этом кристалле, как в маленькой портативной библиотеке было их расписание занятий, адреса всех аудиторий с планом как к ним добраться, что-то вроде телефонных номеров друзей (Лес себя тут же отметил) и еще куча информации. Даже странно было, зачем им учебники выдали, если все что хочешь можно хранить в этом кристалле. Хотя, рядок потрепанных жизнью книг ей тоже нравился – выглядели те, как таинственные раритеты и были полны магии до краев. Это девушки ощутили, едва получив по увесистой стопочке базовых учебников от местного библиотекаря. Вообще странно это было - «ощущать магию», но именно так и никак иначе, можно было описать новые ощущения девушек. Ничего подобного они обе раньше дома не испытывали.

- Хм, на колибри я, пожалуй, тоже пойду учиться кататься. Жаль только, что это будет не ранее чем через полгода. – поддержала ее Лика, - Мечи, ближний бой – не-е, возможно какие-то приемы минимальные приемы самообороны я и буду изучать, но как-нибудь потом. Хватит и того, что ты будешь там амазонку изображать. Да, да я видела, как загорелись твои глазки в оружейной комнате. Никогда бы не подумала, что ты питаешь такую страсть к холодному оружию.

- Я тоже. Но есть в этих мечах и кинжалах какая-то своя, особая магия…- улыбнулась Амина, вспомнив набор всевозможных мечей, ножей, топориков, булав, сабель и еще чего-то, наименования чего она отродясь не знала, в выставочном зале. – Причем не только та магия, которую здесь имеют в виду, а еще какая-то более тонкая. Знаешь – магия вещей, которая чувствовалась даже в нашем мире, где ничем подобным и не пахло отродясь.

- Ну-ну… То-то ты вечно таскалась со своим брелоком в виде бычка с выкидным ножичком.

- Наверное. – пожала плечами Амина. - Правда, на что-то более чем чистить ногти его не хватало.- рассмеялась она, вспомнив оставшуюся дома одну из любимых вещиц.

- А ты что выберешь из спецкурсов?

- Я… Так…- Лика развернула список спецкурсов и, пробежав его глазами, задумчиво начала перечислять. – «Прогнозирование/предвидение. Анализ и корректировка событий» – берем. «Взаимодействие и оборонительная тактика ведения магического боя» – вполне пригодится. Это кулаками пусть мужики махают, а я лучше шаманить буду. А, это еще и основной курс. Завтра третьей парой у нас. Правильно, одобряю. Хм, «Влияние женской сути и ее разнонаправленность Владение тактиками векторов женственности. Построение стратегии» – годится. О, тут еще есть «Теория справедливости и ее реализация в условиях магического пространства».

- Отлично звучит «Теория справедливости» - улыбнулась Амина. Я так понимаю, в этом мире, как и в нашем, справедливость - понятие относительное.

- Может быть. Думаю, стоит сходить послушать, что там будут вещать. Может пригодится.

- Сходи – маякнешь, если интересно будет. Ладно, а что там у нас вообще завтра по обязательному расписанию? - развернула расписание Лика и торжественно зачитала. – Первая « Растительный мир и его влияние на магию и людей»

- Короче – наша биология, - улыбнулась Амина.

- Сомневаюсь, что наша, но явно нечто подобное. Вторая пара – «Взаимодействие стихий». Третья – «Основы лекарского искусства. Первая помощь».

- Тоже полезная штука.- согласилась Амина.- Ладно, с приблизительным планом определились, а дальше по обстоятельствам. Ну что - «на новом месте приснись жених невесте?- лукаво подмигнула она подруге.

-Боже избавь! А можно просто отдохнуть? Мне этих женихов и в реальности пока многовато - закатила глаза Лика.

Как ни удивительно, девушкам удалось провести эту ночь без приключений и отлично выспаться. Утро началось практически с обыденной беготни. Девчонки сменили мир, но, как ни парадоксально, утренние хлопоты остались прежними, словно и не выбирались из своей универовской общаги. Умыться, одеться, оценить внешний вид, позавтракать, успеть на занятия. Студенты с любопытством косились на новеньких, но особо ничего не спрашивали, то ли руководствуясь внутренней дипломатичностью, то ли благодаря зверским рожам Леса, работающего с некоторых пор едва ли не тенью Лики. Правда, на первом же занятии, все, хоть как-то пытающееся казаться привычно-обыденным, быстренько закончилось. Занятие по биологии, или травологии, как ее назвал Лес, не смотря на вполне мирное название курса, началось с того, что в просторную аудиторию с равномерным шумом от болтающих студентов, вплыло ярко-зеленое, воздушное, отчетливо щелкающее зелеными пастями растение. Тишина установилась моментально. Первые ряды студентом поспешно пересели подальше от образовавшегося прозрачного барьера отделившего обучающихся от преподавателя и его милого наглядного пособия.

-Ничего себе, местная росяночка – присвистнула Амина, разглядывая это чудо природы. Следом за явно хищной травинкой в аудиторию зашел уже знакомый девушкам старичок. Правда, сегодня у него вид был не простецкого деревенского дедушки, а как минимум великого мыслителя. Очень уж органично он смотрелся, в светлой тоге с небольшим свитком в руке и небрежным движением пальцев заставляя зависнуть в воздухе принесенное им чудо природы.

- О, Никитич!- улыбнулась, Лика.

- Да уж… Уже и самой не верится, что это он так сноровисто вилами траву грузил в телегу и прикидывался простолюдином, отродясь дальше огорода не выходившим…- удивленно протянула Амина.

- А я вам, что говорил - хихикнул Лес.- Он большой шутник.

- Лес, я смотрю у вас много энергии и наверняка знаний. Вы видимо точно знаете, как найти общий язык с нашим зеленым гостем - не повышая голоса, произнес Никитич, пристально взглянув на не вовремя прикусившего язык студента. – Прошу ко мне, для демонстрации вашей теоретической и практической подготовки.

- Я… Да. Иду. – Лес, под любопытными взглядами Лики, Амины и остальных одногруппников, с видом идущего на эшафот поднялся из-за стола и поплелся по наклонной аудитории к преподавателю. Подойдя на минимально возможное расстояние к зеленому монстру, то есть, едва преодолев установленный Никитичем барьер, Лес остановился и, повернувшись лицом к остальным студентам, начал рассказывать.

- Вам представлен образец Дрозеры хищной, обитателя влажных лесов Экдонии, питается живностью с зачатками магии и… – звонкий щелк зеленых челюстей резко выброшенного растением паростка, у самого уха Леса заставил его проворно отпрыгнуть.

- И зазевавшимися студентами академии магии.- усмехнувшись, добавил Никитич. Растение тем временем выбросило второй росток, а спустя пару минут Лес занимался тем, что вприпрыжку бегал по импровизированной сцене, и довольно проворно, не смотря на свою совсем не атлетическую комплекцию, уворачиваясь от зеленого хищника.

- Думаем, Лес, думаем. Как можно дезактивировать Дрозеру?

- Мы это еще не проходили!- возмущенно парировал Лес, запустив в хищника парой каких-то светящихся шариков. Растение их схомячило с видимым удовольствием и продолжило свои попытки догнать шустрого парня.

- Не думаю, что это заклинание вам сильно поможет в походных условиях – усмехнулся Никитич, присаживаясь на материализовавшийся под ним стул и с любопытством наблюдая за происходящим.

- Ледяной водопад! – остановившись на секунду, Лес что-то там изобразил руками, и зеленое растение покрылось ледяной коркой и застыло

- Неплохо… - Никитич добродушно кивнул головой. А Лес обессиленно уселся прямо на пол. – Но ненадолго. – Ледяная корка потрескалась и резко осыпалась, зеленые ростки дружно рванули к горе деду-морозу и звучно щелкнули челюстями в том месте, с которого он проворно откатился. Следующий выпад растения пришелся на выставленную вперед жилетку Леса. Как рассерженная голодная собака, растение выдрало одежду из рук парня и легко ее заглотнуло. Лес откатился к стене и оказался зажатым у стены. Дольше бежать было некуда.

- Отработка вне очереди!

- Отличное заклинание! Правда, далее нашей аудитории оно не сработает. – с усмешкой произнес Никитич. - За сообразительность ставлю зачет, а вот за знание внепланового материала – неуд, – он добродушно кивнул головой и хлопнул в ладоши. Зеленый хищник резко уменьшился до размера ладошки, прозрачный барьер исчез, а преподаватель, переместив демонстративный образец на материализовавшуюся перед ним кафедру, жестом отпустил Леса. Парень с явным облегчением встал, отряхнулся и с видом победителя прошествовал на свое место возле Лики.

- Тема нашего сегодняшнего занятия – умение временно обезвредить незнакомое магическое растение. Прошу вашего внимания на изображение. – Никитич развернул перед аудиторией прозрачную сферу с изображением целого ряда разнообразных растений.


Следующие пары также были невероятно интересными. Амина и Лика только и успевали, что вовремя подобрать челюсть и записывать все, что диктовали преподаватели. Конспекты здесь, как ни странно, тоже были в почете. Считалось, что написанное студентом собственноручно, автоматически остается в его сознании. Амина только улыбнулась, узнав о таком мнении. Если б этот принцип работал на ее родине – она бы была вундеркиндом…И не только она.

-Ты знаешь, а здесь учится мне гораздо больше нравиться – объявила Амина, собираясь на свой спецкурс по холодному оружию, на который как оказалось, ходила и Эвклаз.

- Еще бы, так любимое тобой фэнтези в реальности, вместо какой-то нудятины вроде бухгалтерского учета, - рассмеялась Лика - не беспокойся, и здесь еще найдется аналог нашей грымзы по фин. праву, брат- близнец какого-нибудь мерзкого типа, вроде пристававшего к нам на остановке, или еще какая-нибудь не менее увлекательная «радость».

- Сомневаюсь. – беззаботно улыбнулась Амина и убежала с Эвклаз на один из дальних полигонов, знакомится с так заворожившим ее оружием.

- А вот я не сомневаюсь. Бесплатный сыр бывает только в мышеловке, а здесь его просто россыпи, того и гляди мышьячек обнаружиться. – пробормотала Лика.


§§§


- Так, уважаемые господа студенты, напоминаю тем, кто в курсе и рассказываю тем, кто до сих пор не знает. – начал свою лекцию, перед сидящими на специальных ковриках студентами, прохаживающийся по коротко-подстриженной изумрудной траве, невысокий поджарый русоволосый преподаватель средних лет, представившийся как Барс. Он был облачен в темные бриджи и светлую рубаху с рукавом в три четверти, а пушистые усы, лукавый взгляд и мягкая пружинистая походка и правда делали его немного похожим на большого кота. Амина с восторгом разглядывала их будущего тренера, прикидывая каковы шансы у нее научиться так перемещаться, а он тем временем увлеченно рассказывал, легко «заражая» любовью к своему предмету сидящих перед ним юношей и девушек.

- Холодное оружие бывает следующих видов:

1. Контактное (холодное) оружие: Холодное оружие, удерживаемое при применении в руке. Этот вид оружия наиболее удобен для применения, как против живой материи, так и против магических созданий, так как маг может непосредственно наполнять его доступной, в момент боя, энергией.

2. Метаемое (холодное) оружие. Холодное оружие, поражающее цель на расстоянии при метании вручную. Зарядить магией можно, но это требует большего профессионализма и времени.

3. Клинковое (холодное) оружие: Холодное оружие, имеющее боевую часть в виде клинка (клинков), прочно и неподвижно соединенного с рукоятью. Хорошо работает в паре с магией, особенно если рукоять снабжена артефактом.

4. Ударное (холодное) оружие: Холодное оружие, боевая часть которого представляет собой сосредоточенную массу.

5. Древковое (холодное) оружие: Холодное оружие, боевая часть которого прочно и неподвижно укреплена на древке. Хорошо использовать против нежити.

6. Рубящее (холодное) оружие: Холодное оружие, боевая часть которого лезвием формирует рубленое повреждение. Неплохо идет против лесных жителей, решивших по какой- то причине вами пообедать, или поужинать, тут уж кому как повезет.

-А позавтракать? – раздался смешливый голос одного из студентов.

-Завтракать они предпочитают заготовками, так что если в вас достаточно веса и недостаточно знаний и умений – можете претендовать и на завтрак. – Улыбнулся Барс и продолжил, как ни в чем не бывало. - 7. Режущее (холодное) оружие: Холодное оружие, боевая часть которого острием формирует резаное повреждение. Да-да, райи любители этакого, не нужно делать такие страшные рожи, Виалит.

8. Колющее (холодное) оружие: Холодное оружие, боевая часть которого острием формирует колотое повреждение. Тоже любимое нашим кровожадным соседом.

- райи?

- Они самые. 9. Колюще-режущее (холодное) оружие: Холодное оружие, боевая часть которого формирует колото-резаное повреждение.

10. Рубяще-режущее (холодное) оружие: Холодное оружие, боевая часть которого формирует рублено-резаное повреждение.

11. Ударно-раздробляющее (холодное) оружие: Холодное оружие, боевая часть которого формирует размозжение мягких тканей и размозжение или переломы костных тканей. При формировании заклинания рассеивания, хорошо помогает против представителей тонкого мира, максимально нарушая их структуру.

Холодное оружие, не имеющее аналогов в системе классификации оружия, но обладающее всеми родовыми его признаками именуется атипичным холодным оружием, как правило, это либо полностью нетипичная оригинальная конструкция, либо замаскированное холодное оружие с нехарактерными магическими особенностями…

- Вроде вашего фламберга? – подал снова кто-то из студентов голос.

- Вроде него. Хороший пример. Продолжим…


Амина внимательно слушала, стараясь запомнить как можно больше, справедливо отнеся себя к тем «кто не знает» ничего из рассказываемого. Эвклаз, не смотря на то, что явно не первый раз здесь, тоже не отвлекалась. Девушки и парни на этом спецкурсе были все переодеты в стандартную форму для боевых занятий. Для парней – светлые бриджи и рубахи, для девушек - короткие «топики» и такие же легкие светлые бриджи. Очень удобно. Форму выдавали всем перед занятиями, а по размеру она подгонялась тут же на месте штатным магом-костюмером Академии.

После теоретической части, насыщенной терминами и особенностями, пошла практическая. Всех поделили на пары и устроили спарринги, а Амину Барс повел выбирать оружие «под себя», так как она была единственная из присутствующих, кто не определился в данном вопросе. Эвклаз, попавшая в пару с каким – то долговязым парнем, ободряюще помахала робеющей девушке кривым мечом, напоминающим татарский ятаган из учебников истории.

-Иди- иди. Выбор первого оружия - это замечательный момент. Такое только раз в жизни бывает.

- Типа все остальное, что приключилось со мной в этом замечательном месте, у меня раньше часто происходило – нервно рассмеялась Амина и пошла за Барсом, чувствуя как внутри все леденеет от страха и восторга… Но, стоило ей войти в оружейную, как все прошло - у нее просто-напросто глаза разбежались, от открывшегося разнообразия, мгновенно выветрив из головы все остальные страхи и мысли. Студентке хотелось потрогать и рассмотреть абсолютно все. Как ни странно, преподаватель ей абсолютно не препятствовал, носиться как бешеной белке по огромному залу, трогая и играясь всем подряд. Ничего не советовал и не рекомендовал, а тихо стоя в сторонке, внимательно наблюдая.

- А можно…? – запоздало спросила Амина, протянув руку к очередному стоящему у стены длинному серебристому мечу.

- Можно.

- Так я ж еще не спросила - удивилась Амина, осторожно прикоснувшись к прохладной поверхности металла.

- При выборе оружия можно все, особенно путешественнице.

- Но… Может, что-то посоветуете? – девушка приподняла меч – тяжеловат. Первый азарт схлынул, и она начала более внимательно присматриваться к имеющемуся ассортименту.

- Нет. Советы здесь не пригодятся.

- Но я же не знаю, что из этого что. Что мне подойдет, с чем лучше управляться? Я никогда раньше не выбирала себе оружие…

- Я этого тоже не знаю, применительно к тебе. Выбирай то, к чему душа лежит, а уж я научу тебя этим владеть так, что ты и с закрытыми глазами и в бессознательном состоянии сможешь защитить свою жизнь.

- Ух ты… Звучит шикарно! – Амина, улыбнувшись, снова пошла вдоль полок и стеллажей, на которых лежало, висело и стояло самое разнообразное оружие. Длинные кривые сабли, мечи, топоры, алебарды, кинжалы, хлысты и еще куча такого, чего она вообще никогда в жизни не видела и понятия не имела, что такое вообще есть. Кривые, ровные, изогнутые под разными углами. Был даже меч, скрученный в кольцо, с ножнами в виде тела змеи!

Дар

В итоге, проведя неведомо сколько времени в этой сокровищнице, Амина остановила свой выбор на симпатичном кунае – продолговатом, плоском клиновидном стальном предмете, длиной около 30 см., который напоминал лист с тонкой рукояткой, и был похож на кинжал с заточенной одной стороной лезвия. На конце рукояти находилось кольцо. По рассказам Барса, одобрившего выбор, это было очень многофункциональное оружие, им можно было, как высечь огонь, ударяя по кремню, так и применять как короткий клинок в рукопашном бою, да и метать при желании можно. Главное - научится все это делать.

Забросив приглянувшийся многофункциональный ножичек себе в сумку, девушка уже думала идти на выход, когда боковым зрением заметила какое-то тусклое мерцание в дальнем углу помещения. Однако, стоило повернуться прямо к источнику мерцания, и все пропало. Повертев недоуменно головой и пойдя на это, едва различимое голубое мерцание, Амина обнаружила груду каких-то огромных, ростом почти с саму Амину, мечей. Она и сама не поняла, зачем ее потянуло достать «вон ту серую штуковину» из-под всего этого завала, но с азартом влюбленного в свою профессию археолога кинулась устраивать «раскопки». Грохот и пыль столбом, поднятые при этом, ее отнюдь не смутили.

Барс, наблюдая за девушкой, аж приподнялся на цыпочки, удивленно рассматривая, что же там ее так заинтересовало, но с места не двинулся. Ощущение того, что происходит что-то из ряда вон выходящее, просто пригвоздило его к месту. Вообще-то, большинство студентов выбирало себе орудие битвы из приличного, как минимум начищенного, а лучше сверкающего новизной оружия, справедливо полагая, что первый хозяин - главный. А меч, сменивший пару десятков хозяев, и очередному не будет особо помогать, и сам по себе, видимо, не так уж хорош, если его без жалости оставили, не выкупив при выпуске из академии. Ведь именно так и происходило с хорошим оружием – его студенты забирали с собой, предпочитая отдать последнюю рубаху и пару лет отработать, но не расстаться со ставшим родным в процессе обучения клинком. И многие потом долгие годы им пользовались – не зря ж в оружейную Академии магии поставляли свои работы лучшие мастера со всего мира. Но путешественники - это не большинство, они всегда выбирают странное, непривычное, на первый взгляд неправильное оружие, а порой и вообще, походив растерянно по арсеналу, уходят с пустыми руками – «все не то». Но эта девочка вела себя странно даже для путешественницы. Выбрав одно из самых привычных, практичных орудий, вдруг закопалась в груду хлама, от которого внезапно ощутимо потянуло древней, сильной магией.

Наконец, когда Бремор уже готов был приплясывать на месте от нетерпения, Амина выползла, отряхиваясь от паутины и мелкой пыли и удивленно, не менее удивленно чем ее преподаватель, рассматривала свою «добычу». В руках у нее оказался легкий и плавно изогнутый меч в овальных кожаных ножнах. Обнажив лезвие и повертев меч в руках, девушка с удивлением ощутила уверенность, что это именно то, что ей нужно. Что это ее оружие, не смотря на непривычный взгляду и какой-то несчастный, ржаво-потертый вид. Взмахнув пару раз своим трофеем, она непроизвольно улыбнулась. Рукоять удобно лежала в руке, изгиб странного оружия был органичен как продолжение руки. Эта штуковина покоряла своей ненавязчивой простотой и неожиданной элегантностью. Меч казался родным, как заношенная до дыр любимая домашняя футболка.

- Мое!

- Катана. Хороший выбор,- улыбнулся немного озадаченно Барс, чувствуя струящуюся по помещению, свивающуюся в тугой узел магию, но категорически не понимая, где находится ее источник и эпицентр. - А я думал, на моем веку такую забытую временем старушку никто выберет.

- Да уж старушке, явно досталось. – девушка с неожиданной любовью вертела в руках ну очень неприглядный трофей.

- Одну ржавчину на пару дней счищать придется.- Барсу казалось у него волосы сейчас искрить начнут от концентрации магии, а путешественница и бровью не вела. Неужели не чувствует? Или она на нее по-другому действует? Что вообще происходит? Стараясь скрыть своё замешательство, Бремор задумчиво уставился на катану и ее беспечную новую владелицу.

- Ничего, справлюсь. Мы с ней подружимся. – рассмеялась беззаботно студентка, нежно проведя пальцем по лезвию, но не успела завершить она этот жест, как катана под ее рукой заискрилась, засветилась от кончика рукояти до края, местами покрытого ржавчиной и приличного размера зазубринами, клинка, полыхнула синей молнией и спустя мгновение уже сверкала как новенькая, идеально отполированная. Словно только что вышла из рук мастера. И не самого последнего мастера, это было понятно даже такому профану в этом деле как Амина. Девушка, с расширившимися от изумления и восторга глазами, рассматривала удивительно тонкий растительный, полыхающий синими сполохами в скупых лучах света, узор, выгравированный по острому и теперь идеально ровному лезвию.

- Да… Магическое оружие -великая тайна, как и его выбор хозяина, – улыбнулся искренне Барс, сообразив, наконец, что именно произошло.

- И что же, у вас магическое оружие просто так валяется в кладовке? Доступное всем студентам? Я думала, это у вас все низкобюджетная бутафория, рассчитанная только на то, чтоб на нем практиковались. – удивилась Амина, привыкнув, что как школьникам, так и студентам в ее мире, обычно раздавали видавший многое, самый дешевый инвентарь, как на физкультуре, так и на любых других практических занятиях.

- Это было бы неуважением к студентам. – возмутился Барс. - У нас много разного оружия, от лучшего до кустарного, а порой и просто случайного. Никогда не угадаешь, что придётся по руке нашим студентам. Есть у нас, например, один – которому пришелся по руке топор старого кузнеца, много лет назад забытый в оружейной по чистой случайности. Так ты бы выдела как он им орудует! На фоне того, как Ваня воюет этой громадиной, меркнут самые лучшие экземпляры великих мастеров. А все потому, что оружие признало хозяина. Можно сказать, они нашли друг друга, дополнили. Ну, а древнее, магическое оружие, отличается от любого другого тем, что оно спит мертвым сном, искусно маскируясь, пока не найдет истинного хозяина. И пока оно спит – оно не ценней металлический чушки. Ни рубить, ни колоть, ни вообще работать толком не будет. От сухой деревянной палки и то больше результата. Причем такую штуковину можно даже переплавить, но попади этакая «лопата» в нужные руки и человек увидит перед собой грозное оружие.

- Ничего себе… Так мне еще повезло. Не хотела бы я случайно взяться за какую-то мотыгу, а получить боевую катану. Кто б меня тогда учил с ней обращаться? - рассмеялась Амина счастливым смехом.- Но как же мне на ней учится? Она такая острая… Вдруг я кого пораню?

- А это уже моя задача. И если я ее не решу – значит, пора мне на пенсию - улыбнулся по-отечески Барс в пушистые усы. – Пошли на выход, там, небось, уже пол академии у двери собралось, пытаясь угадать какое выбрала себе оружие путешественница.

И правда, на выходе из оружейной стояла вся их группа и еще какие-то студенты, которых не было с начала занятия.

- Какие шустрые, уже и спарринги все провели?- притворно удился Барс, отлично понимая, что все сбежались на сильный магический выброс, который его самого чуть в бараний рог не скрутил.

- Естественно!- едва ли не хором ответили ребята.

- А что у вас тут происходит?

- Что это было?,- загалдели они вразнобой, предполагая, что вот сейчас им все мудрый преподаватель и объяснит. Ага, как же, Барс мысленно покачал головой, стараясь не выдать своего состояния. Может он и гораздо старше и опытнее этих ребят, но сейчас сам бы не отказался, чтоб ему все внятно объяснили и «по полочкам разложили». Приблизительного понимания в подобных случаях маловато. К Бремору нужно идти с этим, и быстро.

- Ух ты - Синяя катана!- восхищенно произнесла пробравшаяся вперед Эвклаз, и заинтересованно рассматривая оружие в руках Амины. – Похожая, на ту, что была у Сигрид – великой чародейки. По крайней мере, в рукописи в разделе по истории создания нашего государства, рисунок был очень подобный…

- Могу даже сказать больше,- кивнул Барс, невольно удивляясь эрудиции этой амазонки. Не каждый запомнит бегло просмотренный рисунок, да настолько хорошо, чтоб потом навскидку определить по нему реальный меч. Или она не бегло просматривала, а основательно? Но почему? Этот раздел студенты не особо уважают, справедливо полагая, что в нем не найдешь приемов для практического применения в повседневной жизни. Но вслух он только подтвердил. – Да. Это она и есть.

- Да Вы что?

- Правда?

- И все время она лежала у нас там!?- ахнула толпа.

- Это же легенда!

- Эту катану уже пару веков как ищут, все кому не лень!

- И еще столько бы искали, не возьми ее в руки та, которую она признала хозяйкой.- кивнул головой тренер.

- Так это что же, ты - ровня Сигрид?- протянул, недоверчиво гладя на Амину, высокий, коротко стриженый студент в приспособлении, изрядно напоминающем очки.

- Нет, Ник, еще не ровня, но у нее есть все шансы. Бери под свое шефство, как мастер по такому оружию - улыбнулся Барс.

- Да я с радостью… А дай хоть прикоснуться к легендарному оружию - он благоговейно протянул руку к катане.

- На.- Простодушно протянула Амина. И, прежде чем Барс успел вмешаться, парня чувствительно шандарахнула небольшая молния от лезвия.

- Ай…- он разочаровано отдёрнул руку.

- Ник, ты меня удивляешь - рассмеялся Барс. – Совсем потерял голову от восторга? Забыл основное правило применимое к магическому оружию?

- Никто кроме хозяина его в руки не возьмет…- понуро процитировал парень явно давным-давно заученный текст.

- Вот именно. И даже то, что владелица по незнанию тебе это разрешила, ничего не меняет.

- Угу…- парень переводил восторженный взгляд с катаны на Амину и обратно, потирая пострадавшую руку.- Простите, учитель.

- Так, все представление окончено. Ник, разрешаю тебе тихо ввести Амину в курс легенды о Сигрид и ее катане, поскольку ты все равно так просто не уйдешь, пока остальные на площадке для спаррингов будут демонстрировать свои успехи.

- Спасибо.

- Пожалуйста. Так, ребята, прошу.- он приглашающе указал рукой на поляну, используемую обычно как ринг. Вопросы вопросами, но занятие отменять не будет.- Эвклаз, покажи мне отработанный прием с магической петлей, и постарайся при этом не придушить Ирвина, как прошлый раз. Не разочаруй меня, а то лекари уже ставки делают, кто после моих занятий к ним сегодня попадет.

§§§


- Синяя катана проснулась и выбрала хозяина…- произнес седовласый мужчина, материализовавшись прямо перед светловолосой женщиной в просторной светлой комнате. Женщина от неожиданности чуть не уронила висящий в воздухе под действием заклинания кристалл, и лишь в последний момент замедлив его падение, осуждающе посмотрела на визитера.

- Умеешь же ты появиться вовремя… Где?

- В Академии.

- Кто бы мог подумать… Сама значит, нашла путь… Помнится, последний раз ее видели в песках мертвого города…

- Ага. Замечательный клинок. Своенравный, как и его прежняя хозяйка.

- Главное, чтоб так же не закончил…- пробормотала женщина и тут же спросила.- Кто пробудил?

- Одна из двоих.

- Я догадалась – женщина иронично улыбнулась, - Которая?

- Холодная.

- Что ж, значит не зря с ней жестковато обошелся город на адаптации.

- Ну почему же. Он с ней поделился силой. – иронично улыбнулся собеседник.

- Ну-ну…Можно конечно и так считать. И то, что при этом девушке не сладко пришлось и чуть свод пещеры не обрушился, это так -побочный эффект и тоже проявление доброты? - улыбнулась женщина.

- Вот именно. Город, не смотря на явную опасность для себя, оказался милосердней некоторых людей.

- Здесь можно поспорить. Да и кто больше там участвовал, именно Аммолит или Каменный разум – еще вопрос. – женщина задумчиво покачала головой.

- Я думаю оба, каждый в меру возможностей и способностей. Что планируешь теперь? Продолжишь выбранную линию? – мужчина уселся на подоконник, с интересом поглядывая на собеседницу.

- Да.

- А если добьёшься успеха?

- Значит - так надо…

- А если ты не права?

- Ты меня бы уже остановил…

- Хм, возможно. Но не факт. Меня-то устроит любая версия реальности.

- Но меня нет… И ты это знаешь. И чтобы ты там не говорил, я все еще надеюсь, что моя судьба тебе не безразлична…

- Возможно, - мужчина лукаво улыбнулся, но потом задумчиво повернулся к окну - Мир гибнет, не смотря на то, что многие это еще не осознали…

- Еще что-то хочешь сказать, или опять будешь играть, как кошка с мышкой?

- Нет, пожалуй, просто уйду и не буду тебя нервировать. У тебя ведь важная встреча запланирована?

- Да… Важная…

- Не сомневайся в себе…

- А в тебе?

- А что я? Я - это я. У меня сейчас другие задачи…

- Если б ты знал, как это меня расстраивает…

- Мы совместно приняли это решение.

- Да, но как же я порой о нем сожалею…

- Зря.

- Возможно. Но как же хочется тебя увидеть в облике обычного человека, швырнуть в тебя подушкой, влепить пощечину, испепелить взглядом, для разнообразия …- женщина мечтательно прикрыла глаза.

- Какие у тебя интересные мечты…- рассмеялся мужчина. Но его смех был не слишком весел.

- Да… Порой, так хочется и самой стать наивной, глупой женщиной, ничего не знающей ни о магии, ни о колесе, ни о движущих силах этого и других миров. Не принимать решения, ни спасать жизни, не определять цену…

- Это все ненадолго. Хотя судьба наивной глупой женщины, тебе отродясь не грозила.

- Успокоил,- отмахнулась она от собеседника.


Глава 5

§§§

- Может, уже положишь ее в сторонку?- закатив глаза, попросила Лика, перед которой уже несколько часов к ряду в процессе изучения заданного материала, Амина вертела новоприобретенное холодное оружие. И если поначалу это еще было интересно, не смотря на полученный небольшой разряд молнии (Лика естественно не послушала Амину, предупредившую, что трогать катану нельзя, решив, что раз Амина может, то и ей ничего не будет), то сейчас уже изрядно надоело.

- Не могу, она словно живая, мне так и хочется ее погладить. Прямо, как кошку – обезоруживающе улыбнулась Амина.

- Не удивлюсь, если она еще и мурчать у тебя начнет. – фыркнула Лика.- Ты закончила читать теорию магии?

- Угу… Знаешь так интересно, словно сказка в детстве. Вот это я понимаю учеба! А не наши домашние учебники, от которых потом отдыхать приходилось, читая все подряд, лишь бы это была художественная литература! Помнишь, как мы с тобой Донцову читали, хихикая как полоумные?

- Еще бы… Я после экзамена, у той неудовлетворенной стервы, согласна была любой бред читать, главное, чтобы это запоминать не нужно было. Но как раз такая легкая чушь запоминается на раз!

- Та да… - Но как же интересно здесь! Вот, послушай «Магия – это энергия пронизывающая все мироздание и являющееся его основой. Все организмы и предметы в мире можно распределить на два вида: те, которые с ней взаимодействуют и те, которые нейтральны к ней в естественных условиях…»

- Да читала я… У них тут по ходу вообще другие законы природы. Такие мелочи как гравитация, устройство космоса, да элементарные законы физики, химии, и прочие науки, магов тут мало заботят. Хочешь летать – да ради бога! И ничего, что размеры и вес птички, вроде тех же колибри, по идее, не должны ей позволить взлететь, она и ходить то должна с трудом. Я уже молчу про летающие острова.

- Так это ж так классно! Вот даже ты - хочешь человек, хочешь тигра. Представляешь такой фокус у нас?

- Ага, после большого количества психотропных препаратов и в палате с белыми мягкими стенами - рассмеялась Лика.

- Зато дополнительные занятия по азам всего, что здесь знают даже дети, нельзя назвать нагрузкой. Так, сказки почитать да принять к сведению.

- Это да… Амина, а как ты думаешь, мы домой вернемся?- задумчиво спросила Лика, откладывая в сторону очередной свиток. Тот послушно свернулся и занял положенное ему место в стопке собратьев на столе.- Мы с тобой тут так лихо обустраиваемся, словно планируем всю жизнь здесь прожить.

- А почему нет? Здесь же классно!

- Но там же родные, близкие. Мы же для них просто исчезли. Без объяснения причин.

- И ты думаешь от того, что ты здесь мучаешься чувством вины, им станет легче?

- Нет. Но все же. Хоть бы весточку отправить…

- Ты же слышала Бремора. Связь с нашим миром утеряна - пожала плечами Амина. – На нет и суда нет.

- И тебе все равно? Все устраивает? Даже не думаешь попытаться?

- Пока нет. А там - жизнь покажет.- отмахнулась ее подруга, снова утыкаясь носом в свой свиток и поглаживая катану, которую она теперь устроила под подбородком, удобно улегшись на кровати.

- Девчонки, сворачивайте ваши увлекательные свитки и айда гулять! – распахивая дверь, радостно огласил план действий Лес. Вежливое постукивание и церемонии - это явно не его имидж. За спиной у этого стихийного бедствия, маячили улыбающиеся Вани и Эвклаз.

- Нет, ну для кого на дверях замки я не понимаю! – возмутилась Лика.

- Замки?- Лес удивленно осмотрел дверь - Хм и правда, погорячился чуток. - Он сделал покаянный вид, которому, впрочем, никто не поверил. - Халтура ваши замки,- пожал плечами парень, сообразив, что номер с покаянием не прошел. - Учитесь магичить толково, детки! Дядя Лес вам может показать пару приемчиков.

- В следующий раз, наверно, я свою катану у двери поставлю - хмыкнула задумчиво Амина, сияющему как начищенный самовар парню.

- Уговорила. Буду стучаться - сделал тут же круглые глаза Лес.- А кстати, покажи эту легенду простым смертным.

- Не прибедняйся. Судя по тому, что мы тут успели с Аминой вычитать, маги к простым смертным относятся с бо-о-льшой натяжкой. – улыбнулась Лика.

- Ну, может и не простым. Но смертным же. – парировал Лес, рассматривая вместе с Ванями любезно предоставленную катану. Эвклаз тоже увлеченно к ним присоединилась, не смотря на то, что уже видела это чудо магии.

- Хороша… Аж завидки берут.

- А магии в ней сколько…

- Да, кто бы мог подумать, какое сокровище у Барса есть.

- Ваня, не прибедняйся, твой «топорик», особенно в твоих руках, тоже сокровище, какое еще поискать нужно.

- Так то топорик, а то катана…- протянул Ваня большой, смущенно потупившись.

- Ага, но катаной при всем желании грот в скале с одного удара не сделаешь – рассмеялся Ваня второй.

- Не, ну вы же сами попросили тень у моря организовать, – по-детски улыбнулся Ваня большой.

- Хороший такой тенечек вышел. Второй год все местное население страшные байки рассказывает про заезжего великана - хихикнула Эвклаз.

- Какой у вас интересный досуг, однако, - протянула Лика.

- А то! Присоединяйтесь. – гордо выровнялся Лес и, отойдя от катаны, направился к двери. – ждем вас внизу.

- А куда хоть идти планируется?- полюбопытствовала Амина, которой при всей сказочности обучения, прогуляться уже давно хотелось. Останавливала только прилежно читающая под боком подруга да остатки совести, не вместившиеся в прикроватную тумбочку.

- К поющему фонтану.

- У вас и такое есть? – удивилась Лика.

- У нас много чего есть – с гордостью и поучительностью, присущей древнему и умудренному жизнью старику ответил ей Лес.- правда тут же не удержался и рассмеялся.

- Он сам поет?

- Не, петь будет Ваня, а фонтан будет подпевать и устраивать светомузыку. Чего еще ждать от студенческого фонтана? – рассмеялась Эвклаз.

- Особенно он любит неприличные песенки. Последний раз так разошелся, что начал добавлять сам строчки. Зав кафедры стихий нам тогда даже зачет автоматом поставил за «отличное взаимодействие со стихией воды»!- вставил свои пять копеек Лес.

- И такое было. – важно подтвердил Ваня большой.

- Ладно, топайте, мы переоденемся и сейчас спустимся, - рассмеялась Лика, закрывая дверь за уходящими шумными визитерами.

- А может, я здесь подожду? – резко остановился прямо за порогом, выходящий последним из комнаты Лес. Как он умудрился оказаться последним, хотя пару секунд назад шагал первым, инициируя выход, было решительно непонятно.

- Нет! – рявкнула Лика, на мгновение мигнув оскаленной пастью тигра.

- Понял. Виноват. Ушел. - успел пробормотать Лес перед захлопнувшейся перед носом дверью.

- Здесь он подождет! Какой нахал! - фыркнула Лика.

- Ну да, здесь подождать хотели б многие, - рассмеялась Амина.

- Обойдутся. Пусть мучаются фантазиями.

- Ну почему же сразу мучаются, - послышалось робкое из-за двери.

- Лес! Р-р-р…

- Уже ушел! - удаляющийся топот шагов, подтвердил исполнение сказанного.


§§§


Черный лес задумчиво шумел и был наполнен диковинными звуками. Редкие вскрики и уханье, вздохи, таинственные шорохи, протяжный стон, который периодически сменялся тихим серебристым хохотом, иногда зловещим, иногда задорно-веселым, звучали как мелодия одного слаженного оркестра. Сквозь густую листву деревьев проглядывала большая голубая луна, слишком яркая, для того, чтоб ее полностью скрыли кроны деревьев. Свет пронизывал чащу серебристыми нитями, приникая в тонкие просветы между листьями и превращая окружающее пространство в ажурное кружево, сотканное из практически осязаемого серебра и густой, словно живой, тени. Где-то неподалеку мирно и убаюкивающее журчал ручей, словно создавая аккомпанемент едва слышимому вдалеке мелодичному пению. Чистый девичий голос, мягко вплетаясь в общий звуковой фон ночного леса, постепенно приближался, и вот уже меж ветвей начал то тут, то там мелькать оранжево-красный лепесток огня.

Немного погодя, на залитую лунным светом лесную поляну вышла в сопровождении шлейфа из светящихся бабочек и светлячков, миниатюрная девушка. В неверном свете ночного светила она казалась полупрозрачной и почти бесплотной. Тонкая белая сорочка до пят мягкими волнами колыхалась у ног, а на ладонях полыхал огонек, который юная певунья играючи перебрасывала из одной руки в другую, в такт песне. Босые ноги мягко и легко ступали по шелковистой траве, слегка пританцовывая в ритме выводимой мелодии. Ее глаза были закрыты, русые волнистые волосы разметались по плечам, на лице блуждала умиротворенная улыбка.

Вдруг общий слаженный оркестр ночной жизни нарушил громкий призыв.

- Мииииля!- требовательно и властно прозвучал женский голос, - Миля, иди ко мне!

Девушка резко остановилась, словно налетела на невидимую стену, смолкла, испуганно распахнув ярко-голубые глаза. На красивом лице отразились ужас и отчаяние. Сопровождавшие ее ночные насекомые мгновенно метнулись в разные стороны и исчезли в чаще, словно их сдул порыв сильного ветра. Юное создание, спешно скомкав огонь между ладоней, словно ненужную салфетку, кинулось бежать из леса по направлению к городу, но голос продолжал догонять ее. Звучал уже не криком, а хрипом у нее в голове:

- Миля, девочка моя, иди ко мне! За тобой должок, моя дорогая.

Перепуганная певунья мчалась из лесу стремительней лани, не разбирая дороги, цепляясь за тонкие сучья и кустарники, не обращая внимания на хлесткие удары ветвей, порезы и синяки, гонимая одним лишь страхом и желанием скрыться. Только выскочив из чащи на открытый участок дороги, с которого уже виден был парящий вдалеке над рекой и светящийся, словно новогодняя елка Аммолит, она перевела дыхание, но тут ее взгляд уперся в человеческую фигуру. Мужчина в светлом просторном одеянии жреца стоял по центру дороги, сложив руки на груди, и словно ждал ее.

- Разве студентам академии уже можно гулять ночью в Черном лесу? - услышала она язвительный голос. Эль, а это был именно он, внимательно рассматривал девушку.

- А разве Вы сотрудник академии? - пролепетала Миля, стараясь не поднимать глаза. И не только потому, что не хотела встречаться с ним взглядом, но еще и потому, что знала, глаза ее сейчас сияют как две маленькие луны, и посторонним, а тем более светлым жрецам, это видеть совсем не желательно.

- Я жрец и моя обязанность следить за благополучием и безопасностью везде в Аммолите, а не только в академии.

- Извините, мне нужно было побыть наедине со своими мыслями. Это - не запрещено. - пролепетала она, робко поднимая на него глаза.

- И подзарядиться, верно? Скажи девочка, ты ведь не сдала экзамены по естествомагии потому, что боишься показать природу своих способностей? У тебя ведь не светлая магия в чистом виде, верно? Ты заряжаешься энергией Черного леса?

- Я.. нет. Откуда Вы знаете? Та женщина, темная, она… Она колдовала меня тогда, обманула, забрала все мои силы ... И сегодня опять хотела… Это она Вам сказала?

- Не важно. Я жрец и знаю достаточно, пойдем со мной, - Эль властно взял ее за руку.

- И что со мной будет? Если узнают, что мои способности не самовосполняемы, что я не такая как все? Меня отчислят?

- Нет, если будешь делать, то, что я скажу. Идем!

- Куда? К той женщине? – девушка таки подняла взгляд, два серебристых зрачка полыхнули светом, расширившись от ужаса, - Нет уж, лучше пусть отчисляют, - она резко вырвала свою руку из руки Эля и помчалась в сторону города.

- Жаль, жаль… Хотя, куда ты денешься, с такой-то родословной. Рано или поздно, но будешь вынуждена сотрудничать, ходячий кристалл подзарядки… - хмыкнул Эль и пошел по дороге к лесу. У него сегодня не было задачи ловить наивных девиц. Сегодня у него была вообще совсем другая задача.


§§§


Неподалеку от общежития, Миля, уже немного успокоившаяся и с безумного бега перешедшая на быстрый шаг, наткнулась на компанию студентов академии магии. Известный балагур Лес и два Вани весело распевали песни, а Эвклаз и две новеньких студентки, про которых ходили странные слухи, сидели на краю фонтана, слушали выступление, подпевание фонтана, и время от времени вставляя острые комментарии. А порой и взывая к благоразумию новоявленных артистов. Горланили парни от души и не всегда приличные песенки. Умиротворенность этой картины подействовала на беглянку отрезвляюще, и она немного замедлила шаг, отрешенно рассматривая странные ауры новеньких, которые сейчас ей были видны особенно хорошо. Черный лес был сегодня щедр, дар видения усилился до максимальных возможностей. Эта ее черта и была главной причиной, по которой практически безродную девицу из дальних земель, допустили в Академию. Сам Бремор тогда сказал, что так видеть магические ауры не может. Одна беда, способность так видеть, была такой только тогда, когда Миля была полна энергии. Как вот сейчас. А интересные эти девчонки… Очень необычные, на автомате отметила про себя Миля. Вокруг одной переливался всеми возможными перламутровыми оттенками, яркий, практически слепящий свет, вокруг второй словно была пустота, в которой правда то и дело отсвечивали странные сине-фиолетовые завихрения, блики. При этом ауры обеих странно переплетались, плавно перетекая из одной в другую, словно их энергия преобразовалась, переливалась из света в тень и обратно. Словно магия то одной то другой маскировалась, пряталась за магию напарницы, оттеняя, усиливая и при этом преображая ее.

- Незаметно пройти не получится, - обреченно прошептала Миля, тряхнув головой, отогнала странное видение и пробудившееся где-то на задворках сознания любопытство, и, стараясь придать своей походке независимый и уверенный вид, решительно зашагала мимо.

- Эгей, малышка, с тобой все в порядке?- услышала она голос Леса.

- Да. А что ты имеешь в виду?- с вызовом ответила девушка, чувствуя как накатывает раздражение. Она терпеть не могла, когда ее называли малышкой, не смотря на свой действительно миниатюрный рост. А может быть, именно поэтому.

- Да просто одеяние твое разорвано, ноги в крови и вид какой-то встревоженный, - не свойственным ему озабоченным тоном ответил Лес.

- Все в порядке. - последовал тоном, не терпящим сомнений, ответ от гордо удаляющейся девушки. Но идеально ровная спина выдавала ее внутренне напряжение, даже не принимая во внимание общий плачевный вид. Эвклаз было кинулась ее догонять, но Лика придержала ее за плечо.

- Но у нее явные проблемы!- вскинулась Эвклаз, сбрасывая руку Лики.

- Да, и она хочет остаться с ними наедине. Судя по тому, что рубаха разорвана только снизу, а в крови и ссадинах только ноги и руки - она не стала жертвой насилия, а просто ее кто-то напугал и она бежала босиком, возможно по лесу. Может, гоняла за вашим цветком папоротника, а признаваться в неудаче не хочет. – провела ускоренный анализ ситуации Лика.

- Насилия? Ты имеешь в виду…? В Аммолите этого не может быть! – шарахнулась от нее Эвклаз – Могут загулять, вот как девчонка с пятого, пропасть на месяцок с парнем, но - по доброй воле!

- Не ужасайся так. Лика не хотела никого обидеть. Мы знаем, что попали в самый безопасный город, просто Лика еще к этому не привыкла, и ориентируется на нашу реальность. - улыбнулась Амина, успокаивающе прикасаясь к амазонке.

- Не самый, здесь тоже всякое бывает. – вздохнула Эвклаз,- Но не тот ужас, который она предположила! И девочке явно нужна помощь. Это вроде Миля, с первого курса…

- Если ей нужна помощь, мы ее ей предложим. Но ты не думала, что девочка не хочет говорить об этом ночью в городе, в компании людей, поющих двусмысленные частушки. Даже если это не ждет до утра, давай дадим ей возможность хоть прийти в общежитие и отдышаться, - рассудительно возразила Лика. Эвклаз растерянно на нее посмотрела. Поучительный тон Лики ее успокаивал и раздражал одновременно, и если б не Амина, которая как-то сглаживала этот эффект одним своим присутствием, она бы не сдержалась от резкого ответа.

- Ну вот, - отозвался Ваня большой, в наступившей неожиданно тишине - у девочки явно проблемы, а рыцарям вообще не дают возможность помочь в решении этих проблем.

- Ну, может еще и не проблемы, - сдалась таки Эвклаз,

- Но если что, мы обязательно обратимся к вам за помощью, о благородные рыцари!- улыбнулась Лика, оценив попытку парня разрядить обстановку.

- А я думала, рыцари обычно помогают, а не спрашивают у рядом сидящих девушек разрешение. И не размышляют полчаса «тварь ли я дрожащая», перед тем, как что-то сделать. - хмыкнула критично Амина.

- Вы все правы. И потому, айда в общежитие, - кивнул Лес, перехватывая инициативу, - Тигре с Аминой еще теоретическую часть естествомагии учить. Да и по травологии завтра семинар, и неизвестно, что еще интересного Никитич придумает. - и, сурово сдвинув брови, с назиданием продолжил, обращаясь к путешественницам, - Вы готовы?

- Меня зовут Лика, во-первых, - ничуть не раздражаясь, ответила Лика, - а во вторых, зубрили мы твои конспекты как могли – изо всех сил.

- Занимательное чтиво, но помнится, к нам кто-то пришел и начал активно отвлекать, - подхватила Амина, стараясь разрядить немного свои резкие слова, - то песнями завлекая, то поющими фонтанами, то мороженное вкусное подгоняя.

Вообще то, мороженное в этом мире как такового не наблюдалось, но был местный интересный аналог из молока и какого-то самозамораживающегося фрукта, врученный девушкам как умопомрачительный десерт, изготавливаемый только в столице. Оригинальное наименование, озвученное Лесом, девушки не потрудились ни толком расслышать, ни уточнить, а сразу окрестили лакомство знакомым названием. Лес даже возмутиться не успел, как, получив в руки аналог пломбира на палочке, девушки, не сговариваясь, щелкнув пальцами (применяя один из приемов простейшей трансформации освоенных накануне), покрыли его глазурью и начали с удовольствием поглощать. Тогда, помнится, насладившись произведенным эффектом, спустя пару минут изумленного молчания новых друзей, Лика сжалилась и провернула этот фокус и с порцией Леса и компании. Ребята, сначала с опаской пробуя новшество, вскоре уже не стесняясь, уминали его за обе щеки, и, судя по всему, переименовали и переделали путешественницы этот продукт основательно. А уж анализ такого неожиданно синхронного умения как покрытие шоколадом десерта, основательно провел Ваня маленький, по итогам которого в очередной раз признал девушек уникальным кладезем неожиданностей. Простейшую трансформацию то все знали, но применить ее только к паре миллиметров поверхности десерта и придать ей такой изумительный вкус, до сегодня никто не додумался.

