Book: Сжигая дотла



Дарика Мориц. Сжигая дотла

  

  

  ДАРИКА МОРИЦ.

  СЖИГАЯ ДОТЛА

  

  

  

  

  (Рабочее название - Адептка "Востока")

  

  ГЛАВА 1

  

  Дарика Мориц

  

  - Ну, конечно! Кто еще бы смог обойти почти все мои защитные охранки, но проморгать простую лиану-ловушку? Чувствуйте себя как дома, адептка Мориц, - с иронией выговорил профессор Шакс, поклонившись. - Чаю? Горной настойки? Яда?

  - Лэр, Ваша щедрость не знает границ, - сказала я, подвешенная головой вниз к потолку магической лианой. - Особенно, с учетом того, что дешевого яда Вы не держите!

  Шакс злобно оскалился. Хотя возможно, это была улыбка. Кто его знает? Профессора Шакса боялись и боятся все адепты Восточной Академии нескольких выпусков. Преподает лэр исключительно на старших курсах, но у всех специализациях факультетов интересный, незабываемый по ощущениям, маниакальный по мировоззрению предмет 'Искусство манипуляции' и силовую подготовку. И, собственно, уже много лэр Шакс - куратор Военной кафедры. Я просто безумно рада, что учусь на кафедре общих дисциплин!

  - Лэр, кхм, - прокашлялась я, стараясь держать невозмутимый вид. - Может, Вы опустите меня на пол? Хм.., пожалуйста?

  - Я думаю, не стоит, - мерзко пропел Шакс, раскинувшись на диване напротив меня, он спокойно попивал кофе. Под его изучающим взглядом я почувствовала себя подопытным кроликом. Черт! Я и так уже провисела здесь какое-то время, висеть еще столько же не хотелось. Хотите наказать - наказывайте, только унижать зачем?

  Еще бродяжничая, я поняла простую истину: слабого обидеть или унизить может каждый, кто сильнее, выше по положению или богаче, а точнее хочет и может это сделать. И не всегда есть возможность адекватно ответить на унижение. Но кем бы ты ни был, нельзя терять чувство собственного достоинства. Позволив унизить себя однажды и смирившись с этим, приняв подобное отношение со стороны сильного как должное, ты сам, своими ногами втаптываешь себя в грязь. И вот уже от этого унижения, чувства собственной неполноценности, ущербности, никчемности не избавишься никогда.

  Я нагло ухмыльнулась, несмотря на свои чувства. Я играю по своим правилам, иногда по чужим, если это выгодно.

  Мужчина смотрел на меня с легким презрением и улыбкой:

  - Дарика Мориц? - произнес он медленно, словно пробуя мое имя на вкус. - Вы доставите мне неприятности, дорогая?

  - Ну, что вы лэр Шакс? - кокетливо возмутилась я. - Все это простое недоразумение, которое я могу объяснить.

  Мужчина деланно удивился, иронично усмехаясь.

  - Вы знаете лэра Мориц, мне очень любопытно услышать Ваши объяснения. Я наслышан о Вас от своего предшественника лэра Агника, - вкрадчивые нотки появились в его голосе.

  - Поздравляю Вас с новой должностью, лэр. - Я продолжила играть в вежливость. - Наверное, это так занятно быть Карателем и отвечать за провинившихся адептов.

  - Странно, что именно Вы, лэра Мориц, говорите эти слова, - мужчина поднялся с дивана и подошел к столу.

  Я все силилась извернуться и посмотреть, что он там ищет, но лиана только сильнее затягивалась.

  Лэр вернулся к дивану и сел, открыв какую-то папочку. Пробежав глазами пару строчек, лэр опять уставился на меня.

  - Объясняйте, адептка, я жду.

  .От длительного пребывания вниз головой, и немного раскачивающегося положения, меня начало подташнивать.

  Я прикрыла глаза, и начала рассказывать слезливую историю, как профессор Агник, превысив свои полномочия в наказании, отобрал у меня, бедной сиротинки потерявшей память о своей жизни до академии, единственную вещь, что была мне дорога. И, вообще, меня наказывать было не за что! Я не поджигала мантии преподавателя Агника адским огнем нарочно, это был несчастный случай!

  И потом, я же пыталась ему помочь, материализовав его в бочку с осьминогом. Ведь это ближайшее место, где была вода. Ну, а то, что у осьминога Берты как раз наступил брачный период, так это вообще случайность! Я человека спасала, а не про зверушек думала!

  Рассказала я и о том, что не смогла смириться с таким несправедливым наказанием, переходящим на личности, и забралась в бывший кабинет Агника, чтобы вернуть принадлежащую мне вещь.

  - Я даже не знала, что этот кабинет уже кем-то занят. После увольнения профессора Агника! Вот и зашла осмотреться, не осталось ли тут моего кулона, - со всем возможным простодушием ответила я, открыв глаза.

  Шакс внимательно посмотрел на меня. Я замолчала под его откровенным взглядом. Вырез в моей блузке и так был достаточно глубокий, а если добавить, что висела я вниз головой, а гравитацию пока никто не отменял... Эх, надо пользоваться всеми преимуществами.

  Мужчина хмыкнул и щелкнул пальцами, лиана исчезла, а я... полетела головой вниз. Мне удалось не вскрикнуть, хотя и сильно ударившись, собраться и принять отработанную на занятиях стойку.

  Профессор ждал жалоб, но их не последовало.

  - Давайте подобьем итог. Первый день Вашей учебы, и из-за Вас уволен профессор Агник...

  - Не из-за меня, а потому, что применил к адепту Ветру запрещенное заклятие, - я поправила лэра и сфокусировала взгляд на пространство перед собой. Похоже, игры закончились

  Шакс хмыкнул.

  - Конечно. И как удачно, именно в это время на территории тренировочного поля, оказался ректор с академической проверкой и сумел смягчить последствия заклятия.

  - Ректор обычно проводит эти проверки так неожиданно, - не моргнув глазом, произнесла я.

  - Да, неожиданно для учеников. Преподаватели же получают уведомление за день до проверки. Правда, почему-то, Агник его не получил.

  - Получение или неполучение записки профессором не уменьшает его вины от применения запрещенного заклятия к адепту Ветру, - жестко сказала я. - Позволю себе напомнить, что использование запрещенных заклятий в королевстве Локкарто, является преступлением, что карается лишением дара и тюремным заключением сроком на 50 лет. Сборник законов и нормативных правовых актов королевства Локкарто ? 10 за 3175 год, том 2, раздел 4, Указ 'Об использовании запрещенных заклятий', параграф 12, статья 172, - выпалила я. Хорошо нас, все-таки, учат.

  Лэр промолчал, и я решилась продолжить.

  - Профессор Агник, несмотря на вмешательство ректора, должен был понести наказание по законам нашего королевства. Но ректор слишком добр и печется о репутации Академии.

  Шакс поднялся и приблизился ко мне практически вплотную. Мне пришлось вскинуть голову, чтобы смотреть ему в глаза - изумительные синие глаза в обрамлении густых черных ресниц.

  - Ваш друг пострадал исключительно из-за Вас, Дарика. Да, Ваш рассказ от начала и до конца - правда.

  Я даже моргнула от удивления.

  - Истинная, правда, так как Вы умело не договариваете. Ведь именно Вы сделали так, чтобы профессор не получил записку ректора. Вы выбрали подходящий момент, чтобы разозлить учителя настолько, что он пустил в ход запрещенное заклятие. Но удар пришелся по вашему другу Ветру, заслонившему Вас. И только своевременное появление ректора не дало Вашему другу погибнуть в страшных муках. Вы и только Вы виновны в получении адептом тяжелейших повреждений, а задержись ректор на минуту, то несовместимых с жизнью. Благодаря Вашим интригам и своему благородству, парню придется провести в лазарете несколько месяцев и до конца не ясно, насколько полно он сможет восстановиться и сможет ли. Про сильнейшие боли, которые невозможно полностью снять, я и не говорю. Это должно быть ясно уже исходя из величины и характера повреждений. А Вы, насколько мне известно, до сих пор так и не удосужились хотя бы навестить своего друга, не так ли? И каково оно - чувствовать себя практически убийцей близкого человека, а?

  - Какие ужасные вещи Вы говорите, профессор! Если это действительно так, и моя вина будет доказана, я готова понести наказание за свой проступок. Как и профессор Агник, надеюсь. Ведь ректор нашей Академии выступает за справедливость и неотвратимость наказания для всех преступивших закон, невзирая на личности. И еще. Вы не правы. Я пыталась увидеть Ветра, но меня не пустили к нему.

  - Вы прекрасно знаете, что доказательства не нашли. Как и то, что разбирательства не будет, так как это заденет репутацию пострадавшего профессора и честь Академии. Но ваша изворотливость, мстительность, тонкий психологический расчет меня просто поражают! Я в восхищении, лэра! - все так же находясь в недопустимой близости от меня, он легонько провел кончиками пальцев от левого плеча, до локтя и медленно опустился к кисти. Его прикосновения вызвали странную дрожь в теле и заставили отступить на шаг назад. Моя реакция не осталась незамеченной - профессор поднес мою руку к губам и поцеловал ее, не отводя глаз.

  Я и без того была отчаянно напугана, а теперь еще и сбита с толку его странным поступком.

  - И лэра, за такую находчивость Вы будете соответственно вознаграждены, - тихо произнес маг, гипнотизируя меня взглядом. - С этого момента, вы переведены на Военную кафедру. Под мой присмотр.

  Я побледнела.

  - Ваши документы уже подписаны ректором. А я все не могу понять, как это мы пропустили такой талант?!

  Мои ноги подкосились.

  - Я же там не выживу...

  - О, ну это точно глупости! Вы справитесь! Я в Вас верю, - сказал преподаватель, разворачивая меня лицом к выходу.

  Я просто онемела, не сумев справиться с шоком.

  Выставив меня за порог кабинета, Шакс добавил:

  - И не волнуйтесь, племянник ректора скоро отойдет от этих случайностей. Ваш друг поправиться, а Вы вольетесь в новый коллектив. И все под моим чутким руководством. Скоро рассвет, поговорим завтра, адептка Мориц.

  - К-какой племянник? - прошептала я, потрясенная услышанным.

  - Профессор Агник - племянник ректора, моя дорогая. Что же Вы так побледнели? - проявил заботу профессор. - Давайте, я помогу.

  Последнее, что я увидела перед тем, как оказаться в своей комнате - это была ехидная ухмылка Шакса.

  

  *1)Лэр, лэра - вежливое обращение к аристократам и знати

  2) Тьен, тьена - вежливое обращение к людям без титула

  

  

  Проф. Ли Шакс

  

  Я магией отправил малышку в ее комнату, и счастливо захлопнул дверь. День у меня был просто ужасный! А все из-за этой 'мстительницы'. Учебный год только начался, а уже столько гадостей.

  Осмотрев бывший кабинет Агника, я скривился. Надо будет перенести сюда обстановку с моего бывшего кабинета. А с учетом того, что скоро рассвет и первые занятия смысл ехать домой отпадал сам собой. Сколько лет от этого бегал, но теперь придется завести себе тут комнату. Фу!

  Подобрав папочку с личным делом адептки Мориц, я призадумался. Дрянная история. Племянник ректора ели ноги унес от заслуженного наказания. Хотя... может он его и не заслужил. Доказательств ее вины не было, а вот доказательств вины профессора хоть отбавляй. И свидетелей. Много свидетелей.

  Пострадавший адепт Ветер, отказался от претензий к преподавателю за некоторую выгоду. Мог бы потребовать и больше, у него ведь каждая косточка в теле переломлена. Его вылечат где-то через месяц. И этот месяц будет самым болезненным в его жизни.

  А остальные 18 адептов, слишком испуганы, чтобы что-то требовать. Но ректор Фархад дэр Маргос уже принял соответствующие меры: кто-то получил заклятием растерянности, и не мог вспомнить, какое именно заклятие применил Агник; кто-то получил зачет по не зачтенным предметам; кого-то просто запугали. Ректору повезло, что на Кафедре общих дисциплин не учились аристократы и богачи. Люди со средним достатком тоже предпочитали другие специализации. Здесь учились люди с минимальным даром. Если на другие кафедры и факультеты был строгий отбор, то сюда брали всех у кого были хотя бы зачатки дара, достаточные для бытового применения. Ну, конечно, все они подписали отработочный лист вместо платы за обучения.

  Но адский огонь в исполнении адептки кафедры общих дисциплин?! Это нонсенс. Их учили защитным и атакующим дисциплинам чисто теоретически. Хотя и пару уроков практики у них тоже было. Вот на одном из них профессор Агник показывал заклинания разных типов, даже тех на которые у студентов не хватало дара. Должны же они хотя бы увидеть, как их применяют. И тут малышка Дарика повторила за профессором заклятие седьмого уровня - адский огонь, а потом еще и заклятие пятого уровня - материализация профессора в бочку с водой?!

  Невероятно! Как для адептки такого профиля...

  Я углубился в чтение ее личного дела. Итак, что мы имеем:

   'Адептка Дарика Мориц.

   Возраст неизвестный, сирота, имя и фамилия выбраны самой сиротой. Хранитель рода отсутствует. Переведена на четвертый курс Факультета Общей магии, кафедра общих дисциплин. Оплата за обучение - отсутствует, заменена отработочным листом. '

  'Сиротка... Значит все таки тьена, а не лэра. Хм! С виду истинная аристократка' - подумал я.

  Дальше в личном деле шел список нарушений и соответственных наказаний, подписанный Карателем Академии профессором Агником. Скромный список из десяти нарушений. Два нарушения за первый курс обучение - порча имущества (неправильная последовательность ингредиентов расплавила котел, и гранитный пол академии), наказание - неделя уборки в лаборатории зелий; и второе - нарушение спокойствие Духа Восточной Академии в День Кристальной Луны, наказание - уборка крыла Факультета Общей магии под контролем Духа Школы.

  Последующее прегрешения шли за последние полгода и все от профессора Агника.

  Даже не знаю, что думать. Идея пришла неожиданно.

  - Факир, Дух Школы, ты мне нужен!

  - Слушаю и повинуюсь, профессор, - в голубом свечений среди кабинета появился прозрачный дух Факир.

  - Расскажи мне все, что ты знаешь о адептке Дарике Мориц. Начнем с того почему возраст неизвестен?

  Дух, поклонившись, начал отвечать:

  - В королевстве Локкарто все новорожденные дети растут из года в год до 16 лет, далее процесс старения замедляется. К примеру, нашему правителю 2 тысячи лет и у него всего пару морщин, а....

  - Я это знаю. Молодость и долголетие. Дальше, Факир и конкретнее, - я жестко говорил с Духом. Они ведь могли разговаривать часами. Время, как и жизнь, для них не существует.

  Прозрачное лицо духа перекосило, он поклонился и продолжил:

  - Как Дух Школы я владею той информацией, что есть в личных делах всех студентов. И немного информации по каждому адепту по мере их участия в жизни школы и правонарушениях, которые они отрабатывали у меня. Большей информацией я не располагаю.

  Черт! Как же с этими духами сложно!

  - Ты же только, что начал рассказывать! - я не удержался от рыка.

  - Все, что я могу сказать дополнительно об этой адептке, так это то, что отрабатывая у меня наказание, была скромна, исполнительна и уважительна ко мне. В жизни Академии кроме учебы не участвует.

  Меня просто распирало раздражение. Самое досадное, что этому духу нечем приструнить!

  - Ладно! - рявкнул я. - Ты владеешь дополнительной информацией об этой девушке?

  - Да, лэр, - с достоинством ответил Факир.

  - Чего ты хочешь в обмен на нужную информацию?

  - Полный накопитель силы, лэр.

  Я вздохнул и вынул с пространственного мешка один из своих накопителей и кинул в руки духу. Тот, приняв плату, заговорил:

  - Возраст этой студентки не известен, так как она утратила память, бродяжничала два года. Пыталась поступить в Академию, но без документов ее не приняли. Девочка нашла выход. Так как после замедления старения первые 50 лет человек выглядит на шестнадцать, а столько лет ей она не знает. Она обратилась в приют как несовершеннолетняя. Прожив в приюте 1 год, якобы до ее 18-летия, она получила документы на имя, которое выбрала себе сама. Так с документами она поступила в Академию.

  С учетом ее статуса и отсутствие финансов, приемная комиссия потребовала зажечь силой дара свечу, минимальное требование для поступления. Девушка продемонстрировала. Уровень ее дара никто не проверял. И ей предложили зачисление на Факультет Общей Магии, вместо платы за учебу - отработка. Жила тихо, нигде не светилась, кроме всего двух нарушений за весь первый курс. А как вы знаете, там больше всего нарушений.

  Кажется, она не хотела привлекать внимание. Отработку за учебу начала с первого курса... - продолжал Дух, а я удивился. Мало, кто заботиться такими вещами раньше времени.

  - ... на каникулах, иногда на выходных, отработала уже год с положенных трех. - я присвистнул, выходит она работала каждые выходные, а дух все продолжал. - О конфликте с учителем Агником, я не в курсе. Но все последующие наказание она отрабатывала в конце учебного года, и на каникулах получала новые наказания.



  - Похоже, Агник действительно к ней придирался. На каникулах нет наказаний!

  Я посмотрел в личное дело адептки Мориц. Все остальные наказания, были исключительно от Агника с формулировкой 'неуважение к профессору'. Занятно.

  Я думал, а Дух молчал.

  - А про историю с отобранным кулоном, ты что-нибудь знаешь?

  - Знаю, профессор отобрал его у Дарики на занятии. Якобы она не его слушает, а на кулон любуется.

  - И как я понял, после этого началось 'неуважение к профессору'.

  - Вы правы, лэр.

  - Никогда не думал, что в нашей Академии есть столько нарушений со стороны преподавателей! - возмутился я.

  - Просто, они никто, - с горькой ноткой сказал Дух.

  - В смысле?

  - Кафедра общеобразовательных дисциплин. Все адепты малоодаренные бедняки, которым доступна магия с 1 уровня, и то не все заклинания. Они теоретики, которые за учебу будут отрабатывать на кухнях Академии, Дворца, Административных учреждениях. Мелкие клерки, секретари невысокого ранга, мальчики на побегушках - вот их участь в нашем мире. Кому они побегут жаловаться на придирки или плохое образование? Им некому защитит: ни денег, ни влиятельных семей.

  - На первом курсе Военной кафедры было 100 человек, сегодня на четвертом курсе осталось 12. И 13-тая Дарика. Это будет весело, с учетом набора группы, - я устало потер виски. - Что ты думаешь об этом, Факир?

  - Девушка там не выживет. И ректор знает это, - спокойно сказал Дух. - Могу я кое-что добавить от себя, лэр Шакс?

  Я удивился. Духи редко говорят без вопросов.

  - Разрешаю.

  - Пусть девушка, хотя бы покинет этот мир спокойно. Позвольте вернуть ей ее кулон-амулет. Он ей поможет, найти предков в потустороннем мире.

  - Я еще не искал этот кулон. Сильный амулет?

  - Просто талисман с заклятием спокойствия. Все равно он не поможет ее спасти.

   - Я подумаю над этим. Иди, Факир, я отпускаю тебя.

  - Слушаю и повинуюсь, лэр, - поклонившись, Дух исчез в голубом сиянии.

  А я опустился на диван. Начинался рассвет.

  - Что ж Дарика, тебя определенно ждет тяжелая жизнь. И меня, скорее всего, тоже.

  

  

  ГЛАВА 2

  

  Дарика Мориц

  

  - Ветер, прости меня. Мне так жаль, - я смотрела на друга.

  Он лежал на больничной койке, полностью окутанный зеленым лечебным свечением. Только глаза были видны сквозь зеленую дымку.

  - Мориц, а ты уверена, что это вообще твой друг? - насмешливо пробасил лекарь Каф, проходя мимо нас. - У него же только глазюки и видно! Вдруг перепутала? Больных здесь много?

  Лекарь всегда говорил в таком тоне, но я уже научилась распознавать его настроение за лето отработки в лечебном корпусе. Сейчас Каф дружески подшучивал.

  Я не смогла сдержать улыбки, правда получилась она немного грустной.

  - Эти глаза, я узнаю везде и всегда, тьен Каф.

  - Ишь, какая?! - только и буркнул лекарь. А я опять посмотрела на Ветра, а парень смотрел на меня. Непримиримое заклятие, смягченное ректором, не убило друга. Но теперь каждая косточка в его теле была поломана. И только магия и кудесник Каф могли спасти его от боли.

  - Каф, а когда он поправиться? - шепотом спросила я, незаметно подкравшись к лекарю.

  - Месяц-второй поваляется, а там видно будет. Ты же помнишь, то я предупреждал тебя о нем?! Никаких разговоров! Если хочешь увидеть его лицо, хотя бы каплю похожим на прежнее. Он не должен говорить, - грозно произнес лекарь.

  - Я помню, - чувство вины переполнило меня. - Там все так плохо, да?

  Лекарь искал что-то в своих микстурах, и медлил с ответом. Я всматривалась в лицо Кафа, этот удивительный человек никогда не лжет. И не думает про деликатность или врачебный такт. Его здесь и терпят только потому, что специалиста лучше не найти во всем королевстве.

  - Поломанные кости излечатся. А от лица осталось месиво. Не успел ректор... - он наконец-то обернулся ко мне и посмотрел мне в глаза. - Не мучай его своей жалостью. Он справится.

  - В королевстве вечно молодых и красивых? - у меня проскользнули истерически нотки, но я сумела их подавить силой воли. - Я побуду с ним еще пару минут?

  - Только недолго. Ему надо отдыхать.

  Я отошла от лекаря. Передвинула стул, на котором сидела, так, чтобы лекарь видел только мою спину. И просунула руку в зеленую дымку, взяв Ветра за руку. Никто не должен знать секрет Ветра, его силу.

  Я постаралась расслабиться, впуская парня в свои мысли. На этот раз все пошло не так как всегда.

  Вместе с мыслями ворвались и его чувства - отголоски физической боли, переживания за меня, и тоска.

  - Почему ты мне не сказала? - мысленно проговорил друг.

  - Я боялась, что ты начнешь меня отговаривать. Ты так важен для меня, Ви! Я боялась, что если что-то пойдет не так...Черт, а все вышло еще хуже, чем я боялась.

  - Забудь. Что сделано, то сделано, - парень молчал, а я слушала его чувства. Он такой родной. У меня нет дома, я не знаю своих родных. Но Ветер...С ним я дома, где Ветер - там и дом. Он чувствовал то же самое. - Мне больно, Дар. Отвлеки меня, расскажи что-то хорошее, пожалуйста?

  Я улыбнулась, и мысленно продолжила:

  - Я помню, как выбирала себе имя. А ты помнишь?

  - Как я могу такое забыть? - его голос был таким нежным. Я никогда не чувствовала, чтобы меня так любили. Мне стало немного неловко.

  - Я каждый раз называла себя другим именем, но мне ничего не подходило. И когда пришло время сказать свое решение, я растерялась. Магиня Зарла, грозилась назвать меня Кикой, если я не выберу имя сию же секунду.

  - И тогда появился я! И сказал, что лучшее имя для тебя будет Дарика.

  - А я успела только сказать придуманную мной фамилию, пока никто другой не выбрал ее за меня.

  - А когда я спросил тебя, какое имя мне подошло, ты сказала, что имени не придумаешь, но я напоминаю тебе ветер.

  - Зарла тогда так бесилась! Когда ты настоял на таком имени, и еще без фамилии.

  - Я беспризорник. К чему мне какой род, и чья-то фамилия? - я слышала его смех. - Почему, я напоминаю тебе ветер? Мы не общались раньше в приюте до того момента, хотя я и видел тебя часто. Ты не знала, что мой характер и вправду ветряный!

  - Твои глаза. Они такие синие, как небо. А ты показался таким бесшабашным, наглым, свободным как ветер.

  - Ты будешь меня любить, страшным? - шутливый голос звучал в моей голове.

  - Да. А ты любишь меня? - я была серьезной.

  Парень резко выкинул меня из своих мыслей.

  Я убрала руку.

  - Ты никогда не полюбишь меня по настоящему, да Ви? - Я смотрела в его глаза. - Может он и хотел что-то сказать, но не мог сказать ни слова, ни пошевелить рукой, чтобы передать ответ мысленно.

  - Зачем ты тогда сделал это, Ви? Ты чуть не умер, спасая меня! Я же знаю, что мои чувства взаимны! Я это чувствовала через мысли. Зачем ты каждый раз отталкиваешь меня? А потом делаешь или говоришь, что- то такое что заставляет меня опять надеяться?!

  - Адептка Мориц, - холодный голос позади меня принадлежал Карателю. Я подскочила от неожиданности, - глупо задавать вопросы безмолвному. А еще глупее игнорировать приказ ректора!

  - О чем вы, лэр Шакс? - я испугалась, что преподаватель мог догадаться о нашей с Ветром мыслеречи.

  - Вы не явились на обязательную тренировочную зарядку для военного факультета. И не ночевали в своей комнате, иначе бы вы переоделись в форму и ознакомились с письменными инструкциями.

  - Я была здесь в качестве волонтера, лэр.

  Шакс с сомнением ухмыльнулся.

  - Оставьте вашего 'любимого' в покое. Ему сейчас не ваши стенания о неразделенной любви нужны, а покой и сон. Я провожу вас в аудиторию, представлю однокурсникам.

  Лэр Шакс предоставил мне возможность зайти в свою комнату, чтобы переодеться в форму военного факультета. Обычно факультеты не настаивали на обязательном ношении всей формы, достаточно было любого символа, обозначающего твой факультет.

  - Лэр, ведь форма не обязательна? - я осторожно спросила у преподавателя, переодевшись в строгую черную форму.

  Мужчина остановился в проеме двери, склонившись на косяк.

  - Не обязательно, - его синие глаза придирчиво осматривали меня. Не много мужчин обладая азиатской внешностью, были так хороши как этот преподаватель. - Но, в вашем случае, адептка, лучше не привлекать к себе внимания.

  - Разве вас волнует мое будущее, лэр? - удивилась я, а мужчина, усмехнувшись, подал мне черную атласную ленту. Я завязала ею высокий хвост, и вопросительно посмотрела на преподавателя.

  - Скажем-так... Я люблю честный поединок. А вы, адептка, просто не дотяните до их уровня. А расправы я допустить не могу. Идите за мной.

  Я нахмурилась. Вот ведь гад! Даже не пытается скрыть, что мне готовят ад! Мы, молча, добрались до аудитории. Профессор остановился возле двери в аудиторию и резко обернулся ко мне.

  - Не наглей, не ведись на провокации, не доводи до конфликта. Если конфликт все же произошел - не сдавайся, не показывай слабость. Заставь себя уважать. - Жестко проговорил Шакс. Я смутилась. То он равнодушным голосом говорит о расправе надо мной, то дает советы по выживанию. Над этим нужно будет подумать, а пока:

  - Благодарю, профессор.

  - А вот с этим не спеши, - ухмыльнулся он. - Это просто чувство справедливости и жалость. Я-то знаю, на что способна эта группа! Сам учил.

  'Ах, значит, пожалел меня? Змей. Может, я и подохну, но твоим любимцам тоже крови попью!' - подумала я.

  - Адептка, и уберите это затравленное выражение лица. Запомните, Военная кафедра это в первую очередь умение исполнять приказы. Ослушание - значит наказание И не надейтесь на поблажки с моей стороны.

  Преподаватель пропустил меня в дверях, и я вошла в аудиторию-амфитеатр. На секунду яркий свет из окон ослепил меня, а потом я увидела их.

  Раньше я не обращала внимания на адептов Военной кафедры, и сейчас я об этом пожалела.

  Холеные, богатые, жесткие они цепко всматривались в мое лицо. Я прошла на средину аудитории, куда мне указал Шакс и остановилась.

  На меня смотрели 12 пар глаз. Адепты выглядели такими маленькими на фоне этой огромной аудитории. Да и разместились они интересно. Вроде бы и все вместе сидят в центральной зоне амфитеатра, с другой стороны каждый сидел по отдельности. Адептов друг с другом разделяли не менее четырех пустых мест, там на одном ряду сидели 2 девушки. Все остальные были парни, каждый сидел на отдельном ряду. Каждый сам за себя. Здесь нет друзей, только соперники или временные союзники.

  Мне на глаза упала прядь волос, что выбилась с прически. Я подняла руку, чтобы заправить ее за ухо. И тут мне впервые стало реально страшно. Все 12 человек синхронно повернули в мою сторону голову, одинаково проследили за моими движениями. Словно стая голодных и злых собак, готовых кинуться на меня при малейшем неверном движении.

  - Прошу любить и жаловать, адептка Дарика Мориц. С этого дня она полноправная частичка вашей группы... - профессор собирался еще что-то сказать, но его речь прервал бумажный самолетик влетевший в приоткрытое окно.

  Взяв самолетик-записку профессор Шакс прочел послание и разозлился:

  - Идиоты! - рявкнул он, и обернувшись вокруг своей оси исчез из аудитории.

  А я осталась один на один с 'голодными псами'.

  Стоять в центре аудитории под взглядами этих людей было неприятно. Я опустила глаза. И почти сделала шаг вперед, чтобы подыскать себе местечко на галерке, как меня остановил волшебный голос:

  - Я бы, на твоем месте, этого не делал! - я вскинула голову на 'стаю', пытаясь определить говорившего парня. Но все сидели, не поменяв позы, с пустыми лицами и холодными изучающими глазами.

  - Почему? - в другой раз я бы ослушалась или не поинтересовалась причинами. Но этот голос, он просто манил! Я должна была услышать его еще раз.

  - Не было приказа, - ответил тот же голос, а я начала рассматривать парня. Он был некрасив. Это первое, что бросалось в глаза. Может, по отдельности каждая его черта - губы, глаза, волосы - и были красивыми, но все вместе смотрелось некрасиво. Каштановые волосы, серо-зеленые глаза, великоватые пухлые губы и на удивление массивный подбородок смотрелись ужасно. При взгляде на его лицо первым желанием было скривиться. Но голос!

  Казалось, Создатель решил компенсировать парню его внешность волшебным голосом.

  - Смотрите, как она скривилась, глядя на Марокка! Разочарована, тьена? - насмешливо спросила пепельная блондинка, сидевшая неподалёку от заговорившего адепта.

  Наверное, я не сумела сдержать свою первую реакцию на парня. Я с сожалением посмотрела в его сторону, но он больше не смотрел на меня. Его лицо стало еще более отчужденным, а от этого еще некрасивее.

  Ну, вот! Наладила контакт!

  Я холодно посмотрела на девицу.

  - Стараюсь не судить по первому впечатлению...Но для вас, уважаемая...тьена, сделаю исключение. - Я намеренно оскорбила девчонку, назвав ее титулом безродных.

  Улыбка сползла с ее побледневшего лица. А парни насторожились. Теперь все внимание переключилось на блондинку. Она стала приподниматься с места.

