Книга: Снежная кошка. Стая



Глава 1

Отчаяние

После случая с Машей, Настя серьезно увлеклась изучением случаев нападения волков на человека. Как правило, оборотни не влезали в дела людей, но время от времени такие нападения случались, просто о них умело умалчивали.

Такие опасные соседи были выгодны власть имущим. Ведь большинство кланов имели довольно обширные связи за границей и крупный бизнес в городе. На их территории находились шахты и заводы. Многие предприниматели готовы были руку себе отгрызть, чтобы хотя бы быть вхожими на территорию родов, а уж за сотрудничество с ними… Поэтому и на небольшие шалости, как они выражались, готовы были смотреть спустя рукава. К Насте уже не раз приходили с убедительной просьбой забыть обо всем. Пока спасало только то, что главный старейшина (Седой) был благодарен ей за спасение рода Серебристых. Однако, вечно это продолжаться не могло, на него тоже давят и что делать дальше девушка не знала.

Машу надо было лечить, а выпускать ребенка из города и волки, и мэр отказались категорически. Как же, кто-то узнает, что оборотни нападают на людей. Город ждут проверки, а это коснётся каждого. За Настей следили постоянно, проверяли ее почту, звонки, слушали разговоры. Даже в постели с любимым девушка не была уверена, что это по-настоящему. Рик слишком долго безоговорочно подчинялся правилам стаи, а она шла против всех.

С каждым днем малышке становилось все хуже. Волк сильно повредил ей плечо, и ногу. Почему-то, это выявилось не сразу. Первое время Маша выглядела абсолютно здоровой, бегала, играла и веселилась, а потом стала угасать. «Как я не смогла это разглядеть?» - корила себя Настя, раз за разом разглядывая снимки. Уже пару месяцев девушка спала урывками, пытаясь помочь малышке. Практически незаметный скол в кости стал причиной того, что Маша почти перестала ходить, а левая рука обвисла плетью. Десять операций и бескрайний океан боли она переносила стоически, только это не приносило никаких результатов. Виктор Матвеевич все это время не отходил от внучки. Бывший полковник легко мог согнуть железный прут, но помочь единственному родному человеку в этой ситуации не мог. Это бессилие убивало военного изнутри.

Пролистав сотни статей об возможных решениях этого вопроса, Настя нашла одну интересную заметку, дающую призрачную надежду. Единственным шансом Маши на жизнь стала инициализация ее как оборотня. Ими не становились от укуса или царапины, ими рождались. Однако, так было не всегда. Автор статьи ссылался на то, что однажды такая процедура уже была проведена. Правда выдержать ее мог только снежный барс, полностью покоривший своего зверя и умеющий долго оставаться на грани животного и человека. Настя этого не умела. Поэтому у них было два варианта: быстро научиться контролировать себя или найти еще одного барса. Правда где искать оборотня из легенд не знал никто.

Глава 2

Напрасная надежда

На семейном совете было решено начать с встречи с автором статьи. Может быть именно этот призрачный шанс путь к спасению? Настя нашла его адрес, а Рик обещал поговорить со старейшинами, чтобы ее выпустили:

- Будь осторожна. – Мужчина подошел к ней и обнял ее за плечи.

- Постараюсь. Пригляди тут за ними, - девушка кивнула на притихшую молодежь.

Макс и Саша сидели обнявшись на диване, а Карина с аппетитом доедала помидор. Ее волчица только набирала силу, и девочка постоянно что-нибудь жевала. Правда вкусы у человека и зверя кардинально не совпадали, поэтому она периодически ела всякую гадость. Вчера вот обои все оборвала в коридоре. Макс называл это конфликтом интересов. Волчица – это часть души, ее нельзя игнорировать. В ином случае получается вот это. Скоро шишки жевать начнет.

- Как она? – Девушка обернулась к только что зашедшему в дом полковнику.

- Хуже. Швы загноились. – Виктор Матвеевич покачал головой. – Скорей бы уже.

Сейчас мужчина был согласен на все, лишь бы спасти внучку. Его не пугала перспектива воспитывать зверя, ведь кроме этой крошки у него никого не было. С каждым днем надежда все таяла. Тем более, что областные врачи (удалось связаться через зашифрованные военные каналы) отказали им в приеме.

- Она все равно умрет. Такое не лечится. – Как заученное твердили Насте в каждой из клиник, куда они обращались. – Крепитесь.

Девушка уже больше часа сидела в кафе одна. В назначенное время ученый не пришел, и теперь она не знала, как возвращаться домой. Несколько минут назад звонил Макс, Маше стало хуже, и Виктор Матвеевич слег в больницу с инфарктом. Прошедший войну мужчина не выдержал боли единственного родного человека.

- Здравствуйте, вы Настя? – За ее столик присел невысокий молодой человек.

- Да, вы что-то хотели? – Удивившись спросила девушка.

- Отец не смог прийти. Он вчера в больницу попал, машина сбила. Вот. Он передал вам свои записи. Возможно это поможет. – Юноша протянул кошке стопку документов, - простите.


После встречи девушка просмотрела бумаги и заплакала. Надежды не было. Точного описания ритуала она не нашла. Отчаявшись, Настя даже съездила в больницу, но ничего не добилась и там. Ученый был введен в искусственную кому. Иначе ему не выжить. Теперь даже если Насте удастся достичь совершенства в управлении зверем, как точно проводить обряд она не знала. Надежда умерла, только появившись. Девушка ехала домой ни с чем.

Глава 3

Малышка

Машка увлеченно резалась с Каринкой в шашки. Делать это одной рукой было неудобно, но девочка справлялась. Она вообще была очень живой и оптимистичной, несмотря на все трудности. В школе у нее было мало подружек, а вот с волчицей они быстро сблизились. Вчера только старшая медсестра звонила, жаловалась, что девочки анестезиологу в чай «веселых таблеток» подсыпали. Как только вытащить умудрились? Врача потом всей больницей на крыше ловили, ему казалось, что он птица. Полетать хотел очень. Теперь его медсестры иначе, чем «орлом» не называли. Все хихикали по углам, а тот бесился только. Доказать, что это именно Настины девчонки, он не смог.

Вспомнив это, Настя с улыбкой наблюдала за девочками. Несколько минут назад состоялся тяжелый разговор с полковником. Максу даже пришлось его оттаскивать от девушки. Слышать, что надежды больше нет, мужчина не хотел:

- Зачем ты ее спасла тогда? Чтобы она помучилась еще полгода и умерла?! – В отчаянии мужчина стукнул кулаком по столу и вышел из кабинета хирурга. Девушка посидела еще немного, собираясь с мыслями, и прошла к девочкам. Теперь вот стояла и невольно улыбалась. Малышки умели поднять настроение в любой ситуации.

- О, Настя, ты приехала?! – Карина наконец то заметила свою альфу и кинулась ей на шею. Маша только вопросительно подняла на девушку глаза.

- Прости. – Чуть слышно проговорила Настя, - у меня не получилось.

- Не плачь, - девочка дотронулась до хирурга здоровой рукой. – Мы справимся. Я знаю. Ты что-то еще придумаешь. А знаешь, Карина мышку нашла?

- Ка-ка-кую мышку? – От волнения девушка даже заикаться стала.

- Обыкновенную. Вот. – Волчица с улыбкой вытащила из кармана маленького зверька. – Можно я ее домой возьму?

- Да делайте, что хотите. – Настя махнула на веселящихся девчонок рукой и наклонилась к Маше:

- Ты как?

- Нормально. – Девочка кивнула, но опытный взгляд врача отметил ее неестественную бледность и едва заметные потемнения в уголках глаз. Болезнь прогрессировала слишком быстро.


Глава 4

Гость

Только зайдя домой, Настя наткнулась на почти злой, оценивающий взгляд Рика:

- Тебя там ждут. – Почти выплюнул ей в лицо мужчина.

У окна в гостиной стоял мужчина. Он был ниже Макса и Рика, но шире в плечах. По перекатывающимся под рубахой мускулам чувствовалось, что он часто проводит в спортзалах. Светлая рубашка, стильные, явно дорогие, джинсы. Короткий ежик светло-русых волос дополнял образ уверенного в себе мужчины.

При Настином приближении, он резко повернулся, и на несколько мгновений она утонула в серебристо-голубых глазах.

- Здравствуй. – Мужчина уверенно осмотрел ее с ног до головы, что вызвало глухой рык со стороны Макса и Рика. Казалось, еще миг и парни кинутся на него. Это прекратилось после почти неуловимого движения плечом:

- Оставьте нас. – Настя указала парням на дверь. Волки зарычали, но направились к выходу из комнаты.

- Я за дверью. Если что зови. – Шепнул Насте на ухо Рик, на что гость насмешливо поднял брови.

- Вижу ты сумела найти хорошую стаю?

- Кто вы? Что вам нужно? – Спросила девушка и устало опустилась в кресло.

Вместо ответа мужчина обернулся. Одно мгновение, и перед Настей стоял снежный барс. Зверь прошел несколько шагов и опустил голову ей на колени. Он немного помурлыкал, а потом перекинулся обратно и начал свой рассказ.

Его звали Карл. Большинство оборотней любят только раз в жизни. Ему повезло, он сразу встретил свою истинную. Влюбившись в человеческую девушку и сделав ее кошкой, барс стал изгоем и человеческого общества, и своей стаи. Они долго скитались, но нашли место, где их приняли. К тому моменту Мария уже была беременна. Вместе с другом барс создал свою ресторанную сеть. Поначалу им было нелегко (мало кто хотел заключать договоры с оборотнем), но постепенно все наладилось и пара была счастлива.

У них были друзья, любимая дочь и место, где в них никто не показывал пальцами. В какой-то момент даже пришло письмо от отца. Старый барс просил у сына прощения и звал в гости. Он понимал, что барсы слишком малочисленны, чтобы ругаться. Однако, полностью довериться старому альфе Карл не смог. Он слишком хорошо знал своего отца. Поэтому оставил свою малышку у Рубцовых и уехал к нему только вместе с женой. Во время одной из прогулок в горах, его кошка попала под лавину. Больше месяца он сутками копал лед и снег. Ее тело нашли только на 50-ый день. Мария была похожа на изломанную куклу. Не выращенная зверем, она не смогла быстро обернуться и застряла посередине. Женщина умерла только на 10-ый дней пребывания под снежным завалом.

Осознание того, что он не успел, сводило оборотня с ума. Потеря истинной пары очень болезненно сказалась на звере Карла. С ума от горя одновременно сходили и зверь, и человек. Сколько это продолжалось мужчина не знал. Когда он пришел в себя, ему пришлось начинать жить заново. Барс не помнил ничего из того, что было с ним в течении последних 8 лет. Врач говорил – это последствия душевной травмы. Он сам подсознательно заблокировал воспоминания, которые причиняли ему боль. В стае никто не знал, что у него есть дочь. Поэтому девочка так и осталась у друзей Карла.