- Так, - произнес Лес, вставая и сурово приподняв бровь,- постановляю не кормить вас мороженным до конца обучения!

- Но это жестоко, - протянула тоном обиженного ребенка Лика, вставая и, так же как и все, направляясь в общежитие.

- И просто нечестно! - подхватила Амина.

- Да, и без нас вы его все равно толком не сварганите, а готовить только вам и самим лишь смотреть да облизываться, мы не будем - показала им язык Лика.

- Лес, они тебя на обе лопатки уложили, - хохотнул Ваня маленький.

- Да, Лес, придется твое постановление отменить, пока мы сами не научимся делать эту вкуснотищу – рассеянно улыбнулась Эвклаз, отвлекаясь от удаляющейся фигурки Мили.

- Эм…

- Ничего, если что, мы и в этом постановлении лазейку найдем. – улыбнулась с самым невинным видом Амина.

- Или сами его отменим,- пожала плечами Лика. – Где написано, что решения Леса не отменяемы?

- Сейчас организую! – не сдавался Лес.

- Поздно, батенька. – пожала плечами Лика

- Да, да. Закон обратной силы не имеет.- рассмеялась уже Амина.

- Это почему?- так удивился Лес, что даже растерял приготовленные для спора аргументы.

- А это я тебе потом, по секрету, расскажу, если заслужишь. – соблазнительно улыбнувшись, одной из своих самых загадочных и эротичных улыбок, от которой у ребят обычно «крышу сносит на раз», ответила Лика, окончательно выбив парня из колеи, под дружный хохот остальных.

Так весело переговариваясь компания студентов направилась в общежитие, держась на небольшом расстоянии от идущей впереди хрупкой фигурки. Миля раздраженно ускорила шаг, чтоб оторваться от неожиданных благодетелей и с со вздохом облегчения скрылась за входной дверью. Что что, а счастливые голоса за спиной ей сейчас настроения не добавляли. И увязались же!


***

Лика сидела на краю дивана, разглядывая непритязательную меблировку комнаты Мили. Большеглазая девушка, столкнувшись ночью в полутемном коридоре общежития с Ликой (которая там проходила не то чтоб совсем случайно, при всех спорах с Эвклаз о необходимости не пока трогать девочку), поначалу шарахнулась от нее на безопасное расстояние, а потом почему-то прониклась тактичностью встреченной и, на чуть приподнятую бровь Лики и полушепот: «Тебе точно не нужна помощь? Между нами, девочками?», вдруг разразилась рыданиями и стремительно втянула путешественницу в свою комнату.

Теперь Лика смотрела на всю в царапинах и синяках девушку, и слушала отрывистые всхлипывания, обрывки фраз, которые перемешивались с полноценным девичьим плачем, и ловила себя на мысли, что совершенно не понимает, что делать с типичной женской истерикой.

- А он, а там… и в лес, а она… и как закричииии-ииит, а там, да это все лес, если бы не он…

- Так, успокойся, в конце концов. Причем тут Лес? Если он тебя обидел, я ему голову снесу, тоже мне проблема. Только когда он успел-то? Он же с нами песни пел у фонтана, пошутил над тобой нехорошо, что ли? – Лика щелкнула пальцами и материализовала две чашки крепкого кофе. Это первое, что она научилась делать, осваивая азы волшебства. Кофе получался почти такой, как свежезаваренный, но Лика, как строгий критик, всегда находила некое несоответствие.- На вот выпей, и объясним мне, чем тебе насолил так сильно этот клоун?

- Клоун,- обомлела Миля, подняв на Лику на удивление светлые, словно светящиеся глаза. - Это кто такой?

- Ну, Лес, ты же сама сказала.

- Неее, не лес мне не солил, и ему нельзя снести голову, нет у него головы.

- Не он конечно безголовый, но, что бы настолько… И толковые вещи делает парень, - вступилась Лика за товарища.

- Какой парень? Я про Черный лес.

- Тьфу ты, пей кофе и давай без слез. Я уж решила, что наш весельчак Лес тебя обидел.

- Не-е-ет, - слабо улыбнулась Миля, глотнув ароматного напитка, - Я это… Моя природа… Я…не совсем...

- Ну-ну, смелее, я тоже не совсем, точнее я совсем того, раз сижу среди ночи в магической Академии и до сих пор в толк не возьму, как так вышло.

- Ты, это - другое. Ты - путешественница. Ты сильная, светлая. А еще говорят, путешественницы все могут, - с надеждой подалась вперед девочка.

- Блин, да что же такое, а? Какая к черту разница, что про меня говорят? С тобой что произошло ты можешь рассказать толком?

- Моя магическая природа не совсем светлая, она не так восполняется как у всех остальных студентов, и я вынуждена ходить в Черный лес за поднятием уровня энергии.- на одном дыхании выпалила Миля.

- Ну, я поняла, каждому свое, не знаю как с магической природой, а я, если кофе не выпью - вообще день пропал, в чем проблема-то?

- Ну как же, - ошарашено произнесла Миля, - меня бы сюда не взяли, если б знали, что я зависима от внешних сил. Я бы не смогла тут учиться, а если узнают – отчислят, наверное. С такими природными данными – мне светит максимум колледж и явно не в Аммолите...

- Ну ты же как-то учишься! Никому не говори, или стуканул кто?- вырвалась грубоватая фраза у Лики.

- Учусь… По чем стуканул? - удивилась снова Миля, но увидев досадливое выражение собеседницы, спешно продолжила, - Перед поступлением в Академию я ходила в Черный лес. Зашла далеко, увлеклась, волновалась, а там так хорошо дышится, такое все живое. И тогда встретила ее … В длинных черных одеждах и волосы тоже… Красивая, но … темная … Я так удивилась. Темные они же страшные, говорят. Мне мама всегда говорила, что они страшные и вообще жестокие убийцы…- Миля растерянно теребя подол платья продолжила. - Я пела и не сразу ее заметила… Только когда она начала петь. Так красиво… И тогда на меня просто обрушился поток энергии, я ее столько отродясь не получала. Это было так замечательно… Она спела и исчезла, я ее даже спросить ни о чем не успела… А потом, позже, когда я уже поступила, и ощутила что запасы энергии неожиданно быстро иссякли, я снова ходила в лес. А там снова была она… И снова пела… Только не так как первый раз… Вот тогда… я почувствовала, что умираю… Она выпила всю мою энергию и опустошила все, что было у меня в кристаллах, все амулеты, а потом приблизилась ко мне вплотную и обняла. Сказала, что всегда будет чувствовать меня… Что я ее должница… И что бы я обязательно еще приходила со своими амулетами … Я так перепугалась… Потом я еле доползла до Аммолита, отлежалась две недели, завалила естествомагию – потому, что сил не было, и вот опять рискнула в лес - подзарядится. И услышала ее зов, она кричала практически в моей голове. Я испугалась и убежала, а тут мне на встречу Эль.

- Жрец?

- Да, - кивнула Миля, - Он все знает. Он хотел отвести меня к той женщине и говорил, что тогда не откроет мою тайну, но я испугалась и убежала. И… теперь не знаю…Что делать-то?

- Странное дело. Но энергией -то подзарядиться ты успела?

- Да, - растерянно произнесла Миля.

- Ну, так сдавай свой хвост по естествомагии для начала.

- А жрец?

- Я думаю лучше не попадаться ему на глаза. Для чего-то ты ему нужна, поэтому он так просто тебя не заложит.

- Все так просто? Ты мне поможешь?

- В чем? Нет уж голубушка, экзамены сдавай сама.

- Это конечно, а про жреца и-и-и вообще?

- А про жреца и вообще, мне нужно навести справки. И я не обещаю, что смогу сохранить твою историю в абсолютной тайне, ибо мало всего знаю о ваших порядках и текущей ситуации.

- Ой, но…

- Как хочешь, я не навязываюсь.

- Нет-нет, помоги мне, рассказывай, кому посчитаешь нужным… - робко вздохнула Миля и двумя руками обняла Лику, ощущая как ее буквально пронизывает свет исходящий от путешественницы. Такую один раз обнимешь и можно в Черный лес долго не ходить…

- Хорошо, будем думать, а теперь нам нужно хоть отдохнуть немного.

- Как скажешь.

Лика ушла, оставив девочку со светящимися от надежды глазами и прикидывая, на кой черт ее снова потянуло поработать «жилеткой» и спасительницей? Вот всегда так. Делает то, что вроде правильно и нужно, а потом расхлебывает последствия своей же глупости… Ей бы пофигизм Амины – к той ни одна зараза не пристает с грустными историями, прося «сопли вытереть» и помочь в разгребании собственных проблем… Но нет, Лика ж ответственная и сочувствующая девочка, обязательно найдет какое-то несчастье, с энтузиазмом норовящее перебросить свои проблемы на «крепкое плечо» Лики. Эх… Тут бы со своими разобраться: новыми условиями существования, способностями, неожиданно свалившимися на голову чудесами, подкатами Леса и других… Не смотря на явные успехи в учебе, практической и теоретической магии, Лика до сих пор чувствовала себя «немного не в своей тарелке» но признаваться в этом не спешила. Отец ее всегда учил «держать удар» и не сдаваться. Вот она и держала. Веселила, удивляла, строила и развлекала окружающих как могла, а могла очень даже хорошо. Если даже Амина, не первый день ее знающая, все принимала за чистую монету. Впрочем, подруга все так же пребывала в восхищенно-увлеченном состоянии и даже мысли не допускала, что Лика может воспринимать все происходящее не так. Хорошо ей. У Лики здравую логику и критику никто не выключал, вот только толку от них… Вздохнув, она открыла дверь одного из переходов помещения, привычно (уже привычно!) произнеся заклинание перехода на нужный этаж.


§§§


В одном из тихих уголков сада Академии Амина отрабатывала упражнения, показанные ей на занятиях Барсом. Этот преподаватель, похоже, решил из нее всю душу вытрясти в процессе обучения обращению с холодным оружием. Общая тренировка с группой, после первого же индивидуального занятия, казалась сейчас просто уроком физкультуры в школе. А ведь тогда Амина еле заставила себя встать и доползти до комнаты! Лика помнится, посмотрев на нее, еще критично уточнила, «точно ли Амине нужна такая подготовка?». Амина, конечно, попыталась сделать бодрый вид и все такое, но подруга, естественно, не поверила. Но вот после дополнительных занятий с Барсом, горе «женщина-воин» и до комнаты не доползала, а предпочла отсиживаться пару часиков где-то в саду под деревом. Мышцы ныли, болели и вообще всячески протестовали против такого надругательства, но кто же их слушал. При всей усталости, девушку продолжало восторгать, как доставшаяся ей катана, так и само искусство владения мечом. Барс проводил занятия, орудуя другой, обычной катаной. И как он с обращался… Меч в его руках словно жил своей жизнью, летал, тонко пел, сверкал молнией. У Амины же так и близко не получалось. Попади она где-то в бой – второй удар будет для нее последним, и то, только в силу исключительной везучести. Вот и старалась она втихаря отрабатывать еще и самостоятельно, все увиденное.

- Аминка, опять ты по кустам со своей опасной игрушкой прячешься? Пошли, у нас через час «Взаимодействие стихий»,- сказала Лика, выходя на поляну.- Да не махай ты этой штукой так! Хватит нам чуть не отрезанного пальца Вани - добавила она, уворачиваясь от очередного, уже шутливого, движения подруги и закатывая глаза.

- Да ладно. Кто же его просил меня пугать, когда я с катаной в руках, - рассмеялась юная фехтовальщица.

- Так ты теперь все время с ней! Даже вечером на прогулку ее вчера зачем-то прихватила!

- Мне нравится ее ножны на спине. И вообще - отличный аксессуар!

- Отличный аксессуар это - очки или клатч.- парировала подруга.- А это - опасная для жизни штуковина.

- Это пока я ею плохо владею. Но я ж работаю над исправлением ситуации!

- Угу. Заметно. Так ты идешь?

- Сейчас, еще пару минут.- моляще сложила руки в шутливом жесте, который никак не замаскировал хитрющие глаза, воительница.

- Ок. Жду тебя у фонтана.- хмыкнула Лика.

- Пошла практиковаться в очередном купании Леса?

- А то! - рассмеялась Лика, вспомнив, как пару дней назад на таком занятии умудрилась действительно устроить отличный душ этому прохвосту. Она как раз едва перехватила управление водяной сферой созданной преподавателем и плавающей на высоте трех метров, как этот балабол, на свою голову, решил усомниться в ее способностях. В итоге – «отлично» от преподавателя и мокрый Лес. Лика не только управилась со сферой, но еще из вредности успела ее охладить едва ли не до заморозки, перекрасить в ярко красный цвет и обрушить всю эту красоту на не в меру разговорчивого парня. Как он возмущался! Особенно потом, когда отмывал эти красные разводы в течение двух дней. Ни одно заклинание не помогало!

- Боюсь представить, что будет на этот раз.

- А тебе то чего боятся? На тебя никто не покушается. Пусть он боится! - рассмеялась Лика и исчезла за высокой зеленой изгородью.

Амина, проводив взглядом подругу, вернулась к воспроизведению замысловатого движения показанного ей накануне Барсом. Движение упорно не выходило, хоть в исполнении мастера это казалось таким легким и естественным… Правда, у него все движения такие. Порой казалось, что у тренера вообще костей нет – руки и ноги запросто выворачивались под таким невероятным углом, что смотреть страшно было. Эх, ей бы так… У самой же Амины пока, то катана норовила выпасть из руки, то она сама, теряя равновесие, едва не падала на траву, то ноги разъезжались, то шею под удар подставляла. Количество и разнообразие «ляпов» просто поражало воображение. Барс ее успокаивал, говоря, что со временем все придет, и она точно так же, как и ее учитель, сможет легко вести бой, перемещаясь по разнообразным поверхностям игнорируя большую часть известных ей законов природы. Хотелось бы верить… Пока единственная аналогия, которая у нее возникала на свои фехтовальные «па» это - «корова на льду».

Девушка, вздохнув, опустила руки и собралась идти за подругой, как сверху на нее неожиданно спланировала огромная тень. Амина, не рассмотрев толком что это, интуитивно отскочила, но недостаточно резво и уже почувствовала странное морозное дыхание на коже, когда руку вывернуло под невероятным углом и катана, полыхнув синим, рубанула. Вспышка, разъярённый вой и… все исчезло. Над ней снова оказалось голубое небо с плывущими мелкими белыми облаками, и только иней на кончиках волос и странный белый след на плече, свидетельствовал о том, что ее посетила не галлюцинация.

- Цела?!- откуда то сбоку, как чертик из табакерки, выскочил Мераб с озабоченным лицом.

- Я… Да… Наверное…- ответила Амина, на автопилоте пряча катану в чехол на спине (это единственное что она научилась нормально, не глядя, делать на данный момент) и тут же почувствовала резкую боль в правой руке, - а-а, с-с-с…- скривилась она. Рыдать, а тем более кричать, при этом парне ей сильно не хотелось, но слезы от острой боли на глазах непроизвольно выступили.

- Всего лишь вывих, - явно облегченно констатировал Мераб, быстро осмотрев руку девушки и тут же предупредил – будет больно.

-Ай! - резкое движение парня с пострадавшей рукой и очередная вспышка боли пронзила тело, правда сразу после нее полегчало.

- Я предупредил.

- Но время-то, на осознание предупреждения, тоже нужно давать!

- Зачем?- искренне удивился «лекарь» - Чтоб ты дольше страдала? Или чего доброго думать начала или отбиваться? Кстати, хорошеньким мечом ты обзавелась. Умным. Не каждый кинется так рьяно спасать хозяйку. Впрочем, он тоже не панацея, так что только на оружие рассчитывать не стоит.

- Чего же он тогда тебе по рукам не дал?- пробормотала девушка, потирая вправленную кисть.

- Я помогал. Да и вообще ты его в ножны спрятала стоило к тебе приблизится. Испугалась, что украду? – тараторил парень, явно думая о чем то другом, при этом внимательно ее осматривая, нахмурившись, проводя рукой по белому следу на плече.

- Это я чтоб не поранить. Я с катаной еще не настолько хорошо управляюсь.

- Хм, а так и не скажешь. Ты покрасилась?

- Что? Нет… - Амина недоуменно уставилась на Мераба, не успевая за его мыслями, и пытаясь понять, что он собственно хочет.

- Странно, волосы у тебя вроде светлей были. Не важно, ладно, с благородной частью вроде справился, теперь можно и разбойником прикинуться - хитро улыбнувшись, произнес Мераб, и, резко свистнув, перекинул через плечо не ожидавшую такого подвоха Амину. Рядом приземлилась колибри, и пока Амина пыталась решить стоит возмущаться, благодарить или выяснять, что это за ночного деда мороза подрезала умная катана (на плече явно был небольшой обмороженный участок), ее уже несла величественная птица. Уже в небе, Мераб неожиданно осторожно посадил перед собой свою невольную пассажирку и, от захватывающего дух вида, у Амины все мысли вылетели из головы.

- Как красиво…- ошеломленно прошептала она. Обучения полета на этих птицах у них еще не началось, и до сегодня она только завистливо смотрела на парящих всадников. Теперь же ее взору открылся вид на весь остров, реку и …бескрайние песчаные барханы по берегам.

- Песок?- недоуменно спросила девушка. А где лес, поля?

- Там же где и были - на севере…- рассмеялся парень

- Но как?

- Тихо и плавно - как всегда. Как парят все острова-города. А ты думала, Аммолит вечно там будет стоять? Наша страна велика, и не дело столице висеть в одном ее регионе.

- Аммолит – летает? - изумилась девушка. С тем, что огромный город-остров может висеть в воздухе поддерживаемый магией, она как то легко смирилась, но что он может еще и летать, как то не задумывалась.

- А ты не знала? Вы же с подругой уже третий месяц учитесь в академии.

- Всего третий месяц! – рассеянно возмутилась необразованная пассажирка, отстраненно удивившись как быстро время летит, но тут же временно выпав из реальности, восторженно рассматривая необозримые песчаные просторы, окружавшие сверкающую водную гладь. Плавные барханы, по мере полета над ними, становились более крутыми, постепенно превращаясь в самые настоящие величественные горы и вот уже вдалеке, из золотистой дымки показались заснеженные пики. Амина жадно впитывала невероятные впечатления, до рези в глазах всматриваясь в окружавшее их великолепия и стараясь запечатлеть в памяти как можно лучше эту красоту. Эмоции и невероятная энергия переполняли ее, и в какой- то момент она с удивлением осознала, что видит их. Эта смесь магии, эмоций и энергии в чистом виде, напоминала цветные вихри, которые носились вокруг и создавалось впечатление, что это эмоции самой земли, песков, неба, а Амина их просто почему-то ощущает, видит, впитывает как губка, наполняясь до краев невероятно разнообразной, величественной силой. Словно сам мир делился с ней силой, вот только почему и откуда такая щедрость? Или это со всеми так, просто она это только сейчас ощутила? Но эти, промелькнувшие словно перепуганные птицы, мысли унеслись прочь, когда неожиданно среди разнообразных вихрей показался какой-то радужный кристалл. Все вокруг постоянно перемещалось, двигалось, но этот странная концентрация энергии была неподвижна, как маленький остров в огромной бурной реке. Подобное явление обычно привлекает внимание и вызывает невольное удивление вперемешку с уважением. И именно потому, Амина присмотрелась к интересному феномену, и, практически без удивления, заметила на одном из отвесных головокружительных склонов, где по всем законам физики ничего быть не могло, какое-то строение.

– А это что там такое? – указала она рукой, на нежданный признак присутствия людей. По мере приближения можно было различить высокую квадратную, с плоской крышей и маленькими немногочисленными окнами-бойницами, башню по центру и подобные ей строения пониже, уступчиками понижающиеся по мере отдаления от центра, плавно переходящие в массивные крепостные стены и монолит скалы. Эта странная, то ли крепость то ли замок, были словно продолжением скалы, и толком нельзя было понять, где заканчивается стена, а где начинается естественная горная порода. Грозное темное строение, не смотря на радужно-прохладную энергетику, смотрелось довольно мрачно, особенно после воздушного и светлого Аммолита.

- Это домик одного моего хорошего друга. Собственно, к нему мы и летим.

- Скромный такой домик. А зачем?

- Тебе – обзорную экскурсию провести, мне – похвастаться добычей - улыбнулся Мераб.

- Я не добыча!- возмутилась Амина и тут же поймала себя на том, что звучит сейчас это как-то не убедительно. Как ни крути, а никуда кроме как вниз, сбежать сейчас она, при всем желании, не сможет. А вот летать ее, увы, никто не научил.

- Ага…

- А другу?

- Что другу?

- А другу твоему мы в гостях зачем?

- Интересная постановка вопроса. Впервые такую слышу. – улыбнулся Мераб, но на вопрос ответил. - Он очень любопытен от природы, не смотря на преклонные годы.

- Чувствую себя персонажем детской сказки – везут как добычу к любопытному старцу-правителю. Главное, чтоб у него не возникла мысль в свой гарем меня записать, уж очень я не люблю принуждение.

- То есть, если тебя попросить хорошо, то можешь и согласиться?- рассмеялся парень, легонько двигая «поводьями» и направляя величественную птицу к крепости.

- Ну, не знаю. Вряд ли. Гарем - это же полное ограничение свободы. Думаю, такой вариант мне не подойдет.

- А жаль. Гарем конечно он не содержит, но наверняка бы не отказался от путешественницы в своей спальне.

- Разве что с катаной наперевес - фыркнула Амина.

- Да ладно. Думаю, стоит тебе провести экскурсию по его хоромам, и ты оценишь, что твоя катана там не более чем симпатичный атрибут - рассмеялся ее «похититель» и плавно приземлив колибри, легко спрыгнул с седла. Подав руку спутнице, он не забрал ее по приземлению девушки на каменные плиты внутреннего двора замка, а ловко взяв под локоть, произнес.

- Ни шагу от меня, пока не разрешу.

- Почему? – недоуменно спросила девушка, автоматически шагнув вперед. Перед ней тут же выросла стена синего огня, заставив непослушную гостью отшатнуться и оказаться в объятиях Мераба.

- Вот поэтому. Пока хозяин дома нас не поприветствовал – гулять по его крепости не только очень увлекательное занятие, но и очень опасное.

- Да уж…- Амина осторожно высвободилась и с интересом рассматривала необычное пламя. Насыщенный синий цвет с белыми бликами смотрелся фантастически красиво, особенно если учесть, что высота этого спецэффекта была больше трех метров. От него не несло жаром, скорей уж речной прохладой и свежестью. Странный огонь… И такой …родной? Задумчиво протянув руку, девушка осторожно поднесла руку к этому чуду. Ощущения были странные, приятные, словно это родниковая вода, а не пламя. И совсем не жгло. Зачерпнув пламя обеими ладошками Амина с изумлением увидела, что у нее в пригоршне оказался танцующий огонек. Словно живой, милый зверек он дрожал и перекатывался с одной ладони на другую, но не гас.

- Что это? – она подняла восторженный взгляд на своего спутника.

- Эм…- явно озадачился он.- Вообще-то это хранитель крепости, дух замка. И он никому кроме хозяина не подчиняется.

– Это он? - она указала рукой на огненную стену,- или этот малыш?

- Он – это все это, вплоть до последнего камня и недр этой скалы. И поверь мне это создание очень грозно, умно и коварно.

- А по-моему оно милое, доброе и невероятно красивое. Или обзавелось ребятенком – рассмеялась Амина и, весело играя с маленьким огоньком на ладони, смело шагнула прямо в стену синего пламени. Она почему-то ощутила уверенность, что огонь ей не страшен. По крайней мере, этот. И правда - прохлада обволокла ее и словно стекла, беспрепятственно пропустив.

- Стой!- дернулся было за ней парень.

- Зачем?

- Мда…Действительно…

- Пока. – Амина, лукаво улыбнувшись, помахала ручкой своему похитителю, - Жди своего друга, а я пойду знакомиться с этим загадочным духом и его домом.- Покинув, не смевшего преодолеть преграду, Мераба, девушка пошла исследовать двор. Стоило ей отойти пару шагов, как стена огня исчезла, но Мераб окинув оценивающим взглядом привезенную «лягушку-путешественницу», лишь пожал плечами и уселся на голый камень, не делая попыток идти следом, - Ну и ладно. Самой тоже неплохо. – Не поняла такого подхода Амина и пошла дальше, играя синим огоньком, который не вернулся к источнику, а остался у нее на руках и уже вполне уверенно бегал по рукам, напоминая повадками какого-то мелкого зверька. Чем дальше, тем больше ей нравился этот ручной спецэффект. Она всегда любила милых зверушек (и тот факт, что милыми почему-то их далеко не всегда и не все считали, ее не смущал), а здесь в качестве питомца - пламя. К огню девушка тоже питала некоторую слабость. Как здесь устоять? Тем более что ручной огонек, похоже, горел желанием показать ей свой дом, и в данном случае, это была не фигура речи.


Квадратный, окруженный по периметру очень высокими стенами и башнями, двор крепости, чем то напоминал колодец. От огромных темно-серых камней веяло древностью и силой, а также едва уловимой щемящей тоской. Словно эти стены тосковали по солнцу, свету, людям, растениям и вообще жизни как таковой, которая здесь словно останавливалась, замедлялась, впадая в какую-то спячку. Странно - столько энергии и столько тоски… то ли разреженный горный воздух сказывался, то ли хмурая погода, но в какой-то момент Амине показалось, что и время здесь замедляется, если не останавливается, и нужно совсем немного усилий – чтоб оно вообще потекло вспять. Например, открыть одну из этих толстых, оббитых железом дверей башен, которые были наглухо закрыты. Может не зря? Огонек, спрыгивая на пол, у них огорченно пританцовывал и снова возвращался на несущие его руки, то ли, не смея перечить воле хозяина, то ли, щадя наивную девушку. Пройдя вдоль всех стен, подергав двери и оценив как замысловатые магические, так и внушительные обычные замки, так отсутствие иного выхода, кроме как на колибри, Амина вернулась к сидящему в центре двора, в позе лотоса Мерабу. Птичка невозмутимо чистила перышки, не выходя за периметр очерченной тонкой белой линией площадки, как и ее хозяин.

- И долго нам так ждать? Так и состариться можно.

- Не долго, милая девушка. Не переживайте. - послышался мягкий голос у нее за спиной. Резко обернувшись, она там обнаружила темноволосого мужчину с лет пятидесяти, в темно-серой рясе, подпоясанной широким, искусно отделанным какими-то драгоценными камнями, поясом. Мгновение назад его здесь не было. Но вот – материализовался прямо за спиной, заставив Амину удивленно хлопать ресницами.

- Ой!

- Вам - не долго. Добрый свет. И тебе добрый свет, Мераб. Это чудо и есть твоя жертва неудавшегося покушения, требующая нетривиальной защиты?

При этой фразе Амина удивленно уставилась на Мераба. Покушения? Как интересно. А ей почему никто не ничего не говорил?

- Приветствую тебя, Великий - почтенно склонил голову Мераб, игнорируя явный вопрос в глазах своей спутницы.- Она самая. Я честно выждал, ожидая подтверждения. Второй раз был сегодня. После этого я решил поторопиться.

- И каковы последствия? - лукаво улыбнулся мужчина и произвел легкий взмах руки. В воздухе запахло озоном, а Мераб легко вскочив на ноги, вышел из очерченной зоны.

- Ну, она еще жива. Ох, как же я люблю эти твои ловушки и прочую прелесть…- парень, провел рукой в воздухе где, сверкнув, исчезла огненная стена.

- Не прибедняйся. Ты же их почти все можешь обойти. Было бы желание.

- Обойти, обезвредить, потратить кучу сил и времени. А зачем? Проще тебя подождать – пожал он плечами.

- А своей спутнице, почему ты этот простой вариант не предложил?- кивнул мужчина на девушку с интересом рассматривающую владельца замка, но пока предпочитающую слушать, а не говорить.

- Сказал. Но кто же меня слушал.

- Девушка, вас в детстве не учили хорошим манерам? Например, слушать старших, не ходить по дому в отсутствие их хозяев?

- Хм… Судя по всему, недостаточно рьяно учили – сделала шутливый реверанс Амина.- Уж очень у вас интересно. Кроме того я не по дому, а по двору ходила. А ваши домашние питомцы – просто загляденье. И такие гостеприимные.- Амина покосилась на сидевший уже на плече огонек.

- Интересный аргумент. – мужчина перевел заинтересованный взгляд на огонек, словно и правда его только что заметил, хоть Амина могла голову дать на отсечение, что он о нем знал едва ли не раньше, чем появился во дворе. Что вообще, все, что происходит в крепости и далеко по ее периметру, этот странный господин узнает практически мгновенно. Слишком уж него веяло знаниями, некоей насыщенностью информацией, как от огромной и умной древней книги, или даже библиотеки с такими книгами… - Практически самый уважительный из всех, что я слышал за свою жизнь. Правда человеку с такой мотивацией спокойная жизнь не светит.- Серьезно кивнул хозяин замка.

- И, слава Богу! – улыбнулась в ответ гостья.- Спокойствие - это же скучно! Спокойствие - это отсутствие движения, а отсутствие движение - это практически отсутствие жизни, то есть смерть.

- Отлично подмечено… - мужчина покачал головой и непонятно было одобряет он точку зрения своей гостьи или осуждает, - Ну что же, милые господа, прошу в мою скромную обитель. Стол уже накрыт, напитки поданы.- Перед путниками материализовалась из воздуха тканная светлая дорожка, ведущая к одной из дверей крепости, которая гостеприимно распахнулась, открывая взору неожиданно светлые стены длинного коридора.

- А, так вот ты где так долго пропадал? Похлебку готовил, хлеб пек, да с тарелками вокруг стола бегал? – рассмеялся Мераб.

- Естественно, а в моем возрасте - это сложная физическая нагрузка- с серьезным видом ответил хозяин крепости, правда, глаза его откровенно смеялись. Ощущалось, что он рад гостям. Но рад не как гостеприимная хозяйка, мечтающая блеснуть кулинарными способностями, а как ребенок неожиданно полученному замысловатому подарку, который нужно срочно рассмотреть, изучить, разобрать на составляющие и по возможности собрать обратно, проверяя степень своей сообразительности. Амина удивленно отогнала странную ассоциацию.

- Ну да, пальцами щелкнуть, это невиданная физическая нагрузка. Мозоли долго потом лечил? Консилиум лекарей, небось, из Аммолита вызывал?

- Мераб, ты не даешь мне шанса произвести впечатление на нашу гостью!- шутливо возвел руки к небу хозяин крепости.

- Не пытайся. В спальню к тебе, она сказала, пойдет только с катаной наперевес.

- О, да, такая катана… - мужчина восхищенно прицокнул языком, бросив беглый взгляд на ножны на спине Амины,- Боюсь это не тот инструмент, который мне нужен в спальне. Мои старческие кости еще не требуют ритуальной порубки. - Рассмеялся тот, кого именовали Великий.

- А почему Мераб вас назвал Великий? – решила -таки узнать Амина, непроизвольно поглаживая огонек, сидящий на плече и следуя за идущими в замок мужчинами.

- Да ростом я вышел хорош. - Улыбнулся в густые усы мужчина.

- И почему меня мучают смутные сомнения в правдивости этого утверждения?- улыбнулась девушка, понимая, что над ее наивностью просто беззлобно потешаются. – Ну, допустим. А имя у вас есть?

- Есть-есть. Зовут меня, если кратко - Беибишир Аминор третий. Но так как это краткое имя многие не соизволяют запоминать, они прикрываются кратким «Великий».

- Вообще-то Великий – это великий магистр ордена камня и ветра - не дал ввести в заблуждение Амину Мераб.- Он один такой в нашем мире. И большинство людей знает как о его существовании, так и о нем самом, больше из сказок и легенд которыми пугают детей на ночь.

- А мне за что досталась честь лицезреть вас? На ребенка требующего свою порцию испуга я вроде не похожа.

- Еще как похожа!- рассмеялся Великий.- Только неразумное дитя может презреть все опасности и идти по жизни ведомое только любопытством и восторгом. Неразумное дитя или великая волшебница.

Пока Амина рассуждала, как бы найти нечто среднее между предложенными вариантами, так как ни один из предложенных ей, по ее мнению, ну никак не подходил, они прошли по петляющему коридору и вышли в просторный зал, освещенный диковинной, лучащейся как пойманная в невидимые сети звезда, люстрой. В зале стоял круглый большой стол, накрытый серебристой скатертью и сервированный очень красивой посудой с такими блюдами, что одни ароматы могли свести с ума и мертвого.

- Великий, ты как всегда поражаешь минимализмом - фыркнул Мераб.- Даже если я не прав на счет этой малышки, стоило к тебе прилететь, а то я почти забыл, как выглядит приличный обед!

- Вот и наслаждайтесь.

Амина осторожно присела на предложенный резной стул и озадачено уставилась на все это великолепие. Особенно ее смутил о-очень богатый и разнообразный (около пятидесяти штук) набор столовых приборов, уложенных аккуратными рядами у тарелки. Складывалось такое впечатление, что какой-то сумасшедший коллекционер собрал здесь и педантично разложил полный ассортимент «вилок-ложек» всех народов мира. Здесь было что хочешь - от какой-то костяной зубочистки, до серебряных, искусно отделанных в лучших традициях неизвестных ювелиров, замысловатых приспособлений. А она как на зло, чего-чего, а уроков столового этикета в высшем обществе не получала, ни дома, ни в Аммолите. И до сегодня даже как-то не задумывалась, что ей вообще нужны эти знания. А стоило. Не сидела бы сейчас, хлопая ресницами и лихорадочно соображая как не ударить в грязь лицом и не выглядеть перед этими двумя, явно не простыми господами удивительного мира, последней простолюдинкой. Хотя… Она же простолюдинка и есть… Просто непонятно за какие заслуги попавшая в мир чудес и магии, да еще и снабженная по чьей-то милости солидным багажом способностей. Отхватила выигрышный лотерейный билет в силу какого-то невероятного стечения обстоятельств или вообще по ошибке.

- А вот этого не нужно.- послышался осуждающий голос хозяина замка.

- Чего?- гостья недоуменно подняла глаза.

- Самокритичных мыслей и ненужной неловкости. В моем доме все гости едят, так, как кому удобно, и приборами которые им нравятся. У меня здесь, знаешь ли, хоть и редко, но бывают очень разные посетители. И то количество приборов, которые ты видишь на столе – это не попытка шокировать тебя неисчислимыми орудиями пыток, а обычный, мой личный универсальный стандарт, рассчитанный на всех, от туземца из дальних Туманных земель, до весьма мною уважаемой Жрицы Храма чародейства. Хотя ее любовь к условностям и этикету даже меня могут свести в могилу раньше времени.

- Главное не оказаться в этом доме непрошеным визитером с недобрыми намерениями, а то можно оказаться и на столе. И тогда это все и правда станет орудиями пыток – в этом Великий действительно великий мастер, – добавил с ухмылкой Мераб, отодвигая скопом большую часть столовых приборов от своей тарелки и берясь за привычные Амине нож и вилку. Эти два незамысловатых инструмента он применил для расправы над каким-то симпатичным желто-зеленым блюдом.

-Не преувеличивай – отмахнулся Великий.

-А, простите, забыл сказать, что ты и без орудий пыток можешь, что хочешь с кем хочешь сотворить, если нет настроения на антураж,- преувеличено учтиво склонил голову Мераб, и добавил, уже обращаясь к Амине.- Не стесняйся – кухня Великого это то, что пропускать не стоит, какие б проблемы тебя не ждали за порогом этого замка. А тебя пока совсем уж большие неприятности не ждут. Так, пара наемных убийц пятой категории – не больше.

- А-а…

- Думаешь сразу пятой? - уточнил Великий, азартно расправляясь с каким-то мясом. Словно это не они, а он у них в гостях.

- Они начали с третьей. Я специально перепроверил три раза. А сегодня Темный Мороз благополучно лишился одной из своих многочисленных жизней. Следующая, если у меня все нормально с математикой, - пятая - кивнул головой Мераб.- И хватит пока об этом, а то девочка и так не знает с какой стороне к этому пиру приступить, а под разговоры о попытках убийства так вообще аппетит пропадет.

- Ну уж нет.- Амина, скорчила равнодушную физиономию и повторила жест Мераба применительно к ассортименту «орудий пыток». Сдвинутые столовые приборы растворились как туман. Проводив их задумчивым взглядом, гостья придвинула тарелку с каким-то аппетитным куском мяса и бледно- зеленым гарниром с цветными вкраплениями. На вкус оказалось восхитительно. Впрочем, как и какой-то пирог, закуска и еще куча всего, названий чего она таки постеснялась спросить, но не поленилась попробовать. Присутствующие от нее не отставали. И на какое-то время в помещении повисла тишина, нарушаемая только звоном столовых приборов. Обслуживание было на высшем уровне. Стоило Амине только задумчиво посмотреть на какое-то блюдо, как оно плавно взлетало и перемещалось к ней, так же обстояло дело с напитками. Когда девушка поймала себя на мысли, что в нее не влезет больше ни кусочка, не смотря на статус «вечно голодного студента», все со стола пропало. А перед троими трапезничающими появилось по миниатюрной чашечке какого-то чая и плоские симпатичные булочки на серебристом блюдце.

- Так с ужином разобрались, пора и за дела приниматься - произнес Великий, окидывая взглядом Мераба и его спутницу.- Говоришь, пятая категория… Как справились с первыми двумя?

- Играючи. В процессе, правда эта красота одно из племени райи чуть не угробила, и свой резерв в ноль вывела. Еле выходил.

- Хм… Так вот ты где пропадал? Занятно. Как там старик поживает?

- Нормально. Ворчит, бузит, гоняет периодически райи и всех кто попадает под руку, в общем - правит краем потихоньку. Все как всегда.

- Ну, краем править у нас любой чародей может, а вот гонять райи и ворчать он умеет действительно отлично.

- Это ты мне рассказываешь?

- А вдруг ты не в курсе.

- Угу…

- Господа милейшие, спасибо конечно за гостеприимство и вкусный ужин, но может, меня посвятите в смысл вашей светской беседы?- не удержалась Амина, пытаясь разобраться, зачем все же ее притащили сюда. Пока у нее получалось плохо.

- С удовольствием. – заметно оживился Великий.- Вас, довольно перспективную особу, с занятными задатками по какой-то причине пытаются убить. Хотим понять почему.

- Чудненько. Только меня?

- В смысле?

- В смысле мою подругу не пытаются?

- Нет… - А вы прибыли с подругой?

- Да.

- А, это та, которая за тобой пригремела на Пустошь? Эффектная особа - кивнул Мераб. – Я еще подумал, что за птица? Не из Светлой долины ли к нам пожаловала. Там обычно подобная магия в комплекте с таким буйным темпераментом рождается. Так вы вместе к нам попали? Хм, и как это я ауру путешественницы не рассмотрел? Хотя, во мне тогда магии было на мышиный ус…- задумчиво произнес Мераб.

- Да. А вы уверенны, что убить хотят только меня?

- Две попытки и обе достались тебе. Наводит на размышления. – Великий уже развернул перед собой какую-то сферу и внимательно ее рассматривал, периодически бросая быстрые взгляды на девушку.

- Ну и хорошо. Но нужно Лику предупредить. Вот радости то будет…- пробормотала Амина, вспомнив критичный подход подруги к этому миру.

- А себя спасти?

- А что - нужно? – улыбнулась лукаво девушка

- Нет, ты посмотри на нее! - восхитился Великий.- Пожалуй, следующее покушения я понаблюдаю. Она ж их убьёт своей беспечностью наповал. Всех, уровня до седьмого.

- Угу…Великий, прекращай веселиться. Вопрос серьезный.

- А тебе то что, Мераб?- вдруг сбросив личину добродушного мужичка, серьезно спросил Великий и Амина неожиданно рассмотрела, что он и правда грозен, серьезен и, наверное, является не последним из великих мира сего. И, похоже, «древняя мудрая библиотека» еще имеет неплохой арсенал, а в случае нападения необразованных или образованных, но непомерно агрессивных варваров, отлично справится с процедурой «вправления мозгов»… - Ты же, насколько я помню, не нанимался спасителем неопытных девушек. Скорей уж больше по другой части.

- А ты многих знаешь способных развернуть огненную дорогу в Пустоши? Синюю огненную дорогу? А отбиться от Темного мороза отделавшись легким вывихом?

- Хм… Любопытно… Действительно, не много… Ладно, для начала принимается. – он повернулся к Амине.- Милая девушка, не будете ли вы столь любезны стать в центр этой комнаты и некоторое время просто постоять. По возможности спокойно.

- Хорошо – Амина, пожав плечами, встала и направилась в центр комнаты, четко в центр выложенной разноцветными плитами многолучевой звезды – А зачем? - запоздало решила спросить она.

- Будем проверять, что Вы за птица и кто хочет подрезать тебе крылья.

- А как?

- Проведем пару экспериментов.

- Э не, подопытным кроликом я быть не желаю,- Амина не доходя буквально полметра до центра комнаты, резко развернулась и шагнула в противоположную сторону. Пол под ее ногами задрожал, по замку пронесся низкий гул. Ноги словно увязли в болоте, хотя ничего постороннего на полу не появилось. Огонек с плеча девушки спрыгнул и, завертевшись у ног, явил ее взору полупрозрачные путы, идущие от центра звезды. – Так мы не договаривались! – Амина рванула, что было сил и, едва волоча ноги, продолжила путь под изумленные взгляды Мераба и Великого. Огонек снова запрыгнул ей на плечо, словно подбадривая. Странные полупрозрачные канаты поддавались с трудом. Амина упорно, хоть и очень медленно, делала шаг за шагом, всеми силами противясь желающей втянуть ее в центр звезды силы. Правда, каждый следующий шаг был меньше предыдущего. Мужчины молча вдвоем наблюдали за действом, Великий с откровенным любопытством, Мераб с искренним восхищением. По замку прошел гул, его ощутимо тряхнуло, посыпалась пыль, каменная крошка по периметру стен, а потом, когда девушка уже почти ощутила, как ее сейчас, растянувшиеся и звенящие как струны неведомого инструмента, магические нити «спружинят» таки в центр странной ловушки, оковы вдруг дружно лопнули, отозвавшись очередным колебанием пола и стен. На секунду все строение стало полупрозрачным, открыв взору строптивой жертвы изумительный вид на закатные скалы и головокружительную пропасть под ногами, а потом все неожиданно прекратилось. И снова Амина оказалась в просторном помещении с вроде бы незыблемыми каменными стенами и полом усыпанным последствиями непредвиденного землетрясения по периметру. Ноги ничего не держало. Она удивленно сделала еще пару шагов, радуясь новообретенной свободе.

- Мда, эксперименты с вами, девушка, весьма интересная штука – задумчиво протянул Великий.

- Какая есть.- Амина уселась по-турецки прямо на пол и, подперев подбородок рукой, уставилась на двоих горе-экспериментаторов. – Еще будете пробовать?

- Зачем? Продемонстрированного, лично мне, вполне достаточно,- улыбнулся Великий с таким видом, словно хвалит любимую пятилетнюю внучку за выигранный международный турнир по шахматам.

– Ок, тогда рассказывайте.

- Что именно?

- Все!

- А не многовато будет? Пара сотен лет у тебя точно есть в распоряжении? – искренне рассмеялся Великий. Он, похоже, ни капельки не расстроился, ни беспорядку устроенному его гостьей, ни тому, что все идет явно не по плану. Хотя какие планы у этого человека тот еще вопрос.

- Тогда, все что касается меня.

- Уже лучше.- Хорошо. Слушай, раз уж ты так любопытна. Впрочем, я не так много знаю, как хотелось бы.

- Явно больше чем я. А начинать с чего-то нужно. Жуть, как не люблю быть пешкой в чужой игре. Особенно, если правила для меня «темный лес и ни одной звездочки» - пожала плечами гостья. Вообще-то ей было немного жутковато и именно потому «включился» защитный механизм – бравада и юмор.- А еще про него расскажите. – Она указала пальцем на Мераба.

- А это уже как сложится. – неожиданно серьезно ответил ей Великий. – Но потом, вновь по-доброму улыбнувшись, продолжил. – На самом деле, наш мир не так уж оригинален. И наверняка не слишком отличается от твоего.

- Ну как сказать. В моем - не было магии…

- Возможно, но речь сейчас не об этом. Речь о мотивах. Любой мир, в котором есть разумные существа, в основном правда люди, обречен на перманентную борьбу. За власть, деньги, могущество, сферы влияния, личную выгоду. Так уж они устроены. И маги не сильно от них отличаются. Иногда эта борьба носит характер состязания, иногда - кровопролитной войны, иногда - массового истребления себе подобных. У нас, как и везде, есть все, главное - знать, куда смотреть. И каждая одаренная сверх меры личность, появляющаяся в нашем мире – рассматривается воюющими в первую очередь как боевая единица, которая может быть либо на одной, либо на другой стороне. Судя по всему, ты изначально записана в противники кого-то обладающего достаточным могуществом, дабы заказать и оплатить твою смерть клану наемных убийц. Почему? Хороший вопрос, особенно если учесть, что ты прибыла не одна. Вас двое и вы связаны, но вы разные как два полюса. Возможно, что-то в твоей подруге дает основания считать твоим врагам, что она «их» человек, а ты нет.

- Но Лика никогда не будет «играть» на стороне убийц!

- Никогда не говори никогда. Мотивация и обстоятельства жизни бывают разные. Не факт что ты, а не она не окажешься в лагере твоих убийц. Все может быть в этой жизни. Да и твои противники не убийцы - они игроки. Просто игральная доска у них достаточно большая, чтоб отдельного человека считать пешкой.

- И я и Лика за таких играть не будем! Мы уважаем и ценим жизнь, личный выбор.

- А кто сказал, что вас поставят в известность? – явно удивился наивности гостьи Великий.- Но сейчас разговор не о ней, и не о вас, а о тебе. Хотят убрать с игральной доски именно тебя. Зря, как по мне. Глупо тебя учить спасать свою жизнь с первых дней пребывания в этом мире. Недооценив, не поняв, что ты и кто. Это первый промах твоих противников.

- А есть и другие?

- Да. Если уж убивать – то делать это нужно раз и основательно. Я бы не мелочился, собираясь устранить неизвестную величину. Не привлекал бы клан наемных убийц, или, привлекая, просил бы сразу специалиста десятого уровня. Стоимость услуг их магистра конечно заоблачная, да и не любитель он сам работать, но если уж браться за дело так основательно.

- Ну, спасибо. Надеюсь, вам я не буду мешать.

- Я тоже очень надеюсь.- Серьезно ответил он.

- Что еще хорошего расскажите?

- Еще… Ты неизученный кладезь магических способностей. Одаренная изначально, плюс дар Каменных врат. Плюс на тебе интересная метка… Я пока не пойму ее назначения и кому она принадлежит.

-Метка? Это меня что, пометили как бешеную собаку? Кто!?- возмутилась Амина. – Как?

- Кто - я и сам пока не пойму. Интересная метка… Очень интересная… - Великий задумчиво покачал головой, рассматривая Амину прищуренным взором. - Как - сейчас на пальцах не объясню, а проводить полноценный курс основ магии не намерен, для этого есть другие маги, более подходящие к роли преподавания. В любом случае, для осознания всего имеющегося счастья или проклятия, тут уж как посмотреть, и умения им управлять с наибольшей эффективностью, тебе нужно получить хотя бы базовое образование. Академия Аммолита для этого вполне подойдет. Здесь я могу только порадоваться твоему решению учится. И удивиться, что вам до сих пор не назначили личного куратора.

- А кто такой личный куратор?

- Тот, кто следит за развитием твоих способностей и умений.

- Ну, к таким можно причислить чуть ли не весь преподавательский состав - рассмеялась Амина. По-моему они чуть ли не соревнуются, у кого на занятиях наша группа больше начудит. А чудим мы от души. Особенно Лес с Ликой в этом преуспели.

- А ты?

- А я так, по мелочи, - пожала она плечами. - У них гораздо веселей получается, зачем мешать.

- Тоже вариант. Хотя если в Аммолите блистает твоя подруга, а убить хотят тебя, значит твои силы другого плана, для других целей. Кстати о подруге… Я вижу лишь отголосок ее силы на тебе, как отражение. Она тоже интересна. Ваши силы пока равны хоть и весьма различны. И как каждая из вас дальше будет изменяться, сейчас не спрогнозирует никто. Но не дай Свет вам когда-то столкнуться в открытой схватке – нашему миру это, ой, как не понравится.

- С какой кстати, нам вступать в схватку? – опешила Амина.

- Пока нет оснований. Будем надеяться, и не будет.