  - Как ты смеешь?! Единственная безродная здесь это ты! - она спускалась по ступенькам вниз, приближаясь ко мне.

  - Хм, странно! Вот видишь, почему я не доверяю первому впечатлению?! Так ведь с первого раза и не скажешь, что ты лэра! - дерзко ответила я, надеясь, что моя смерть будет быстрой.

  Девица уже была за шаг от меня. Она мстительно улыбнулась, а я вдруг окаменела.

  Я хотела сделать шаг назад, как вдруг еще один мужской голос произнес:

  - Тебе же сказали, что нельзя никуда отступать, - лениво растягивая слова, протянул красивый блондин с хитрой улыбочкой.

  - Вам можно двигаться, а мне нельзя? - язвительно произнесла я, не теряя из виду девушку, что начала обходить меня вокруг.

  - Это тебе приказали стать в центр. Аудитория заколдована особым образом, что каждый, кто нарушает приказ, будет наказан магией академии, - великодушно объяснил Хитрец, всем видом показывая, какую он мне сделал услугу.

  - Ракель, хватит! - произнес Марокк, глядя на девушку за моей спиной. А я чуть обернула голову, держась из последних сил, чтобы не обернуться к девице лицом.

  - Это я решу сама! - резко произнесла она. И вдруг неожиданно, она ухватила меня за мой хвост.

  Я не успела ничего сделать, как почувствовала ее руки на моих волосах и лезвие ножа, неровно отсекающий мой хвост.

  Волосы осыпались вокруг меня, лента слетела с волос. А была в ступоре, а блондинка Ракель удовлетворенно прошествовала мимо меня к своему месту.

  - Поблагодаришь, что отделалась так легко за оскорбление, в другой раз, - бросила она мне через плечо. - А ты Марокк, не смей мне указывать! За оскорбление венценосной особы, наказание - смерть или лишение дара.

  Девушка развалилась на своем месте. Щелчком пальцев заставила исчезнуть мои волосы с пола.

  - Ты не узнала меня?! - девица заразительно засмеялась, даже до того хмурые парни не смогли не улыбнуться ей в ответ. - Я принадлежу к королевской семье.

  Меня просто переполняли эмоции: страх, унижение, паника, жажда мести, и полное бессилие.

  Я почувствовала на себе еще один взгляд, и повернула голову к выходу с аудитории.

  В дверях стоял профессор Шакс. И в его глазах была эта унижающая жалость, а на лице читалось: 'Я же говорил!'

  - Присаживайтесь, адептка Мориц, - профессор оттолкнулся от двери, и прошествовал за кафедру.

  Но я не спешила уходить. Дождавшись, когда он пройдет мимо меня, а негромко спросила.

  - И ей ничего за это не будет? - профессор меня услышал, но промолчал. А я, высоко подняв голову, сладко улыбнувшись венценосной стерве.

  Ну, характер у меня такой! Живу мирно-спокойно, терплю обиды, не реагирую на оскорбления, а потом наступает эпический момент 'последней капли' в чаше моего терпения. И все: чувство самосохранение исчезает, в голове только подлость, холодный расчет. Я забываю обо всех возможных последствиях, о будущем, что будет потом после мести. Как с профессором Агником и Ветром. Мысль о друге отрезвила меня немного.

  Но отомстить все равно хотелось. Правда, для этого мне нужна информация. А пока я еще ничего не знаю о их сильных и слабых сторонах. Мои размышления прервал профессор:

  - Мориц, ты садиться собираешься? - А я растерялась. Ну и где мне садиться? Все сидели по отдельности. И только девушки на одном ряду, хотя их разделяли 4 свободные места.

  Я поднималась по ступенькам вверх. Не люблю сидеть за первыми партами. Я посмотрела в сторону Маррока, подумывая сесть к нему на ряд. Парень смотрел сквозь меня. Все ожидали, какое место я выберу, как будто это что-то значило. А может это и значит что-то?

  Профессор уже начал что-то говорить о теме лекции, но его никто не слушал. Все внимание было на мне.



  - Адепты, - вкрадчиво начал профессор Шакс, - несмотря на то, что вы меня игнорируете, эту тему вы запомните навсегда. Плохие с вас солдаты, если появление обычной, ничем не выдающейся девушки выбило вас из колеи.

  Со злобной, насмешливой улыбкой профессор продолжил:

  - А так как мое настроение уже испорчено, - при этих словах ребята вздрогнули, а блондинчик, предупредивший меня не двигаться во второй раз, поморщился что-то вспоминая. - Эта лекция станет практическим занятием.

  На этом моменте я тоже струсила. Я ведь ничего не знаю и не умею! Нет, мне нужен здесь союзник. Будем искать.

  Я поднялась на уровень среднего ряда. И нагло уселась за свободное место возле блондинчика. Не через несколько стульев от него, как сидели девушки, а прямо на соседнее место.

  Парень застыл, в его карих глазах мелькнула злость и раздражение:

  - Быстро отсела! - прошипел он, но я и не думала двигаться. Невозмутимо улыбнувшись ему, я перевела взгляд на профессора Шакс. На секунду мне показалось, что на его лице промелькнуло облегчение и надежда.

  - Итак, раз адептка наконец-то сделала свой выбор. Тема сегодняшней лекции 'Манипуляция: классика внушения'. Мориц, продемонстрируйте свою наблюдательность и оцените обстановку в аудитории, это стандартная разминка для нашего факультета. - Я заметила, как темноволосая девушка удивленно переглянулась с темнокожим парнем, что сидел рядом ниже.

  Хочешь, услышать мои наблюдения? О, сейчас ты их услышишь!

  Я приняла самый независимый и спокойный вид, на который только была способна.

  - Адепты этой группы привыкли действовать как слаженный организм, но при этом они не друзья, и даже не союзники. В этой аудитории все сидят достаточно далеко друг от друга. С учетом того, как все наблюдали за моим выбором места... - я запнулась, не зная как правильно объяснить свое предположение. - Мне кажется, это может, значит какую-то иерархию. Ну и все опасаются вашего плохого настроения.

  Шакс довольно кивал головой, а мне захотелось огреть его чем-то тяжелым. Вот ведь помощник, мог бы и предупредить о магии этой аудитории.

  - Все правильно, Мориц. Кроме вашей версии о иерархии. Это не иерархия, а магический договор о союзничестве. Но это уже ваш напарник - Карош - объяснит. А сейчас раз уж вспомнили о моем плохом настроении...

  Шакс клацнул пальцами. И вместе со щелчком, Ракель стала подниматься со своего места. Девушка резко развязала ленту на волосах, что рассыпались золотой массой ей на спину. Девушка начала изгибаться, танцуя что-то эротическое. Я не могла подобрать челюсть с пола. Выражение лица Ракель было злым и напряженным, как будто она силилась что-то сделать.

  - Черт! Это ведь внушение, да? - я шепнула соседу по парте. А тот посмотрел на меня с безнадежностью в глазах.

  - Жесть. Да ты сообразительная! - съязвил он, а потом все же соизволил объяснить шепотом. - Тема лекции 'Манипуляция: классика внушения', это должно быть теоретическое повторение материала, что мы учили прошлый год. А так как мы его разозлили, у нас практика...

  - Вы плохо справляетесь, Ракель! - цокнул языком Шакс. - Видно принадлежность к королевской крови это еще не все. Прошло полминуты, а внушение вы так и не сняли. Усложним задачу.

  Профессор еще раз щелкнул пальцами, и в аудитории послышалась восточная музыка, а вместо формы на Ракель оказались симпатичные прозрачные зеленые шаровары и короткий топик. Девушка еще больше обозлилась, но внушение заставляло ее танцевать. Вот она уже вылезает на парту, изгибаясь, начинает ползти под музыку по ряду.

  - Хах, я, наверное, и мстить не буду, - шепнула я себе под нос, но Карош услышал меня и ответил.

  - Не спеши. Нож Ракель заколдован: все что поранено ножом не заживает. Твои волосы не отрастут. Плюс ко всему, Кафедра запрещает распущенные волосы. Девушки ходят или с завязанным хвостом или должны постричься очень коротко.

  А я вскипела опять. Наши перешептывания прервал озлобленный вскрик Ракель.

  - Адептка Локк, позор! На предпоследнем курсе, только на минуте внушения суметь освободить голос! Еще полминуты адептка, и вы начнете раздеваться танцуя.

  Неужели Шакс действительно заставит ее сделать это! Он просто зверь! Куда я попала?! Здесь все чокнутые!

  Как будто читая мои мысли, Шакс повернулся к остальной аудитории:

  - А что это остальные скучают?

  Я еще ничего не успела сообразить, как Карош прикрыл нас магическим куполом. Парень побледнел, его руки судорожно вцепились за парту. В аудитории не все сообразили так быстро, как он. Кое-кто быстро справился с наваждением на начальной стадии. Один парень изображал зайчика. Остальные успели поставить купол или применить еще какую-то магию.

  Темноволосая девушка, которую я приметила раньше, сопротивляясь самой себе шла к окну. Взмахом руки, открыв его магией, она взобралась на подоконник. Ее нога медленно поднималась вперед, как будто она хочет спрыгнуть.

  - Карош, посмотри! Неужели она спрыгнет?

  - Это не наша забота, Мориц! Если она не справиться, то о ней позаботятся.

  Тем временем Ракель, начав снимать шаровары, освободилась от внушения. Прошептав заклинания, девушка опять оказалась в форме - обтягивающие черные штаны, длинный черный пиджак-фрак и серая блузка с квадратным вырезом.

   Она подбежала к темноволосой соседке по ряду, и повалила ее с подоконника на пол. Больно стукнувшись при этом.

  Не успев осмыслить весь этот ужас, я увидела, как у Кароша пошла кровь носом.

  - Что с тобой? - встревожилась я.

  - Ну, представь, что купол это продолжение меня. И сейчас мой резерв тратиться на нас обоих, а наш милашка куратор, - он кивнул в сторону Шакса, - сейчас бьет магической кувалдой по моему щиту. И если ты не хочешь танцевать ламбаду, быстро думай что умеешь и чем можешь нам помочь.

  Я стала панически обдумывать, как я могу помочь. Все заклятия, что я знала были слишком бытовые. Такую защиту мы не проходили.

  -Я могу поделиться резервом.

  - Не подойдет! Ты же бытовик, вашего резерва хватает на короткие и частые заклинания. А этот щит пятого уровня магии. Ах, черт!

  В аудитории творилось невообразимое. И среди этого хаоса стоял профессор Шакс. Теперь я осознала, почему все его бояться. Профессор посмотрел на часы, а потом неожиданно перевел свой взгляд просто на меня. Карош это заметил тоже. Профессор сделал пару пасов руками, и вокруг него появилась фиолетовая дымка, которая направилась в нашу сторону.

  - Ну, все-е. Дальше не имеет смысла мотать свой резерв. Нас сейчас взломаю. Приготовься, на счет три я опускаю щит. Раз, два, три...- прозрачный купол, укрывавший нас, стал растворяться. И в нас летело заклинание. Решение пришло неожиданно. Иногда мне кажется, что мой мозг начинает работать исключительно в стрессовых ситуациях или когда я зла.

  Я создала простенькое заклятие ветра, другой рукой незаметно метнула в преподавателя одну коварную подножку. А Карош правильно оценив ситуацию, потащил меня под парту. В итоге дымка попала в парня, что сидел выше нас. Тот резко бросился на соседа рядом выше, и стал его душить. Буквально через секунду внушение прошло. Причем у всех.

  Мы выглянули из под парты. Профессор Шакс, поднимался с колен, невероятно серьезный. Все застыли, ожидая бури. Еще бы! Я напала на преподавателя, сбила его концентрацию.

  Я придвинулась ближе к Карошу.

  - Давайте, подобьем итоги. Время преодоление внушение Ракель 1.5 минуты. У вас была целая минута вспомнить принципы сопротивления, целая минута, чтобы подготовиться, минута ожидания удара! - его голос становился все громче и громче! - И вы, считаете себя элитой?! Только один Карош был готов к нападению, и ни на секунду не поддался внушению! Агнешка, - преподаватель обратился к темноволосой девчонке, которой внушил пригнуть с окна. - Тебе здесь не место, если ты не справишься со своими чувствами. Грега больше нет. Или смирись или уходи. Я не хочу, чтобы твоя смерть на первой же практике была на моей совести! Ты понимаешь, что упала бы если не Ракель?! - он неистово кричал на девушку. Та сидела на полу и вместе с Ракель пыталась остановить кровь с головы. Она ударилась, когда падала с подоконника.

  А Шакс все продолжал давить на нее морально:

  - А если бы ты потянула за собой Ракель? Ты хочешь подставить своих союзников?! Если ты хочешь умереть, умирай сама! А не подставляй своих товарищей, а в будущем страну!

  Он кричал и кричал, на месте Агнешки я начала бы рыдать еще три минуты назад! Я не выдержала:

  - Это жестоко! Хватит на нее давить! Это ведь не игрушки заставить ее прыгать с окна! А эти восточные танцы с раздеванием?! Как такое вообще можно сравнивать!

  В аудитории наступила гробовая тишина. Все ребята опустили головы, и я поняла, что сейчас меня убьют.

  - Адептка Мориц, с периода наложения на вас всех внушения прошло три минуты. Как ты думаешь, что военный может сделать за три минуты? Не знаешь? Много. И много плохого.

  Представьте себе, что вы на поле боя попали под внушение. Вы идете на врага, стенка на стенку. Возле вас рядом ваши товарищи, плечом к плечу. И вы не сумели снять наваждения, и в разгар битвы вы начинаете быть своих же. Ваши друзья пытаются вас остановить, не навредив вам. И отвлекаясь на вас, попадают в руки врага. Вы в плену. У вас отобрали силы, и вас подчиняют внушением. Например, что вы очень голодный каннибал. Ну, или что ваша половинка, которая находиться рядом с вами, безумный враг недостойный жить. И твоя миссия убить его, пусть даже ценой своей жизни. Но сил магических у вас больше нет, руки скованы позади спины антимагичными браслетами. И у вас свободны только зубы, которыми вы вгрызаетесь в глотку своему любимому.

  Мне стало плохо, все молчали. Только Агнешка начала тихонько всхлипывать.

  Профессор помолчал немного, давая мне возможность представить все в красках.

  - А теперь я скажу вам, что это реальная история. А главный герой парень Агнешки - Грег, который напал на Агнешку. Покойный парень. А теперь скажите, тьена Мориц, мои методы вам все еще кажутся жестокими?

  Я растеряно посмотрела на Агнешку, которая уже рыдала вовсю.

  - Итак, первая лекция в этом году прошла успешно. Вы не смогли ничего вспомнить, чему вас учили в прошлом году. А теперь подумайте все, что будет если я отдам вам приказ вырезать всех студентов Академии? Лучшие студенты военной кафедры, против бытовиков, к примеру.

  Вы знаете свои сильные стороны. Вы выбивали бы их незаметно, так чтобы никто не подумал на вас. Часть из вас пошла в открытую. Столько бы времени вам понадобилось, чтобы вырезать 1000 адептов? Всю Академию? А адепт Марокк?

  - Два часа.

  - Всего лишь два часа!Вы оружие! Вами не должны манипулировать! Ни магией! Ни другими способами. На сегодня все. Следующей лекции не будет. У вас 'окно'.

  Профессор вышел из кабинета. А я, сама не понимая как, оказалась в объятиях Кароша.

  

  

  Игнат Карош

  

  

  Во время всей речи Шакса, девушка, инстинктивно подобралась поближе ко мне. Магия 'Востока' начала действовать! Уууу! Вот я влип! Хотя это она меня подставила! Мои размышление прервал профессор, который обратился к Мориц:

  - А теперь скажите, тьена Мориц, мои методы вам все еще кажутся жестокими? - девушка растеряно посмотрела на жалко скорчившуюся Агнешку. Мориц стояла со мной плечом к плечу. Я положил девушке руку на спину, показывая свою поддержку.

  Как бы мне она не нравилась, но вспоминать прошлый год было жестоко. Жестоко для Агнешки и жестоко для каждого из нас. Если мы знали тогда больше, думали больше, может быть, мы и сумели бы обойтись без жертв. А Мориц, вообще адептка кафедры Общей магии! Куда ей к военным?! К этому нужно быть психически и физически подготовленной.

   Профессор вышел, а девушка испугано вздрогнула в след закрывающейся двери.

   Мориц обернулась ко мне, обняв меня руками за талию. Моя рука, лежавшая у нее на спине, так и осталась там. Марокк прокашлялся, а я понял, как это выглядит. Хрупкая девчонка спряталась от 'злого' Шакса у меня на груди, а я обнимаю ее. Я резко убрал руки по швам, а Мориц и не думала приходить в себя.

  - Карош, решил так сразу и привязку закончить? - тихо поинтересовался Дуг, парень с ряда выше моего. Точнее уже нашего с Мориц. Вот ведь попал!

  - Эм, Мориц! Мы знакомы всего полчаса, но еще раз ты так ко мне прижмешься ... - вкрадчиво начал я.

  - Я не прижималась! - громко воскликнула девушка, резко отскакивая от меня.

  Вся эта сцена немного разрядила обстановку, некоторые ребята ухмылялись. Уж слишком забавно я выглядел с руками по швам и прицепом в виде Мориц.

  - Пошли, Прижималка! Я хочу подышать свежим воздухом! Да и тебе не помешает, а то выглядишь как плесень! - я грубо схватил ее за руку и потащил к выходу. Девушка начала сопротивляться, только когда мы вышли с аудитории.

  - Эй, ненужно со мной так обращаться! - вырвалась девушка, и отошла на шаг назад. - Я вообще-то адекватная. На просьбы реагирую. Так, что в следующий раз просто попроси.

  Я смотрел на это общипанную курицу и просто готов был лопнуть от злости. Наверное, Мориц что-то увидела в моем выражении лица.

  - Карош, давай просто спокойно выйдем на воздух. Хорошо? - девушка повернулась и пошла к выходу в садик.

  Мое настроение было не радужным, то что-то в ней меня насторожило. Я последовал за ней. Как ни странно девушка привела меня в мою любимую часть сада. Сад был ухоженным, но, казалось, его никто не планировал. Деревья, кустики роз и другие цветы росли в хаотическом порядке. Образуя то пустые лужайки, то заросли.

  Мы пришли к очаровательной белой беседке. Я часто бывал там в приятной женской компании. Но Мориц тащилась куда-то дальше.

  - Зачем идти дальше? Давай присядем в этой беседке.

  - Пф, ага, конечно! А потом Дух Академии нам ноги оторвет!

  - А он тут причем? Я здесь много раз бывал, и не один. И, как видишь, ничего не случилось.

  Девушка скептически посмотрела на меня, а потом начала истерически хохотать.

  - Придурошная! Как мне повезло! - тихо пробормотал я, следуя дальше за девушкой.

  Она зашла в целый лабиринт из деревьев и цветов, мы вышли на крохотную полянку, окруженную кустиками роз. По центру поляны стояли обычные качели.

  - Я никогда здесь не был.

  - Мой друг нашел и показал мне эту полянку год назад. Присядем.

  - Давай. - Я сел на одно сиденье качели, а Мориц уже раскачивалась на другом.

  - Расскажи мне о магии аудитории. Помнишь, профессор говорил, что ты мне расскажешь о моей теории иерархии.

  'Прямо не в бровь, а в глаз' - Подумал я, уже глядя на Мориц с миллиграммом уважения. Я предполагал, что первые вопросы будут о Агнешке и Греге.

  - Что ты знаешь о нашем факультете?

  - После сегодняшней лекции понимаю, что ничего.

  Я вздохнул, и отчаянно начал припоминать, где же я так в жизни нагрешил.

  - Меня зовут Игнат Карош, и мы теперь напарники.

  Я посмотрел на девушку, а та спокойно смотрела на меня, ожидая продолжения.

  - В начале обучения на нашем факультете было 100 человек. Мы занимали все места в аудитории. Мы на четвертом курсе и нас осталось 12. С тобой 13. Ты правильно обратила внимание на то, что мы сидим вроде и вместе и вроде по отдельности. Три года учебы научили нас! - в моем голосе прозвучала горечь. - Суть такова: аудитория связывает тебя магическим контрактом с тем кто сидит возле тебя. На практике, в боевых условиях в случае беды, ты должен спасать того, кто сидел возле тебя в аудитории. А не друга, который сидел за три ряда от тебя.

  Представь, что вокруг тебе круг радиусом 3 метра, все адепты попадающее в него твое спасение и твоя обуза. Чем дальше человек от тебя сидит в этом радиусе, тем меньше у тебя по отношению к нему обязательств.

  - А ты,- я обвиняющее показал на нее пальцем, - не только села на мой ряд! А села в 30 сантиметрах от меня. Теперь, если в боевых действиях у меня будет выбор кого спасать: однокурсника, который со мной три года учился и ближе находиться ко мне или тебя, в 200 метрах от меня...Я буду бежать к тебе! А если я этого не сделаю, то начну умирать от внутреннего кровотечения.

  - Какой в этом смысл? Для чего это сделано?! - Дарика вскочила с качели.

  - Такой союз как у нас дает много магических преимуществ. А если оба напарника сильны, такой союз делает их практически непобедимыми.

  - Ну да как же? Я тебе на дуру похожа? Вас было 100, осталось 12, я полагаю сильнейших. Но что то никто не создал супер-парочку непобедимых?!

  - Молодец. Вывод сделан неплохо. Те, кто сидят возле меня на ряд выше и ряд ниже - Дуг и Раян - мои союзники, а теперь и твои. Но мы находимся в самой крайней точке кругов друг друга. А значит, мы связаны по минимуму. При сильной концентрации мы можем говорить по мыслеречи, не касаясь друг друга. В боевых действиях это помогает. Ты, кстати сидишь ближе к Дугу, так что помни в случае чего список твоих приоритетов: Я, Дуг, а потом Раян. Не перепутай, а то ... - я хмыкнул, а Мориц побледнела.

  - Если эта связь так действует на дальние точки этого воображаемого круга, то что будет у нас с тобой? - адептка серьезно смотрела на меня. 'Что прониклась, зараза?' - зло подумал я. - 'Это мне нужно переживать как буду вытаскивать эту бытовичку с передряг'

  - За себя переживаешь, да? - спросил я. - Если тут нужно кому-то переживать, то это мне! Я же вынужден буду решать твои проблемы. Это я буду умирать, если ты куда-то вляпаешься. Что даже не представляла, как ты меня подставила?!

  Девушка молчала, обдумывая мои слова. Качели тихонько скрипели под нашим весом. Я размышлял, стоит ли говорить девушке о завершенной привязке или обойдется. А потом вспомнил эти нелепые объятия. Не буду говорить. Просто сделаю все, чтобы она меня ненавидела. Тогда связка не завершиться.

  Мне нужен план. Сначала нужно успокоиться, перестать кричать на девчонку и срочно начать ее подтягивать до нужного уровня. Хотя...Черт, как я это упустил?!

  - Дарика, а как ты оказалась на нашем факультете? И как бытовик смог сдать все экзамены военных за три года.

  Тут Дарика ухмыльнулась и начала рассказывать:

  - Официальная версия - это мне награда от ректора.

  - А не официальная?

  Мориц без эмоций рассказала мне всю историю. И как она не старалась, смешно мне не было.

  - Да ладно тебе, Карош! Он так забавно зажимался с этой осьминогихой-Бертой.

  - Ты идиотка? Ты что не понимаешь, что ты нас подставляешь еще больше? Если тебя попытаются убрать, а мы не успеем с ребятами, то мы сами пострадаем!

  Я поднялся с качелей и стал наматывать круги перед ней. Это просто ужас! Тут подстава на подставе! Если попытаться свернуть с намеченного ректором для адептки пути, то ее в любом случаи ожидает какая-то подстава. Изюминка в том, что если с ней что-то случиться пострадаем мы. И это еще ребята не знают! Черт! Они же захотят провести ритуал отказа. Им в отличие от меня это сделать можно.

  Ну, где? Где? Где я так нагрешил?

  И ведь все остальные точно уже пошли собирать о девке информацию, что мы зря Военным факультетом называемся?!

  Но окончательно меня добила фраза Мориц:

  - Не стоит недооценивать меня, я справлюсь!

  - Охохох! Мориц! Я. Тебя. Ненавижу. Ты не просто справишься. Тебе придется справляться, и я тебе в этом помогу. Добро пожаловать в твой личный ад! - я насмешливо поклонился девушке, и исчез.

  Воплотившись возле входа в Башню Боевиков, я понял, что меня решили наказать за все грехи: прошлые, теперешние, и будущие.

  Рабочие гномы несли чей-то багаж на мой этаж. Не трудно догадаться чей. Мориц, черт бы ее побрал! Я прошел за рабочими. Они тащились на мой этаж. Остановившись перед дверьми, они попытались открыть ее ключами, когда ничего не вышло, то они обратились за помощью к своей магии. Магия гномов очень древняя, она умеет открывать любые замки: обычные механические, магические, замки-артефакты. Более того, они впитывают магию этих замков себе, становясь сильнее.

  Я был не в лучшем настроении. Так, что не стал их предупреждать. Что меня зря папочка своим заклинаниям учил?!

  Младший гном попытался втянуть в себя магию, а после того, как его заметно ударило проклятием, он превратился в морфа. Даже я не ожидал такого эффекта. Чем сильнее маг, что пытается открыть дверь, тем хуже для него последствия.

  Я рассчитывал, что у этого мальца борода отпадет, волосы позеленеют, или речь пропадет. А тут морф. Гном стал уменьшаться, и превратился в маленькое круглое летающее существо, тело которого, казалось, состоит с желеподобной просвечивающейся массы.

  - И-и-и-и-и! ИИИИИ! - вопил морф, а остальные гномы окружили его и пытались понять, что же происходит. Меня по-прежнему не замечали. Я уже подошел к гномам, чтобы исправить ситуацию, как услышал их разговор:

  -....чертов бастард Шакала! Сын еще хуже предателя империи!

  - Что нам делать с морфом? Как это исправить?

  -Ии-и-и-и-и-и-и! - морф преобразился в маленькую копию летающего себя, а потом превратился в меня. И стал тыкать пальцем в мою сторону. Гномы оглянулись, и со смесью испуга и недовольства поклонились.

  - Лэр Карош, мы заносили вещи вашего побратима к вам на этаж. Приказ профессора Шакса. Вот тут случилась маленькая неприятность, не могли бы вы это исправить.

  - Нет, - просто сказал я. - За три года вы должны были усвоить, что в мои покои без разрешения входить запрещено.

  - Но, господин, у нас приказ. Мы рабочие гномы, мы можем заходить в любые двери Академии.

  - Так, входите, я не мешаю. - Ответил я, а старший гном стал багроветь.

  - Ах ты...

  - Кто? Сын предателя или все же бастард Шакала? Вы определитесь. Мне очень хочется услышать ваш ответ.

  Гномы струхнули, а их предводитель приказал кинуть вещи Мориц возле двери. Он последним шел по ступенькам.

  Аккуратно спускаясь, гном, зло пробормотал себе под нос:

  'Вот подохнет твоя побратима, тогда я посмотрю, как ты корчиться будешь'.

  Ну, что поделать? Задел гном меня по больной теме! Я щелкнул пальцами и послал вслед за гномом проклятие.

  Гном не заметил, как оно впиталось в него. Это уже подарок от мамочки.

  Морфик летал вокруг меня, он все еще не мог сообразить кто он. Я отмахнулся от него, и вошел в дверь в свои апартаменты.

  Они уже поменялись под нас с Мориц: две спальни, двери которых выходят в общую гостиную.

  Раньше, когда нас здесь было 100 человек, на моем этаже располагалось 10 комнат. Вместе с тем как нас становилось меньше, наши покои ставали просторнее. Последний год я жил сам на этаже, он был настроен только на меня. До сегодняшнего дня у меня было четыре комнаты на весь этаж: спальня, гостиная, кабинет, и комната с бассейном.

  Эх!

  Мне нужна информация. Я достал из пространственного мешка накопитель силы.

  - Факир, Дух школы, надо поговорить!

  В голубом свечении появилось хитрое лицо духа.

  - Слушаю и повинуюсь.

  

  Через полчаса и два накопителя силы и один редкий амулет, я знал про Мориц всю возможную информацию. Дух не только достал мне ее досье, но и подкинул много интересных фактов. К примеру, о том, что Мориц может воспринимать мыслеречь без усиленной концентрации от своего друга Ветра. Смешно, что до сих пор не проверили на уровень дара!

  Я задумался, присев в свое любимое кресло в гостиной. Что ж возможно я смогу помочь Мориц, а она поможет мне. Нужно ее срочно натренировать. Мне бы еще пособие 'Как наверстать три года учебы за неделю', и я справлюсь.

  Стационарный портал в комнате замигал оранжевым, прося допуска на перенос. Я прошептал разрешение, и в комнате появились Дуг и Раян, вместе шагнув с круга, начерченного перед камином.

  - Нужно поговорить, - первым заговорил Раян. Этот темнокожий парень плюхнулся в соседнее кресло, а Дуг остался стоять.

  - Что тут говорить? Она обуза, а вы хотите отказаться от союзничества, разве я не прав?

  - Прав, но мы не хотим терять такого союзника и друга как ты! - продолжил Дуг. - Именно поэтому, нужно обсудить ситуацию. Я узнал, как она оказалась на нашем факультете. Ее просто хотят убрать, не марая рук. С прослушки ректорского кабинета я выяснил, его отношение к ней: 'Выживет, или не выживет - плевать. Лишь бы была настолько занята своими проблемами, что о Агнике не вспоминала'.

  - Не надоело с жуками баловаться? - подкалывая, спросил Раян, бросая в мельтешившего Дуга диванной подушкой. Тот, резво поймав ее, с силой запустил обратно Раяну.

  - А что делать, если все магические прослушки невозможны? Я вообще шокирован, что наш университет упустил такой легкий способ! - возмутился Дуг.

  - Это уже не новость, - устало произнес я, эта девчонка спутала мне все планы. - Она может применить заклятие седьмого и пятого уровня. И это она бытовик!

  Парни потрясенно молчали. Тишину нарушил морф:

  - И-и-и-и-и! И! И!

  - Уймись, а то прокляну! - буркнул я.

  - Знаешь, значит, может все и не так плохо? Ты справишься, я в тебя верю. Я даже готов помогать по мере возможности, но быть связанным магией не хочу. - Раян поднялся с дивана и ушел к порталу. Став в круг парень добавил. - На лекции, я отрекусь.

  Дуг хмуро смотрел на парня:

  - Ты не сможешь отречься, не дав Аудитории что-то взамен. Например, близкое союзничество на год. Никто с наших не захочет связаться ближе, чем мы были.

  - Захочет. У меня уже есть кандидатура. - Раян Онил растворился в круге телепорта.

  - Ну, а ты что скажешь, Дуг?