Неделю назад мужчина по делам приехал в Поснер и случайно столкнулся с Игорем Рубцовым, братом своего партнера. При виде его мужчина резко побледнел и поспешил скрыться с места встречи, буквально запрыгнув в такси. А барс остался стоять на месте. Перед его глазами пролетало каждое мгновение жизни с Марией, первые шаги дочери, их ресторан, гибель любимой. То, на чем годами бился его отец вернулось от случайной встречи. Деньги творят чудеса, поэтому навести справки о Рубцовых не составило никакого труда. Позвонив отцу, Карл поехал к Насте.

- Прости меня дочь. Я столько лет не был рядом. Даже зверя твоего увидеть не успел. – Договорив, мужчина обняв ошарашенную девушку и уткнулся ей носом в плечо. С кайфом втягивая в себя ее запах.

За этим занятием их и застал Рик, которому наскучило стоять за дверью. Волк резко зарычал и кинулся к гостю, попутно оборачиваясь. Несколько минут, и посреди гостиной стоят два готовых к прыжку зверя. Недолго думая, Настя встала между ними.


Глава 5

Маша

Драка закончилась так и не начавшись. Ни один из оборотней не посмел ударить кошку. Волк ревниво рычал, но больше в драку не лез, а кот насмешливо зафыркал, сел на хвост и стал вылизывать лапу.

- Право слово, как дети. Рик с тобой то, что такое?

- Ревнует он тебя, мальчишка. Зверя другого учуял как же. – Сказал Карл оборачиваясь. Рик еще сильнее зарычал, поднимаясь на ноги.

- Что это за хмырь? Почему он тебя обнимает?

- Познакомься, это мой отец, Марк.

- И ты поверила первому встречному? – Волк был настроен скептически.

- Ты видел его зверя, не так много снежных кошек.

- Все равно. Все нужно проверять.

- К чему пустые разговоры. – Барс резанул по руке показавшимся когтем. Моя кошка заурчала внутри меня, признавая кровного родича, и облизнулась.

Больше разговоров о родстве не заводилось. Рик еще ревниво порыкивал, но было видно, что волк успокоился. Заговорившись, просидели до утра. Карлу хотелось узнать все подробности жизни дочери. В какие-то моменты мужчины сжимал кулаки и выпускал когти. Теперь стол на кухне нужно менять, от него одни лоскутки остались. Услышав про Машу, барс поддерживающе обнял дочь за плечи:

- Прорвемся, - сейчас один звонок сделаю и поедем к ней. Мне нужно ее увидеть, чтобы понять, чем можно помочь. Мужчина достал сотовый и произнес только одну фразу:

- Я на месте. Ей нужна помощь. – Выслушав ответ он отключился, и они все вместе поехали в больницу.

У Маши уже сидела Карина. Девочки что-то активно обсуждали, пока не заметили взрослых. Настя нахмурилась:

- Ты почему не в школе?

- У нас историю отменили. – Сказала девочка спокойно, но алеющие кончики ушей ее выдали.

Пока Настя разбиралась с прогульщицей, Карл успел познакомиться с Машей и сейчас сосредоточенно проверял у нее давление. Приглядевшись к малышке, девушка громко скомандовала:

- Все вышли, быстро! Медсестра, готовьте операционную! - В то же мгновение стало тихо, а потом все засуетились.

Организм девочки не выдерживал постоянного стресса. В этот раз сдало сердце, благодаря быстрому вмешательству Насти ее удалось спасти, в другой может и не повезти. Это понимали все. Поругавшись с рычащими друг на друга мужчинами, девушка осталась у постели своей подопечной.

Утром в палату зашел Карл с незнакомым мужчиной. Он выглядел лет на 40-45, хотя если судить по уже появившийся седине на его висках, оборотню было намного больше. Имеющие зверей старели намного позже людей. А это был именно зверь, сильный и жестокий.

- Рад познакомиться, Артем, - он протянул Насте руку, помогая подняться. Девушка так и просидела у постели больной малышки.

- Это твой дед, старейший из барсов. – Представил мужчину Карл.

- Все готовы? – Артем вопросительно взглянул на Настю с Машей.

- К чему? – спросила девочка.

- Лечить тебя будем. Правда немного потерпеть придется. Сможешь?

- Конечно смогу. А можно мне сначала с дедушкой увидеться?

На этот вопрос мужчина только кивнул и вышел из палаты. Как только все вышли, Виктор Матвеевич присел на кровать к Маше и спросил:

- Ты что-то хотела мне сказать?

- Да. Ты только не перебивай меня. Я знаю, что могу не выдержать ритуал. Поэтому пообещай мне, что будешь жить ради них. – Девочка кивнула на дверь и, перебив возражения деда, продолжила: - Не вини никого. Его больше нет, а они всеми способами пытаются мне помочь.

При этих словах полковник очень пожалел, что Кир так быстро умер. Малышка обвила его шею руками и поцеловала в щеку. С трудом сдерживая слезы мужчина подхватил ее на руки и вынес из палаты. Артем молча открывал перед ними двери. Сев за руль черного джипа, барс кивнул полковнику на заднее сиденье. Остальные расселись по другим машинам.


Глава 6

Ритуал

Поездка заняла около часа. Все это время мужчины молчали. Машины остановились в лесу, совсем недалеко виднелась избушка. Артем забрал у полковника Машу и кивнул Карлу и Рику на Виктора Матвеевича:

- Приглядите за ним.

- Отец? Тебе нужна будет помощь. – Явно удивился такому решению Карл.

- Мне поможет она. – Старший барс кивнул на Настю. – Пойдем, девочка.

Зайдя в подвал дома старик объяснил девушке, что ритуал, который проводил Карл, Маша просто не выдержит. Его и здоровому человеку то не легко проходить. После него выживают единицы, поэтому он и запрещен.

- У вас есть шанс, но очень призрачный. Я попробую провести двойной ритуал. Это значит, что большую часть ее боли будешь чувствовать ты, - мужчина печально посмотрел на внучку. – Да уж. Не так я хотел начинать наше знакомство.

Настя и Маша легли на каменные постаменты и мужчина зафиксировал их ремнями. Наведя что-то в бокале, он напоил сначала одну, потом другую. Почувствовал некоторое оцепенение, девушка поняла, что им дали обезболивающее. Тем временем мужчина достал из сумки скальпель и полоснул им по ладоням. Отвязав девушек, он соединил им руки и начал ножом вырезать на Насте какие-то символы. Все это время Маша лежала неподвижно, а в кошку стала вгрызаться боль. Постепенно, клетка за клеткой она наполняла весь ее организм. Внезапно Маша изогнулась, а Настю охватил огонь. Ей казалось, что она выгорит вся, но огонь прекратился также резко, как начался, уступая место боли. Рядом изгибалась от боли Маша. У девочки уже изменились уши и начали появляться клыки. Боль приходила волнами, с каждой из них девочка все больше теряла человеческие черты.

Последняя вспышка была настолько сильной, что Настя потеряла сознание. Девушка очнулась от того, что кто-то облизывал ее шершавым языком. Открыв глаза, она увидела абсолютно рыжую кошку.



- Маша? – Неуверенно спросила девушка у Артема.

После ее слов кошка усиленно замахала хвостом и медленно обернулась.

- Спасибо! – Девочка порывисто обняла немного ошалевшего от такой ласки барса и подошла к Насте.

- Бежим? – Шепнула она ей на ухо. Девушка с опаской взглянула рыжую и кивнула. Они сорвались с места и побежали.

- Маша!!! – Рев зверя был слышен даже на улице.

Выбежав из подвала, девочки оказались в объятиях своих мужчин. Полковник оглядел внучку со всех сторон и начал покрывать ее лицо поцелуями. Когда страсти немного улеглись, мы заметили, что лица мужчин напоминали боксерские груши. У Рика заплывал глаз, Карл мог похвастаться разбитой губой, а полковник смущенно потирал сломанный нос и разбитый в кровь костяшки. Оказывается, ему было немного слышны наши стоны, а оборотни пытались его остановить. Хорошо мы успели выйти, а то бы он точно ворвался в подвал посреди ритуала.

- А где Артем? – Спросил Карл.

Маша засмущалась и отвела глаза: - Там.

Мы всей толпой спустились вниз. Картина, представшая перед нами, впечатляла. Огромный кот сидел на полу и лапами пытался отодрать от него свой хвост. От пушистой гордости каждого оборотня остались одни ошметки. Увидев Машу он зарычал так, что ту сдуло мне за спину. С трудом оторвав хвост, мы поехали домой. Артем злился на рыжую, но рычать опасался. Настя сейчас была слишком не стабильна. Могла и загрызть за малышку ненароком. Нет, она, конечно, поплакала бы потом, но ему и как-то жить хотелось.

Глава 7

Новые увлечения

Мелкая быстро входила в новый ритм жизни. Вынужденное бездействие сильно напрягало эту деятельную натуру. Сейчас же девочка бегала без остановки вместе с Кариной. Не выдержав такой обстановки, уехал по делам Карл. У барсов был крупный бизнес, но Артем давно отошёл от дел. Вот кто по-настоящему кайфовал от проделок девочек. Мужчина долгое время думал, что из кошек осталось только четверо старых теток в их клане, а тут столько молодых девушек. Его род продолжится. Барса не огорчало даже то, что подружки периодически красили ему шерсть, а в последний раз усыпили и сделали на немного обросшем хвосте, временное тату. Ищут они свое любимое дело, видишь ли.

Еще более счастливым в последний месяц выглядел Виктор Матвеевич. Любимая внучка была жива и здорова, бегала, пакостила и улыбалась. Что еще нужно? Смотря на него Настя видела, как разглаживаются его морщины и распрямляются плечи. Сейчас он был похож не на старого дедушку, а на того, готового убить за близкого человека, полковника, которого она увидела впервые. Оба мужчины быстро сдружились и, периодически, прикрывали проказниц перед соседями.

В начале учебного года было решено отправить обоих непосед в какой-нибудь кружок. Закупив газеты, девушка стала обзванивать номера, узнавая условия поступления. Гибкость и грация у них были на высоте, а вот с умением слушаться учителей возникли большие проблемы. Изначально для них была выбрана студия танца. Плавные артистичные движения учениц привлекли внимание Насти, и та привела Машу с Кариной на первое занятие. Всего их было три. Приняли девочек довольно насторожено. Здесь оборотней не очень любили, а когда Машка нечаянно поцарапала первую приму, вообще разгорелся скандал.