- Не, мне не нравится ваше направление мыслей. Давай те ка о чем то хорошем. Что там с моими убийцами?

- Какое специфическое представление у тебя о хорошем - хмыкнул Мераб.

- Лучше прикидывать, как спасти свою жизнь, чем рассуждать может ли лучший друг стать врагом.

- Мудрые слова. - кивнул Великий - Думаю, мы сможем, и в этом определенно есть смысл, тебя временно оградить от неприятных посягательств. - Великий встал и, подойдя к одной из стен, протянул руку к кладке. На ладонь ему, прямо из стены упали два небольших камня. Проведя над ними рукой, он что-то произнес и, вернувшись, протянул Амине тонкий серебристый браслет с двумя прозрачными камнями-подвесками. Сидевший на плече огонек проворно соскочил с плеча девушки и, запрыгнув на браслет, тут же стал третьим, ярко-синим камнем-подвеской.

- Хм… Даже так? Любопытно Святослав шутит… Ну что же, спорить не буду, так даже интересней.- Произнес задумчиво Великий. – Держи - это охранный амулет. Он сможет преобразовать или отразить практически любую попытку лишить тебя жизни ближайший год, пока ты обучаешься магии и не выбрала окончательно свой путь.

- Но учится же мне еще года три минимум.

- Значит, завернешь еще в гости старику. – Хитро подмигнул ей Великий - Но сдается мне, ты выполнишь программу досрочно.

- А потом? – Амина рассматривала полученный браслет, и примерив его к руке, улыбнулась. Украшение ей понравилось.

- А потом… Ты либо достигнешь уровня, при котором мой амулет тебе не пригодится, либо вернёшься в свой мир, либо уничтожишь себя сама.

- Какой интересный выбор…

- Самый вероятный. Есть, конечно, еще варианты, но их я пока не вижу смысла ни рассматривать, ни тем более озвучивать. А теперь вам пора. Колибри Мераба уже беспокоится – ночь в моих горах - не ее время.

- А чье?

- Ночных стражей.

- А это кто такие?

- А это Мераб тебе расскажет на обратном пути, если ты не планируешь угробить и его, и его любимую птичку в попытке попасть в академию, летая в ночном небе над горами Харрах. - с этими словами Великий их практически вытолкал из крепости. Судя по реакции Мераба, подобное обращение было вполне в духе Великого, а утверждение о грозящей опасности не являлось голословным.


Глава 6

***

Лика сидела в удаленной части сада и чертила на песчаной почве какие-то замысловатые узоры. Неугомонная Амина опять куда-то сбежала наперевес с катаной. Не явилась даже на занятие, не смотря на выбитое с нее, едва ли не под пытками, «сейчас иду». Лика уже решила не гоняться за взявшей привычку испаряться в самый неожиданный момент подругой, а, махнув рукой, ушла в библиотеку, прошерстила там огромное количество справочной литературы, но так и не могла найти разумного разъяснения ситуации с Милей. Прошло уже немало времени, а ничего внятного, кроме моральной поддержки она девочке предложить не могла. И хоть Миля не возражала и не укоряла ее, была всегда откровенна рада любому визиту путешественницы, а Эль на горизонте бедняжки и близко не появлялся, Лика себя чувствовала неуютно. Рассказывать же друзьям эту историю, она не торопилась - все-таки чужой секрет, да и нужно уважать состояние несчастной. Хорошая, но перепуганная как мышка, девочка, к непомерному изумлению Лики, откровенно боялась Амину, Леса и остальную компанию.

Небольшая веточка, машинально ведомая рукой Лики, продолжала чертить узоры на земле, когда студентка почувствовала, как кто-то легкой, почти кошачьей походкой приблизился к ней справа. Еще мгновение и она ощутила крепкое прикосновение руки к своему плечу. Доли секунды на поднятие головы может не хватить, рассмотреть или замахнуться… Судя по вибрациям в воздухе и тихой поступи, этот кто-то не из ее окружения. Лика резко подняла левой рукой ветку и ткнула ее из-под правой руки в ребра предполагаемого соперника, который сжал ее плечо сильнее. После этого девушка кубарем скатилась с лавки и, уже касаясь коленями земли, поняла, что опять преображается в тигра, в этот момент она наконец подняла глаза и увидела удивленного преподавателя боевых искусств в светлой мантии, между ребрами которого торчала ветка. От неожиданности она хотела извиниться, но зарычала…

- Тсс... Хорошая кошка, давай обратно, а? В конце концов, я тоже так могу, только ж неудобно перед студентами-то…

Лика по-кошачьи отряхнулась, вытянула вперед лапы, которые в несколько секунд обрели очертания ног и рук, полосатую шкуру сменил невесомый лазурный сарафан. Она сидела на земле, в пыли, озадаченно потирая ушибленные конечности.

- Я напугал тебя, видимо, прости.- произнес виновато Барс.

- Да и вы меня извините, - кивнула Лика и вопросительно уставилась на ветку, торчащую между ребер преподавателя.

- Безусловно, но только убери сама.

- Я… я же не врач. Я боюсь. Как я это сделаю?

- Ну, если ты не хочешь мне причинить вреда, то сама вытащишь его и все будет хорошо. А если хотела, что тут сказать, мне немного осталось.

- Нет, нет, не хочу. Это вообще словно не я была... Как это сделать? - Лика подошла и потянулась за веткой, но прикоснувшись, почувствовала почему-то металл и камень, а не дерево. Робко потянув на себя причудливо изменившееся орудие самозащиты, студентка легко вытащила из Барса то, что еще пару минут назад было тоненькой веточкой не способной причинить никому вреда. Но сейчас в ее ладони лежал миниатюрный кинжал, на лезвии которого алела кровь. Но, не успела Лика толком испугаться, как кровь с клинка беззвучно испарилась, а подняв глаза на рану, она с не меньшим изумлением увидела, как та исчезает прямо на глазах. Девушка боялась и ожидала, исходя из своих знаний, что сейчас кровь хлынет отовсюду, но нет - рана затянулась в считанные секунды. И даже на учительской одежде не осталось и следа от прикосновения с кинжалом. Лика озадаченно рассматривала оказавшийся в ее руках трофей. Легкий, красивый. Ручку кинжала оплетала искусно высеченная из камня змея, голову которой украшали достаточно крупные изумруды, но держать оружие в руках было на удивление приятно.

- Вот это волшебство, - выдохнула девушка, - Это как бутафорский нож? Да? Он не причиняет вреда? Вот это игрушка! - Лика с удовольствием разглядывала неожиданный трофей, - Выглядит как произведение искусства! Я начинаю понимать пристрастие Амины ко всяким Вашим штучкам. Еще раз простите, - Лика кивнула и, протянула Барсу кинжал, облегченно выдохнув.

- Нет-нет, девочка, во-первых это не бутафорское оружие, а самое настоящее, и ты его сейчас инициировала, разбудила то есть, и оно теперь твое.

- Мое? Инициировала? Я вообще не знаю ничего об этом,- захлопала растерянно ресницами студентка. Регулярно чувствовать себя глупой изрядно надоело, но как с этим бороться пока было решительно непонятно. - Я думала тут об одном деле и просто водила веткой по земле. И все. Никакой магии. Вообще. Я даже не знаю, почему так на вас отреагировала. Отродясь так себя не вела, обычно я вполне цивилизованная, хоть и не кисейная барышня. А Вы зачем пришли?

- Экая ты быстрая. Я почувствовал, как кто-то разбудил кинжал Света.

- Как разбудил?

- Разбудил - это значит, что достаточно незаурядный маг пришел четко к месту, где мог находиться в данный момент кинжал света, а угадать это место, ой, как не просто. – Преподаватель на мгновение улыбнулся каким-то своим мыслям и продолжил, - Начертил на земле в необходимые магические руны для его активации… Я ведь не только оружейный мастер и преподаватель, я еще и хранитель боевых искусств. А раз уж кинжал разбудили, его новому владельцу однозначно пригодятся ножны к этому артефакту. – Пояснил терпеливо Барс и вытянул из складок мантии кожаные ножны с серебряным обрамлением, украшенные такими же изумрудами, как рукоять кинжала, и протянул Лике. Та в раздумье взяла их и начала разглядывать.

- Очень красиво, но я не просила оружия. Да и не умею с ним обращаться, Мне бы и с тем, что я немотивированно становлюсь большой саблезубой кошкой совладать, а тут кинжал? Что он такое? Зачем? Как с ним обращаться? Может, есть тот, кому он нужнее?

- Вы с подругой действительно очень разные. Одна моментально срослась со своей катаной, высмотрела ее, почувствовала там, где даже я, хранитель, не подозревал наличие этого оружия. Они с оружием нашли друг друга, взаимно притянувшись, как недостающие половинки целого. А тебя кинжал сам нашел, сам позвал, сам подсказал, как его разбудить и упорно настаивает на своем выборе, а ты так же упорно отнекиваешься.

- Как это настаивает? Он же не живой, - усмехнулась Лика и вложила блестящее лезвие в ножны. В этот момент камни на рукояти сверкнули зеленым огнем, этот свет отразился в глазах путешественницы, а девичья рука, непроизвольно сжала рукоятку и потеплела…

- Такие разные и такие похожие, - покачал головой Барс, - В то, что он не живой, ты уже не очень веришь, ведь правда? А что до выбора… Чтобы найти и активировать кинжал света, нужно прийти в то место где он в данный момент находится, а это отнюдь не статично, написать древнее, изложенное на мертвом языке, заклинание на земле, иметь чистые помыслы и пытаться помочь тому, кому это нужно, безвозмездно. Но и после этого кинжал не становится кинжалом. Он просто вселяется в подходящий предмет, но может точно так же незаметно уйти, если его не активировать. А его активация, как оружия – это то, что у нас произошло с тобой. Самозащита, не желание причинить кому-либо боль, но желание защитить или защитится. После этого, твоей доброй волей ты оставила меня в живых.

- Гм… Ну естественно оставила, что за глупости, вы простите меня еще раз, - виновато потупила глаза Лика, - Хорошо, что даже следа не осталось.

-Прощать тебя не за что, твое поведение было логичным, удивительно только, что ты вела себя, как человек, который умеет защищаться и нападать. А что до естественного, что оставила в живых – вовсе нет. Но тогда, возможно, это был бы кинжал тьмы, - подмигнул Бар.

- А есть и такой кинжал? – любовно поглаживая ножны, спросила Лика.

- Я не встречал, - блеснул глазами Барс.

- Скажите… А-а.. Я могу спросить Вас о личном?- запнулась девушка.

- Хотелось бы пошутить, что я не женат, но что-то мне подсказывает, что ты не об этом. Спрашивай, конечно.

- Вы… Вы в барса тоже перевоплощаетесь, вы говорили?

- Ну да, я же Барс,- по-кошачьи дунул в усы мастер.

- А как вы это контролируете? Научите меня?

- Ого, ну только если пойдешь ко мне на спецкурс по холодному оружию.

- А надо? Я не очень это все люблю.

- Но ведь с кинжалом уже не готова расстаться, верно? Да и он с тобой, - усмехнулся Барс, встал и достал из еще одного кармана кожаный, плетенный в виде косы, коричневый поясок, приладил его поверх сарафана Лики и кивнул - вполне можешь повесить сюда кинжал. Знаешь, а ведь я пару дней назад нашел вот такую картинку у твоего друга Леса, но в тот момент подумал, что это его мальчишеские фантазии. Теперь же подозреваю, что у парня есть какой-то дар предвидения. - Барс протянул девушке листочек с конспектом по боевой магии, на обратной стороне которого была изображена черным мелом (местный аналог карандаша) воительница, очень похожая на Лику. Путешественница критично рассматривала рисунок, отметив про себя, что этот образ как-то никогда раньше к себе примеряла. А, оказывается, ей идет. По крайней мере, версия с картинки смотрелась очень даже ничего – тут она была изображена в короткой белой тунике, схваченной тугим поясом, высокие разрезы одеяния практически оголяли бедра, и демонстрировали кружевную резинку чулка. А за резинкой чулка красовался кинжал, ее кинжал, кинжал Света…

- Гм…Фантазер, и кружева-то как рисует, как будто сам носил, ну или тестировал, - саркастически произнесла Лика и добавила, поразмыслив, - во-первых - в чулках сейчас жарковато, во вторых - в таких условиях порвется и самый прочный нейлон. Лес может и практик, но чулки вряд ли носит.- Лика с невозмутимым видом вернула рисунок преподавателю.

- Вот, что мне нравится, так это тот факт, что вас с подругой совершенно невозможно смутить, - Барс от души рассмеялся, одобрительно кивая Ликиным действиям. Она уже повесила на бедро ножны, и время от времени как бы невзначай касалась наманикюренными пальчиками рукоятки, как будто гладила его. - Решено, жду Тебя на занятия. Не опаздывай, проработки будут индивидуальные, раз ты хочешь поработать над кошачьей сутью. Ты ведь хочешь?

- Да…

- Но вот когда…? – задумался он, - Давай на рассвете? Все еще спят, лучше будет ощущаться природа магии. В 5 утра сможешь просыпаться несколько недель подряд?

- Я готова, правда, не очень хочу все это афишировать, но…

- Стесняешься своей неопытности в бою? Так зря, убивала меня мастерски…

- Да не то что бы, мне вообще все равно кто и что про меня подумает, я просто боюсь все время, что где-то себя не проконтролирую и кого-то эээ…Покалечу, например…Вот с вами как вышло.

- Забавно, забавно. Ну что же, это вполне объяснимое желание. Давай подучимся немного сначала,- кивнул Барс.

- А можно еще вопрос?

- Ну-ну, вот самая мирная девица столько вопросов старому оружейнику задает. Говори уже.

- Я про природу магии. А правда, что в академии не должно быть студентов с не самовосполняемой магией? А за границей Черного леса что? Ну не со стороны Аммолита, а с противоположной? А какая у него энергия, ею кто-то может насыщаться? Кто-то может забирать энергию у другого на расстоянии, если это происходит, например, в Черном лесу?

- Девочка, куда ты вляпалась? Откуда такие вопросы?

- Это не моя история, но я ничего не нашла в литературе справочной.

- И я ничего не нашел, хотя все пытался понять, что ты ищешь, - к лавочке вразвалочку подошел Лес.

- Лес! – хором произнесли Барс и Лика, - Ты здесь откуда?

- Честно… Приревновал, - замялся он, - Лика нелюдимая последнее время ходит, все в библиотеке норовит закопаться, потом вы забрали у меня ее рисунок. Потом она ушла в дальний угол парка, я не стал мешать, а потом туда направились Вы, как будто точно знали, где она и я…Я не выдержал и пошел следом.

- Ты подслушивал?- Лика сдвинула брови.

- Нет-нет, я только что подошел, я убеждал себя не идти сначала. О-о-о, - Лес увидел ножны на бедре у Лики, и, показывая пальцем, словно резко забыл обо всем остальном, обратился к Барсу, - Это то.… Это то, что я думаю?

- Так ты определись, тебя захлестывает ревность или ты яркий почитатель холодного оружия? - усмехнулся Барс, и уже спокойнее кивнул, - Ты угадал мальчик. Это - кинжал Света. Ты угадал раньше всех, - преподаватель протянул парню его рисунок.

- Я хочу это видеть, - простонал Лес, отмахнувшись от своей картинки. Барс, пожав плечами, спрятал лист в полы мантии...

- Вот почему я не хотела к вам на курс. На фоне холодного оружия, я теряю свою привлекательность,- хихикнула Лика, и извлекла сверкающий кинжал из ножен, сжалившись над парнем.

- Это потрясающе, - Лес восторженно разглядывал клинок, Барс, впрочем, тоже с удовольствием скользил по нему взглядом.

- Значит так, на рассвете у дальнего пруда – начинаем интенсивные тренировки по холодному оружию и самоконтролю. Не состоявшегося героя-любовника возьмем в секунданты, опять-таки, что бы вопросов не возникло, да и помощь может какая понадобится,- подмигнул он ерзающему на месте Лесу, - тебе, кстати, зачет по стрелковому оружию сдать не помешает, тоже мне светлый эльф. Из лука и арбалета по сей день нормально не стреляет, - как будто жалуясь, кивнул он Лике. – Ну и посвяти своего товарища в вопросы, которые задала мне. Он в прошлом году, помнится на спор с кем то, в закрытые архивы влез. А там много всего интересного есть, что он, как очень увлекающийся и не самый безголовый студент, наверняка просмотрел, а преподаватель, согласно устава Академии, рассказать, не прошедшим обучение студентам, не имеет права. А я со своей стороны, расскажу вам ребятки, все остальное, но с одним условием.

- С каким?- сверкнула глазами Лика.

- Если будете во что-то вляпываться, возьмите меня с собой. Уж больно интересно должно быть,- усмехнулся Барс.

- Хорошо, - удивленно-недоумевающе протянула Лика.

- Ну, мне пора, до завтра, - кивнул маг и, по-кошачьи отряхнувшись, в мгновенье ока перевоплотился в сверкающе-белоснежного барса, грациозно-кошачьей походкой скрывшегося за деревьями.

- Красиво как и неспешно, - выдохнула Лика.

- Мне больше нравится, как у тебя это происходит – молниеносно и агрессивно. Только лучше быть подальше в этот момент.

- В том-то и проблема, - покачала головой Лика, - ладно пойдем отсюда, расскажу тебе о моей дилемме, тем более Барс тебя рекомендовал.

- Тоже мне… Ты без Барса ко мне обратиться конечно не могла?

- Могла, но… В общем, обещай не распространятся на весь Аммолит. Я никому еще не говорила, даже Амине, хотя, ей просто не успела сказать. Она последнее время носится как сумасшедшая белка, просто неуловимой стала. Ну да ладно. Нужно помочь одному хорошему человеку, наверное… И разобраться в головоломке. Ну, или наоборот.

- Обожаю головоломки! Но слышу, как поет Ваня большой, спрячь пока кинжал, если не хочешь его демонстрировать.

- Да, ты прав, отвернись.

- Зачем это?

- Отвернись, кому говорят.

- Ладно-ладно, - нехотя отвернулся Лес

Лика сняла пояс и ножны с кинжалом и в мгновение ока приладила его под свободным сарафаном. В тот момент, когда Ваня появился из-за кустов, Лес взял ее за руку, а Лика поправляла подол сарафана.

- Что это вы делаете? – удивленно спросил Ваня большой.

- Я упала, отряхиваюсь, а Лес помог мне встать, - нашлась Лика.

- Ну-ну, а это что, - Ваня кивнул на испещренную знаками землю, в том месте, где лика водила «будущим» кинжалом света по земле.

- Да так, рисунки, - поспешно затирая их ногой, - улыбнулась Лика.

- Ох уж эти Ваши секреты, ну явно не целовались тут, иначе у Леса бы лицо от самодовольства лопнуло. А так ему видимо отказали в очередной раз, - хохотнул Ваня, - если что, у меня День Рождения через неделю, и я хочу в подарок колибри.

- В своем репертуаре. Ни одна птичка под твоим весом не взлетит, не поможет и магия. Лучше уж сразу с драконов начинать - покачал головой Лес, - Ладно, пойдем, отведем даму в кафе, она очень хочет холодный кофе, я практически уверен.

- А чего это ты уверен?

- Я чувствую,- усмехнулся Лес.

- Эх, какой он чувствительный, а?

- Так ребята, кофе правда не помешает, пойдем, пожалуйста.

- Ты там что-то пел? Запевай, может?

- Нет, ты мне настроение испортил.

Лика посмотрела на обоих и усмехнулась, - как дети иногда, честное слово. – И вдруг вспомнила маленькую девочку, встреченную в первый день пребывания в Аммолите и подумала, что интересно было бы с ней поболтать. Проникнуться неповторимым и искренним детским восприятием, и, может быть, принять этот мир, который до сих пор пыталась логически понять, опираясь на сформировавшееся совсем в других условиях мировоззрение, а вот принимать не пробовала. Но вот теперь, вместе с сияющим кинжалом, этот мир стал как будто ей ближе. Словно поделился с ней частичкой света, которая незамедлительно стала частичкой ее жизни. Он стал неотделим от Лики… И это немного странно, но неожиданно приятно. Непроизвольно проведя рукой по скрытым подолом сарафана ножнам, она ощутила как кинжал приятно греет руку, словно аккумулируя в себе живительную энергию.


§§§


Для Амины полет c Мерабом обратно на Аммолит прошел неожиданно быстро. Она пыталась «переварить» всю полученную в горной крепости информацию, и ее спутник не мешал ей в этом. Лишь приземлившись на крышу общежития, девушка опомнилась.

- А как же горы Харрах и ночные стражи?- спросила она, расстроенно понимая, что ее странный знакомый планирует сейчас снова исчезнуть.

- Про горы Харрах ты и в библиотеке академии найдешь.

- А ты?

- А что я? Как правильно заметил Великий – я не подрабатываю охраной девиц, тем более с таким амулетом. – Он пожал плечами, скользнув взглядом по поблёскивающему в свете луны новому украшению девушки - А вообще - отлично прокатились. Давно так приятно не проводил время в такой грозной компании. Ты понравилась Великому, раз он снизошел до производства личного амулета защиты. Я надеялся максимум на подсказку к кому обратиться из магов, или из каких ингредиентов его спаять.

- Странно, а судя по вашему общению, ты не считаешь его ни грозным, ни человеком со скверным характером…

- Человеком... Ну-ну... Человеком я его точно не считаю.- Мераб едва заметно хмыкнул, - У нас особые отношения. Как-нибудь, при случае, может расскажу.

- А почему ты решил меня защищать?- Амина с любопытством заглянула в глаза парня. Тот лучезарно, но как-то отстраненно улыбнулся и, вскакивая на колибри, ответил.

- Слишком много сил потратил, вытаскивая тебя с того света. Жаль собственных трудов.

Птица взмыла вверх, провожаемая взглядом озадаченной девушки. Говорил Мераб серьезно или нет, она так и не поняла. Вообще, в какой-то момент из весельчака и балагура он как-то неуловимо превратился в задумчивого типа с равнодушным взглядом. Словно девушка чем-то провинилась перед ним, а может просто вспомнил, сколько у него своих дел, и мысленно был уже там, решал их, выбросив из головы решенную задачку. Кто их знает этих парней, а тем более парней другого мира.

Когда колибри скрылась из виду, Амина, вздохнув, подошла к парапету ограждающему площадку на крыше. Ночной Аммолит был как всегда прекрасен. Мягкий свет фонарей дивно переплетался с таинственным мерцанием ночных цветов, придавая всем праздно гуляющим студентам и остальным прохожим некий мистический ореол таинственности и загадки. Странно, прошло три месяца, а здесь никаких изменений в погоде. В ее родном мире уже б давно наступили холода, дожди, слякоть, а здесь – то ли поздняя весна, то ли ранняя осень. Не слишком жарко, но и не холодно, все цветет и пахнет. А время летит-то как… Видимо, не самое плохое время…

Звучащие у фонтана песни под гитару, иногда с похабненьким юмором, не слишком нарушали царящую вокруг идиллию. И распространяли этот юмор, судя по знакомым голосам, веселящиеся Лес и компания. А где Лес, там наверняка и Лика… Интересно, она на нее сильно рассердилась за неявку на лекцию? Или сначала «прикрыла» ее перед преподавателем, а потом рассердилась?

- Амина? Лика там вся извелась, пытаясь понять куда ты делась?! – из тени неожиданно вышла Эвклаз, которая часто на крышу сбегала, поучится в тишине и подальше от всех. - А ты тут с темным катаешься!

- С темным?

- Это же Мераб был?

- Да…

- Ну, я же говорю с темным.

- В каком смысле «с темным»?

- А, ты еще не в курсе? Странно, это же основы. В нашем мире есть те, кто поклоняется Свету и те, кто чтит Тень.

- Поклонники сатаны и конца света что ли?- изумилась Амина.

- Не знаю, кто такой сатана, но судя по второй части – нет. Все не настолько мрачно. Просто, светлые – это маги или люди, и некоторые другие расы, поклоняющиеся свету. Но есть и те, кто считает, что Свет не должен быть центром всего и если ему будет поклоняться слишком много существ, то он станет слишком сильным и спалит мир. Потому они поклоняются Щадящей Тени. Той, которая по их мнению несет жизнь и спасает мир в минуты ярости Света.

- Типа солнцу и Луне? Как все у вас тут запущенно…

- Да, есть немного. Но гулять по ночам с темным, тем более этим – не самая лучшая идея.

- Почему?

- Во-первых, чистокровный темный маг, даже при том, что война давно окончена – это всегда риск. Дипломатия дипломатией, но связываться с таким – себе дороже. И даже если не учитывать довольно жуткие слухи о их роде, конкретно этот экземпляр уже в Аммолите отличился парой десятков разбитых сердец, десятком темных историй, как минимум сотней довольно злых розыгрышей. А еще есть невероятное количество жутких и противоречивых сплетен, следующих за его персоной. Ему приписывают возраст древнего старика, скрытые рога и копыта, поедание младенцев по ночам, парочку зверских убийств…- Эвклаз осеклась, заметив скептическое выражение лица Амины, и со вздохом закончила - Да, местами явный бред, но откуда-то же эти рассказы берутся. Правда, к сожалению, все вышеперечисленное ему почему-то не мешает числиться одним из лучших аспирантов нашей академии и быть на хорошем счету у Бремора и компании. Хотя я бы таких взашей выгоняла из города без права на возвращение!

- Как интересно…- вежливо улыбнулась Амина, понимая, что весь этот ворох страшилок ее отнюдь не испугал, скорей заинтриговал.

- О-о… Вот именно так и говорит, обычно очередная жертва его зеленых глаз.- фыркнула Эвклаз. – А уж я их повидала. Ты что, тоже решила пополнить ряды влюбленных и брошенных, после первой же ночи?

- Ну, допустим, эту ночь мы вместе не всю провели, - значит, брошенной мне пока быть не грозит - рассмеялась Амина.

- Ну ты даешь! Ты с ним уже переспать успела?

- Этого я не говорила.

- Значит, не успела?

- И этого я не говорила.

- Амина!

- Пусть это останется пока секретом.

- О, Свет… Амина забудь об этом Темном. Темные не признают любви, точнее только ее они и признают, минуя все обязательства. Они хищники, потребители!

- Интересная позиция. – Улыбнулась Амина, - Но кто сказал, что я в него планирую влюбиться? А тем более, хочу от него каких-то обязательств?- изумилась Амина.

- А что ты планируешь?

- Пока не знаю.

- Ты порой сама ведешь себя как темная.

- Так я ж не принадлежу ни к одной секте - рассмеялась девушка - Могу вести себя - как вздумается.

- Темными людей делают не организации, а кровь, мировоззрение и ритуал светлого камня. Но по окончанию академии тебе придется определиться, к чему у тебя лежит сердце. Это влияет всю дальнейшую судьбу. На выбор пути…

- До окончания еще далеко. А сейчас я не планирую решать какие-то глобальные вопросы. И вообще предпочитаю решать проблемы, по мере их поступления. – Отмахнулась Амина. – Пошли к ребятам. Я уже отсюда слышу, что они перешли на репертуар, который мне нравится. То есть наорались похабщины и вспомнили о лирике.

- Амина ты очень рискуешь. – Не дала себя отвлечь Эвклаз.

-Ты о чем?

- Идя на поводу влюбленности, ты можешь увязнуть в таком болоте…

- Ага, например, попасть на ужин к Великому или оказаться в вигваме на Пустоши… Или более другом болоте?

- Что?- Эвклаз резко остановилась.

- Великий? Великий магистр ордена камня и ветра?

- Э-э… Ну что-то этакое.- пожала плечами Амина, удивляясь реакции подруги и продолжая спуск по лестнице. Она планировала попасть к фонтану этой ночью, а не спустя пару дней.

- Но он, по легендам, же живет в горах Харрах!

- Ну да, неподалеку.

- Амина! Ты что с темным летала к Великому?!! Вот только что?!!!

- Так… Судя по реакции, с тебя срочно нужно брать клятву о неразглашении. Причем клятву на крови - едва сдерживая смех, пробормотала девушка. Ее изрядно веселило все это. - Сначала один умник с птичкой и умными фразами, потом второй - с экспериментами вследствие которых получил приличный бардак в собственном доме, теперь вот Эвклаз с горящими азартом глазами.

- Ты правду говоришь?! Расскажи! Это же легенда! Кладезь мудрости и знаний о нашем мире!

- Давай так. Ты мне рассказываешь все, что знаешь о горах Харрах и больше никому про это ничего не говоришь (не хватало мне толпы таких перепуганных), а я тебе расскажу про свои похождения?

- По легендам, горы Харрах многие века блуждают по нашему миру в вечном тумане и в сфере времени, повинуясь воле Великого и Каменного разума. Но даже на тему Каменного разума я не уверена, здесь разные источники по-разному сообщают.- Задумчиво произнесла Эвклаз, явно соглашаясь на сделку. – Некоторые говорят, что горы Харрах, в отличие от Каменного разума, здесь были с самого сотворения мира и Великий остановил время, чтоб пережить вторжение светлых, некоторые, что эти горы и сам Великий пришли вместе с каменным разумом из иной реальности и являются взаимозависимыми. Точно никто не знает, или знают, но очень не многие, и знаниями не спешат делиться, как тот же Великий, или ушедший в другую реальность ректор Святослав. Но тот был обычным, хоть и очень сильным магом, а Великий… Он практически мифический персонаж - все о нем слышали, но толком никто ничего не знает. Как это ни удивительно, но все мои более-менее внятные сведения основываются на сказках услышанных в детстве. По ним Великий – не вмешивается в жизнь людей, не воюет за кого либо. Он как основа, далекий мудрец – может только дать совет, тем, кто, конечно, его крепость нашел и до него добрался. И, знаешь, судя по этим сказкам, найти зачарованную крепость может оказаться делом не одной жизни, а если найдешь – не факт, что живым вернешься… Очень уж крутой нрав он имеет - Эвклаз уселась на трансформированное кресло и задумчиво посмотрела на Амину. - Поэтому фраза, что ты вот так запросто метнулась к нему в гости, меня «немного» смущает.

- Бред какой-то… Тут часа три лету и нет там ничего такого в этом дворце… Крепость да, большая, волшебная, ну может немного грустная… Хотя, система охраны у него веселая, мне понравилась, я вон даже себе зверушку, вроде ребятенки этой странной охраны, прихватила. Симпатичная - пробормотала Амина, с недоумением слушая Эвклаз.

- Зверушку?

- Вот… Амина подняла браслет и ей на руку тут же выпрыгнул огненный зверек, смешно шевеля усами.

- Это кто?- Эвклаз во все глаза уставилась на зверька.

- Друг. Он сам решил со мной остаться.

- Верю… Но… Что оно такое? Неужели… Нет, у меня есть одна мысль, но она еще более невероятна, чем дружеский визит к Великому.- Покачала головой Эвклаз.

- Не знаю. – Амина беспомощно улыбнулась. - Я принимаю ваш мир скопом, со всеми чудесами и думала это и для вас обычное явление.

- Нет… Видимо в том-то и дело. Ты не знаешь, что для нас норма, а что нет, и потому легко перепрыгиваешь нормы, выходишь за рамки реальности. Тому, кто один раз переступил черту возможного, в дальнейшем делать это гораздо легче…

- Возможно. Я здесь с первого дня живу как в сказке - улыбнулась ее собеседница.

- И сама творишь сказку вокруг себя, не замечая. И ты и Лика. Вот только сказки у вас разные.

- Что ты имеешь ввиду?

- В зависимости от автора меняется и сказка. Даже одна и та же история, пересказанная разными людьми звучит по-разному, а сказка, легенда, творимая разными личностями, всегда будет очень разная. Вы с подругой как две стороны радуги… Где заканчивается одна и начинается другая практически непонятно, но вы все равно разные и наверняка разделитесь и, как и цвета радуги, устремитесь в разные стороны.

- А они разве стремятся в разные стороны? Первый раз такое слышу…- Амина уже хотела ей возразить, но вовремя прикусила язык, вспомнив сколько уже раз попадала впросак, руководствуясь знанием законов природы родного мира.

- Естественно. Верхняя часть радуги используется жрецами для пополнения мощнейших кристаллов магии, которые держат города в воздухе, а нижняя часть обычно уходит к темным и Тьме. Только они ей находят применение. Светлым эта часть радуги неподвластна…

- Ну да, «естественно», что может быть обычней устремляющихся в разные стороны цветов радуги.- хмыкнула Амина. – А вообще, интересные вещи ты рассказываешь…

- Уже рассказала. Теперь твоя очередь. - вопросительно уставилась на нее амазонка.

- Нет еще - показала ей язык Амина,- расскажи еще, что ты знаешь о ночных стражах в этих горах?

- Первый раз о таких слышу – откровенно удивилась Эвклаз.- Надо посмотреть в библиотеке.

- Надо. Судя по комментарию Великого – встречаться с ними нежелательно, по крайней мере, для меня, Мераба и его колибри.

- Хм… Как интересно. Ладно. Посмотрю на днях. А пока расскажи про свою любопытную прогулку.

- Хорошо. Я вкратце рассказываю, и мы идет к нашим. Годится? - улыбнулась Амина.

- Годится. Но идти будем медленно - я хочу узнать как можно больше.- рассмеялась Эвклаз.

- Договорились. – Амина с улыбкой начала рассказ.


К тому моменту как они спустились с крыши и вышли на дорожку, ведущую к парку, она кратко изложила все путешествие с момента странного нападения. Эвклаз поначалу косившаяся на нее то ли с неверием то ли с суеверным ужасом, под конец рассказа выглядела изрядно озадаченной.

- Амина! Где тебя носит нелегкая?! Опять по кустам со своей катаной до вечера бегала? – послышался возмущенный голос Лики, отвлекая девушек от разговора и напоминая, куда они собственно шли. – Завязывай с этим увлекательным занятием и давай к нам! Лес сейчас будет петь мою любимую, про море. - Глазастая подруга уже заметила Амину и помахала рукой.

- Иду.- Амина мотнула головой. - Бог с ними с этими загадками. Айда к ребятам. А про стражей завтра в библиотеке вместе почитаем?

- Ладно…Давай. Вместе интересней искать информацию. Да и обдумать все это нужно. - Согласно кивнула головой Эвклаз, хитро при этом прищурившись.- А ты что, продолжаешь упражняться с катаной и вне занятий?

- Да. Барс, конечно, изверг, но так красиво дерется… Я тоже так хочу!

- Красиво дерется… Хм, первый раз слышу такую трактовку. Это, наверное, сама катана на тебя так действует. Но я б на твоем месте так не усердствовала. Мастер четко рассчитывает необходимый объём занятий. У него за плечами участие в множестве битв и огромный жизненный опыт. Не стоит недооценивать его педагогические таланты.

- Я их не недооцениваю. Просто исхожу из собственных способностей и желаний. И если мне кажется, что нужно еще помахать этим чудом оружейного искусства вне занятий, то я им буду махать. Не столько для того, чтоб повторить все увиденное, сколько потому, что мне это нравится - рассмеялась Амина.

- То есть тебе это просто нравится?

- Естественно!

- Родная душа. Давай как-то на досуге вместе попрактикуемся. У меня, конечно, не такое замечательное оружие, но навыки за два года обучения думаю немного поотработанней.

- Не сомневаюсь. Класс! Я за!

- Вот и отлично. Завтра на рассвете жду тебя у выхода.

- Прям на рассвете? Не уверена, что так точно проснусь…- засомневалась Амина.- Да и Лику в такую рань будить не хочется.

- Я могу тебя тихо разбудить.

- Да ладно, попробую сама.

Девушки уже спустя пару минут были у фонтана. Лес с видом довольного кота развалился с гитарой на сварганенной на скорую руку длинной подушке-трансформере, словно невзначай то и дело, оказываясь впритирку к сидящей рядом Лике. Лика с невозмутимым видом его вежливо, но настойчиво подвигала, периодически обращая в камень то одну, то другую часть подушки, уменьшая комфорт для пятой точки ухажера и одновременно оттачивая свое искусство управления свойствами материи. Не так легко оказалось из камня соорудить подушку, а потом частями возвращать к первоначальному состоянию, но чего не сделаешь для хорошей песни. Впрочем, несколько больших красивых камней расположенных по периметру фонтана и не таким издевательствам подвергались. Студенты Академии магии довольно веселая публика, на чем только не практикуются.

Ваня маленький, усевшись на парапете фонтана, в ритм песни постукивал какими-то трещотками, Ваня большой как всегда с видом «благословляю вас дети мои» сидел рядом на лавочке. Единственный, кто выбрал предусмотренное архитекторами место для посиделок. Если его не знать, издалека можно было решить, что это какой-то преподаватель присматривает за разгулявшимися студентами. Но Амина уже достаточно видела, чтобы понимать, этот тихий и приличный на вид парень, может порой многое отчебучить, впрочем, как и Лес и Ваня маленький и Эвклаз. Просто от Вани большого меньше всего ожидаешь чего-то подобного. Амина скользнула по нему взглядом, невольно отметив некую озабоченность во взгляде, и уселась рядом с Ликой со свободной стороны.



А Ване большому все время не давали покоя увиденная сценка уединившихся Лики с Лесом. Не то что бы он считал, что Лесу повезло, и он может на что-то рассчитывать, эта путешественница та еще динамо. Но Ликино поспешное отдергивание платья, крепкое пожатие руки Леса не ушли от внимания парня. Больше того, еще непонятные письмена, похожие на рунические символы, которые Лика поспешно затерла ногой в изящном босоножке. Перед тем как исчезнуть, Ване показалось, что они полыхнули ярко зеленым огнем. Странно это… Никогда не смущавшаяся Лика, резко затирает каракули на земле, Лес полон серьезности и покровительственного вида, и Лика – она даже не смеется с этого его поведения! Да в другой ситуации она бы высмеяла его неоднократно. Предаваясь таким размышлениям, Ваня встал и начал прогуливаться перед фонтаном. Напрашивалась простейшая мысль. Лес понял, что эту девчонку обычным способом не завоевать и уговорил ее на какое-то запрещенное заклинание. Не зря письмена были ему незнакомы, скорее всего, это что-то крайне не хорошее, но интересное. Лес, стервец взломал же в прошлом году преподавательские архивы, за что едва не был отчислен, видимо кое-что все-таки успел сохранить для себя. Надо уберечь девочку, придётся проследить за этой парочкой. Но раньше-то она от него держалась на расстоянии, а сейчас не так активно его пинает, словно бы у них есть какая-то тайна… Тайна… Погруженный в свои рассуждения Ваня не заметил, как облокотился об один из декоративных камней по периметру фонтана и тот, не рассчитанный на такую нагрузку как задумчивый Ваня большой, упал, прямо на полу Ликиного сарафана. Девушка взвизгнула и непроизвольно вскочила, раздался треск тонкой ткани, часть сарафана осталась под камнем, обнажив талию и бедра, что-то блеснуло зеленым светом в темноте. Мгновение и вниз полетела гитара, Лес резко развернул девушку к себе и, стянув с себя рубашку, молниеносно повязал ее вокруг талии подруги и застегнул на пуговицы впереди. Получилась импровизированная юбка с рукавами вместо пояса.

Лика ошеломленно захлопала ресницами и растеряно протянула:

- Гитара, знаешь ли … Разбилась, видимо.

- Ваня, ну что ты за растяпа!- недовольно пробурчал Лес, поднимая остатки гитары.

- Это ты растяпа. Ты же гитару упустил!

- А ты камень на платье Лики сбросил.

- А ты бы не сидел впритык, камни бы и не падали.

- Да успокойтесь вы оба! Что произошло, то произошло, - Лика с трудом вытащила из-под, казалось бы, не очень тяжелого камешка, изрядный кусок ткани, который еще пару минут назад был частью ее одежды, - но повернувшись лицом к Лесу, вдруг прыснула со смеху, - Да, на легкоатлета ты не похож, товарищ студент.

- Да ладно, щеголяла бы в кружевных стрингах по Аммолиту, если бы не я. Может и не атлет, но силен другими знаниями, - отчаянно пытаясь напрягать бицепсы, парировал Лес.

- Ты смотри какой, даже белье заметил в доли секунды, - не преминула удивиться Эвклаз.

- Да мне вообще кажется, что Лес с Ваней сговорились и проделали эту штуку специально, откидывая волосы со лба, отметил Ваня маленький.

- Но-но, я в заговорах не участвую, - как можно более многозначительно отозвался Ваня большой, и, взяв Лику за руку, картинно поклонился, - уж простите меня, юная дева.

- Да ладно, наколдуем потом починку, все равно темно, - на удивление не рассердилась Лика,- Ну я уж дойду к себе в твоей рубашке, ладно? И - спасибо, - она кивнула Лесу и подошла к нему почти вплотную. От чего парень густо покраснел и мгновенно забыл все Ликины насмешки.- Спасибо,- уже шепотом прошептала Лика, так что ее волосы коснулись его шеи, - спасибо, что спрятал кинжал, а если будешь так рьяно разглядывать мое белье, - теперь ее губы уже касались его уха, от чего кровь висках застучала в висках все быстрее, - я заставлю тебя расхаживать в них по Аммолиту, прямо поверх павлиньего хвоста, договорились?

- Я понял, тигра, не сердись, - Лес явно не ожидал такого поворота. –Я же как лучше хотел…

- Я не знаю, о чем вы шептались,- хмыкнула Амина, - но что-то мне подсказывает, что сделал ты все правильно, вот только любоваться девичьим неглиже надо было молча.

- Я исправлюсь, честно, - картинно взмолился Лес, - Давайте порепетируем еще разок, я в этот раз промолчу.

- Ладно-ладно. Не могу на него сердится долго, - благодушно хмыкнула Лика. - Завтра много дел, айда по домам?

Все засобирались, и только Ваня большой приотстал размышляя. И простила Лика его слишком быстро, наобещал что-то девочке негодник. Ох и наворотит он неприятностей со своими запрещенными заклинаниями. Обязательно надо взять это дело под свой контроль, вот только справится ли он сам с Лесом? Может рассказать тезке, вместе-то они сила. И следить за Лесом будет сподручнее, по-очереди можно. «Решено», - подумал Ваня и окликнул товарища.

- Вань, разговор есть, секретный.

- О, иду. Что, что-то об истории происхождения Аммолита? Или новый способ лечения бородавок у лягушек? Какие еще у тебя могут быть секреты?- хмыкнул Ваня, но подошел к другу.

Амина уходя, глядя на них только покачала головой, - судя по виду - ребята задумали очередную проказу. Напросится что ли в приключения? Но потом, решив, что ей и того что есть пока хватит, поспешила догонять подругу. Песенная часть вечера на сегодня закончилась.


§§§


- Насыщенный выдался денек,- произнесла Амина, растягиваясь на кровати и задумчиво перебирая длинные волосы, то заплетая, то расплетая косу. Было уже далеко за полночь, когда они таки добрались до своей комнаты. И мелочи жизни, что от фонтана до комнаты идти пять минут медленным шагом и с перерывами на кофе. Но студенты максимально усложнили себе задачу, завернув по пути в парк на другом конце города, прокатившись на летяге, спугнув каких то прохожих световыми иллюзиями, которые почему то нужно было срочно сравнить. Зря, что ли они о них узнали с утра на занятиях? Короче, шли долго и весело, и, судя по всему, так было не последний раз...

- Угу,- кивнула головой Лика, забежавшая в комнату с зубной щеткой в зубах, и ища что-то в тумбочке. Количество косметических средств у нее здесь очень быстро стало аналогичным в родном мире, потому как организовать нужный лосьон или крем, преобразовав нечто ненужное, ей пока было проще, чем подобрать и научиться варганить это же, но из местных компонентов. Впрочем, пару тройку заклятий по маскировке и лечению мелких недостатков кожи она моментально разучила. Но, одно другому не мешало.

- Извини, что не пришла на занятие – подвернулось интереснейшее время провождение.

- Какое?- приподняв бровь, остановилась Лика на полпути в ванную.

- На колибри! С Мерабом.- Амина лучезарно улыбнулась – и я обзавелась новеньким украшением – продемонстрировала подруге браслет с тремя красивыми камнями.

- Я заметила, но при ребятах решила не приставать с вопросами. – кивнула Лика - Ща я зубы дочищу, и ты мне все расскажешь!

- Не, - я потом на очереди в ванную комнату!

- Амина! Ты смерти моей хочешь?

- Ага, от любопытства - рассмеялась Амина. – Ну, или можешь меня вперед пропустить - сделала она простодушное лицо.

- Еще чего! Что бы ты там два часа плавала, словно водяная кикимора? Этот номер не пройдет. Я как-нибудь постараюсь не умереть от любопытства, а ты постарайся опять куда-нибудь не ретироваться, пока я в ванной.

- Постараюсь…- рассмеялась Амина – и уже когда закрылась дверь за Ликой, тише добавила – Мераб вряд ли завернет в гости. Перевернувшись на живот, она задумчиво рассматривала браслет, перебирая сверкающие камни. Ярко синий камень нравился ей больше всех… Проведя по нему пальцами, Амина с улыбкой наблюдала, как синий цвет камня колыхнулся и на руке у нее снова оказался синий огонек-зверек. Весело запрыгав по рукам, он соскочил дальше и с азартом принялся изучать комнату. Не смотря на некоторые опасения Амины (все же девичья спальня не крепость какого-то там легендарного мага), мебель от этого огонька не норовила загореться. Вот и ладненько. Девушка, в первые моменты немного напряженно следившая за перемещениями своего питомца, заметно расслабилась. Зверек, смешно подпрыгивая, носился по комнате - кровать, стол, шкаф, дверь, и он уже скользнул в щель...

- А-а, черт! – послышался вопль Лики, звук чего-то упавшего, и она сама вся в пене ворвалась в комнату как разъярённо-возмущенная фурия.- Там мышь! Синяя! Наглая такая – ко мне в ванну чуть не прыгнула!

- Мышь?- Амина опешила.

- Да! Синяя! С пушистым хвостом! Или не мышь…

- А…

- Вот она! Черт! – Лика швырнула в синюю, словно полыхающую, белку первым, что подвернулось под руку – это оказалась ваза с подаренными Лесом цветами. Замысловатая конструкция просвистела в воздухе и, соприкоснувшись с белкой, просто испарилась, а зверек, полыхнул алым и рассержено повел пушистыми усами.

- Стой, Лика! Это мой зверек! Он хороший! - Амина прыгнула между своим питомцем, и Ликой, явно уже прикидывающей, чем еще более убийственным запустить в наглого грызуна.

- Твой? Ты уже и питомца завести успела? Когда?- остановилась Лика, переводя возмущенный взгляд на подругу.

- Ну, так получилось.

- Хоть бы предупредила!

- Я не успела.- Амина взяла зверька на руки, и снова синяя огненная белка тут же шустро поскакала ей на плечо, явственно показав язык Лике.

- Оно мне язык показало! Обалдеть, я прихожу домой в чужих рубашках вместо юбки, по дому скачут синие огненные белки, которых моя подруга без предупреждения заводит, я живу в городе, который парит над облаками, мне необходимо как-то вырулить проблемы с Милей, завтра на рассвете у меня тренировка с Барсом, и я пытаюсь скрыть ото всех наличие холодного оружия, которое появилось у меня сегодня днем, а так пустяки…Чего уж. Все нормально…- на одном дыхании выпалила Лика,- потом посмотрела на удивленную Амину и тихо-тихо добавила – пойду пену с себя смою все-таки.

- Погоди-погоди. Бог с ней с пеной, я тебя и без нее в душе выдела – отмахнулась от последних слов Амина и удивленно добавила - у тебя, я смотрю, тоже насыщенная жизнь. А я еще подумала, чего ты так благоволила Лесу, точнее его рубашке и что это сверкнуло у тебя под юбкой. Вроде в новой моде - носить драгоценностей под подолом, ты не замечена. Рассказывай.

- А вот и нет, я пойду пену с себя смою, пока меня не сожрала синяя мышь, а потом твоя очередь! Ты первая расскажи, я раньше начала от любопытства умирать.- выпалив фразу речитативом Лика в два прыжка достигла двери в ванную и замкнула ее изнутри, не менее быстрая Амина, могла попытаться ее догнать, но улыбнувшись лишь махнула рукой - быстрее домоется – быстрее все расскажет. Устроившись на кровати, она с улыбкой поглаживала удобно устроившегося на руке зверька, слыша как из-за плеска воды, скорее для проформы повизгивает Лика.

- Подумаешь – синяя белка-мышь в ванне. Ну, язык показывает, ну горит, ну из браслета выпрыгнула… Можно подумать – это повод для удивления. Правда – Огонек? - Амина повернулась к своему зверьку и, осторожно сняв его с руки, посадил на ладонь. Зверек смешно повел усами и, лукаво сверкнув глазками, спрятался снова в браслет. – Ну действительно, комнату изучил, Лику напугал – теперь можно и поспать. – Рассмеялась Амина.

- Смеешься? Добрая подружка, чуть до инфаркта не довела - Лика вышла из ванны в двух полотенцах на теле и на голове, и, усевшись на кровать, достала из шкафа кинжал. – Вот такую штуку я себе тут накалякала на досуге… И что-то мне подсказывает, что показывать ее всем подряд не стоит.