  - Мой отец держит для меня место при дворце. И все же я не смогу попасть туда, если провалю какое-то задание. Но твое союзничество мне тоже важно.

  - Смотришь на перспективу, граф дэр Снайк? - я насмешливо поднял бровь.

  - Что поделать, я рожден для дворцовых интриг. Наша дружба будет выгодна нам обоим, Владыка.

  Я поднялся и отошел к окну. Такие расчетливые союзники могут быть большой проблемой.

  - Мой отец - барон Карош.

  - Как скажешь, Игнат, но твоя внешность говорит о другом. Ты вылитый Владыка Шакал.

  - Это не твое дело, Дуг. Моего отца - барона Кароша - и так называют предателем империи. Чем тебе это поможет? Если ты веришь слухам, что я бастард Владыки Темных, то тебе это тоже не поможет. Владыка меня не признает. И у него есть наследники.

  - Я найду применение тебе и твоим связям.

  - У меня нет никаких связей дэр Снайк. И нет желания, чтобы мной пользовались. Лучше иди за Раяном. Он согласиться на трио.

  Выражения лица Дуга стало жестким.

  - Ты считаешь, что он тогда говорил не обо мне?

  - Конечно, не о тебе. Вас связывал только я. Он заключит союз с Ракель Локк.

  - На этот раз ты ошибся, Карош. Ракель - хороший союзник, но у нее есть один огромный недостаток по имени Агнешка. Раян не захочет Агнешку в союзники. - Облегченно произнес Дуг.

  - С чего ты взял, что Агнешка останется адепткой после сегодняшнего представления?! Я уверен, она уже пакует чемоданы.

  Дуглас с легким беспокойством прошествовал к кругу портала:

  - Не прощаюсь, - кивнул он мне, и исчез в свете портала.

  Не успел я обдумать, какое решение в конечном итоге примет Дуглас дэр Снайк, как портал замигал красным цветом. Я разрешил доступ, и в гостиной появилась Ракель Локк, правнучка императора королевства Локкарто.

  - Подфартило тебе, Карош, - без предисловий начала Ракель. - Ты ведь не такой дурак, чтобы соблазниться на завершение связки?

  Девушка была чертовски хороша собой! Длинные светлые волосы, завязанные в высокий хвост, кошачьей формы карие глаза с необычным желтоватым отсветом, красивая фигура. Ракель не сводила с меня глаза. Медленно подошла ко мне, давая мне время полюбоваться ей.

  Ракель присела ко мне на колени, обвив руками мою шею.

  - Ты ведь не сделаешь этого, милый? - девушка с легким беспокойством вглядывалась мне в лицо, пытаясь понять, что я чувствую. - Я волнуюсь за тебя, Игнат, - тихо прошептала она.

  Я все же не удержался и сжал девушку в объятиях.

  - Не играй мной, Ракель.

  - Я не играю. Ты ведь не завершишь связку с Мориц?

  - Тебя это не касается... Разве что, ты захочешь стать нашим союзником и помочь мне? - девушка освободилась от моих объятий и пересела на диван.

  - Это касается меня! Ты мне дорог! - возмутилась девушка, прищурив глаза.

  - Если дорог - помоги! Присоединяйся к нам.

  Ракель стала расхаживать по комнате, нервно пощелкивая пальцами.

  - Игнат, она сидит в 20 сантиметрах от тебя. Ты осознаешь, как вы и без того связаны? Я не смогу находиться так близко к тебе, не заключив контракт с ней.

  - Есть способ, чтобы я избавился от союзничества с Мориц, - я напряженно смотрел на Ракель. Это ее последний шанс. Наш с ней последний шанс. - Завершим связку вдвоем. Ты и я. Напарники в бою, пара в жизни. Ты боишься, что магия Востока будет слишком действовать на меня с Мориц? Избавь меня от этого! Заверши связку со мной. - Я подошел к Ракель, взял ее руки в свои. - Ты будешь моей парой, Ракель?

  - Я...Я не могу. Это слишком серьезный шаг. Ведь магическая связка, она...

  - Она навсегда, - я закончил за нее предложения. - Одни чувства, одна магия, одна жизнь на двоих. И вечность молодыми.

  Ракель молчала, а я рассмеялся.

  - Молчишь?

  - Ты был так холоден со мной летом. Я не могу быть уверенной.

  - Ложь. Магия Завершения не соврет. Завершив связку, ты будешь частью меня, а я - тебя. Ты будешь чувствовать все мои чувства, а я твои.

   Девушка подняла на меня глаза. Ни жалости, ни любви, ни сомнения. Ее ответ 'нет'.

  - Больше не приходи ко мне, Ракель.

  - Но мы ведь можем...

  - Я тебя не хочу, - жестко произнес я. - Это был наш последний шанс, и ты разочаровала меня. Увидимся на лекции.

  Я брезгливо оттолкнул девушку в круг портала и щелчком отправил ее в лекционную аудиторию.

  Ракель не знала о моей врожденной способности чувствовать дорогих мне людей. А она была когда-то дорога для меня. Ракель мне всегда казалась хорошей девушкой, но с того момента как я начал слышать ее эмоции, почувствовал ее расчет и злобу, я отгородился от нее.

  Ракель играла мной, я был удобным для нее. Способом позлить императора. Вот она и связалась со мной, сыном предателя империи, только чтобы позлить прадеда. Я ей нравился, но серьезно она ко мне никогда не относилась. Я был разочарован в ней и девушках вообще.

  Я вышел с апартаментов и спустился вниз Башни.

  Послав записку-самолетик профессору Шаксу, я ушел искать Дарику. Она вышла с лечебного корпуса, когда я ее заметил.

  В ее руках оказался самолетик. Читая записку от Шакса, девушка не заметила меня.

  - Я так полагаю это разрешение на выход от куратора.

  - Да. Для нас двоих. К чему это?

  - Я попросил. Нам придется сотрудничать, нас заставит сама магия. Но лучше давай договоримся: я помогаю тебе, а ты не мешаешь мне.

  - Разве у меня есть выбор?

  -Нет! - хмыкнул я.

  - И куда мы идем?

  - К одной кудеснице, - с ухмылкой произнес я. Это будет забавно. Даже интересно, как отреагирует Мориц на мою тетушку Джо.

  

  ГЛАВА 3

  

  Дарика Мориц

  

  - Куда ты меня привел?! - громко шипела я.

  - Расслабься, и будь милашкой! - воскликнул Карош, счастливо улыбаясь. Он смотрел на грузную даму, встречавшую нас у черного входа. Улица была грязной, с другого здания вышел мужчина в фартуке и вылил прямо нам под ноги помои, но Кароша это не остановило.

  Парень практически тащил меня за руку, я ели за ним успевала. Возле ступенек он отпустил мою руку, а сам взлетел к темноволосой женщине. Она была невысокой, одетая в черное закрытое платье.

  - Тетушка Джо, вы как всегда прекрасны! - сказал Игнат, обнимая некрасивую тетку. На лице пухленькой женщины расцвела озорная улыбка, что преобразило ее внешность.

  Н-да, семейство Карошей бесспорно обладает экзотической внешностью. У этих двоих была одинаковая озорная улыбка с ямочками.

  - Игнатушка! Ты всегда такой галантный! Но ты забыл представить свою даму.

  - Это не дама, а моя побратима - Дарика. Нам нужна твоя помощь. Пригласишь нас внутрь.

  Женщина замялась:

  - Игнат, сегодня не тот день. Сегодня у меня особые тьены, а лэре не пристало здесь находиться, - очевидно, тетка Игната приняла меня за лэру.

  - Тетя, может случиться так, что другого шанса выбраться к тебе у нас не будет.

  - Хорошо, - смирившись, сказала женщина. А потом неожиданно добавила:

  - Дорогой племянник, так как вы отнимаете у меня время, отведенное на тьен, оплата за мои услуги будет в тройном тарифе.

  От шока я даже рот приоткрыла. Никогда бы не подумала, что эта женщина опуститься до такого. Карош ведь ее племянник!

  Не то что бы мне нравился Карош, но я была возмущена и не могла смолчать:

  - Мадам, у вас просто восхитительная...- женщина расслабилась, ожидая комплимента, а я продолжила, - коммерческая жилка!

  Тетка с племянником рассмеялись.

  - Дорогуша, он платит мне моими любимыми конфетами к чаю. А тройная оплата значит, что я желаю видеть его у себя чаще одного раза в неделю.

  - Проходите, Дарика. Но не смущайте моих тьен.

  - Я сама тьена. Так, что не думаю...

  Женщина странно на меня взглянула, пропуская внутрь здания через черный вход.

  Я поперхнулась своими словами, так и не смогла договорить то, что задумала.

  Несмотря на то, что я четыре года прожила в этом городе до поступления в Академию, я не сразу узнала это место. Раньше я видела его только с парадного входа.

  Как ни странно, двухэтажный дом выглядел неприметным снаружи, но внутри был роскошным. На фоне шикарного дорогого интерьера полуголые танцовщицы-гурии смотрелись особенно вычурно, а служащие дома были одеты в черные закрытые платья. Создавалось чувство, что это монахини пришли в обитель порока.

  - Не уверена, что этих женщин можно величать тьенами, - тихо пробормотала я. - Они ближе к шлюхам по статусу.

  - Кто ты такая чтобы их осуждать? - так же тихо произнес Игнат, крепко хватая меня за локоть. - Лучше молчи и с благодарностью принимай помощь.

  - Лэра Джоанна, - к тетушке подлетела одна из служащих. - Лэра Джоанна, там небольшая проблема с особой клиенткой. Марисса не справляется, нужна ваша помощь.

  Я была шокирована. Джоанна...Черт! Я знаю, куда мы пришли!

  - Детишки, - обратилась Джо к нам, - подождите меня в моем кабинете.

  Карош подал мне руку, и повел за собой на второй этаж. Мы зашли в первые двери слева, и Игнат тотчас отпустил мою руку.

  О 'Салоне Джоанны' в городе ходило много сплетен. Как его только не называли: борделем, притоном воров, игральным домом, закрытым клубом. Еще до приюта я старалась обходить это место стороной. Сюда захаживали и аристократы под чужой личиной, и люди сомнительных профессий - воры, убийцы, шлюхи, танцовщицы. Те, кому нужна была помощь, и уже было не чего терять и бояться шли в 'Салон'. Владелицу 'Салона' - Джоанну - видели все входившие, но никто не мог ее описать. Одни уверяли, что она блондинка, другие что брюнетка. Третьи говорили, что это женщина с примесью эльфийской крови, другие говорили, что владелец - мужчина с внешностью тролля.

  Но не это было самым странным в пресловутом 'Салоне'. В городе произошло 3 убийства, и все ниточки привели следователей к 'Салону'. Убийства так и не были раскрыты, а власти не смогли найти существенных доказательств. Более того, среди убитых оказался один с воровских баронов, который до этого угрожал владельцу 'Салона'. Темные делишки творились в этом месте. А чем занимались внутри, до сих пор никто не знал, кроме визитеров.

   Я постаралась быть хладнокровной, но выходило плохо.

  - Почему ты не предупредил, куда ты меня привел?! Это уму непостижимо, как твоя тетка может всем этим заниматься? Вот чем занимается благородное семейство Карошей! Мог и предупредить! Проявил бы уважение, - я практически шипела на Игната.

  Последняя фраза вывела Игната из себя, его глаза засветились черным светом, а карий зрачок стал расширяться так, что через две секунды белков просто не было видно.

  Я была зла и удивлена. И только поэтому не успела, как следует испугаться, когда Игнат подлетел ко мне и вцепился мне в руку выше локтя.

  Его голос сейчас звучал иначе. Это был голос Темного:

  - Это ТЫ проявляй уважение. Сама ели с грязи сумела выбраться, а уже осуждаешь других. А еще и презирала нас аристократов. Ты ничего не знаешь обо мне и моей семье! Я в тебе не нуждаюсь, это ты нуждаешься во мне! Это я тебе помогаю, ты проявляй уважение!

  Игнат сжал руку еще сильнее, а я почувствовала, как немеют ноги от страха. Может быть, мне стало даже стыдно, и скорее всего я бы извинилась, если бы Карош не продолжил:

  - У меня хотя бы есть семья! - презрительно выпалил он, тряхнув меня еще раз. Его лицо было всего в пару сантиметров от моего. Я не помню случая, чтобы я испытывала такую злобу. Я плюнула парню в лицо.

  Рука парня, пылая черным огнем, замахнулась на меня, а я... Даже не знаю как это у меня вышло.

  Злоба захватила меня полностью, свободная от его хватки рука запылала фиолетовым огнем. Я ударила парня в грудь. Дальше произошло невероятное. Моя рука прошла сквозь его кожу, и я сжала в руке его стучащее сердце.

  Пощечина, приправленная черным огнем, обожгла мне щеку, а дальше начался ад.

  Я куда-то проваливалась, не чувствуя под собой ног. Кароша нигде не было видно. Глаза неожиданно заслепил свет, и я потянулась навстречу ему.

  Я оказалась на зеленой лужайке, возле милого домика. В паре шагов от меня молоденькая девушка играла в догонялки со светловолосым малышом. Оба весело смеялись. Я попыталась сделать шаг, махнуть рукой, привлекая их внимание. Но поняла, что их у меня просто нет. У меня нет тела. Меня охватила паника.

  Парочка, приближалась ко мне.

  - Эй! Вы меня слышите?! - воскликнула я, а девушка с малышом пробежали сквозь меня.

  Меня ощутимо потянуло за ними. Во что я вляпалась?! Что за заклятие я применила? Карош - темный! Черт, где я? И где мое тело? Я попыталась подойти ближе к дому и дальше от темноволосой девушки. Но ничего не вышло! Меня упорно что-то тащило за ними.

  Через полчаса я смирилась и прекратила попытки что-то сделать. Я подошла к парочке, что улеглась на травку, и смотрела на небо. Малыш что-то тихонько рассказывал девушке, а я невидимая уселась возле них и стала прислушиваться к разговору.

  - ...а потом дядя пообещал, что придет на День Хрустальной Луны, если я буду хорошим мальчиком. Я так старался, я столько его ждал, а он не пришел.

  - Не переживай, Игнатушка! - девушка ласково погладила ребенка по щеке. Мальчику было лет 4. Парнишка улыбнулся ей в ответ, и вдруг стал ее щекотать. Они дурачились, а я смотрела на их одинаковые улыбки и поняла - это Игнат и молодая тетя Джо.

  Но как такое возможно? В нашей стране стареют очень медленно. Сейчас ей с виду лет 17, приблизительно она на 12 лет старше Игната. Первые 50 лет жизни после 17 жители Локкарто не стареют.

  В реальности тетушка Джо выглядела на 45 лет, а значит ей должно быть 800 лет...

  Что-то здесь не сходиться. Это не возможно.

  Парочка все еще хохотала, а потом Джо крепко сжала в объятиях ребенка.

  - Не расстраивайся, Игнатик. Дядя просто занят. Он тебя очень любит.

  - Тетя Джо, - мальчик нахмурился и неожиданно серьезно посмотрел на худенькую девочку. - Служанки говорили, что мой папа это дядя. Как такое может быть?

  - Никак. Они просто глупые.

  Возле дома послышался окрик милой женщины в желтом платье:

  - Джоанна, Игнат, мы вас уже заждались!

  - Мамочка! - Игнатик весело подскочил и побежал в открытые объятия матери. А Джо незаметно смахнула слезу, бежавшую с ее глаз. Девушка выглядела очень несчастной.

  Она посмотрела в сторону дома. И я оглянулась вместе с ней. Мама Игната была похожа на свою сестру, но Игнат был похож больше на тетку, нежели на родную мать.

  Вдруг все стало расплываться перед глазами, и я начала опять куда-то падать.

  Я оказалась в трущобах. Теперь все было по-другому - у меня было тело, я видела себя, смотрела на мир своими глазами, только сделать ничего не могла.

  В стороне я увидела призрачного Кароша, который наблюдал за мной. Я хотела крикнуть ему что-то, но не смогла. Вместо этого я начала оглядываться и тихонько пытаться от кого-то укрыться. Карош беззвучно следовал за мной. Когда я повернула за угол, то поняла, что мои догадки верны.

  Только что я побывала в воспоминаниях Кароша, а теперь он был в моих воспоминаниях. А я не могу управлять своим телом, и мне придется пережить этот кошмар еще раз.

  Я кралась по улице с ворованным артефактом. Все обошлось слишком легко. А я упивалась своей победой, если бы не одно но... На улице было слишком тихо, а кража слишком легкой. Передо мной возник призрачный Карош. Было видно, как он пытается оттолкнуть меня, показать мне что-то, он даже пытался кричать. Я видела его старание, но ничего не могла сделать. Это ведь воспоминание.

  На меня напали три человек, тогда для меня это было неожиданностью. Тогда я владела только интуитивной магией, что реагирует на эмоции человека и быстро исчерпывает магический резерв. Это было через год после моей потери памяти.

  Меня глушили болевыми заклятиями, а когда поняли, что я не могу сопротивляться просто начали избивать. Хотя это продлилось всего пару минут. Их главарю показалось, что глупо так неразумно растрачивать ценный материал. Артефакт забран, девчонку приказано убить, но перед этим ведь никто не запрещал повеселиться с ней. Я им к несчастью, показалась хорошенькой.

  Пока я брыкалась в воспоминаниях, то видела призрачного Кароша, который пробовал сотворить магию, а когда не вышло с бешеным взглядом начал кидаться на громил, то он ничего не мог сделать, это воспоминание. Все уже случилось, в прошлом.

  Я знала, что будет дальше. Двое громил держали меня, а третий начал склоняться надо мной. Я начала заново извиваться, я не могла позволить, чтобы это произошло. Интуитивная магия вырвалась из моего сердца разбрасывая громил в стороны. Они опять начали атаковать меня магией, а я поднялась над землей. Мои волосы начали гореть, я приготовилась к боли, которую я запомнила, но ее не было. Я начала кричать и корчиться в воздухе. Вскинув в руки в стороны, я выпустила из себя пламя. Это было давно. Сейчас я выдела все своими же глазами, но уже без эмоций. И это дало мне маленьких ключик, подкинуло пару версий, которые я тогда не осознала.

  Это была не интуитивная магия. Я поняла это только сейчас, мы изучали это на третьем курсе.

  Я заставила гореть бандитов до кучки пепла. Сейчас я осознавала их крики, то как им было больно. Тогда я этого не слышала. Когда возле меня остались три кучки пепла, в поле моего зрения попал Карош, который пораженно смотрел на меня.

  А дальше наступил самый жуткий момент во всей этой истории для меня. Моя рука начиная от кончиков пальцев стала медленно осыпаться пеплом, вот у меня уже не стало пальцев чуть выше ногтей. Они медленно крошились на пепел, который уносил ветер.

  Карош оказался возле меня, он что-то говорил, но я не слышала его, как он не слышал меня в своих воспоминаниях.

  Я перевела взгляд, и Карошу пришлось перейти на другую сторону. Он придумал, как передать мне послание. Он жестами показал сердце, показал, как я запустила ему руку внутрь, потом показал опять сердце, а потом что его нужно отпустить.

  Моя рука осыпалась пеплом, и я прижала ее к груди. Это все воспоминания. Мне нужно сосредоточиться на настоящем. Я постаралась очистить мысли, вспомнить сцену в кабинете. Вот я запускаю руку в грудь Игнату, я слышу, как бьется его сердце у меня в груди. Я представила, как медленно отпускаю его сердце и вытягиваю руку. Мир вокруг поплыл, а я очнулась в реальности, глядя на белый потолок. Я попыталась подняться, но голову пронзила резкая боль.

  - Не пытайся, Дарика. Медленно выпей этот отвар. - Я видела Джо, которая помогла мне выпить противное зелье.

  - Игнат? - все, что смогла произнести я, неожиданно сиплым голосом.

  - Он жив. Вы два дня пробыли в критическом состоянии.

  - Где?

  -Дарика, помолчи и сосредоточься на своем резерве. Через полчаса ты восстановишься.

  Я попыталась кивнуть в знак согласия, и провалилась в сон.

  

  Игнат Карош

  

  Как только я сумел донести свою мысль Мориц, я фактически почувствовал, как мое сердце отпускает стальная хватка. Реальность приветствовала меня новой порцией боли, я чувствовал, как рука Мориц выходит из моей груди, как меня куда-то от нее уносят.

  Меня опускали в подземелье, что было под домом. В подземелье был лабиринт пещер, в одной из них было озеро Слез. Меня положили возле воды. Я старался не шевелиться чтобы притупить боль. Возле меня кто-то находился, но сил открыть глаза не было.

  Через полчаса я услышал, как в пещеру спускается кто-то еще. Навстречу им пошла одна из служанок, что дежурила возле меня.

  В пещеру вошла Джо, которая вела под руку ели перебирающую ногами Дарику.

  - Как ты, племяшка? - негромко спросила Джо.

  - Выживу.

  Тетка погладила меня по щеке, и помогла сесть. Я пытался сфокусировать зрение, а тетя что-то рассказывала Дарике. Девушку подвели ко мне. Тетя вместе с служанкой ушли с пещеры.

  - У вас есть два часа, - обернувшись, сказала Джо. - Вряд ли мы сможем дольше удержать дом при таком напоре лэра Шакса.

  Бледная Дарика кивнула. Женщины ушли, а Мориц повернулась ко мне. Она выглядела откровенно плохо. Темные круги под глазами, опалые щеки. Я, очевидно, выглядел не лучше, судя по ее реакции.

  - Прости.

  - И ты меня прости.

  - Что это было? - спросила меня Дарика.

  - Я применил к тебе родовое заклятие, а ты... Не знаю, тебе виднее что ты сделала. Я такого никогда не видел.

  - Я тоже, - я удивленно посмотрел на девушку, хотя после всего увиденного в ее воспоминаниях, я и сам не знал что думать. - Я впервые сделала такое. Я даже не сосредоточилась ни на чем. Я просто тебя хотела оттолкнуть.

  - Не лги. Ты хотела сделать больно мне, а я тебе. Мы квиты.

  - Думаешь, это из-за меня мы оказались в воспоминаниях? - спросила встревоженная Дарика.

  - Ну как сказать. Это магия Востока, и добавь ко всему то что мы союзники а применили магию друг против друга.

  - Что за магия Востока? Черт, почему все не ясно?! Разве нельзя сесть и просто все мне рассказать, чтобы я потом не спотыкалась на каждом шагу?

  Я молчал, а потом мне просто стало все равно. Все тело гудело и ломило остатками боли.

  - Магия Востока - это магия Академии, контракт о союзничестве, которым нас связала магия аудитории. Именно эта магия делает все, чтобы мы понимали друг друга. Предположительно такое близкое соседство и магия Востока, толкают нас на то чтобы завершить связку. Это значит, что мы будем напарниками по жизни и в бою. Если это разнополый союз он предвидит создание пары для жизни. Из-за близкого союзничества и магии Академии, что пытается нас сплотить, у таких союзов практически нет иного выхода. Готовься к тому, что нам скоро начнутся сниться одинаковые сны, ты будешь чувствовать мои эмоции на расстоянии, а я твои. Скоро нам будет очень тяжело различить, где твои чувства, а где мои. Как будто характеры смешиваются. Я не знаю всех тонкостей, у меня не было такого близкого союзника. Эти моменты мы уточним позже.

  - Ого.

  - И это все что ты можешь сказать? - я только хмыкнул.

  - Ага.

  - Тебе речь отобрало?

  - Нет. А я что тоже стану такой противной как ты? - пошутила Мориц, поднимаясь с пола и начиная раздеваться.

  - Да, мы будем очень опасным миксом. Если ты выживешь, - я закрыл глаза, чтобы не смотреть на голую Мориц. Я открыл глаза, когда девушка была в воде.

  - Чтобы озеро тебя вылечило нужно отдать ему дань.

  - Какую дань? - недоуменно спросила Мориц.

  - Слезы. Хотя бы одну слезу. - Девушка задумалась, и ее лицо стало грустным. Пока она стимулировала слезы, я начал стягивать с себя одежду. Выходило тяжело. Я быстро устал, до конца так и не раздевшись. Мориц капнула слезинку в озеро, и оно окрасилось фиолетовым светом.

  - Давай помогу? - Дарика подплыла ко мне и помогла раздеться. Я старался не смотреть на девушку. Она помогла мне спуститься в воду, которая начала бурлить вокруг меня. Дарика испугалась.

  - Что это?

  - Видимо ты ранила меня серьезней, чем я думал. Это озеро так лечит тяжелые раны.

  Вода вокруг меня почернела. Мориц плавала неподалеку.

  Буквально через мгновение мне стало лучше. Наконец-то я смог вздохнуть, и даже проплыть пару метров.

  Я вернулся к Дарике, что присела на мели озера. Прижав колени к груди, девушка сидела по шею в воде.

  - Твои волосы...- сказал я, потянув руку к волосам девушки, но та отклонилась от моей руки.

  - Озеро их вылечило! - с восторгом воскликнула Мориц, перекидывая волосы со спины наперед.

  - Дарика, ты знаешь кто ты? Это ведь была не интуитивная магия. Ты испепелила огнем нападавших, горела сама и тебе было больно. А потом твоя рука... - я посмотрел на целую руку, которой девушка обнимала колени.

  - На следующее утро, я проснулась у себя в трущобах, с немного дымящими волосами. А рука была целой. Как будто это мне привиделось. До сегодня я была уверена, что мне это показалось.

  - Я тоже это видел. Тебе не показалось.

  - А ты? - спросила Дарика.

  - А что Я?

  - Ты знаешь, кто ты? - сказала Дарика, намекая на мое детское воспоминание.

  - Теперь я еще более не уверен. Но мы узнаем, кто мы.- я впервые искренне улыбнулся девушке.

  - Вместе? - удивилась Мориц, подняв красиво очерченную бровь.

  - Вместе.

  

  

  Проф. Ли Шакс

  

  Убью идиотов! Изничтожу на месте, мелких паршивцев! И эту салонную дамочку! Уже два дня не могу пробить защиту дома! Хоть бы они были там живыми! Чертова Салонщица!

  Маленькие безмозглые паршивцы! Ладно, она дитё, но он куда сунулся?! Еще и девчонку потащил с собой. Если они живы, сам лично прикопаю!

  Если сейчас не выйдет...придется идти к императору. Р-р-р-р... Убью молокососов, подыхать будут у меня на физподготовке.

  Пробить защиту дома не удавалось. Но я придумал другой способ. Я отыскал кулон Мориц (тот, что забрал Агник) и взял кольцо-печатку Кароша. Взяв предметы в руки, я попробовал настроиться на их владельцев, и попытался переместить последних к себе за пределы дома.

  С первого раза у меня не получилось. Я открыл весь свой резерв и начал черпать интуитивную магию, призывая владельцев вещей. Через пару минут, когда у меня уже начала кружиться голова, пространство возле меня пошатнулось, и на землю приземлились два голых тела, в одном нижнем белье.

  - Что?! Вы вообще обнаглели, смертники?! - Я стоял посреди улицы, прикрытый куполом невидимости. Сейчас он немного рябил, так как силы мои исчерпались знатно. Я вынул из пространственного мешка накопитель силы и крепко сжал его, восстанавливая частичку своего магического резерва.

  - Профессор? - вопросительным тоном удивленно произнес Карош, прикрывая собой Мориц. Дарика щеголяла простеньким нижним бельем, ее попытка прикрыться волосами не осталась незамеченной.

  - Как неизвестно чем заниматься полуголой, так она готова, а тут скромность прорезалась Мориц.

  - Куратор, я сейчас вам все объясню, только...

  - Никаких только! Почему вы мокрый, адепт? - перебил я парня, а потом с замешательством посмотрел на них обоих. - Мориц, как вы восстановили волосы?

  Я начинал все больше злиться. Значит, я тут полгорода на ноги поднял, чтобы их найти, беспокоился, два дня пытался пробить защиту дома, думая, что они пленники, а они...развлекались.

  Я почувствовал, как от злости у меня на руках начинают прорезаться стальные когти. Пришлось крепче сжать в руках медальон Мориц и печатку Кароша.

  - Профессор, - опять начал Карош, но я его перебил.

  - Молчать, - произнес я спокойным тоном, а Карош приосанился. - Адепты Карош и Мориц, вам выноситься выговор с занесением в личное дело. За нарушение временных рамок увольнительной, вы будете наказаны. Дальнейшую вашу участь определит Каратель Академии.

  - Но ведь вы и есть... - начала Мориц, выглянув из-за плеча Кароша.

  Я успел только грозно посмотреть на личико выглянувшей девчонки. Но вдруг, ее глаза удивленно расширились, и девчонка бросилась мне на шею, что я невольно пошатнулся. Пришлось придержать девушку, положив ей руку на голую талию. Ее кожа была теплой и влажной от воды. Это меня и отрезвило.

  - Мориц, вы что себе позволяете?! - я попытался убрать девчонку от себя.

  Ее руки лежали на моих плечах, а Дарика бессовестно прильнула ко мне всем тело. И начала умолять:

  -Ну, пожалуйста, пожалуйста, пожалу-у-у-уйста! У меня же кроме него ничего нет. Он так мне нужен, так нужен. Ну, отдайте, пожалуйста, отдайте! Он мой. Я сделаю все что нужно, - быстро лепетала Мориц, не давая мне оторвать ее руки от себя.

  - Мориц! - прорычал я, а девушка начала рыдать, еще больше прижимаясь ко мне полуголым телом.

  - Ну, пожалуйста! Я отработаю любое наказание, перемою все полы в Академии! Ну, отдайте! - девушка начала судорожно всхлипывать, пытаясь при этом одной рукой разжать мои пальцы, а второй крепко обхватила мои плечи.

  Я был ошарашен и дезориентирован. Карош тоже был потрясен. Хорошо, что мы были прикрыты куполом невидимости, а то горожане с удовольствием посмотрели на эту истерику.

  - Кхм-кхм, - деликатно прокашлялся кто-то позади меня, а так как нас никто не мог видеть, я не обратил на это внимание и зря.

  - Лэр Шакс, не могли бы вы пропустить меня в зону видимости - проговорили из-за моей спины. Я удивленно оглянулся. - И если вы откажетесь, то я войду сама.

  Возле невидимого купола, что прикрывал нас, стояла симпатичная шатенка.

  Я попытался оттащить от себя Мориц, и разобраться с непонятной девушкой, но Дарика не дала мне такой возможности. А шатенка, подождав пару секунд, беспрепятственно вступила в круг купола:

  - Ого! О вас лэр ходят интересные слухи, но чтоб до такого дошло!

  - Профессор, разрешите представить мою тетю лэру Джоанну. Она - антимаг, поэтому и увидела нас сквозь купол. Что ты здесь делаешь тетя?

  - Это я у тебя хочу спросить? Что ты здесь делаешь голый в компании куратора и голой девицы?! Забыл, мы сегодня договорились встретиться в городе? - и тут тетка Кароша обернулась ко мне, сузив глаза. - А вы, профессор, что это за зажимания с полуголой студенткой?