- Я так и знала, что нельзя брать в группу этих тварей! – Кричала преподаватель. – Кроме как калечить других, вы ничего не умеете. Убирайтесь!

- Вы забываетесь. Я врач, мой отец доктор экономических наук и успешный бизнесмен, а дед историк с мировым именем. – Настя с трудом сдерживалась, но была предельно вежлива, - можете быть спокойны. Девочки больше не придут. Я не могу позволить им обучаться у такой, как вы. Договорив, девушка резко повернулась на каблуках и порывисто пошла по коридору.

Тем временем Маша с Кариной усердно смазывали внутреннюю часть шапки хореографа. На следующее утро она давала интервью, какие бессердечные оборотни живут среди людей. Это видео в интернете набрало 50000 просмотров за два часа. Правда там был более полный вариант с моментом, когда она уже снимает платок. Она была уверена, что камеры уже не работают. Широкая проплешина посреди когда-то шикарной прически нашла отклик в сердцах многих. Ведь за годы работы учитель показал себя, как человек уважающий не таланты, а деньги родителей учеников.

После посещения школы танцев им почти сразу отказывали во многих учреждениях, придумывая разные мотивации. Кто-то ссылался на болезнь Маши, хотя девочка чувствовала себя прекрасно, кому-то не нравились их фигуры. Лишь один сразу сказал, что это проделки хореографа. Ведь она дочь самого мэра области.

Удача посетила их в хоккейной секции. Огромного роста мужчина задал всего два вопроса:

Умеют ли девочки стоять на коньках?

Видели ли они хоть одну игру местной команды?

Услышав утвердительные ответы, он продолжил:

- Понедельник, среда, пятница – дни тренировок. Если вы не способны приходить вовремя, у нас вам не место. Хоккей игра для дисциплинированных девочек. Если решитесь, жду завтра. А сейчас, извините, мне пора.

Такая встреча сильно повлияла на девочек. Пробежавшись с Артемом по магазинам, они закрылись в комнате и о чем-то перешептывались. Для них такой учитель был своеобразным вызовом. Оборотни привыкли слушаться только альфу, это было заложено в них изначально, а вот тренер своим спокойствием вызывал желание проучить. Договорившись завтра испытать его на прочность, они легли спать.

Глава 8

Трус не играет в хоккей

В первый же день девочки постарались на славу. Коньки тренера оказались приклеены к полу, форма обсыпана перцем (чихали все), а клюшку украшали парочка другая стразов. Взглянув на это безобразие, тренер насмешливо поднял брови:

- Все, кто уже перерос детские шалости на лед. Маша и Карина идут исправлять все, что испортили.

До льда девочки добрались только через неделю. За это время Алексей Павлович побрился на лысо, выкинул два комплекта формы, но ни разу ничего не сказал Насте. Гонять шайбу у оборотней получалось хорошо, вот только они не раз и не два сталкивались в игре с другими участницами команд. Девочки предпочитали жесткую игру, а тренер их постоянно сдерживал и отстранял от соревнований, заставляя по несколько часов повторять элементы нападения и защиты. Постепенно девочки втянулись такой режим жизни и стали меньше доставать учителей. У них просто не было сил. Огорчало то, что до соревнований Алексей Павлович их так и не допускал. Он объяснял это тем, что девочки еще не готовы выступать перед большой публикой. Такое отношение все больше бесило девочек, но они ничего не могли сделать. Тренер не реагировал ни на какие провокации. А однажды, когда они особенно вызывающе себя вели, он зарычал. На секунду девочкам показалось, что в его глазах мелькнул зверь и они испугались.

- Как такое может быть? Я совсем не чувствую зверя. – Недоумевала после тренировки Маша. – Он у всех чувствуется. У Артема, Карла, Настиного моя кошка вообще за километр узнает. А у него мы полгода занимаемся и ничего, а сегодня он ясно чувствовался.

- Мне отец рассказывал про таких, когда я была совсем маленькой. – Задумчиво проговорила Карина и продолжила. – Такой оборотень очень редко выпускает своего зверя на волю. Говорят, что человек совсем не контролирует его. Поэтому запирает глубоко в себе. Надо бы поосторожней с ним.

Прошло несколько дней и Алексей Павлович неожиданно сказал, что девочки входят в сборную для соревнований. Он еще несколько раз рычал на них, но потом резко прерывался и уходил в свой кабинет. Страх перед тренером не помещал девочкам подмешать ему в чай успокоительного и одну из тренировок он все время растягивал слова, что смешило всех молодых хоккеисток. Теперь Алексей Павлович кабинет запирал на ключ, а машину оставлял за несколько дворов от дворца спорта.

На соревнования Настя решила поехать. Девочки очень волновались и им обязательно нужна была поддержка. Виктор Матвеевич и Артем даже разрешения спрашивать не стали, просто купили билеты на матч. Соревнования проходили в соседнем городке. Единственной его достопримечательностью была хоккейная команда оборотней, против которой девочкам и предстояло выступать.

Первые два тайма прошли хорошо. Слаженно работая, девочки успели забить по шайбе. При этом, им пришлось довольно резко контактировать с соперниками, поэтому тренер был не доволен.

- Девочки играем мягче, не ломаем никого. Слышите? Ваша агрессия может вызвать еще большую агрессию. Это просто игра, а не битва оборотней, уступите.

- Еще чего перед черными унижаться. Вы что их боитесь? – Насмешливо взглянула на него Карина и вскочила на лед.

Хозяевам игры совсем не нравился счет 5-2 в пользу девочек это не те цифры, которые дают возможность легко изменить ситуацию в свою пользу. Поэтому теперь шла совершенно другая игра. Пару девочек из команды разбили о бортики ледовой арены и Маше с Кариной оставалось только встать на первый фланг обороны. До конца матча оставалось только 10 минут, которые нужно было продержаться. Черные волки в промежуточной трансформации страшная сила, но это не противоречило правилам. Хоккей жёсткая игра, не для трусов. Еще пара оборотней из их команды встала рядом с девчонками. Сейчас главное не допустить черных к человеческим девчонкам. На льду их было двое, Кира и Марина. Остальных Алексей Павлович заменил на волчиц.

Конечно, трагедии бы не произошло. На матче присутствовало много взрослых альф, способных призвать щенков к порядку, но оборотни слишком быстры и не факт, что они успеют. Это понимали все. Маша и Карина вели максимально жёсткую игру, ни на минуту не выпуская из внимания Киру и Марину. Просто стоять рядом не вариант, им назначат техническое поражение. Матч подходил к концу, когда капитан черных кинулся на Карину. Тотчас Маша полетела ему на перехват, а над стадионом пронесся чуть слышный, доступный только оборотням, рык. Это заставило щенка остановиться и заскулить. Частично трансформируясь, к нему шел тренер девочек. В этот момент к мужчине побоялись подойти даже барсы.

Глава 9

Новый друг

Ирбисы поздравляли девочек с победой, а тренер закрыл глаза и сжал клюшку с такой силой, что она раскрошилась. Подняв глаза на подружек, он резко мотнул головой:

- За мной.

Девочки послушались. Они понимали, что реально переборщили с грубостью и чуть не стали причиной трагедии. Однако, ожидаемой ругани не было. Резко сказав им переодеваться, тренер вышел из раздевалки. Быстро собрав одежду девочки увидели, что он ждет их у входа.

- Быстро в машину.

В глазах тренера еще метался зверь, поэтому пререкаться как-то желания совсем не было. Уже отъезжая от стоянки девочки увидели, что из дворца спорта выбежал Артем. Старый барс повел носом и столкнулся взглядом с Машей. Это придало ей уверенности, что все будет хорошо. Рядом с тренером становилось все страшней. От мужчины почти осязаемо шли волны злости, было видно, что он едва сдерживает своего зверя. Ехали они около часа. Остановились только, когда огни города уже были позади. Небольшое здание стояло почти у самой кромки леса. Это была больница. Зарычав, мужчина погнал девчонок туда. Пройдя по темным коридорам они оказались в маленькой палате. На больничной койке лежала девушка лет 15-16. Она чем-то неуловимо напоминала Карину, девушки даже вздрогнули. Вокруг нее мерцали приборы.

- Вот, смотрите, к чему может привести ваша смелость. – Мужчина любовно поправил одеяло на ногах у девушки и продолжил. – Она также любила хоккей. А 3 года назад сильно раззадорила противников. Волки ее просто порвали, никто не успел оказаться рядом. Игровой процесс, чтоб его…

Тренер глухо зарычал и начал превращаться. В палату заглянул врач и резко вытолкнул девочек в коридор. Однако, закрыть дверь он не успел. Огромный серый волк в одно мгновение преодолел расстояние до девчонок. Его глаза были совершенно безумны. Маша взвизгнула и побежала по коридору, а Карина схватила зверя за ухо. Только взглянув на нее, он стал успокаиваться. Прибежавшие через несколько минут кошки застали довольно мирную картину. Карина сидела на стуле и поглаживала волка по голове. На эту ласку последний реагировал соответствующе: жмурил глаза и помахивал хвостом.

Когда все успокоились врач рассказал, что Лешу с сестрой он знает уже давно. Серые волки жили рядом с ним. Мила успешно завоевывала медали, а волк все время проводил в разъездах. Его уровень физической подготовки позволял участвовать в более серьёзных соревнованиях. 3 года назад волчицу порвали, а Леша бросил все и приехал к ней. Не выдержав горя, через год умерла мать, тогда же волк перестал контролировать зверя. Врача и сестру он не трогал, а медсестры научились избегать с ним встречи.

- Что с ней?

- Кома. Нужна операция на спиной мозг, но никто не берется оперировать оборотня. У них все всегда непредсказуемо.

- Вы сможете мне ассистировать?

- Да. Только волка нужно запереть, он ее никому не дает трогать.

- Не переживайте. Здесь есть кому его успокоить.

Все оказалось несколько сложнее, чем Настя думала. Во время игры девочка была в частичной трансформации, такой она и оставалась все эти годы. Это очень болезненное состояние и ее мозг просто отключился, чтобы больше не чувствовать боли. Насте пришлось несколько часов распутывать связанные вместе нервы животного и человека, придавая им нужное направление. После этого пришло время основной травмы. Мозг был не просто поврежден. Между позвонками девочки застрял кусок клюшки, который и давил на спиной мозг. Еще бы несколько дней и ее мучения закончились бы естественным путем. Вытаскивая его, Настя повредила артерию.

- Волка сюда, быстро.