- Не кисло ты «калякаешь»! А змеюка – как живая! - восхитилась Амина, рассматривая кинжал и внимательно слушая рассказ подруги. Глаза то какие!

- И не бегает как твоя белка! – улыбнулась Лика.

- Да, встреть я такую живую в кровати – вопела бы громче тебя - рассмеялась Амина.- А это точно кинжал света? Чего на нем змея притаилась?

- Барс так сказал. Нет повода ему не верить.- Пожала плечами Лика. – Рассказывай давай, где тебя носило вместо лекции.

После обмена событиями прошедшего дня подруги на некоторое время замолкли, переваривая услышанное.

- Да, насыщенная однако жизнь у нас пошла. Стоило привыкнуть к занятием магией, как относительно нормальному факту, как условия задачи начали усложняться.

- Все правильно. Иначе было бы скучно.- улыбнулась Амина.

- Да ладно! – то ли возмутилась то ли рассмеялась Лика

– Нет, ну правда. Если ты начинаешь привыкать, значит тебе уже все не так интересно. Так что, завтра вместе спозаранку на тренировки?

- Ну да. Раз вопрос с тем, кто кого случайно может разбудить уже не стоит.

- Хорошо. Ладно, давай спать, а то еще пару часов и вопрос «будить?» – вообще стоять не будет, - вдруг рассмеялась Амина, взглянув на часы, которые она сама наколдовала. Местные жители время определяли по солнцу и очень точно, словно у них внутри встроенные хронометраж. Девчонки еще так не научились, и потому предпочитали обычный будильник, благо нашаманить его у них получилось, хоть и не с первой попытки.


***

На рассвете Лика быстро приняла душ, приготовила два ароматных крепких кофе с корицей и застыла перед шкафом с одеждой. Она понимала, что на занятия по боевым приемам нужно одеться удобно и легко, но в голову почему-то ничего не приходило. Наконец, махнув рукой, студентка принялась изобретать себе гардероб. Высокие плетеные сандалии на плоском ходу, короткая теннисная юбка с вшитыми в нее шортами и белая футболка-поло – должно быть легко и непринужденно, - подумала она. Достав из шкатулки недавно подаренную Лесом заколку в виде стрекозы с изумрудными крыльями, она немного поколебалась, но все же заколола ею пряди волос, которые возможно будут лесть в глаза. Да, отличная все же здесь традиция, дарить и носить настоящие драгоценности, чаще, чем бижутерию у них в мире. Даже представить трудно, сколько этакая красота, с натуральными изумрудами и алмазами, могла б стоить у нее дома. Подобную в подарок получить – по гроб жизни будешь обязана, а здесь – приятная, ни к чему не обязывающая безделушка. Драгоценные камни здесь добывали в достаточном количестве для того, чтоб носить их было едва ли не священной обязанностью населения, особенно женщин. Ведь кроме украшения эти кристаллы обладали замечательной возможностью быть хранителями и накопителями магической энергии.

- А ты, чего, не собираешься? Еще вздремнуть охота? Пошли уже, мне и так страшно идти на тренировку с оружием, - улыбнулась, оборачиваясь к подруге Лика. Но Амина, вопреки ее ожиданиям, уже сидела, одетая в своем едва ли не бессменном наряде для боевых упражнений, поджав под себя стройные ноги, и сладко зевала,

- Когда успела? - удивилась Лика.

- Только что - В ярких глазах сверкали задорные искорки любопытства. Она кивнула на Ликину тумбочку возле открытого окна. - Мне кажется, или ты не замечаешь чего-то? - Лика перевела озадаченный взгляд в указанном направлении. На тумбочке лежала средних размеров лазурного цвета коробка, украшенная серебряными вензелями и косоватым бантом.

Девушка с удивлением подошла к находке.

- Как она здесь очутилась? Не понятно…

- Может колибри какой залетный ? Мимо проходил, пролетал… По-моему, тебе пора уже привыкнуть к постоянным презентам, цветам и т.д. - хмыкнула Амина.

- Точно пора замки новые намагичить. Ходят по комнате все кому не лень… - пробормотала Лика, но подарок с любопытством открыла. На солнце сверкнуло серебром и знакомой зеленью, уже ставшей привычной Лике. Подарков оказалось даже два - плотного плетения серебряная цепочка с миниатюрным подвесом в точности повторяющим ее кинжал, и витой браслет в виде змеи, с изумрудным глазом. Эта змеюка могла с полным правом претендовать на роль сестры-близняшки той, которая украшала рукоятку кинжала света.

- Как красиво! - выдохнула Лика, - доставая нож и сравнивая его с украшениями. - Просто невероятно, - и с присущей ею практичностью добавила, - для комплекта не хватает сережек, между прочим.

- Узнаю тебя. Всегда найдешь недостатки в подарке, чтоб ухажер нос сильно не задирал. Зато со змеями у тебя теперь полный порядок - практически горгона. - рассмеялась Амина и добавила иронично, – а прикидывалась не любящей оружие. Ой, смотри – записка.

- Да, действительно, - Лика торопливо развернула миниатюрный конверт, лежащий под украшениями.

«Мне кажется, это твое. Нашел вечером на месте, где хранились ножны. Таких совпадений не бывает. На занятие не опаздывай, захвати Амину с Эвклаз, нечего им по кустам прятаться, пусть нормально тренируются, может мастер боевых искусств им что-нибудь полезное подскажет.

P.S. Да, сережек действительно не хватает, но видимо тебе придется добыть их самостоятельно. »

- Вот это да, - протянула Лика, - интересно, - а серьги должны быть в виде кинжалов или в виде змеи? А как думаешь, ничего, если я это все прям сейчас надену?

- Почему бы нет. Грех такую красоту не носить. А еще думаю, что нас с Эвклаз очень оперативно рассекретили, ну или она попросту проболталась - усмехнулась Амина.

Лика с удовольствием одела браслет и цепь с подвесом, повесила пояс с ножнами на талию, вложила в него кинжал. Амина полюбовавшись игрой света в украшениях подруги, подумала, что под такую красоту нужно как минимум вечернее платье и обувь на высоких каблуках, а не тренировочный прикид, но говорить ничего не стала. Лика и сама знает, просто, видимо, сказывается обаяние магического подарка. А уж магии в нем было… Светлой, густой как тягучий солнечный кисель. Интересная магия, очень созвучная с той, которая ощущалась в самой Лике. Прикольным украшениями подруга обзавелась, интересно кто это так лихо в ухажеры завернул? Но вместо озвучивания всех своих мыслей Амина задала только один вопрос.

- А куда свои украшения денешь?

- Гмм... Оставлю пока в тумбочке, я думаю, никто на них не покусится. С местной-то ювелиркой, мои маленькие золотые сережки с рубинчиками смотрятся откровенно сиротскими. О, ты уже полностью готова? Вот это скорость! – улыбнулась Лика, поворачиваясь от зеркала и обнаружив, что подруга стоит уже у порога нетерпеливо пританцовывая. Что-что, а ждать Аминка никогда не любила. - Даже обулась в это свое плетено-замысловатое недоразумение? - Загадочные босоножки на платформе, которые Амина недавно себе сваяла из какой-то болотной травы и коры пробкового дерева на одном практическим занятии Лику изрядно веселили. Как своим необычным видом (этакий туземно-экологичный стиль), так и длительностью их обувания. Но Амина почему-то к ним «прикипела».

- Сама ты недоразумение – показала ей язык Амина,- а это - шедевр обувного искусства!

- Угу, итальянские производители удавились бы от зависти. – фыркнула Лика, - В такое быстро упаковаться - это талант.

- А я вообще всесторонне одаренная личность - шутливо задрала нос подруга, но тут же не выдержала и рассмеялась. – Просто у меня гораздо проще проходит выбор одежды чем у тебя, и соответственно, на одевание тратиться то время, которое ты тратишь на прикидывание, что именно одеть, обуть и как это будет смотреться в итоге.

Лика уже открыла рот, чтобы прокомментировать, что и Амина могла бы и больше времени тратить на свой внешний вид, тогда была бы больше похожей на женщину, а не на сбежавшую из села дикарку, но в этот момент под окном раздался тихий свист. Подружки, высунув головы из окна, увидели стоящую внизу Эвклаз. Приветственно махнув ей рукой, мол, сейчас спускаемся, девчонки пошли на выход, но решительно открывшая дверь Лика неожиданно обнаружила в дверном проеме Леса с рюкзаком, из которого торчали рукописи и стрелы разной длины.

- Я тебя уже десять минут жду. Привет. О, Аминка с нами идет? И тебе привет. Ух ты, какая штука интересная, это прям гарнитур к кинжалу. А магии в нем сколько! Вот это да! Где взяла? Опять нарисовала, недолго думая? Какие замечательные у тебя способности! Может и мне что подобное на досуге накалякаешь?

- И тебе доброе утро, шило в перьях. Кто тебя учил болтать без умолку? Да еще и так громко, в такую рань, и под дверями девушек? - слегка остудила его пыл Амина.

- Да кто только не учил. Вот молчать точно никто не учил. Пойдем потихоньку, я сегодня трижды встретил Ваню большого в коридоре и один раз маленького, что же им не спится-то?

- Да? Любопытно, - задумчиво произнесла Амина, прикидывая кто и кому сегодня какую развлекуху устроит. Похоже, занятия удадутся на славу, и точно не по плану. Наивные они с Эвклаз были. В ранее утро, никого не будет… Все спят… Судя по собравшейся толпе – круче только в разгар дня, на центральной площади города было назначить «тайную « встречу. Для полного комплекта и правда только двух Вань не хватает и ну и пары десятков болельщиков.

Тихо переговариваясь, троица подошла к удивленной Эвклаз на пороге.

- Привет.- пожала плечами Амина.

- Что удивляешься? Доброе утро вообще-то, - хмыкнул Лес.

- Доброе-доброе. И почему мне кажется, что ситуация изменилась и на спарринг мы идем не вдвоем? - недоуменно протянула Эвклаз, - а рассмотрев экипировку Лики, шепотом продолжила, - Лика, у тебя появилось оружие, да еще и атрибутика к нему? – она не прикасаясь к кинжалу повертела ножны и восхищенно присвистнула. - Это же похоже на … кинжал Света! Его сила, как убивать, так и исцелять описана в учебниках, как что-то запредельное, невероятное. И подвес - как символ ответственности, браслет со змеей, как доказательство и символ мудрости, который замыкает на себе все светлое и доброе, ничего себе… Не хватает только сережек в форме круга с кинжалами внутри, которые должны символизировать мудрость и холодную голову, беспристрастность и объективность во всем. Они дают возможность всегда принять правильное и объективное решение.

- Обалдеть, да ты просто энциклопедия, Эвклаз, - удивилась Лика

- Нет, энциклопедию я взял с собой. - встрял Лес.

- Откуда у тебя все это? Это настоящее? Эти украшения вроде бы должны хранится у чародеек в храме…- продолжала Эвклаз, не сводя глаз с кинжала.

- Взяла поносить, мне кажется. А вот сережки никто мне не дал, а знаешь как хочется полноценный гарнитур? - попыталась отшутиться Лика, но поймав, ошеломленный взгляд девушки, кивнула, - Ладно, расскажу по дороге.

- Расскажи… Не, ну вы даете девчонки! Экипировку подбираете как на серьезную войну или конец света! Да вас каждую по отдельности расспрашивать и расспрашивать! И с пристрастием! И под конспект!

- Угу. А с тебя поход за информацией о ночных стражах - кивнула рассеянно головой Амина, вспомнив, что сегодня по плану еще поход в библиотеку и прикидывая как же вместить все имеющиеся на сегодня планы в обычный и довольно короткий день. А ведь он только начался и неожиданные корректировки никто не отменял.

- Нее, там ничего толкового на эту тему нет - авторитетно заявил Лес - Зайдешь ко мне на обратном пути - я тебе подходящую рукопись дам.

- Из запрещенных?- тут же оживилась Эвклаз. Она была тем еще любителем закопаться в горах информации, а тем более запретной.

- Не, просто интересная. – бесшабашно отмахнулся парень, - Брал у друга, для доклада. Хорошо написана, сразу видно из проверенных источников информация бралась, и в библиотеке такой точно нет.

- Класс. Зайду обязательно! Мне и простая будет кстати, главное, что б по сути. С запрещенными и неизвестными штуками я и без чужой помощи сталкиваюсь по два раза на дню - рассмеялась Амина.

- Отличное качество, как по мне - хмыкнул Лес.


Гомонящая троица, быстро достигла дальнего пруда в парке Академии магии и расположилась на лужайке. Лес начал доставать из рюкзака стрелы и арбалет, перемежая свои действия вздохами. Девочки разглядывали украшения друг друга, строя домыслы и догадки. Амина пару раз бросила заинтересованный взгляд в сторону густых деревьев слева от аллеи. Там определенно кто-то был, но угрозы как таковой она не чувствовала. Впрочем, она ее не чувствовала и в те два раза, когда ее на полном серьезе пытались сжить со свету. Начал срываться небольшой, едва ощутимый дождик, как вдруг Эвклаз подтолкнула девочек под руки,- Смотрите, в озере!

Пересекая водоем по диагонали, красиво и грациозно плыл белоснежный барс. Выйдя из воды и по-кошачьему отряхнулся, еще не приняв человеческий облик, он недовольно пробурчал, -

- Лес, ну сколько раз тебе говорить, стрелы носят в колчане, а не насыпом в рюкзаке. То же мне, снайпер.- И тут же без предисловия продолжил, - Доброе утро девочки, извините, что в таком виде, вы рановато пришли, я не успел принять душ, пришлось искупаться в пруду.

Барс отряхнулся еще раз и принял человеческий облик, и только струйки воды, стекающие по вискам, напоминали о его недавнем купании.

- А я не знала, что вы тоже перевоплощаетесь, как моя Лика- удивилась Амина.

- Что значит «твоя»? - тут же возмутился Лес. – Наша!

- Не, ну нашлись тут собственники. Вы еще подеритесь, деля меня. Документ сначала о праве собственности предъявите, а потом умничайте - хмыкнула иронично Лика.

- Да не вопрос! Ща, организу… – начал, было Лес, но увидев вопросительно изогнутую бровь Лики, недобрый прищур зеленых глаз, и мгновенно растерял всю браваду. – А я что? Я пошутил… Она первая начала…

- Ей, допустим, я подобную вольность прощаю, а ты то чего там магичить собрался?

- Видимо свидетельство о браке, - прыснула Амина.

- Я бы на его месте так не торопилась, не получив согласие «невесты»…- рассмеялась уже Эвклаз.

- Брейк, ребятки. У нас занятие, а не балаган. Мы вообще назначили тренировку на такое время, что б разобраться с кошачьей сущностью Лики и системой самоконтроля. А так как оказалось, мои перспективные ученицы тоже назначили тут занятие, я решил, почему бы не поучаствовать и в ней. Может, приступим? Если конечно вы не против, и не планируете и дальше делить Лику, рискуя получить раскаленного масла за шиворот, когда у нее иссякнет терпение - вопросительно поднял бровь тренер.

- Мы за тренировку - улыбнулась Эвклаз.

- Амина? - окликнул девушку Барс.

– А, да, секунду… - Амина повернувшись спиной к говорившим, внимательно смотрела на окраину аллеи, потом, хитро прищурившись, сложила руки лодочкой и дунула по направлению своего взгляда.

- Попались, шпионы.- еле сдерживает смех, констатировала она, под удивленные взгляды остальных.

Простенькое заклинание устремилось вперед, и, спустя мгновение, от дальних деревьев полетел в разные стороны мелкий пух, чем-то напоминающий отцветшие одуванчики и с истовым чиханием оттуда выскочили два Вани. Девушка, удовлетворенно хмыкнув, сложила руки на груди.

- Так вот почему они у меня под ногами болтались, - выругался Лес.

- Как интересно, у меня сегодня кружок самый перспективных учеников, - Барс кивнул головой на девушек, - и самых нерадивых, - кивок в сторону мальчишек. - Может, устроим для разминки спарринг, парни против представительниц мудрого пола? - продолжал рассуждать Барс, - девушки, так уж и быть, дадут вам фору.

- Я против спарринга! Я всегда за милых дам, - хитро подмигнул Лес и встал между Ликой и Аминой.

- Что здесь происходит, ребята, вы откуда тут?- наконец выдохнула удивившаяся Лика.

- Мы считаем необходимо идти к Бремору, или еще к кому, что бы пресечь заговор и сотворение запрещенных заклинаний, - басовито начал Ваня большой. Ни дать ни взять – проповедь по интонации. Амина так и ждала в конце фразы певучее - «аллилуйя».

- Кинжал света, - тихо сказал Ваня маленький, рассмотрев, что висит на поясе Лики, и попытался пнуть товарища под ребро.

- Даже если в этом деле замешан преподаватель, такие действия все равно необходимо согласовывать…

- Посмотри на кинжал, сопоставь со своими «горящими письменами» и помолчи. С нас же потом вся академия смеяться будет! Раскрыли заговор, блин… Простите, мастер, - Ваня поклонился Барсу, - И вы девочки не сердитесь, этот обалдуй решил, что Лес втягивает Лику в нехорошие дела, ну и организовал акцию по ее спасению.

- А передо мной не надо извиниться, вы же меня подозревали?- возмутился Лес.

- Ну, с тобой, в качестве извинений, я могу посоревноваться в метании дисков или в стрельбе из арбалета,- поигрывая мышцами и расправляя затекшие плечи, усмехнулся Ваня маленький. Карие глаза смотрели на Леса холодно и насмешливо.

- Чепуха какая-то, мужчина силен не только этим, но и интеллектом! Хотя, если ты так хочешь соревнований, мы можем посоревноваться в метании горящих алмазов!

- Я не взламывал преподавательских архивов, поэтому – не можем, - сверкнул сердито глазами Ваня.

- Да что с вами, ребят? Это же недоразумение, все ведь в порядке, - стала между ребятами Лика.

- Да уж, крякнул ошеломленный Ваня большой.

- Ну, дело собственно в том, что Лика поставила в известность о своем оружии далеко не всех, и наш маленький Ваня не хочет пасти задних, так как узнал один из последних. Ему обидно и он пытается восстановить справедливость, как умеет, зная, что Лес откровенно не силен в метании дисков, например, - мягко закончила Эвклаз.

- Да, то есть нет, - ответил, немного смутившись, Ваня.

- Нет. То есть, почему нет? - отозвался Ваня большой.

- Люди не обижайтесь, я ничего толком не знала об этом кинжале.

- Она его исключительно по незнанию нарисовала, а оставила в качестве симпатичного украшения – хихикнула Амина.

- Честно, ребята! Амина, ты мне так не помогаешь!- шикнула она на подругу - Мне энциклопедическую справку о нем только Эвклаз с утра дала. Я боюсь, что не совладаю с таким серьезным оружием, а тут еще это тигриная особенность. Я ведь никому из вас плохо не сделала.

- Ну вот, все выяснили, - вступил в беседу Барс, - Помиритесь по ходу. Для разминки - два круга вокруг озера бегом. По дороге и обсудите все, потом вольный спарринг, потом парный спарринг у всех, у Лики парный в двух ипостасях, до полного самоконтроля вряд ли получится, но будем стараться. Вперед.

- А как же ответы на мои вопросы? - робко вставила Лика, непроизвольно коснувшись браслета.

- После тренировки, все что могу - расскажу, будет маленькое совещание,- усмехнулся Барс, - вижу, ты приняла части кинжала,- кивая на браслет Лики.

- Да, спасибо, это так неожиданно и удивительно.

- Так это ваш подарок? – удивилась Амина.

- Не подарок. Это не неожиданно, это выбор иной силы, неподвластный нам, я как хранитель, всего лишь передаю информацию, знания, умения, защиту. Когда могу. - Он бросил странный взгляд на Амину - Это очень мудрая и серьезная защита, практически всеобъемлющая. Тут не хватает только сережек, как ты верно заметила. И ты должна всегда быть внимательна – в любых делах тебе требуется объективность и холодный разум. Покуда сила кинжала не дает тебе эту третью, окончательную часть.

- Ну вот, значит кинжал считает меня безголовой, - хмыкнула Лика.

- Нет, тогда бы он не выбрал тебя. А он выбрал. Просто ты юная и тебе необходим контроль. Браслет и подвес дали тебе очень многое, последний элемент, возможно, придётся заслужить. – И сменив тон, громко продолжил, - Чего стоим, вперед вокруг пруда! Ваня не отставать!

Амина с Ликой рванули стрелой за стартовавшим как ракета Ваней маленьким. За ними дыша в затылок, бежала Эвклаз, потом Лес чертыхаясь и явно не пребывая в восторге от данной физкультурной разминки, и последним бежал Ваня большой. Бег - это было явно не его.

Барс гонял их долго и вдумчиво. Особенно интересным смотрелся поединок преподавателя и Лики. Мастер, неожиданно подхватив ставшую в показанную ей боевую стойку Лику и подбросив ее вверх - еле увернулся он сменившей, от такого оригинального приема, ипостась Лики. И вот уже полосатая тигрица азартно гоняется за белоснежным барсом по поляне. Впрочем, неопытность сказывалась. После третьего незапланированного купания в пруду Лика встала, рассерженно отряхнулась и, приняв свой обычный облик, сосредоточенно следила за перемещениями моментально превратившегося в человека Барса.

- Вот, правильно. Сосредоточься. Принимай облик в прыжке – так более эффективно. Напутствовал ее Барс и, внезапно кинувшись вперед, скрутил не успевшую за его стремительностью Лику.

- Я не успеваю! – фыркнула Лика прижатая к земле. Смена облика не помогла ей сбросить соперника.

- Научишься. Главное есть стремление и задатки. А техника – дело хорошее, но порой далеко не главное. На сегодня хватит. Все свободны. Ваня, можешь идти залечивать порезы от катаны. Да, Амина пару раз ты его таки достала, пусть не прикидывается великим профи. Амина удивленно повернулась к Ване. Она-то синяки которые ей Ваня щадя ставил, каждый раз, в последний момент, поворачивая саблю плашмя, перестала считать на втором десятке.

- Да? Правда?

- Есть немного. Ты молодец. Нападаешь почти профессионально, еще бы так защищаться научилась - обезоруживающе улыбнулся парень.

- Лес, собирай стрелы. Ты Эвклаз проиграл по всем статьям.- Подвел итоги Барс.

- Ну и ладно. Мне проще портал рассчитать в Пустошь, чем эту амазонку укатать - отмахнулся Лес.

- Договорились. На практику в конце года туда вас вместе и направим – попрактикуетесь комбинировать ваши умения.- рассмеялся мастер.

- А может не надо? - протянул явно не восхищенный такой перспективой Лес, впрочем, Эвклаз довольной тоже не выглядела.

- Ладно, посмотрим. – улыбнулся ободряюще преподаватель, - Жду вас всех завтра здесь же в это же время.

- До завтра.- разноголосым хором ответили явно счастливые окончанием тренировки студенты и поспешили ретироваться.

Провожая взглядом уходящих, весело гомонящих ребят Барс уселся на траву и задумчиво пробормотал.

- Какая же нам угроза светит, что такие силы вступают в игру? - и поймал озабоченный взгляд неожиданно обернувшейся Амины. Услышать его девушка не должна была, не могла, но было что-то в ее взгляде, что говорило о обратном. Барс озадаченно нахмурился. Бремор его недавно только успокоил, аргументированно убедив, что пробуждение катаны Сигрид - это вполне ожидаемо. Что он все контролирует и неприятных неожиданностей быть не должно. А теперь вот кинжал света. Впрочем, появление последнего было хоть и неожиданным, но очень даже обнадеживающим событием. Сама Лика была путешественницей, сильным откровенно светлым магом, а с этой атрибутикой могла стать сильнейшей, перещеголяв в перспективе и Сапфир. Так что, кто б и что там не придумывал про грядущий конец света, на их стороне окажется отличный союзник.


§§§


- Браслет и подвес? Серьезно? – седовласый мужчина появился прямо из воздуха перед светловолосой женщиной стоящей на открытой площадке высокого здания.

- Здравствуй, Святослав. Рада тебя видеть. – привычно улыбнулась ему она, поправив выбившуюся из прически прядь.

- Ты считаешь, она готова? Готова носить артефакты принадлежащие тебе?

- Кинжал ее выбрал. А от меня, помнится, ушел много лет назад. - пожала плечами его собеседница.

- Ты его сама отпустила, да и сам по себе, он не так ценен.

- Это оружие. Его нужно было хоть как то уравновесить.

- Ты оставляешь себя без защиты! И серьги ей также принесешь на блюдечке с голубой каемочкой?

- Нет, их она должна сама добыть. Возможность будет, и не одна.

- Она юна! Сколько ей лет? 16? 17?

- 18. Но вспомни, сколько мне было, когда я появилась в этом мире? По нашим меркам.

- Но то ты!

- Я была наивной, азартной девочкой. У меня не было ее стойкости, ее юмора, ее способности справляться с неожиданностями и организовывать мир вокруг себя под себя…

- У тебя было кое-что другое…

- Но сейчас нужно не это…

- А если она не справится? Не найдет нужный баланс и компромисс? Что тогда? Все зря?

- Силы уже проснулись. И их движение началось…

- Ты не ответила на вопрос.

- Святослав, ты ведь хорошо знаешь историю, и не только этого мира. Зачем просишь меня повторять прописные истины?

- Хочу удостовериться, что и ты их помнишь.

- Помню…

- Твоя жертвенность меня всегда поражала…- он печально покачал головой, глядя как женщина задумчиво перебирает драгоценные камни-подвески на браслете.

- Да, неудобное качество. Самой надоело. - грустно улыбнулась женщина и взмахом руки развеяла образ мужчины, – но кто бы говорил…


Глава 7

§§§

Амина с задумчивым видом бродила по улочкам города, рассматривая прохожих, дома и растения. Эти короткие прогулки между занятиями и временем на самоподготовку, уже вошли у нее в привычку. Они помогали «устаканить» полученную лавину информации, успокоится, помечтать, да и просто лишний раз прикоснуться босыми ногами к теплым камням улиц летающего чудо-города. А еще это отвлекало от смутной тревоги, поселившейся в душе в последнее время. Что конкретно было тому причиной, она толком не понимала и это изрядно раздражало. Учеба шла отлично, занятия по боевым искусствам начали приносить свои плоды и Амина уже могла худо-бедно отбиться, не от Барса конечно, но например, от Вани или Эвклаз вполне. Причем амазонку явно изумляли ее скромные, но вполне приличные для такого срока обучения, успехи. Вот бы еще Мераба как-то поймать для подобного спарринга… Но как раз этот тип словно сквозь землю провалился. Жаль. Интересный все-таки парень. Ну да Бог с ним. Общение с новыми друзьями и знакомыми было замечательным, занимательным и веселым. Убить Амину еще раз никто не пытался – что не могло не радовать. Вот правда, они с Ликой как магниты начали притягивать древнее магическое оружие и артефакты этого мира…. Может в этом проблема? Может это так ее смущает? Восторг в глазах друзей это конечно круто, но что последует потом? Ведь если есть ружье, значит, когда то оно выстрелит. Вряд ли Судьба подарила ей катану исключительно, чтоб получать щадящие синяки от Бремора, а Лике набор украшений в комплекте с ножом – чтоб поразить Леса и компанию… А может так и есть? Хотели чудес - получайте? Было бы отлично…

Девушка перевела взгляд на бесконечное золотое песчаное море, раскинувшееся вокруг реки, над которой сегодня парил Аммолит, и улыбнулась, неожиданно осознав, что чувствует себя как на подарочном круизном лайнере – ничего не делаешь, а мир услужливо предоставляет тебе как невероятные подарки, так и возможность любоваться его неописуемым разнообразием. Усевшись на самом крае острова, в буйных зарослях цветущего вьющегося растения у стены какого-то дома, девушка зачарованно следила за полетом колибри в бездонном небе, когда кто-то к ней подошел. Обернувшись, она с удивлением обнаружила рядом Ника – студента воодушевленно рассказавшего ей о катане великой Сигрид. И вроде легенда была красивая (что-то про женщину-воина, которых так обожала Амина), но парень ее как-то так заумно-нудно рассказывал, что ни черта толком не запомнилось. В одно ухо влетело в другое вылетело. Короче не скальд он, совсем не скальд. Умеет простое так подать, что не всякое сложное так выглядит.

- Привет, Ник. А ты здесь какими судьбами?

- Привет. Да вот… Поговорить хотел… - парень аккуратно присел рядом, словно ожидая, что она его прогонит.

- В смысле? Ты меня специально искал?

- Ну… Да… Тебя же просто так, случайно, не поймаешь… Шел за тобой.- парень смущенно пожал плечами.

- Так я уже с час гуляю, если не больше! – удивилась Амина – Что же ты все это время следом ходил?

- Да...- внимательные карие глаза смотрели неожиданно восхищенно-доверчиво, и от этого взгляда она чувствовала себя как-то неуютно. Словно ее перепутали с кем-то, и надо срочно данный факт исправить, пока поздно не стало.

- Ну ты даешь!

- Просто у тебя был такой загадочный вид… Я хотел сразу догнать у академии, и почти догнал, практически за спиной шел, но ты меня в упор не видела. Я думал специально, и отстал…

- Какая я оказывается невнимательная - удивилась девушка. - Ну ладно, учту. Рассказывай, что хотел.

- Да… Хотел пригласить тебя встретить первый рассвет у моря и прогуляться по морскому побережью.

- Рассвет у моря? По побережью? А где здесь море? Неужели где-то в пределах города еще и море спрятаться умудрилось?

- Нет, конечно. Не в городе. Но завтра ночью мы прилетим к Южному морю. А это зрелище стоит того, чтоб его увидеть, даже если ты уже видел все чудеса этого мира.

- А-а-а… А без приглашения на просмотр моря, что - не пускают?

- Пускают, конечно, просто я знаю лучшую точку наблюдения!

- Даже так? Ну ладно, я согласна. Подругу с собой взять можно?

- Лику? А может без нее?

- Почему?

- Ну…Там недостаточно места для троих.

- Хм… Ладно. – Амина с сожалением кивнула, неожиданно и с удивлением поняв, что Лика почему-то не нравится Нику.

- Тогда до встречи завтра вечером? Я тебя буду ждать у входа в общежитие.

- А ты не там живешь?

- Нет. Я местный, уроженец Аммолита.

- А-а. То-то я тебя в общаге ни разу не видела. Ну ладно, заходи. Посмотрим, что там за фантастическое зрелище - улыбнулась Амина. Это откровенно смахивало на завуалированное свидание, и похоже именно им и являлось. Амина не могла сказать, что парень ей прям так уж понравился – интересный, много знает. Можно было дать ему шанс. Да и любопытно было – со свиданиями в этом мире у нее еще как-то не складывалось. Загадочные похождения Мераба, под эту категорию точно не подходили, а другие претенденты как-то сами собой отсеивались на этапе заинтересованных взглядов. Амине достаточно было сделать наивный вид и откровенно - показательно порадоваться, что парень «только друг» и ничего больше. Пока попадались очень понятливые ребята, схватывали на лету. Посмотрим, что Ник интересного расскажет, чем попытается ее поразить. Интересно, наверное, влюбится в кого-то. Пока ее эта участь миновала, а так любопытно!


§§§


-И что? Ты просто отошьешь парня? Он же явно запал на тебя. – удивленно спросила Лика, листающую конспект Амину. Они недавно пришли с занятий и после обеда пытались настроиться на учебный лад. Мышцы ныли после очередной утренней тренировки с Барсом, в голове была каша из услышанного на лекциях… Короче, учиться, мягко говоря, не хотелось, но и прийти на занятие завтра к Никитичу неподготовленной не стоило рисковать. Последний раз уже Амина пыталась приручить какой-то аналог местной крапивы с ножками. Не совсем удачно, перепутала одно слово в заклинании и уже почти уснувшее зеленое чудо, радостно кинулась ее обнимать. Как итог – мелкие, но жутко противные ожоги, потом залечивала нерадивой студентке лекарь академии минут сорок. Нет, ее даже похвалили, что она смогла разбудить в строптивом растении столь нежные эмоции, но от этого ж не легче.

-Вот именно потому я и не хочу с ним связываться, хоть зрелище на рассвете было выше всяких похвал - подняла голову Амина.

Пару дней назад утро, которое она встретила на крыше дома Ника, было и правда запоминающимся. Ночь, освещенная вдалеке розовым сиянием, которое она изначально приняла за рассвет, а на самом деле это было показавшееся на горизонте море. Розовое, светящееся и переливающееся всеми цветами радуги! Казалось, это не солнце всходит над морем, а море концентрируется в одной точке над горизонтом и превращается в солнце. И Ник, в этот момент тоном лектора рассказывающий о том, что большинство домов Аммолита выстроены из ракушечника Южного моря, что он обладает удивительными свойствами, невероятно крепок, поддерживает стабильную температуру и т.д. и т.п.…. Интересная конечно информация, но в тот момент ему бы просто помолчать… Хороший парень он, но не ее. Точно не ее. Такие вещи Амина обычно ощущала быстро, после первого же свидания, если и на него решилась пойти, и дальше вопрос закрывала раз и навсегда.

- Потому, что он запал?

- Да. Нельзя давать ложную надежду, если точно знаешь, что не оправдаешь ее.

- Ну ты изверг. Ты же его обижаешь!

- Лучше я лишний раз обижу, чем переломаю человеку всю судьбу напрасной надеждой. Лучше один резкий удар под дых чем, длительное садистское мучение.

- По-моему ты не права. А вдруг ты ошибаешься? Вдруг не рассмотрела, не оценила?

- Я так чувствую, и считаю правильным доверять интуиции в этом вопросе. Или лучше как ты, позволять лететь парням как мотылькам на свет и стучаться лбом о прозрачный, но от этого еще более обидный, барьер? А в процессе полета еще и показательные соревнования устраивать…

- Прям там лететь… Тебя послушать, так завидные женихи прям пачками у моих ног валяются.

- Ну, пачками не пачками, но считаем навскидку: Лес, Вани- два штуки, Барс, этот мальчик с соседней группы, белобрысенький такой, который во-он тот букетик приволок, второй, смуглый, который тебе пакет яблок где-то раздобыл…

- Не, ну за яблоки я его была готова практически расцеловать! – рассмеялась Лика, – они, хоть тресни, у меня не хотят появляться! Кофе, косметика, шоколад – на раз, а яблоки хоть плачь! Но это не повод его в ухажеры записывать!

- Ага, это он так, просто мимо шел с мешком яблок, как заяц из мультика и всех угощал…

- А может и так, я не уточняла. И вообще… Ты преувеличиваешь! Причем тут Вани? Особенно большой?! А Барса ты вообще приплела с какого перепугу?

- А то я не вижу, как они все на тебя смотрят. Как коты на сметану. Просто, видимо, не рискуют пока открыто сказать. Может Леса щадят, а может просто наблюдают за первопроходцем, насколько быстро он обломает зубы. И уже с учетом его печального опыта будут продумывать стратегию.

- Ну ты загнула, мать… - протянула возмущенно Лика и случайно уронила лепесток сарлении, который перед этим заговаривала – вспышка, громкий хлопок и вся комната в копоти, включая девушек.- Твою же…!

- Чур, в этот раз убираю не я!- тут же сориентировалась Амина. Я еще морально не отошла от того зеленого слизняка, которого мы с тобой вчера нашаманили, и не удержали в контуре.

- Тогда ты была виновата!

- Та кто ж спорит…

- И в этот раз!

- Не-е, номер не пройдет…- сделала преувеличенно перепуганные глаза Амина, запрыгивая на подоконник, а оттуда, выпрыгивая в окно, на очень кстати показавшуюся спину пролетающей мимо колибри. Ошалевшие от такой «радости» как птица, так и ее наездник, резким креном ушли вправо, так что их неожиданная дополнительная нагрузка не удержалась на ногах, и полетела кубарем, лишь в последний момент успев ухватится рукой за стремя.

- Амина! – послышалось разъярённо- возмущенное из окна.

- Ходу, ходу! - крикнула она ошарашенному парню, который пытался ее удержать,- Пока под горячую руку не попали!- но птичка уже сама, не дожидаясь команд, стремительно удалялась от окна, из которого в прямом смысле летели золотистые молнии

- Что б тебя! Ты с ума сошла так меня пугать! Вернешься, прибью! - бушевала Лика.

- Тогда я, пожалуй, не буду спешить!- рассмеялась беглянка, оказываясь таки на спине птицы за спиной наездника.- Привет! Извини за беспокойство. Я буду очень благодарна, если ты меня выбросишь на ближайшей крыше.- протараторила она, провожая глазами скрывшееся за кронами деревьев окно их с подругой комнаты. Лика, в отличие от Амины, решила не пугать народ видом закопченного чучела.

-Ты же подруге обещала не спешить,- хмыкнул «счастливчик», повернув голову в пол оборота.

-Эм… А с тебя еще не хватит неожиданностей? Свалившееся на голову страшидло в саже, это вроде не предел мечтаний нормальных людей.

- Что ты! Не каждый день на голову красивые девушки падают.

- Где ты там красоту под слоем копоти рассмотрел?- откровенно удивилась Амина.

- Нащупал, пока тебя в седло втаскивал. – хмыкнул парень.

- Черт…

- Я конечно в курсе, что летать под окнами магической Академии не рекомендуется, но теперь хоть понимаю, почему и буду проделывать это почаще! Такие возможности!

- Замечательно… - закатила глаза девушка, и, посмотрев на стремительно удаляющийся город, спросила. - Так куда мы на радостях летим?

- На побережье естественно. Хочу под шум волн рассмотреть неожиданную добычу.

- Я бы на твоем месте не обольщалась на тему «добычи».

- Ну, хоть какую-то компенсацию за неожиданное потрясения я заслужил?

- Хм. И что ты ожидаешь в качестве компенсации? - уже откровенно веселилась Амина. Парень был на удивление приятен в общении, не смотря на явные, хоть и шутливые, подкаты. Не многим удается это комбинировать.

- Приятный и интересный вечер у моря.

- У моря может быть, а с остальным – как получится.- рассмеялась девушка.

Приземлившись через некоторое время на пустынное, укрытое галькой побережье, Амина проворно спрыгнула с колибри и с любопытством уставилась на доставившего ее парня. Нужно же рассмотреть неожиданного таксиста. Хм, а ничего так экземплярчик… Высокий, улыбчивый, русоволосый и зеленоглазый (очередной!), парень, спрыгнув за ней на камни, также с любопытством ее рассматривал. Видимо «знакомства на ощупь» было таки недостаточно. Птица с укором покосилась на наездников и, встряхнувшись, неспешно пошла к кромке розовой воды.

- Цимик – протянул руку парень, явно удовлетворенный результатом взаимного осмотра.

- Амина,- пожала ее девушка, порадовавшись, что магическая копоть на диво устойчива и не вымазывает все, с чем впоследствии соприкасается.

- Пошли, пройдемся и ты мне расскажешь, от какой страшной угрозы ты сиганула в окно, рискуя свернуть шею, и перепугала мою Кроху.

- Вот что мне нравится, так это как названия ваших птичек, так и их имена. Кроха? Серьезно? Вот что в ней крохотного? - Амина демонстративно махнула рукой в сторону отнюдь не маленькой птицы, увлеченно купающейся в море неподалеку, так что брызги летели метров на тридцать вокруг. - Красоты, грации, благородства, да - вагон и маленькая тележка, но крохотности…

- Когда мне ее подарили, она была птенцом. Маленьким, пушистым, смешно топающим на неуверенных лапках. - улыбнулся обезоруживающе парень.- И она была такая кроха…

- А-а-а… Тогда ладно. – кивнула Амина. Маленьких колибри ей пока видеть не приходилось, но почему то словам Цимика она поверила сразу и безоговорочно.

- Так от чего ты спасалась?

- О, от милейшего человека, которого немножко довела до белого каления – развела руками она и, снова посмотрев на ладошки в копоти, добавила.- предлагаю сначала скупаться, а потом разговаривать. А то вид у меня наверняка фантастический. А так может хоть что-то отмою и на человека стану похожа.

- Ага, сейчас ты словно из печной трубы земель Рахх вылезла.- рассмеялся парень. – Вся в саже и копоти… Сарления?

- Она, родимая. Неудачно отвлекла соседку по комнате.

- И сбежала от уборки?- понимающе протянул Цимик,- понимаю. Эта зараза белой магией не удаляется, приходится по старинке - щеткой и водой.

-Да? Значит, Лика меня точно убьет…- протянула Амина

- Сочувствую. Сам проверял. Братец как-то подставил. Два дня убил на то, чтоб привести комнату в порядок- рассмеялся парень.

- Жуть. Пора думать, где перекантоваться неделю - сокрушенно вздохнула Амина, заходя в теплую воду и тут же напрочь забывая о проблемах. Море было восхитительно! Тихое, теплое, невероятно прозрачное и богатое разноцветными любопытными рыбами. А вся сажа исчезала, стоило ей только соприкоснуться с водой! Амина нырнула не раздеваясь, купальника под рукой почему-то не оказалось, а море - это была всегда ее слабость. Не смотря на то, что они у моря висят уже неделю, за плотным графиком учебы она до него еще ни разу не добиралась! За время обучения в Аммолите с нее уже успел «слинять» загар, возможности его обновить не подворачивалось, и теперь она была непривычно белая, что заметила только сейчас. Или это вода нового моря так кожу отбеливала? Но подобные мелочи не могут отвлекать, когда рядом такая красота. Под водой все было таким сказочно-розовым, да еще и эти рыбы всех цветов радуги, за которыми стоило погоняться, просто чтоб поближе рассмотреть… И как она могла не добраться до моря!?? Это вообще на нее непохоже.

Спустя некоторое время, после того как внеплановые пляжники наплавались и нанырялись вдоволь, сидя у самого обычного костра, Амина с удовольствием вдыхала аромат жареной рыбы, которую успел ловко выловить Цимик и тут же устроить импровизированный пикник. Чем изрядно удивил Амину – на вид парень ну никак не тянул на прожженного любителя лагерей выживания. Скорей уж какой-то аристократ. то ли аристократы здесь такие, то ли она просто ошиблась. Цимик оказался веселым, компанейским и без навязчивых «поползновений», которых немного опасалась Амина. Его, похоже, просто изрядно развлек подобный способ знакомства. Парень учился тоже в Академии только на курс старше, и сегодня как раз залетал к другу в общагу. Короче отличный оказался парень – если б не такой смазливый, Амина б даже на него глаз положила. Но мальчик был слишком красив, той красотой, которая заставляет смотреть на человека как на картинку, а не искать внутренний свет. С такими замечательно общаться, но не более.

- Эх, сюда бы Лику… – с сожалением протянула Амина, понимая, что подруге такое времяпровождение тоже б понравилось. Учеба магии это конечно классно, но все равно учеба, и конкуренцию с морским пляжем явно не выдержит.

- Лика эта та, которую ты оставила комнату убирать?

-Угу…

- Так в чем проблема. Хочешь, доставлю? Или комнату пусть сначала в приличный вид приведет?

- Да черт с ним, с тем видом. Друзей будет чем пугать - отмахнулась Амина - А ты можешь ее привезти?

- Да запросто!

- Было б классно!

- Ладно, сейчас сгоняю. Подождешь?

- Естественно!

- А она меня молнией не шандарахнет?- уже поправляя снаряжение колибри, с улыбкой уточнил парень.

- Не. Ты ей скажи, что предоставишь возможность добраться до моей искупанной шкурки, и она все их сохранит для меня. - рассмеялась Амина.

- Ну ладно. Я быстро. Но рыбу переворачивай, что б не сгорела!

- Договорились!

Цимик в одних бриджах с мокрыми волосами, запрыгнул на колибри и за пару секунд скрылся из виду.


***

В душе весело журчала вода, Лика истово мылила себя розовой пушистой мочалкой.

- Конечно, это не рационально – вымыться самой, потом вымыть комнату, - опять запачкаться, потом снова мыться, но оставаться грязной и пахнущей гарью - совсем не хочется. За такими рассуждениями сквозь шум воды она услышала настойчивый стук в дверь. – Не может быть, что бы Амина вернулась! Я бы на ее месте отсиделась где-то, - усмехнулась своим мыслям девушка, - бережно, но молниеносно надела браслет на руку, поправила украшение на шее, и, завернувшись в розовое пушистое полотенце и чудом оставшиеся чистыми розовые пушистые тапочки с помпонами, пошла открывать.

-Да, нет, о чем это я, чего бы Амина стучала в собственную дверь, опять Лес, наверное, прибежал, ну ничего, сейчас он увидит грязищу в комнате и трусливо сбежит. Не дам ему это сделать, - хмыкнула она в унисон своим мыслям, приоткрыла дверь, шмыгнула в щелку и закрыла ее следом. На пороге стояли два Вани с букетиком цветов чем-то похожих на колокольчики

- Привет мальчики, - ласково пропела Лика, - в глазах ее сверкнули хитрые огоньки.

- Мы вот, - начал, было, Ваня большой.

- Мы решили извиниться, что заподозрили Вас с Лесом в запрещенных делах, - подхватил Ваня маленький.

- И следили, - брякнул Ваня большой и протянул букет с колокольчиками Лике. Самое удивительное, что колокольчики зазвенели, да так звонко и пронзительно, что Лика расхохоталась, - в унисон серебряным переливом колокольчиков зазвучал и девичий смех.

- Красиво, - протянул Ваня маленький.

- А ты не пялься, - огрызнулся Ваня большой.

- Ой, а я же только из душа, простите мальчики, - Лика развернулась, намереваясь уйти.

- А что ты душ принимаешь среди бела дня? - поинтересовался Ваня большой

- Да так, у меня одна проблема, но вы, скорее всего – не сможете помочь.

- Это еще почему?

- Дай нам шанс и мы справимся!

- Да мы вообще решим ее без тебя, - вторили друг другу Вани.

- Правда?

- Ну конечно! Показывай в чем твоя проблема!

Лика вздохнула и подчеркнуто нехотя произнесла

- Ну, если вы настаиваете, - глаза ее откровенно смеялись.

- Да-да, настаиваем, - кивнул Ваня большой.

- Тогда прошу, - Лика открыла двери, предъявив им последствия своей оплошности, - это надо всего лишь отмыть. Магия не помогает, – если я правильно поняла из сегодняшней лекции, но вы же справитесь сами, без меня? Вы же настаивали, хотя мне, безусловно, неудобно и если вы берете свои слова назад, отказываетесь от них…- Лика многозначительно замолчала.

- Нет- нет, мы не отказываемся, - сквозь зубы протянул Ваня маленький.

- Конечно, мы же держим свое слово, - недовольно буркнул Ваня большой, явно сожалея, но не признаваться же в этом.

Тут, в и без того темной от пепла комнате, стало еще темнее, так как оконный проем загородил наездник на вцепившейся в кладку внешней стены когтями колибри.

-Привет, я Цимик, Амина на пляже заскучала, отправила меня в качестве почтового сокола за тобой, - подмигнул парень

- На пляже? - ничуть не смутившись, отреагировала Лика, - я слегка не одета, дай мне две минуты?

- Договорились, жду, - усмехнулся парень, разглядывая покрытую пеплом обстановку комнаты.- А тут уютненько… Было, - хмыкнул он, кивнув убегающей в ванную Лике.

-Так бери вместе с нами тряпку и воду и тут быстрее станет уютненько опять, - рявкнул побагровевший Ваня большой. Ваня маленький тем временем сбросил футболку и принялся оглядывать фронт работы.

- Нет, нет – я специализируюсь по похищению девиц, а не по уборке их помещений, - рассмеялся Цимик.

- По похищению?- удивился Ваня маленький.

- Да, часик назад украл отсюда Амину, сейчас за Ликой приехал.

- А чего они разве вместе на колибри не вместятся? Они девушки миниатюрные. Зачем их по очереди перемещать? - недоуменно протянул Ваня большой.

- А это он намекает, что девушки к нему в очереди просто стоят… Дай-ка я ему двину как следует,- поигрывая мышцами, вышел вперед Ваня маленький. – Да кладку нашей общаги его птичка портит…

- Ну не могла же птичка зависнуть в воздухе – пожал плечами Цимик, лучезарно-сочувственно улыбнувшись.- да и подправить ее пара минут опытному магу. Или вы не такие?

- Ну мальчики, не ругайтесь, что вы, в самом деле, - между ними появилась Лика в белом купальнике и в парео, завязанным на манер сарафана, на этом фоне несколько удивительно выглядел кинжал на бедре, но расстаться с ним она почему-то не захотела. - Вы ж мои спасители, - продолжала она, - что бы я без вас делала, спасибо вам мои хорошие. О, Амина то без купальника полетела,- перескочила Лика на другую тему, и, нагнувшись к шкафу Амины, достала пакет с лазурного цвета бикини и лифом добавила, - этот я думаю, подойдет,- послала парням воздушный поцелуй и схватила Цимика, уже стоявшего на подоконнике за руку.