   - Мадам, мы разберемся без вас! А с жалобами к ректору! И в письменном виде. А бы подбросил вас, но вы антимагичны... - я небрежно поклонился и телепортировал нас на другую улицу.

  Я сбросил ребят за три улицы от Академии. На очень-очень людной улице, а сам прикрылся куполом невидимости.

  - Адепт Карош и адептка Мориц, ваше наказание... Добраться до академии самостоятельно, не используя магию. Ну, а я присмотрю за вами, чтобы больше не терялись. - Сказал я, и прикрылся куполом.

  Люди озирались на полуголую парочку, что шествовала с невозмутимым видом к Академии. А я потихоньку отходил от ярости.

  Люди начали тыкать пальцами в сторону Мориц и Кароша, кто-то смеялся над ними, кто-то кричал о разврате и безобразии. Но ребята стойко шли к Академии в достаточно быстром темпе. Недалеко за ними увязалась компания не совсем трезвых парней, с интересом поглядывающих на Мориц. Ребята ускорились.

  Мориц была похожа на помидор, от комментариев толпы. А потом оглянулась пару раз и полушепотом обратилась к Карошу:

  - Мне кажется, он просто запугал нас, а сам ушел! Может, переместишь нас в Академию? Или хотя бы одежду сюда призовем.

  А я опять начинал заводиться, я уже хотел рявкнуть, что никуда не ушел, как меня опередил Карош:

  - Шутка конечно достойная репутации манипулятора Шакса, но лучше не стоит пытаться. К тому же он заблокировал нам магию.

  - ЧТО? - воскликнула адептка и тут же попыталась зажечь огонек. Но ничего у нее не получилось.

  - А ты чего кинулась ему на шею? - спросил парень, хмурясь, поближе подошел к девушке. Их разговор был практически не слышен, но я, не сомневаясь ни минуты, бросил на Мориц заклятые прослушки. Девушка даже не услышала, как оно к ней привязалось. Они говорили дальше, а я слушал.

  - У него был мой медальон, тот, что Агник отобрал.

  - Эх, ты! Зря это сделала. Его, таким образом, не уговоришь.

  - А я и не собиралась его уговаривать! - с довольной ухмылочкой произнесла девушка, а Карош вопросительно уставился на нее.

  - Я просто украла амулет. Он такой злой, что сейчас и не заметит его пропажу.

  Я встрепенулся от ее слов, и посмотрел в свой карман, куда засунул медальон с печаткой. Вот, дрянь! В кармане лежало только кольцо. Изничтожу, воровку мелкую!

  - Что ты сделала?! - заорал Карош, а потом окинул напарницу внимательным взглядом, и быстро успокоился. - К чему ложь? У тебя ведь нет амулета ни на шее, ни в руках.

  - Именно там он виднее всего. Я его спрятала.

  - Куда? - Карош растеряно и немного смущенно оглядел Мориц. На девушке были одни трусики и лифчик, прикрытый спереди длинными волосами.

  - Ты этого не узнаешь, Карош. Ты этого не узнаешь - повторилась девушка, а я мстительно ухмыльнулся. Ох, девочка, как же ты просчиталась.

  Я телепортировался в Академию, чтобы подготовить ребятам теплый прием.

  До Академии ребятам оставалась всего одна улица.

  

  ГЛАВА 4

  

  

   Дарика Мориц

  

  Идти через весь город голышом, слушать улюлюканье толпы, было просто не выносимо. Одно согревало душу - амулет наконец-то был у меня. Кожей я чувствовала, как он тихонько и привычно начал пульсировать. Как будто это не украшение, а маленькое стучащее сердце. Последнюю улицу мы прошли под презрительные и осуждающие взгляды прохожих.

  Мы с Игнатом, не советуясь, замолчали и так подошли к дверям Академии. Постучав в ворота, мы стали ждать привратника, но он все не появлялся. Игнат еще раз попробовал применить магию, но она не работала.

  - Эй, мастер Вольт! Спите на посту, что ли? Открывайте! - заголосила я, стуча в дверь. За воротами послышалось шарканье ног и вскоре нам открыли дверь.

  Ох, лучше б ее не открывали!

  Мы переступили порог во двор Академии! Оказывается, нас ждали!

  Огромная толпа во дворе Академии хлопала нам и улюлюкала. Я попыталась затеряться между адептами, но те мне не дали такой возможности. Перед нами отрывался живой коридор, который нам организовали наши сокурсники с Военного факультета. Они ухмылялись, глядя на нас, а нам не оставалось ничего другого как пройти в их сторону.

  Я прошла мимо презрительно скривившегося Дуга, и похабно улыбающегося Раяна. Ракель Локк готова была испепелить меня взглядом и фаерболом в руке, но гневный взгляд Кароша не дал ей осуществить планы.

  Живой коридор вел нас к административному корпусу Академии, а на крыльце нас встречал злобно скалящийся Шакс, ректор Фархад дэр Маргос и неизвестная мне лэра в черном шелковом платье. Она была прекрасна, величественная и жестокая. Настоящая Королевская Кобра.

  - Мы попали, - шепнул мне Карош, - просто молчи. Ни слова.

  - В мой кабинет! Живо! - рявкнул ректор, а мы переглянувшись покорно последовали за ним.

  Вот так начался наш АД на двоих. Ректор орал как безумный, о том, что мы порочим имя Академии, и нас спасло только заступничество Шакса. Кричал, что в виде наказания будем убирать все туалеты академии без волшебства.

  А потом обратился к лэре, которая напомнила мне Кобру:

  - Мадам, простите за этот цирк. Я с прискорбием вынужден вам сообщить, что это и есть ваши будущие адепты. И если вы передумали, я вас пойму.

  Кобра внимательно прожигала взглядом меня и Кароша, особенно Кароша.

  А потом соблазнительно улыбнулась, глядя на Шакса, что стоял за нашими спинами.

  - О, это досадная, но исправимая мелочь. Я согласна на работу, ректор дэр Маргос.

  На секунду на лице ректора промелькнула досада, но кроме меня ее никто не заметил. Карош неожиданно вздрогнул, когда Кобра отвела от него взгляд.

  В моей голове я услышала голос Игната:

  'Сделай вид, что ничего не происходит. У нас установилась мыслеречь. Магия Востока действует полным ходом. Молчи о моей тетке и об Озере. Даже не думай о них! А главное не смотри в глаза лэре!'

  'Почему?' - мысленно ответила я, привыкая к мыслеречи с Карошем. Это было странно не чувствовать его эмоций как это бывало с Ветром. Просто слова в голове и все.

  'Прикройся, Мориц! От тебя так фонит эмоциями, что у меня голова лопнет!'

  'Извини, - я не умею. - Так ты не ответил, почему мне на нее не смотреть?'

  'Черт, Мориц! Открой свой резерв для меня, скорее!' - завопил в моей голове Карош, а я дернулась. Это не осталось незаметным для ректора, который презрительно скривился.

  Ректор тем временем продолжал вслух, говорить что-то еще о нашем наказании.

  От неожиданности, я сжала подлокотники кресла, в котором сидела. Карош, не просто пользовался моим резервом для неизвестно чего, а вычерпал его на треть за один заход и тянулся за вторым.

  Краем глаза, я посмотрела на Кароша, который настойчиво избегал взгляда Кобры.

  Я вздрогнула еще раз, когда с меня вытащили еще треть резерва. Что-то здесь не так.

  Мне стало страшно, и я решилась обратить на себя внимание.

  - Ректор, извините, но может мы пойдем. Я плохо себя...

  - Не смей перебивать меня, ты... - ректор замолчал, чтобы не сказать лишнего, а я еще больше потупила взгляд.

  Карош потянул с меня последние капли резерва. Еще минута и я буду пуста.

  - Меня сейчас стошнит! - притворилась я, изображая рвотный позыв.

  - Не сметь! Немедленно в лечебный корпус, а потом по комнатам ожидать наказания!

  Карош подхватил меня под руки и мы практически выбежали с кабинета. Миновав два пролета по лестнице, я остановилась. Меня реально стало тошнить от магического истощения.

  - Игнат, что это было? В чем дело?!

  - Она пыталась пробить нашу с тобой защиту! Я не мог рисковать жизнью Джо, ее казнят за Озеро слез. А ты могла нас выдать.

  - Кто она? - я спросила о лэре в черном, нашей будущей преподательнице.

  - Бывшая жена Шакса - лэра Эрга дэр Шакс. - ответил Карош, а я удивленно вскинула бровь.

  - Ведь маги не разводятся! Никогда! Это просто нереально! Разве это возможно? Магическая клятва нерушима! - воскликнула я.

  - Только не для Эрги дэр Шакс! Лучший ментальный маг королевства Темных! - с ноткой восхищения произнес Игнат. - И мне удалось выстоять против нее почти полминуты!

  Я непонимающе уставилась на Кароша, голова начала кружиться.

  - Она пыталась пробить нас ментально, но я прикрыл нас щитом, а когда сил не хватало, воспользовался твоим резервом. Правда, сейчас мы практически пусты.

  - Странно, что лучший ментал не справился с простым адептом, пусть тот и пользовался не только своим резервом.

  - Я владею магией седьмого уровня! - с ноткой обиды сказал Карош. - А их всего 10! Твоего резерва хватило на пару секунд.

  - Карош, - мне вдруг резко стало очень жарко, - меня сейчас стошнит.

  - Ты это чего? Дарика? Дарика??? - я начала оседать на пол в обмороке, когда меня подхватил Карош.

  Сквозь плену забвения, я услышала звонкий язвительный голос:

  - Видишь, котик, что происходит, если начинаешь войнушки с взрослыми. А всего-то нужно было поделиться парой мыслишек...

  Я пришла в себя через пару минут, чувствуя, как меня подняли на руки и куда-то понесли. Я не спешила открывать глаза. Это оказалось правильным вариантом, так как следующим, что я услышала, были слова - Эрги дэр Шакс:

  - Адепт Карош, вы впечатлили меня своей попыткой на сопротивление. Даже сейчас, когда вы полностью пусты, пытаетесь скрыть свои мысли.

  - Ну, что вы профессор дэр Шакс. Мне просто нравиться читать в уме стихи, - льстивым голосочком произнес Игнат. А этому парню многое получается скрыть, прикидываясь шалопаем.

  - Мне вот интересно, что же вы пытались так усердно спрятать. - Вопросительно сказала лэра, но Карош молчал. - Согласитесь забавно, что так и не прозвучал вопрос о том, где вы были или почему вы так скудно одеты? И то, что мой бывший муж заступается за эту полуголую девчонку уже не первый раз, говорит о... - ее голос стал жестким, а я почувствовала на себе ее тяжелый взгляд.

  - Ни о чем это не говорит. Дарика моя девушка, вот я и попросил моего куратора о помощи. Я один из лучших студентов на курсе и профессор не мог мне отказать в такой мелочи. А на счет того, что я скрывал мысли, то мне было интересно смогу ли я хотя бы минуту продержаться против лучшего ментала королевства. Был еще один повод.

  - Какой же? - с интересом спросила Эрга.

  - Ну не зря же мы были скудно одеты?! - Карош нагло ухмыльнулся, а я от неожиданности дернулась в его руках. Но парень предупреждающе сжал меня покрепче.

  Эрга засмеялась:

  - Ох, адепт Карош, я надеюсь, в будущем, вы захотите остаться лучшим студентом 'Востока', а ваша девушка будет держаться поближе к вам и подальше от....неприятностей, - с намеком произнесла женщина.

  - Я тоже на это рассчитываю. Простите, профессор дэр Шакс, но мы уже пришли к лечебному корпусу. Я думаю, что мы сами справимся.

  - Я тоже на это надеюсь, адепт. И, зовите меня Эргой.

  - Благодарю, профессор Эрга, - я почувствовала, как Карош немного склонился в прощальном поклоне.

  Через минуту мы вошли в лечебный корпус, и я открыла глаза:

  - Что это было?! - возмутилась я.

  - Чистокровная Темная, с которой у нас могут быть проблемы.

  К нам подбежал лекарь и запретив нам разговаривать поместил нас на кровати, укрыв зеленым свечением. И мы с Игнатом заснули сном здоровья.

  Через несколько часов нас подняли с кроватей.

  Будучи еще вялыми после сна, мы с Карошем направлялись в наши апартаменты. А Игнат попутно рассказывал мне о будущем жилье:

  - Запомни, Дарика. Никто без нашего разрешения не может войти или телепортироваться в комнаты. Поэтому будь обдумана в решениях. Чем чаще человек бывает у нас в гостях, тем легче ему будет обмануть магию. В своей комнате ты можешь менять, что пожелаешь, но в остальных все должно остаться как есть.

  - Да-да, конечно... - я откровенно зевала.

  - И вот еще что, нам нужно срочно научить тебя всему за сегодняшний день.

  Я скептически смотрела на Кароша, его заявление было смешным. Как я смогу выучить все что они учили три года за один вечер.

  - Прям так и за сегодняшний? - съязвила я, а Игнат просто серьезно кивнул. - Но как? Это не реально.

  -Входи, объясню все за дверьми. Сначала приложи руку к замку и мысленно прикажи им пропустить хозяйку. Я сделала, как велел Карош и дверь открылась. Но не успела я войти внутрь как на меня налетел морф. Игнат хохотал, а я пыталась отодрать это мерзкое слизкое чудище от своего лица и волос.

  Вдоволь нахохотавшись, Карош заклятием парализовал морфа.

  - Что это?! - воскликнула я.

  - Это мой тебе подарок на новоселье, - хитро улыбнулся мой сосед. - Что? Даже спасибо не скажешь?

  - Спасибо, конечно. Но мне он не нужен. С ним будет слишком много мороки, а мне сейчас не до того.

  - Ну, как скажешь, - равнодушно пожал плечами Карош, пристально смотря на вновь ожившего морфа. Я не успела сообразить, что к чему, как в ладони Кароша появился огненный шар.

  - Эй-эй, ты обезумил? Зачем его уничтожать? Давай отошлем в лавку, где ты его купил!

  - Понимаешь, тут такая история. Если кратко - это гном, который пытался открыть наши комнаты без разрешения. Эго ударило защитным проклятием, и он превратился в морфа. Обратный возврат в гнома невозможен.

  - Что?! Ты еще и живого гнома собирался убить?

  - Он уже не гном. Он морф, вредитель по принципу. В голове у него нет того сознания, что раньше. Он просто кучка желе, он не может думать, размышлять. Хочешь его оставить? Оставляй! У себя!

  - Вот и оставлю! - Я устало присела на диван. - Вы все такие жестокие?

  - Да. Но ты не отвлекайся, сначала учеба.

  - У-у-у, - завыла я, а Игнат примостился на другом конце дивана.

  - Сейчас у тебя есть уникальная возможность - выучить все за сегодняшний день. Озеро слез обладает множеством свойств, одно из которых помогать в проблемах, что наиболее заботят человека. Озеро Слез вместе с магией востока поможет нам. - сказал Карош, вытянув из кармана небольшую бутылочку с водой.

  - Что это?

  - Слезы озера, тетя успела их передать мне, когда ворвалась в круг. И закинула в мой пространственный мешок до того как у нас блокировали магию.

  - И что мы будем делать?

  - Выпиваем по глотку, ты ложишься ко мне в объятия и погружаемся...

  - Да-да, расскажи мне подробней, куда мы загружаемся? - с ехидной улыбочкой произнесла я, а Игнат сбился с объяснений на секунду, а потом повторил мою улыбку.

  - Чем теснее связь между партнерами, тем быстрее идет запуск возможностей магии Востока. Слезы помогут тебе не забыть все, что ты увидишь в моих воспоминаниях, а магия востока поможет мне показать тебе все, что я учил как какой-то фильм. А потом все, что тебе останется делать, это практиковаться. Но ты будешь знать все, что я учил три года, за один день. Итак, что ты выбираешь? Мои объятия на весь вечер или...?

  Карош нагло ухмыльнулся, а я произнесла:

  - Мне нужно переодеться. - Я вернулась в огромной рубашке на три размера больше моего и брюках.

  - Это самый безумный день в моей жизни! - рассержено воскликнула я, пристраиваясь у бочка парня, который прижал меня спиной к своей груди.

  - Мой тоже, - шепнул он, обхватив одной рукой мою талию, а вторую приложил к моему виску. - Ты готова? Откинь голову на меня, тебе так будет удобнее, ибо до вечера мы положение не поменяем.

  Я исполнила пожелание Кароша. В мои мысли ворвались воспоминания. Итак, первый день Кароша на учебе. Посмотрим...

  

  ***

  Я выбралась из воспоминаний Игната где-то около полуночи. Голова немного болела от избытка информации.

  -Ты как? - спросил меня Карош, тяжело поднимаясь с дивана.

  - Странно немного. Не знаю. Нормально.

  - Давай лучше проверим? - предложил он. - Каким заклятием усыпляют высшую нечисть из демонских земель?

  - Кенте-номено-Ардо! - Не задумываясь, произнесла я.

  - Как построить щит от заклятий 5 порядка?

  В ответ я продемонстрировала щит, а Карош подло метнул в него заклятие 6 порядка - Искра стихии.

  Мой щит, конечно же, не выдержал, но на пару секунд замедлил заклятие, а я успела банально пригнуться.

  Заклятие попало в стену моей комнаты, проделав там сквозную дыру. Я стояла в ступоре. Что было бы, если щит не сработал?! Что делать со стеной? Какая к черту стена?! Меня только что чуть не убили!

  Я обернулась к моему обидчику. Парень стоял возле камина с совершенно спокойным видом.

  - Как ты мог?

  - Знание заклятий не дает гарантию того, что ты сумеешь их сотворить и продержать достаточное количество времени. Противник не будет тебя предупреждать, о том, какое заклятие он в тебя кидает. Нам нужно тренироваться. Много тренироваться...

  Я так устала за сегодняшний день, а сознание того, что я могла сейчас умереть - морально добило. Я опустила руки и плюхнулась на диван. Ко мне на колени приземлился испуганный морф, я потеряно смотрела на него. Что меня ждет дальше? Участь гнома-морфа еще раз напомнила мне, что с такими союзниками, как Карош, и враги не нужны.

  Морф, наверное, уловив мое настроение, трансформировался в маленькую копию Игната, которая начала нелепо отплясывать на моей ладошке. На звук моего смеха обернулся реальный Карош, и мне срочно пришлось прикрыть морфа рукой.

  - Игнат, я устала. Давай на сегодня закончим мою подготовку?

  - Хорошо. Нам обоим нужно отдохнуть. Завтра ведь первый день отбывания наказания.

  - УУУУУ, я про него совсем забыла. Как думаешь, он будет сильно издеваться? - спросила я, вспоминая злое выражение лица Карателя.

  - Да, - просто ответил сосед.

  - Все. Хватит. Я ушла спать. - Я повернулась к двери своей комнаты и заметила, что сквозной дыры от заклятия больше нет. - А как...

  - Магия 'Востока'. Наши комнаты настроены на наши желания, вкусы, настроение. Кстати, на счет этой магии...

  Я перебила Кароша:

  - О, Бог мой, что еще?!

  - Ладно, поговорим завтра. - Сказал Игнат и вошел в свою комнату. Я выдохнула с облегчением, и открыла дверь в свою комнату. Позади меня послышалось жалобное 'И-и-и! И-и-и!'.

  - Ладно! Можешь пойти со мной, но не привыкай, - проворчала я, радостному морфу.

  Переоделась в пижаму, и, обняв подушку, я крепко уснула. А оказалось зря парень, тогда не договорил.

  Мне снилось что-то странное. Сначала это был сон определенно в моем стиле: какие-то обрывки со старой жизни, мой друг Ветер, профессор Шакс, который улыбался мне яркой соблазнительной улыбкой. А потом сон резко оборвался, и появилось другое видение, где я бегу по красочной пустыне, потом я оказалась в чьей-то спальне, где разглядывала голую красотку эльфийских кровей. Наверное, это и помогло мне осознать, что что-то не то. В это время, я приближалась к девушке, опрокидывая ее на спину и целуя ее...

  Я с криком проснулась, и села на кровати тяжело дыша. Я спрятала лицо в ладонях. Что это, черт возьми, было?

  - Какого черта, ты орешь? - я с криком свалилась с кровати. Я, не поднимаясь с пола, смотрела на голый торс Кароша.

  - Что ты делаешь в моей комнате? - раздраженно повторил Игнат.

  - Это что ты делаешь в моей комнате?! - воскликнула я, а Карош рывком поднялся с постели и подошел к шкафу.

  Я в ступоре уставилась на его голые ягодицы, а потом поспешно прикрыла глаза. По шуршанию одежды я поняла, что Игнат уже оделся.

  - Открывай глаза, я уже оделся.

  - Мог бы и предупредить.

  - И лишить тебя такого зрелища? - Игнат соблазнительно улыбнулся, а я покраснела. - Что ты делаешь в моей комнате?

  Я уже успела понять, что я действительно нахожусь в комнате Кароша.

  - Я не знаю, я заснула у себя. Мне снился странный сон, я испугалась и проснулась.

  - Что за сон? - спросил Игнат и помог мне подняться с пола.

  - Ну, сон....э....он немного...Кхм...И вообще, что ты ко мне пристал?! - опять покраснела я, вспомнив эльфийку.

  Мой сосед осуждающе посмотрел на меня, и я сразу сдалась.

  - Мне снилось, как я занимаюсь любовью с эльфийкой.

  - Длинные белые волосы, раскосые фиолетовые глаза? - спросил Карош, а я удивленно уставилась на него. Он вздохнул. - Я не ожидал, что все будет так быстро? Это был мой сон, а тебе снился Шакс с развратной улыбочкой?

  Я опять покраснела.

  - У-у-у, какая гадость, - выругалась я. - И часто так будет?

  - Постоянно. Магия 'Востока' начинает действовать.

  - Как это постоянно? - воскликнула я.

  - А вот так! - начал кричать Карош. - Ты думаешь, я рад этому?!

  Мы замолчали, разъяренно глядя друг на друга.

  - Ладно, сны, с этим можно разобраться. Спать по очереди или поискать какое-то зелье. А как я оказалась с тобой в одной постели?

  - У меня два варианта. Либо магия создает все условия, чтобы мы завершили связку...

  - Как это?

  - Хватит меня перебивать! - рыкнул Карош, а я замолчала. - Научись слушать, я уже говорил тебе об этом. Завершить связку это тот самый магический брак. Пара знает мысли друг друга, ничего не утаишь. Таких пар ничтожно мало, но это самые сильные союзы. Напарники в бою и в жизни.

  - А для этого мы должны?

  - Влюбиться, переспать. Выбирай любой из вариантов.

  Я задумалась.

  - А какой у тебя второй вариант?

  - Та же магия востока, но мотив другой. Ты во сне испугалась, и магия перенесла тебя ко мне для защиты.

  - А возможно и такое?

  - Возможно. Я видел такое у Агнешки и Грега...Правда, с ней это сыграло злую шутку. - Мрачно закончил мой сосед, а я испугалась еще больше.

  - Все, Дарика, иди, досыпай. У тебя еще есть два часа, сегодня будет сложный день.

  - Почему 2 часа? Сейчас только 4 часа утра.

  - Потому, что для нашего факультета день начинается с пробежки, - ответил Игнат, а я опять расстроилась.

  - А если опять что-то присниться?

  - Я не буду спать. Книжку почитаю или поплаваю в бассейне.

  - Спасибо, - пробормотала я, и поплелась из комнаты.

  - Не спеши благодарить.

  - Это почему? - я обернулась в дверях.

  - Ну, скажем так, эльфийка была только началом! - захохотал Игнат, а я громко хлопнула дверью.

  Когда я вошла в свою комнату, то мне на встречу вылетел обеспокоенный морф. Превратившись в мини-Кароша, он стал меня ругать. Насколько я поняла с его пантомимы за то, что я пропала и бросила его одного.

  Ну, хоть кто-то за меня волновался! Я залезла обратно в постель, и обняла одеяло.

  Неожиданно для себя, я разрыдалась. Больше я не заснула. К шести часом я уже была переодета в синий спортивный костюм, который подчеркивал мою фигуру.

  Помня, о мстительной Ракель и правилах Военного факультета, я крепко завязала высокий хвост резинкой, и заплела его в косу.

  В дверь постучал Карош, и я вышла к нему. Парень пробежался по мне оценивающим взглядом:

  - О, Ракель будет просто в бешенстве, - довольным голосом закончил он.

  - О чем ты?

  - Ты просто шикарна! А она не потерпит конкуренции! - Карош еще раз с удовольствием осмотрел меня. Его комплимент с одной стороны порадовал меня, все же парень безбожно симпатичный и обаятельный, а с другой стороны...

  - Что губу раскатал? Хочешь связку поскорее завершить?! - язвительно спросила я, а взгляд Кароша стал злым и высокомерным.

  - Пойдем. Нам лучше не опаздывать.

  Мы вышли на крыльцо Башни Боевиков, на улице не просветной стеной лил дождь.

  - И что теперь? - спросила я.

  - А теперь, скорее всего пробежка будет перенесена в зал! - ответил веселый голос Дуга позади нас. Он стоял приобняв Ракель Локк, взгляд которой метал молнии в мою сторону.

  Мы с Карошем обернулись. К выходу подтягивались остальные ребята с нашей группы.

  - С выводами, Вы как всегда поторопились Дуглас! - прозвучал голос Шакса, который шел к нам сквозь дождь со злой наглой ухмылкой.

  И смотрел он на нас с Карошем.

  - Кстати, о наказании наших голубков. - Он сделал эффектную паузу, а Ракель мстительно улыбнулась нам. - Оно будет коллективным! Всей группе 10 кругов вокруг Академии.

  - Но, погода, - заикнулся, был Марок.

  - ...досадная мелочь, не достойная внимания будущих военных!

  - Но, профессор...- я хотела попросить сбавить хотя бы количество кругов.

  - 11 кругов всем! Еще хотите кружок, Мориц? Так попробуйте, меня еще раз перебить! Прошу. Что? Я не слышу? - кривлялся Шакс.

  Это было так издевательски, а потом еще я услышала голос Кароша в своей голове: 'А во сне он так тебе улыбался'.

  Под пристальными взглядами адептов и профессора, я вышла под дождь. Мой спортивный костюмчик сразу стал мокрым, холодным, липким и очень эффектно обрисовал фигуру. Все ждали, что сейчас я что-то скажу Шаксу. Он и сам смотрел на меня с вызовом и ожиданием.

  А я...

  Я скромно улыбнулась и побежала трусцой. Впереди 11 кругов.

  Ответом на мои действия были прожигающий взгляд Шакса, звук дождя и тишина со стороны адептов.

  А потом Шакса прорвало:

  - Что встали? Все бегом за Мориц? Или вы, гордость Военного факультета, дадите утереть вам нос какой-то бытовичке?!

  Группа легко обогнала меня. Карош пристроился под мой темп:

  - Ты выдержишь?

  - Не знаю. Я в принципе неплохо бегаю, но до вас мне далеко. Может, закончу бежать чуточку позже вас.

  - Побежать с тобой? - спросил парень. Я посмотрела на остальных, спины моих одногруппников маячили далеко впереди. И только я открыла рот, чтобы ответить, как нас перебил голос позади:

  - Адепты, может роль мокрых куриц вас не смущает, но меня определенно не устраивает! - прошипел Ли Шакс.

  - Профессор? - я сбилась с ритма бега. - А почему вы бежите за нами?

  - Адепт Карош, вы разучились бегать? Плюс 1 круг. Вернулись в свой ритм и догнали группу.

  Напарник хмуро взглянул на меня, в моей голове раздался его голос: 'Будь аккуратна в словах. И...сочувствую'.

  - И я бегу не именно 'за вами', адептка! Я бегу за последним бегуном, чтобы контролировать процесс.

  - И что, вы будете бежать все 11 кругов?!

  - 12-ть, я же задал Карошу дополнительный.

  - Ускорьтесь, Мориц!

  А дальше все стало еще хуже. Я смогла пробежать только три круга, остальные обогнали мене уже на 2 круга. Хотя, правильнее будет сказать нас. Шакс, все больше хмурясь, бежал со мной. Это был ад!

  - Мориц, вы слабачка! Почему сбиваетесь с ритма?!

  - Адептка, кто вас учил так дышать при беге?

  - Дарика, если бы это были боевые условия, то вас уже бы сожрали, взяли в плен, или затоптали! Или вам нравиться то, что Карош с вами возиться? В боевых условиях, вы бы его подставили!

  Возле нас как раз пробежал Игнат, бросив в мою сторону хмурый взгляд.

  - В боевых условиях, вы напарники. Если ему нужно будет срочно от кого-то убежать, а вы не сможете двигаться в его темпе, то ему придется замедлиться до вашего и вы попадетесь! Или умрете, а может, вас будут пытать. Он ведь из-за связки не сможет вас бросить! - с досадой выплюнул Ли.

  Сбивая дыхание, но продолжая бежать, я ответила:

  - А магия зачем? Мы используем портал.

  - А если магия заблокирована? Ии вы в пещере с кристаллами-брыга, которые отражают магию на тех кто ее использует. Любое ваше заклятие будет направлено против вас. Что тогда?!

  - Тогда я скажу ему, чтобы бросал меня. А сама буду отвлекать преследователей. Умирать так с музыкой. И вообще, профессор, это не ваше дело. - Шакс задохнулся от негодования, но я не закончила. - Когда или если мы попадем в зону боевых действий, то вас там не будет. Войну по учебнику не разыграешь. А вы в условиях боя Грегу, к примеру, ничем помочь не смогли. А он был гораздо сильнее меня, настолько я поняла. Так что смысл ваших нравоучений?

  - О, вы поймете весь смысл. Я лично позабочусь о том, чтобы вы осознали весь смысл моих нравоучений! - заорал Шакс так громко, что ребята прекратили бежать.

  Я не рискнула останавливаться, и продолжала бежать. Я не оглядывалась, но Шакс уже не бежал возле меня.

  Я посмотрела вперед на застывших одногруппников. Ну, наконец-то я смогу их догнать.

  Неожиданно в моей голове раздался вопль Кароша:

  'Ты что идиотка?! Беги быстрее!!! Что ты наделала!!!'

  Я недоуменно посмотрела на свою группу, в которой я заметила блондинистую шевелюру Игната. Все остальные кроме него в бешенном ритме бежали вперед. Игнат находился слишком далеко от меня, чтобы я могла разглядеть его выражение лица. Я мысленно потянулась к парню:

  - Что случилось? Почему все так рвонули? Я думала, вы и так бежите на грани своих способностей!

  - Дура! - меня накрыло волной негативных эмоций, я впервые почувствовала эмоции напарника. - Оглянись на Шакса!

  Дождь начал утихать, а я оглянулась. Ох, лучше б я этого не делала!!!