Увидев окровавленную сестру, волк дернулся, но барсы его скрутили и положили на рядом с девочкой. Кровь, смешиваясь потекла по венам Милы и давление стабилизировалось. Насте удалось завершить операцию. Всего она длилась 36 часов, но теперь о жизни девочки можно было не волноваться.

Придя в себя мужчина попросил прощения у Маши с Кариной. Девчонок он напугал сильно, а очнувшаяся от комы Мила встретила их улыбками и шаловливым взглядом. Она была чуть старше девчонок и проказницы быстро нашли общие интересы. Поэтому, когда Алексей Павлович начал разгуливать по больничному парку с приклеенными к лысине рожками не удивился никто. При чем, оторвать своеобразное украшение у него не получалось еще почти две недели. Хорошо хоть в секции в это время замещал его друг.

Глава 10

Традиции. Стоит ли подчиняться?

Оборотни живут по своим собственным канонам. Слово альфы закон, нельзя игнорировать старейшин или думать только о себе. Пока Настя отвечала только за Макса их не трогали, только что обернувшаяся снежная кошка и мальчишка мало кого волновали. А вот появление в городе Артема и Карла всколыхнуло мир оборотней. Свободные сильные самцы могли примкнуть к любому роду, ведь больше барсов нет нигде. Вливание новой сильной крови выгодно выделило было стаю, но… Они провозгласили своей альфой Настю, кошку без рода и племени, ту, которая привыкла жить по законам человечества. Да и с Риком ничего понятного не было. Сын Седого уже давно сам был альфой, но своего клана так и не создал. Поэтому нес определенные обязательства перед родом. Тем более, что за полтора года совместной жизни Настя так и не смогла забеременеть. В купе с тем, что девушка легко брала в свою стаю приемышей, о ней начали поговаривать, что она не способна дать сильному волку потомство. Поэтому приглашение на весенние игрища не было неожиданным, скорее всего неприятным.

- Поедем? – Настя нервно ходила из угла в угол.

- Выбора у нас нет. Битву с четырьмя кланами мы не выдержим. Ты и так поперек горла у многих встала с преображением Маши.

Карл обнимал дочь за плечи и порыкивал на Рика. В последние дни пара сильно ругалась. Кошка ревновала мужчину к самкам, которых ему придется сделать своими временными женами. Мужчина же в сердцах бросил фразу, что если девушка не способна дать своему истинному зверю потомство, то может быть они поторопились? За эти слова Макс втихую набил ему морду. Сам же молодой человек собирался отстаивать свое право на самостоятельное решение личных вопросов. Тем более, что его альфа не против. Требование к Максу усилить род цветных волков стало неожиданностью для всех. Оказывается, старейшины не воспринимали серьезно его признание Саши своей женой. Ведь человеческая женщина редко способна зачать от волка. А тут еще и свадьбу сыграть все не получалось, то Маша в больнице, то теперь вот это. Хорошо, хоть сама девушка отнеслась к таким заскокам оборотней спокойно. Даже ее отец, Василий Денисович скрипя зубами отпускал будущего зятя на игрища. Как он выразился:

- Лучше пусть будут дети по волчьим законам, чем он станет всю жизнь бегать от нее по людским.

Семейное собрание прервал стук в дверь. Удивившись позднему гостю, за окном уже занимался рассвет, Настя пошла открывать дверь. Перед ней стояла стройная незнакомая женщина в годах. Придирчиво оглядев девушку она спросила:



- Настя Рубцова?

- Да. Кто вы?

- Меня зовут Маргарита Серая и я бабушка того раздолбая, который подглядывает за нами через дверь гостиной.

Оглянувшись девушка заметила несколько обескураженного Рика. Тем временем старушка обошла ее прошла в гостиную.

- Здравствуйте, господа. – Волчица потянула носом и наткнулась взглядом на Артема. – Да-а, неожиданная встреча. Сколько лет мы не виделись? 30, 40? Ну ладно сейчас не об этом. Рик, мальчик мой, почему ты не сказал, что у тебя такая очаровательная супруга?

- Наверное, потому что я ему не жена. – Почти зло проговорила Настя.

- Деточка, все эти бланки и бумажки для оборотней ничего не значат. Вы истинные, и уже на основании этого Рик мог бы не ездить ни на какие игрища. И не смотри на меня так, законы обязан знать каждый. Теперь к тому, зачем я здесь. Мне выпала огромная честь сопровождать вас на место игрищ.

Затем старушка порывисто встала и внимательно взглянула на Сашу. От ее взгляда девушке было немного неуютно, но сопротивляться этой женщине не мог никто. Она подавляла своим зверем каждого находящегося в комнате, притягивала взгляды и заставляла подчиняться. Только Настя глухо зарычала и встала между ними, да Макс пытался перебороть силу старой альфы. Удовлетворенно кивнув, она обратилась к кошке:

- Где мы можем поговорить отдельно?

- Пройдемте в мой кабинет.

Глава 11

Свадьба

Пока снежная кошка наливала чай и провожала гостью в кабинет, они молчали. Затем старая волчица порывисто обняла девушка, та даже не успела отстраниться.

- Не переживай ты так. Игрища это всего лишь возможность выбрать себе временную или постоянную пару. Ваш вызов закономерен, в твоей стае слишком много сильных самцов и только два ребенка – Маша и Карина. Это не твоя кровь, хотя то, что ты для них делаешь и важнее кровных уз. Однако, закон для всех. Тем более, что у вас нет ресурсов чтобы прокормить такую семью. Не перебивай! Бизнес твоего отца, это бизнес твоего отца, а вот у тебя то ничего нет. Ты просто врач, который собирает вокруг себя слабых детей, но через годы они становятся слишком сильными. – Женщина сделала глоток чая и продолжила: - поэтому сейчас мы как можно грамотнее проходим эти игрища, а затем тебе нужно думать о своем деле.

- То есть, если я стану больше зарабатывать, от нас отстанут?

- В идеале да. Но не все так просто. Не бывает стаи без беременных мам и бегающих по дому малышей. Нас и так слишком мало. Поэтому я бы посоветовала Карлу приглядеть себе волчицу. Это немного остудит пыл судей. А вот насчет маленьких могу тебя обрадовать. Скоро ты станешь тетей.

- ???

- Саша беременна. Поэтому ты сейчас выходишь в зал и берешь на себя обязательства перед ней. Давай быстрее, старейшины могут это сделать за тебя. Тогда ее спрячут в одном из родов и не отпустят пока она не отдаст им детей. Ты же понимаешь, что это значит для твоей стаи и Макса в частности?

Звук тормозов перед моим домом подтвердил ее слова. Выглянув в окно, девушка увидела Седого и Алекса. Вот кто спит и видит забрать детей Макса себе. Ему с трудом удалось сохранить место альфы рода черных, а это отличный шанс реабилитироваться в глазах старейшин и досадить мне. Девушка побежала в гостиную, ей удалось зайти одновременно с альфами волков. Оценив обстановку она обняла Сашу и проговорила:

- Я, снежная кошка, альфа смешанной стаи, беру на себя обязательства перед Александрой Рубцовой и ее не рождёнными детьми (мужчины синхронно вздохнули, а Макс кинулся к ним) и обязуюсь дать им имя своего рода. С этого дня, каждый омега моей стаи может называться Белым, по цвету моей шерсти.

После ее слов все замерли. Только Маргарита тихонько посмеивалась. А зашедший в зал Василий Денисович счастливо улыбнулся и грозно взглянул на Макса:

- Свадьба завтра. Я договорюсь.

Напомнив о необходимости приехать к волкам через неделю старейшины удалились. Кандидатуру Макса с игрищ сняли в связи с открывшимися обстоятельствами, чему тот был безумно рад. Сияющими глазами юноша смотрел на свою любимую и не отходил от нее даже на шаг.

Подготовка к свадьбе захватила всех. Нужно столько всего успеть, а времени, как всегда, в обрез. Больше всех идеями празднования фонтанировали Маша с Кариной. Девочки предложили сделать смешанную свадьбу. Сначала, зарегистрировать молодых по человеческим законам, затем Настя должна была дать им свое благословение по традиции оборотней. Отец Саши настоял, что пара поселится у него. Мужчина жил один и с нетерпением ждал внуков. Хоть и поначалу он недолюбливал зятя, но за полтора года волк сумел завоевать его расположение. Тем более, что юноша поступил в областной город на юриста и уже сейчас во многом помогал Карлу. Так что обеспечить свою семью материально он мог. Да и Саша рядом с ним расцвела, она, как будто, светилась от счастья.

Рано утром Василий Денисович приехал к зданию загса вместе с дочерью. Белоснежное платье плавно скользило по ее фигуре, превращая ее в фею и, ожидавший их на крыльце, Макс замер на месте. Только тычок под ребра от Рика вывел его из ступора.

- Ты великолепна. – Мужчина встал рядом с невестой, и они зашли внутрь помещения.

10 минут громких слов от работницы загса, и совершенно счастливая пара уже принимает поздравления. Тут Маша и Карина громко закричали:

- Раз, два, три…

После последнего слова все оборотни кроме Макса обернулись. Три снежных барса, огромный серый волк, рыжая кошечка и две волчицы смотрели на пару. Потом белая кошка подошла к Саше и присела, давая понять, что нужно садиться. Виктора Матвеевича взял Артем, а Василия Денисовича – Карл, Макс сел на Рика. Плавно скользя по улицам города оборотни представляли собой невероятное зрелище. Белая альфа, несущая невесту в белоснежном платье, серый волк с женихом на спине. Маленькая волчица и поджарый зверь Маргариты – все это оставляло неизгладимое впечатление. Они остановились только рядом с домом. Обратно обернулись все, кроме Насти. Снежная кошка прошествовала в дом и поднявшись на стол зарычала. Головы склонили все. Сегодня здесь только одна альфа. Поставив лапу на голову Саши, она лизнула ее в щеку. То же самое кошка сделала с Максом. Только потом девушка обрела человеческий вид.

- Теперь вы муж и жена для обоих миров. Больше никто не имеет права требовать от вас исполнения долга других стай. Вы моя семья.

После завершения всех обрядов они банально напились. Насте то что, ее Маша с Кариной не трогали. А вот, заглянувший на огонек тренер, опять стал серым в зеленую крапинку. Причем Мила красила его чуть ли не усерднее, чем младшие проказницы. Еще они умудрились заплести усы барсов в косички, а у полковника на голове появился модный чубчик ярко красного цвета.