-Давай быстрее, а то они передумают и заставят меня тут все отмывать, - уже на лету прыснула со смеху, все время еле сдерживающая себя Лика.

- Или кинутся со мной драться, - кивнул Цимик со смехом, - Ловко ты их укатала на уборку, я смотрю, вы с Аминой друг друга стоите.

- Но-но, она хорошая, в отличие от меня, и друзей так бессовестно как я не использует, - кивнула девушка в сторону оставшихся в комнате ребят.

- Ну да, тебя-то она мыть это все не оставила, - хохотнул Цимик.

-Так ладно, не такой уж это и грех, учитывая, что видишь - тебя за мной смотаться попросила. Да и, - махнула рукой Лика и чуть не выпала из седла, - не такая уж это проблема, в конце концов, когда-то бы отмыли. Вечером вдвоем, через день, через неделю, просто … Ну как тебе объяснить – они, два Вани сами напрашивались.

- Эй, ты поосторожнее в седле, а то напрашиваешься на экстренную посадку. – дернулся Цимик, подхватывая Лику, - А что до этих двоих, то я смотрю – ты блестящий генератор идей. Прям так и вижу, как они вдвоем канючат у твоего пушистого тапка: «Ли-и-ика, ну можно мы полы помоем, - просит меньший, - И стены - басовито вторит ему второй».

- Дошутишься, правда упаду, Амина потом тебя съест, - хихикнула Лика.

- Не успеешь упасть, уже прилетели, - кивнул Цимик вниз, - колибри как раз плавно планировал в сторону пляжа и яркого огонька костра, возле которого, вытянув ноги, и устремив взгляд вдаль, сидела Амина.

- Лика! Ты и купальник мне прихватить успела? Моя ты прелесть! Не зря мы два дня практиковались в преобразовании материи в нужную ткань. А я еще думала, куда такую красоту одену, и превращать обратно в булыжник его не хотелось… Что, и убивать меня не будешь? Странно.

- Молчи, пока я добрая. Твое счастье, что Вани удачно в гости зашли.

- Удачно? Эм…

- Да, когда мы улетали, парни просто светились от радости, предвкушая уборку в комнате - хмыкнул Цимик.

- Уборку? Вани? Лика, ну ты даешь!- восхищенно присвистнула Амина и, схватив купальник, ускакала в ближайшие кусты.

- О, у вас тут и рыбка жарится - Лика потянула носом умопомрачительный аромат.- Кто шеф повар?

- Цимик. А, я тут чуть слюной не изошла, пока вас дождалась – ответила Амина из кустов.

- Уже готова. И даже не подгорела.- улыбнулся парень, снимая золотистые рыбины с импровизированного вертела – Ну что, красавицы, ужинать будем? Парень явно веселился, общаясь с этими двумя бесшабашными подружками. Что именно его так забавляло, девчонки не вникали, но пикник у моря это было самое то, для внепланового отдыха.

- Класс! – выскочила из кустов Амина.- дайте попробовать, пока я не озверела от соблазнительных запахов!

- Озвереть - это по моей части.

- Все, все, никто звереть не будет. Держите – рассмеялся Цимик, вручив каждой по рыбине и по большому куску белого нежнейшего хлеба.

- О, а хлеб откуда?

- Домой завернул – не дело это харугму и без хлеба есть! У меня отродясь такой удачной рыбалки не было. Я сегодня сеть просто так кинул, по привычке. Даже не думая что-то выловить!

- Это все Аминка – она у нас везучая, - хмыкнула Лика, откусывая кусочек.- Вау, правда вкусно!

- Обалдеть! - Поддержала Амина, вгрызаясь в сочное мясо.

- Рад, что вам понравилось. Я конечно не великий кулинар, но эту рыбку сложно испортить, разве что спалить до угольков.- пожал плечами Цимик.

- Амина, ты зачем руки в костер запихнула?! Рыбы жаренной мало? Обожжешься!- возмутилась Лика, заметив, что подруга с улыбкой проводит рукой по пламени, словно гладит его, и при этом даже не кривится.

- Не, он так не жжет- улыбнулась та.

- Почему? – изумился уже Цимик.- Ты ведь магию не применяешь, я же чувствую, – должен жечь!

- А зачем здесь магия? Я так и дома делать любила, а там магией никогда и не пахло- рассмеялась Амина. Просто, если проводить рукой не над огнем, а сквозь – он не жжет.

- С ума сойти. А вот, чисто ради интереса, скажи - как ты это выяснила? – покосилась на подругу изумленно Лика.

- Ну, я костры всегда любила палить. Как то случайно и проверила. Удивилась. Потом еще раз проверила. Я думаю просто процесс окисления активней всего идет в высшей точке пламени, а в центре и у основания, температура ниже. Потому и свечу пальцами можно тушить без опасности обжечься… Я проверяла – практически не жжет.

- Офигеть…- Лика удивленно покачала головой. - Не, я тебе конечно верю, но целесообразность таких оригинальных знаний на практике проверять не хочу.

- А я не совсем понимаю, твои объяснения на тему окислений, но могу с уверенностью сказать – у нас так не может никто, кроме очень искусных магов!

- Да ну, глупости какие! В этом нет ни капли магии, ни на ноготь. Сам проверь!

- Не, спасибо.- Цимик активно замахал головой. - Лекари у нас конечно отличные, но это не повод их загружать работой сверхурочно.

- Лика?

- А я просто маникюром дорожу. От сарлении только отмыла – отмазалась подруга.

- Странные вы. Это так прикольно.

- Очень прикольно, особенно смотрится со стороны. Особенно, если точно знаешь, что в нашем мире так нельзя. – кивнул Цимик. – Пламя, естественное пламя, а не огонь созданный магом - это квинтэссенция, можно сказать «кровь» этого мира. То есть в нем есть и светлая и темная магия, но темной больше. Не причинять вреда магу оно не может априори. Темных жжет белая составляющая, светлых – темная, но жжет всех. Если мне не веришь, на тему невозможности этого прикола без магии, спроси завтра у Лидии – мага стихий.

- Хорошо. Спрошу… - Амина озадачено покачала головой.

Девушки засиделись на пляже до ночи. Сначала болтая, загорая и купаясь, потом дружно наблюдая красочный закат, потом купаясь уже в ночном море, рассыпая от каждого прикосновения к воде, сверкающие золотистые брызги. Вода начинала светиться, стоило шагнуть в нее, а когда девушки носились друг за дружкой, обрызгивая друг друга и Цимика – это было вообще световое шоу мирового масштаба. Короче было так классно, что попали домой счастливые и невероятно отдохнувшие девушки уже утром.

Что рассказывал на занятиях Цимик, которому вроде как нужно было серьезно готовиться, они постарались не думать, так как у самих с утра было по расписанию практическое занятие у Амелии – грозы всех студентов. Но это почему то не пугало. Жизнь казалась неожиданно прекрасной и замечательной. Лика, небрежно повесив купальник сушиться, поспешила догнать Амину, как всегда собравшуюся со скоростью метеора.

- Слушай, мне кажется, или у тебя волосы потемнели?

- Та не, влажные, наверное, просто – беспечно отмахнулась Амина.

- Да нет же. Они и правда немного темнее. Ты уже и перекраситься втихаря от меня успела!?- шутливо возмутилась Лика.

- Ты что, я для этого слишком ленивая – отмахнулась Амина.

- Нет, ну правда, у тебя волосы на пару тонов темнее…

- То им просто солнца не хватает. Выгореть не успели – рассмеялась подруга.- побежали, а то точно отхватим внеплановое задание от Амелии.

- Ой, не, не надо. У меня были планы на сегодняшний вечер.

- Какие!

- Отдохнуть!

- А чем мы со вчерашнего обеда занимались? – расхохоталась Амина, входя в зал для занятий.

- Практиковались в обращении с морскими организмами, – тут же нашлась подруга.

-Тогда вам, Лика, не трудно будет, нам всем продемонстрировать, как дезактивировать морскую пыль. – послышался грозный утвердительный голос преподавателя за спиной девушки.

- Бли-и-н…- закатила глаза Лика, но тут же бодро повернулась с видом «всегда мечтала именно об этом всем рассказать», с ходу начала делать то, что у нее отлично всегда выходило - импровизировать.

§§§


- Любуешься затишьем перед бурей? - седовласый мужчина появился в легком плетеном кресле на уютном балконе.

- Да. Приятное это зрелище – мирный город… - светловолосая женщина неспешно повернула к визитеру голову, явно не удивленная его появлением.

- Но скоро будет не так…

- Не так, - эхом отозвалась женщина.

- Как тебе эти девчушки? Веселые.

- Да, за ними интересно наблюдать. Впрочем, как и за любой одаренной молодежью.

- Юность, наивность, восторженность, беззаботность… Незабываемая пора – мечтательно закатил глаза мужчина.

- Жаль, что она так коротка.

- Это да…

- Святослав… Правильно ли я поступаю?

- А ты сама как думаешь?

- Я взвешиваю. И чувствую себя лекарем, отсыпающим по крупице смертельно ядовитое лекарство. Крупица ошибки и пациент вместо исцеления получит мучительную смерть.

- Ты ведь всегда славилась точностью доз – улыбнулся ободряюще мужчина.

- Но это не спасло меня от ошибок. До сих пор помню ту женщину…

- Тогда ты не была виновата. Ты просто не успела…

- Но это тоже моя вина… Это так страшно, видеть перед собой только оболочку, понимая, что мгновение назад это был человек, а теперь просто оболочка. Знакомые черты лица, руки, волосы, пальцы, а человека нет… А применительно к целому миру?

- Мир не человек, он более живуч.

- А по мне, так более хрупок, при том, что требует для лечения больших сил. А в таких масштабах ошибиться еще проще, чем в микроскопических дозах. Учесть всех и все… Люди, ведь такие люди, вне зависимости от того на какой стороне воюют и каким идеалам служат.

§§§


- Лес?- Амина, спешащая по заданию преподавателя, удивленно посмотрела вслед скрывшемуся за углом академии парню. Это был точно Лес. Его походка, лицо, вот только в тот момент, когда он прошел мимо, словно и не заметив ее, она поймала себя на желании отскочить в сторону, как от какой-то гадости. Странно. Допустим, не заметить ее он мог по вполне обычным причинам, задумался, спешит, занят. Все студенты уже неделю суетились в преддверии грядущего рубежного контроля, который должен был начаться через пару дней, так что столкнуться со знакомым и не заметить его, потому что повторяешь про себя какое-то особо заковыристое заклинание или увлеченно что-то читаешь на ходу – обычное дело. Сама Амина этим грешила. Но это странное ощущение… Словно холодом дыхнуло и каким-то …. голодом? Раньше такого никогда не было. Девушка растерянно остановилась.

- Амина! Вот ты где. В библиотеку идешь? - за спиной показалась Эвклаз. - Амелия ждать долго не будет – выпишет доклад вне очереди и бегай потом, варгань заклинание-экспромт по усмирению бешеной кровати, тумбочки или столового ножа. Я прошлый раз как провинилась – два дня бегала от взбесившейся вилки по всей общаге, на радость парням. Только Ваня мне посочувствовал – прошедший усмирение озверевшего банного полотенца.

- Я… Да иду… Ох уж эти оригинальные методы… - Амина улыбнулась и, тряхнув головой, пошла за подругой.

В просторном зале библиотеки, куда их отправила преподаватель за двумя рукописями, было немноголюдно и очень тихо (спасибо специальным заклинаниям, наложенным на помещение). Эвклаз пошла в раздел боевых заклинаний, а Амина завернула в раздел с описанием артефактов. Да и любила она этот раздел - очень уж тут были замечательные книги и рукописи, интересные как детективы (история каждого артефакта это порой целый роман) и красивые - как каталог произведений искусства. Изображения магических предметов были большей частью удивительно реалистичными и чаще всего очень красивыми. Что-что, а красоту в этом мире очень любили и уважали, правда и не удивительно – ведь ее считали существенной составляющей магии.

- Лика?- Амина округлившимися глазами уставилась на обнаруженную за стеллажом с толстыми книгами подругу, которая по идее должна была сейчас быть на занятии другой группы, к которому вчера весь вечер готовилась. Но нет, Лика, как ни в чем ни бывало, сидела за столом и невозмутимо красила ногти в свой любимый цвет - «френч». То есть естественный вид ногтей, но нарисованный лаком. Зачем настолько сложно подходить к этому процессу, Амине было не совсем понятно, но каждый имеет право сходить с ума по-своему. Сама Амина могла под настроение, покрыть ногти синим или темно зеленым лаком – под цвет одежды, глаз. Но так тщательно прорисовывать то, что у нее и так аналогично выглядит – ей было лень. А лень она считала неплохим двигателем прогресса.

- Ой, Амина? Уф-ф. напугала! А ну да, я тут затихарилась и крашу ногти. И не смотри на меня так осуждающе-удивленно! Я смазала один, когда мы уже выходили, но не рискнула здоровьем, тебе сказать. Ты и так зверем на меня смотрела, за то, что мы опаздываем. А я не могу ходить в таком виде! И магией их подкрасить – дольше морочиться с заклинанием. А то, которое действует неделю, я все никак не доберусь найти, хоть Лес и сказал, что оно элементарно и есть в разделе бытовой магии. Ну не когда мне! Руки не доходят! То занятия, то тренировки, то море, то вечерние прогулки. А вечер - это святое, тем более при наличии такой компании и гитары!

- Да, ладно, ладно - подняла со смехом вверх руки Амина, изображая полную капитуляцию. - Не такая я уж и страшная! Не съела б тебя.

- Ну да, съесть это по моей части. Ты просто на куски порубишь, сложишь у порога и скажешь так и было - хмыкнула Лика, макая кисточку в лак и аккуратно покрывая последний не окрашенный ноготь.

- Да ну тебя, я тут хотела ска…- -Лес? – Амина удивленно уставилась на сидящего на верхней полке стеллажа с рукописями, практически на потолке, Леса.

- А да, он там с семи утра сидит. Ищет заклинание, которым можно корректировать полет стрелы соперника.- кивнула Лика.

- А такое есть?

- Нет, но если скомбинировать три других…- увлеченно начал Лес не отрываясь от рукописи,- вот только третье подходящее найду…

- Подожди, я тебя только, что видела! – пришла в себя Амина - У главного корпуса… Ты в подвалы пошел… А оттуда нет другого выхода… Как и входа в библиотеку…

- Ты обозналась,- рассмеялся Лес.

- Подтверждаю.- кивнула Лика. Последние полчаса, он точно там висит, я то из-за него уже третий раз ногти перекрашиваю.

- Не посидишь тут под потолком, когда на тебя норовит поохотиться большая симпатичная тигра!

- А не фиг было мне под руку говорить!

- Да нет же… Погодите. Это был точно он… Я видела. Вот только ощущение…

Громкий девичий визг за окном, постепенно переходящий в хрип, прорезал библиотечную тишину. Сорвавшиеся с места девчонки и едва ли не кубарем скатившийся Лес рванули на звук. Распахнув закрытое наглухо витражное окно библиотеки каким-то заклинанием, первой выскочила во внутренний двор Эвклаз, за ней все остальные. Но спешить было уже незачем. У входа в подвалы академии, где хранились всякие учебные пособия, вроде скелета степного волка или говорящих болотных камней, лежала девушка. Светлые волосы разметались, бледные, практически прозрачные руки сжимали какую-то книгу, длинное желто-розовое платье было все словно вываляно в какой-то зелено-бурой грязи, хоть вокруг была только трава да чистые камни садовой дорожки. Вокруг девушки, медленно но страшно, расползался круг желтеющей, чернеющей и тут же рассыпающейся в труху травы. Возле пострадавшей на большом камне, как диковинная птица, сидел Эль и что-то тихо лихорадочно приговаривая, водил вокруг головы руками, стараясь не касаться мертвых растений. К ним уже бежала лекарь Академии.

- Что произошло? – спросила Амина какого-то парня, стоящего в первых рядах, быстро собирающейся толпы.

- Судя по виду, на нее напал грязевой оборотень.

- Этого не может быть!- возмутилась Эвклаз. – Эти твари не могут находиться в Аммолите, да и на любом другом летающем острове.

- Ну не знаю… А судя по картине – один в один. У нас подобные дома водятся… Интересно, успеют откачать или она так и рассыплется глиной?

-Что?- Лика и Амина ошарашенно посмотрели на говорящего.

- А что? Так всегда бывает после нападения грязевого оборотня. Если ближайшие минуты не остановить отток жизни – от человека остается только кучка мокрой глины.

- Да не может это быть грязевой оборотень! – возмутился Лес и начал пробираться к девушке и сидящему у нее Элю и лекарю. В этот момент девушка резко вздохнула, распахнула глаза и, увидев подходящего Лека, снова дико закричала.

- Нет! Уйди! Нет, оставь меня!!! - В ее глазах отражался такой ужас, что вокруг парня тут же образовалось свободное пространство. Лес от неожиданности остановился, явно не понимая, что происходит.

- Лес, ко мне в кабинет - послышался голос Бремора. Эль, Вик - успокойте, стабилизируйте и доставьте в лекарскую Тию.

- Но я… - начал было Лес.

- Всем разойтись. Быстро!

Вик, лекарь академии, провел над головой девушки каким-то кристаллом и она тут же обмякла, упав на заблаговременно подставленные руки Эля. Парень аккуратно поднял ее на руки и понес, рядом шел лекарь. Лес покорно отправился к главному входу в академию. Бремор, быстро прочитав какое-то заклятие, оградил место пришествия, с постепенно разраставшимся кругом мертвой травы, полупрозрачным синеватым барьером.

- Эвклаз позови Барса и Амелию. – произнес он, не поднимая головы. Девушка, кивнув, тут же пущенной стрелой сорвалась с места. Лика, проводив взглядом Леса, несколько мгновений поколебалась, но потом отправилась за пострадавшей. Повернувшись к Амине, она махнула рукой, но подруга отрицательно качнула головой, она что-то хотела от Бремора. Пожав плечами, Лика ушла. Сейчас ей явно было не до странностей иногда на удивление равнодушной подруги.

- Что это было? – спросила Амина Бремора. Ей было странно, что все так быстро разошлись, а не горят желанием понять, что произошло.

- Амина, я сказал всем разойтись! - Бремор повернулся к ней. Синеватый барьер искажал немного его лицо, но девушка все равно с удивлением рассмотрела, что оно было не разгневанным, как можно было подумать из интонации голоса, а словно резко постаревшим и немного растерянным. Круг мертвой травы дошел до барьера и остановился. Края барьера начали краснеть, и искрится, но держались.

-Но почему!

-Потому, что для понимания и исправления ситуации мне нужен не нарушаемый магический фон, а это значит минимум людей! Брысь! Барс, Амелия – давайте сюда.- обратился он к уже подбегавшим преподавателям. Эвклаз – забери Амину!

- Пошли.- Эвклаз, схватив подругу за плечо, потащила к общаге.

- Ну почему!?

- Ты им мешаешь. Потом все спросим у Барса,- но сейчас нельзя мешать. Когда ставят барьер штиля – критично любое проявление магии рядом.

- Но я не применяла магию!

-Ты сама ходячая магия!

- А что такое барьер штиля? И что случилось с девушкой? Что это за умирающая трава? Почему!?

- Что случилось - не знаю. Лес прав, грязевого оборотня здесь быть не могло. А кто чуть не превратил девчонку в кучку праха и заразил землю – непонятно. Явно не Лес, хоть она и заорала, как недорезанная когда его увидела. Барьер штиля нужен – чтоб остановить эту чуму и для тщательного исследования магических следов, а судя по тому, что Бремор позвал Барса и Амелию – дело паршивое. Бремор сам отличный мастер, зря, что ли кафедра тайных знаний на нем держится столько лет. Но если нужны Барс и Амелия – значит там замешаны и правда оборотни и неуловимая магия. – тараторила Эвклаз, оттаскивая Амину подальше от места происшествия.

- Неуловимая магия?

- Да, одна из разновидностей магии темных. Чуждая нам. Большинству нас. Она обычно такие последствия для всего живого несет хоть сама и исчезает практически сразу, не позволяя отследить источник.

- А Леса зачем Бремор к себе в кабинет отправил?

- Не знаю. –Эвклаз нахмурилась…- Очень плохо, что Тия так на него отреагировала…

- А ведь я видела тоже Леса. Перед тем как зайти в библиотеку. Идущего именно в подвалы… Он еще меня словно не узнал…

- Но он же прибежал с ними, даже после меня - удивилась Эвклаз.

- Вот и я не поняла…

- Но если так… Тогда, кого ты видела?

- На вид – Леса. Я в этом уверена.

- Вот хрень! Если его видела ты, то его мог видеть и еще кто-то! Пошли!

- Куда?

- К Бремору. Боюсь, Лесу придется, доказывать, что это не он чуть не угробил эту малышку. И думаю, стоит ему об это знать. – Эвклаз резко изменила направление движения в сторону главного входа в Академию, не выпуская руку Амины из цепких пальцев.


Лес стоял у двери кабинета Бремора с отрешенным видом. Увидев девушек, он сначала оживился, «отлип» от стены, а потом как-то растерянно остановился, словно с опаской глядя на них.

- Это не я, правда…- произнес он как то растерянно.

- А кто уже сказал, что ты?- удивилась Эвклаз.

- Вик… Он готов был меня прям тут в зеленый раствор для цветочков превратить. Его Эль еле увел… Он говорит, что на Тие след моей магии…

- Но ты же не…

- У меня есть темные предки, - тихо произнес парень, - Но это не значит, что я на девушку напал! Мераб вообще темный – и ничего!

- Успокойся, все выяснится.

- Но как такое может быть?

- Лес, заходи! – послышался голос Бремора и, стремительно пройдя мимо девушек, мужчина распахнул дверь кабинета. Пропустив Леса, он с размаху захлопнул ее перед Аминой и Эвклаз, а от дверной ручки и дальше по дверному полотну, раме и по стенам тихо прошел звон запирающего и изолирующего заклятия.

- Вот черт! – разъярённо треснула кулаком по двери Эвклаз и тут же, скривившись, отскочила – заклятие зашипело на прикоснувшейся поблескивающему барьеру коже, оставив красный ожог.



§§§

Лика задумчиво шла в корпус, где располагались лекари. Она была выбита из колеи произошедшим. И все не могла стереть перед глазами картинку с разрастающимся ореолом мертвой травы. Почему-то в первые секунды мертвая земля впечатлила ее больше, чем агонизирующая девушка. Перед глазами поплыли круги, Лика отогнала морок перед лицом и, словно очнувшись, рванула к кабинету Бремора,- не хорошо оставлять друга в беде. Бремор, да как он может в чем-то подозревать Леса? Ее Леса! Сейчас она в подробностях расскажет, что парень с утра засел с ней в библиотеке и справедливость будет восстановлена, не смотря на истеричные вопли пострадавшей. Обознаться каждый может! Лика лихорадочно соображала с чего начать разговор с преподавателем, какие привести доказательства и аргументы своих слов, когда почувствовала острую боль в запястье, как будто глубокий порез или накол. Резко остановившись и опустив голову, она обнаружила, что серебряная змея на ее руке шипела и извивалась, а чуть ниже имелось два ровненьких следа от зубов, из которых сочилась кровь. От боли и неожиданности Лика вскрикнула, в ее голове воспоминанием зазвучали слова Барса;- «не смотря на горячее сердце, у тебя всегда должна быть холодная голова, у тебя еще нет полноценной защиты, будь осторожна, ее надо заслужить. Кинжал сам выбрал тебя, он не считает тебя недостойной», - Лика встрепенулась, - девушка, там умирает девушка Тия, кажется... Надо бежать в лекарскую… А с другой стороны, что она может сделать? Размышляя так, она все же изменила траекторию и рванула в лекарскую, разглядывая порез на руке. Змея тем временем, видимо удовлетворилась результатом, снова стала частью красиво украшения. Замечательные, однако, свойства у местных украшений.

В Лекарской из угла в угол метался Барс, сидел в углу Эль, а над кушеткой с Тией склонились двое лекарей.

Лика тихонько зашла и вопросительно подняла глаза на Барса. Тот только покачал головой и отвел глаза.

-Эль, что говорят врачи?

-Шансов, к сожалению практически нет. Даже наша медицина не всесильна и не спасает от грязевого оборотня – излишне быстро ответил Эль.

-Но как же так?! Лес сказал, что грязевого оборотня тут быть не может!

-Так это твой Лес и есть! Хитрец! Следы его магии на девушке! – возразил Эль.

-Вик, стой! Ты не поможешь так! - Эль побежал за сорвавшимся с места и куда-то стремительно убегающим лекарем. Барс, подняв глаза, внимательно посмотрел в спину убегающему Элю.

-Иди, девочка, тебе не нужно здесь быть – все не так однозначно, - Происходит что-то нехорошее, нам может очень понадобится твоя сила в ближайшее время, но не здесь и не сейчас... Ты еще не успела окрепнуть, я не успел обучить вас с Аминой и половине. - в этот момент лекари засуетились и развели руками

- Увы, еще несколько секунд и все... Ничего сделать нельзя...

- Места, где она лежала, нужно обработать магическим огнем, к ней лучше лишний раз не прикасаться, процесс необратим.- Произнес тихо один из лекарей, отвечая на вопросительный взгляд Барса.

- А оборотень, он, он что укусил ее? – выдохнула Лика

- Да, совершенно небольшой след на правом запястье, - автоматически ответил один из врачей.

Ликино запястье словно бы запекло, она подошла к девушке и взглянула на две черные точки на запястье Тии, - это какие у оборотня должны быть зубы мелкие, как у змеи, - удивилась она вслух.

- Черная змея, да это мог быть укус черной змеи, а не грязевого оборотня! Ее можно материализовать на короткое время только очень сильной магией. Последствия укуса черной змеи, могут быть какие угодно, какие нужны ее хозяину, в это раз ему видимо понадобились последствия как после оборотня, - выпалил на одном дыхании Барс, доктора согласно закивали.

- Что за чушь? Вокруг нет ни одной силы, способной материализовать на Аммолите черную змею, да еще и хозяином которой мог быть только высококлассный маг, что б властвовать над змеей хотя бы несколько минут. Это все этот выскочка Лес, среди его предков был кто-то из темных- с раздражением отозвался вернувшийся и застывший в дверях Эль.

-Да, не торопись ты с выводами Эль, нас всех сбили с толку последствия, а следы действительно микроскопические.

Слушая перебранку, Лика боролась с желанием дотронуться до раны Тии. Если у кого-то есть черная змея, значит у нее светлая, ведь у нее меч света, - бешено проносилось у нее в голове. В виновность Леса она, безусловно, не верила. Выдохнув, девушка взглянула на свои следы от укуса и приложила запястье с запекшейся кровью к черным точкам на запястье Тии. В этот момент она почувствовала, как кинжал на ее бедре будто прожег одежду, от сплетенных рук двух девушек пошла волна света, послышался стон и тонкая полупрозрачная субстанция в форме змеи, размера почти в соответствии с ростом безжизненной Тии, отделилась от нее, зависла в воздухе, и под следующую волну света, исходящую от сплетенных рук, растворилась в воздухе…

Тия мгновенно открыла глаза и спросила:

- У вас случайно нет зеркала, как я выгляжу?

- Ничего себе, - подскочили лекари.

- Девочка, ты как?- озабочено пробормотал Барс, придерживая Лику за плечи.

Она отшатнулась, но устояла на месте, - я нормально,- сказала новоиспеченная целительница, наконец отпустив руку Тии и поднеся ладонь к своему лицу, и тут же обнаружила, что у нее носом пошла кровь, - надо срочно пойти к Бремору и рассказать, что Лес не виноват, у него и сил-то таких не было. Вон Эль сказал, да и мы вместе с утра занятие прогуливали в библиотеке. Я ногти красила, он искал заклинания. Надо срочно все объяснить и, - она беспомощно помотала головой, - есть носовой платок?

- Ничего себе, у тебя только кровь пошла, после такого… - произнес ошарашенно Эль и стремительно вышел из помещения.

- Куда он?- удивилась Лика

- Точно не за носовым платком, -покачал головой Барс, протягивая Лике белоснежный платок, - ты не торопись, никто твоему Лесу ничего не сделает, а вот себя поберечь необходимо.

- Нет, это нужно сделать сразу, - встрепенулась Лика, - и вы мне до сих пор не ответили на те мои вопросы. А ведь прошло уже столько времени… - продолжила Лика, неожиданно вспомнив, что вопрос с Милей она так и не закрыла. Имеющаяся информация у Леса не помогла, - но Барс поднял вверх руку, давая понять, что разговор неуместен здесь, Лика осеклась и замолчала.

- Мне нужно осмотреть Вас, - начал было пришедший в себя один из докторов, но был перебит Тией, которая невесть откуда достала зеркало и придирчиво себя разглядывала. Солнечный зайчик упал на Лику и отразился в зеркале, заиграв всеми цветами радуги, - какие потрясающие серьги, - протянула Тия, отвлекаясь от собственного отражения.

- Серьги? Я не одевала сережки с утра, - удивилась Лика и взяла зеркальце из рук Тии. В ушах Лики красовались два кинжалах в кольцах, кольца обрамляли гроздья винограда, украшенные изумрудами, кинжал обвивала уже знакомая Лике змея, - видимо заслужила? Вопросительно посмотрела она на Барса.

- Это потрясающе девочка, но ты должна отдохнуть, ты же с ног валишься.

- Да нет же, все в порядке, - отозвалась Лика и пошатнулась, кровь из носа хлынула сильнее.

- Я помогу вам, - вмешался лекарь.

- Я сейчас выпью кофе и все пройдет, - покачала головой Лика, отстраняясь от лекаря.

- Давай мы сделаем так, доктор проверит, что с тобой все в порядке и отправит тебя в комнату, а я обязуюсь вызволить Леса и прислать его к вам. Сам быстро закрою один вопросик и мы обо все поговорим, в том числе и о твоих вопросах, идет? Бремор скорее послушает меня, чем тебя, поверь мне.

Лика хотела возразить, но непроизвольно села на кушетку рядом с Тиеей, увлеченно поправляющей макияж. Доктор уже обследовал ее и, по-видимому, остался доволен

-Ну что, милочка, вы можете идти к себе и там продолжать наводить красоту, у вас потрясающее здоровье, обратился он к Тие, - а Вы дорогая…ээээ, Лика, будьте любезны, трижды глубоко вдохните.

Барс одобрительно кивнул девушке и почти бегом вышел из здания.



Глава 8

§§§

Амина шла по коридорам учебного корпуса и то и дело ловила осуждающе - настороженные взгляды. После вчерашнего происшествия вся их компания стала любимой темой разговоров. Леса все так же продолжали считать виновным не смотря на то, что Бремор его отпустил без каких либо последствий, Лику сторонились, так как она уже парочке девиц чуть глаза не выцарапала, после того как те попытались открыто обвинить ее друга в нападении. Вани ходили чернее тучи, и только Эвклаз, гордо подняв голову, попросту игнорировала все шепотки за спиной. Пока Амина размышляла, как ко всему этому относиться и как бороться с ситуацией, дорогу ей перегородила Тия. Миниатюрная светловолосая девушка стояла у нее на пути, воинственно вздернув подбородок.

- Добрый день?- приподняв бровь, спросила Амина.

- Ты! Передай своему дружку, что я этого так не оставлю! Воровать чужую магию и жизни, это вы совсем охамели! То, что вы путешественницы, не дает вам права темных покрывать!

- Да ну? А почему?- Амина сделала круглые от удивления глаза. Тия - поверила.

- Потому, что на всех найдется управа! И на путешественниц в том числе!

- А ничего, что Лика тебя с того света вытащила рискуя собой? За это ты на нее тоже управу искать будешь? Чтоб больше таких глупостей не делала?

- Сама с дружком загнала, сама и вытащила! Не знаю, зачем им был этот концерт, возможно чтоб задурить голову преподавателям и получить серьги, или еще для чего...

- Так тебя просто серьги прельстили? Моя ты бедняга, так вот в чем беда? Твои драгоценности в три ряда, значит уже не так сногсшибательно выглядят на их фоне? Титул первой красавицы пошатнулся? – неожиданно для себя съязвила Амина.

- Не передергивай! И передай своим друзьям - теперь мы будем начеку!

- Удачи,- Амина пожала плечами и обошла девицу.

- Ты! Не смей меня игнорировать!

- У тебя ресница отклеилась, красотка - фыркнула Амина и пошла дальше, пока Тия лихорадочно искала зеркальце

- Не смей применять ко мне магию! Не смей меня игнорировать! А-а- это темная магия! - услышала она запоздалое возмущение. Ресница Тии и впрямь теперь выглядела как отклеенная, хоть и на пару минут - спасибо учебнику для детей и упорным занятиям начальной магией.

- Темная магия?- Амина рассмеялась - У тебя очень буйная фантазия! Это - школьный фокус уровня шестилеток, стыдно не знать!- бросила она, не оборачиваясь.

- Да что ты себе позволяешь! Не смей меня игнорировать!- послышалось возмущенный вопль и спину Амины обдало золотистым огнем. Тия, исчерпав словарный запас, пустила в ход доступные ей возможности мага - с возмущением запустив в уходящую огненный шар. Под изумленно-испуганное «ах» окруживших их студентов, огненный шар врезался в сверкнувшем синим светом барьер и осыпался искрами вниз по преграде, прожигая пол и стены здания, но не причинив вреда путешественнице. Смешная синяя зверушка, выпрыгнув из камня на браслете, с невозмутимым видом уселась на плече так и не соизволившей обернуться Амины.

Уходила она под гробовую тишину за спиной. Странные. Тия, которая винит во всем Леса, но то ладно, можно еще на морок какой списать, но Лику обвинять…После того, как та ее чудом спасла... С ума сойти...

- Не обращай внимания на них. Недалекого ума девица, бывает - услышала она голос Ника.

- Привет. Стараюсь. А ты что думаешь? Тоже Леса винишь?

- Я? С чего бы это? Бремор - умный дядька, просто так бы не позволил виновному в покушении на студентку гулять по академии. Если же Лес ходит на занятия – значит, его не считают виновным, не смотря на все душераздирающие рассказы Тии.

- Логично.

- Но кто-то эту медузу таки чуть не приговорил.

- И кто это мог быть?

- Кто-то сильный, или ловкий настолько, что смог обмануть весь преподавательский состав.

- А это очень сложно?

- Сложновато.

- Мда... И что теперь?

- Ничего. Найдут виновного, рано или поздно, и все вернется на круги своя.

- Лучше уж рано - вздохнула девушка и, помахав Нику рукой, не смотря на его явное желание еще пообщаться, зашла в зал для занятий. В дальнем конце ее уже ждала Лика, Лес и Вани. Не видно было только Эвклаз. Но она с утра собиралась в библиотеку, так что могла и опоздать. Удивительно, насколько эта девушка была просто одержима жаждой знаний. Амине она все больше и больше нравилась. Общение с ней было интересным и познавательным, и частенько Амина уже предпочитала его даже общению с Ликой. Тем более, Лика частенько занималась разруливанием ситуаций со своими кавалерами, а чувствовать себя третьей лишней Амина не любила, вот и сбегала к Эвклаз. Благо амазонка жила одна и возможностей поучиться и поболтать было вдоволь. Периодически правда за Аминой приходила Лика, как только умудрялась спровадить очередного «не ухажера», которого не считала возможным обидеть, сразу указав на дверь, а мило общалась пару часиков как минимум. Приходила, веселила всех, пересказывая особо интересные момента, но одним появлением разрушая атмосферу взаимной гармонии Амины и Эвклаз. Амазонка вроде и неплохо к Лике относилась, но сильно ее визитам не радовалась. Может потому, что Ваня маленький увивался за Ликой, а он явно был небезразличен Эвклаз, может потому, что Лика могла часами рассказывать как должна себя вести и выглядеть женщина, а Эвклаз все же больше воин, чем хрупкое создание. Но комбинировались эти девочки хорошо только в большой компании, а наедине чувствовалось некое напряжение.

Сегодняшнее занятие по основам лекарства должен был вести Вик, тот самый лекарь, который обвинил сгоряча Леса в покушении, и потому в воздухе витало некоторое ожидание. Все, оказывается, знали, что он не ровно дышит к жертве. Все, кроме Амины и Лики до вчерашнего вечера. Вчера их Ваня, конечно, просветил, но от этого не легче.

Студенты собрались, и помещение озарилось серебристым светом – знак, что занятие началось. Вошел Вик и с ходу активировал серебристую сферу над головой. Она послушно развернулась, явив обучающимся полупрозрачную змею размером с человека.

-Черная змея. Последствия укуса выглядят так, как пожелал отправивший ее маг. Возможны практически любые варианты от легкой депрессии до смерти на месте и трансформации в монстра. Существо аморфно-призрачное, для его подчинения требуется высокая ступень владения магией и хорошие врожденные способности. Увидеть ее в таком виде – практически не реально, так как ради легкой коррекции настроения ее обычно не отправляют, а распознать ее укус, при наличии других симптомов быстротекущей смертельной болезни – практически невозможно. Но среди нас есть один человек, которому это удалось. И не только определись наличие змеи, но и спасти ее жертву...

- Черт... Мало вокруг нас разговоров, теперь еще и этот...- пробормотала Лика еле слышно.

- Да брось, он же хочет как лучше...- попытался успокоить ее Ваня.

- Угу...

- Он и передо мной сегодня утром извинился... Ну да, звучало это не очень убедительно, но извинился же, – пожал плечами Лес под ироничным взглядом Лики.

- Ну да, ну да... Амина, а ты чего молчишь? От восторга - в прострации?- удивилась Лика, заметив, что подруга озадаченно смотрит в окно.

- Ой, Эвклаз.- Лика удивленно моргнула, проследив за взглядом подруги и наблюдая как рыжеволосая амазонка, протянув руки к небу что-то произносит. Небосвод над ней стремительно чернеет, а спустя секунду девушку скрыл от всех хлынувший стеной ливень. Амина еще успела удивиться, что он какой-то слишком зеленый, как перепуганные крики студентов у окна их поставили в известность, что от необычного дождя, словно от кислоты начали чернеть растения, строения, и земля.

- Смертный дождь! – пронесся панический крик. А спустя несколько минут всеобщего шока, в аудитории, в которой проходили их занятия, в кровле, образовались прорехи, а с потолка потекла жидкость, подозрительно смахивающая на серную кислоту. По крайней, мере, кожу и одежду разъедала на раз. Все заметались в поисках укрытия. Лес оценив обстановку, и не тратя мгновения на причитания вроде «так не бывает», «только не у нас», которые слышались то тут, то там, зашептал какое-то заклинание – и над их компанией образовался прозрачный зонтик. Эта экспромт-химера шипела и плевалась, но исправно перемещалась вслед за хозяином, да зеленые капли, оставляя глубокие дорожки и вот-вот норовя добраться до смекалистых студентов, по нему таки неохотно стекали. Добежав до одного из каменных перекрытий под такой защитой, которая впрочем, тут же испарилась, а Леса слегка покачивало при этом, вся компания остановилась и принялась озадаченно оглядываться. Двух не слишком прытких и сообразительных девчонок уже притащил под каменный свод Вик и залечивал им раны, еще несколько студентов, в том числе и отставший от них Ваня большой, пытались преобразовать всю крышу здания в камень или металл. Получалось буквально на пару минут, а потом прорехи становились больше. За окном все так же равномерно шуршала зеленая стена. Ни грома, ни молнии, ни звука из других зданий. Словно они неожиданно оказались совсем одни в этом мире.

- Это нужно остановить...- пробормотала Лика, и рванулась было вперед

- Куда! Тебе вообще сегодня с кровати вставать нельзя было!- Тут же поймал в охапку девушку Ваня маленький и, что-то на шее легонько нажав, – вырубил, подхватил на руки безвольно осевшее тело.

- Ваня! – возмутились Амина и Лес. Причем второго явно больше напряг факт того, что Лика не у него на руках оказалась.

- Что? Никакой магии. Просто поспит. Ну куда пускать ее в таком состоянии? Да и что тигра сделает с дождем?

- Да, пожалуй. Хм, дождь... Вода… Амина вспомнила, как заставила застыть воду при первой встрече с Мерабом, свои успехи на практических занятиях. Вода ее всегда удивительно слушалась… Вода обычно исцеляет… Девушка, прищурившись, посмотрела на зеленые струи... А вот если он хочет убить... Если это не совсем вода… «Предотвратит любую попытку лишить тебя жизни», так кажется Великий говорил… Встав, она направилась к выходу.

- Эй, а тебя куда понесло!- кинулся было за ней Лес, но натолкнулся на полыхнувший синим барьер, и отлетел, словно мячик к стене.- А это что за чертовщина?

Синий огненный зверек на плече девушки осуждающе покачал мордочкой мол «куда тебя несет, голь перекатная», но Амина не обернулась на возмущенный окрик. Она его попросту не слышала. В какой-то момент мир вокруг словно поблек, и она видела четко только зеленые струи, уничтожающие все живое и разрушающие город, которой ей так нравился... Так не должно быть... Это - не правильно... Смерть не должна быть бессмысленной, а уж смерть целого города тем более! Распахнув двери, она почувствовала на лице холодный ветер и неприятный запах, который ей что-то напомнил, но не стала на этом знании сосредотачиваться. Внутреннее несогласие с уничтожением того, что ей дорого, достигло пика и Амина, молча подняв взгляд вверх, шагнула под зеленые струи.

- Форменное самоубийство,- прошептал Лес, кусая губы. - Зачем?

Мгновение всем казалось, что девушку просто смоет эта кислота, растворит как растущее у корпуса цветы, или столы в помещении для занятий, но - нет. Сверкнуло синим и все увидели, что студентку окружает прозрачная, изредка полыхающая синим цветом сфера. И не просто окружает, а поднимает вверх как мыльный пузырь, и при соприкосновении с ней смертельный дождь застывает, осыпаясь сизым пеплом. Но скоро стена зеленого ливня скрыла ее от всех.

Сфера взлетала, неся Амину вверх, в самый центр этого безобразия, который она ощущала как какой-то пульсирующий зеленый узел, словно клубок переплетенных бешеных змей. Спустя мгновение она увидела этот центр воочию, и увиденное ее поразило. В самом сердце грозного стихийного явления - парила Эвклаз. Раскинув руки, она заливисто хохотала как безумная, но стоило ей заметить Амину, как замерла и, резко замолчав и бросив оценивающий взгляд на девушку, досадливо скривилась. Протянув правую руку, она что-то произнесла и струи зеленого ливня, словно змеи изогнулись под невозможным для нормальной гравитации углом и устремились к нежеланной визитерше. В долю секунды на Амину направилась вся мощь этой странной бури... Это было похоже на мгновенно развернувшегося разъярённого, бешеного зверя, увидевшего более важную цель. Зеленые упругие струи шипели и осыпались пеплом о синюю сферу, но напор был слишком велик, и в какой-то момент Амина поняла, что только на эту странную защиту рассчитывать не стоит – не выдержит. Необходимо обратится к той буре негодования, которая кипела у нее внутри. Как там говорил Мераб – «зажечь магию в собственной крови»? Нет, огонь в крови не зажигался, но откуда-то изнутри внезапно появился невероятный холод, палящий не хуже огня. Не пытаясь анализировать, что это за странная замена, Амина ухватилась за доступную ей силу и направила ее на то, что активно хотело убить ее и весь город.

- Хватит! – девушка выставила руку вперед, завершая движением эффективное короткое заклятие. Оно правда, не было рассчитано на такое применение и такой странный резерв, но хрен с ним! Лишь бы сработало. Второго шанса, похоже, никто давать не собирается. Простое движение буквально отнимало все силы, словно вынимая вместе с силой из тела девушки еще и жилы, мышцы и кровеносные сосуды в придачу… Да, а на практическом занятии таких «приятных» эффектов не было…

Доступный ей резерв собрался в заданную точку и ударил… Сверкнуло резкой вспышкой синего света и все замерло. Зеленый ливень застыл в воздухе, а Эвклаз, которую словно сдуло в сторону сильным порывом ветра, гневно сверкнув глазами, окуталась сизой дымкой и исчезла. А мгновение спустя Амина поняла, что падает. Магических сил в ней теперь просто не было. Она была пуста, до звона… Но магии не было и вокруг… Магии сотворившей и поддерживающий страшный дождь…

Ливень, застывший на мгновение, одновременно начал осыпаться пеплом. Весь. Странный зеленый пепел заволок все вокруг, превратив мир в один сплошной зеленый туман, и только ускоряющееся падение четко обозначало землю... Вместе со смертельным дождем исчезла и держащая Амину в воздухе сфера... Неужели тоже попала под действие заклятия? Похоже, самоубийство таки удалось… Зато город цел...

-Ты можешь найти более оригинальный способ со мной увидеться, чем попытка погибнуть!?- услышала она знакомый голос, и Мераб, на изрядно продырявленной страшным дождем летяге, ее поймал буквально в метре над землей, когда горе-самоубийца успела уже мысленно со всеми попрощаться и даже смирится с таким исходом.

- Извини, но по-другому тебя вызвать, пока не получалось. А вопросов накопилось… – слабо улыбнулась Амина, резко выдернутая из состояния спокойной прострации.

- Я не дух какой, чтоб меня таким оригинальным ритуалом вызывать.- фыркнул рассерженно парень.

- Да? А есть и такие? Хочешь сказать тебя можно просто пригласить в гости? – на смену смирению тут же пришел юмор – вечный спасательный круг психики в стрессовых ситуациях.

- Ну-у….

- Ну вот видишь. А при моей попытке «скопытиться», ты сам материализуешься. Так что пока без вариантов. - лучезарно улыбнулась она спасителю, с отстраненной грустью понимая, что он сейчас снова исчезнет, как и появился и снова ничего не расскажет.

Зеленая пыль постепенно рассеивалась, причудливыми узорами ложась на камни, здания, дороги и словно отдавая им свою силу, частично возвращая им первоначальный вид. Увы, не всему и не везде.

- Может, останешься, зайдешь на честно заработанную чашку чая? – сделала она таки попытку задержать его. Отчаянно не хотелось отпускать этого загадочного смешливого парня, появляющегося исключительно вовремя. Что-то в нем было, что ее притягивало как магнит. Пора в этом самой себе признаться.

- Ага, чтоб мне, как Цимику, твои друзья физиономию разрисовали? Уж ради такого они расстараются, меня и из-под земли достанут. – рассмеялся парень. Амина с некоторой радостью отметила, что он таки следит за событиями в ее жизни, хоть озвученная «отмазка» и была откровенно «шита белыми нитками».

- А может мне еще нужна помощь…

- Нет уж, Синяя звезда, не прибедняйся. Дальше ты и сама справишься.- улыбнулся, словно с какой-то затаенной печалью, парень и, поставив ее таки на землю, скрылся в зеленом тумане. А секунду спустя, с противоположной стороны вынырнули Лика, Лес, Вани и ...Эвклаз.

- Ты?- девушка удивленно смотрела на подругу, которая была такой же, как обычно и отдаленно понимая, что что-то в той, исчезнувшей, было не так. Но вот что именно, сказать уже не смогла, просто рухнула, подкошенная внезапно навалившейся слабостью.


Впрочем, долго валяться в беспамятстве ей не дала Лика. Ее разборки с неведомо как оказавшимся рядом Ником и мертвого разбудили бы.

- Отдай ее сюда! – шипела Лика, перекинувшись в тигру, и опасно поигрывая хвостом, на парня, у которого на руках, почему то находилась Амина. Рядом стояли Лес, Эвклаз и Вани явно в нерешительности.

- Нет! Из-за вас она чуть не погибла! Из-за тебя и всей вашей компании!

- Ты совсем идиот? Причем здесь мы? Мы всю эту красоту устроили что ли!?

- Может и не совсем вы, но вы как магнит притягиваете неприятности!

- И что теперь?

- Я ее от вас заберу! Она не должна из-за вас пострадать!

- Так, мальчики и кисы,- давайте я как-нибудь сама решу, с кем и за что мне страдать - возмутилась Амина, открывая с трудом глаза. - Ник, будь добр поставь меня на грешную землю!

- Но ты очень слаба! А они тебя такими темпами до могилы доведут!

- До могилы я тебя сейчас доведу и даже эпитафию сочиню, если ты меня не отпустишь!- рявкнула Амина разъярившись на такое самоуправство, и моментально оказалась приведена в вертикальное положение.

- Я же о тебе забочусь...- пробормотал Ник. – мало ли что Эвклаз снова отчебучит...

- Эвклаз не виновата!- рыкнула Лика, опасно обнажив клыки.

- Ник, спасибо за заботу, но давай мы как-нибудь сами разберемся.

- А может они разберутся без тебя? А ты отдохнешь, придешь в себя... У меня есть для этого все условия...

- Ага, щас!- фыркнула Амина. Еще расскажи свой план Бремору и компании, которые вон к нам бегут. Думаю, они его тоже одобрят. - К ним и правда спешила целая делегация - Вик, Бремор, Барс и Никитич. И судя по их виду – разбор полетов грозил всем. Одно Амина решила точно, этот раз ее с Эвклаз за закрытыми дверями не оставят. По крайней мене, не с внешней стороны. Лика приняла человеческий облик, Лес и Вани стали перед Эвклаз, явно намереваясь ее защищать, в случае надобности.