  Почему меня никто не предупредил, что Шакс наполовину демон?!

  Злой профессор стремительно доганял меня, одним взмахом черных крыльев. Его лицо уже не было человеческим. Глаза были полностью красные, лицо искривлено в страшной гримасе, а в руках был ремень.

  - Бегите, адептка, бегите! А с ускорением я вам помогу!!! - голос Шакса тоже трансформировался и звучал наподобие грохота.

  Я начала убегать от него, но видимо недостаточно быстро, удар ремня по моей попе был отличной мотивацией ускориться.

  - Ой, профессор! Разве так можно!

  - Беги, Мориц! Беги!

  Вот так и начался наш забег под руководством полудемона. Несмотря на то, что мои одногруппники уже закончили свой забег, Шакс заставил их бегать до тех пор, пока я не домучаю свои 11 кругов.

  Затем были отжимания от пола.

  - И что такого в том, что прошел ливень, и земля стала мягкой грязью? Пффф, Мориц, это сплошные преимущества! Если я сделаю вот так, то ты не поранишься. Тебя ведь мягко, не так ли? - профессор водрузил свою ногу мне на спину и придавил к земле. - Всем, 100 отжиманий с утяжелением!

  На плечах у ребят появились какие-то плоские камни. С одной стороны от меня отжимался Карош, с другой - праправнучка императора. Я видела, как дрогнули руки Ракель, когда плита появилась на ее плечах. Но девушка упорно отжималась, не сказав ни слова против, хотя производит впечатление истеричной особы, способной закатить скандал из-за сломанного ногтя.

  Меня поразила сила воли ребят - ни единого слова протеста, недовольной гримасы, жалобы.

  - Профессор, а, может, хватит? - не думала, что мой голос прозвучит так жалко.

  - Что, Мориц, устала? - обманчиво ласковым голосом поинтересовался куратор.

  - Нет, просто скоро завтрак, а нам себя еще в порядок приводить, - придумала я на ходу.

  - Вот отожметесь и пойдете завтракать, - произнес полудемон, убрав сапог с моей спины.

  Не успела я выдохнуть, как, ощутив на плечах вес каменной плиты, я рухнула в грязь лицом вниз.

  - Вот тварь крылатая! - зло шепнула я, с трудом поднимаясь.

  - О, адептка желает добавки?! - громыхнул трансформированным голосом Шакс, а все ребята застонали.

  Ракель повернула голову ко мне:

  - Если ты выживешь, я лично тебя убью.

  - Как Вы сказали, Мориц? Хочу тварь крылатую себе на спину вместо плиты? Или Вы попытались оскорбить своего преподавателя?

  Я уставилась в землю, мои руки подрагивали от тяжести плиты. Шакс ждал ответа, а я понимала, что правильного варианта здесь нет.

  Признаться в том, что хотела оскорбить преподавателя будет еще большей ошибкой. Значить придется отжиматься с Шаксом на спине. Если смогу, ведь после трансформации он стал, наверное, раза в три тяжелее.

  Какой же вариант мне озвучить? Но меня опередил Карош:

  - Куратор, это я сказал!

  - Что именно Вы сказали, адепт?

  - Лучше уж мне вместо плиты тварь крылатую на спину - толку больше будет от такой нагрузки.

  - Хм, возможно! Моя кандидатура Вам подойдет, адепт? Или желаете кого-то конкретного?

  - Вполне, профессор! - скрипя зубами ответил Игнат.

  - Отлично! - Шакс шагнул на спину Кароша.

  Игнат удержался и медленно опустился, еле-еле согнув руки под тройным весом.

  - А почему все остановились?! Все будут отжиматься до тех пор, пока Мориц не отожмется свои 100 раз.

  И мне пришлось отжиматься. Выходило, откровенно говоря, плохо. Но стоило почувствовать, что вот он - предел, как я украдкой смотрела на Игната с Шаксом на спине, и это придавало мне сил. А куратор еще издевательски отсчитывал количество оставшихся повторов.

  - 95! Что-то вы переоценили свои способности, адепт. Мне кажется, или я слышу, как хрустят ваши косточки? 94! Хотя нет, не прошло и полгода как вы соизволили отжаться еще один раз. Осталось всего 93!

  На последних 30 отжиманиях Шакс трансформировался в свой человеческий вид, и моему напарнику стало чуточку легче. Я отключилась от всего и просто механически выполняла требуемые движения.

  - Что ж, Мориц, Вам можно поаплодировать: сумели выполнить норматив! Встать!

  Одногруппники вскочили уставшие, грязные и очень злые. Игнат поднимался крайне медленно, как будто боялся за целостность позвоночника. Его дрожащие руки выдавали всю тяжесть наказания, наложенного на парня за желание меня защитить. Чтобы не привлечь внимания Шакса, Игнат спрятал их за спиной.

  - Ну что же вы не хотите похлопать адептке? Все хлопаем адептке Мориц! Надо же - простая бытовичка, а смогла так нас впечатлить. Хлопаем! - издевательски рявкнул Шакс.

  И ребята начали вяло хлопать в ладоши, бросая в мою сторону многообещающие взгляды.

  - Свободны!

  Ребята спешно покидали территорию спортивного поля. Я потянулась помочь напарнику, но Ракель меня оттолкнула:

  - Ты уже сделала все, что могла. Дальше мы сами. - Она и Раян, подхватили Кароша под руки и телепортировались.

  Издевательство. Мне здесь не выжить. Если так будет продолжаться и дальше, то товарищи возненавидят меня за дополнительные нагрузки и помогут переселиться в лучший мир. Нужно идти, но сил нет, ни физических, ни моральных. На улице начали появляться адепты и преподаватели, которые изредка обращали на нас внимание. Наверное, только я до сегодняшнего момента не замечала утренних занятий военного факультета.

  Рядом остановился куратор. Ему мало издевательств, хочется еще? Еще слово и я не выдержу - скачусь в банальную истерику.

  - Теперь ты одна из них. Вы - одно целое. И отвечать также будете все за одного. Чем раньше ты это осознаешь - тем лучше.

  Эти слова стали последней каплей. Плотину прорвало и, с трудом сдерживаемые слезы, хлынули из глаз.

  Мне было жаль себя, жаль Кароша, да даже эту противную Ракель. Больше нет сил ни на завтрак, ни на лекции, ни на борьбу с ректором за собственную жизнь.

  - Хватит реветь, Мориц, - наклонился ко мне куратор, загораживая меня от любопытных взглядов. Слезы текли по щекам ручьями.

  - У меня больше нет сил! Я не справлюсь, не выдержу. Ректор знал, что делал, когда переводил на Ваш факультет. Не похоронили Ветра, так похоронят меня.

  Совершенно неожиданно профессор вдруг обнял мое измученное тельце, утешающее поглаживая по спине.

  - Мориц, а ну быстро успокоилась! Ты уже смогла, выдержала - сегодняшнее занятие! Заставила принять себя как напарника лучшего нашего боевика. Правда, вывела меня из себя, заставив перевоплотиться. Но ты ведь справилась и с бегом, и с отжиманием. Ты молодец.

  От удивления я даже на минутку перестала плакать, Шакс похлопал меня по спине и отодвинулся от меня.

  Шмыгнув носом, я с потрясением уставилась на профессора Шакса. Он? Утешает? Меня? Как это?

  - Профессор, а как вы... - хотела спросить его я, но меня перебили. На хмуром лице куратора появилась нежная садистская ухмылка.

  - Давай-ка еще кружочек вокруг Академии. Чтобы больше не смела, раскисать, - усмешка полудемона напоминала маньяка со стажем. Наверное, так и было. - Ты теперь воин, а воины не плачут.

  - Профессор, но... - просительно и жалко произнесла я.

  - Вперед, адептка! За пререкание еще один круг! - ласково произнес Шакс, развернув меня к себе спиной, и шлепнул меня по попе.

  Мои слезы уже давно исчезли, как и начинающаяся истерика, а этот шлепок пробудил во мне гнев! А я в гневе сильна!

  Я начала бежать трусцой, как заметила в одном из корпусов мелькнувшую фигуру бывшей жены Шакса. Так-так, что там говорил мне Карош? Единственная пара в Локкарто, которая развелась, несмотря на магическую связку.

  Я мстительно ухмыльнулась.

  О, дорогой Змей, я организую тебе такие проблемы, что отрываться на бедных студентах у тебя просто не будет времени. Остальное - дело техники.

  

  

  

  ГЛАВА 5

  

  Дарика Мориц

  

  Я вяло поднялась на свой этаж в Башни Боевиков, и отворила дверь в наши апартаменты. Я сразу ушла в комнату Кароша. Но его там не было:

  - Игнат! - крикнула я. - Где ты?

  На мой голос отозвался только морф. Он начал беспокойно кружить вокруг меня:

  - И-и-и! И-и-и!

  - Морфи, успокойся. Где Карош? - устало, произнесла я, по дороге в свою комнату. Морф превратился в маленькую копию Кароша, и показал, как тот немного посидел на диване, а потом телепортировался.

  - Понятно. Он не отзывается по мыслеречи, а меня так мучает совесть! - сказала я морфику, а тот превратился в маленькую копию меня и плюхнулся мне на ладошку. Хоть кто-то меня понимает.

  Как мне теперь себя вести? Как смотреть в глаза ребятам? О Кароше, я вообще молчу.

  Я переоделась в домашний легкий халатик, и вошла в ванную комнату. Ванная именно это мне сейчас нужно! Провела рукой по пустой ванне, закрыла глаза, пожелав, чтобы ванна была полная теплой воды.

  Несмотря на закрытые глаза, я чувствовала, как вокруг меня клубиться магия. Слышала, как из неоткуда течет вода.

  Я открыла глаза и довольно посмотрела на полную ванную горячей воды. Неожиданно кто-то сзади одной рукой закрыл мне глаза, а другой рукой обхватил меня за талию. Я пыталась бороться, но уже чувствовала, как нас затягивает телепорт. Вопрос только - 'куда?'

  А дальше было только чувство падения с огромной высоты, мой испуганный крик, смех шутника и море воды поглотившее нас. Под водой я все пыталась вырваться из рук, тянувших меня на дно, но ничего не выходило, а воздух в легких заканчивался. Все еще борясь с противником, а почувствовала, как мы поднимаемся вверх.

  Я успела только набрать воздуха, как меня опять потащили под воду. Но на этот раз у меня вышло высвободить руку, и хорошенько приложить кулаком шутника по голове. Как только его хватка ослабла, я вырвалась и поплыла наверх. Я вынырнула на средине огромного бассейна и быстро поплыла в сторону бортика. Позади меня с всплеском вынырнул Игнат, и, хохоча, в два гребка догнал меня и опять попытался утопить. Под водой уже начался реальный бой с выдиранием волос, царапинами и магией. И конечно же я проиграла, Карош скрутил мою задыхающуюся от недостатка кислорода тушку, и потащил на воздух.

  - Ну, Игнат, ты и придурок! - буркнула я.

  - Еще один комментарий и ты у меня пойдешь ко дну! - посмеиваясь, сказал сосед. Мы вылезли из воды, но дальше бортика бассейна отползти я не смогла. Игнат присел возле меня на краю бассейна, а я легла спиной на влажный холодный пол.

  - Ты меня так перепугал! Я ведь не сразу поняла, что это ты! Зачем ты так сделал, Баронская Задница?

  - Для профилактики! Чтоб не наглела больше на физкультуре, а то за тебя возьмусь уже я!

  Я приподнялась на локтях, и присмотрелась к Игнату: отдохнувший, веселый, бодрый.

  - И я так хочу! Ты разве не должен трупиком валяться в постели после сегодняшней физкультуры?

  - Это была не физкультура, малыш. Это была зарядка. Физкультура у нас по вторникам и четвергам, - смеялся Игнат, видя, как округляются от новости мои глаза.

  - Вот черт!

  - Не волнуйся, ты быстро втянешься! У тебя нет выбора! - парень посмотрел на меня и улыбнулся озорной улыбкой, а у меня все мысли вышибло с головы, и я пару секунд не могла оторвать взгляда от его улыбки. - А я выгляжу отдохнувшим потому, что в такой зарядке для нас нет ничего особенного. На первых курсах нас еще более нагружали, тогда Шакс у всех на спине побывал! Правда ты первая довела его до такого бешенства, что он не смог успокоиться и обратиться в человеческую суть!

  - Как-то не вериться. Остальные на меня такие взгляды бросали!

  - Пфф, конечно! Мы же выпускники! Мы заслужили трудом, что к нам относятся с поблажкой. А сегодня опять как с молокососами. Поднимайся, у тебя не так много времени, чтобы привести себя в порядок. - Игнат помог мне подняться, и мы пошли к единственной двери в этом зале.

  - А где мы, кстати? - спросила я.

  - Как где? У нас в апартаментах.

  - У нас есть собственный бассейн?

  - Да, - ответил Игнат, как будто это было обычное дело. - Ты лучше собирайся, на первую пару нельзя опоздать. Совместное занятие с боевиками-стихийниками, его будет вести Эрга.

  - Хм, - протянула я, пора собирать информацию, я ведь мстить Шаксу собралась. - А ты не мог бы мне рассказать о темных? Подождешь, пока я переоденусь, и вместе пойдем на пару.

  - Вряд ли я расскажу тебе что-то новое. - Мы вошли в мою комнату. Карош разлегся на моей кровати, а я спряталась за ширмой и начала приводить себя в порядок.

  - Рассказывай. Я знаю о них немного. Только о том, что в моменты злости и при затратном использовании магии их глаза светятся темным светом, - я выглянула из-за ширмы, и посмотрела на разлегшегося парня. - Как раз у тебя глаза светились тьмой, когда мы дрались у твоей тетушки.

  - Я не знаю, что тебе сказать. О моей семье ходят сплетни, что я ублюдок Владыки Темных. Но я не видел его никогда. И моя мать с отцом очень привязаны друг к другу. Брак магический, они не могли бы жить вместе, если бы мать изменила отцу.

  - Ладно, оставим это на потом. - Я выдела, что напарнику сложно об этом говорить. Видимо, я рано подняла эту тему, но для мести мне нужна информация. - Почему, темных так мало в нашем королевстве?

  - У нас с ними холодное перемирье после войны. Въезд официально не запрещен ни у них, ни у нас. Но все чужаки попадают под жесткий контроль.

  - Я не знаю ничего о той войне. - я опять выглянула из-за ширмы, а Карош только закатил глаза. - Не смотри на меня так! Я утратила память, а потом мне было не до того. Я пыталась выжить.

  - Когда-то наше королевство, земли Владыки и Королевство Фениксов были союзниками в войнах против нашествий нежити. Когда волна нашествий спала, эти королевства по-прежнему оставались союзниками. Причинами этого были кристаллы Инейа, которые давали неизмеримую магическую силу владельцам. Их нашли случайно, во время одной из битв против нежити заметили, что монстры стараются подойти к определенной территории на границе земель трех государств. Там они становились сильнее. Возвращались могущественными, а если не сходили с той территории то становились неуязвимыми.

  - Как же тогда их победили? - Я вышла из-за ширмы одетая в форму, и села за туалетный столик расчесывать влажные волосы.

  Карош сел на кровати и задумчиво посмотрел в мою сторону.

  - Фениксы. Отряд фениксов под прикрытием сильных магов кинулись внутрь этой территории. Они объединили свои силы и организовали взрыв огромной силы, в котором погибли твари и они сами.

  - А как они это сделали?

  -Не знаю. Отец говорил, что это их особый вид магии. После этого они вели переговоры о переделе границ. Папа тоже участвовал в них. Из-за итога переговоров его заклеймили предателем и лишили многих привилегий.

  -Что же он сделал не так?

  - Он поступил по справедливости. Он согласился, что границы будут проходить там, где они и были до того. Пошел на уступки фениксам. Локкарто и землям Темных достались практически равные доли, а вот Королевство Фениксов получило большую часть земли с кристаллами. Голос отца и голос фениксов перевесили один голос Темных. Отец договорился о том, чтобы между правящими домами была торговля изделиями из этого кристалла. В него можно вложить любую магию, и она усилиться в 1000 раз. Если Темные вложат в такой кристалл свой талант к внушениям и манипуляции... Просто представь! - с восхищением закончил Карош.

  Парень заметил у меня отсутствие реакции на его слова. Ну а что? У меня были запутаны волосы и мало времени для прически.

  Карош резко поднялся с кровати и мягко запустил свои пальцы в мои волосы, высушив их магией.

  - Сама попросила меня рассказать и сама не слушаешь!

  - Извини, это просто не совсем-то о чем я спрашивала. Я хотела узнать об особенности их магии. Но и эта информация мне не повредит. Мне стало интересно. Продолжай, пожалуйста. Чем там все закончилось.

  Игнат хмуро посмотрел в мою сторону, но продолжил:

  - Через год после установления таких возможностей кристалла, начались провокации и незаконная торговля. Потом случилось то, чего никто не понял. Фениксы закрыли свою страну.

  - Как это?!

  - Не знаю. Просто страна огорожена прозрачным куполом, но самое интересное то, что все в Королевстве Феникса заснули.

  Я удивленно подняла бровь, требуя объяснений.

  - Отец был возле границы купола. Там в зоне видимости лежат тела людей и животных, и они не разлагаются, а значит, они живы. Сквозь купол никто не может пройти, а выходить по ходу некому. К границе теперь никого не подпускают. Эту информацию знают только высшие чины, так что смотри не проговорись никому! Вот уже шестой год такая ситуация. У нас и у Темных распространили информацию о возникновении на территории Фениксов огромного прорыва с которого пролазит высшая нежить. И официально купол поставили наши маги, чтобы оградить граждан от такой опасности. Вокруг купола постоянно дежурят войска с одной стороны Темных, с другой стороны наших.

  - И я уверена не для того, чтобы уберечь нас, а для того чтобы в случаи обвала купола первыми захватить территорию с кристаллами, - с иронией протянула я.

  - Не без этого! - Карош равнодушно пожал плечами.- Идем завтракать.

  Мы вышли из наших покоев, прихватив сумки, чтобы потом не возвращаться за учебниками.

  В столовой никто не обращал на нас внимания. Я по привычке завернула в сторону столов, где негласно было постоянное место бытовиков, но Игнат мягко завернул меня в другую сторону.

  - Мы едим вместе с группой. Всегда. Запомни и не игнорируй это.

  - С чего такие правила? - возмутилась я. Конечно же, я замечала, что сильнейшие Академии сидят вместе, но чтобы это было правилом, я не слышала.

  - Традиция. На нашем Военном факультете есть два потока: мы - военные, и боевики-стихийники. У нас много общих предметов, но нас готовят как элиту войск. И мы сидим группами, хоть и за одним столом. Никто не имеет права садиться за наш стол, и мы никого и никогда не приглашаем к себе.

  - Глупая традиция.

  - Не скажи. С учетом того, что в Уставе Академии прописано, что в случаи нападения на оную, мы обязаны защищать ее и отбиваться от нападавших, это не так уж и глупо. Вместе мы сильнее.

  Я промолчала, хотя язвительный ответ готов был сорваться с губ. Мы подошли к длинному столу. Н-да, появилась еще одна причина, почему военные сидят вместе.

  Надменные боевики прожигали меня высокомерными иногда откровенными, вызывающими взглядами. Один из парней в форме боевиков, смотря на меня, вызывающе облизал губы языком. Намек был более чем прозрачен.

  Моего опыта в бродяжничестве и приюте хватило для того, чтобы понять, что представление только начинается. И врагов у меня куда больше, чем казалось с первого раза.

  Наша группа ожидала только нас, в обманчиво расслабленных позах заняв правый край стола. Два соседствующих места на 'границе' с боевиками предназначались для нас.

   - Карош, что за пташечку ты к нам привел? - развязно спросил 'языкастый' парень. Игнат проигнорировал этот вопрос и отодвинул для меня пустовавший стул возле Дуга, и сам сел рядом отгородив меня от любопытных парней.

  - Забавно, - боевик с грохотом поднялся со своего места, тяжело опустив руки на стол, - Карош, представь нам свою побратиму? Говорят, что это на редкость талантливая бытовичка. Будет кому в походах, тебе одежду стирать, постель греть.

  Я не выдержала больше ни слова, и резко поднялась со стула:

  - А Вы, лэр, у кого 'грелкой' подрабатываете?! В Ваших словах чувствуется, что говорите по опыту...личному.

  Карош громко рассмеялся, привлекая внимание всей столовой. Голос парня твердо прозвучал в моей голове:

  - Готовь, заклятие Адского пламени в сторону Болтуна.

  - Я не разгребу, если оно его ранит или убьет, - мысленно сказала я, а Карош все еще хохотал с Миклауша.

  - Или ты со мной, или ты против меня. - передал свои мысли и мрачное настроение Игнат и прикрылся от мысленной связи.

  - Ах, ты шлюха безродная! - громко произнес боевик в тишине столовой. О, да, теперь мы были в центре внимания! Моя жизнь с каждой минутой становиться все хуже.

  А потом началось представление...

  Ракель с ленивой грацией, продемонстрировав все изгибы своей женственной фигуры, поднялась со стула и села на стол. На СТОЛ!

  Перекинув свой хвост на другое плече она не отрывала взгляда от Миклауша, и наполовину заслонила меня собой. Черт, если я применю магию, она зацепит ее. Черт, что она творит? Или это сделано, чтобы боевик не ...

  Мои внутренние метание перервал нежный и звонкий голос Ракель:

  - Миклауш, дорогой, а я согласна с Дарикой! Ты так напоминаешь мне ...шлюху! Причем о-о-опытную 'грелку'! - парень поменялся в лице, а Ракель смотрела на парня как кошка на мышку.

  - Н-да, Миклауш, а я то думал, что значат эти твои шутки в сортире. Тц! - цокнул языком темнокожий Раян, поднимаясь со своего стула возле Ракель. В руке у парня образовался горящий багряным пламенем шар, который адепт, играясь, стал подбрасывать в руке.

  - Ох, как же жаль! Такой симпатяга и такая судьба у него тяжелая! Кто твой покровитель, сахарок? - с издевкой произнес Дуглас, становясь сбоку от меня.

  В зале послышались смешки со стороны. Где-то с десяток боевиков поднялись со своих мест становясь молчаливой защитой Миклауша, в ответ я увидела как вся моя группа поднялась со своих мест.

  Последним, все еще хохоча, поднялся Карош. Присев на краешек стола, он посмотрел в зал, где толпились адепты. Я мысленно пыталась крикнуть побратиму, как он беспечно подставляет спину врагу, но парень отгородился от меня.

  Баронская задница, тихонько посмеиваясь, произнес, глядя в зал:

  - Кажется, вы все позабыли, кто есть кто?! Или вас всех сбило с толку новое лицо в нашей группе?! - парень улыбался, обводя взглядом всех присутствующих, а они спешно опускали глаза и пятились назад. - Дерзость не лучшее качество, коллеги. И если кто-то забудет об этом, то я напомню. Лично.

  - Ей, а как же друзья? Все веселье тебе?! - с издевкой сказал Дуглас, не сводя взгляда с боевиков. У каждого адепта моей группы уже было заклятие на кончиках пальцев. У всех, кроме Ракель.

  - Нужно делиться, Карош! - обижено пробормотала Ракель, глядя на покрасневшего взбешенного боевика. - В последнее время так мало веселья!

  Карош повернул голову в сторону Миклауша:

  - Так давай развлечем тебя, моя венценосная принцесса!

  - А давай! - Ракель медленно закинула ногу на ногу. - Что же мне такого сделать? - девушка задумчиво постучала пальчиком по подбородку.

  - Придумала! - она аккуратно потянула к себе тарелку с пюре и взялась за ложку. Первая ложка пюре с громким шлепком сползала с лица Миклауша. - Одну ложечку, за моего прадедушку императора!

  Так же не спеша девушка зачерпнула следующую ложку, а потом, задумчиво взирая на ложечку, негромко сказала:

  - Ну, остановите же меня кто-то. Рискните?! Нет? Ах, ну что же... Вторая ложечка за моего венценосного дедушку! - и бросила еще одну ложечку в красное от злости лицо парня. - Третья ложечка за моего наследника папочку! Хм, четвертая будет за мою венценосную попку, если меня никто не остановит, конечно.

  В тишине следующий шлепок от еды прозвучал особенно громко потому, что парень создал вокруг себя прозрачный щит. Н-да, я недооценила власть правнучки императора.

  - Фу! Я так не играю, - девушка надула губки.

  - Кто не играет, все вот из столовой! - весело произнес Карош, и адептов сдуло как ветром. Боевики остались полным составом, но никто больше не присоединился к Миклаушу.

  - Дарика, - не оборачиваясь ко мне обратилась девушка, - скажи, кого тебе напоминает сейчас эта 'грелка'?

  Девушка поднялась со стола, опять открывая обзор на меня. Я снова могла оказаться под обстрелом.

  В моей голове опять прозвучал голос Кароша:

  - Держи Пламя на кончиках пальцев. Отвечай 'Грязную шлюшку'.

  Я повторила за Карошем.

  Дальше все произошло в мгновение ока.

  Миклауш и его друзья начали драку. Теперь я понимаю, что имел ввиду Шакс, спрашивая одногруппников, за сколько они бы ликвидировали Академию.

  Приблизительно, через минуту все друзья Миклауша были повержены, прижаты к полу, с выпитым резервом.

  Карош держал Миклауша, прижав лицом к столу, и вывернув тому руку.

  - Никогда. Не. Смей. Оскорблять. Военных.

  Со стороны боевиков поднялось два крепко сбитых парня, я позже узнала, что они старосты двоих из трех групп потока боевиков.

  - Дэр Карош! Венценосная! Со своими людьми мы разберемся сами, - спокойно, но громко произнес один с парней. Освобождая задиру из рук Игната.

  - Я так не думаю! - произнесла Ракель. - Вы не справляетесь. Печально, что группу-гамма возглавляет такой субъект.

  - Со всем моим почтением, но это не Вам решать, лэра Локк, - ответил второй. За этими ребятами поднялись все адепты боевики, безучастно наблюдавшие до этого за дракой.

  Семьдесят боевиков против 12 военных.

  Одногруппники дружно ухмыльнулись, а Ракель материализовала в руках катану.

  И...понеслась.

  

  ***

  

  

  Игнат Карош

  

  Давно я так не смеялся! Все ребята шли с довольными ухмылками на лицах. Кто-то скажет, что это жестоко наслаждаться дракой, ее послевкусием, но... Мы друг друга понимали.

  - Вы видели, как вырос магический резерв Финча? Хорош, правда?! - восхитилась Ракель. - Не зря, его старостой гуппы-альфа поставили.

  - Да, и Иден не плох, староста группы-бэта! - подхватил разговор Дуг. - А их попытка нас окружить вообще вызвала у меня умиление! Так удобно! Выбил одних - уже подошли другие! Стоишь себе на месте заклятия отрабатываешь, спина прикрыта друзьями. Развлечение, да и только!

  Все ребята засмеялись. Одна Дарика шла возле меня тихая и поникшая. И это заметил не только я.

  - А ты почему молчишь, бытовичка? - спросил Раян, и все внимание компании переключилось на Мориц.

  - Не знаю, что сказать. Я чувствую себя такой виноватой, все это началось из-за меня. Это было так жестоко и бессмысленно.

  Я простонал. Она опять все испортила. Уважения, Дарика еще не заработала. Но секунду назад ребята смотрели на нее почти, как на равную. Ее слова все поменяли. С лиц ребят пропали улыбки, каждый опять натянул свою маску: кто-то равнодушия, кто-то высокомерия или брезгливости, жестокости.

  Прозвенел первый звонок, сообщая, что до начала лекции осталось пять минут. Основная масса ребят направились в аудиторию, напоследок посмотрев в сторону Дарики такими взглядами...

  Я отошел к стене и склонился на нее, скрестив руки на груди. Дарика осталась стоять посреди коридора. Возле нас остались только Дуг, Раян и Ракель. Я прикрыл глаза, сейчас будут разборки.

  Блондинка с любопытством маньяка-расчленителя уставилась на мою побратиму:

  - Ты наивно решила, что мы это сделали ради твоей тушки?! - звонким насмешливым голосочком произнесла венценосная. - Что, серьезно?

  Дарика промолчала, но глаз не отвела.

  Мысль Ракель продолжил Дуглас:

  - Мориц, все, что мы сделали ради тебя, так это промолчали о твоем безобразном поведении на зарядке.

  - И почему же вы промолчали? Чем я заслужила такую милость? - язвительно ответила Мориц.

  - Лично, я считаю, что ты не выдержишь и недели: или уйдешь сама или тебя выгонят, ну или вынесут вперед ногами. Здесь нет место слабости: ни физической, ни моральной. Только из уважения к барону дэр Карошу мы не устраиваем тебе моральное испытание.

  - Слабость нам многого стояла, - тихо сказала Ракель, что-то вспомнив.

  - С самого основания Академии боевики и военные были сильнейшими. После стен Академии, МЫ будем командовать ИМИ. И нас должны уважать, слушаться беспрекословно. Это залог порядка. Лет десять назад была последняя попытка боевиков, как бы это сказать, возвыситься, - разъяснил Дуглас.

  - И им опять напомнили, кто есть кто. Это не зазнайство или высокомерие, Мориц. - Обратился к ней Раян. - Это выстрел на опережение. Ты думаешь, 70 человек не может победить 12 военных? Может, но не так как это попытались сделать они. Боевики действовали тупо, пытаясь запугать нас массой. Ха! Это показало им, что они слабы. И лучшие из них учтут свои ошибки. А еще это показало им, что мы не зря будем ходить в высших чинах. Высший чин нам гарантирован не из-за денег родителей, титула или влияния, он наш потому, что мы лучше, умнее, жестче. А ты...

  Раян посмотрел на Дарику, как на грязь. Развернулся и ушел.

  - Плевать на зарядку, на то, что мы видим на уроках, что ты слабее! Но если ты покажешь всем остальным, что ты слабак... - угрожающе произнесла Ракель, а Дуглас перебил ее.

  - То ты подорвешь непоколебимую истину 'мы - сильнейшие'. И адепты, наши будущие подчиненные, подчиненные будущей правительницы, - он кивнул в сторону Ракель. - Будут сомневаться и в нас. Если ты опозоришь нас перед всеми...

  Парень не договорил фразу, но все мы знали, что он имел ввиду. И пора это доходчиво объяснить Дарике. Но это должен сделать я.

  - То ты не доживешь до перевода на другой факультет, или до того чтобы забрать документы с Академии. Мы все об этом позаботимся.

  Дарика резко обернулась, и с ужасом и презрением посмотрела на меня. Я открыл нашу связь, дал ощутить ей свои эмоции - мрачное настроение, решимость и правдивость своих слов. Если она так жестко оступится, то я буду одним из тех, кто ее уберет. Перед тем, как опять закрыться, я почувствовал ее разочарование.