Глава 12

Игрища

Что представляют собой весенние игрища у оборотней? Это своеобразный праздник, во время которого они находят себе пару. В это время на любую свободную самку могут претендовать все мужчины стай. Торжество проходит в два этапа. Сначала самка показывает своего зверя, это своеобразное дефиле среди разгоряченных самцов стаи. Затем, претендовавшие на нее мужчины, решают кому она достанется в битве. Победитель официально считается ее мужем от 1 до 3 месяцев. Отказаться она не имеет права, но если воспитывать детей у нее нет желания, их оставят в стае. У оборотней дети появлялись редко, а жизнь очень долгая, поэтому желающие усыновить щенка есть всегда. Праздник необходим для вливания сильной крови в рода, кроме этого он позволяет сбросить пар. Ведь большинство оборотней много времени проводят в человеческой ипостаси, а это не может радовать зверя. Иногда им просто необходимо побегать по лесу и подраться.

В этом году Настю обязали явиться на праздник. Кроме того, в этот день и Рик должен был уйти с него не один. Карл и Артем тоже будут участвовать в выборе самки, но эти двое мужчин как-то не особо расстраивались от таких перспектив. Они выросли в условиях вымирания стаи и им были хорошо понятны требования волков, а вот девушка откровенно нервничала. Поэтому и всю дорогу до ставки волков молчала.

- О какие гости у нас, - стоявший на КПП волк оскалился. Кошка нервно рыкнула и с удовольствием отметила, что зверь внутри мужчины откровенно занервничал.

- Проводи нас, - резко бросил ему Рик и пошел вперед. Мужчина был зол. Настя не понимала необходимости выполнения традиции, а он не мог назвать ее своей без борьбы. Конечно, волк и не собирался претендовать на других самок, но сказать это девушке напрямую не мог. Она должна была знать традиции! Назвать альфу женой мог только тот, кто боролся за нее. Иначе бы никто не признал их брак. Девушка не могла думать иначе. Или могла? Она все же выросла в человеческом мире, и оборотни стали для нее родными не так давно.

В отличии от девушки, кошка чувствовала себя великолепно. Зверь купалась во внимании самцов, впитывала в себя их желание, как губка. Поднимаясь на арену кошка выгнула спину, чтобы все еще лучше рассмотрели ее красоту. Плавные движения 2-х метрового зверя завораживали, белоснежная шерсть переливалась на солнце, огромные клыки отсвечивали. Впечатленные волки глухо зарычали.

- Хороша, - Седой подошел к, наблюдавшему за дочкой, Карлу.

- Да. Только вот она не для этих битв. Моя крошка не привыкла ложиться под кого-то ради идей стаи.

- Твоя крошка. Ха-ха-ха. В ней 3 метра живой стали. Да это целая машина для убийства. – Засмеялся старейшина, но, увидев изменившееся лицо барса, осекся. – Да, не переживай ты так, это все только для того, чтобы мой сын наконец-то женился.

Удивленно взглянув на собеседника, Карл, усмехнулся. Теперь стало понятно, почему именно Седой курировал их появление здесь, да и то, что волки не стали настаивать на участии Макса, только узнав о беременности Саши, раньше казалось непонятным. Когда это волков волновали дети, которые даже и щенками могли не стать? Сейчас же все встало на свои места. Не подтолкни их, две альфы еще долго могли бы ходить вокруг да около.

Между тем действие началось. Впечатленные кошкой Насти волки один за другим выходили на арену. Среди всех выделялся огромный серый волк. Как молния, он поражал противников, раз за разом вцепляясь противникам в горло. Рик тоже раскидывал своих, но наблюдая за серой молнией явно нервничал. Ожидаемо в последнем поединке сошлись два серых волка. Они несколько раз сшибались в схватке, но никто из них не мог одолеть. После двух часов изматывающего боя, Седой прекратил это.

- Право выбирать отдается самке. Настя ты должна почувствовать своего зверя.

Тут молния помотал головой и обернулся. Перед изумленными глазами кошки предстал Алексей Павлович. Выпрямившись, мужчина заговорил:

- Я не претендую на то, чтобы стать твоим мужем, я прошу принять меня в свою стаю с правом претендовать на Карину, когда она достигнет детородного возраста.

- Ну что же, правилами игрищ это не возбраняется. – Старейшина взглянул на кошку. – Твое решение.

- Я принимаю в свою стаю нового волка с условием, что он не потребует от Карины выполнения обязательств до моего прямого разрешения.

Мужчина кивнул, на большее он и не надеялся. Счастливый Рик хотел объявить кошку своей, когда она упала. Девушка побелела, как снег и опустилась на землю уже кошкой. Продираясь через толпу к ним спешила Маргарита. Волчица давно являлась главным лекарем стаи. Обнюхав кошку, она знаком показала Рику нести ее за собой. Потом обернулась к волкам:

- Продолжайте.

Через несколько минут Настя очнулась.

- Что со мной случилось?

- Нервное истощение.

- У оборотня?

- Ну ты не так давно стала альфой. Этому учат чуть ли не с рождения, а ты берешь на себя все новые обязательства. Каждое твое слово - это клятва, которая связывает тебя с новым членом стаи. Молния очень сильный волк, поэтому ты так и почувствовала его.

На игрищах Карл нашел себе довольно симпатичную волчицу Анжелику, но потребовал с нее войти в род Белых. Покоренная сильным зверем та согласилась не задумываясь. Было решено выкупить для них соседний дом, один уже для стаи был явно маловат. На другой стороне улицы поселился Алексей Павлович.

Глава 13

Врач или безработная?

После того, как Карл съехал, девочки совсем распоясались. Оба дедушки и Артем, и Виктор Матвеевич ужасно баловали малышек, а вот у Насти совсем не было времени. В больнице появился новый директор и хирурга постоянно вызывали на внеплановые совещания.

Красивая женщина сразу понравилась новому начальнику. Тем более, что кольца на ее пальце так и не появилось. Рик не сделал ей предложение, считая свою победу не правильной. Молния (Алексей Павлович) несколько раз разговаривал с ним, но тот не хотел ничего слышать. Тем более, что после игрищ их отношения с Настей сошли на нет. Поговаривали, что серый нашел себе волчицу на стороне.

Кошке было не до слухов. С каждым разом ухаживания директора становились все навязчивее, пока и вовсе не стали принимать непотребный характер. Мужчина мог себе позволить зажать ее в углу, попросить задержаться после совещания для проверки документов. Он знал, что оборотню-врачу в этом городе деваться некуда, но пока к более активным действиям не приступал.

- Насть, - Карина забежала к альфе на работу, - это, что еще за чудовище?

- Новый начальник. – Девушка неожиданно для себя расплакалась. В последнее время она ненавидела свою эффектную внешность. Вряд ли бы на нее так реагировали мужчины, если бы она была блеклой мышью.

- Так, - протянула Карина. – Разберемся.

Уже через пару часов директор обнаружил у себя в портфеле змею. Визгу было… Орал как девчонка. А после решил перейти к более активным нападкам. У Насти целую неделю удавалось избегать с ним встреч, но вечер пятницы был не так удачен. Женщина выходила из ординаторской, когда наткнулась на мужчину. У нее был особо тяжелый день, в пригороде случилась большая авария. Школьный автобус столкнулся с возвращающимися с заготовок лесорубами. Дети практически не пострадали. Водители успели свернуть в последний момент, а вот мужчинам пришлось не сладко. Поэтому к концу дня кошка была похожа на выжатый лимон, а тут еще этот. Начальник прижал Настю спиной к стене коридора, удерживая скальпель у ее живота и начал разрывать ее одежду другой рукой. Уставшая альфа даже не сопротивлялась, но тут мужчина просто улетел в конец коридора. Рик с трудом сдерживал оборот:

- Сука, увижу еще раз рядом с ней, убью.

- Да ничего ты мне не сделаешь. Знаю я ваши законы. Ты ей не муж, поэтому даже защищать ее не имеешь права. – Насмешливо проговорил врач.

- Зато я могу. – Подошедший Артем поднял мужчину на ремень брюк и выбросил в окно. Рик же в это время подошел к Насте и встал на колени:

- Прости меня, малыш. Я так вел себя, как последний трус. Ты выйдешь за меня?

Сказать, что Настя была удивлена это значит ничего не сказать. Девушка пребывала в настоящем шоке, поэтому она только кивнула посмотрев на него сияющими от счастья глазами.

Вдруг девушка изогнулась и упала на руки Рика. Несколько минут ее трясло и ломало, а потом перед изумленным волков оказалась белоснежная волчица. Только уши, хвост и правая передняя лапа были серого цвета. Игриво посматривая на волка, она прошла по коридору больницы и выбежала в парк. Недолго думая он рванул за ней.

Домой они вернулись только через два часа. По абсолютно счастливым лицам пары было заметно, что они, наконец-то, разрешили все свои разногласия.

Зайдя на кухню, Настя увидела удивительную картину. Маргарита матерясь (что ей было совершенно не свойственно) что-то толка в чашке. При этом, на плите кипело какое-то зеленоватое варево.

- Что ты делаешь?

- Выжил гад. Только ногу с рукой сломал. Я ему устрою сладкую жизнь. Будет знать, как единственную снежную кошку терроризировать! Принесли? – Волчица повернулась к вошедшим девочкам.

Маша с Кариной интенсивно закивали и высыпали на стол гору лекарств. Причем как заметила Настя весьма специфических. Вот, бром для снятия мужского напряжения, а тут горюн-трава ею волчицы отваживают надоедливых самцов, но мази от высыпаний поразили ее больше всего.

Бывший начальник Насти (после инцидента ей пришлось уволиться) провалялся на больничной койке еще месяц. Все это время у него проявлялась сыпь, исчезла любая охота остаться наедине с девушками (раньше то он активно доставал медсестер), он постоянно чихал и оброс ярко-розовой шерстью. Сбривание и эпиляция помогали мало, через день спина, руки и ноги снова становились мохнатыми.

Глава 14

Старые знакомые

Сидящий напротив гость Настиным зверям абсолютно не нравился. Было так непривычно одновременно слышать внутреннее фырчанье и кошки, и волчицы. Рассказав об новой ипостаси старейшинам, девушка наткнулась на неожиданный ответ. Оказывается, такие оборотни существовали очень давно. Второго зверя получал тот альфа, кто принимал в свою стаю оборотней через кровавый ритуал. Помимо этого, было еще около семидесяти пунктов списка условий. Далеко не каждый альфа даже в то время удовлетворял всем требованиям. Сейчас же таких и вовсе не осталось. Зачем брать на себя обязательство перед слабыми, если в атмосфере всеобщего соперничества так ты ослабляешь свой род? Теперь же Настя стала сильнейшим оборотнем во всем мире и все перевернулось с ног на голову. Оборотни были вынуждены считаться с ее словом. Однако, среди людей встречались всякие экземпляры. Сейчас вот перед ней сидел драгоценный дядюшка и втолковывал ей, что для спасения его бизнеса она должна продать свой дом.