- Они бы его одобрили – Ник явно обиделся, но больше не пререкался и отошел на пару шагов.

- Эвклаз, Амина - ко мне в кабинет!- резко произнес Бремор.

- Э, нет. Без нас они к вам туда не пойдут...- подозрительно мирно, словно лениво, произнесла Лика, внимательно рассматривая свой маникюр. По скользнувшей по губам Барса улыбке, Амина оценила, что она не единственная, кто понял, что это грозный признак.

- Вот и отлично – Бремор тоже оказался проницательным, - так даже проще будет. Вик, останься, посмотри, кому еще может требоваться помощь.

-Хорошо.


Пока они все дружно шли в кабинет Бремора, Амина, упорно стараясь избавиться от навязчивого звона в голове и противной слабости в ногах, потихоньку переместилась поближе к Лике.

- Что тут произошло, пока я отдыхала на руках этого горе-защитника? Я долго валялась без чувств? Где и когда вы встретили Эвклаз?

- Эвклаз мы нашли лежащей посреди дороги, - начала Лика. - Она была в бессознательном состоянии, бледная как смерть. Но ливень ей не причинил вреда. Лес ее еле привел в чувство. Но она и сейчас она выглядит как с креста снятая.

- Да вроде нет, нормально выглядит…- протянула Амина, глядя на спину идущей впереди студентки.

- Ты мне не веришь?- от удивления Лика даже остановилась

- Верю… Просто мне она не показалась, ни замученной, ни уставшей.

- Тебе, благополучно хлопнувшейся в обморок, после проделанной работы, вообще не положено было что-то там рассматривать. - улыбнулась Лика. – Я чувствую – она не виновна. И то, что мы видели ее в окно, точно так же ничего не значит, как и в ситуации с Лесом.

- Я ее не только в окно видела…

- А где еще?

- Она была там. В эпицентре дождя. Веселилась во всю.

- Это не могла быть она – уверенно отбросила подозрения Лика. – Эвклаз на такое не способна.

- Надеюсь… - Амина была удивлена тем как рьяно Лика защищает девушку, которая не слишком-то ее и любила. Интересно, а защищала бы так Эвклаз Лику?

В кабинет Бремора они вошли все вместе, пройдя мимо уже собравшейся здесь толпы возбужденных студентов и преподавателей. Лике даже послышалось за спиной: «на костер ведьму!». Она удивленно обернулась, но натолкнулась только на озабоченно-уставшие лица… Той ненависти, которую она услышала в выкрике, ни у кого в глазах не было. Странно…

Захлопнувшиеся двери словно отрезали их от возбужденно гомонящей толпы. От такого количества визитеров просторное помещение, в котором обычно Бремор работал и принимал визитеров как ректор Академии, вдруг показалось довольно маленьким.

-Так, девушки красавицы у меня к вам серьезный разговор…- начал Бремор, но его едва заметным жестом остановил Никитич и, выйдя вперед, резко повел рукой с зажатым в ней желтым кристаллом над Эвклаз, быстро нараспев прочитав заклятье. Эвклаз содрогнулась, рухнула на пол и, выгнувшись как взбесившаяся кошка, дико взвыла, обводя находящихся рядом людей желтыми глазами с вертикальными зрачками. Рванувшие было к ним Лес и Вани остановились как вкопанные, Лика растерянно обернулась в Амине. А Амина вспомнила, что ее так смутило в той Эвклаз, которая смеялась паря в небе – глаза. У рыжеволосой амазонки они были карие с красивым янтарным отблеском, а у той – такие как сейчас. Желтые, змеиные, жуткие в своем равнодушии и неподвижности. И почему то знакомые. Где-то она такие видела… то ли во сне, то ли на рисунке каком-то…

- Покинь это тело!- властно приказал Никитич.

- Обойдешься – хрипло рассмеялась ему в лицо, словно припечатанная к полу, девушка,- Чтоб меня отсюда выкурить, тебе придется ее убить. А этого ты не сделаешь… Потом доказывай ее семейке и Совету, что это не специально и что к давно отгремевшей войне это не относиться, и твои личные потери тут никак не повлияли…У них же на нее такие планы…

- Покинь! - Никитич, со словно закаменевшим выражением лица, сжал в руке кристалл и тот начал медленно плавится как пластилин, постепенно разгораясь. Эвклаз завертелась волчком, словно пришпиленная к полу иголкой бабочка, с воем переходящим в злобное шипение, исторгая смех и слова.

- Не тебе мне приказывать. Ты всего лишь старый маг. А это тело может выдержать многое.

- Покинь! – струйки крови потекли по ладони, зазмеились по запястью и огненными каплями начали капать на лоб Эвклаз.

- Собственной жизни не пожалел? Не поможет! Не так много ее у тебя осталось! - взвыла на такой высокой ноте странная тварь, что у стоящих рядом, словно в оцепенении, людей заложило уши. Лика рванулась вперед и, положив руку на плечо Никитичу, сосредоточилась на его заклятии. Отделить человека от чуждой сущности, уравновесить, освободить. Браслет на запястья мгновенно раскалился, как и кинжал на бедре, грозя пропалить кожу. Капли крови Никитича побежали быстрей, но засветились золотом изнутри, а потом полыхнули солнечным светом.

- А вот тебя никто не звал, Светлая! - Взвыла и огненным смерчем взвилась, уносясь вверх из тела девушки, странная чуждая сущность, через следы этих капель, словно воздух через прокол в надутом до предела воздушном шарике. Все ошарашенно уставились на стремительно образовавшуюся огромную дыру в потолке, на мгновение забыв и о Эвклаз и о Никитиче и о Лике. Глухой стук падающего тела на пол привел их в чувство – рухнул как подкошенный Никитич, рядом с уже лежащей на полу, в беспамятстве Эвклаз. Лика удивленно опустила взгляд на старика.

-Твою ж… Вик – помогай! - кинулся к бесчувственному магу Бремор. Вик тут же упал на колени рядом, лихорадочно развязывая на поясной сумке какую-то сумочку. Лика присев, над обоими протянула руки и, положив руки им по центру груди, попыталась просто поделиться с ними своей жизненной энергией. Самый простой и самый дорогой способ вернуть человека к жизни – черпать эту жизнь из себя.

- Лика, ты ж сейчас сама рядом ляжешь - упал рядом на колени Ваня.

- Отойди, мы сами- с другой стороны опустился Лес, пытаясь оттащить девушку от двух начавших подавать признаки жизни тел.

- Не сможете сами, не те силенки, - криво улыбнулся Барс. И было непонятно, имеет ли он ввиду невозможность сдвинуть с места решительную Лику или спасти лежащих на полу.

- Но не устраивать же ей здесь могилу!

- Повременим с могилой – Амина, оказавшись за спиной у подруги, положила ей руки на плечи и закрыла глаза, вспоминая, пытаясь воссоздать миг их странного обмена энергией на Пустоши. Странное дело, несколько минут назад она чувствовала себя абсолютно лишенной магии, но сейчас с удивлением обнаружила, что магия есть. Она поступает просто из окружающего мира, и по мере настройки на воспоминание, продолжает прибывать все более и более бурным потоком. Спустя пару секунд воздух вокруг них заискрился, переливаясь всеми цветами радуги. Странное сияние постепенно набрало яркости, а потом стремительной волной разошлось по комнате, разбросав всех по периметру, кроме находящихся в центре девушек и Никитича с Эвклаз. В воздухе запахло свежескошенной травой и холодной родниковой водой.

- Ох, ничего себе…- пробормотал Ваня маленький, выползая из-под рухнувшего на него стола.

- Господин ректор, в этот раз я ваш шкаф точно и пальцем не трогал, он сам на меня упал – пробасил Ваня большой, выбираясь из обломков некогда массивного большого предмета мебели и отряхиваясь от присыпавших его рукописей.

-Да, никогда меня так одновременно не били и лечили - хмыкнул Барс, удивленно вставая и потирая целую руку, которую впечатала в каменную стену, но при этом тут же заживила энергетическая волна от двух путешественниц.

- Колибри вам на голову - девчонки, хоть бы предупредили! – возмутился Лес, сверкающей глазами Лике. Остальные вставали молча, удивленно покачивая головами. Никитич и Эвклаз пришли в себя и оба удивленно себя осматривали, словно не ожидая обнаружить все конечности в наличии и в функционирующем состоянии. Впрочем, так наверняка и было.

- Они б предупредили, если б знали – облегченно улыбнулся Бремор, ставя на ножки улетевшее к стене кресло и с удовольствием усаживаясь на него.- Взаимное самовосстановление, да еще такой силы… Впервые это вижу своими глазами… Раньше только в древних рукописях читал…

- Ребята, что произошло? – растеряно хлопала глазами Эвклаз.

- Что-что. Твое тело захватила одна милая сущность из Черного леса. Где ты ее только подцепила…- пробормотал Никитич. Старая знакомая, чтоб ее…

- Черный лес? Но я там не была уже года два… С тех пор как вы нас с Лесом поймали на входе, но тогда со мной и комар бы не проскочил – вы же нас на «сковородке светлого» три дня жарили, да еще неделю в каменном мешке заставили отрабатывать сорванный Цвет дождя…

- Угу… Веселенькие деньки были- потер шею Лес – если бы эта тварь тогда к нам прицепилась, я бы ее сам нашел и на энергетическую подпитку пустил…

- Да, тогда она точно не смогла бы проскочить. Да и не сидела бы так тихо так долго…- задумчиво кивнул Никитич, усаживаясь поудобней – Значит, принес ее кто-то другой. И не так давно. И кто-то прикрыл ее присутствие от всех нас, а это уже проблема серьезная.

- Что значит принес? Как репей на одежде? - спросила удивленно Амина.

- Может… Мы? - Лика вопросительно посмотрела на старика.

- Нет… К вам бы она не прицепилась…От вас за версту несет магией и чуждой ей силой. Она б при всем желании не смогла… Ей как транспорт, нужен был кто-то другой. Более слабый, желательно перепуганный, растерянный… А Эквлаз ей отлично подошла потом – амазонки самые слабые в части защиты от диких духов и самые сильные в части причинения вреда…

- Миля… - прошептала еле слышно Лика, закусывая до крови губу. Никто не услышал ее слов, даже стоящая неподалеку Амина. Взоры всех были направлены на неожиданно разрыдавшуюся Эвклаз.

- А амазонки с такими предками, это вообще просто подарок… - расстроенно вздохнул Никитич.

- Да, я знаю, кто была твоя мать, но что и ты смертный дождь можешь навлечь, не догадывался… - произнес расстроенно Бремор.

- Теперь Совет из вас три шкуры снимет, припомнив политику «все равны перед магией в свободном городе», а ее выдворят из Академии без права возврата. Хорошо, если не за дальние границы страны - расстроенно покачал головой Барс.

- Но я же не хотела! Я даже не знала, что могу такое…

- Мы знаем девочка, знаем. Это не твоя вина, отнюдь не твоя. – Никитич ласково погладил разметавшиеся огненно-рыжие волосы, бросив предостерегающий взгляд на хотевшего что-то сказать Бремора.- Мы попробуем тебя отстоять.

- Не попробуем, а отстоим! – вздернула подбородок Лика.- Я не допущу, чтоб мою подругу судили за то, в чем она невиновна!

§§§


За окном было серое, шуршащее дождем утро. Самый обычный дождь, тихий и спокойный. Амина и Лика валялись в кроватях, радуясь, что можно никуда не идти. Сегодня был долгожданный выходной после удачно пройденного рубежного контроля. Выходной от занятий, практики, восстановления города от последствий смертельного дождя и даже, судя по погоде, от их излюбленных посиделок у фонтана. Нет, можно конечно нашаманить зонтик, подсушить камень и траву, устроить что-то наподобие невидимого шатра, но, глядя на это тихое утро, Амина понимала, что порой лень движет миром. Даже таким удивительным и полным неожиданностей как этот.

Вообще-то на сегодня на повестке дня был пляж. После всех разбирательств с виновниками необычных осадков в Аммолите, девушкам, помнится, лично Бремор советовал отдохнуть, но как то так получилось, что рекомендованный отдых совпал со здешними выходными. Даже как то обидно.

Совет Академии решил, что Эвклаз невиновна, в том страшном дожде. Не то чтоб единогласно и не то чтоб сразу… Но решили. Еще бы они решили по-другому, после выступления то Лики. Амина улыбнулась, вспомнив эту пламенную речь, подкрепленную графиками, картинками с перемещениями и просто побочными спецэффектами, вроде сверкающего потолка. Эмоции Лики просто зашкаливали, она светилась магией как солнце, да и оратор она была замечательный. Ей можно армии в битву водить… Но, при всем согласии с подругой, и логичности ее доводов, Амина себя чувствовала теперь неуютно в присутствии Эвклаз, то и дело, ожидая увидеть желтые неподвижные глаза…Такие чужие и такие знакомые… Она уже видела такие, точно видела, но как назло не могла вспомнить, где и когда. И теперь непроизвольно вздрагивала, когда амазонка неожиданно оказывалась рядом. Нет, она ее не боялась, хоть чувство опасности порой настойчиво холодило затылок, опасность ей даже нравилась. Опасность - приятно щекотала нервы и заставляла проверять пределы собственных способностей. Это было что-то другое, но что именно девушка пока не поняла. И хоть Эвклаз старалась не замечать изменившегося отношения Амины, перемены ее явно обижали… Но что с этим делать, было пока непонятно. Порой Амине казалось, что дело даже не в Эвклаз, а в том, что уже второй человек из ее окружения оказывается под ударом. Да, на нее саму покушения прекратились, но теперь под ударом оказывались люди из круга ее общения. Словно ее намеренно лишали друзей… И навязчивое ощущение, что это не конец, и кто-то еще из дорогих ей людей может вдруг оказаться по какой-то причине врагом, заставляло непроизвольно и постепенно отстраняться от всех…

- Доброе утро? - потягиваясь, спросила Лика, заметив, что подруга не спит, а просто «медитирует» на дождь.

- Доброе.

- Кофе будешь?

- Естественно,- улыбнулась Амина. Что-что, а Ликин кофе стоил того, чтоб оторваться от большинства размышлений и даже, наверное, от конца света. - Блин, Лика. Зачем мы заморачивались с этой злюкой в зеленом дожде? Ей нужно было просто предложить твой кофе, и она бы все сама прекратила!

- Ну, так если б меня Ваня не вырубил, может именно это я бы и сделала. - повела плечиком Лика. – Гад! Вот так, без объявления войны, меня выбить из строя!

- Ну допустим не выбил, а нежно отключил,- улыбнулась Амина попивая поданный ароматный напиток, - а потом они с Лесом чуть не подрались, кому носить столь драгоценную ношу, благо ситуация была немного отвлекающая.

- А вот мне интересно, если бы ты этот дождь не прекратила, и он разъел крышу, чтобы они со мной спящей делали?

- Тю, прикрывали бы до последнего, за счет своей собственной шкуры.

- А зачем? Если можно было просто разбудить? Я бы и сама о своей шкурке позаботилась, она мне, знаешь ли, тоже дорога.

- Как память?

- Ага, как память о прожитых без магии годах. А вообще, черта с два бы я эту тварь кофе поила, разве что залила бы в глотку расплавленной лавы, по литру за каждую слезу Эвклаз…Так довести девчонку.

- Знаешь, мне показалось, у этой сущности были свои счеты со всеми кроме нас…

- Ничего теперь у нее счеты и с нами. Лично я ей, если встречу, такой счет выставлю… У-у-у – Лика скорчила зверскую рожицу.

- Когда встречу…

- Что?

- Мы ее еще точно встретим. Она улетала разъярённой, но не побежденной.

- И ты думаешь, она снова к нам заявится?- Лика задумчиво примолкла, вспомнив, что ситуация с Милей так и осталась пока неразрешенной. То одно, то другое, то третье, а до нее как говорят толком «руки не доходили». А ведь она действительно вполне могла и протащить эту сущность… И если бы Лика ею серьезней занялась, изучила, помогла, возможно, выявила бы и устранила эту мерзость… Хотя, она ей и так периодически устраивала сеансы «подпитки». Не заметить, что малышка понемножку берет у нее энергию, было невозможно, но ведь она брала так робко и так несущественно… Неужели этих «крох» хватило на сокрытие сущности из Черного леса? Но девочка, словно специально, уехала из города проведать родню до того, как Лика успела с ней поговорить. Теперь вот мучайся вопросом она или не она… Может именно собственное чувство вины заставляло Лику так оправдывать Эвклаз, не смотря на то, что амазонка ее явно недолюбливает.

- Думаю, да. Но мы буем готовы – улыбнулась Амина, тряхнув волосами и спрыгивая с кровати – все, надоело о грустном. Предлагаю просыпаться и прогуляться к морю!

- Под дождем? – Лика удивленно взглянула на подругу и красноречиво на покрытое каплями окно.

- Да.

- Не, я пас – отмахнулась та, прикидывая, что пора Леса таки еще раз припахать к поиску решения вопроса по Миле, да и отработать пару техник самоконтроля своей полосатой сущности. Как раз один из приемчиков Барса у нее начал хорошо получатся в состоянии веселого возмущения, до которого ее так любил доводить этот балагур.

- Ну ладно. Тогда я сама. – пожала плечами девушка и тут же у нее по руке радостно поскакала синяя огненная белка.

- О, опять твоя мышь погулять вышла.- хмыкнула Лика.- промокнуть не боится? Огненная же, еще потухнет.- в ответ на это белка смешно фыркнула и, крутанув хвостом, прыгнула на подоконник. Открыв створку лапой, она с явным удовольствием выставила мордочку под капли дождя. Вода, соприкасаясь со зверем, не шипела и испарялась, как можно было ожидать, а словно бы становилась отдельными синими огоньками, распространяя вокруг зверька интересное свечение. – c ума сойти, вот уж действительно нелогичный мир. Огонь - который не гаснет от воды, камни - которые не падают, дождь - который все разъедает… И самое странное - мне определенно все это нравится!- уже рассмеялась Лика.

- Я же говорю, отличное место – кивнула Амина, одеваясь и закидывая на плечо небольшую походную сумочку - Ладно, я пошла.

- Удачи. – Лика посмотрела вслед удаляющейся подруге и, закрыв за ней дверь, подняла упавшую с кресла свою сумку с удивлением уставившись на выпавший свиток. Странно. Она вчера все рукописи относила в библиотеку и сдавала. Она это точно помнила. Повертев в руках желтоватый свиток, девушка его автоматически развернула, да так и села прямо на пол. Перед ней была странная, завораживающая, движущаяся картина. Немолодой мужчина летел в облаках на полупрозрачном драконе, призрачные крылья вспарывали облака, осыпая их синеватыми искрами, а за ними, словно рана, вился сияющий след, берущий начало в навершии его посоха. Этот след был словно прореха на небе, рана, просвет в другое измерение, где виднелись холодные звезды… Надпись под картиной гласила «Святослав. Последний день».

- Где ты нашла эту гадость? – голос Эвклаз за спиной заставил ее чуть ли не подпрыгнуть, а свиток сверкнул зеленым огнем и мгновенно испепелился, осыпавшись бесцветной трухой.

- Эвклаз! Нельзя же так пугать! Зачем?

- Прости, я не хотела. Просто искала Амину. А у тебя двери нараспашку и сама ты сидишь как завороженная, уткнувшись в свиток. А ведь выходной. Хорошо, что зашла. А то ты так могла досидеть до полного истощения.

- Это как?

- Это свиток-вампир. Противная штука, если сразу не распознать, можно и все магические способности потерять на довольно длительный срок.

- А откуда он у меня взялся в сумке? – недоуменно спросила Лика, чувствуя, что голова и правда немного кружится, и быстро встать она попросту не может.

- Хороший вопрос. Мог и сам прийти.

- Как сам? У него что, ножки есть?

- Вроде того. Это так называемый «магический паразит». Живет преимущественно в библиотеках, охотится на магически наполненных студентов, вполне разумно предполагая, что далеко не все из них осведомлены о нем.

- Ну теперь-то он точно никуда не уйдет…

- Почему?

- Ты же его испепелила.

- Я? Нет. Это он так «делает ноги», чтоб не быть уничтоженным.

- Сам?

- Да.

- Отлично, самовольно бегающие свитки-вампиры, это именно то, что я люблю получать поутру к чашечке кофе - закатила глаза Лика.- А кто такой этот Святослав? Случайно не тот ваш ректор, который помер от скуки?

- Святослав? Ты его там видела?

- Ну да. А ты что нет?

- Я в свиток не заглядывала – пожала плечами Эвклаз,- иначе было бы две жертвы. Хотя, если бы и заглянула – не факт, что увидела то же. Свиток каждому показывает что-то свое, что-то нужное, важное чтоб завладеть подсознанием и скрытыми резервами.

- А почему для меня может быть важен какой-то мужик распарывающий небо верхом на драконе?

- Не знаю…

- А поможешь узнать?

- С удовольствием – Эвклаз улыбнулась – А ты уверена, что это хорошая идея в выходной?

- Нет, конечно. Даже уверена, что это худшая идея, но этот свиток меня заинтриговал. Почему именно эта картинка была мне показана? Я, знаешь ли, люблю ясность.


§§§


- Они справились.… Обе.

- Да, неплохо. Начало положено.

- А ты в них сомневался. – женщина улыбнулась своему седовласому собеседнику.

- И продолжаю.

- В них, но не в моих решениях?

- Ты почти всегда правильно принимаешь решения. А они… Они не видят всего пути, уготованного им. И потому идут вперед без страха и сомнений.

- А еще с юмором и таким эмоциональным напором…

- Да этого у них не отнять. – мужчина невольно улыбнулся. –Так бесстрашно нестись вперед. Помнишь поговорку про то, что кого-то Судьба направляет, кого-то пинает, а особо непонятливых - тащит? Так вот у меня впечатление, что в их случае, Судьба только успевает открывать двери, чтоб ее избранницы лбы не расшибли, несясь вперед со скоростью пущенной стрелы…

-Да, похоже. – женщина рассмеялась.- Они юны, и им нечего терять. Изменения, которые затронут весь этот мир, для них не несут потерь. Это мы, прожившие столько времени здесь и вложившие душу чуть ли не в каждый камень города, каждый признак цивилизации светлых, делаем шаг и мучаемся от желания сделать два назад. Терзаясь желанием сохранить, оставить невредимым то, что с такой любовью создавали. Наш опыт, наша память это серьезный балласт… А они… Они легки и стремительны как летние грезы.

- Но это потому, что они не знают, что их ждет.

- Я тоже не знаю, что их ждет.

- Ты можешь просчитать, опираясь на имеющуюся информацию, жизненный опыт и те знания, которыми с тобой делится мир.

- Агонизирующий мир, движение, развитие которого остановил уродливый шрам на мироздании, и он начинает превращаться из живой реки в мертвое болото… Его знания порой похожи на бред человека находящегося в горячке.

- Угу, и потому ему просто необходимо кровопускание.

- Ты уже пробовал… Помнишь? – грустно улыбнулась женщина.

- Такое сложно забыть – с ухмылкой потер шею Святослав. Не каждый день меняешь сущность, угодив под горячую руку разъярённого болью пациента…

- Но ты дал нам время…

- А себе-то сколько его дал… Прям куда девать теперь не знаю – рассмеялся ее собеседник.

- Со мной поделись – подмигнула ему женщина.


§§§


Выйдя из здания общежития Амина, с удовольствием подставив лицо мягкому моросящему дождику, пошла на выход из города. Светлые камни привычно ложились под ноги. Странно, они здесь всего полгода, а эти камни улиц и мостов стали уже практически родными, как и сами улицы. Пройдя арку на выходе из города, Амина пошла по изгибающемуся дугой мосту, упирающемуся в пустынный песчаный пляж. Дождик разогнал, всех любителей понежится на солнышке, и погулять. Не считая проехавшего и скрывшегося в зеленых зарослях экипажа, запряженного двумя вороными лошадками, подозрительно смахивающими на арабских скакунов, было на удивление пустынно. Даже как-то непривычно.

Влажный песок был насыщенного розового цвета с разноцветными вкраплениями из ракушек и камешков. Подобрав парочку особо красивых, Амина быстро вошла в азарт и побрела по пляжу, высматривая розовые с перламутром, оранжевые с розовыми разводами, белые и бело-золотистые замысловатой формы ракушки. Берег в отдалении заросший, вроде бы ажурными, но все равно создающими сплошной зеленый массив, пальмами, пологий пляж, розово-фиолетовое море. Окружающий пейзаж поражал умиротворенностью и каким-то плавным, даже немного сонным течением энергии. Словно миру тоже было лень просыпаться, шевелится, да и просто жить… Амина, под тихий шелест едва заметных волн, шла от ракушке к ракушке, периодически отвлекаясь на птиц и причудливые облака, сквозь которые иногда пыталось пробиться солнце. Когда у нее набралась полная сумка ракушек, она уже планировала повернуть назад, но тут заметила впереди скалистый выступ, и решила продолжить путь. От скалы веяло какой-то напряженностью, которая на фоне всеобщего сонного спокойствия вызывала интерес.

Каменная громада была довольно высокая, иссиня-черная, заросшая большей частью пестрыми лианами и какими-то небольшими деревьями с пятипалыми листьями, напоминающими каштан. С трудом оторвав один из листочков, Амина удивилась его крепости. Словно это не живая материя, а какая-то плотная ткань или резина. Да из таких листьев дома строить можно! На фоне остального пейзажа - пологих, песчано-глиняных берегов заросших явно тропической растительностью, эта скала не только ощущалась, но и смотрелась немного нелогично. Словно огромный великан подобрал где-то далеко понравившийся камень с землей и растениями, нес-нес много километров, да и бросил когда надоело. И вот прошли столетия, камень врос в чужую землю, покрылся травой и деревьями, но так и не стал своим. Море на него обрушивается едва ли не с яростью, хотя на остальном побережье тишь да гладь, песок норовит засыпать, да все скользит с гладких, словно отполированных поверхностей, растения хотят опутать, да все не могут справиться, с теми, кто был на камне изначально. И только лианы смогли с камнем договориться, сильно не прикасаясь к нему, и устраивая воздушные кружева от одного невысокого деревца к другому, словно маскируя от посторонних глаз одинокого пришельца.

Амина прикоснулась к проступавшему камню – теплый, гладкий словно отполированный, блики играют даже от рассеянного света. Где –то над головой выглянула из дупла неизвестная маленькая пичуга, чтобы снова спрятаться. Отодвигая кружево лиан, девушка, ступив в воду, пошла по периметру скалы, не отрывая взгляда от блестящей черной поверхности. Играющие блики продолжали ее радовать и удивлять, но каково же было ее изумление, когда они начали складываться в какие-то символы, а символы начали складываться во вполне логичный текст.

«Когда предательство и корысть обернутся благом, а бескорыстие и помощь – бедой,

Когда черную цепь разобьет синий клинок …

Когда одиночество одной, уравновесит армию другой,

Когда синяя звезда засверкает вопреки яркому свету…»

Амина заворожено читала неизвестный язык, забыв удивится тому, что она его понимает… Блики играли и танцевали, маня за собой все дальше и дальше, но она не замечала этого.

«Когда свет станет оружием, а тьма спасением…

Когда проклятье станет даром, а дар проклятьем…

Когда во имя жизни будет выбрана смерть, и получит дар та, что умерла молодой…

Когда во имя смерти, будет предана дружба… Лишь тогда исчезнет шрам, уродующий Альмандин …»

Амина услышала какой-то не то всплеск, не то вскрик, из-за чего отвлеклась, споткнулась и строки светящихся символов вмиг рассыпались на бессмысленные танцующие блики. Девушка удивленно прислушалась, но привлекший внимание звук не повторился, ее окружал только шум волн и пение птиц в вышине. Она оглянулась. С двух сторон от нее уходили ввысь мрачные скалы оплетенные корнями неведомых деревьев, под ногами бесновались волны, приобретавшие вблизи скалы темно-фиолетовый оттенок, а сама Амина стояла на скользком, поросшем водорослями снежно белом камне. Попытавшись двинуться, девушка едва не ухнула в воду, на практике проверив, что камень невероятно скользкий. Повертев головой, «любопытная варвара» озадачилась еще больше. Аммолит и розовый пляж исчезли, их скрывали выступающие далеко в море, словно крылья чайки, две части черной скалы, И справа и слева было только шумящее, даже рычащее море, яростные волны которого бессильно разбивались о мрачные гладкие скалы, раз за разом сбегая вниз белоснежной пеной. Рассмотрев свой «пьедестал» повнимательней, собирательница ракушек выяснила, что стоит на вершине огромного, заросшего ракушками и водорослями столба, уходящего куда-то в неизведанно-недосягаемые для света глубины моря. Плоская вершина этого чуда природы была размером шаг на шаг.

- И как это я сюда притопала?- удивленно проговорила девушка вслух, - не по воде же, как Иисус! – никто на ее вопрос, естественно, отвечать не спешил. Скалы видимо привыкли помалкивать, а деревья лишь высокомерно прошуршали листвой – мол, «под ноги смотри, когда идешь». Амина, пожав плечами, вернулась к бликам на стене, попыталась снова вникнуть в их смысл. Было уже интересно понять, что за загадочные истории ей решила рассказать местная скальная порода. Что за шрам? Что за дар? Зачем во имя смерти предавать дружбу? Кто такой Альмандин и кто его изуродовал? Но теперь блики танцевали, дразнили, иногда принимали облик символов, однако складываться в текст уже упорно не желали.

-Ну и черт с вами! - фыркнула разочарованно Амина и, перекинув через плечо сумку, уселась на камень, оказавшись в теплой воде по пояс. Легкие бриджи и топик не стесняли движений и она, легко оттолкнувшись ногами, поплыла вперед строго между скалами. Стоило определиться в какой стороне город и выяснить, что находится с другой стороны загадочной скалы. Любопытство никто не отменял и привычно узнать, «что там за поворотом» хотелось обязательно. Проплыв несколько десятков метров путешественница заметила краем глаза что – то светлеющее под водой. Присмотревшись, она с удивлением узнала Ника. В толще фиолетово-розовых волн, перепугано вращающего глазами и отчаянно пытающегося вырваться, его, спеленатого как мумию, в темную глубину активно тащило какое-то тонкое светящееся существо. Судя по всему, парень был явно против подобного перемещения и подводное плаванье в таком виде в обычную программу не входило. Это больше смахивало на недвусмысленное приглашение на обед, причем исключительно в качестве основного блюда. Прикинув, что Ник ее, конечно, изрядно напрягает своими ухаживаниями, и молчаливо молящим взглядом, перемешивающимся с печальными вздохами при каждой встрече, но не до такой степени, чтоб бросать его на произвол судьбы, Амина кинулась спасать парня.

Нырнув, девушка, не долго думая, просто ухватилась за то, что связало Ника и, активно заработав ногами, рванула вверх, преодолевая явное нежелание подводного жителя делится добычей. Вынырнув, она повертела головой и, заметив выступивший из-за скалы край города-острова, погребла к пляжу в той стороне. Подводный хищник явно возмутился желанию оставить его без обеда и, освободив одно из длинных тонких щупальцев, попытался оплести ноги Амины. Та, не долго думая, просто двинула его ногой, подкрепив свое недовольство небольшой синей молнией (знание полученное на курсе управления стихий). Не самое логичное решение, с учетом знаний из родного мира о том, что электричество и вода слишком опасное сочетание, но, как ни странно, сработало. Видимо на магические молнии эти законы не распространяются. Щупальце подводного жителя обиженно отпрянуло и существо начало играть в перетягивание добычи, удвоив усилия направленные на погружение. Вытянуть голову Ника хоть немного на поверхность Амина не могла, получалось либо плыть вперед, либо остановиться и тащить его наверх, она выбрала первое. Активно работая ногами и свободной рукой, девушка постаралась прикинуться на время моторной лодкой. Рука, держащая Ника начинала понемногу неметь, но кого ж это волновал. Приказав непослушной конечности держать жертву дайвинга и не «вякать», девушка что есть силы гребла к показавшемуся таким далеким, песчаному берегу. Подводный хищник, по мере приближения полосы прибоя, все больше сопротивлялся, и в момент прикосновения ног ко дну, Амина с изумлением отметила, что Ник, полностью свободный, как пробка рванул на поверхность за воздухом, а она все так же держит за щупальце странного то ли спрута, то ли трехвостую светящуюся змею, которая судорожно вырывается, явно не желая на берег. Разжав онемевшую конечность, девушка озадаченно провела взглядом моментально исчезнувшее в море существо и обернулась к откашливающемуся парню. Он стоял, пошатываясь на песке, по колено в воде и с каким-то суеверным ужасом смотрел на свою спасительницу.

- Ну и что я снова сделала не так?- вздохнув, спросила Амина, потирая правую руку, на которой проступали красные полосы то ли ожога, то ли укуса. Миленько, только вывих предплечья, заработанный на тренировке с Барсом перестал давать о себе знать…

- Ты-ы…- парень снова истово закашлялся…- Зачем?

- Не поняла? Мне стоило вмешиваться? – девушка недоуменно уставилась на своего неудачливого ухажера.

- Стоило...

- Ну, так что «зачем»?

- Ка-а-к-? – новый приступ кашля скрутил парня. Амина устало пошла к берегу, по пути сочувственно похлопав его по спине.

- Давай, приходи в себя, потом расскажешь, чем ты там недоволен. Если что - позовем вместе зверушку, извинимся и отдадим тебя на съедение.

- К-ак… – теперь глаза Ника вообще превратились в два блюдца.

- Да шучу я! – закатив глаза, возмутилась Амина и, усевшись на песок у кромки воды, начала перебирать оставшиеся ракушки. Половина из них, как и следовало ожидать, вывалились в процессе транспортировки сопротивляющейся морской живности и ее добычи. Сидящая тут же несостоявшаяся жертва продолжала страдальчески откашливаться при каждой попытке еще что-то сказать. А сказать он явно хотел много, но пока похож был на выброшенную на берег рыбину, извлекающую вместо звуков кашель и нечто нечленораздельное, отдаленно не напоминающее людскую речь.

- На, выпей молочка, и успокойся – Амина, зачерпнув ракушкой морской воды, преобразовала эту комбинацию в стакан парного козьего молока и подала Нику. Тот опасливо посмотрел на протягиваемое питье, пригубил, скривился, но бросив опасливо-благоговейный взгляд на девушку, мужественно выпил залпом, словно это не молоко, а как минимум стакан спирта. – и помолчи минут десять – пощади горло.- ответила она на вопросительный взгляд.

Выбросив лишние мысли из головы, она занялась сортировкой ракушек, чтоб параллельно привести мысли в порядок. Странная надпись застряла в памяти и это слова вызывали странные ощущения, но какие именно она не могла разобраться, изрядно мешали эмоции рядом сидящего парня. Но прогнать его прямо сейчас, пока он в состоянии стресса, было как- то некрасиво. Спустя некоторое время Ник таки немного пришел в себя и, усевшись рядом на песок, удивленно воззрился на занятие Амины.

- Зачем тебе ракушки?

- Не знаю. Красивые. – пожала плечами она.- на подоконник положу, будут напоминать о море, когда вид из острова будет снова на лес или на поля. – Амина уже знала, что за два года Аммолит облетает все свои земли, большая часть границы которых проходит по реке, при этом пролетая и мимо лесов и мимо полей и мимо моря и пустыни. Само перемещение острова происходит практически незаметно для жителей столицы, единственное, что является заметным, это снятие и установка мостов. Этим занимаются несколько специально обученных магов. Мосты в течение дня становятся полупрозрачными и это является знаком для всех визитеров, о том, что с восходом луны мост исчезнет. То же самое происходит и при установке. Мосты устанавливаются на определенный промежуток времени, пока хватает их запаса «растягиваться» и сокращать время путешествия по нему до стандартного. По рассказам того же Ника (все то же романтическо-энциклопедическое свидание), мосты словно прокалывают пространство, позволяя визитерам Аммолита добраться к острову за четко установленный еще в незапамятные времена промежуток времени.

- Странная ты.- произнес парень, недоуменно рассматривая собранный девушкой ассортимент. - Ты же можешь любую из них создать. Зачем тащить этот хлам с собой?

- Какая есть. – Амина не сочла нужным ни спорить, ни объяснять, что ей просто нравится любоваться творениями природы. Да, магия это прекрасно, удивительно, но природа не менее многогранна. Так какой смысл что-то придумывать, если это уже есть? Но глядя на откровенное непонимание Ника, она только пожала плечами и предпочла сменить тему. - А ты что здесь вообще делал? Рыбу ловил и сам наживкой решил поработать?

- Я.. Э-э-э, я за тобой шел…- покаянно наклонил голову Ник.

- Опять? Зачем?- теперь пришла ее очередь недоумевать. Вроде она вполне однозначно дала понять, что статус ее парня Нику не светит.

- Думал ты на свидание идешь… Хотел посмотреть хоть с кем… - парень взглянул на Амину такими несчастными глазами, что ей стало его жаль.

- А я, такая сякая, просто погулять пошла. – она рассмеялась, чтоб как-то убрать неловкость. Этот обожающий взгляд изрядно напрягал.

- А ты к черной скале… Я тихонько за тобой… А ты шла-шла и над водой возьми и воспари. Пока я «челюсть подбирал», да глаза протирал, точно зная, что летать так люди не умеют, мимо камня ногу и поставил, а тут ленточник… Я уже с белым светом попрощался, а тут ты…

- Да, неловко получилось.- фыркнула Амина.

- В смысле? – Ник округлил глаза.

- Зверушка охотилась, старалась, деткам уже радостно обед несла, а тут я взяла и все отобрала. Надо было хоть ножку или ручку оставить, как утешительный приз… Я б наверно, так и поступила, но она ж и меня за ногу попыталась цапнуть. А это уже наглость…

- Ты серьезно?

- Нет, конечно.

- Спасибо, что вытащила.- помолчав, произнес Ник. Он явно с трудом ориентировался где она шутит, а где говорит всерьез.

- Обращайся. – рассеянно кивнула девушка, но подняв глаза и столкнувшись с благодарно расстроенным взглядом улыбнулась - Ладно, топай обратно, чудо в чешуе. Удостоверился – не на свидании. Хватит с тебя на сегодня приключений.

- А ты?

- А я… - Амина задумчиво посмотрела на загадочную скалу,- а я немного поплаваю.

- Но там же ленточник!

- Ты еще скажи голодный и обиженный.

- Ну… да.

- Думаешь, решит мной перекусить?

- Нет… После того как ты его чуть не убила…

- Я?

- Ты его чуть на берег не вытащила! Он же сварится, стоит коснуться воздуха. Знаешь, как рискуют и сколько усилий прилагают местные рыбаки, используя купленные у магов специальные ловчие амулеты, чтоб поймать этого красавца на стол в лучшие рестораны? И не только поймать, но и, не вынимая из воды, доставить в место назначение!

- Нет, конечно. Но теперь мне становится понятно, почему он под конец так активно улепетывал, что даже о тебе забыл – рассмеялась Амина.

- Неужели тебе совсем не было больно? Ленточник же очень ядовит. Его кожа разъедает плоть человека в считанные секунды. Я как то видел рыбака, которому ленточник за пару секунд практически отрезал ногу вместе с костью! Жуткое зрелище…

- Что-то ты совсем даже не пострадал, хотя был им обмотан с головы до ног. А из твоих слов выходит я вытащить из воды должна была только отдельные кусочки.– подозрительно покосилась девушка на рассказчика.

- Так я же был добычей! Меня он сначала специальной железой покрыл - чтоб доставить в целости и сохранности в свою нору. Он мной питаться ближайшую неделю планировал, не меньше… А ты его… Да видели б это рыбаки! Они б тебя на руках носили, лишь бы ты им пару таких в год ловила. Знаешь, по сколько его продают? Да одна порция любого блюда из мяса ленточника, стоит как приличный дом в столице, и еще на пирушку хватит. А ты его как какого-то головастика схватила и за хвост потащила!

- Извини, мне в тот момент не до реверансов было. Боялась, что ты ласты склеишь, пока я буду церемонии разводить, да уточнять за какую часть тела этого кальмара можно брать, за какую - нет. – пожала плечами путешественница и, сложив ракушки в небольшую матерчатую сумочку, вручила Нику – На, занеси мне в комнату, чтоб я с ними не таскалась, а то и эти обратно в море растеряю.

- Хорошо… - он все также недоуменно повертел в руках сумочку, но уже не спорил,- Так ты и правда собираешься плыть обратно?

- Да.

- Зачем?

- Мне интересно.

- А можно я тебя подожду?

- Зачем? – Амина хотела язвительно поинтересоваться, не боится ли парень, что его утащит еще какая-нибудь голодная живность, за время пока она поплавает, но сдержалась. Человек и так потрясение пережил, не добивать же его окончательно просто потому, что его присутствие ей не особо нравится.

- Провожу тебя потом…

- Нет, давай ты лучше ракушки отнесешь.- уже рассердилась Амина. - Меня вполне устраивает отсутствие компании, особенно, если сопровождающий мне активно рассказывает, что большая часть того, что я делаю, не делается вообще или делается не так.

- Но я…

- Ник, солнышко… Топай домой, пока я добрая!

- Хорошо…- парень обиженно засопел и, развернувшись, пошел к острову. Девушка, проводив его взглядом, зашла в воду и размеренно поплыла вдоль скалы.


§§§


Эльмира сидела на ковре из буйной травы под развесистым тропическим деревом и, наклонив голову, смотрела на нервно расхаживающего перед ней Эля. Черное шелковистое одеяние девушки было подобрано до колен и светлые ноги приятно щекотали мелкие белые цветочки.

- Да не мельтеши ты… - она досадливо поморщилась, смотря на метания мужчины.

- Эльмира, ты понимаешь! Кинжал света! У нее - кинжал света! Ты представляешь его мощь?

- Да, это, между прочим, мою союзницу этим кинжалом выставили из города. И, поверь мне, ей очень не понравилось. Обидно получить такого пинка от практически поверженного старого врага.

- А Амина! Она остановила смертный дождь!

- Да… Синяя звезда… Кто бы мог подумать. С этими двумя все интересней и интересней.

- Да тень с ней, с Синей. Что нам с владелицей кинжала света делать? А ведь у нее еще и весь остальной комплект.

- Да, странно, что чародейки это добровольно отдали. Так ослабить верховную… Но ты прав, кинжал - это проблема… Серьезная. Скорей всего с ним будет и Дар… Надо подумать, - Эльмира облокотилась на ствол дерева и задумчиво протянула руку к одному из крупных листьев. Лист от ее прикосновения увял, скрутился и осыпался трухой. Эльмира подумала и прикоснулась ко второму – эффект был тот же.

- Да хватит тебе развлекаться.- нахмурившись, посмотрел на Эльмиру Эль.

- Я думаю, а такая мелко-точечная подпитка магией неплохо стимулирует процесс.

- Никогда не понимал вашей способности так извлекать магию….

- На то ты и светлый. Это вам не дано – пожала плечами Эльмира.

- Зато нам дано многое другое… Эль наклонился к Эльмире, почти касаясь губами ее губ. Девушка, приподняв бровь, щелкнула пальцами и Эля окутал темный туман, в котором жрец начал задыхаться пока не упал на колени.

- Не бери на себя слишком много… - Эльмира убрала туман, убивать своего собеседника она явно не собиралась.

- Но ты ведь знаешь, что пишут свитки о союзе темной и светлого… Это стоит проверить… - откашлявшись, сказал Эль. Он явно не был удивлен ни поведением Эльмиры, ни действием тумана.

- Возможно, но не сейчас…

- Придёт момент и я увижу тебя без мантии жрицы… И тогда мы это проверим. Я знаю - нам обоим этого хочется!

- Возможно. Но сейчас у нас есть другая проблема. Ты говоришь, эта светлая очень импульсивна и эмоциональна? На этом можно сыграть…

- Да, возможно…

- Нам нужно, чтобы она покинула стены города и оказалась в более удобном нам месте…

- Каком?

- Да любом, где на применение темной магии не слетится толпа светлых магов в компании с чародейками.

- Ладно, я подумаю, что можно сделать.

- Думай. Сообщи, как будут результаты.

- А что со второй?

- А ничего. На чьей она будет стороне еще никто не знает. Нужно все проверить и взвесить. Не хотелось бы сделать стопроцентным врагом возможного союзника…

- Думаешь, она примкнет к вам?

- Как говорит один наш общий знакомый «Действие - это только следствие мотивации». Стоит подумать над мотивацией.

- Но она остановила смертный ливень!

- И что? Он ей угрожал в тот момент. Вполне логичное действие. Да и его цель достигнута. Может не в полном объёме, но достигнута. Ты знал, его бы остановили в любом случае, и совсем не принципиально кто это сделал.

- Думаешь?- с сомнением Эль посмотрел на Эльмиру и, усевшись рядом, покосился на выглядывающую в разрезе темного одеяния длинную ногу.

- Эль… Да, я думаю, а у тебя сегодня мысли явно не в том направлении работают… Возвращайся в город.

- Хм… Мысли у меня работают в нужном направлении… Непонятно почему ты до сих пор игнорируешь такой интересный способ получить ценный опыт и огромные возможности.

- Потому, что не уверена в нем. Единственные, кто мог точно сказать, какой от данного действа эффект, помнится, давно умерли и от чего - точно никто не знает.

- Но есть же масса полукровок, которые легко этим занимаются!

- Так то полукровки, имеющие в лучшем случае пару капель истинной магии в крови да и то в седьмом колене родословной… А у нас чистая кровь, чистая магия… Я, знаешь ли, не уверена, что подобные эксперименты стоит ставить именно на себе…

- Я уверен в его эффективности!

- Исключительно потому, что тебе данное действо обещает немного больше. Перебьёшься пока. Как только я разделю твою уверенность, так и явлюсь в твою спальню, - хмыкнула Эльмира и легко встав, скрылась прямо в стволе дерева.

- Хорошо, я подожду. Это стоит того. - покачал головой жрец и направился в сторону города.


§§§


Амина плыла навстречу мелким розовым волнам и откровенно блаженствовала. Как приятно плыть, не имея в виде гирьки ни Ника, ни обиженного морского жителя! Розовая вода переливалась сотней оттенков от темно фиолетового до бледно розового, почти белого, а в тени черной скалы сияла невероятными бликами, таки выглянувшего из облаков солнца. Проплыв бухту, из которой она вытащила Ника, Амина поплыла дальше, за очередной скальный выступ, а потом за следующий, и еще. Всего таких выступающих в море каменных «языков» было пять. За пятым скала резко обрывалась, словно кто ножом полоснул, и начинались безжизненные песчаные барханы, уходящие за горизонт. Доплыв до неожиданно желтого, почти оранжевого песка, девушка, выкручивая косу от воды, вышла на берег. За спиной уходила круто вверх каменная стена, впереди простирались пустыня с морем. Странно, эта скала словно останавливала безжизненные пески, не давая им завоевать новые пространства и погубить тропический зеленый рай, спрятавшийся за мрачной громадиной как за спиной неразговорчивого, нелюдимого но надежного телохранителя. Невысокие деревья по эту сторону горы выглядели более потрепанно, лианы больше напоминали плети с изредка встречающимися листьями, но они росли. Росли, хоть было местами непонятно, за что держатся узловатые корни. А буквально шаг в сторону и горячий песок был абсолютно безжизненн. Ни кустика, травинки. И удивительно - светлый песок был горячим, раскаленным как печка, а вот черный камень – прохладным. Прислонившись спиной к каменной стене, Амина уселась по-турецки на полосе прибоя и зачарованно уставилась вдаль. Нужно было возвращаться, но желания не было. Перед глазами словно продолжали стоять странные слова из бликов… Какой шрам мироздания имелся ввиду? Почему синяя звезда должна сверкать вопреки свету? Имеет ли это отношение к тому, что Мераб назвал ее Синей звездой? Красиво конечно, но какое-то странное совпадение… Вопросов было много, но вот кому их задать… Амина почему то ощущала, что приставать ко всем подряд с этим не стоит. Навести что- ли визит Бремору? Или таки завернуть на пару дней в библиотеку? Или в тайное хранилище Леса?

Громкий звук хлопающих крыльев над головой отвлек ее, а спустя секунду перед ней на песок спрыгнул с колибри Цимик.

- Привет. Решила попрактиковаться в магической медитации? Вас уже подобной мутью мучают? Мне вот Никитич вместо отработки назначил полдня в желтой пустыне… Изверг!

- Почему изверг?- Амина недоуменно смотрела на знакомого парня, непонятно какими судьбами здесь оказавшегося. Пустота на огромные расстояния вокруг, а тут знакомый сваливается практически на голову. Вот как такое возможно? Интересно, его Ник заметил? Если заметил, вот расстроится мальчик, хоть и беспочвенно.

- Да потому, что это форменное издевательство, да и глаза потом болеть будут неделю! Нет, я понимаю магические пески, резерв, осознание вины, все дела, но я же еще погулять с друзьями собирался, а после этой экзекуции только и смогу, что прилететь домой и упасть на кровать трупом…

- Почему?