  Настроение опять упало до ужасного. Мое лицо не выражало ничего кроме решимости. Я посмотрел на свою бывшую любовь и бывшего друга-союзника. Я развеял маленькую тень их сомнения.

  Я знаю ребят 4й год. Может, мы и не нравились друг другу, но ценности у нас были одинаковые. Мы знали, на что мы подписались, и что нам пришлось сделать, чтобы удержаться на своем месте.

  К тому же мы все помним о Греге. Преподаватели догадывались, расследование улик не обнаружило. В следователях был боевик, а следы заметали мы - военные. А может, повлияло то, что в подозреваемых оказалась бы и правнучка императора. Дарика не знала, что Грег не погиб во время практики. Мы сумели его оглушить, когда он напал на Агнешку. А когда нас освободили и магия к нам вернулась... На следующий день Грег умер, по официальной версии самоубийство. А как было на самом деле, знаем только мы - 12 адептов военного факультета.

  За спиной Дарики, Дуглас показал мне знак-шифр, что значил 'нужно поговорить срочно'. Я кивнул. Ребята, молча, удалились, а я подошел к Мориц.

  - Покажи мне хотя бы что-то, и я буду за тебя бороться. Скажи мне, ты хотя бы понимаешь, какой ты получила шанс? - я попытался достучаться к девушке. - Мы три года прыгали выше своей головы, и с каждым прыжком планка поднималась выше и выше. С первого дня это была не учеба, а борьба. Сейчас последний год, а после него служба. Нам всем будет тяжело в последний год, каждый из нас знает, что не окончат Академию, как минимум 4 человека. И кто это будет вопрос до сих пор открыт.

  Дарика молчала, ее лицо не выражало никаких эмоций. Я продолжил:

  - Тебе сделали огромный небывалый подарок! Тебе нужно выдержать год, один тяжелый год! И если ты окончишь Академию, у тебя будет высшее звание. Которое не светит ни одному из тех боевиков. Ты будешь командовать армией, или элитным отрядом, у тебя будет титул, у тебя будет небывалая власть! И все это ты получишь за 1 год упорства. Покажи мне что-то стоящее, и я буду за тебя бороться. Покажи что-то стоящее всем, одно качество характера или умений и ты будешь элитой. Ты сможешь ничего не бояться и никого. Если хочешь выжить и не ждать ножа в спину от одногруппников, ты должна показать всем, что тебя сюда перевели за небывалые способности! Ты должна показать, что здесь тебе самое место! Ты мне нравишься, Дарика, но я не буду тебя тянуть. И это не потому, что я не смогу, или потому что я плохой человек. Я не буду тебя тянуть до выпуска просто потому, что, будучи слабаком, ты получишь высшее звание и огромную власть. И это будет началом конца твоего, людей под твоим началом, и возможно страны.

  Я сказал правду, я сделал все, чтобы побратима поняла всю серьезность ее положения. Она думала только о наказании, но не думала о том, что будет, если ей удастся выжить.

  - Давно, я так не ошибалась в людях, - произнесла Мориц. Мое лицо выражало сожаление, она так и не поняла.

  - Мы знаем друг друга всего три дня. И эта магическая связка вынуждает меня быть на твоей стороне. Связка не лжет, я за тебя, Дарика. Просто я не могу делать все сам. Ты закончишь Академию и с дипломом получишь звание, это то, что я могу тебе гарантировать при твоем тихом поведении. Но потом связка истлеет, и ты станешь мишенью. Если мы тебя не уберем, так кто-то другой. Дай мне что-то от чего можно оттолкнутся.

  И я ушел вслед за ребятами. А Дарика осталась стоять с высоко поднятой головой.

  Я догнал ребят через минуту.

  - О чем речь? - грубо спросил я.

  - Об Агнешке. Она хочет уйти с 'Востока', - произнес Дуглас.

  - Мы должны решить отпускаем ли мы ее или ... - с чуть дрогнувшим голосом произнесла адептка Локк. - Агнешка сама просит о сборах, мы должны выслушать ее.

  - Когда?

  - В полночь, - ответила Ракель.

  - А если она будет не убедительна? - спросил я.

  - Сам знаешь, после второго курса, за ушедшими следят пару лет и залучают к государственной службе, после третьего курса либо работа в точках с высокой смертностью либо...

  Принцип тот же, как и с Дарикой. Если не мы ее ликвидируем, то это сделает кто-то другой. - Сказал Дуглас. А я посмотрел на Ракель, вот тот момент, что оттолкнул меня от нее.

  - Ракель, а ты что скажешь? Она ведь твой союзник с первого курса, а после смерти Грега, ваш союз стал еще ближе.

  Ракель подняла на меня свои изумительные глаза, и произнесла:

  - Она мне дорога, Карош. А если ты не помнишь, то и Грег был моим союзником. Последним для Грега было заклятие Агнешки. Если она не сумеет, последним заклятием для нее будет мое.

  Я ухмыльнулся.

  - А ты сможешь?

  - Уверена, мне не придется. Она сильная.

  Дуглас покачал головой, не веря в это. А Ракель свысока посмотрела на него:

  - Она добила любимого, который был с ней в связке, глядя ему в глаза. Она сможет нас убедить, и сможет скрыться от следаков. После такой адской боли физической и моральной никто бы не смог держать маску. Она не скрывалась только от нас. Даже сегодня с другими она была наравне. - девушка прижалась к Дугу, и украдкой облизала губы. - И если ее проявление слабости усыпит твою бдительность, дэр Снайк, то у меня может не стать сегодня двоих союзников.

  Парень с восхищением смотрел на Ракель, но ее предупреждение не пролетело мимо него. Сам дэр Снайк был невероятно умен и хитер, любитель интриг и манипуляции, его всегда привлекала Ракель. Она никогда не гнушалась использовать свой титул, свою внешность, ценила выгоду и любила использовать людей. Возможно, они как раз и были бы идеальной парой, но до недавнего времени Локк была со мной.

  Сердце неприятно кольнуло. Сейчас любовь прошла, а разочарование осталось. Я отвернулся и зашел в аудиторию:

  - В полночь. Дарику с собой брать?

  - Не стоит. Она не одна из нас.

  В аудитории уже сидели парочка боевиков, которые не присутствовали в столовой. Проходя мимо них, я услышал часть их разговора, и усмехнулся. Ребят интересовало, где же подевались их однокурсники.

   Я выбрал себе место в средине аудитории-амфитеатра, вскоре ко мне подсела бледная Дарика. Остальные одногруппники заняли стратегические выгодные места в аудитории. Кто бы сомневался!

   Я отгородился от Дарики ментальным щитом, но все равно чувствовал все ее эмоции. Сильно же она зла, если, не стараясь, пробивала мой щит.

   С последним звонком в аудиторию стремительно вошла профессор Эрга дэр Шакс. В черных кожаных брюках, высоких сапогах, и бархатной черной рубашке профессор вызывала мысли отнюдь не об учебе, если бы не ее строгое лицо. Она не смотрела на адептов, а сразу стала говорить:

   - Не знаю, где Вы так нагрешили, но поздравляю вас с попаданием в Чистилище, или как называю это я 'Практика ментальных атак', - Женщина резко щелкнула пальцами и на доске начали проявляться белые слова 'Предмет: Практика ментальных атак. Преподаватель: Профессор Эрга'

   - Приветствую сильнейших адептов 'Востока'. - Профессор наконец-то окинула взглядом практически пустую аудиторию.

   - Хм, - женщина задумчиво постучала пальчиком себе по щеке, - не ожидала, что у вас так много смертников на потоке. - Я вижу военное отделение в полном составе. Хм. Забавно получается.

   - Тема сегодняшнего занятия 'Ментальные атаки вампиров: техника исполнения и практика', - все ее слова мелок тщательно выводил на доске. - Я вижу, вы ничего не записываете, - вкрадчиво произнесла профессор, - Молодцы! Значит, все знаете, и перейдем к практике!

   Я не успел никак среагировать, когда в мою голову проникла Эрга, сломав все ментальные замки. А те, что ставил отец, она будто бы пилила замки маленькой пилочкой. Тонкий и противный звук в ушах не давал ничего слышать, не давал ни малейшей возможности сосредоточиться и выставить хоть какой-то блок. Я, как и все остальные, смог только сползти на пол и прижать руки к ушам, стараясь уменьшить давление. Сквозь полу прикрытые глаза, я посмотрел на Дарику и не поверил своим глазам.

   Она справлялась с наваждением. Чуть морщась Дарика выглянула из-под парты, и не отрывая взгляда от Эрги прошептала заклинание.

   Профессор стояла, закрыв глаза и буквально 'пожирая' исходящую от нас информацию. От ее раскинутых рук в нашу сторону шли красные пульсирующие линии. Заклятие Дарики начало действовать, вокруг головы ничего не подозревающей лэры, собралась дождевая тучка. И полился дождь.

   Первая холодная капля упала на шею преподавательницы, и она резко распахнула глаза.

   'Вот уж действительно Кобра' - с восхищением подумал я, когда на меня полился холодный дождь. За долю секунды она перенаправила тучу на нас и телепортировались. Профессор Эрга сидела на столешнице последней парты, абсолютно сухая и улыбалась. Когда наваждение после применения ментальной атаки пропало, мы убрали тучу и высушили одежду.

   - Как Вы так быстро это сделали? - с изумлением и неверием в голосе спросил Дуглас.

   - Практика, адепт дэр Снайк! Очень забавные вещи и воспоминания у вас в головах! - весело произнесла она. - Пойдемте, посмотрим на бедных боевиков. Хочу увидеть это своими глазами. И, кстати, дэр Снайк, кнут у меня все-таки есть! И не дай Вам Создатель опробовать ее на себе.

  Ухмыльнувшись, профессор повернула к выходу. А мы с Дугом понимающе переглянулись. Дуглас только пожал плечами: 'Нечего лезть в мысли, если не готов увидеть ответы'

  Я мысленно сделал себе пометку поискать в книгах дополнительную информацию о защите мыслей. Я успел сделать всего пару шагов вперед, как нас утащил магических телепорт.

  . Мы все слышали, что она лучший ментал, но то, что у нее настолько сильный резерв стало для всех сюрпризом. Ведь можно быть отличным менталистом и без большого резерва. Тут главное дар, предрасположенность и упорство. Профессор Эрга телепортировала одним щелчком всю аудиторию. ВСЕГО ЛИШЬ ОДНИМ ЩЕЛЧКОМ переместила 15 человек.

   Дарика, как и двое боевиков, что были с нами, не смогла устоять на ногах от резкого перемещения. Я успел ее вовремя подхватить.

  - Ты как? - негромко спросил я.

  - Надоело быть слабаком, - раздраженно ответила девушка.

  - Ты первая преодолела ментальную атаку. И по-своему смогла помочь нам всем.

  - Ты вообще помнишь, что пять минут угрожал мне. Вместе со своей братией. - Дарика оттолкнула меня и отошла на пару шагов в сторону.

  Все уставились на тренировочное поле, что было неподалеку от столовой. На турниках головой вниз висели боевики. Связанные антимагическими шнурами, с масками-зверей на лицах. Голые. Некоторые в белье, некоторые в балетных пачках, а особые индивидуумы в кожаных шортиках с кляпом во рту. Парень, что придирался к Дарике, был в белье. Ну если можно назвать трусы в форме слоника бельем.

  Я пытался не смеяться. Ракель и дэр Снайк вышли жгучим тандемом. Когда мы с Дарикой уходили с тренировочного поля, адепты были хоть и привязаны, но в одежде.

  Боевики, что были с нами в аудитории, замерли на пару секунд, а потом кинулись освобождать своих друзей...Но не тут то было, их отбросило волной на землю.

  Единственное, что я сумел заставить Дарику сделать, так это круг-защиты. Охранка вышла забавной, в стиле Дарики. Круг применяли в быту, для того чтобы помытые полы никто не мог загрязнить. Чтобы пройти сквозь круг, нужно было всего лишь снять грязную обувь, но, похоже, никто из боевиков не знал этого простого заклинания. Как, впрочем, и мы все.

  Дэр Снайк, удивленно поднял бровь, и посмотрел на Дарику.

  - Я поражен, - произнес он, а Ракель на это только хмыкнула.

  Я тоже посмотрел на Дарику. С одной стороны она обычная и понятная, а с другой...Не знаешь, какая фраза или действие станет бомбой. Да, и ее реакция на раздражители всегда разная. Не так-то легко ее просчитать. А может в диверсионном деле ее попробовать? Я слишком задумался и очнулся только тогда, когда Дарика дернула меня за рукав, и кивком головы указала на профессора Эргу.

  Я посмотрел на лэру Эргу дэр Шакс. И вправду интересно, почему они с мужем расстались. Глядя на нее в голове возникает одно слово - роскошная. Профессор с наигранной жалостью смотрела на боевиков.

  - Печальное зрелище! Какой это курс обучения?

  - Третий, профессор. Боевики-стихийники. - роль переговорщика взял на себя Дуг.

  - Хм, - профессор только подняла бровь. - А кто преподает у них боевое искусство?

  - Ваш бывший муж, профессор. - Так же учтиво ответил Дуглас.

  - Плохо же он их учит. И столько времени прошло после того как вы их связали?

  - Мы этого не делали, - ответил я, и Эрга обернулась ко мне. Кажется, я ошибся с словом - 'хищница'.

  - Адепт, Вы забыли, что я вас всех прочитала? - с легкой издевкой произнесла она.

  - Нет, лэра, но по Уставу Академии, вся личная информация, полученная на практических занятиях преподавателем, не может быть обнародована. В первую очередь это касается ментальных взломов, раскрытия индивидуальных способностей, слабых и сильных сторон.

  Профессор Эрга, тяжело и оооочень наиграно вздохнула.

  - Тогда даже не знаю, что делать с этими ребятами. Выпускной курс, а не может освободиться за 10 минут. Только вот эти два освободятся и то минут через 10. - она указала на Финча и Идена, старост групп.

  А боевики, униженные тем, что попали в такую ситуацию еще и под взор такой соблазнительной женщины, просто рассвирепели и начали еще активнее вырываться.

  - Так-так-так, видимо нужно пожурить вашего наставника! - Эрга сделала пару неизвестных мне пассов руками и произнесла заклятия призыва демонов.

  Легкий серый вихрь закружил человеческую фигуру подле лэры. Выпрямившись, Шакс произнес:

  - Дорогая, я думал, мы достигли того уровня понимания, чтобы в случаи надобности обходиться записками, а не демонским призывом.

  - Ты ошибался. И я тебе не дорогая. Плохой с тебя учитель, дэр Шакс.

  И лэра кивнула в сторону ребят-боевиков, а Шакс увидев эту безобразию в максах, голышом, в женских трусиках, балетных пачках и прочее, просто рассвирепел.

  - Не суй свой нос, дорогая бывшая, в мое обучение.

  - Милый, я просто думаю, что ребятам нужен мастер-класс, - с невозмутимым видом произнесла Эрга, а то, что произошла дальше, убедило меня в том, что с магическим браком не стоит спешить.

  Я услышал, как Дарика тихо с нотками ужаса и восхищения произнесла себе под нос:

  - Кобра. Настоящая Кобра.

  

  Дарика Мориц

  

  Не знаю, чем обидел Шакс свою супругу, но я бы не рисковала оскорблять эту женщину. Через секунду после ее слов и незаметного глазу магического заряда, она просто поменяла местами моего обидчика Миклауша и нашего куратора. Н-да, а кожаные шортики нашему преподавателю больше к...лицу? Профессор Ли был так же связан антимагическими шнурком и не мог вырваться. Пока что не мог вырваться, но взгляд, каким он прожег свою бывшую говорил о многом.

  - Ну, а что? Ребятам нужно подавать пример! - невозмутимо ответила на его взгляд лэра.

  - Так может и Вы, лэра дэр Шакс, - язвительно произнесла Ракель, помня о том, как профессор ненавидит фамилию мужа, - покажете нам пример!

  И блондинка изящно взмахнула рукой в сторону круга. Профессор не ожидала от Ракель такой наглости. Я украдкой посмотрела на своих однокурсников, и похоже никто не был удивлен поведением Ракель. Но тут венценосная произнесла, то, что пошатнуло невозмутимость ребят:

  - Или Вы не можете? - невинно спросила наследница империи.

  Глаза Эрги метали молнии. Но всего мгновение и перед нами опять уверенная в себе магичка.

  Я мысленно потянулась к Игнату:

  - Что она делает? Ракель не в своем уме!

  - Вот именно! Всех не отчислят, особенно если зачинщик венценосная. А с другой стороны, когда нам еще выпадет такой шанс посмотреть на что реально способен Шакс? А об Эрге мы вообще ничего не знаем! Подумать только, она смогла перенести телепортом 15 человек?! Что она еще может? - услышала я его слова в своей голове.

  Вслух Игнат произнес:

   - И то, правда, профессор Эрга. Ведь вы первая заговорили о примере.

  - Что получила, дорогуша? - Шакс выбрался с ловушки и опять одетый в свою одежду стоял возле Эрги. - Это тебе не Темная Империя, где воюют в открытую. Здесь даже сопляки загнали тебя в ловушку собственных слов.

  Она, чуть вздрогнув, оглянулась, их отделяла тонкая прозрачная стена защитного круга:

  - Стареешь! Прошло 37 секунд. И я по-прежнему сомневаюсь в твоих преподавательских способностях. - и женщина повернулась к нам. - А что до своих учеников, то я готова учить собственным примером.

  - Как раз с этим у него реальные проблемы! - хохотнула я, а потом испугалась. На меня все уставились: ребята одобрительно и удивленно, Шакс - зло и мстительно, и Эрга - с интересом, очень плотоядным интересом.

  - Мориц! - рявкнул Шакс.

  - Так, что может, проведем показательное выступление? - предложил Дуглас. - Вот и ваши боевики получать шанс оправдать свои скудные умения. Они и мы против двоих преподавателей.

  - Прямо здесь и сейчас. Тренировочное поле и никакой подготовки! Чистая импровизация, - в предвкушении улыбнулась Ракель.

  - Зря ты так, адептка Локк, Эрга сильна импровизацией! Я согласен. Боевики, - обратился Шакс, - если вы не сумеете нас достаточно задержать или утомить, то самые неспособные пойдут на отчисление!

  - Военные, - теперь Эрга обратилась к нам, - те кого я смогу победить, - она стрельнула глазами в сторону Ракель и Дуга, а потом перевела взгляд на меня. - Идут ко мне на профильный курс.

  Шакс присвистнул, а я поняла, что это еще то удовольствие.

  - Если все решено, то по разные стороны поля, господа! - хмыкнул дэр Снайк.

  Шакс и его жена, не теряя времени пошли в противоположную сторону поля, не глядя друг на друга.

  Дуглас произнес, глядя им в след:

  - Кто еще знает между кем этот спор! Идут по отдельности не переговариваясь, соревноваться будут в крутости. Хах, будь они вместе у нас, может, и шанса не было. А так...

  - Завалим их по одиночке! - продолжила Ракель, а потом взмахнула рукой боевикам, которые высвободившись, зло шагали к нам. - Пушечное мясо вперед, прошу! Заработайте свои места трудом!

  - Мы еще не закончили! - хмуро сказал Иден, староста одной из групп боевиков.

  - Ты прав! - произнес Карош. - МЫ еще даже не начинали! Хочешь что-то кому-то доказать? Вперед! Преподаватели на одной стороне, мы на другой! У тебя 70 человек сейчас. Масштабная операция всего лишь против 2 человек. Вот и докажи нам, что мы вам всем не нужны. Справитесь сами - и мы извинимся. Публично.

  - Вы просто хотите, чтобы мы первыми шли и утомили их! - крикнул, не сдержавшись, второй староста - Финч.

  - Я вас прошу! - расхохоталась Ракель, подначивая ребят. - Вы и утомить?

  - Так боитесь проиграть, что ищите оправдания? - спросил Дуглас. - Хорошо. Идем на них одновременно. Кто первым сумеет навредить хотя бы одному из них, тот и победил.

  - Договорились! - Миклауш сплюнул нам под ноги, а Карош брезгливо посмотрел в его сторону. - Моя группа - за мной.

  Финч и Иден мрачно переглянулись, кивнули нам головами, и, собрав свои группы, удалились.

  - Ну, что? Повеселимся? - игриво спросила Ракель.

  - Я знаю парочку полу запрещенных заклятий. Недавно нашел в одной книге. Искал на ком бы попробовать... - с научным интересом посмотрел на преподавателей Дуглас.

  - А я помню, как он издевался над нами на первом курсе! - продолжил Раян.

  - Я постоянно попадал в лечебницу с переломами, - сказал еще один наш однокурсник.

  - Он никогда не слышал мой зов сирены, - бархатный голос Марокка заставил бегать мурашек по моей коже.

  Ребята заинтересовано посмотрели на него.

  - А Эрга вообще не догадывается о его наличии, - протянул задумчиво Карош.

  И ребята довольно переглянулись.

  Ощущение того, что я попала и маньякам и садистам только усилилось. Но пора показать и мне коготки.

  -У меня тоже есть для них кое-что. Не поранит, не убьет, но нервы потреплет изрядно. Они ведь готовятся к массовым действием боевиков, и к самым сильным заклятиям... А вот мелкие и по большей части бытовые заклятия мало кто из магов умеет обходить.

  - Типа этого круга-охранки?

  - Нууу, кое-что поинтересней. Будет зрелищно.

  

  Через 5 минут план был уже составлен, а мы с группой заняли свободное место возле боевиков. С другого конца поля я видела, ухмыляющегося Шакса и холодно смотревшую Эргу.

  Двое военных - Фред и Марк - вышли вперед, предлагая открытый бой с Шаксом. Это дало нам время оценить ситуацию и посмотреть на план боевиков.

  Огненное кольцо окружило поле боя, поглощая выпущенные заклятия, не позволяя им срикошетить и выйти за границы. Шакс ударил первым без малейшего предупреждения по нашим однокурсникам. Фреда снесло силовой волной, но он сумел удержаться на ногах, проехав всего пару метров назад. Но парни тоже не были так просты.

  - Они справятся? - спросила я у Кароша.

  - Они личные ученики Шакса по боевым искусствам. У них слабости только в ментальной сфере и то только если противник маг, владеющей 5 категорией заклятий. Смотри на довольное лицо Шакса, ему нравиться с ними соревноваться. Вот он и не спешит их убирать. К тому же парни отлично работают командой. Шакс об этом не знал. Ребята тренировались летом на каникулах, обоим по личным причинам срочно оказался нужен магический союз. Вот они и присматривались друг к другу, смогут ли сработаться.

  Марк и Фред постоянно меняли тактику, не давая Шаксу расслабится, хотя по преподавателю было видно, что он не сильно и напрягался. Если бы целью профессора было убрать адептов, он справился за минуту. Марк прикрывал Фреда щитом, а тот, будучи защищенным от заклятий Шакса, глушил противника заклятиями разного направления: боевыми молниями, болезненными проклятиями, простыми магическими подножками. После первых заклятий Шакс разобрался в их схеме боя, и так же прикрывшись щитом, переключился с Фреда на Марка, круша его заклинаниями.

  Парни мгновенно среагировали, разделившись и атакуя преподавателя с разных сторон. Их бой продолжался, а наше внимание привлекла тушка боевика, летящая в нашу сторону. Это произошло очень неожиданно. В последний момент Карош взмахнул рукой, заставив боевика зависнуть в воздухе в десятке сантиметров от нас.

  - Вот это идиоты! - воскликнул дэр Снайк.

  Игнат, подхватив меня за талию, переместил нас в сторону с траектории полета боевика, а потом снял заклятие заморозки. Неудачливый боевик с той же силой пролетел к огненной оградке, вспахивая носом землю.

  - Идиоты или нет, а их опыт нужно будет учесть, - ответил бывшему союзнику Игнат дэр Карош.

  Мы все перевели взгляд на боевиков, которые позорились по полной программе. Они действовали группами, первой пошла группа гама, которой командовал Миклауш. Они объединили резервы и пытались заключить Эргу в энергетическую клетку. Преподаватель скептически посмотрела на них и на клетку, которая летела к ней. И просто сместилась на широкий шаг в сторону. Никакой магии - простая логика.

  Военные, глядя на это, расхохотались, а каждый с этих боевиков остался с минимальным резервом магии. Эрга часть смела рукой прижав их к огненному кольцу, которое как оказалось не только поглощало заклятия, а и резерв того, кто к нему прикоснется. Другой части боевиков, она внушила победить первую. Ребята с пустым резервом ничего не могли сделать против своих однокурсников, кроме как отбиваться кулаками. И если они начинали побеждать, вторая часть их группы, просто использовала против них магию.

  Остальные боевики после этого пошли толпой на бывшую жену Шакса, каждый с разным заклятием. Увидев эту бездарную массу окружившую Эргу, Шакс отвлекся и пропустил удар Марка. Рассеченная щека преподавателя срослась через пару секунд, а парни лежали практически бездыханные у наших ног.

  - Что вы за олухи?! Позорите меня! - крикнул Шакс, глядя на боевиков. - Я вас сейчас сам проучу. Эрга, оставь их мне.

  - Прошу, - выкрикнула Эрга, сложным заклятием выбив за один раз 30 адептов с игры. - Хотя, - проходя мимо мужа, произнесла она, - по ходу мне с военными будет интересней. Все-таки они сумели ранить тебя. Я же говорила, стареешь.

  - Посмотрим, - ответил Шакс, и со злостью шагнул к боевикам.

  В гуще тел Шакса практически не было видно, если бы не его окрики:

  - Идиоты! Я вам такие места практики выберу, кровью захлебнетесь, если думать не научитесь!

  - Оруш, не позорься со своей дубиной!

  - Вы думать умеете?! Тупицы!

  - Кто так делает? Вот так надо!

  Шакс выбивал боевиков одного за другим и вскоре возле него остался всего десяток сильнейших.

  Эрга тем временем позволила нам атаковать первыми. Ситуация складывалась для нас как нельзя удачно! Первым выступила часть группы, возглавляемая Дугласом. Восемь адептов использовали тактику мигания: они разместились в хаотическом порядке и начали появляться то тут, то там. Все это происходило очень быстро, не успеешь моргнуть оком, как человек, в которого ты целился уже в другой стороне. Усыпляя внимание Кобры, парни мигали только на площадке перед ней, а не как в обычной тактике со всех сторон. Ребята задействовали все свои самые сложные заклятия, пока Карош незаметно переместился за спину Эрги и прочертил полукруг напротив нее.

  Тем временем Шакс разделался с оставшимися боевиками, и направился в нашу сторону. Эрга услышала какой-то звук и обернулась к Игнату, который создал из воздуха множество маленьких ярких птичек и направил их в Эргу. Их нельзя было убить всех за раз. Птички, которые ушли от заклятий, врезались в Эргу, путались в волосах, клевали ее острыми клювами. При этом все военные продолжали закидывать ее щит заклятиями, из-за птичек преподавательница стала терять концентрацию.

  - Ли! - выкрикнула Эрга, намекая на помощь. Наверное, она могла бы справиться со всем этим, если бы ей было разрешено нас убивать. А так мы должны остаться живы. Это большой минус для Эрги, и большой плюс для нас.

  Шакс успел подойти к нам поближе, но среди буйства мигающих адептов, летающих пестрых птичек, он упустил из виду меня и Ракель.

  Чтобы добраться до бывшей жены он попытался телепортироваться, но, увы, не вышло. Это была заслуга Ракель, а точнее ее родовой магии. Шакс попытался атаковать меня, но Карош и Ракель держали мой щит, а я сделала для Шакса полосу препятствий: зыбучие пески, мелкие растения, хватающие за сапоги, туман, магические подножки, круг-защита для чистых полов. Когда Шакса во второй раз отбросило назад, он отряхнулся и произнес:

  - Я недооценил тебя, Мориц! - с этими словами он спокойно пошел на меня, выжигая дорогу по пути Пламенем бездны. Температура была настолько высокой, что превращала песок под его ногами в каменную дорожку и ликвидировала все мои заклятия.

   Но тут вступила в действие Ракель, и она была восхитительна. На мой еще дилетантский взгляд, их бой уже давно вышел за рамки учебного. У венценосной была рассечена губа, и ее зацепило отсроченное проклятие,. Шаксу же досталось ранение правой руки от заговоренного ножа Ракель. И даже несмотря на полудемонскую регенерацию, рана оставалась глубокой и очень болезненной.

  Эрге удалось выбить из игры уже троих человек и справиться с птичками выбросом чистой магии, который сделал ее слабее. Как только лэра опять пошла в атаку, позади меня оказался Карош. Мы, молча, переглянулись. Все было спланировано заранее. Игнат открыл свой резерв для меня. Это был очень опасный процесс. Я ощутила, как это быть настолько сильной как Карош. Я чувствовала, как магия подчиняется моей мысли еще до того, как она окончательно сформируется. Следующий ход был за мной.

  Прочерченный моим побратимом полукруг как раз был под ногами преподавательницы, а Ракель успела сделать незаметно такой же круг возле Шакса. Мне даже не пришлось сосредоточиться, чтобы вызвать растения Иглафи. Магия просто зашкаливала, Карош многое скрывал о своих способностях.

  - И никто об этом не должен знать. Пусть думают, что это твой резерв оказался неожиданно больше, - голос Игната прозвучал в моей голове.

  Иглафи вышли просто гигантскими, заклятия огня на них не действовало, а выброс чистой силы делал их только сильнее. Я научилась этому заклятию, бродяжничая. Оно очень помогало, когда пытаешься от кого-то убежать. Правда растения вырастали не больше метра, и чтобы преодолеть их, нужно было просто срубить растения у корня.

  Но сейчас все было по-другому: диаметр ствола был полтора метра, шипы удлинились до 10 сантиметров и были очень острыми. С десяток Иглафи спеленали сопротивляющихся Эргу и Шакса, которые бесполезно пытались крушить их заклинаниями. Поняв, что это бесполезно, преподаватели начали искать зачинщика этого беспорядка, но никто из них не подумал на меня.

  Преподаватели начали выпускать в моих однокурсников заклятия, для которых нужны только слова, а те пока что их успешно отбивали. А дальше стало все хуже. Эрга применила внушение ко всем, кто был в зоне ее досягаемости. А Шакс повторил за ней, зацепляя нас. Только благодаря Игнату, который первым заметив внушение Эрги, я успела вызвать холодный дождь. Я чувствовала, как внушение начало накрывать меня, требуя напасть на Кароша, но дождь быстро отрезвил меня и моих сокурсников.

  Дождь повлиял не только на нас, но и на растения Иглафи. Они как будто набрались сил от дождя, еще больше сжав в тисках своих жертв.

  - Сдавайтесь! - выкрикнула Ракель. - Вы ничего не можете уже сделать!

  - Если ваши действия продуманный план, то вы хороши! - сказала лэра дэр Шакс, отбрасывая назад спутанные волосы. - Но мы не применяли смертельных заклятий.