- Дорогая ты не понимаешь своей выгоды. У тебя будет 25% акций, и ты станешь состоятельной женщиной. Нужно только подождать полгода.

- Дядя Игорь, вы не забываетесь? – Девушка насмешливо подняла брови. – Это и так мой бизнес. Весь.

- Ты должна быть мне благодарна за то, что я нанял для тебя эту бабку. Да я, ты ноги должна мне целовать. Тебя выкинули, как собачку, а я не только бизнес сохранил, но и тебя не тронул. А ведь так хотелось…

Мужчина провел рукой по подбородку девушки. В то же мгновение хрустнула кость, и он с громким криком отскочил от нее:

- Сука! Ты мне руку сломала.

- Я тебе еще и ногу сломаю, еще раз посмеешь ко мне дотронуться. Еще молись, чтобы у меня на это время было, а то если отец или дед этим займутся пару часов им явно не хватит. А теперь уходи, пока они с охоты не вернулись.

После гостя Настя долго отмывалась в душе. Казалось, его грязь проникла в глубины души. Оказывается, бабушка, которая четыре года ее кормила и поила, была наемным работником. Правда деньги она на счет девочки клала и не взяла с дядюшки ни копейки за все время. Пылинки с нее сдувала, учила быть хорошей матерью и женой, как могла, дарила любовь и ласку. Вот как бывает, чужой человек ближе родного.

Когда ее домочадцы вернулись, девушка сидела в гостиной и задумчиво постукивала по нему пальцами.

- Что-то случилось? – Первым почуял что-то неладное, Рик.

- Да вот думаю бизнесом заняться, активы только нужно забрать. Поможете? Девушка взглянула в лицо отцу. Карл повел носом:

- Он посмел прийти к тебе?

- Сумасшедший. Не правда ли, как считаешь? - Улыбнулась кошка.

- Да. Зря я его сразу не пришиб после возвращения. Завтра мои люди узнают реальную ситуацию по документам, послезавтра едем.

Девушка кивнула барсу и уже хотела пройти на кухню, когда зазвонил телефон.

- Да, слушаю. Еду.

Она подхватила куртку и кинулась к двери. Артем поспешил за ней:

- Подвезу.

Звонил Алексей Павлович, Маша на соревновании сильно повредила руку и у нее началась истерика. Благодаря регенерации оборотней к приезду Насти рана уже почти затянулась, но девочку все еще ощутимо потряхивало. Из-за школы и тренировок малышка давно не обращалась и поэтому была на взводе. Тем более она сильно перенервничала из-за матча. Лучших по его итогу Алексей Павлович собирался взять в основную сборную, а это означало трех месячных выезд в горы на каникулы. Сейчас обернуться не получалось.

- Это все да? Я теперь обычный человек? – Плакала она уткнувшись в плечо Насти. – Это то, что все временно было?

- Успокойся, все будет хорошо.

- Я ее не чувствую. Слышишь не чувствую!

- Кусай! – Решение пришло мгновенно. Настя протянула девочке руку. Та несколько замешкалась, но потом чуть ощутимо укусила альфу. Через мгновение рыжая кошка счастливо носилась по коридору, а Настя чувствовала, как довольно урчали ее звери.


Глава 15

По заслугам

Игорю Рубцову недавно исполнилось 45 лет. Мужчина привык всегда добиваться всего чего он хотел. Он давно не верил, что существуют неподкупные люди, а оборотней он вообще считал расой недостойной для жизни. Его никогда не волновала законность методов, с помощью которых он добивался своих целей. Если было выгодно, мужчина не задумываясь шел на подлость или даже отдавал приказ об убийстве. Именно так он поступил, когда брат начал ему мешать. Сашка всегда был слишком честным, даже этого выродка принял как родную, называл дочкой. Это сильно бесило Игоря.

Пока за спиной брата стоял Карл, мужчина не смел даже пикнуть в его сторону. А вот когда стало понятно, что барс уже не вернется, настало его время. Тем более, что прошло столько лет, а девочка так и не обрела зверя. К решению физически уничтожить Сашку подстегнуло и то, что невестка застала мужчину в тот момент, когда он пытался изнасиловать Настю. Узнай брат об этом, он бы его убил, поэтому мужчина без сомнений отдал приказ на взрыв торгового центра. Все было рассчитано до сантиметра, но девочка умудрилась выжить. Побоявшись пристального внимания властей (дело получило широкий резонанс), он по-быстрому уговорил Настю отписать ему бизнес и сплавил ее из города. Благо девочка была не в том состоянии, чтобы сопротивляться. Сейчас она выросла, заматерела (он нервно погладил гипс), но он был уверен, что найдет на нее такой компромат, который заставит эту суку выполнить все, что он захочет.

Ворвавшиеся в кабинет люди в масках прервали его размышления. Вслед за ними зашел тот, кого он так боялся увидеть. В прошлый раз он подумал, что обознался, но сейчас… Карл стоял перед ним. Живой, уверенный в себе, здоровый. А вслед за ним зашла Настя.

- Что «дядя», стоишь планы моего уничтожения? – Произнесла она, заглянув в папку на столе. Там как раз оставался компромат на нее. До обидного мало, где родилась, где училась, работала. Это он и без слежки знал. А больше его посыльные найти не смогли (куда им до оборотней? Те по одному запаху могли узнать все, вплоть до характера).

- Что ты хочешь?

- Я забираю свое по праву, - девушка провела рукой по корешкам папок с документами и вытащила один. – Тем более это и так все мое. Отказная не могла быть действительной, если подросток находился в состоянии сильного нервного потрясения. Ты мне скажи, ну чего тебе здесь не сиделось? Мне бы и в голову не пришло забирать рестораны, если бы ты не явился ко мне на днях?

- Не бывает много денег, зайка.

Больше разговоров не было. Даже документы, в его кабинете тянули, как минимум, на пожизненное, а то, что нашли программисты вообще вывело Настю из себя. Это был видеоотчет о взрыве в супермаркете. Снимал кто-то, находящийся совсем рядом с ними, хорошо были видны лица, детали и комментарии Игоря за кадром. Хорошо, что кошка увидела это только дома. Она без остановки бегала по лесу, по переменке меняя ипостась. Вот летит навстречу ветру снежная кошка, а через секунду это уже белая волчица с оскаленной пастью.

С Игорем разобрался Артем. Снежный барс всегда умел принимать решения, и он понимал, что Насте не нужно больше видиться с этим человеком. Мучить кого-то не в правилах зверя, оборотни никогда не убивают ради забавы. Кир был скорее исключением, чем правилом. Однако, тут был иной случай. Увидев видео, Карл чуть снова не потерял связь со зверем. Старый барс помнил, как это тяжело видеть, что сын погибает, но быть не в состоянии помочь. Он уже не раз терял сына и больше не хотел. Тем более, что Настя все еще не возвращалась. Мужчина даже дал Игорю шанс, он согласился отпустить его, если он уедет за пределы страны (да, он сломал ему 15 костей, но у того еще оставалось 200!), но последний решил иначе и попытался напасть на Сашу, посчитав ее самой слабой. Мгновенная трансформация, и Игорь опускает у ее ног сломанной куклой. Все, эту страницу жизни пора переворачивать. Лишь бы Настя вернулась…

Глава 16

Клиника

Девушка вернулась через месяц. Уставшая, похудевшая, грязная, она просто упала у крыльца в животной ипостаси. Дома постоянно дежурил кто-то из мужчин, но почувствовала ее первой Маша. Рыжая кошка просто встрепенулась внутри девочки и обеспокоенно зарычала.

- Настя! – Закричала она и кинулась к выходу из дома.

Снежная кошка устало открыла глаз и лизнула ее в рыжую мордочку (девочка уже успела обернуться). Рик подхватил ее на руки и занес в дом. Вокруг сразу засуетились, Карина уже набрала ванну, Маргарита готовила укрепляющий отвар, а Виктор Матвеевич пошел в кухню жарить мясо. Через некоторое время девушка вышла в гостиную:

- Где он?

- Забудь. Рестораны мы продали, деньги на твоем счете.

- Рик, мне нужно увидеть старейшин. Организуешь встречу?

- Ок. Что ты задумала?

- Увидишь.

Утром Белая встретилась с альфами. Это совсем не напоминало ту, первую их встречу. Хороший ресторан, дорогое меню и почти непринужденная обстановка.

- Ты просила о встрече? – Седой смотрел вопросительно.

- Да. Я знаю, что бизнес в городе поделен между людьми и стаями, но у меня есть идея и мне нужна ваша поддержка.

- Что за идея?

- Я хочу создать клинику для оборотней.

- Мы не болеем.

- Согласна, мы редко простужаемся, живем в разы дольше других, но каждый месяц теряем бойцов во время стычек между кланами просто из-за того, что человеческие врачи не знают, как остановить кровь волку. А сколько в кланах покалеченных детей? Тех, кто по каким-то причинам не смог усмирить зверя. Вы привыкли их прятать в загородных домах или пускать в расход, а что если им можно помочь? Хорошая реклама в других городах. Я знаю, вы можете, и оборотни перестанут стоять на грани вымирания. Здесь выгода не только мне, но и городу. Сразу нужно подумать и о строительстве временных общежитий, этим может заняться Макс, он уже достаточно взрослый. Я высказалась, думайте.

Проговорив это девушка выдохнула и ушла, а альфы остались думать.

Телефон зазвонил вечером:

- Тебе везде зеленый свет, люди за, если ты по возможности будешь оказывать помощь всем. У нас только одно условие – Марк (Настя вспомнила это тот самый разноцветный оборотень) будет с тобой сотрудничать. Он готов отвечать за досуг высокопоставленных гостей из других родов.

- Спасибо.

- Дерзай, дочка, - Седой пожелал девушке спокойной ночи и отключился.

Самое трудное оказалось не найти здание и оборудование, а уговорить врачей. Некоторых Настя знала, но брать старалась только профессионалов. А вот с ними договориться было сложно. Доктор с мировым именем не хотел ехать в маленький городок, тем более препарировать оборотней. Больших зарплат Настя пообещать не могла, она сама еще не знала, как все пойдет. Помог Артем. Дед выгнал ее в лес проветриться, а сам подключил свои связи. Барс уже много лет назад отошел от дел, но кое-кто его еще помнил. Удалось уговорить отличного нейрохирурга Севастьяна Альбертовича (все звали его исключительно Силей), психолога Валерия Владимировича (Валя) и гениальную акушерку Светлану Ивановну (Света). После полосы неудач это было уже что-то.