- А ты не чувствуешь?

- Чего?

- Жара… Солнца. А ведь буквально за Черной скалой тучки! Хотя, тебе не положено… – Цимик достал из небольшой дорожной котомки на спине колибри небольшой тонкий соломенный коврик и, расстелив его на песке, уселся в позе лотоса. Колибри тут же вспорхнула и унеслась за скалу. Парень провел ее завистливым взглядом. - Говорят, если долго медитировать в песках под Черной скалой, то можно поймать фразу из древнего пророчества. Вроде как оно складывается из солнечных зайчиков перед глазами изрядно прожаренного на солнце несчастного. Это же до чего перегреться нужно! Ну, Никитич, ну изверг… Не, я действительно виноват, прогулял пару десятков занятий, но полдня здесь…- парень страдальчески закатил глаза.

- Тогда я, наверное, пойду?

- Куда? Почему? – возмутился Цимик.

- Так медитация же требует сосредоточенности и уединения…

- Не, это Никитич не проверит. Время пребывания моей пятой точки на желтых песках – моментально, а вот сидел я молча, трепался с десятком девушек или вообще сексом занимался – нет.

- Почему?

- Да потому, что добровольно сюда ни одна душа не полезет. Жарко, скучно, мозг плавится, магические способности практически на нуле (попробуй в вареном виде вспомнить хоть самое простенькое заклятье) и духи пустыни голову морочат.

- Духи пустыни?

- Ну да. Вроде тебя! Не прикидывайся. Думаешь, я не знаю ваши уловки?

- Цимик, ты прикалываешься? Нет, я понимаю, Вани тогда погорячились, поставив тебе финал, но это не повод меня на тот свет сразу списывать! С каких пор меня еще и в духи пустыни записали? Я еще с прежними статусами не разобралась – возмутилась Амина. Вани действительно устраивали Цинику «темную», когда увидели его возвращающегося с моря с двумя девушками в купальниках. Неизвестно, что там себе надумали парни, но Циник ходил после тех разборок еще неделю гордо и многозначительно демонстрируя всем как царапины, оставленные случайно Ликой у него на шее, так и финал, поставленный Ваней маленьким.

-Так ты настоящая!? – Цимик вскочил, дотронулся рукой до плеча девушки. – Класс! Вот это повезло! Живая компания. А я думал - ты дух. Они любят так подкалывать наших – прикидываться знакомыми людьми и отвлекать душещипательно-наставническими беседами. Наши даже поговаривают, что духи просто у Бремора подрабатывают по части воспитательной работы. Так мозг выносят… У-у-у… Врагу не пожелаешь… Я после одного такого даже пить бросил на полгода.

- Да уж, кошмар форменный. – рассмеялась девушка.

- Слушай, а что ты здесь делаешь?- удивленно спросил Цимик, усаживаясь снова на коврик.- тоже отработки?

- Да нет, гуляла…

- А… ну… бывает - он удивленно покосился на нее. - Слушай, а давай ты еще со мной здесь погуляешь? И мне не скучно и тебя потом до дома на птичке подкину. Ты же вроде пока своей не обзавелась?

- Хм… Ты предлагаешь до вечера здесь сидеть?

- Ну, можешь не сидеть. Можешь купаться, ходить, бегать, да хоть на голове стоять! Знаешь, как тут тошно сидеть в одиночестве!?

- Не знаю, и, судя по всему, ближайшее время не узнаю – рассмеялась она.

- Я знаю, и могу тебе со всей уверенностью заявить, ты моя спасительница!

- Мда, задался денек.

- Так останешься? У меня и перекусить есть что - Цимик выдав одну из своих самых обезоруживающе-обаятельных улыбок, продемонстрировал небольшую котомку.

- Уговорил. Считай, соблазнил обедом. Надеюсь, он будет не хуже пикника на пляже? – улыбнулась девушка.

- Лучше! Гарантирую!

§§§


- Смотри, что я нашла!- обрадованно вскрикнула Эвклаз, спрыгивая с грохотом уроненного бегемота, с верхней полки одного из стеллажей. Как эта, в общем-то не крупная девушка, умудряется быть такой громкой, Лика откровенно не понимала. И ведь странно, на тренировках в ней просыпалась и грация, и идеальная ловкость, и особый шарм, а в повседневной жизни – варварка чистой воды с ловкостью слона в посудной лавке.

- Что? – Лика со вздохом отложила очередную, последнюю стопку рукописей, описывающих благие дела бывшего ректора Академии Святослава. Прям душка был, а не мужик. Особенно в послевоенные годы – выгонял студентов из академии пачками, преподавателей десятками. Как при нем вообще кто-то умудрялся учиться? Чихнул не по уставу – свободен, пошутил с применением магии – свободен, не так подал материал – туда же. Странно, что помер от усталости, а не прибил кто-то из «благодарных». Короче грозный был тип, но никаких дырок в небе вроде не делал и про драконов-призраков ни слова.

- Я применила заклятье поиска по имени, во всех имеющихся не учтенных реестрами материалах библиотеки и смотри что нашла. Похоже это записки одной студентки. Какой-то старый конспект, случайно завалившийся между книг.

- И чем он нам поможет?

- Я тоже так сперва решила, но посмотри. – Эвклаз увлеченно раскрыла плоский невзрачно-серый блокнот где-то на середине и зачитала:

«Сегодня черный для меня день… Я потеряла любимого человека. И пусть он не знал о том, что любим мною, от этого боль не меньше… Я знаю, Святослав хотел вернуть Альмандину способность жить, а не просто топтаться на месте. Вернуть магии способность свободно циркулировать, проникая сквозь все барьеры. Хотел сравнять шансы всех… Исправить древние ошибки. Он собирался собрать всю магию доступную ему как самому сильному за историю нашего мира каменному магу, всю, вплоть до той, которая поддерживала его сущность… И попытался вырезать шрам, мешающий Альмандину правильно развиваться. Но он не вернулся…

Сегодня все, и даже Сапфир, помогающая ему в этом самоубийстве, сказали, что он умер от усталости и старости… Лжецы! Это не так! И я знаю, он не умер! Он просто ушёл в небытие. Такие личности просто так не исчезают…»


- Фантазии какой-то влюбленной студентки? – задумчиво откомментировала Лика.

- Возможно. Но они отлично вписываются в виденную тобой картинку.

- Угу… Интересные дела. Как думаешь, у него получилось?

- Наверное. Альмандин в порядке. Все живы. Магия работает.

- А кто такой этот Альмандин? Тоже какой-то верховный маг? Что-то я про него не слышала.

- Нет, что ты. – рассмеялась Эвклаз. – Альмандин- это древнее название нашего мира. Довольно странно, что студентка Академии его использует, ведь насколько мне известно, так называют наш мир темные. Вообще у этого названия странная история. Я сама его встречала буквально пару раз и то в очень старых рукописях. У меня сложилось впечатление, что с ним связана такая-то тайна, но вот какая именно - пока и не поняла.

- О, как. И тут загадки…Ну надо же… А что, этот мир нужно было спасать?

- Возможно. Вообще-то я впервые об этом слышу – задумчиво склонив голову, ответила амазонка. –Может был какой-то кризис, о котором не сказали народу?

- Чтоб не сеять панику? Логично… Чего им всем паниковать, вариантов то два - либо все умрут, либо нет – хмыкнула Лика. - Прям как в нашем мире. А что там дальше?

- А дальше… Конспект по боевой магии. Ничего интересного, мы это уже проходили – расстроенно ответила Эвклаз, пролистав тетрадь до конца.

- А тетрадь чья?

- Нет данных… Даже личного отпечатка нет. Впрочем, может она просто очень долго находилась среди магических рукописей и просто утратила индивидуальный отпечаток владельца. Такое бывает…

- Интересная задачка… - Лана перевела взгляд на портрет ректора в одной из хроник. Черноволосый импозантный мужчина с волевым подбородком и ироничным прищуром. – Чего же именно тебя мне показала та книженция? Неужели просто для того, чтоб я нашла записку влюбленной студентки?

- Вполне может быть. Может книга намекала на твои э-э-э отношения с Барсом?

- Какие отношения?- опешила Лика.

- Ну, поговаривают, что он не ровно дышит к тебе… Да и ты с ним очень много времени проводишь.

- Эвклаз, ты же на наших тренировках регулярно бываешь! Где там отношения?!!!

- Ну мало ли… - Эвклаз отвела глаза. – мужики к тебе липнут, как бабочки к цветам ночной фиалки.

- Охренеть. Вот от кого-кого, но от тебя не ожидала. В такую чушь поверить… И не липнут они, а просто реагируют на то, что веду себя и выгляжу как женщина! Могу и тебя научить, чтоб Ваня, в конце концов, заметил, какое сокровище у него под боком.

- Правда? – едва скрываемая радость суровой амазонки изрядно позабавила путешественницу. Она что и правда думала, что никто не видит какие она взгляды кидает на парня? Святая наивность!

- Правда-правда. Можем прямо сейчас и начать. Зачем откладывать в долгий ящик? Пошли ко мне, здесь то, судя по всему, явно закончили. – улыбнулась Лика, уже прикидывая в уме, что из этого не ограненного алмаза можно такой бриллиант сделать, что не только Ваня, пол академии шеи свернет! С такими то природными данными!

Вернувшись в комнату общежития со своим «подопытным кроликом», Лика развила бурную деятельность и была приятно удивлена готовностью амазонки слушать, вникать и применять полученные знания. Да, это не Амина. Ту, с ее непробиваемым упрямством при всей корректности, дипломатичности и личном примере Лики – ни на миллиметр не сдвинешь от выбранной позиции – «я такая как есть, и пусть такой меня и видят». А ведь стоило б поработать над собой! Многие элементарные вещи просто необходимо делать! Например, брови корректировать, глаза подкрашивать, да вообще уделять внешности хоть немного больше внимания, чем умывание по утрам! Но нет, пока все старания Лики привели только к покупке одной приличной помады натурального цвета, которую подруга использовала только зимой и то потому, что на морозе губы сохнут! Про тушь, пудру и прочие косметические средства речь в принципе не шла… Она-то думала и Эвклаз принципиально такой образ держит, а оказывается -бедняге просто никто помочь не предлагал! Из подруг то у нее была только Амина да Лика. Амина на эту тему «не парилась», с Ликой они как-то не обсуждали женские секреты до сегодня, а от парней понятное дело, подобных советов не дождешься. Ну ничего, исправить ситуацию никогда не поздно, особенно в таком вопросе, усмехнулась про себя Лика.

Стук в дверь, заставил ее обернуться в ожидании, что сейчас зайдет Амина и все ее усилия сведет насмарку, категоричными криками «не порть мне настоящую амазонку!». Это вполне в ее стиле будет. Но нет, никто не вошел, а оторвавшаяся от бровей Эвклаз и открывшая дверь Лика с пинцетом наперевес, обнаружила за дверями Ника с сумкой Амины и несчастным видом. Но прежде чем хозяйка комнаты успела озвучить тысячу и один вариант того, что могло случится с ее непутевой подругой, он, протянув ей сумку, произнес.

- Привет, вот Амина просила занести.

- Что это?

- Ракушки.

- Зачем?

- Она сказала, будет смотреть на них вечерами и вспоминать о море…

- Эм… узнаю ее. А сама она где?

- На свидании.

- Да?- Лика так удивилась, что чуть не уронила оказавшуюся не такой уж и легкой, сумку. – С кем это?

- С Цимиком…

- Шутишь!

- Сам видел, как он к ней полетел на пляж…

- А-а-а… Лика едва успела прикусить язык на фразе «надо же на каком экземплярчике остановилась», сообразив, что неудачливому кавалеру это слышать не обязательно.

- Пока, - Ник, не ожидая ответа, развернулся и ушел, оставив озадаченную девушку с сумкой ракушек и кучей вопросов на пороге. Но стоять так бесконечно она не планировала, тем более, когда у нее за спиной любопытно выглядывала Эвклаз так и, норовя добраться до зеркала. Ну уж нет, недовыполненную работу она своей жертве не даст смотреть, чтоб не портить эффект!

- Куда!- притворно рассержено рыкнула Лика, и грозно клацая своим «орудием пыток» направилась обратно. Эвклаз с притворным ужасом вернулась в исходное положение. Да, выщипывание бровей она переносила стойко, даже не морщилась, но вот запрет смотреть в зеркало на промежуточный результат усилий новоиспеченного имиджмейкера, был для нее истинным мучением. Лика проводила дальше коррекцию бровей своей гостьи и параллельно продолжая удивляться. «Надо же Цимик… Когда это Амина успела? Вроде не настолько она им заинтересовалась. Или просто хорошо маскировалась? Эта может, скрытности в ней на десятерых хватит… Ну да ладно, все к лучшему. Девчонке давно пора загулять, а не сохнуть по непонятно когда появляющемуся парню, вроде Мераба, и Цимик вполне неплохой вариант…


К вечернему сбору у фонтана Эвклаз вышла с идеально наложенным макияжем (Лика на него три часа убила, и это после испробованных нескольких других образов), в белом шелковом платье средней длины, с рукавом в три четверти, скрывающем чрезмерно (по мнению Лики) рельефные плечи амазонки, но открывающее взору ее длинные красивые ноги, в босоножках на невысоком но изящном каблучке (высокий Эвклаз пока не осилит, без практики-то), в нашаманенном Ликой гарнитуре с рубинами (серьги и цепочку с подвесом она скопировала по памяти с украшения своей прабабушки, потомственной дворянки) отлично гармонирующим с ее ярко-рыжими, собранными в греческую прическу локонами. Лика смотрела на творение своих рук и искренне гордилась. Особенно этому способствовали едва не свернутые шеи студентов по пути к площади с фонтаном и немая сцена у Вань и Леса. Парни просто дар речи потеряли на пару минут. Даже штатный балагур, не сразу нашелся что сказать, удивленно хлопая ресницами.

- Эвклаз? – спрыгнув таки с парапета, он с непривычно серьезным видом обошел вокруг немного смущавшейся амазонки и одобрительно присвистнул – Офигеть! Это в каком запрещенном свитке ты такое заклинание преображения откопала?

- Это Лика.

- Лика откопала? А почему я не в курсе? Как мимо меня такое проскочило?

- Ничего я не копала, не переживай.- рассмеялась Лика, со скромным видом усаживаясь на лавочку и наслаждаясь произведенным эффектом от своих трудов. – просто неплохой макияж и правильно подобранный гардероб.

- Колибри-переростки, это ее теперь охранять придется, а то уведут, не успеем и глазом моргнуть. Или украдут. – наконец отмер Ваня маленький, во все глаза уставившийся на Эвклаз.

- Охраняйте.- с серьезным видом кивнула Лика.- Вам по статусу положено хранить нас хрупких и нежных.

- Ну, на тему хрупкости, я сильно сомневаюсь. Это все же Эвклаз, а не какая-то Миля, - хмыкнул Лес,- но сейчас даже мне хочется ее оберегать и …

-Так, у тебя уже есть подопечная, - встал с многозначительным видом Ваня маленький, поигрывая мышцами, - давай не переоценивай свои возможности. Здесь есть и другие личности, лучше некоторых способные защитить, и на руках, если что, поносить…

- Спасибо, я, пожалуй, приму предложения Вани, поработать телохранителем, - мило улыбнулась Эвклаз – останавливая явно намечающуюся перебранку двух любителей позадираться. - Лес, не отвлекайся, Лика сегодня все еще без десерта и цветов – непорядок!

- Вот-вот – рассмеялась Лика, оценив как быстро схватывает на лету все ее ученица.


Глава 9

§§§

К Аммолиту Цимик и правда подкинул Амину вечером. Полдня на жаре под шутки-прибаутки и веселые истории в компании этого беззаботного парня пролетели быстро. Ни один из обещанных духов так и не появился, наверное, оскорбились в лучших чувствах таким нахально-беззаботным обществом. Предполагалось то, что студент будет сидеть в гордом одиночестве, перепугано вздрагивая от каждого подозрительного шороха, ну или на худой конец уважительно ожидая мудрого собеседника. Но сегодняшние визитеры никак не вписывались в эту схему. Они вели себя как на выездном пикнике и местные мудрые духи посчитали ниже своего достоинства появляться под заливистый смех или и несерьезный настрой этих явных балбесов. Кто еще может так себя вести?

Уже у самого города Амина передумала возвращаться в общежитие и решила прогуляться по джунглям. На недоуменный вопрос парня, «зачем ей бродить вечером по побережью, когда в городе начинается все самое интересное?» она только обаятельно улыбнулась, и он почему-то больше не задавал вопросов. Видимо решил, что собственно не его дело, а может, просто изначально принял как факт некоторые странности девушки. Да и сама Амина не спешила его разуверить в своей сомнительной адекватности, тем более что побережьем она не думала ограничиваться. Ей была интересна дорога в джунгли. Это утром хотелось побродить у моря, а сейчас девушка неожиданно вспомнила, что никогда раньше не бывала в джунглях. Непорядок! Тем более, есть такая замечательная возможность исправить этот пробел в познаниях, да и завтра с утра на занятия не нужно. Странно, что здесь так пустынно. Обернувшись на город, она увидела как визитеры в город и из города массово собрались у платформ на море, но вот к джунглям почему-то никто не ехал. Может и прав Цимик, и в вечернем городе веселей, чем в тропическом лесу. Но вопреки этим мыслям, Амина повернулась к городу спиной и пошла в таинственные заросли.

Стоило путешественнице пройти буквально пару десятков метров и яркое небо, окрашенное закатным солнцем в красивый розовый цвет, практически сразу скрылось за хоть и ажурной, но буйной листвой пальм, лиан и прочей растительности. Здесь были уже серьезные сумерки. Светлая теплая дорога, мощенная желтыми камнями, петляя, скрывалась за поворотом, словно маня любопытную девушку, так обожающую тайны, будь то загадки крепости Великого или просто траектория неизвестного пути. Вот если бы дорога была ровная как стрела, с обзором, на сколько взгляда хватает, Амина бы наверняка повернула назад, но здесь же есть азарт «а что там, за поворотом?» Вот и шла любопытная девица от поворота до поворота, рассматривая, запрокинув голову, хитромудрые переплетения лиан, непривычные взору контуры деревьев и прислушиваясь к многоликим голосам этой местности. Стая пестрых птиц вспорхнула из-под ног, стоило ей выйти из-за надцатого по счету поворота (не считать же их, в самом деле, если дорога только то и делает, что петляет), и пока путешественница провожала взглядом громко-возмущающуюся компанию, на дороге обнаружился еще один человек. У обочины, обрывая сочные оранжевые ягоды с высокого ветвистого куста, стояла девушка в черном длинном одеянии с иссиня-черными волосами ниже пояса. Амина непроизвольно залюбовалась этаким чудом природы, мягко поблескивающим даже при вечернем скудном освещении. В ее родном мире рекламщики всевозможных шампуней и бальзамов для волос передрались бы за такую модель, даже если бы она оказалась страшна как Квазимодо. В крайнем случае, надели бы паранджу и загримировали по самые блестящие локоны… Но внешность девушки оказалась не менее красивой. Повернувшаяся к ней любительница ягод оказалась обладательницей правильных черт лица, ярко голубых глаз, длинных черных ресниц и тонких черных бровей «вразлет». Короче, с учетом стройной гибкой фигуры которую не скрывало странное, едва ли не монашеское одеяние, модельная внешность на все 100.

- Привет, я Эльмира. Ты тоже за ягодами гуарани? Присоединяйся – здесь нам обеим хватит. – девушка, не удивившись неожиданной компании, с улыбкой протянула Амине горсть ягод, внешне очень похожих на крупную клубнику, только непривычного цвета.

- Спасибо. Я вообще-то просто гуляла, но от лакомства не откажусь.- улыбнулась Амина, принимая угощение, и непроизвольно улыбаясь в ответ. Впрочем, девушка ей и правда понравилась, как обаянием, так и гостеприимностью, хоть в качестве гостевого места и выступила лесная дорога.

- Правильно. Вообще, ради такого лакомства стоит выбраться на ночь из города.

- А почему именно на ночь?

- Так гуарани только к ночи спеют, а утром, на рассвете осыпаются. – пожала плечами Эльмира.

- Я не знала…

- Многие не знают. В принципе оно и понятно, в Аммолите масса лакомств намного вкусней и изысканней простых лесных ягод, но мне больше нравится такое. То, что дает природа, естественная магия, и даже каменный разум здесь не при делах.

- Так природа или магия? – улыбнулась Амина, пробуя лакомство. Оказалось вкусно. Этакая помесь клубники с арбузом. Непривычное вкусовое сочетание.

- Естественная магия природы Альмандина.– рассмеялась Эльмира, обнажив идеально ровные белоснежные зубы. – Подержи вот эту веточку,- подала она Амине зеленую ветвь с треугольными, мягкими как пух, листьями.- а я доберусь во-он, до тех красавиц.

- А кто такой Альмандин?

- О, как все оказывается запущенно…- удивленно воззрилась на нее девушка - Жителям городов теперь и название этого не сообщают? Альмандин - это название нашего мира!

- Эм… Ну может жители города и знают его название. Это просто я как-то упустила из виду название всего мира. Что поделаешь, не все базовые данные еще успела освоить - пожала плечами Амина. - Так какая ж в этих ягодах магия? – Амина уцепилась в листики и сама начала потихоньку обирать то, что оказалось в зоне ее досягаемости. Вкуснотища оказалась и правда знатная, руки так и тянулись продолжить пир.

- Запас магического резерва, бодрости и насыщение крови золотом. А еще отличная замета мерзким купаниям в ваннах Аммолита, чтоб в один день не рассыпаться прахом на прекрасных городских улицах.

- Да? Странно, что тогда здесь не стоят толпы желающих. У самой же дороги то куст… Приходи, бери…

- Так ночные джунгли не многие любят. Духи, звери, время Тени…

- И чем все это грозит?

- Да ничем особым. С духами можно договориться, со зверьми - поиграть, время Тени – замечательное время. Одни ночные цветы и мотыльки стоят того, чтоб хоть раз провести здесь ночь. А не ходят, потому что не знают и не стремятся знать. Привыкли во всем своим лекарям доверять, а те и рады получить подопытных кроликов.

- Почему подопытных?

- Да проверяют они на всех особенности воздействия каменного разума на человеческий, и не только, организм.

- Так это вроде на пользу идет.

- В основном да. Здоровье, магия, бла-бла… Но, кроме того, Каменный разум получает возможность сродниться на мгновение с погружаемым, проверить его резерв и потом придумать, как использовать в своем вселенском плане очередную мышку.

- Прям так и использовать?

- Ну, может не использовать, может просто набросать план жизненного пути во блага своим идеям. А идей то его и не знает никто.

- Так тогда не страшно. Планов судьбы тоже никто толком не знает, но никому не приходит в голову прятаться от нее в застенках тюрьмы.

- Еще как приходит. Всем жители Аммолита.- фыркнула пренебрежительно Эльмира,- Города - это тюрьма. Одна большая, уютная, и держащая своих жителей не с помощью ограды, а именно этим уютом и благами цивилизации.

- Ну, тогда это не тюрьма, а добровольный выбор,- пожала плечами Амина.

- Как сказать, как сказать… Почему-то только эти «добровольцы» на ночь из города не идут за таким сокровищем как эта ягода. Держит их тюрьма, крепко держит. Есть, конечно, отдельные самородки умеющие преодолевать притяжение тюрьмы, но почему то на ночевку сегодня в джунглях никто не сподобился кроме меня. А ведь гуарани завтра уже не будет.

- Так они только сегодня спеют?

- Да. Такое лакомство не может быть постоянным. Три года требуется, чтоб растение накопило сил для очередного урожая.

- О как. Это я удачно зашла. А у тебя планы здесь провести ночь?- улыбнулась Амина, решив, что «решетка» из кровати и подушки это конечно страшное дело, затягивает невероятно, но один раз можно ею и пренебречь – ради любопытства. Вдруг еще что-то кроме магического лакомства и интересной собеседницы встретит. Почему-то совсем чужие или почти чужие люди для нее сейчас были более желанной компанией, чем проверенные друзья… Странно сказать, но даже к Лике сегодня Амину не особо тянуло, наоборот, она словно всеми силами старалась оттянуть момент встречи с подругой и именно поэтому пошла не в город, а в прямо противоположную сторону. Осознав это, Амина удивленно замерла, но от внезапного открытия ее отвлек голос новой знакомой.

- Сегодня – да. У меня назначена встреча с одним из местных жителей. Противный такой долгожитель, но жутко информативный. При желании может наверняка вспомнить, как этот мир родился, одна проблема - за все ответы на вопросы плату просит.

- Какую?

- А как повезет. То истории хорошей хватит, то украшения, то камня, то прядь волос, то полоску ткани…В общем, дребедень всякую.

- Ну, с рассказами допустим понятно, все старые люди этим грешат, а остальное то зачем ему?

- Вообще-то он не совсем человек, но не суть.… А зачем ему вся эта мелочь - Тьма его знает. Вреда не причиняет и на том спасибо.

- А может?

- О, да. С его способностями, он мог бы и Аммолит трижды в море мокнуть и вверх тормашками перевернуть, одна беда - не хочет. Скучно ему таким баловством заниматься. Старый. Много видел, много знает, большую часть идей рубит на корню, раскладывая как простой пасьянс все варианты изменения ситуации, и смеется с наивности визитера.

- Я так понимаю, это у тебя были идеи скупать столицу?

- Была такая. Представь, как бы местные маги удивились рыбкам у себя в доме? – рассмеялась заливисто Эльмира,- Да и спеси поубавилось бы, например у той же Сапфир. А то ходит такая пава, самая умная, самая красивая, самая правильная, близко не подойди, не по распорядку слова не скажи, рукой не взмахни.

- За что ты ее так не любишь? – удивилась Амина.- Я, конечно, видела легендарную чародейку всего раз, но мне показалось, что в общении она совсем не высокомерная… И красивая как богиня, за одну эту красоту много простить можно.

- Вот- вот. Это ведь не женщина, а ходячий эталон! Нельзя быть такой. Когда ты сама идеальна, ты другим не будешь прощать ошибки, изъяны, промахи. А промахи есть у всех…

- И какой она тебе не простила?

- Да, была пара – тройка, - Эльмира на мгновение помрачнела, видимо вспомнив что-то не особо приятное, - но то так, дела прошлые. Ой, смотри, Каравелла! – девушка, радостно улыбнувшись, показала рукой в сторону выпорхнувшего из чащи, светящегося как луна, огромного светло-желтого мотылька с двумя красными каплевидными пятнышками на нижних удлиненных крылышках.

- Какая красота – Амина зачаровано уставилась на это чудо.

- Угу, ее еще называют «Капля крови чародейки», за эти пятнышки. Было бы темнее, ты бы заметила как они полыхают, словно и вправду кровь переливается, кажется, вот-вот и стечет на землю по светлой пыльце… Эй, ты куда?- Эльмира удивленно уставилась на Амину увлеченно, на цыпочках, преследующую мотылька.

- Хочу… поймать… Есть!- Амина гордо продемонстрировала рассказчице уже пойманную бабочку, которая имела неосторожность присесть на какой-то невзрачный то невероятно ароматный ночной цветок. Аккуратно держа перепуганную добычу за крылышки у основания, охотница ее с интересом рассматривала. Золотистая пыльца, на крылышках размером с детскую ладошку, светилась и переливалась, а красные пятнышки и правда казались объёмно-выпуклыми, мерцающими.

- Ух ты! Как у тебя получилось?

- Часто этим занятием в детстве развлекалась.

- Уважаю… - Эльмира с улыбкой покачала головой, - И что будешь с ним делать?

- Понесу домой, покажу Лике. Может, засушу. А может, выпущу, но не раньше, чем по его образу нашаманю себе как минимум заколку. Прикинь, как красиво будет!

- А-а-а… - Эльмира, удивленно захлопала ресницами. Как ты… Оригинально мыслишь…

- Куда бы ее деть… Иголки под рукой нет… Банки тоже… О, а если так? – Амина провела свободной рукой плавно вокруг бабочки и, ловко подбросив добычу в воздух, завершила жест мягким щелчком. Вокруг распахнувшего крылья мотылька образовалась небольшая прозрачная сфера, в которой мотылек словно застыл. – ух ты, получилось! Правда я не такое немного планировала, но и так пойдет. – Амина поймала, плавно опустившийся на руки шарик, теплый и немного мягкий на ощупь.

- Сфера времени?- Эльмира удивленно рассматривала шар с висящей внутри бабочкой.

- Что? Нет, просто пластиковая емкость с дурманящим газом. По крайней мере, так планировалось.

- Хм, а откуда ты знала, какой газ будет дурманящим для «Капли крови»?

- А я не знала - пожала плечами юная коллекционерка - просто задала параметры, и воздух сам изменил состав. По моим ощущением – мотылек спит.

- Да… И правда, спит.- подтвердила Эльмира, прикоснувшись к сфере кончиками пальцев. Интересный способ.

- Да, взяла за пример практику родного мира и знания, полученные в академии. Обожаю импровизировать! - Амина забросила сферу в сумку и вернулась к остаткам ягод.

Вскоре с лакомством было покончено и Эльмира, махнув рукой, поманила Амину в чащу по едва заметной тропке.

- Пойдешь со мной в гости?

- К старому мудрому не совсем человеку? – улыбнулась Амина,- Естественно!

Светящиеся жучки, шуршащие над головой мелкие зверушки и ночные птицы, встречающие им по пути, почему то ни разу не пугали, и даже вышедший навстречу крупный зверь, подозрительно смахивающий на черную пантеру, у Амины вызвал скорей восторг, чем страх. Что было тому причиной, не самое агрессивное поведение живности или исходящая от них, ощутимая как изысканный аромат, непривычная и невероятная по силе магия, Амина не знала. Но немаленькая и явно хищная зверушка вызвала у нее только желание погладить, почесать за ухом и восхищенно полюбоваться светящимися в темноте клыками. Окружающий мир был настолько пронизан таинственностью и любовью, что девушка чувствовала себя даже немного пьяной от такой концентрации.

Вскоре они вышли на небольшую поляну с большим зеленым кустом травы по центру. Огромные, метра два в ширину и все пять в высоту, листья росли пучком и напоминали гигантский бутон диковинного зеленого цветка. Когда Эльмира к ним подошла, и легонько провела рукой, эта зеленая красота начала вполне осознанно шевелится и, спустя мгновение, перед двумя посетительницами оказался просвет вполне достаточный для прохода двух девушек. Эльмира уверенно пошла вперед, а Амина, не особо мучаясь сомнениями, за ней. Пройдя по длинному зеленому туннелю, они оказались в просторном помещении, стены пол и потолок которого были все из той же листвы. Плотные упругие листья под ногами мягко пружинили, и Амина едва сдержалась, чтоб не попрыгать как на батуте. Соблазн был просто невероятен, но потом она отвлеклась на сидящее в этой оригинальной комнате существо. На золотисто-бордовом листе, изогнутом словно невысокое ложе, полулежал сморщенный дедок. Но, да, человеком он точно не был. Длинные пушистые ушки, отвлекали от человеческого на первый взгляд лица, но дальнейшее сравнение с человеком пресекали золотистые глаза с «кошачьим зрачком», длинные усы (тоже явно позаимствованные то ли у кролика то ли у кошки) и короткая коричневая шерстка по всему телу, удлиненные и явно способные хватать не хуже рук, ступни ног. Существо было явно очень старым, но любопытство светилось в его глазах едва ли не детское.

- Здравствуй, Эльмира, жрица Тени, и ты Синяя звезда, здравствуй. Интересные у меня нынче гости, не каждый день мир старика такими приятными сюрпризами балует – прошуршал тихий бархатистый голос. – Присаживайтесь. – Существо двинуло рукой и из-под ног девушек, словно выросли два бирюзовых листа и приняли изогнутую форму авангардных кресел.

- Да будет Тень благосклонной к твоей ночи,- приветливо и одновременно почтительно произнесла Эльмира и присела на предложенную мебель.

- Здравствуйте,- произнесла Амина и последовала ее примеру. Лист на ощупь напоминал бархат, а по крепости дерево. Странно было видеть, что весь ее вес, по сути, приходится на тонкое основание листа, но, тем не менее, оно даже не шелохнулось когда девушка села в «кресло».

- С чем пожаловала к беспомощному старику главная проказница Ночи? – спросил хозяин, смешно, по-птичьи, склонив голову и рассматривая Эльмиру как какую-то диковинку.

- Всем бы такую беспомощность,- хмыкнула девушка.

- Если у всех такая будет – мир не выдержит,- серьезно ответил старец.

- Вот – вот. – улыбнулась лукаво жрица, поправляя свой длинный черный наряд.

- А насколько скромная ваша беспомощность? – спросила Амина, с интересом рассматривая говорящего.

- Очень скромная, Синяя звезда. Боюсь даже с тобой не справлюсь, реши ты тут старика и порешить, чтоб неповадно было завлекать юную деву в ночной лес.

- Да ладно! – Эльмира, звонко рассмеялась.- Не верь ему. Он и мне рассказывал какая я могущественная ведьма в первый мой визит, а потом чуть не скормил голодному духу. Еле ноги унесла.

- А… зачем?

- Что зачем?

- Зачем вы ее хотели скормить духу?

- Затем, что дух был голодный, а Эльмира такое же живое существо как все и вполне годится на статус пищи. Только я не скармливал, она сама выбрала путь по лесу и сама встретилась с духом. Это был ее выбор и ее испытание. – равнодушно пожал плечами старичок.

- А какое мне испытание светит по выходу из вашего дома?

- Так ты из него сначала выйди,- хитро оскалился старичок, впрочем, тут же благодушно усмехнулся. – Ты ж зачем-то пришла? Раз пришла – значит, у тебя есть вопросы. Если есть вопросы - плати и спрашивай.

- Хм. Сначала плати, а потом спрашивай? То есть до того, как буду знать, есть ли у вас вообще ответы? Как то немного нечестно вам не кажется? – удивилась Амина.

- Это сделка. Я озвучил условия, ты можешь их либо принять, либо нет.

- Сначала, пожалуй, озвучьте цену.- склонив голову на бок, произнесла девушка.

- Та безделушка, что висит у тебя на руке.

- Эта?- Амина прикоснулась к браслету, врученному ей Великим, и помотала головой, - Не, таких серьезных вопросов у меня пока нет.

- Пока возможно. Хорошо, - тогда….- старик пробежался по девушке с головы до ног и обратно,- тогда верни мне «каплю крови». Тебе она без надобности, а старику компания будет.

- Годится, - подумав, кивнула головой посетительница, и достала шар с бабочкой.- Осталось придумать вопрос.

- Думай, у нас вся ночь впереди, а я пока со жрицей Тени о плате договорюсь.- сфера с мотыльком шустро вылетела из рук Амины и оказалась у ног старичка, хоть он даже не пошевелился, только взглядом ее провел и повернулся к Эльмире, которая тут же посерьезнела, хотя мгновение назад с откровенным любопытством и едва сдерживаемым смехом наблюдала «торги».

- У меня сегодня пустяковый вопрос, Хуг – мило улыбнулась девушка, явно немного занервничав под его цепким взглядом.

- Я знаю твой вопрос. Странно, что ты сама ответ на него не нашла. Ленишься. За лень с тебя будет плата особая – твоя мантия жрицы.

- Мда, «пустяковая плата» - хихикнула непроизвольно Амина. Эльмира открыла было рот, явно собираясь не то возразить, не то разразится гневной тирадой, и снова его закрыла. А спустя минуту напряженного молчания встала и одним небрежным жестом сбросила длинное легкое одеяние, представ перед старцем и Аминой в едва заметном, словно сотканном из плотного тумана, красивейшем белье. Амина только присвистнула, рассматривая этот шедевр магическо-кружевного искусства и остро пожалела, что Лики поблизости нет. Она бы точно подобное одеяние оценила по заслугам.

- Держи, хапуга,- Эльмира надменно подняв голову, небрежным жестом подала хозяину хижины свою одежду.- надеюсь, твой ответ этого стоит.

- Это уже тебе решать…- пожал плечами старец, ловко изъял предоставленную одежду и, привстав на своем ложе, легко коснулся лба полураздетой девушки. Сверкнула ярко-зеленая вспышка и девушка исчезла.

- А-а-а… Куда это вы ее подевали? – ошалела Амина от такого поворота событий.

- Отправил к одному ее другу, который очень заждался обещанного и который поможет найти ответ на ее вопрос.

- По-моему вы мошенник – протянула Амина.- Плату берете вперед, ответов прямых не даете, еще и клиентов отправляете к черту на кулички, чтоб претензий не предъявили. – вынесла свой вердикт Амина.

- Мошенник экстра-класса, как говорят в твоем мире – рассмеялся старец. – А как еще прикажешь общаться с местными строптивыми магами? Им же дай прямой ответ- получишь фурию в доме и массу разрушений. А так и неплохим атрибутом обзавелся, мантия жрицы Тени это вам не абы что, и неплохой вид лицезрел (обнаженные девицы у меня в доме не каждый день бегают) и от вздорной девчонки избавился на время. Потом конечно опять придет, время у нее еще есть, и снова одетая - он сокрушенно вздохнул, - но ничего, хоть на какое-то время отвлеку ее.

- А если она рассердится и решит вернуться вам скандал устроить?

- Вполне решит и даже устроит, но пока пусть попытается улизнуть без своей мантии от томящегося желанием и жаждой силы мага, - старец произвел замысловатое движение, и перед Аминой возникло полупрозрачное изображение. Эльмира в своем своеобразном наряде упершись спиной в стену, затравленно смотрит на приближающегося к ней светловолосого юношу в светлом одеянии. Она активно отрицательно махает головой, что-то говорит, но парень, не слушая ее, уже впивается в губы страстным поцелуем, ловя норовящие его оттолкнуть руки и заводя их спину девушки. Картинка исчезла.

- Ей надо помочь! Он же ее так принудит… Да мало ли к чему! – возмутилась Амина.

- Ей это только на пользу. Да не кипятись ты так, чай не первый раз она подобным занимается… А ответ на свой вопрос она сегодня точно получит - явно удивился ее реакции старец. - А уж сколько раз она сама с ним подобным образом поступала…

- Это еще не повод! Да и как она с ним могла подобным образом поступать? Насиловала что ли хрупкая девушка парня?- уже изумилась Амина.

- Зачем? Нет. Но чего только не придумает жрица Тени, когда у нее плохое настроение – закатил глаза старец. - Сколько лет живу, а пару раз даже меня удивить смогла.

- Верните ее!

- Зачем? Это ответ на ее вопрос, она за него честно заплатила.

- Она явно не за это платила!

- Э, нет девочка. Ты мне тут условия работы с моими гостями не диктуй. Чай сама в гостях. И, кстати, плату за свой вопрос ты уже отдала, так что…- не успела Амина и глазом моргнуть, как костлявая пушистая рука-лапка коснулась лба и перед глазами сверкнула невероятно яркая зеленая вспышка, а спустя мгновение она уже стояла в каком-то небольшом помещении перед Мерабом, наблюдая как у того непроизвольно округляются от изумления глаза.

- Привет…- Амина смущенно улыбнулась, а в следующую секунду была повалена на что-то довольно жесткое с зажатым ртом. Мераб лежал сверху, и к чему-то настороженно прислушивался. Девушка только успела мысленно чертыхнуться на старого сводника и придумать, как сбросить с себя непредвиденный «грузик», как вокруг разразилось настоящее светопреставление с молниями, громом, огненными шарами и летающими в хаотичном порядке ножами. Пока Амина, моментально забыв и о вредном старике и о своем не самом удобном положении, изумленно все это наблюдала из-за плеча Мераба, парень в какой-то момент затишья (если так можно назвать перерыв между яркими вспышками в пару мгновений) резко ее подняв, как тряпичную куклу, схватил за плечи и швырнул в какой-то узкий темный проем неподалеку, запрыгнув следом и захлопывая с чертыханиями за собой вход. Она толком не поняла, что он сделал, но по ощущениям сверху просто свалилась огромная каменная глыба и отрезала их от смертельно опасной свистопляски.

Пока Амина адаптировалась теперь уже к непроглядной темноте и пыталась понять, что собственно происходит, Мераб куда-то ее потащил, то и дело, норовя пришибить об каменные выступы. Но только девушка попробовала простеньким заклинанием материализовать огонек, шикнул на нее так, что она предпочла немного потерпеть с освещением. Спустя минут десять, а может и полчаса хаотичного перемещения по каким-то каменным туннелям они наконец-то остановились и Мераб, тихонько щелкнув пальцами, зажег бледно-голубой тусклый огонек. Совсем не такой, какие учат воспроизводить в Академии. Огни для освещения, которые их учил делать Никитич, обычно получались от золотистых до красных, иногда, белые, но зеленые или голубые студентка никогда еще не видела. Тусклый свет выхватил из тьмы небольшую каменную стену и уставшее, словно посеревшее лицо Мераба.

- Присаживайся, горе мое. Теперь нам тут куковать с неделю, не меньше.- он со вздохом уселся на пол, предоставив девушке самой выбирать которое, из изысканейших кресел в виде корявого булыжника, ей можно выбрать. – Я даже боюсь спрашивать, как ты здесь оказалась… Решила изменить тактику и начать с моей смерти?

- Нет! А собственно где я оказалась? – спросила Амина, определившись таки с самым ровным на вид булыжником и про себя удивляясь, как четко странное древнее существо угадало ее, так и не озвученный вопрос, и как специфически дало на него ответ. Точнее не дало – отправило саму их добывать. Тоже вариант, и стоит признать не самый худший. В кои то веки она могла провести какое-то время с человеком, который ее откровенно интересовал, пусть пока и не понятно в каком качестве.

- Песчаные подземелья…

- Да-а? А на вид камень камнем,- девушка для наглядности постучала по камню, на который уже собралась присесть, с удивлением услышав в ответ мелодичный звон, как от стеклянного колокольчика.

- Ух ты!

- Так… Еще и на пустотел чуть не умудрилась приземлиться… - Мераб быстро схватил девушку за руку, удержав от попытки усесться на звонкий камень и, страдальчески закатил глаза,- будь я твоим персональным наемным убийцей, я бы тебя просто не трогал – сама себя ты вполне успешно можешь угробить.

- Ты сам сказал присаживаться – передразнила его девушка. – Так это не камень?

- Нет, это кристаллы, стекло, алмазы и еще куча всего, что получается, когда пески подвергаются воздействию огромных перепадов температур, магии и еще Тень знает чего…

- А на вид камень камнем…

- Повторяешься.

- Да, наверное… - девушка, присев на другое «кресло», внимательно рассматривала так странно звенящий булыжник. При ближайшем рассмотрении это и правда оказался огромный кусок покрытого пылью стекла с синеватым отблеском. Стены, при внимательном рассмотрении, оказались такими же, только оттенки немного менялись, словно кто-то взял разноцветные осколки из калейдоскопа, небрежно их перемешал и спаял из них эту небольшую пещерку. Причудливые узоры из темно-темно красного, зеленого, фиолетового, синего цветов с мелкими световыми вкраплениями наверняка были заветной мечтой какого-то художника авангардиста. Мераб тем временем подошел к камню, который он назвал пустотелом и, изучив его внимательным взглядом пару секунд, со всего маху ударил кулаком немного левее центра. Раздался едва слышимый звон и камень раскололся на груду маленьких кристаллов размером с яблоко и меньше.

- Ой, зачем? - удивилась девушка.

- Чтоб в живых остаться. Пустотел имеет коварное свойство втягивать в себя как силы, так и целиком живую сущность. Причем тот, кто окажется внутри, в случае если эта красота разбивается, – разбивается вместе с ней и восстановлению не подлежит. Возьму, наверное, обратно свои слова, если бы не ты – у нас было бы очень мало шансов сегодня выжить. Пара часов рядом с таким коварным камешком и все… Ни сил, ни желания жить…

- Какая прелесть… Так что это за стеклянные подземелья и от кого мы так спешно бежали можно узнать?

- Конечно. – ответил рассеянно Мераб, проходя и постукивая костяшками пальцев по всем остальным имеющимся поверхностям. Звука колокольчика больше не было слышно. Присев прямо на пол, парень что-то тихонько зашептал и груда синих стекляшек начала неохотно плавится, образовывая лужицу, а потом стекаться воедино, принимая форму большого широкого ложа, укрытого чем-то явно мягким и снабженным даже подушками, небольшого столика и пары незамысловатых табуретов. Пока девушка удивленно рассматривала это действо, отмечая про себя, что это не обычное преобразование материи, а нечто большее, парень, смахнув пот со лба, сделал пригласительный жест рукой, – Присаживайся, рассказ будет долгим, но и времени у нас достаточно. Как бы многовато не оказалось.

- Спасибо…

- Готова слушать длинную и не особо увлекательную историю?

- Конечно! Истории в твоих устах не частое явление. До сегодня ты больше отделывался полунамеками и действиями.

-Тогда ответь сначала на пару вопросов.

- Ну вот!- Амина скорчила обиженную рожицу.- Так мы не договаривались!

- А мы никак не договаривались. Тем более, мы с тобой не договаривались, что ты свалишься мне на голову, когда я буду в гнезде дракона, где не то что колдовать, а вообще магию нужно максимально блокировать. – парировал ее собеседник.- Кому другому уже голову открутил за такое. Но ты…

- Я не хотела…

- Именно этого, возможно. Но чего-то же ты хотела. Так вот, будь добра, расскажи, что именно ты хотела в тот момент, когда оказалась у меня.

-Узнать - кто ты такой…

- И этого тебе хватило, чтоб пересечь полмира?

- Ну… выходит.

- Интересно, за что мне такое наказание…- возвел глаза к потолку парень. Ну что, тогда у меня просто нет выбора.

- Так кто ты Мераб? Почему Эвклаз назвала тебя Темным? Почему она так не любит тебя? Почему никто толком о тебе ничего не знает, кроме того, что ты аспирант и помощник Бремора? Почему, когда узнали, что Лес имеет темные корни, его чуть не съели с потрохами, а ты темный из какой-то там известной семьи, но никому это не мешает…

- Еще как мешает. – печально усмехнулся парень, задумчиво рассматривая стены…- Кто я… Я, конечно, могу рассказать тебе официальную версию, но… Возможно, ты единственная кому уже можно рассказать правду. Чужая, не отягощенная болью отгремевшей войны, не связанная зовом кровной мести, не ищущая виновных… Синяя звезда… Переменная… Не зря тебя хотят убить, ох, не зря… У самого порой руки чешутся…

- Что-то не пойму это ты меня сейчас похвалил или практически проклял?

- Я не враг себе, чтоб тебя проклинать – рассмеялся парень. – Ты же мне потом с моим же проклятием снова на голову свалишься! Ладно уж, слушай, если тебе это так интересно. – усевшись на один из табуретов и опершись на стену пещеры он, внимательно изучая узоры на потолке пещеры, начал свой рассказ.


Много лет назад, когда наш мир переживал не самые спокойные времена, когда сторонники Света и Тени воевали, пытаясь доказать силой свою точку зрения и не гнушались такими средствами от которых у ныне живущих волосы на затылке непроизвольно шевелиться начинают, двое молодых людей из воюющих лагерей, умудрились провести вместе ночь. Как им это удалось, учитывая непримиримую вражду двух лагерей и откровенную несовместимость темной и светлой магии, а после этого еще и выжить, мне до сих пор непонятно. Но подробностей я уже никогда не узнаю. Плодом той ночи стал ребенок, в котором Света и Тени было пополам. Он был одинаково одарен возможностями обеих сторон и точно так же ненавидим обоими воюющими лагерями. Полукровка, позор родов, мутант… Ребенка старались столько раз убить… Я даже сбился со счета… Родители полегли рано, стараясь спасти и оградить его… Успели научить только прятаться… И он прятался… Прятался и учился. Учился магии, ненависти, маскировке… Учился у всего, что встречалось ему, а встречалось ему много чего очень интересного, такого, чего не видел ни один маг, ни один академик, ни один магистр. Страшная вышла школа, но такая эффективная… Врагу не пожелаешь.

А научившись, повзрослев, озлобленный подросток вышел к людям и начал мстить… И шаткое перемирие Света и Тени, установившееся было к тому времени, снова полетело к кикиморам. Много народу полегло, пока мстительный звереныш не остановился, однажды таки припертый к стенке более сильными противниками. И его не отпустили, пока он не определился, чего именно хочет. Кроме мести. А чашу мести к тому времени он испил практически до дна… Просто он еще этого не знал… Ярость, глупость и невероятные способности не самый лучший багаж для подростка, потерявшего родителей в детстве. А уж как миру не повезло, в который вырвался этот «самородок»…

Мальчишку остановили… Хотя, цена была так высока, что я склоняюсь к мысли, что нужно было не останавливать, а убивать… Заслужил на все 100%. Но нет… Ему нашли хорошее убежище, неплохое прикрытие и - дело. На удивление интересное дело. До сих пор удивляюсь прозорливости Святослава…

Войти в образ высокомерного, высокородного истинного Темного было не сложно. Способности позволяли, «родня» связанная страшной клятвой, делала вид, что данный отпрыск их вечная головная боль, но стойко терпела все мелкие проказы, которые были частью образа, и не особо досаждала «отеческим» вниманием. Впрочем, чего не сделаешь ради установившегося мира, тем более, если являешься заложником этого самого мира, живущим в центре столицы Света, как ягненок в ожидании, что вот-вот наступит праздник, к которому очень любят подавать блюда из этих беспомощных созданий.