  - Мы тоже не... - нагло сказал запыхавшийся Дуглас, как его оборвало коварное заклятие Эрги.

  - Нельзя расслабляться с врагом, особенно если он кажется практически побежденным!

  Дуглас лежал на песку, содрогаясь в конвульсиях, но никто с ребят не шагнул ему на помощь. Ракель, Раян и Агнешка заметно напряглись. Очевидно, связь союзничества вступила в действие, требуя защищать товарища. Через секунду ребята были возле Дугласа не решаясь подойти слишком близко. Применив левитацию к растениям, я сделала так, чтобы рты Шакса и Эрги были закрыты. Больше они не могли произнести заклятий. Осталась заключительная составляющего нашего плана, как вдруг я почувствовала головокружение. Мои силы быстро истекали, а непонимающе уставилась на Кароша.

  - Я сейчас упаду, - стиснув зубы, прошипел он. - Не понимаю, что со мной. Я чувствовала тоже, а потом интуиция подсказала посмотреть на Шакса. Он не отрывал взгляд от меня. Что он именно делал, я не знала, но это имело эффект. Растения начали ослаблять хватку, а преподаватели начали выбираться.

  - Марокк! - выкрикнула адептка дэр Локк, перемещаясь к парню и открывая ему свой резерв.

  Финальная нота нашего плана.

  Адепт запел. Зов сирен был услышан.

  Перед всепоглощающим дурманом, бывшие муж и жена успели переглянуться. Эрга была невероятно удивленной:

  - Ли-и, - успела пробормотать она, обращаясь к Шаксу, перед тем как их накрыла волна покорности.

  Меня и Игната все еще знобило, но стало получше. Все той же левитацией я заставила растения опустить покорных преподавателей вниз, пока они слушали зов Марокка. Ребята окружили их, и стали постепенно все вместе формировать энергетическую клетку, которая не удалась раньше боевикам. Мы с Игнатом остались на своих местах, достаточно далеко от остальных.

  -Пошли к ним, - сказала я, а Игнат кивнул в ответ. Мы успели сделать только шаг вперед, как пространство заполнила магия невероятной силы.

  Ребят взрывной силой раскинуло в разные стороны. Некоторые впечатались в барьер, и не могли снова подняться. Стоять остались только дэр Шаксы, их глаза горели красным цветом. Зрелище было жутким.

  - Они возобновили свою магическую связь. - Дальше Карош просто не успел договорить.

  Эрга и Ли просто ужасали. Действовали как единый слаженный организм. Все военные, даже те, кто выбыли из игры, одновременно попали под действие разных мучительных пыточных заклятий. Как это возможно применить несколько заклятий одновременно?!! Да еще и в количестве 13 штук. Дальше началось хуже. Лэра дэр Шакс подчинила себе растения, и внушила им бить нас, как будто батогами. Очень большими батогами с шипами!!!

  'Это невозможно, - вопил мой мозг. - У растений нет сознания, им не возможно что-то внушить'.

  Я пыталась расслабиться, чтобы ослабить пыточное заклятие. Но ничего не получалось. Я одна осталась не захваченная растениями. Последнее, что я помню перед тем, как меня накрыла спасительная темнота, была боль.

  Боль от паростка Иглафи пронизавшего мой живот насквозь, и поднявшего меня невысоко над землей. Закричав от боли, я начала терять сознание.

  А супруги дэр Шакс, взявшись за руки, смотрели на разрушенное тренировочное поле с разбросанными на нем 82 покореженными телами.

  

  ГЛАВА 6

  

  Через час после случившегося...

  

  Игнат Карош

  

  Дарика резко открыла глаза и уставилась в потолок.

  - Дарика, ты как? - я пересел со стула на кровать к девушке. Она смотрела в белый потолок лечебного корпуса, но кажется, была еще не в себе.

   Я поискал взглядом лекаря Кафа, но он ходил между других пациентов. Не так-то просто вылечить такое количество людей даже с учетом наличия магии.

  Ректор с группой преподавателей, как оказалось, не смог пробиться сквозь огненное кольцо, и наблюдал весь бой сквозь него. Часть боевиков пришла в себя скорее от яростных криков Фархада дэр Маргоса, который вычитывал преподавателей. На профессора Шакса и профессора Эргу, в качестве наказания за непродуманную и незапланированную тренировку, наложили обязанность самим заниматься пострадавшими. Учителя, которые прибыли с ректором, начали перемещать учеников к лекарю Кафу.

  Мои размышление прервал дэр Снайк:

  - Карош, ты идешь в Башню или остаешься с побратимой? - парня, как и меня, уже успели подлатать, но резерв будет полупустым еще пару дней.

  - Остаюсь.

  - А что с ней не так? Почему ее не вылечили так, как нас? Или она ждет своей очереди? - нахмурился Дуглас, и хотел положить Руку на лоб Мориц. Но я успел перехватить его руку и крепко сжать.

  - Карош? - с затаенной угрозой спросил бывший друг. - Отпусти мою руку и объяснись.

  - Поменяй тон. И отойди от нее ради своего блага. - Сначала я действительно хотел его предостеречь, но его тон и манера поведения меня очень достали. Кажется, магическое союзничество на меня очень влияет. Перебираю на себя отличительную черту вздорного характера Мориц - действовать на эмоциях. Нужно брать себя в руки.

  Я изобразил вселенскую скуку на своем лице, и поднялся с кровати.

  - Никто не знает, что с ней. Меня, как и тебя привели в сознание чуть позже. Дарика была на земле с сквозной раной на животе, но странность была в том, что никто ей не мог помочь. Иглафи превратилось в пепел не от действий преподавателей. За их словами его испепелила Мориц через пару секунд после того, как ее пронзил один из паростков. Какое-то голубое сияние полилось из девушки к растению, и оно стало тлеть. Это была очень сильная магия, не каждому преподавателю подвластная.

  - Звучит, как сказочка. И не объясняет, почему к ней нельзя прикоснуться! Может, ты просто влюбился, а, Игнат? - спросила Ракель, подходя к Дугласу.

  - После того, как дерево истлело, преподаватели хотели ей помочь, но их отбросило ударной волной. Больше метра к ней никто не мог подойти, и это с их возобновленной силой! - дэр Снайк присвистнул, а я продолжил. - Ни перенести ее с поля, ни помочь ей не могли. Потом вспомнили обо мне и нашем союзничестве, привели меня в порядок и эта магия меня не коснулась. Я перенес Дарику сюда.

  Недавние напарники переглянулись и начали хохотать. Ракель практически согнулась пополам от хохота, придерживаясь рукой за плечо Дугласа.

  Не такой реакции я ожидал.

  - Ох, Карош, неужели тебя настолько обидела моя маленькая шпилька, что ты такую историю нафантазировал??? Что может быть сильнее магического союза ТАКОГО уровня?! И чтобы они не смогли его преодолеть? Они по отдельности убийственно сильны по все показателям, а с возможностями магического союза...

  - Да, Игнат, сказал бы просто, чтобы я не касался твоей девушки и все, - отсмеявшись, произнес Дуглас.

   Я был просто в недоумении. Они знают меня четвертый год, когда я шутил такими вещами. Когда я вообще шутил? С приходом в мою жизнь Дарики, мои слова перестали воспринимать в серьез! Так и со счетов могут скинуть. Я ухмыльнулся.

  - Так проверьте! Прошу, - я взмахнул рукой в сторону бессознательной Дарики.

  Но Ракель все же не была полной идиоткой. С насмешкой и вызовом в глазах, она создала живую бабочку и направила ее к Дарике.

  Порхая, оранжевая бабочка села на руку моей побратимы, но ничего не произошло.

  - Игнат, когда ты успел стать таким странным? - тихо произнесла Ракель. - Что ты думал сделать, если бы я подошла к ней проверить? Ударил бы меня каким-то заклинанием, чтобы я поверила?

  - Прости, друг, это действительно бредово звучит. Дарика тогда не солгала, я уже расспросил у лекаря Кафа, растение Иглафи питается магией. Подумай, столько его было на поле, где было повержено практически полсотни магов. Да еще и Эгра половину резерва выкинула думая, что избавиться от него выбросом чистой магии. Сильнее пары из магического союза может быть только другой союз, использующий темные заклинания. Ну, или имперский род.

  Но я уже не слушал этих...идиотов, а переключился на Дарику. Она все еще не мигая смотрела в потолок. Я опять присел к ней на кровать:

  -Дарика, ты меня слышишь?

  - Карош, да брось играть! Мы, по-твоему, дураки? Пытаешься нас убедить, что резерв Дарики больше? Не смеши, никто не сомневался, что ты скрываешь свой полный резерв. Ты думаешь хоть кто-то поверил, что это Дарика своими силами вырастила этих гигантов Иглафи?

  Я проигнорировал их слова.

  - Дарика, - я взял девушку за руку. Дэр Снайк облокотился на изголовье кровати Мориц ,, а Ракель осталась стоять возле меня. Дуглас перевел пренебрежительный взгляд на распахнутые глаза девушки.

  - Что, безродная, даже в больнице никому нет дела к маленькой слабачке? Хорошо, хоть губки красивые. Выживешь, может и тебе найдется применение.

  Меня охватила безумная ярость, я чувствовал, как мои глаза опять начали наливаться черным светом. О, черт! Никто не должен знать об этом, хватит того, что Дарика узнала и сумела сопоставить это с темными! Я попытался успокоиться. Наклонил голову и поцеловав холодную руку Дарики, чтобы хоть как то спрятать свое выражения лица. Верят в мою заинтересованность к девушке. Отлично пусть лучше будет так, чем они начнут копаться в моем прошлом.

  - Рот закрой! - воскликнула Ракель, неожиданно разозлившись от фразы своего побратима. - Игнат не сделает такой глупости. Ты делаешь это только, чтобы позлить меня?

  Мои глаза все больше наливались темным светом, я понимал это и старался сдержаться с последних сил.

  - Отвечай мне! - взвизгнула лэра дэр Локк, и взмахнула рукой, чтобы убрать от меня ладонь побратимы.

  Дальше все произошло в одно мгновение. Я открыл глаза полные тьмы.

  - Не истерии, Ракель! - Дуглас схватил за руку свою союзницу, а та коснулась руки Дарики. И грянул взрыв. Тела Дуга и наследницы императора отлетели в противоположную сторону от кровати Мориц. А я оказался внутри голубого свечения магии сработавшего щита. Ничего больше не было видно, кроме мерцающих стенок щита и кровати Дарики.

  Я перевел потрясенный взгляд на девушку и резко поднялся, сформировав в руке смертельное заклятие.

  Возле изголовья кровати моей побратимы был незнакомец. Немного выше 2х метров роста, огромный как буйвол. С молодым телом, в котором чувствовалась недюжинная сила, но старым лицом. Высоко выбритые виски, чуб спадающий на глаза, в ухе одна сережка-кольцо. Он был одет в шаровары и рубаху с сакральной магической вышивкой, а его руки держали саблю прямо над сердцем Дарики.

  - Отойди от нее! - предупреждающе крикнул я. Лицо незнакомца так и застыло в неподвижной маске. А потом он поднял на меня свой взгляд.

  - Я должен выбраться! - его сабля пронзила Дарику ровно по средине груди, в самый центр ее кулона.

  

  

  

  Я выпустил в неизвестного заклятие Смерти, но он этого даже не заметил. Заклятие пролетело сквозь него, не причинив ему вреда. Мужчина продолжал вонзать саблю раз за разом в тело Дарики, но ничего не происходило. Я выдохнул от облегчения. Дух.

  Этот незнакомец не был магом или человеком, это был нематериальный дух. Эго сабля прошла сквозь Дарику, не причиняя ей вреда. Пришедшее на ум заклятия развоплощения духов уже покалывало кончики пальцев.

  - Отойди от нее или ты развоплотишься! - в ответ я получил еще один дикий взгляд.

  - Я должен выбраться! - а дальше дух посмотрел на меня, как будто впервые увидел. - Ты!

  Он взмахнул рукой, как будто сжал чье-то горло. Через секунду я понял настолько влип, ведь духи не могут так делать.

  Я почувствовал, как невидимая рука схватила меня за горло и подняла над полом. Несмотря на это я видел, что лже-дух даже не сдвинулся с места. Ощущения бессилия определенно было новым для меня, одного из лучших выпускников Военного факультета. Я пробовал применить разные заклятия, но это существо не отреагировало ни на одно из них, а только сильнее сжало мое горло.

  - Ты должен будешь передать кое-что хозяйке, - он присел возле кровати, взял руку Дарики и поцеловал ее. Его хмурый взгляд свидетельствовал о том, что я ему не по душе. Тиски на моей шее сжались еще сильнее.

  - Кто ты? - прохрипел я.

  - Характерник. И она, - он кивнул сторону Мориц, - должна меня освободить.

  Он легонько кивнул головой, и ощущение удушения пропало. Я упал на пол и закашлялся.

  - Почему? Кх-х...Ты не выглядишь мирным существом, почему кто-то из нас захочет тебе помогать?

  Одним размытым движением характерник оказался возле меня. Его лицо было в полуметре от меня. Его суровое лицо выдавало в нем бывалого воина, а дикий метающийся взгляд пугал до безумия.

  - Каждый, - его голос впервые звучал спокойно и от того еще более пугающе, - достоин свободы. Мы все родились свободными. Кто ты такой, чтобы мне в этом отказывать, малец?

  - Ты только, что пытался убить Дарику.

  Характерник издал вздох разочарования, и отвернулся к голубому куполу, ругаясь на непонятном языке.

  - Я пытался открыть кулон. Он моя темница, а девушка моя хозяйка до тех пор пока я не исполню свою миссию. Тогда я буду свободен. Скажи ей, что если она хочет моей помощи, она должна позвать меня. Позвать меня своей кровью.

  - Как это?

  - Я могу освободиться от кулона в двух случаях: если меня позовет умирающий в бою хозяин, и если меня специально вызвать кровью. В обоих случаях нужна кровь. Много крови.

  - Почему же ты раньше не мог появиться вот так перед ней и сказать ей все сам?

  - Меня не звали. Сейчас я сумел на время освободиться от кулона из-за крови, - он указал на ее сквозную рану, умело перемотанную мной бинтами. - Раньше такого не было.

  Он задумался, а потом добавил:

  - Она сейчас умирает. Я не могу ее спасти, потому, что она не позвала меня в бою, а теперь поздно. Ее крови не хватит мне для освобождения. Но ты можешь ее спасти.

  - Как?

  - Я чую живущую воду, - он указал кривым указательным пальцем на мой карман. Я вытащил оттуда флягу с остатками воды из Озера Слез.

  - Нас сейчас слышит или видит кто-то? - я старался остаться холодным и невозмутимым, а старый чертяка искривил тонкие губы в жуткой улыбке.

  - Что? Боишься за свою шкуру больше чем за ее жизнь?

  - Боишься за свою свободу больше чем за ее жизнь? - ответил я, а он вздрогнул как от удара.

  - Свобода и честь - смысл моего существования, мои душа и сердце. А ты еще пожалеешь о своих словах, малец! Лечи, никто не видит, а мое время, как и ее кровь истекает. Он начал становиться прозрачным.

  - Скажешь ей, что гореть вечно не возможно. Пришел ее последний раз, - он становился еще более прозрачным и призрачным. - Колыбель станет пепельной могилой! Передай, ей гореть в последний раз!

  - Стой! - характерник исчез, а голубой купол над нами стал мерцать. Звуки лечебного корпуса стали пробиваться к нам, голоса Каффа и профессора Шакса.

  - Черт! - я быстро открыл флягу и напоил Дарику. Ее глаза по-прежнему смотрели в потолок. Было что-то жутко неживое в этом состоянии, а потом она моргнула и застонала. Черные вихри смерти испарились за пару секунд перед тем, как защитный купол полностью пал.

  За ним стоял разгневанный Шакс в демонском обличии, всколоченная профессор Эрга и не перестающий ругаться лекарь Кафф.

  - Что это было, адепт? И лучше тебе отвечать быстро! - голос Шакса из-за трансформации звучал грубо и громко.

  - Все тоже профессор. Адептка Локк и адепт Снайк коснулись Дарики, несмотря на мои предупреждения. Как это и было на тренировочном поле, опять создался купол.

  - А что было под куполом?

  - Ничего. Правда Дарика начала приходить в себя, может все же кто-то попытается ей помочь?!

  - Мы бы и попытались, - сказала Эрга, - если бы купол пропустил нас. И вообще это очень странное явление? У нее нет столько магии для такого? Особенно с учетом ее состояния.

  - Может, тогда просто не нужно ее было убивать, профессор? Протыкать насквозь, подчинив себе растение? - Эрга вытянулась в струночку, распрямила плечи. - И почему оно проткнуло именно ее, а? Остальных раскидало, било как батогом, а именно ее растение решило убить?

  - Вообще-то мы не знали, что пострадает Дарика, - ответил Шакс вместо бывшей супруги. - Мы приказали растению убить своего хозяина.

  Я не смог сдержать удивление, скользнувшее на мое лицо. Но Шакс подкинул мне еще одну фразу для размышления.

  - Мы вообще-то рассчитывали, что создателем окажешься ты, Карош. Я думаю, что в отличии от Дарики, ты сумел бы увернуться и протянуть чуточку дольше.

  Лекарь Кафф тем временем занялся Мориц, а я с неверием смотрел на преподавателей, которые, кажется, ничуть не каялись в содеянном.

  - Как вы можете...?

  - Это реальность. Кто может гарантировать, что во время службы, ты не попадешь в ситуацию еще похуже? - сказал куратор.

  Последовала пауза. Я не замечал столпившихся вокруг однокурсников и лекарей-адептов, которые продолжали помогать раненым.

  - Ты кто: воин или гражданский? Жизнь та же война, итог тот же... - сказал Шакс, а Эрга продолжила вместе с ним.

  - ...либо гореть всю жизнь, либо покоиться в пепельной могиле.

  Я резко отвернулся в сторону Дарики, так что преподаватели могли видеть только мою спину. Слова... Эти слова так похожи на те другие, произнесенные характерником. Что-то маячило на грани моего сознания. Я слышал это раньше... Шестеренки бешено крутились в моей голове. Проанализировать, вспомнить, сделать выводы. Неужели? Догадка поразила меня. Я читал раньше эти слова в запретной части библиотеки отца.

  - Это ведь лозунг фениксов - 'либо гореть всю жизнь, либо покоиться в пепельной могиле'? Я прав? - я чуть повернул голову в их сторону, но не стал оборачиваться.

  - Зная, кто твой отец, ты должен был его узнать, - сказал Шакс. - Несмотря на временную опалу, твой отец был талантливым дипломатом.

  Мне на плече легла холодная рука Эрги, но я не взглянул на нее, боясь, что выдам какие-то свои эмоции, догадки, вызову подозрение.

  - С ней все будет в порядке. Купол и неприятия прикосновений чужих, скорее результат вашего магического союза. У каждого союза свои магические особенности, скорее всего это реакция на сильную травму. Тебе стоит быть аккуратным с этим союзом, - ее голос стал настолько тихим, чтобы его услышать мог только я. - Все ваши чувства это магия, не позволяй этому захватить и подчинить тебя.

  - Или? - продолжил я. Я смотрел перед собой, но боковым зрением увидела, как Эрга кинула осторожный взгляд на бывшего мужа. Тот говорил о чем-то с лекарем Каффом, пока последний лечил Дарику.

  - Или окажешься, связан с тем, кого без магии ты бы ненавидел. И хуже того сам становился наполовину похожим та того, кого бы ты ненавидел.

  - Я не собираюсь заключать магический союз с Дарикой и девушкой вообще. Для меня выгодней союз с напарником-парнем и брак с любимой. Работа и любовь отдельно. Но, благодарю за совет.

  - Магия уже толкает вас друг к другу. Если все же задумаешься о магическом союзе с Дарикой, приходи ко мне за советом. - Я не заметил, как Эрга ушла помогать оставшимся раненым. Мой мозг усиленно переваривал полученную информацию, склеивая кусочки картины.

  Лекарь Кафф отошел от Дарики, и подошел к Карошу:

  - В ближайшие пол часа она должна проснуться, и можешь забирать ее. Завтра после занятий напомнишь ей, чтобы зашла ко мне на обследование.

  Я кивнул и пошел к кровати девушки, присев возле нее на стул. Время тянулось бесконечно долго. Я провел рукой по ее лбу, поправляя ей челку.

  - Феникс, - тихо скал я себе под нос. Эта информация потихоньку обживалась в моем разуме, моя побратима - феникс. Человек из загадочной страны под куполом. Нужно многое расспросить у отца или наведаться в закрытую часть его библиотеки.

  Ей снилось что-то плохое, казалось, что она сейчас заплачет сквозь сон. Ресницы Мориц дрогнули, и она открыла глаза. Я улыбнулся от облегчения. Конечно, Кафф сказал, что она будет в порядке, но я все равно переживал. Я сложил руки на груди дожидаясь, когда Дарика повернет голову в сторону и увидит меня. Наконец-то я был относительно спокоен. Мы вдвоем точно разберемся, но Дарика так и не посмотрела на меня. Она смотрела за мое плече:

  - Ветер...? - сорванным от крика голосом, произнесла она.

  - Привет, любимая, - ответил парень за моей спиной. Я обернулся и увидел парня с азиатской внешностью и изуродованной шрамами левой щекой.

  - Любимая?! - с замешательством произнес я, надеясь поймать взгляд Дарики, но девушка не смотрела на меня. Она протянула руку к своему Ветру.

  Я снял свой щит и мы с Дарикой опять были на одной 'волне'. Я резко поднялся, опрокинув стул, и поспешил убраться с лечебного корпуса.

  Ее любовь к Ветру просочилась во все мои мысли, задевая чувства заставляя понять КАК она им дорожит.

  Уж точно, больше чем мной. А что, действительно, кто я такой?! Всего лишь тот, кто неоднократно боролся за ее жизнь, всего лишь напарник...А черт с ней! Пора наведаться домой, тем более повод существенный.

  

  Дарика Мориц

  

  Я вздрогнула от звука падающего стула, резкий уход напарника вызвал у меня только легкое недоумение. Я буквально сразу переключила внимание на своего друга, он ходил и выглядел относительно здоровой.

  - Ветер, - я попыталась подняться, но парень остановил меня.

  - Не вставай, иначе мне Кафф голову оторвет, - он улыбнулся и погладил меня по щеке. - Ты, как всегда, наворотила дел!

  Он обернулся ко мне другой стороной, и я впервые увидела его поврежденную сторону лица. Шрамы с нарывами и покраснениями придавали ему жуткий вид, как будто парень попал в мясорубку. Он заметил мой взгляд, повисла неловкая пауза.

  Ветер хмыкнул, и продолжил:

  - Правда на этот раз ты пострадала сама, - его голос был спокойным, но эти слова больно меня задели. Ничто не жалит больнее, чем правда. Я не ожидала, что он будет упрекать меня. Хотя его тоже можно понять.

  - Мне жаль, что ты пострадал, Ви. Извини меня. Я твоя вечная должница, - искренне сказала я.

  Он ничего не сказал. Опять пауза.

  Не знаю, чего я ждала: обвинений, прощения, слов о том, что все нормально. Но он просто перевел тему.

  - Как ты себя чувствуешь? - сказал друг, присев на стул возле кровати.

  - Чувствую себя слабой, - я попыталась улыбнуться, но парень не среагировал. Как будто это был незнакомый мне человек.

  - Неужели? Ты? Девочка с супер-способностями, практически победившая двоих преподавателей-вояк? - в его словах слышалась насмешка. - Когда ты, кстати, обзавелась такими талантами: гигантские Иглафи, непроницаемый щит? Или это все твой покровитель?

  Я ахнула от возмущения:

  - Ветер! Ты о чем? Если тебе очень хочется поссориться, подожди денек и вызови меня на магический бой! Я понимаю, что ты на меня обижен и зол...Но, - голос подвел меня и я ели сдержала всхлип, - мы сколько пережили вместе, ты должен меня простить...

  Он поднялся со стула, и положил мне руку на плечо:

  - Кафф сказал, что ты должна зайти к нему завтра, а сейчас ты уже можешь идти. Поправляйся, Дарика.

  Мой, кажется уже бывший друг ушел в сторону своей койки в противоположном конце комнаты. Там помощница лекаря уже ждала его с заклятием лечебного зеленого света, в которое он погрузился через минуту.

  Я села на кровати. Только вчера я пообещала себе не плакать. Глубоко вдохнула и попыталась проглотить 'ком' в горле.

  Коричневые сапоги остановились возле меня, я подняла взгляд на их владельца. Марокк серьезно посмотрел на меня:

  - Я провожу тебя в твою комнату.

  - Спасибо, не нужно.

  - Я настаиваю.

  - Хорошо, - у меня не было сил спорить. - Ты не видел, куда ушел Карош?

  - Ты задела его чувства, - проницательно сказал мой сокурсник.

  - О чем ты?

  - Ты красивая девушка, Дарика, - неожиданно сделал мне комплимент Марокк. - И весьма интересная для Игната. Я знаком с ним дольше, чем ты. Если бы он не испытывал к тебе симпатию, то уже бы придумал как избавиться от связи. Добавь ко всему влияние союзничества: он чувствует твое настроение, твои мысли, магия вас будет тянуть друг к другу. Если бы ты была мужчиной, то таких бы сложностей не было.

  - Допустим, - произнесла я, неловко оступившись на лестнице в Башне боевиков. Марокк поддержал меня, и его некрасивое лицо оказалось неожиданно близко.

  - Извини, - пробормотала я. - Но я ничего не сделала? Он ушел, как только я очнулась.

  Марокк мягко улыбнулся:

  - Он переживал за тебя. Никто не мог тебе помочь, пока купол не был снят. Карошу пришлось самому нести тебя, обработать рану. Ты умирала, Дарика, и только он один мог подойти к тебе. Он переживал, чувствовал ответственность за твою жизнь. Возможно, винил себя за то, что не уберег. В любом случаи именно он спас поддерживал в тебе жизнь, пока не был снят купол и тогда тебя вылечил Кафф.

  - Какой купол? - я была растеряна и ничего не понимала. Марокк рассказал мне всю историю начиная от того как меня ранили заканчивая уходом Игната.

  - Я видел, как яростно он посмотрел на Ракель с Дугласом, перед тем, как их отшвырнуло. Профессор Эрга уверена, что купол один из проявлений вашего союзничества. Если это так, то не странно, что ребят так размазало по стенке. Наверное, магия среагировала на эмоции дэр Кароша. На пару минут вы пропали в свете магии, а потом щит просто исчез, и тебя вылечили за пару минут.

  - Я ничего из этого не помню... - ответила я, силясь хоть что-то припомнить. Но безуспешно.

  - Игнат был возле тебя все время, даже когда купол исчез, и о тебе могли позаботиться другие. А ты, открыв глаза, даже не посмотрела на него, не окликнула, когда он уходил. Да, и сейчас ты не спешишь его искать, - подытожил Марокк.

  - Я не знаю, что думать. А после твоих слов не знаю, как себя вести с Игнатом. Что-то мне не вериться, что я могу ему нравится, как девушка. Да и вообще нравится! У него от меня столько проблем и забот. Он попал в очень невыгодное положение и все из-за того, что я ему навязалась. Я не нравлюсь ему, ты ошибаешься.

  - Тогда почему он разозлился и ушел? - резонно спросил парень с голосом сирен.

  Я молчала. С одной стороны все так логично звучит в устах Марокка, с другой стороны это может быть просто чувство долга или...Я мысленно застонала. Мне сложно сделать любые выводы, когда вокруг меня каждую секунду что-то происходит.

  - Я не знаю, что мне делать, - наконец произнесла я. - Может это просто чувство долга? Если бы был способ узнать...

  - А он и есть, - ответил парень с улыбкой, а я недоверчиво посмотрела на него.

  - Я не буду спрашивать у Игната. Если ты ошибся, я буду выглядеть как... - я не смогла подобрать нужных слов.

  - У вас же союзничество. Просто скажи ему, что как показала тренировка вам нужно лучше знать друг друга, чтобы действовать более слажено. И это, кстати, правда. Сейчас ты его чувствуешь очень поверхностно, и только сильные эмоции. После тренировок, он будет для тебя открытой книгой. В любом случае, если ты хочешь остаться учиться, это будет в вашей программе, как у союзников.

  - Только не говори, что есть еще какие-то персональные занятия для союзников! - простонала я.

  - Есть! - хмыкнул Марокк.

  - Я не знаю, нравиться ли мне Карош, просто мы с Ветром...

  - Я слышал ваш разговор с тем парнем. Тебе стоит забыть о нем. Так не говорят с дорогой тебе девушкой. Думаю, ваша дружба с ним уже испорчена, а о большем вообще не чего говорить.

  Мне опять стало больно от осознания потери дружбы.

  - Иди и найди, Игната. Попробуй его почувствовать, а с остальным будешь думать по ходу дела. Ты и так уже задолжала Игнату. Иди, - парень подтолкнул меня к дверям апартаментов.

  - Спасибо, Марокк, - я оглянулась перед тем, как закрыть за собой дверь.

  

  ***

  Дверь закрылась, и парень остался один в коридоре, его лицо искривила довольная и чуточку злая улыбка. Он начал крутиться вокруг своей оси. Через секунду его лицо стало меняться, как и одежда. Сделав два оборота вокруг себя, черная шелковая юбка мягко хлестнула по ногам бывшего 'парня'.

  На месте Марокка была профессор Эрга. Женщина с удовольствием выпрямилась, и начала не спеша подниматься дальше по лестнице.

  - Прости, Карош. Уж слишком много она думает о моем муже. Лучше ты, чем он, - произнесла она в пустоту.

  Ответом ей была тишина.

  ***

  

  В апартаментах Кароша не было. Я присела на диванчик и задумалась обо всем, что со мной случилось за последние дни. Карош то добрый, то угрожает расправой, потом опять добрый, а потом злиться по непонятной причине. Такая же неразбериха с куратором: сначала относительно нейтральный (не рискну сказать добрый) по отношению ко мне, потом жестокий, потом опять заступается, потом сам же и издевается.

  С группой все ясно - друзей мне там не найти. Хотя возможно с Марокком я могла бы подружиться. Я опять вспомнила ту отвратительную ссору с Ветром. Мне не хотелось даже думать о том, что наша дружба окончена. И во всем виновата я одна.

  Наши отношения стали чуточку другими после того, как я сказала Ветру, что он для меня больше чем друг. Не сказать, что они испортились, просто они стали другими. Слова в разговорах стали аккуратней. Я бы многое отдала, чтобы вернуть те свои слова назад, чтобы наше общение опять стало таким же искренним. Может, сейчас мне было бы проще добиться его прощения.

  Сквозь стену в апартаменты влетел мой морф, взволновано пикая, приземлился мне на ладошку. За этими ежеминутными катастрофами, неудачами, практически собственной смертью, я как-то призабыла о своем плане мести.