Глава 17

Щенки

Макс усиленно занялся строительством и дома бывал редко, поэтому звонок Василия Денисовича застал его на работе:

- Домой, быстро.

- Что случилось?

- Домой! – Прокричал тесть в трубку и отключился.

Когда очень хочется преодолеть даже самые большие расстояния волку в маленьком городке дело пары минут. Зайдя в дом, Макс увидел лужу крови. В одно мгновение преодолев расстояние по комнаты он распахнул дверь. Саша лежала на кровати, вокруг нее все было в крови. Девушка стонала от боли и изгибалась вся. Ее отец находился рядом и обтирал ее лицо мокрым полотенцем, это давало хоть какое-то облегчение. Увидев Макса, он произнес:

- Началось 10 минут назад, она просто стояла и упала. Ее стало корчить. Я сразу позвонил тебе. Не знаю, что делать. – Казалось мужчина резко постарел на несколько десятков лет. Пока он говорил Макс звонил Свете и одновременно подавал мольбу о помощи альфе. В крайних случаях оборотни могли чувствовать друг друга на расстоянии. Настя успела первой. Выгнав из комнаты мужчин, она резким движением когтей освободила Сашу от одежды и начала осмотр. Серая кошка Светы показалась через несколько минут. Они вдвоем аккуратно перевернули женщину и вздрогнули. Саша рожала, но малыш шел неправильно, и сейчас всей своей силой ломал мать. Приняв решение, Настя резко ввела ей обезболивающее и за неимением скальпеля сделала кесарево сечение когтями. В таких условиях ни одной из них не приходилось работать. Саша была бес сознания, но ее состояние нужно было постоянно проверять. Разрезав себе ладонь, снежная кошка по капле вливала кровь в рот Саше. Номинально, она была ее альфой, и ребенок должен был это почувствовать. Получилось, громкие крики возвестили о начале новой жизни. Это были две девочки. Передав малышек Свете, Настя стала зашивать Сашу. С каждой секундой женщина бледнела все больше, а потом выгнулась и обернулась. У нее был совершенно безумный взгляд, и она кинулась на врачей. Однако, Настя ее остановила. От рыка снежной кошки стекла в окнах разлетелись в дребезги, а окровавленная волчица прижала уши и заскулила. Увидев же детей, она вообще замахала хвостом.

- Нельзя. – Твердо сказала Настя. - Ты еще слаба, я отдам их отцу. Сейчас оборачиваемся обратно и отдыхаем.

Сила альфы сделала свое дело. Саша отпустила зверя и легла на кровать. Все время их разборок акушерка стояла в углу не дыша.

- Ты можешь вот так вот обращать людей в оборотней? Даже без ритуала?

- Нет. Организм Саши начал перестраиваться еще во время беременности, это трудно выдержать. Поэтому и браки между разными видами не находят одобрения. Во время операции же наша кровь смешалась, тем более она выпила мою. Это дает силы не только для родов, но для невозможного – трансформации. Главное не давать ей видеть девочек ближайшие пару часов. Иначе инстинктивно выберет только одну, более сильную, слабую задушит.

- Пошли покажем девчат Максу.

Увидев малюток мужчина смутился и заулыбался. Правда тихонько поинтересовался у Светы, станут ли они волками, а увидев утвердительный кивок, вообще потерял счет времени. Через час Настя разрешила ему подняться к Саше. Глухой рык возвестил всем, что сюрприз удался, а тихий вой через полчаса подтвердил, что новая волчица приняла волка полностью.

Глава 18

Путешественник

Девочек назвали Аней и Ирой. В малышек влюбились абсолютно все. Даже Седой, приехавший посмотреть на новых членов стаи, прятал улыбку. А вот процесс изменения Саши его очень удивил. Оборотнями становились редко, в полную силу обычно входил далеко не каждый 100 человек. При этом, каждый раз, выпуская зверя, он испытывал боль. Здесь же все было так, как будто ее зверя просто разбудили. Прояснить ситуацию смог Василий Денисович. Сашу они взяли из приюта, когда она была совсем крошкой. Проверив сводки тех лет, Седой нашел упоминание о краже девочки из рода лунных волков. Кому это могло понадобиться, непонятно и узнать не у кого. Род лунных прекратил свое существование 15 лет назад.

Василий Денисович чувствовал себя несчастным, мужчина боялся, что, узнав правду, Саша отвернется от него. Однако девушка обняла его:

- Ты всегда будешь для меня самым лучшим папой. Не слушай никого. Лучшего деда я своим дочкам не пожелаю.


Дела клиники медленно двигались с мертвой точки. Однажды к ним пришла Мила. Девочка искала подработку, и с удовольствием стала няней для малышек. Молодая волчица умела обращаться детьми на инстинктивном уровне и это дало возможность Саше вникнуть в дела мужа.

В один из дней, выходя из клиники, Настя заметила незнакомого мужчину. Чуткое обоняние оборотня уловило исходивший от него запах. Это была смесь лесных трав с грязью. Было видно, что мужчина давно не мылся. Его черные волосы спутались и падали на лицо неопрятными прядями, одежда истрепалась и кое-где даже было видно голую кожу. При этом, он не выглядел опустившимся. Широкие плечи и прямая осанка выдавали в нем человека, который привык к трудностям. Заметив, что Настя его заметила, он вышел на свет. Оборотень? Да. От мужчины шла волна силы:

- Здравствуйте, меня зовут Александр Александрович. Я живу у вас тут. – Мужчина кивнул на будку сторожа.

- Приятно познакомиться. – Девушка поморщилась от запаха.

- Да уж. Запустил я себя, уже девочки кривятся. – Мужчина виновато развел руками.

- Пойдемте к нам, помоетесь.

Дорога до дома прошла в молчании. Мужчина только спросил Настю не боится ли она незнакомых людей к себе пускать. Девушка отрицательно помотала головой и их разговор прервался, так толком и не начавшись. Отмывшись, Сан Саныч преобразился, но остаться на ужин отказался наотрез. Оборотень отправился обратно ночевать в сторожку возле клиники. Когда он ушел, Настя вздохнула с облегчением. Она невольно поймала себя на мысли, что все это время боялась взглянуть ему глаза. Этот оборотень подавлял ее. Рассказав о встрече и своих ощущениях Артему, девушка была удивлена. Дед просто рассмеялся и ушел из дома. Вернулся он с новым знакомым. Оказывается, они уже давно знакомы. Сан Саныч медведь. Поэтому он и оказывает неприятное давление на молодых альф. Он намного сильнее всех их. Мужчине уже больше 100 лет, и он постоянно путешествует. Он видел больше, чем большинство оборотней. Было решено провести экскурсию в местные горы. Девочкам пора отдохнуть, да и Насте хотелось немного светлых впечатлений.

Глава 19

Отдых

Лес встретил компанию настороженно. Кроны вековых елей уходили высоко вверх, и на земле было довольно сумрачно. Сбросив рюкзаки, Маша и Карина обернулись и теперь скользили между кустов едва заметными тенями. Идею провести выходные вместе девочки восприняли на ура. Ведь стае так необходимо это уединение. Дома остался только Алексей Павлович, на тренера хоккейной сборной была возложена важная задача по присмотру за Анютой и Иркой. Малышки почему-то особенно выделяли этого дядю из своего окружения.

Теперь рюкзаки Маши и Карины трепыхались при ходьбе на широких плечах полковника. Признанный всеми девочками дедушкой, в последнее время мужчина просто расцвел. Сейчас же он был похож на большой ком из рюкзаков. Мила тоже скинула на него свою амуницию и ее хвост мелькал среди деревьев. Посмотрев на мучившуюся Настю, Артем забрал у нее сумку:

- Разомнись немного.

Мгновение, и снежная кошка догоняет своих подопечных. Сразу же началась свалка. Малышки всем скопом пытались повалить альфу, а она только порыкивала на них. К снегам они так и пришли. Белый барс, несущий на себе рыжую кошку и серую волчицу. Мила бежала рядом. Увидев открывшуюся картину звери остановились в оцепенении. Впереди были горы. Снежные вершины уходили высоко в небо. Казалось, что это место, где осень плавно переходит в зиму. За их спинами высились темные стволы деревьев с разноцветной листвой, а впереди мерцал белоснежный ковер снега. Не каждый человек способен оценить это. Для зверя природа этого места означала свободу, простор.

- Если хотите, завтра можем поохотиться. По дороге я видел много следов. – Сказал подошедший Сан Саныч.

Мужчине явно была приятна такая восторженная реакция на природу. Ведь медведей не зря называют хранителями. Маша каталась по снегу, то зарываясь в него головой, то опрокидываясь на спину и помахивая лапами в воздухе, волчицы тоже от нее не отставали. Только Настя вела себя спокойно. Кошка положила голову на лапы и наблюдала за возней молодежи. Потянувшись, Саныч обернулся. Его зверь был огромен. Сейчас на опушке леса ни у кого не было сомнений, кто хозяин леса.

Разбором палаток занимались мужчины, они же и развели костер. Вообще – то оборотням он был не нужен, даже неприятен, но Василию Денисовичу с полковником нужно было тепло. Спать легли в звериных ипостасях, так удобнее и теплее. Для оборотней ничто не сравнится по эмоциям с охотой. В условиях города - это сделать невозможно, а здесь лес сам звал погонять добычу. Барсы нацелились на косулю, волки принесли к костру зайцев. Так получилось, что во время охоты Настя отделилась от всех. Когда она не вернулась к костру, Рик порывался пойти ее искать, но путешественник его остановил:

- Я знаю, где она, пойдем покажу одно место. – Медведь позвал всех за собой.

Кошка лежала на краю обрыва. На сколько хватало глаз внизу была пустота и снег. На этом склоне не было видно ни одного дерева, только скалы, только небо и ветер. Возле девушки лежала туша горного козла. Именно он привел ее сюда.

- Я приготовил для тебя сюрприз. Знал, что тебе понравится. – Саныч вытащил из чехла лыжи. – Попробуешь?

- Да! – Ответила Настя.

Ночной лес тихо шумит за спиной, в лицо порывами бьет ветер, а девушка несется вниз с горы. Даже человеком она чувствовала, как довольно урчат ее звери. Удовольствие получали все трое. Когда мимо начали проноситься фигуры ее близких, она не выдержала и зарычала. Этот рык эхо разнесло по всей округе. Завтра нужно будет возвращаться, выходные кончились, но сейчас – это не важно. Стая мчалась, как один организм, чувствуя, куда в следующее мгновение повернет каждый из них. Они не просто родились в стае, они пошли за своей альфой.