- И что это за интересное дело?

- Устранение конфликтов. Я как камень, который перекидывают с одной чаши весов на другую для того, чтоб не нарушался баланс.

- То есть ты играешь, то на стороне светлых, то на стороне темных? – удивилась девушка,- Как так? Как такое возможно?

- И это мне говорит Синяя звезда!- рассмеялся вдруг Мераб.

- А почему я так не могу говорить?

- Ты знаешь, почему тебя стали называть «Синяя звезда»?

- С твоей легкой руки и благодаря этому браслету. – пожала плечами Амина, одновременно с удивлением отметив, что вообще-то-то странное создание в лесу, тоже ее так назвало, хотя оно к названным аргументам отношения вообще не имело..

- Ты правда, так думаешь? Что это просто красивое прозвище и все?

- А что это еще может быть? А что?

- Ну… -Ты немного не права. Са-а-мую малость. Синяя звезда, это не прозвище это - …эм… статус, ноша, рок, отметка судьбы, проклятье. Не знаю, как лучше сказать. Это то, чем тебя отметили высшие силы. То есть по факту ты - это вообще-то практически я, только в более серьезном масштабе. Синяя звезда - переменная. Она может оказаться в любой момент на любой стороне, устроить войну там, где все договорились о мире, и мир там, где все рвутся в бой. Вот твоя подруга – Свет. Однозначный, ослепительно белый, прямой как клинок, а ты нет… Ты – холодная. На самой границе спектра. Ты можешь светить так ярко, что затмишь ее, а можешь быть невидимой, но от этого не менее смертоносной и влиятельной. То есть если я, допустим, вот такой камешек, - Мераб поднял с пола кусок стекла размером с горошину, - который может немного изменить баланс сил, то ты - вот такой, – он указал на огромный валун в углу пещеры. - Такой если упадет на чашу и весам может конец прийти…

- Час от часу не легче… - фыркнула Амина.- совсем несимпатичный монстр из меня получается, по твоим словам. Куда не приземлись – беда. Не удивительно, что меня прибить пытаются. Не удивлюсь ели еще и обе стороны. Прям иди и сама вешайся, чтоб мир не погиб. Хотя, меня смущают некоторые неувязочки в твоей версии.

- Какие?

- Во-первых, я себя не чувствую прям такой сильной.- загнула палец Амина.

- Это не аргумент. То, что ты не чувствуешь силы, не значит, что ее нет. Просто нужны условия для высвобождения имеющегося потенциала.

- Типа возможность погибнуть?

- Вроде того.

- Тогда меня, возможно, пытаются не убить, а просто раздраконить?

- Раздраконить? Интересное сравнение. Подходящее. – рассмеялся парень, но потом нахмурился, - А может и так. Об этом я как то не подумал.- Мераб удивленно взглянул на девушку, уже загибающую теперь второй палец.

- Во-вторых, помнится, в пустоши ты меня едва выходил. Ну и где мои мифические страшные силы, если меня вполне смог остановить «вот такой» камешек?

- Силы были те еще, но тогда я думал, что это просто особенности путешественницы. Тогда я еще не чувствовал в тебе эту печать…

- А сейчас чувствуешь?

- Сейчас тоже нет. Но ведь и перерождение в синюю звезду проходит не сразу, согласно той информации которую я нашел... А вот когда ты остановила смертный дождь…

- Его остановила не я, а амулет Великого.

- Нет. Его амулет конечно сильная штука, но размах не тот. Цель у него другая. Он мог спасти тебя, но не весь город. Город - вытянула ты.

- Да ладно, он и спасал только меня. Просто в какой-то момент дождь, или тот, кто его наслал, хотел убить именно меня.

- Нет. Вся сила стихии направилась на тебя, потому, что ты этого хотела. Хотела остановить весь дождь, а не просто выжить.

- То есть сработала как магнит?

- Только очень большой. Дух просто не смог отвлечься на что-то еще, хотя у него явно были свои счета с кое-кем из жителей Аммолита.

- Ладно, допустим. Но если есть Лика- свет, есть я, допустим переменная, то должно быть и…

- Да … И это меня сильно пугает. Когда появляются такие силы, то это означает неизбежные потрясения для мира. А потрясения для мира это всегда жертвы и не единичные.

- Так… Так может нас с подругой просто сослать в отдаленный регион или другой мир, или…

- Не поможет… - покачал головой Мераб.- Если вас каменные врата уже забросили сюда, значит так нужно. Главное, чтоб вы научились пользоваться своими силами и определились с тем, на чьей вы стороне до того, как появится то, что будет вам противостоять. Если только…

- Если только что?

- Если только вы сами не являетесь противовесом друг другу…

- Но это значит.. Не-е, подожди, это значит, что я стану злобной ведьмой пытающейся разрушить мир и замочить собственную подругу? Бред! Однозначно!

- Все так однозначно. Но очень хотелось бы верить.

- А ты оптимист, я смотрю. Ладно, пойдем другим путем. Кто такие Темные? Это же люди? В чем их отличие от светлых? Вернемся, в конце концов, к вопросу из-за которого меня сюда и забросил милый житель джунглей – кто ты такой?

- Милый житель джунглей?

- Да, старичок такой. Помесь обезьянки, человека и неведомой зверушки живущий в хижине из живых гигантских листьев.

- Ты была в гостях у Хуга?

- Да, вроде так его Эльвира назвала- пожала плечами Амина.

- Эльмира!?- Тень и Свет, Амина, ты вообще можешь без неожиданностей хоть день провести? Нет, я, конечно, читал, что Синяя звезда может все перевернуть с ног на голову, судьба у нее такая, но что ты это начнешь делать, прям со старта! Не получив ни должного образования, ни научившись толком управлять своими способностями, ни осознавать их… Ты в Академии-то отучилась всего ничего! Сколько рубежных контролей прошла? Хоть Один прошла?

- Ну да, один прошла, и вполне успешно. Этакая практически отличница, за мелкими исключениями.

- Хоть что-то… А где еще ты успела побывать?

- Не-е, ну так я вообще никогда ничего не узнаю! Хватит вопросом на вопрос отвечать! Чем отличаются Темные от Светлых? Мировоззрением? Принципами? Религией? Чем таким должны отличатся люди, чтоб столько времени не найти общий язык! Счет-то идет, я так понимаю, на столетия.

- Если бы люди… Маги. Сущностью. Темные и Светлые это расы магов из разных миров. Да, на вид и те и те похожи на людей, и даже возможны смешанные браки их дальних потомков от союзов с людьми. Просто люди то вообще универсальные, как тараканы и скрещиваются со всем, что на них соблазнится, а соблазняются на них как ни странно многие и часто. Но суть не в этом.

- А в чем?

- Темные - это маги, живущие в данном мире изначально, питающиеся и пополняющие магический запас жизненной силой этого мира. Естественной жизненной силой. Они плоть этого мира. Живые организмы, стихия, ягоды – вот их «рацион».

- Ягоды гуарани…

- Да. Пробовала?

- Классная штука! Меня Эльмира угостила.

- Да. Молодец, красотка. Только вот незадача - смертельный яд для чистокровного светлого или того, кто стал на сторону света. А имеющий в жилах примесь крови светлого - просто выйдет из строя на пару месяцев, превратившись в безмолвную статую.

- Так вот почему на эти ягодки было не так много желающих…- потрясенно прошептала Амина. Но если бы…

- Да, Эльмира любит такие шутки.

- Но я могла погибнуть?

- Ты – уже нет, а вот твоя подруга – запросто.

- Но мы же не светлые и не темные! Мы вообще чужие! Мы просто люди!

- Ага… просто… Возможно были, и то не факт… Но с каждым днем этот мир преображает вас. Такая уж у него особенность. Общие тенденции уже отлично видны. Пройдет не мало времени, пока все завершится окончательно, но начало уже положено. Вы меняетесь. Неизбежно, необратимо. А с учетом ваших задатков боюсь представить, что будет по итогам.

- И что с этим делать?

- Ничего. Просто принять как данность.

- Отличная данность по итогам превратится в какую-то непонятную сущность хоть и выглядящую как человек. Ладно, учтем. Пока проехали. Я правильно поняла, темным чтоб жить, нужно брать чью-то жизнь или магию? Не важно, будь то растение, животное или человек?

- Да. Разница только в качестве энергии. Как понимаешь, на одних ягодах и человек не особо долго проживет.

- Так… А светлые?

- А светлые питаются солнечной энергией, магией заключенной в кристаллах, заимствуют силы каменного разума и самой материи нашего мира.

- Так вот почему жители Аммолита носят столько драгоценностей…

- Да, это им жизненно необходимо. Большинство живущих в столице - светлые, потомки светлых, либо переродившиеся в светлых. Этот мир изменяет под себя всех своих жителей.

- Но тогда почему не всех одинаково? Если темные жили здесь изначально, почему он всех не делает Темными?

- Тех, кого мир не может превратить в своих «детей», он старается изгнать, лишив их возможности получать жизненные силы способом приемлемым для темных. Источники естественной энергии Темных смертельны для Светлых. Но они нашли другие. На их стороне Каменный разум.

- Почему на их стороне?

- Потому, что он их привел. Он превращает в светлых всех, кто имеет склонность к этому.

- Адаптация для жизни в Аммолите…

- Она самая. Проверка на внутреннюю сущность. Так Каменный разум определяет, кто есть кто, или кем станет… Так влияет на судьбу этого мира.

- Значит, Эльмира не так уж неправа была, рассказывая про «подопытных кроликов»… Печально… А кто такие те, которые имеют «персональную непереносимость» компонентов этой адаптации? Я помню, про таких говорили…

- Хм, сама подумай.

- Все темные?

- Ага, а еще просто люди, в которых нет склонности ни к одной стороне. Иногда маги, если речь идет о путешественниках. Нейтралы. Для них неприятно и то и то воздействие. У них аллергия на магию и магические предметы. Их держат на учете, пытаясь понять, почему именно они так невосприимчивы как влиянию мира в котором живут, так и к влиянию каменного разума.

- Как может быть аллергия на магию в мире, который весь ею пронизан?

- Вот так…Что такое не везет и как с ним бороться. Раньше таких старались отправить в иной, не магический мир, вроде того из которого вы пришли с подругой. Но сейчас это решение недоступно. Вот и мучаются бедняги, стараясь забиться в самые дальние уголки нашего мира, подальше от всех и всего.

- А…А почему ты все-таки решил, что я Синяя звезда? Ты же можешь ошибаться?

- Как и все могу. Но… Рыбак рыбака видит из далека… Да и трудно не заметить подобного себе, когда ты довольно долго оставался уникумом. А на счет остальных... Бремор не сразу понял, да и до сих пор возможно сомневается. Сапфир – верховная чародейка, она изначально чувствует колебание весов мироздания, ей просто грех было бы не заметить подобный «подарочек».

- А Великий?

- А Великому без разницы. Если и заметил, то не сказал. У него другие задачи.

- И что теперь?

- Ничего.

- Но ты говоришь…

- Я говорю кем ты являешься и что ты можешь сделать. Но делать или не делать – тебе решать. И никто, ни каменный разум, ни Сапфир, ни я, ни кто бы то ни был, не сможет тебя заставить.

- И тут мы возвращаемся к началу – для всех выгодней меня устранить. Просто и эффективно убрать непредсказуемую переменную из уравнения. Если Лика это свет, с чем, пожалуй, трудно не согласится, и понятно чего ожидать, то я…

- Универсал.

- Ага, хочу - ем ягоды темных, хочу - ношу камни светлых, хочу - гуляю по лесу с ведьмой, хочу - живу в одной комнате с концентрированной светлой магией. Слушай, а прикольно звучит. Если убрать всю эту трагическую часть про гибель мира и тому подобные страшился, то мне даже нравится. Никогда не пробовала себя в подобной роли всеумейки.

- Лучше и не стоит. Не хочу оказаться ни у тебя в услужении, ни у тебя во врагах.

- Ну, я думаю, лично у тебя возможны и другие варианты.

- Например?

- Сам подумай.

- На что это вы девушка намекаете?- рассмеялся Мераб.

- Да, так, ни на что - немного смутилась Амина и тут же поспешила сменить тему - Так, а от кого мы убегали по темному туннелю? Кто там грохотал как бешеный дракон?

- Собственно дракон песчаный и грохотал – пожал плечами Мераб.- Я к нему наведался втихаря, за одним артефактом для Бремора, а тут ты. Ну, ничего, провести недельку в песчаных пещерах тоже полезно. Особенно для нас с тобой.

- Почему особенно?

- Потому что. Скоро увидишь. А пока пора перекусить. – Мераб достал из заплечной сумки небольшую котомку, из которой на столик выложил целую горку продуктов. – Как знал, что застряну здесь. А Бремор еще смеялся, что я такой пессимист, не рассчитываю, тихо мимо глухой рептилии проскочить. На компанию и я правда не додумался рассчитывать, но авось поделимся. Присаживайся.


Глава 10


***

Лика отложила учебник по боевой магии и посмотрела на часы. Время было собираться на тренировку к Барсу. Амина, похоже, основательно загуляла с Цимиком. Кто бы мог подумать. Третий день нет. Уже и занятия начались, а она не спешит появляться. И сегодняшнюю тренировку, похоже, так же не планирует посещать. Что-что, а опаздывать подруга не любит, и если бы шла, уже бы как минимум полчаса нарезала круги по комнате, подгоняя Лику и нервничая как бы не опоздать. Ну да ладно, пусть погуляет, девчонка. Давно пора. А то все смотрит волком на череду кавалеров Лики, старающихся перещеголять друг друга букетами да подарками. Что-что, а традиции по подаркам здесь отличные – драгоценности являются обязательным атрибутом! Странные тут понятия о ценностях – алмаз, рубин, сапфир или изумруд, какой бы чистоты и размера он ни был, считается ценным только тогда, когда он наполнен магией. А без нее – это, по местным меркам, не более чем «красивая упаковка» для будущего резерва мага или просто симпатичное украшение! У Лики уже целая шкатулка набралась таких «скромных» презентов. Даже цветы местные парни дарят реже, чем драгоценности! А Аминка, глядя на этот ларчик, только смеется и называет ее хозяйкой медной горы. Вроде и не завидует, но выглядит ситуация немного однобоко - Лика вся в цветах (да, она, не смотря на местный менталитет, всех ухажеров приучает, что цветы это тоже нужное дополнение!) и драгоценностях, и Амина - с катаной в обнимку. Понятно, что у нее тоже есть поклонники и подарки (красивая девушка не может вообще без внимания остаться, даже если свои природные данные упорно не использует). От того Ника, например или еще какого-то мальчика с курса младше. Но эта оригиналка им умудряется больше расстраиваться, чем радоваться. Говорит - чувствует себя виноватой. Странная. В этом ее Лика не понимала. Презенты, преподнесенные от души, нужно принимать, даже если ты не планируешь тут же прыгать в койку с дарителем. Нельзя обижать отказом искренний порыв души, а не искренний - тем более, польза от потерянного времени хоть как-то компенсируется.

Но Амина, Аминой, а Лика не собиралась отказываться от тренировки из-за такой мелочи как загул подруги. Звериная сущность не то управление, чем можно пренебречь и отложить на потом. Что-то подсказывало ей, что нужно учиться, пока есть возможность.

Небрежно подняв волосы вверх сверкающей заколкой в виде стрекозы (одно из сокровищ хозяйки медной горы), она подмигнула своему отражению в зеркале и, быстро прошмыгнув в дверь в коридоре, зашла за угол и прижалась к стене. Предчувствие не подвело ее, два Вани подошли к двери комнаты и в разнобой постучали по двери.

-Уже убежала на занятия, я тебе говорил, пошли скорее, - буркнул маленький.

-Так получилось, - разочарованно развел руками большой, и оба зашагали в обратном направлении.

Лика дождалась пока звук шагов затих, выскользнула из-за угла и быстро побежала на улицу. Выскочив во двор, она обогнула беседку и направилась к озеру. Девушка бежала быстро, так как чувствовала, что опоздает, а признаваться преподавателю, что она опять не рассчитала время и слегка припозднилась, совсем не хотелось. Вдруг она почувствовала за спиной чьи-то быстрые переходящие в бег шаги, очень захотелось обернуться большой кошкой, но она сдержалась и замедлила шаг, на плечо ей мягко легла рука Барса.

- Опаздываешь, - добродушно усмехнулся он.

- Ага, - совершенно по-детски ответила Лика.

- Я думаю, мы перенесем сегодня тренировку в кабинет Бремора и просто поговорим.

- Я думаю, у Бремора тренироваться будет совсем неудобно, - нахмурившись, возразила Лика.

- Значит, просто поговорим. Пойдем, - Кивнул Барс.

- Что-то походы к Бремору участились.- отметила студентка, но последовала за мастером.

Они быстро пересекли двор и вошли в здание академии, где располагалась администрация. Ректор ждал их у входа в здание и, кивнув обоим, сам провел к кабинету. Уютно устроившись на диване (новенький предмет интерьера после разгрома учиненного тут путешественницами), он сразу перешел к делу.

- Лика, нам нужно поговорить серьезно. Ты должна получить ответы на свои вопросы. Я знаю, их у тебя уже много накопилось, особенно с учетом того, что ты пыталась выяснить через Барса о студентке Миле.

- Вот как, - только хмыкнула Лика, и еле слышно, глядя в глаза Барсу, прошептала, - предатель!

- Так вышло, - Барс виновато пожал плечами.

- Оставим разборки на попозже, - покачал головой Бремор,- Барс не виноват, - и протянул Лике не большой кристалл, - тут ты можешь получить данные о светлых и темных, о нашем мироустройстве, о том, кто, где и как черпают силы. Именно этой информации ты не найдешь в учебниках, но увидишь здесь. Мы с Барсом пока выпьем чаю, а ты смотри, потом поговорим, - оба кивнули ей и направились к выходу

Лика удивленно изогнула бровь, но коснулась светящегося кристалла, перед ней развернулся экран об истории мира, о коренных жителях – темных магах, подпитывающими свою энергию из всего живого, о светлых, тесно переплетенных с каменным разумом, о возможностях трансформации светлых и темных. Скудная информация о единичных в истории универсалах, имеющих возможность становиться на сторону тех и других. Картинка постепенно начала вырисовываться, служители тени, темные, темные корни, Миля ищущая подпитку в лесу, женщина вытягивающая из нее силу. Из имеющихся данных также стало понятно, что такое кровосмешение как у Мили допускается в академии. Бремор лично отстаивал право на равноправие, а Эль попросту запугивал девчонку. Странно, и довольно глупо, что Миля побоялась сама обратиться с этим вопросом к ректору. То есть проблемы вроде бы нет, если не учитывать подозрения о ее возможности быть участницей инцидента со смертным дождем. Сама по себе Миля, дочь светлого мага и женщины имеющей в предках темного мага вполне вписывается в систему. Есть только одна проблема, со времен последней войны прошло уже очень много лет и никаких катаклизмов не происходило, Аммолит процветал, светлые жили своей жизнью, темные своей, райи и подобные им народы сами по себе…

Лика закрыла глаза и увидела перед собой то, чего не было на экране – бескрайние поля с племенами райи, воюющими за целостность своей земли и иногда нападающими на города светлых. Борьбу и строительство цивилизации Светлых, пришедших сюда вместе с каменным разумом и вытеснение Темных. Какая-то странная черная цепь, уходящая вдаль… В голове ее послышалось тихое шипение змеи, как будто ее резко ударили хлыстом, хлыстом несправедливости.

Какая-то колонизация, Темные ведь тоже разные, какая-то зависимость от запрограммированного куска камня, что он каменный разум… В раздумьях она не заметила, как в кабинет вернулся Бремор и Барс.

- Ну что девочка, по-моему, ты увидела, даже больше, чем мы тебе предоставили,- хмыкнул Барс.

- Пожалуй, да, только почему было не дать эту информацию сразу?

- Возможно, сразу ты не была к ней настолько готова, не была тем откровенным слепящим светом, коим ты являешься теперь, - покачал головой Бремор.

- Я и сейчас не являюсь светом, я обычный человек, в вашем мире, получивший странные способности.

- Твои способности, это отдельная и замечательная история, а вот способности твоей подруги – совсем другое дело, - Бремор хмурился, Барс молчал.

- А с Аминой-то, что не так? - насупилась Лика.

- Она ярко выраженный универсал, маг, имеющий возможность выбирать на какую сторону ей ступить.

- Да, она всегда сама делает свой выбор, не вижу в этом ничего плохого.

- Плохого то ничего нет, просто непонятно на чьей стороне она окажется в случае серьезного замеса, - почти прошептал Барс.

- И мы считаем, что было бы не плохо, что бы ты, для нашего общего блага, за ней присмотрела, - отчеканил Бремор.

- Чтооо? Вы предлагаете мне стучать на Амину? Вы вообще осатанели что ли? - выдохнула Лика

- Я не знаю, что такое «осатанели», но предупреждал Тебя, что она не согласится. - покачал головой Барс, глядя на Бремора.

- Тебе придётся это сделать. – отчеканил ректор. – Ты не понимаешь, что поставлено на кон. Вы нужны нам вдвоем, и нам необходимо подстраховаться. Существующий мировой порядок создан под руководством каменного разума светлыми для светлых, и вы попали сюда по его велению, - Бремор глядел на Лику в упор.

- Ага, да это же фашизм в чистом виде, «светлыми для светлых», - повторила иронично Лика,- а как же нормальные темные, которые аборигены так сказать, которые жили тут до светлых?

- Нормальных темных не так много. Да и что понимать под фразой «нормальные»? Убийство - ради жизни, и магии? Как это может быть нормально? Тьма, она и есть тьма. - покачал головой Барс.

- Отлично придумано, значит, не смотря на все ваши рассказы о равноправии, такие как Миля и даже частично Лес или Ваш Мераб – ненормальные? Кто определяет степень нормальности? Вы что ли?

- Не горячись девочка, все они нормальные, они ведь не совсем темные, в них много светлого, они просто другие.

- Все другие, нет одинаковых, - покачала головой Лика.

- Вот потому мы и хотели, что б ты присмотрелась повнимательнее к своей подруге, грядут большие перемены, как бы вы не поубивали друг друга.

- Мы? Какой идиотизм. Вы нас плохо знаете. - покачала головой Лика и, помешкав, добавила,- Человека отличает свобода выбора, сво-бо-да вы-бо-ра! Амина вольна сама решать – что ей есть, с кем ей спать и на какую сторону ступить. Ни я, ни вы, ни каменный, блин, разум не имеют права диктовать ей условия! - она резко вскочила и кинулась прочь из кабинета, из-за закрывшейся двери посыпались огненные искры.

- Погоди девочка, погоди, - Барс кинулся следом, но Бремор перехватил его за плечо.

- Да, мы идиоты, я не с того начал видимо, и не так все объяснил, а девочка-то вспыльчивая и сильная, - пробормотал он и присел касаясь пальцами огненных искр, которые продолжали тлеть, - ты это видишь, - обратился он к Барсу, держа крупицу золотого огня на ладони.

-Что это? Неужели…Мы идиоты, это знак Фемиды, баланс и справедливость?- как цитату из учебника произнес Барс.

- В чистом виде, как по книге, вот только…. Откуда столько света, этот свет сбивает меня с толку. Знак Фемиды не окрашен никаким цветом, кроме солнечных искр, это холодный баланс, незаангажированная объективность, а тут... Откуда у нее два несовместимых качества? Не бывает нейтралитета в полыхании со слепящим светом. Не бывает холодной справедливости под огненным дождем. Что это?

- Ректор, вы меня спрашиваете? - ошарашено протянул Барс.

- Нет, я рассуждаю, и думаю, что ее нужно найти. Но может быть чуть позже. Пусть остынет. Люди ее мира склонны к таким вещам, и я по наивности подумал, что она присмотрит за подругой из лучших побуждений, что б не позволить ей оступиться и встать на сторону темных.

- Эээ, ректор?

- Да?

- А причем тут блин?

- Какой блин? Ах да, сам не знаю почему «каменный блин разум», может ей он видится в виде каменного блина?

- Может быть, - недоуменно пожал плечами Барс, - так я отправлюсь на ее поиски?

- Дай ей сутки перекипеть, будем извиняться и объяснять, с учетом открывшихся обстоятельств. Это тебе не даже просто владелец кинжала света... Тут думать нужно.

- Пророчество! - почти выкрикнул Барс

- Что за пророчество еще?- Бремор удивился

- Помнишь, у Сапфир было пророчество на черных скалах, что когда оружие света окажется в руках у справедливости, оно будет разить как темного, так и светлого.

- Но девочка же светлая!- отчаянно выкрикнул Бремор

- Но искры-то огненные летят, - покачал головой Барс.

- Надо разобраться. Но она точно не темная, она не сможет, даже если захочет, стать на любую сторону как вторая. - Бремор заложил руки за спину и заходил из угла в угол по кабинету.

- Не сможет… Но разить светлых – сможет…

- Разить светлых… Это мы все можем, при необходимости. А просто люди так вообще могут всех без разбору крушить, стоит зазеваться. И что? Нет, это не настолько страшно. Да и чувство ответственности у нее развито больше. Это Амина идет по жизни руководствуясь собственными желаниями, если и помогает кому, то - легко, играючи и по ходу собственного пути. А Лика не такая. Она берет на себя проблемы других, и потом мучается, если не решает их. Она старается поступать как «должно», а не так как хочет…- задумчиво произнес Бремор. - я довольно долго наблюдал за ними.

- Думаешь, у нас есть шанс?

- С Ликой – да.

- Мне бы очень хотелось верить, что ты прав… А еще, верить, что Мераб справится со своей задачей…

- А куда вы его отправили на этот раз?

- Вернется – расскажу.

- Все секретничаете?

- Нет, просто боюсь спугнуть удачу.

§§§


Эльмира полулежала в кровати, задумчиво наматывая прядь длинных волос на палец. Белоснежная шелковая простыня, которой она небрежно прикрыла нагое тело, красиво оттеняла ее золотисто медную кожу и черные волосы. По просторной комнате носился, как ужаленный роем пчел, Эль, пытаясь сложить какие-то бумаги, свитки одновременно одеваясь и пытаясь побриться.

- Не мельтеши…- девушка лениво наблюдала за хаотичными перемещениями парня.

- Я опаздываю. У Бремора сегодня совещание, а Мераб еще не вернулся с какого-то секретного задания. Пока нет этого выскочки, Бремор может найти время на мои доклады. Между прочим, по твоей просьбе подготовленные.

- Молодец…

- Эльмира! Ну хоть взгляни на меня!

-Эль, тебе что, проведенной ночи было мало?- равнодушно уставилась девушка на упавшего на колени перед кроватью молодого человека.

- Нет, прошлая ночь была.… Была чудом… А эффект… Эх… Надеюсь Бремор не заметит… Но ты сейчас такая равнодушная…

- Эль, я прикидываю, как мне покинуть город, миную вашу охранную магию. И ты мне мешаешь.

- Но я же для тебя стараюсь!

- Для меня? Эль, хороший мой, я похожа на наивную студентку первокурсницу? – Эльмира удивленно воззрилась на говорящего.

- Но ты же просила…

- Эль…Я просила. Но многое из того, что происходит в Аммолите, происходит не по моей просьбе…

- Но…

- Давай ты мне не будешь вешать на уши все плоды фруктовых деревьев? Не утомляй меня.

- Хорошо.- Эль, легко сбросив маску влюбленного юноши, встал с колен – как давно ты догадалась?

- Что ты не влюбленный студент?

- Что желание увидеть тебя в своей постели не является определяющим в моей жизни.

- Ты Светлый. Ты мужчина. Вам доверять – себя не уважать. – пожала плечами Эльмира. – То, что ты желал получить очередную женщину за одно и проверить эффект от секса с темной, было вполне логично и понятно. Но маска безумно влюбленного тебе откровенно была маловата…

- Но, тем не менее, ты вчера пришла. Сама. И без мантии. Что сподвигло тебя сделать столь красноречивый жест? Со времен той парочки влюбленных самоубийц, я не помню историй про добровольно заявившуюся темную в спальню к светлому.

- Скажем так, у меня были некоторые вопросы. И это оказался самый действенный метод получить ответ.

- Да? И какие это были вопросы? О искусстве любви светлых? - рассмеялся неожиданно сухим смехом Эль.

- Не льсти себе. Хотя интересные моменты определенно были. Но эффект не настолько шикарен, как ты расписывал. – Эльмира задумчиво организовала на руке темный огонек, от которого летели какие-то дымчато-светлые искры и досадливо его скомкала - Ладно, ты помнится, куда-то спешил?

- Да, есть такой момент.

- Вот и беги, только не забудь личину наивного милого парня вернуть на место, а то сейчас ты вообще не вписываешься в созданный образ.

- Эльмира… Ты слишком догадлива… Боюсь меня это не устраивает…

- Хм, ты собираешься меня убить? – Эльмира рассеянно рассматривала внезапно заострившиеся черты лица Эля. Теперь перед ней стоял не влюбленный юноша, а мужчина лет тридцати- сорока. И холодный блеск глаз выдавал в нем отнюдь не милосердную натуру.- Прям здесь и сейчас? А смысл? Как ты потом будешь объяснять, как я оказалась в твоей спальне, да еще и в таком виде?

- Я получил, что хотел. К сожалению, не в полном объёме, но.… Быть моей полностью и чаще, для поддержания полученного эффекта, ты не желаешь.

- Ну-ну… Ты вроде спешил? Убийство в спешке – это не твой стиль…

- Да…

- Вот и не изменяй себе любимому. Пока.

- Как ты планируешь выходить из города? – кивнул, Эль, поразмыслив.

- Без шума и пыли.- Не беспокойся, твою белоснежную репутацию не запятнаю. А сил у меня сейчас достаточно, что взломать пару магических замков поставленных лично Сапфир.

- Хорошо. Надеюсь что так. Ты же не заставишь меня пожалеть о проявленном милосердии?

- Нет. Хотя я никогда не понимала милосердия в исполнении светлых, – рассмеялась Эльмира глядя на закрывающуюся дверь за мужчиной, с которым провела ночь.


***

Лика бежала вперед, не разбирая дороги, с одной стороны она хотела остаться наедине сама с собой, с другой - ей казалось, что она горит изнутри, что срочно нужно нырнуть в какое-то озеро или хотя бы умыться в ручье или фонтане, и лучше это проделать подальше от города. Мало ли какие эффекты будут. А в каком бы состоянии она не была, случайно кого-то поранить все равно не хотелось. Практически на выходе из города путь ей преградил Лес.

- Ты куда, тигра?- удивился он.

- Туда, - Лика кивнула по направлению к вратам, и, не намереваясь сбавлять темп, побежала дальше.

- Погоди, я с тобой, - Лес начал бежать следом, - Что случилось?

- Ничего, у меня пробежка - отмахнулась Лика

- Ничего себе! С такими спецэффектами? Куда?- не унимался Лес.

- Все равно, у меня пробежка, самостоятельная, - достаточно резко ответила Лика, - Практически все мои действия сопровождают какие-то спецэффекты. Пора привыкнуть! – отмахнулась она и, чтобы Лес не догнал, осознанно обернулась тигром, рванув с совсем другой скоростью по направлению к выходу из Аммолита. Вот что хорошо в звериной сущности – бегает тигр очень быстро.

Парень, вполне ожидаемо, отстал, и, остановившись отдышаться, расстроенно-недоуменно смотрел как солнечная тигрица, оставляющая после себя россыпи сверкающих искр, стремительно, минует ворота. Яркая вспышка заставила его прикрыть глаза рукой.

-Тигра, что ты творишь? Зачем основы защиты города сносишь?…- ошарашенно произнес он, стараясь привести в порядок зрение и понять куда далее направляется магическая зверушка. Но тигрицы уже и след простыл.

Лика неслась как стрела и в какой-то момент зеленая стена джунглей смазалась в один сплошной фон, а спустя мгновение, она влетела в непролазную чащу Черного леса, где ей волей неволей пришлось сбавить темп. Перейдя на шаг, она с удивлением почувствовала, что сердце колотится как бешеное, и жутко хочется пить. Мда… Удалась пробежка.

Воду пришлось искать, ориентируясь на кошачий нюх, и вскоре тигрица вышла к небольшому озерцу в чаще. Увидев блестящую поверхность воды, Лика остановилась, встряхнулась и вновь приняла человеческий облик.

- Да, а я научилась развивать действительно высокую скорость, - подумала она вслух и, скинув с себя всю одежду, нырнула в прохладную освежающую воду.

Солнечные лучи играли веселыми бликами на поверхности воды и поднимаемых девушкой брызгах, создавая впечатление, что она нырнула не в воду, а в наполненный то ли драгоценностями, то ли светом, водоем. Зеркальная поверхность озера отражала во всей красе лесной пейзаж, а стоило нырнуть, и взору открылся причудливый и разнообразный подводный мир с удивительными водорослями, и темно-зелеными спинами шустрых рыб. Даже без очков для подводного плаванья, смотреть было на что. Перевернувшись же на спину, Лика обнаружила, что окруженный ветвями деревьев небосвод над водоемом, напоминает такое же озеро, только «плавают» в нем птицы и причудливые облака. Красота… Тишина…

Вдоволь наплававшись девушка вышла из воды и, на ходу отжимая мокрые волосы, неожиданно увидела на берегу высокого широкоплечего парня. Короткие волосы были изрядно посеребрены сединой, но в карих глазах светились практическое юношеские любопытство и задор. На незнакомце была черная рубашка поло, кроссовки и джинсы, принятые в мире Лики за обычную повседневную одежду.

- Да что ж такое, не Черный лес, а какое-то собрание митингующих, негде и голышом поплавать, - недовольно буркнула она и, преобразовав себе из части ближайшего камня полотенце, абсолютно без стеснения начала вытираться. Чего ей стесняться – фигура красивая, изъянов на теле нет. Пусть он чувствует себя неловко!

Парень, надо отдать должное, вежливо отвернулся и дождался конца процедуры вытирания и одевания.

- Прошу прощения, что нарушаю Ваше уединения, просто ну не мог я не поинтересоваться, кто плавает в мертвых водах черного озера. Думал, кто-то из темных освежиться захотел, а нет – свечение идет от вас знатное.

- Э… Меня Лика зовут, а с озером, что не так? Я квакнуть теперь должна?

- О, как интересно. Меня зовут Аз, не знаю, зачем вы решили квакнуть, но квакайте, если хотите, - его глаза откровенно смеялись.

- Эээ, нет ну «квакнуть», значит умереть. Раз черное озеро, мертвые воды и тому подобное.

- Нет, вода нейтральна, она не принесет зла ни темным, ни светлым, ни полосатым. А мертвыми эти воды названы за способность отражать души умерших. Просто темные к ним относятся спокойно, светлым же в такой воде не комфортно.

- Интересно, а что есть и полосатые? А вы к каким себя относите? - усмехнулась Лика, в душе радуясь, что ее эта водичка все-таки не отравит.

- Я? Наверное, к полосатым. Я вне закона, попал сюда из другого мира, яро выраженных способностей не имею, светом никаким не свечусь, что-то наверное, знаю, чего-то уверен – нет. Вижу, к примеру, что вы от кого-то убежали, что вы в смятении и голодны. Вижу у вас в атрибутике страшное оружие света, прописанное во многих легендах и учебниках, но в то же время - ваше свечение, - оно слепит, но переливается от белоснежного до желтого и зеленого - это удивляет. За время учения в академии, я такой разновидности не постиг. Так же, как и стремления светлых искупаться в черном озере.

- Вы учились в академии магии? В Аммолите?

- Ну да, - парень улыбался, задумчиво рассматривая ее очки, - это оружие?- вопросительно кивнул он.

- Местные думают, что да,- растеряно топнула ножкой Лика, и из-под босоножка посыпалась небольшая горстка солнечных искр,- но это просто очки для слабого зрения. Только с солнцезащитной линзой.

- Вот это да, - ошеломленно пробормотал парень, пристально вглядываясь в искры.

- Сама в шоке, как золотая лань монеты из-под копыт оставляла, так я сегодня искры, - пожала плечами Лика.

- Ты, наверное, перенервничала, или кто-то попытался тебя обидеть, - предположил Аз, незаметно перейдя на ты, - но это удивительно.

- Было немного. Да мне самой удивительно, - Лика тоже рассматривала искорки.

- Нет, удивительно другое, во-первых - это знак Фемиды, во-вторых - вы изначально скорей всего из моего мира, ибо очки для зрения носят у нас, да и мой внешний вид тебя не удивил.

- Да, у нас носят джинсы и кроссовки, это распространено, - кивнула Лика.

- А кем ты была в нашем мире? Здесь ты стала странным сочетанием света и баланса, такого, по-моему, еще не было, - подмигнул Аз.

- Человеком, студенткой юридического факультета, просто девушкой.

- О, да мы практически коллеги, аж потянуло поговорить об адвокатуре, - усмехнулся Аз.

- Ну до адвокатуры мне еще очень далеко, а теперь так вообще не понятно. А здесь Вы кто?- непроизвольно перешла на уважительное общение Лика.

- А здесь я, можно сказать, отшельник. Закончил академию, но не остался ни в Аммолите, ни пришел к Тени, построил себе небольшой домик и живу в уединении.

- В Черном лесу? А говорите талантов нет у вас и способностей, да его многие местные бояться.

- Значит, чуть-чуть есть, - снова усмехнулся Аз,- давай на "ты", а?

- Ок, ты просто старше, да и…

- Да ладно, пошли обедать, - сделал приглашающий жест парень, - бояться тебе меня нечего, если что.

- А я и не боюсь, - как-то неуверенно прозвучало из Ликиных уст, и она сама этому рассмеялась, изрядно разрядив обстановку.

Обойдя озеро, они свернули в какой-то лесной туннель. Деревья красиво смыкались верхушками, образуя плотный лиственный коридор.

- Как красиво, жаль Амина этого не видит, - покачала головой Лика.

- А это кто?

- Подруга.

- Я думаю это поправимо, - прокомментировал Аз,- покажешь как-нибудь. Думаю не последний раз здесь идем.

Туннель закончился и на опушке показался двухэтажный деревянный коттедж с не большим крыльцом. Лика только головой покачала, вот какие здесь оказываются «небольшие домики». Неплохо. Дайте два и заверните с собой.

- Прошу, - сделав приглашающий жест рукой, Аз открыл двери.


§§§

Эвклаз шла в библиотеку, надеясь найти еще что-то о ректоре Святославе. Та картинка, которую описала ей Лика… Хоть она сначала решила, что это намек на Лику и Барса, потом все равно не давала ей покоя… Амазонка отмахивалась от навязчиво всплывающего воспоминания, так как сначала была занята сменой образа, потом откровенно наслаждалась вниманием Вани, потом снова мучила Лику на тему ухода за собой, вариантов макияжа, женских трюков, которые сыпались из Лики как из рога изобилия. Но проснувшись сегодня, Эвклаз с удивлением поняла, что ей снился конспект неизвестной девушки. Что-то в нем было знакомое… Но что? Почему он как заноза сидит у нее в памяти?

Уже на входе в здание, взгляд амазонки случайно «зацепился» за силуэт черноволосой девушки в длинном темно фиолетовом одеянии прошедшей мимо. Незнакомка быстро шла куда-то явно спеша, и вроде бы ничего необычного, но Эвклаз, невольно последовала за ней. Черные волосы сверкали в лучах полуденного солнца и словно завораживали, навевая какие-то давние воспоминания… Сознание Эвклаз словно раздвоилась – одна часть точно знала, что этот человек ей не знаком, а вторая тянула, гнала в шею - догнать, положить руку на плечо и услышать родное, давно забытое, стертое из памяти…

Амазонка шла за незнакомкой как во сне, словно на привязи, забыв, куда и зачем она минуту назад собиралась. Потребность догнать, позвать, была непреодолимой и она не переходила на бег просто потому, что из последних сил спорила сама с собой.

- Эвклаз! А ты куда? – послышался где-то на краю сознания отдаленно знакомый голос Леса, вызвав приступ неожиданного раздражения. Только не сейчас… Отгадка на давно забытый, но жизненно важный вопрос была рядом… Амазонка мотнула головой, и поспешила далее.

- Эвклаз! Стой! – вспышка света, и перед ней возник барьер, на который она сгоряча налетела как на стену. Девушка в ярости обернулась и наотмашь ударила преследующего ее человека заклинанием. Человек отлетел к противоположной стене, ломая по пути какой-то цветущий кустарник. Амазонка развернулась и, развеяв выставленный световой барьер, рванула за черноволосой незнакомкой. Ей нужно было успеть… Знание, давно забытое знание металось на задворках памяти и сводило с ума… Нужно прикоснуться, нужно вспомнить!

- Стой! Эвклаз! Это не нужно тебе! - Отчаянный крик Леса, звучал противней комариного писка в лунную ночь. Амазонка с досадой, практически на автомате, отбила заклятье обездвиживания и метнула в преследовавшего ее парня один из метательных ножей. Послышался сдавленный стон и жертва меткого удара осталась за поворотом. Черноволосая девушка приближалась к вратам. Эвклаз стремительно догнала ее, аккурат в тот момент, когда незнакомка ступила в арку и прикосновение к плечу, укрытому тонкой темной тканью, озарило сознание вспышкой боли и лавиной воспоминаний...

- Вовремя ты, сестричка… Я уже и не надеялась. - Эльмира, обаятельно улыбнувшись, приобняла, словно потерявшую волю, девушку и сотворила заклинание. Вспыхнувший перед ними световой барьер, призванный удерживать и обездвиживать непрошеных гостей столицы, словно пронзила черная игла и под оглушительный звон он осыпался, а врата не выдержав вспыхнули. Темно фиолетовый огонь полыхнул у основания и начал поедать камень как сухой хворост, треск и дым поднялись такие, что мгновенно скрыли от посторонних взглядов двух беглянок. Эльмира, придерживая за плечи смотрящую на нее во все глаза Эвклаз, ступила на начавший дрожать мост, ведущий к побережью.

- Чертовы светлые, ничего не могут толком сделать. - процедила сквозь зубы ведьма и ускорила шаг. Эвклаз шла за ней молча как сомнамбула.- Ничего, потерпи. Еще немного и станет полегче.

- Знаю…

- О, а нам тут кто-то подсобить успел,- отметила удивленно Эльмира.

Мост начал дрожать и расшатываться, постепенно растрескиваясь. В море посыпалась мелкая крошка. Девушки побежали, но когда они едва достигли середины, некогда казавшийся незыблемым мост, уже больше напоминал тонкую каменную, погрызенную гигантскими мышами тропинку, упирающуюся в полыхающую, синим огнем, высотой в несколько человеческих ростов, арку. А с Аммолита вдогонку двум разрушительницам несся отряд охраны на колибри…

- Сестричка, нужна твоя помощь,- бросила Эльмира, окидывая взглядом преследовавший их отряд. Семь птиц с всадниками, светлые одеяния жрецов и боевые наряды охранников. – Быстро они сориентировались…

- Сейчас. – амазонка обернулась и, произнеся несколько слов, швырнула навстречу летящим птицам ледяную сеть, которая практически всех сбила, заставив беспомощно падать в воду и заняв наездников заданием не нырнуть вместе с птичками в воду. Одна, увернувшаяся, продолжила преследование.

-Эвклаз, задержи ее еще на пару минут, мне нужно поддержать эту разваливающуюся конструкцию - рявкнула Эльмира, переходя на более быстрый бег и создавая под ногами сеть тонких переплетений тумана, удерживающих вот-вот готовые осыпаться оставшиеся камни моста. Арка за спиной уже практически догорела и больше напоминала полыхающую голограмму, чем камень.

- Сейчас…

- Эвклаз! Что ты творишь!? – девушка, подняв голову, увидела Ваню маленького, пытающегося набросить на них заклятие стылой сферы. Таким способом можно было обездвижить и остановить практически любого мага, главное - правильно прицелиться, и тогда жертва становится похожей на муху в желе, и с ней можно делать все, что заблагорассудится. Сильное заклятие. Она и не знала, что Ваня им владеет. Впрочем, Ваня о ней тоже не все знал…

- Прости… Ваня, – Эвклаз прикрыла глаза и, метнув контрзаклятье, послала вслед еще один метательный нож.

Зеленая вспышка, блеск стали и всадник с отчаянно бьющейся птицей рухнули в море. Эльмира схватив за руку Эвклаз, спрыгнула с последнего держащегося камня на песок и в этот момент рухнули вместе с аркой остатки моста ведущего к побережью. Тонкий протяжный звон пронесся над морем. Эльмира обернулась на секунду, задумчиво рассматривая еле дымящиеся остатки арки и кипящую воду в тех местах, где осыпался магический переход.

- Да, Хуг, как всегда, не разочаровал… Это все стоило мантии…- и, повернувшись к застывшей Эвклаз, - Быстрей, пока нас второй отряд не догнал, - кивнула на джунгли, истаивающую, словно мираж, каменную дорогу ранее ведущую в столицу Светлых, и нырнула в непроходимую на первый взгляд чащу. Эвклаз молча последовала за ней.


***

Попав в гости к новому знакомому, Лика, как будто выпала из времени и пространства. Уютный бревенчатый коттедж был сплошь уставлен самыми разными книгами, на кухне имелось огромное разнообразия чая и кофе, за окном щебетали птицы, а услужливый хозяин оказался не только гостеприимным, но и увлекательным собеседником. Они не заметили, сколько времени провели, листая книги по истории, разбирая государственное устройство, спаррингуясь на мечах и пытаясь все-таки выяснить природу новых способностей Лики. Свет или равновесие? Справедливость или Свет? Лика так вымучивала Аза каверзными вопросами, что он надолго замолкал и уходил копошиться в книгах.

- Это просто какой-то отпуск, - пробормотала в один из дней Лика, поймав себя на мысли, что она абсолютно расслаблена, не смотря на активный мозговой штурм. Да и беспокойство о Амине ее не грызло – подруга то, помниться, тоже загуляла. Как у них все синхронно…

- Ну если отпуск, так и отдыхай, чего ты, в самом деле себя изматываешь? Способности просто окончательно не сформировались, поэтому имеется некая путаница.

- Да? Я тогда схожу еще раз искупаться к озеру, заодно и отвлекусь, - улыбнулась Лика.

- Ну что, моя таинственная гостья, тогда я займусь ужином, а ты приходи с озера сама, дабы я не ставил тебя в неловкое положение, ты же купаешься в неглиже.

- Ну-ну, - Лика насмешливо покачала головой и, легко вскочив с кресла, направилась к выходу.

Лес казался ей солнечным и приветливым, мысли немного улеглись, вот только она чувствовала некоторую тревогу, ведь прошло уже несколько дней, надо дать весточку Амине, а то подруга будет переживать. Она то наверняка уже вернулась с загула. Обиды на Бремора - это глупость, нужно просто принять для себя, что он такой и все, и вести себя соответственно, всех людей не переделаешь. Решено, она искупается, поужинает, попрощается с Азом, а потом рванет в город. С Азом можно будет договориться о встрече на следующей недельке. Ах, какой неординарный человек, добровольно отказавшийся от магии и желающий наблюдать со стороны, эдакий принцип невмешательства, кажется, в дипломатии для этого есть какой-то термин.

Лениво перебирая мысли, Лика улыбалась такой удивительно возникшей симпатии к этому необычному человеку, своей горячности в отношении Бремора, своей безответственности в отношении Амины, какие-то несвойственные ей перемены происходили в ее характере.

За размышлениями она не заметила, как подошла к озеру. Сегодня оно выглядело еще более маняще прекрасным, только какое-то чувство тревоги снова кольнуло ее.

- Ответственность и еще раз ответственность. Нельзя было так убегать, - хмыкнула вслух Лика и, осторожно сняв с себя одежду и положив сверху ножны с кинжалом, зашла в воду. Однако ни освежающей прохлады, ни вибрации воды, никаких чувств, которые она испытывала прошлый раз, сейчас не ощущалось. Она попробовала понырять, но с каким-то внутренним разочарованием поняла, что и это не доставляет ей удовольствия. Подводный мир был все так же красив, но рыб не было видно, а без них он был неожиданно пуст и печален. Напряжение и беспокойства в ней росло. Лика, смирившись с ситуацией, вышла из озера и обнаружила сидящую на камне рядом со своей одеждой Милю.

-Миля? – откровенно удивилась Лика. Она то думала Черный лес большой и она нашла уединённое местечко… Ну Аз, это ладно, одно и приятное исключение. Оказывается - не тут то было! Присмотревшись, Лика заметила, что глаза неожиданной гостьи опущены вниз, а на груди зияет рваная рана, из которой сочится кровь. Путешественница ринулась к девушке:

- Ты жива? Что с тобой? – крикнула она, с ужасом понимая, что теряет драгоценные секунды. Что необходимо срочно влить в раненную ц