Глава 20

Ребенок

После возвращения Насте пришлось сразу с головой уйти в работу. Приближался Новый Год и было необходимо составить отчет по делам клиники. Пациентами в основном были взрослые оборотни после стычек между кланами и люди. Так как именно здесь работали лучшие в городе специалисты, пострадавших в авариях, в первую очередь везли именно сюда. Такое положение совсем не радовало директора больницы, где когда-то работала кошка. Несмотря на ее уговоры, альфы так и не показали ей своих больных детей. У волков выживал сильнейший и хоть сейчас от слабых не избавлялись в младенчестве, но наличие таких в стае считалось позорным и их старались скрыть. Поэтому звонок Седого, девушку очень удивил:

- Здравствуй, ты не могла бы к нам за город подъехать?

- Что-то случилось?

- Не совсем у нас. Захвати инструменты и Валерию Владимировичу позвони.

Вместе с психологом, девушка выехала за город. Мужчина не был оборотнем, но близость к альфам его совсем не пугала. Он совершенно адекватно относился к оборотням. Когда они оказались на территории клана Седого, их уже ждали. Вопреки ожиданиям, врачей проводили не к главному дому, а в маленькую гостевую комнату. Вздохнув, старый альфа сказал:

- Вот. Случайно вчера наткнулись на дом в лесу. Она была в подвале на цепи. Посмотрите, может еще можно помочь? – Он отвернулся, но Настя заметила, как зло ходят у него желваки. Седой с трудом сдерживал зверя.

На кровати в углу, скорчившись лежала девушка лет 14-15. Странно, Настя совсем не ощущала ее зверя. Заглянув в ее глаза она убедилась в своих подозрениях, там была пустота. Девушка не реагировала на прикосновения, только на команды. Она выполняла все, что ей приказывали. Ее тело могло служить пособием по анатомии, настолько она была худой. Когда-то сломанная правая рука срослась неправильно, а через левую щеку тянулся уродливый шрам. Закончив осмотр, Настя посмотрела на Валю, который все это время пытался разговорить больную:

- Что скажешь?

- Боюсь я здесь бессилен. Она уже мертва. Без оборота вернуть у нее желание к жизни невозможно.

Покачав головой кошка вышла на улицу и отозвала Седого:

- Мы можем разбудить ее зверя? Как с Сашей?

- Нет. Я пытался. Ее волчица мертва уже несколько лет, и она сама очень слаба. Мы можем поддерживать в ее в таком состоянии некоторое время, но не больше недели. Мужчина ударил кулаком по стене и зарычал. – Как мы могли это допустить? Это моя вина.

- Вы знаете кто это сделал?

- Кир, а потом она просто умирала с голоду на цепи.

- Мне нужно посоветоваться.

Настя позвонила Артему и Сан Санычу. Они больше всех знали о старинных ритуалах оборотней. Должно было быть что-то, способное спасти девушку. Путешественник рассказал, что однажды он был свидетелем обряда, когда волк добровольно отдавал своего зверя больному сыну.

- Как это происходило?

- Не знаю точно, со стороны было похоже на хирургическую операцию. Они оба лежали в волчьем виде, а их шаман удалял часть мозга у одного и пришивал ее другому. Ну это насколько я понял. Зачем тебе это? Ты же не хочешь…? – Заглянув в глаза девушке медведь запнулся, - не может быть.

Подробную информацию об ритуале отдачи зверя пришлось искать целых два дня. За это время Нине, так звали больную волчицу, стало хуже. Девочка уже не могла говорить и двигаться, и Настя решилась. Вызвав в помощь Севастьяна Альбертовича, она стала готовиться к операции. Ему уже приходилось оперировать оборотней, но тут была непростая ситуация. Никто не знал, что точно нужно делать. Поэтому они до утра обсуждали детали, а в обед приступили. Дольше ждать было нельзя, больная волчица находилась на грани между жизнью и смертью.

Когда Настя обернулась волчицей, нейрохирург сделал первый надрез. Ему было нужно перенести часть мозга одной волчицы в другую. Однако этого не понадобилось, зверь альфы плавно перетек к Нине, как только их кровь смешалась. Вместо волчицы перед изумленными волками лежала привычная снежная кошка. Эта ипостась была основной, поэтому второму зверю для перехода нужно было минимум усилий. Очнувшись, Нина с трудом поднялась на четыре лапы и несмело вильнула хвостом. Пошатываясь она подошла к кошке, которая все еще была без сознания и уткнулась в ее бок носом. Первыми словами обернувшийся в человека, Насти было:

- Нам бы поесть.

Девушка остро ощущала всё, что творилось в душе девочки. Теперь помощь психолога им не была нужна, они могли разговаривать через волчицу, которая беспрекословно признала кошку своей альфой. Да, она была бы рада даже служанкой быть в ее доме. Лишь бы иметь возможность видеть свою спасительницу, но Настя решила иначе. Собрав старейшин, девушка официально признала ее своей дочерью.

Глава 21

Важный матч

После произошедшего популярность клиники и Насти в целом выросла в несколько раз. Ради спасения ребенка отдать своего зверя? На такое были способны единицы и то те, что уже история. А тут живой оборотень. Волков не волновало, что у девушки осталось еще одна ипостась. Настей восхищались, старались подражать и учиться у нее. В этот год на врача поступило треть молодых волчиц, остальные предлагали ей любую помощь и поддержку.

В это же время Маша с Кариной попали в областную сборную по хоккею. Настя разрывалась между резко возросшим числом пациентов клиники и соревнованиями. Терки между девочками и тренером давно сошли на нет, поэтому, когда кошка увидела на финальном матче его костюм в черно-розовую полоску, она удивилась:

- Мои? – Кивнула она на это безобразие.

- Твои. Не успел переодеться. Скоро с собой буду 5 костюмов носить. Еще два отчего-то стали зелеными, а один вообще нитками к стулу пришит и ватой забит, как будто я до сих пор в тренерской сижу.

- Я поговорю с ними.

- Не стоит. А то они еще какую-нибудь жертву найдут, я то уже привычный. – Махнул рукой мужчина и прошел вперед к своим подопечным.

Весь матч Настя сидела как на иголках. Она знала, что для девочек очень важно сегодня победить. Поэтому выдохнуть она смогла только, когда объявили счет. 5:2. Ее малышки справились. Малышки… За это время девочки вытянулись, похорошели и Настя все чаще замечала заинтересованные взгляды мальчиков, а как Алексей Павлович смотрел на Карину?! Казалось, что волк даже дышит через раз. Однако, девочкам это было не интересно. Их привлекал только хоккей, еще раз в месяц они сбегали в лес с Сан Санычем. Задумавшись, кошка не заметила, как они подошли:

- Ну что в кафе? Праздновать победу?

- Да!

- Да!

Вдруг Настя почувствовала себя плохо и упала бы, если бы ее не подхватил Алексей. Подоспевший на шум командный врач успокоил женщину:

- Ничего у вас страшного нет. Переволновались. Бывает. Вы бы по осторожней с этим в вашем то положении.

Когда он договорил, Настя замерла. Со всеми этими событиями она совсем забылась. И правда месячных у нее не было давно, но девушка списывала это на волнение…


Эпилог

Прошло 10 лет. За это время к клинике добавились мединститут, гостиничный комплекс, несколько ресторанов и туристическая база. Настина стая считалась самой сильной в этой стране. Со временем Сан Саныч принял решение остаться в стае. Это именно он занимался горным туризмом, создал целый горный городок, где отдельно стоял домик для Насти. Периодически кошка сбегала от суеты, чтобы покататься на лыжах или поохотиться.

Маша добилась очень больших успехов в хоккее. Она закончила спортивный колледж и заключила выгодный контракт. Сейчас девушка работала в столице и дома бывала редко, а вот Карина из хоккея ушла. Она решила серьезно заниматься живописью. У девушки получалось изобразить красоту мира так, что люди замирали рядом с ее картинами. Последняя выставка была особенно удачной, и счастливая волчица бегала по дому размахивая кисточкой:

- Ай-ля-ля, ай-ля-ля, победила короля. А он сам ко мне пришел и без денежек ушел. – Пела она, пока не наткнулась на Алексея Павловича. Мужчина все так же был влюблен в нее, но волчица держала его на расстоянии.

- Привет.

- Привет. Ты к нам надолго?

- Это от тебя зависит. Я хочу просить разрешения претендовать на тебя на ближайших игрищах у альфы.

Девушка смутилась и близко подойдя к мужчине тихо сказала:

- Ты только не проиграй там, ладно. – Она поднялась на цыпочки и поцеловала волка в щеку.

Опешивший от неожиданной ласки мужчина неуверенно потрогал щеку, будто боясь, что это ему показалось. Наблюдавшая за всем этим Настя рассмеялась:

- Разбирайтесь сами.

Снежная кошка была счастлива. Ее семье быстро росла, по дому бегали дети. Правда зубной пастой иногда пользоваться было опасно (Аня с Ирой росли проказницами), но ей же не привыкать. Нина быстро освоилась с новым зверем и сейчас училась на экономиста. Тогда, 10 лет назад, было очень страшно, что зверь не станет подчиняться человеку, и они обе умрут, но все обошлось.

Единственное, что огорчало Настю это то, что ее дочь так и не обрела зверя. Альфа могла помочь с затяжным первым оборотом другим детям, но со своей крошкой не получалось. Она чувствовала, что зверь у Тани есть, но он почему-то спал. Обычно первый оборот происходит в 4 года, а ей уже было девять. Правда сама девочка совсем не грустила по этому поводу. Ее любимым аргументом было:

- Вот, деда Витя (полковник) и деда Вася (отец Саши) вообще людьми живут и ничего.

Она была хорошей и очень веселой девочкой. Пела, танцевала, бегала по льду. Но ее главной страстью была еда. Наверное, именно из-за ее аппетита, Настя и открыла ресторан.

Когда 2 года назад Макс решил заниматься своим делом и открыл деревоперерабатывающий завод и мебельную фабрику, Настя очень переживала. Теперь же, спустя какое-то время понимала, что волку просто понадобилось немного самостоятельности. У него все получилось.

- Мам, мам пошли скорей во двор. – Оторвала кошку от раздумий Нина.

Там уже были все. В кругу, прямо на земле, сидела Таня и весело смеялась.

- Мам, смотри, как я могу. – Девочка в одно мгновение обернулась в черную кошку. Гибкое тело для ребенка было большим, но очень красивым. Цвет переливался на солнце и слепил глаза. Он был одного тона, только за ушами белели две белых полосы. Знак истинной альфы, сильнейшей из рода…



на главную | моя полка | | Снежная кошка. Стая |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 15
Средний рейтинг 4.1 из 5



Оцените эту книгу