  - Что ты узнал, Морфи? - так как морфы не могли говорить, он превращался в тех людей которых он видел и разыгрывал немую сцену. Вообще морфы достаточно глупые, но этот был на удивление умен. Эх, ему бы голос и мне бы не пришлось строить догадки по поводу этих пантомим.

   'Ну, или можно отказаться от мести и мелких пакостей, - подумала я, а потом ужаснулась своим мыслям. - Отказаться?! Зачем тогда жить? Никакой тогда радости в жизни! Все нужно срочно привести себя в норму! Но сначала....'

  - Факир, Дух Академии, я призываю тебя! - воскликнула я, немного напугав морфа. В сиянии голубых искр передо мной показалось хитрое лицо Факира.

  - Чего тебе, дитя хаоса?!

  - Эх, а вежливее нельзя?! Где же тон всезнающего мудреца?

  - Хах. Спешу и падаю, - ответил наглый дух. После моего наказание, под его чутким руководством, дух вежливо со мной никогда не разговаривал.

  - Что, чувствуешь во мне конкурента по пакостям?

  - Скорее занозу в заднице! - парировал он. - Ты со мной не сравнишься, мелкая!

  - Во-первых, у духов нет задницы. Во-вторых, я по делу. Можно ли сделать так, чтобы морф обрел голос?

  - Нет, морфы не говорят. Не умею они передавать мысли, думать вообще. Они просто копируют в миниатюре то, что видят. Они даже не смогут через время воспроизвести то, что видели. Попросту говоря, нет мозгов - нет мыслей, нет мыслей - нет нужды говорить. Их природой это не задумано.

  - Но посмотри на него, - я кивнула головой на моего любимца. - Он явно способен думать. У меня такое чувство, что он все понимает, но сказать ничего не может.

  Дух высокомерно посмотрел в сторону Морфи, а потом его лицо довольно скривилось, предчувствуя пакость.

  - Конечно, понимает. Он ведь не морф.

  - Как не морф?

  - Я могу вернуть ему речь, но учти твой сосед, будет не рад этому, - своим ответом дух сбил меня с правильных вопросов. - Так ты согласна? Возвращать?

  - Да-да, - заторопилась я, пока дух не вспомнил о цене вопроса. Но я зря надеялась.

  - Три накопителя силы!

  - Сколько?! А как на счет для друга 'бесплатно'?!

  - Ты мне не друг, - довольно рассмеялся дух.

  - А, значит не друг? Тогда, наверное, я могу рассказать Карошу и парочке студентов о твоем увлечении в беседке, - я постаралась, чтобы мой голос звучал невинно. - А может, даже поинтересуюсь у преподавателей, чисто теоретически, как возможно, что дух может материализоваться в личину другого человека.

  - Как ты...? - дух подавился своим гневом, и стал стремительно краснеть.

  - Да, и, наверное, Карошу в любом случаи нужно сказать, что когда он приводил девушек в беседку в саду, ему становилось плохо неспроста. И когда, он оставлял девушку, то один хитрый дух, используя накопители силы, превращался в Кароша (или другого студента, который отдавал тебе накопители со своей силой), возвращался и соблазнял адепток. - Дух стал просто полыхать багряными искрами. - Вот если бы мы были друзьями...

  Я замолчала, наслаждаясь ловушкой, в которую загнала этого пройдоху.

  - Пусть будут 'друзья', - сквозь зубы произнес Факир. - Но я не забуду тебе этого, подруга!

  - Я запомню, - сказала я, мысленно сделав себе пометку держаться на чеку. - Сделай так, чтобы он заговорил.

  Факир сжал в ладошках присмиревшего морфа и зашептал заклинания на неизвестном мне языке.

  - Я говорю! Я не сошел с ума! Я - гном! Я - гном! - морф залетал по комнате, победно крича. А я удивленно стала отходить подальше от морфа, поближе к Духу.

  - Похоже, он таки сошел с ума. С какого, он считает себя гномом? - шепнула я Факиру, пока морф летал по комнате и орал 'Я - гном! Мстить Карошу! Я - гном! Мстить Карошу!'

  - Сюрприз! - произнес Факир, исчезая со звуком злорадного смеха.

  Когда морф успокоился, то рассказал мне и историю своего преображения, и то, что ему удалось узнать для меня.

  - Не волнуйся, мы найдем способ вернуть тебя обратно, - сказала я своему другу.

  - Надеюсь. Хотя быть морфом так непривычно! За эти два дня, что я летал Академией, я узнал больше чем за год своей жизни! Люди так много лишнего говорят, когда считают тебя безмозглым существом.

  - У меня есть к тебе просьба, - обратилась я к нему. - Ты не мог бы пока отложить свою месть Игнату, хотя бы на то время, что я с ним в союзе. Настолько я поняла, любое его проклятие заденет и меня. А сейчас слишком много против нас.

  Морф задумался, и с неохотой согласился.

  - Хорошо, но у меня есть одно условие - не говори никому, включая Кароша, что я могу говорить и сохранил способность думать. Мне так будет выгодней.

  - Договорились, но мне кажется, если я попрошу, то Игнат превратит тебя обратно. Решать тебе, - я пожала плечами, не понимая, почему морф не спешит вернуться к своей жизни гнома. - Кстати, ты не знаешь, где мой сосед?

  - Нет, сюда он не возвращался.

  - Я могу тебя попросить о кое-чем?

  - Конечно, - морф приземлился на подлокотник дивана. - Ты моя спасительница! Для тебя все, что угодно!

  - Я хочу немного отдохнуть. Разбуди меня, пожалуйста, когда появится Карош.

  - Хорошо, - ответил морф.

  Я смутно помню, как принимала ванну и переодевалась в пижаму.

  - Пока я жива, я со всем справлюсь. А пока, что нужно затаиться и все-все обдумать! - это была моя последняя мысль перед погружением в сон.

  Проснулась я через час, а напарника все еще не было. Морф посоветовал позвать его мысленно, но как это сделать, когда я его не вижу я не знала. Морф-гном посмотрел на меня, как на безнадежную идиотку. Дожилась, меня заставляет чувствовать себя неполноценной морф! Вылезать с постели не хотелось, и я решила не противиться своим желанием. Я начала опять дремать, как на меня упала из неоткуда тяжелая книга:

  - Ай! - воскликнула я, потирая ушибленный локоть. - Что, ты притащил Морфи?

  - Книга об магических связках, союзах, браках, - ответил насмешливо морф. - Ты можешь быть не так сильна, как твои одногруппники, но кто сказал тебе, что ты не сможешь быть такой же образованной? Или, возможно, даже более знающей?

  Я с интересом посмотрела на книгу. Удержать ее одной рукой было нереально!

  - Надеюсь, она настолько же информативная, настолько она тяжелая.

  -Хм, - хмыкнул морф. - Я могу еще поискать тебе полезные книги в библиотеке, хочешь?

  -Угу, - я решила приступить к чтению сразу. А что? Кровать удобная, пижама, несмотря на легкомысленный вид, весьма комфортная. Вперед к знаниям!

  

  

  ГЛАВА 7

  

  

  Проф. Ли Шакс

  

  Я был в ярости. Как я мог так сглупить?! Столько лет потратить на способы закрыть нашу связь: не чувствовать Эргу, опять стать только собой без примеси ее характера. Я ненавидел эту женщину так же сильно, как я её любил.

  А теперь опять все сначала! Я её чувствую, несмотря на то, что мы закрыли связь с обеих сторон. Я приглушенно чувствовал, что сейчас она переполнена решимостью, коварством. Черт! Опять затеяла какую-то игру, манипуляторша! Зачем она только понадобилась ректору, я бы мог сам прочесть военным этот курс? Конечно, у нее высший уровень мастерства. Если назвать ее менталистом ? 1 в землях темных, то я в пятерке сильнейших менталистов Локкарто. Военным не нужен для обучения мастер такого класса, как она.

  Я задумался. Похоже, впервые за время ее появления, я начал задавать себе правильные вопросы. Итак, почему ректору понадобилась Эрга, лучший ментал темных? Почему Эрга согласилась? Как только в мыслях я называл ее имя, подумал о ней, я чувствовал, как натягивается магическая ниточка связывавшая нас. Я уже и забыл об этом.

  Нужно думать о чем-то другом, но в голову, как назло, больше ничего не приходило. Черт! Черт! Черт!

  Я поднялся с дивана, и начал расхаживать по кабинету. Почему я вообще решил объединиться с ней опять? А, ну да, малыши нас практически сделали. Их стоило проучить, но не ценой же своей души! Воспоминания о былых днях, ситуация близка к военным действиям, мы не могли выкрутиться не убив адептов, а убивать их не положено по инструкции. Так захотелось опять ощутить себя всемогущим.

  Что ж...ощутил! Теперь магия опять попытается завладеть моим сознанием, попытается опять заставить полюбить ее. Я почувствовал, как ниточка натянулась с ее стороны. Значит, думает обо мне. Я сосредоточился на том, чтобы еще больше укрепить свои щиты. Я не хочу делить с ней эмоции: ни свои, ни её.

  В дверь постучали.

  - Войдите, - произнес я, садясь за стол. В кабинет прошествовал ректор Фархад. - А я приготовился к неприятностям. Лэр был сильным, но менее способным магом, чем я. Но несмотря на это, я не обольщался. Реальное положение дел стало известно мне всего лишь пару лет назад.

  Фархад был известен, как очень уважаемый человек и сильный маг. Но только узкий круг людей знал о том, какое огромное влияние имеет этот человек на императора. И хотя ректор отказывался занять официальный пост советника императора, но в политические дела вмешивался постоянно. Так хитро, мягко, незаметно и для окружающих, и для самого правителя.

  - Я даже не буду говорить, как я вами недоволен, за ту выходку с внеплановым тренировочным боем! Могла пострадать правнучка императора, я молчу о других родовитых отпрысках влиятельных семей! - с порога начал свою недовольную речь старик.

  - Тогда я не вижу смысла объяснять вам свои поступки в очередной раз! - я старался говорить спокойно.

  - Не дерзите, лэр! Это еще император не знает о том, что вы восстановили брак с бывшей женой!

  - Во-первых, не брак, а лишь магический союз. Официально мы разведены, и у меня нет желания женится повторно. И мы вновь перекрыли слияние сил после боя. А во-вторых, никого не касается мой брак. Ни вас, ни самого императора. Это было так, когда мы с Эргой заключили союз, и когда мы разошлись, - я старался утихомирить свои эмоции, но почувствовал, как несдержанный импульс отправился по магической ниточке к Эрге. И сразу почувствовал ее отклик: удивление, интерес, настройку на мои эмоции... Нет и еще раз нет!

  В ближайшие пару лет опять придется контролировать каждую свою сильную эмоцию, чтобы дорогая бывшая, не чувствовала меня.

  Пока я боролся с внутренними демонами, кажется ректор что-то мне говорил. Я выдохнул стараясь вникнуть в суть.

  - ... мне нужен подробный письменный отчет по магическим возможностям студентов, которые они проявили в вашем тренировочном бою. Особое внимание прошу вас уделить адептке Мориц. Мне не нравится, что она стала побратимой отпрыска барона Кароша. Это политически небезопасно. Тем более скоро грядет великий отсев студентов, ваш отчет поможет решить дело с отчислением слабых адептов.

  - Адептка определенно не готовилась к участи военного, почему ее не отчислить сразу? Вы и без отчета знаете, что она слаба, - проницательно спросил я, а ректор нахмурил густые брови. А я кажется, догадался в чем тут дело.

  - Вы ведь и рассчитывали ее отчислить, но то, что она стала побратимой дэр Кароша, мешает вашим планам. Из-за магии Академии, вы не можете теперь ее отчислить по надуманным причинам, а Карош спокойно сможет дотянуть ее до самого выпуска, - произнес я, предполагая что ректор видел бой, и то что Карош дал Дарике возможность пользоваться своим резервом. Но теперь ректор не уверен или это Игнат скрывал потенциал своего резерва, или это в Дарике есть какая-то особая магия.

   Ректор загнал себя в собственную ловушку, и теперь ищет выход.

  - Вы многого не видите, и не понимаете, лэр Шакс, - вкрадчиво произнес мой визитер. - Ваша сила может и чуточку больше моей, но вы забываете, кто здесь начальник. В моем приказе нет ничего необычного, прошлый год я тоже запрашивал у вас подобные отчеты. Если преподавательская стезя сложна для вас, то я готов вас отпустить в свободное плаванье.

  Я только ухмыльнулся:

  - Вы меня увольняете?

  - Предлагаю на ваше рассмотрение многие варианты. Отчет должен быть у меня через час.

  Ректор оставил меня размышлять обо всей этой ситуации. Ничего, у меня тоже есть свои планы, лэр Фархад, и вас в должности ректора там нет.

  Я поставил перо на бумагу, и оно стало быстро передавать мои мысли, анализирующие бой. А пока, для подробного отчета мне нужно провести пару экспериментов и задать парочку вопросов Мориц.

  Она хорошо себя показала сегодня, просто не ожидал от нее! Если понатаскать ее в тактике и стратегии, то в тандеме с Карошем у нее будут все шансы на успешную воинскую службу. Хотя, красоткам можно не волноваться о карьере. Странно, что я не замечал ее раньше. Странно, что такую интересную тьену пропустили наши сыночки знатных лэров. Обычно они еще и передраться могут за такую любовницу.

  В моих мыслях предстала Дарика в момент боя, горящие азартом глаза пленили душу, а довольная успешной атакой полуулыбка, вызывала совсем другие ассоциации.

  Вдруг я почувствовал возмущение и злость Эрги! Вот ведь, дрянь, подслушивала мои эмоции и сделала маленькую брешь к мыслям. Что ж дорогая, злишься?! Хах, вот у меня и появилось оружие против тебя! Не нравится тебе, то что я думал о Мориц? Вот теперь и поиграем! Я устрою тебе такую эмоциональную неделю, что ты навсегда научишься не подслушивать.

  Я сосредоточился на заклятии телепортации, темно-синий вихрь закружился над диваном, и на него приземлилась обескураженная адептка.

  - Что за ...? Кх, профессор?

  - Как мило, адептка Мориц, что вы так быстро приняли мой вызов и телепортировались в мой кабинет! - с небывалым удовольствием я разглядывал длинные, гладкие ноги брюнетки.

  Дарика попыталась одернуть белые в сердечко коротенькие шортики пижамы и натянуть пониже чуть прозрачную белую маечку. Да, вот только от этого открывался еще лучший обзор на ...Кх-м, я остановил поток своих мыслей. Что ж, Эрга, надеюсь, ты подслушивала мои чувства! Для лучшего эффекта, я оставил картинку с Дарикой на диване, на самом краю сознания. Если Эрга решит прочувствовать меня еще раз, то она даже картинку увидит. Если же она делала это не специально, то уже приняла все меры, чтобы мои чувства к ней практически не долетали.

  - Я не принимала вызов, у меня нет резерва для телепортации!

  - Я знаю, поэтому решил эту проблему за тебя! - сказал я с милой улыбкой. А Дарика начинала злится.

  - Профессор, я не одета для визитов. Позвольте, я вернусь в комнату и переоденусь. Через пару минут, я вернусь к вам.

  - Отлично, иди. - Я кивнул на двери из моего кабинета. - Сейчас, как раз окончание пар у всех студентов.

  - Вы прекрасно знаете, что я не могу выйти из кабинета преподавателя в таком виде! Тем более пройтись так по Академии! Телепортируйте меня в комнату! - раздраженно сказала Дарика, сжимая в руках толстую книгу так сильно, что побелели пальцы.

  - Я устал! На тренировке вы меня вымотали, - притворно усталым голосом произнес я. - Не волнуйся, ты меня не смущаешь!

  Девушка хмуро взглянула на меня.

  - Ладно! Оставим это! Зачем я вам понадобилась? Надеюсь после нашего разговора, ваши силы восстановятся, и вы сможете меня телепортировать обратно.

  -Возможно-возможно. Если мне понравятся твои ответы...

  Я хотел продолжить фразу, как в кабинете раздался слабый звук сигналки. Кто-то безуспешно пытался телепортироваться в кабинет. С учетом того, что даже ректор приходит ко мне своими ножками, об особенностях моего кабинета не знал только один человек...

  Так-так, начнем отучать вторгаться в мысли бывшего мужа.

  Я направился к Дарике, которая спешно отодвинулась в другую сторону дивана. Я присел в другом конце дивана.

  - Мне нужно написать анализ тренировочного боя, включая особенности вашей магии, а для этого мне нужно провести с тобой пару экспериментов касающихся природы твоей магии, и задать пару вопросов о твоих мыслях во время боя. Если ты четко, правдиво и быстро будешь отвечать, мы справимся за час, возможно и меньше.

  - Отлично, - буркнула девчонка. - Давайте, приступим.

  - Но сначала, я хочу предложить тебе сделку, не касающуюся учебы или Академии вообще, - мой голос был абсолютно серьезным и спокойным, а Дарика заинтересовалась.

  - Что ж... Предлагайте!

  - Это небольшая услуга с твоей стороны займет всего минуту, а за ее выполнение ты можешь просить у меня все что хочешь.

  - К примеру, что я могу попросить? Вдруг я хочу чего-то, что выходит за рамки ваших возможностей! - подхватила мой деловой тон Мориц. А девушка не промах!

  - Накопитель силы, послабления на тренировках, деньги, артефакт Омаха, - стал перечислять я, не замечая нужной мне реакции. - Камень-брыга, который убирает всю магию вокруг себя, - закинул я пробный вариант.

  Девушка заинтересовалась, и подалась чуточку вперед.

  - Так вот в чем причина, что по своему желанию в ваш кабинет нельзя телепортировать!

  - В этом, но откуда ты знаешь, если не умеешь этого делать? - с легкой улыбкой спросил я. Эта девушка была очень забавной, когда не выпускала колючки.

  - Вся Академия знает, что даже ректору приходится ходить к вам в кабинет. Но Камень-брыга впитывает всю магию, как же вы тогда можете здесь колдовать?

  - Специальная направленность. Один сложный ритуал, и камень становится артефактом с нужными свойствами. Так как ты согласна?

  - Еще нет. А камень можно настроить так, чтобы я смогла его носить при себе, но при этом могла колдовать?

  - Теоретически это возможно. Но тогда вокруг тебя в метре не будет магии вообще, кроме той, что создашь ты сама.

  - Вот это мне и нравиться! Такая себе страховочная защита.

  - Такая вещь ОЧЕНЬ дорогая штука для такой мелкой услуги.

  - Какая именно услуга? - прищурила глаза Дарика.

  - Поцелуй, - после моего ответа девушка 'зависла' на полную минуту. - Не думал, что тебя так легко выбить из колеи!

  - Кхм, а зачем вам со мной целоваться?

  - Много будешь знать состаришься. Решай быстрее, - я начал чувствовать приближение Эрги в начале коридора. А она идет сюда злая! Я мстительно ухмыльнулся, и обратно вернулся к Мориц.

  - Вы правы, сделки не будет. - Не знаю, может девушка увидела что-то в выражении моего лица, или я просто ее в очередной раз недооценил, но она продолжила. - Разве, что я могу согласиться на два выше оговоренных амулета для себя и Игната.

  - Дорого, затратно, энергоемко. Но я согласен, если на протяжении следующего месяца я могу целовать и обнимать тебя, когда мне вздумается, - быстро сказал я. Еще минута и Эрга будет здесь, а она не имеет привычки стучать.

  - Недели, и только объятия. Поцелуи только с моего разрешения.

  - Согласен, если мы заключим магическую сделку, а она, позволь напомнить, ненарушаема.

  - Я согласна на сделку, если к 2 артефактам добавите четыре полных накопителя силы, - сказала Мориц. А я подумал, что вот оно и различие между лэрой и тьеной. Выторговала себе выгодную сделку. Я удивленно приподнял бровь, ожидая пояснений.

  - Презрительно называя меня бытовичкой, все забывают, что кафедра общих магических дисциплин это в первую очередь сильные маги теоретики. А я была не последней ученицей на курсе по успеваемости. Я знаю, что, скорее всего, такой артефакт требует, чтобы его заряжали магией. У меня маленький резерв и я не смогу этого сделать. В таком артефакте нет смысла, без зарядки он просто цацка. Так что, по рукам? - девушка протянула руку, светящуюся красными всполохами для заключения сделки. А я уже слышал стук каблуков Эрги.

  - Договорились. Сделка заключена, - сказал я, пожимая девушке руку, и резко притягивая ее к себе. Я сбросил ментальный щит, что укрывал мои чувства от Эрги. Хотела чувствовать меня, дорогая? Так чувствуй!

  Я смял губы девушки в жестком поцелуе, она ответила на него. Я провел рукой по спине девушки, запуская руку в волосы девушки. Девушка закинула на меня ногу, и я притянул ее ближе, так что она стала сидеть на мне. Ей это не понравилось, и чертовка укусила меня. В ответ, я намотал ее длинные волосы на свой кулак. Заставляя ее запрокидывать голову, продолжая распалять ее чувства в дразнящем поцелуем. Я оторвался от девушки. Мы смотрели друг другу в глаза, и я видел, что Дарика не ожидала такой реакции своего тела на меня.

  Я увлекся и пропустил тот момент, когда вошла Эрга. Похоже, она наблюдала все время.

  Мориц моргнула, переведя свой взгляд в сторону, она испугано вздрогнула, увидев Эргу.

  Я обернулся и посмотрел в лицо бывшей жены, которая шпионила за моими чувствами раньше. Она чувствовала все тоже, что и я, целуя Дарику. Чувствовала, что мне нравится девушка, чувствовала возбуждения, страсть и удовольствие от содеянного.

  Наши глаза встретились, и раздался звон моей защиты. Нас только что прокляли. Эрга вылетела из кабинета, а я порадовался, что мою защиту подкрепляют камни-брыга.

  - Скажите, что ваша защита сработала, и мы не прокляты? - с тревогой спросила Дарика, все так же обхватывая ногами мою талию.

  Я выпустил ее волосы из рук, и они каскадом рассыпались по плечам девушки.

  - Сработала, - девушка попыталась быстро пересесть на диван, но в итоге просто свалилась с моих колен на пол.

  - Ай! Черт! Моя по...Кхм.

  Я рассмеялся, и подхватил девушку с пола.

  - А теперь вернемся к анализу боя, - я щелкнул пальцами, и пижама девушки сменилась обычной школьной формой.

  - Вам нужен был поцелуй для того чтобы нас увидела Эрга?

  - Да.

  - Хотите ее заставить ревновать.

  - Хочу, чтобы она не лезла в мои чувства. Временное объединение на поле боя, дало новый импульс для магического союза. Если я буду с кем-то, то только потому, что я этого хочу. А не потому, что магия объединения не дает разнополому союзу других вариантов.

  Дарика почему-то грустно посмотрела на дверь, которой так громко хлопнула Эрга.

  - Что ж давайте приступим к анализу.

  - Ты же не надеялась на что-то больше, а Мориц? Это просто сделка. Добровольная сделка. Так, что нечего киснуть и грустить!

  - Пф! Я не поэтому загрустила, - ответила девушка, а я махнул ей рукой, чтобы она продолжала. - Просто представила, как буду лысой ходить.

  - Что за бред? О чем ты? - удивился я.

  - Профессор Эрга, это вам не Ракель с ножичком, что мне волосы подрезала. Ваша жена...

  - Бывшая! - прорычал я, перебивая Дарику.

  - По вам не скажешь! - парировала нахалка, и продолжила свою прерванную речь. - Так вот, она может сделать так, что я сама себя и подстригу и буду жить с твердой уверенностью, что это моя лучшая стрижка. Чем вы думали, так подставляя меня?! - возмущенно спросила девушка.

  - 50 отжиманий, - произнес я с безмятежным видом.

  - Что? - голос адептки стал неожиданно визгливым.

  - 60. Мне еще раз повторить? - девушка с возмущенным видом опустилась на пол и начала отжиматься.

  Она права, конечно, о таком исходе я как-то не подумал. В нашем союзе, да и браке тоже, Эрга всегда оставалась собранной, просчитывала все ситуации. И это так меня злило! Везде, где дело касалось моей жены, я действовал на эмоциях. Рядом с ней я был влюбленным болваном, простым человеком, а Эрга всегда оставалась собой.

  Малышке Мориц, не обязательно знать о моем промахе, перестанет уважать меня, как учителя. А сейчас просто нужно продумать, как защитить Дарику и подать ей это как заранее подготовленный план.

  Я сидел на диване, а у моих ног отжималась адептка. Кстати, нередкое явление в моей педагогичной практике. Но у каждого свои методы!

  - Козел, - пробубнила себе под нос Мориц, но я ее услышал.

  - Что-то тебе больно легко, адептка! Если легко, значит это не тренировка! - я потянулся к толстой книжке, с которой телепортировалась девушка, с намереньем использовать ее как утяжелитель.

  - Хм, неплохо, Мориц! Эта книга лучшая из тех, что написаны о магических союзах. Быстро ты оценила преимущества союза! Наверное, понравилось в бою пользоваться резервом Кароша. - я похвалил ее выбор.

  Ведь в библиотеке куча литературы написанной о побратимстве, магических союзах, и о браках, основанных на этой почве. Книжек написанных наблюдателями со стороны или теми, кто прошел незначительное углубление на практике в союзничество. А автор этой книги прошел от начальной стадии выбора возможного дальнего союзника до заключительной стадии.

  - Ну, раз уж я все равно не в милости. И с таким врагом как Эрга, долго не протяну, рискну спросить... - девушка, запыхавшись, остановилась отжиматься. - Почему ВЫ не цените преимущества союза? Нет, серьезно, не сердитесь. Просто мы с Карошем побратимы, это почти союзники. Я должна знать во что вляпалась.

  - Долгая история.

  - Ага, как и мне еще долго отжиматься! Ох! - тоскливо сказала девушка, когда я положил ей книжку на спину.

  Я задумался над словами Дарики. Она действительно вляпалась и во многое. Беды преследуют ее, хотя в случае с Карошем это может быть ее счастливый билет.

  - Книга у тебя на спине автобиографическая. Это предсмертный труд одного великого человека, практически исповедь. Человека великого, но несчастного. Сначала его основной целью была сила, которую дает союз. Он пару раз непродуманно выбирал союзников, но сумел понять это на разных стадиях связки и разрывал ее. Это изменило его отношение к этому действию, но решимость у него осталась. Наконец он нашел своего человека, ставшего ему лучшим другом - Тиза дэр Томморэ.

  - А разве это не...? - вопросительно спросила девушка, не зная, как закончить свой вопрос.

  - Не забывай отжиматься! - хмыкнул я и отошел к окну. - Да, ты права, этот человек родственник твоего однокурсника Марокка дэр Томморэ. Так вот союз автора книги - лэра Мино и Тиза был хорош по многим причинам. Прежде чем задуматься о союзничестве они уже были лучшими друзьями и без магии отлично понимали друг друга, в бою действовали слаженно. Они заключили союз и стали очень могущественными, стали влиять на политику.

  - В вашем рассказе чувствуется 'НО', - прокомментировала Мориц, продолжая отжиматься.

  - Прошли столетия и оба мужчины оставались холостыми. Мино все больше ушел в политику, а Тиз отправлялся на военные задания. Как в долгом и хорошо отточенном союзе, парни чувствовали сильные эмоции друг друга, могли общаться мысленно на достаточно далеком расстоянии, могли пользоваться общим резервом и перенимать на время особые способности друг друга. Томморэ был в одном отъезде, когда Мино (через их связь) почувствовал сильное желание друга обладать одной женщиной. Мино не хотел 'подслушивать' чувства друга и закрыл их ментальную связь. Теперь все чувства и мысли друга, он слышал очень слабо.

  - Неужели, в этих союзах нет ничего личного? Ведь он все равно чувствовал, хоть и приглушенно, тоже что и Томморэ! - возмутилась Дарика.

  - Что уже забеспокоилась о себе с Карошем? Или кто-то кому-то помешал в важный момент? - развеселился я.

  Дарика закончила отжиматься и присела на диван, я сел напротив нее в кресло. Произнес заклятие призыва и у нас в руках оказались чашки с кофе. Брюнетка поблагодарила меня кивком, все еще думая о чем-то своем. Я решил ее не торопить с ответом.

  - Я видела его сон, очень личный сон, - сказала Дарика краснея. - Однажды, я проснулась в его кровати, хотя засыпала в своей.

  Я хмыкнул:

  - Понятно. Вот и магия начала действовать. Был бы однополый союз, таких проблем не было.

  - Так, что там с Томморэ и как это связано с тем, что вы не цените преимуществ союза?

  - Терпение, Мориц! Эта история, между прочим, очень поучительная. К тому же этой истории нет в книге, там только впечатления от союзничества на разных стадиях. А я тебе рассказываю, как эти взгляды сформировались, - пожурил я девушку, удобней располагаясь в кресле. - В политической карьере Мино наступил период жестокой борьбы, и ему был очень нужен его компаньон, а Тиз все не возвращался и на письма не отвечал. Тогда Мино решился открыть ментальную связь и поговорить с другом. И тут он понял страшную вещь, Тиз попал в огромную беду. Женщина, очаровавшая его, была сиреной. Пылкая любовь Тиза оказалась просто магией сирены, эта любовь начала сводить его с ума.

  Запомни, Дарика, магический союз - это когда ты теряешь часть себя, получая 'частичку' своего союзника взамен. Мино заметил за собой и вспыльчивость и несвойственные ему поступки, но списал это на стресс из-за политики. А оказалось безумство Тиза передавалось ему из-за союзничества, а открытие ментальной связи было сродни прорыву дамбы. Страсть к женщине, которую он видел в мыслях друга, передалась и Мино. Автор книги забросил политику и уехал спасать друга и себя заодно. Это первый минус союза - ты перестаешь быть собой, а частица, которую ты забираешь не всегда лучшая.

  - А второй минус есть? Но ведь Мино спас себя, а значит и друга, верно?

  - Мино сумел закрыть связь опять, но приступы безумия друга он ощущал как свои. Это сказывалось и на самочувствии Мино. Он не успел к другу вовремя. Тиз заключил магический союз с сиреной.

  - Как?! Как такое возможно? Ведь магический союз нерушимый! От него можно избавиться только со смертью твоего союзника! - взволнованно произнесла Дарика, расплескав кофе.

  - Да, союз нерушимый. Просто Тиз добавил в их союз свою жену-сирену. Теперь их сила, резерв, характеры перемешались еще раз, поделившись на троих.

  - Я никогда не слышала об этом! Это я одна упускаю такие важные моменты из учебы?!

  - Эту историю знают только родственники участников истории и я, а теперь и ты, - Дарика с подозрением рассматривала меня.

  - И почему тогда вы рассказываете эту историю мне? Я что-то упускаю, - девушка нежно постучала ноготками о чашку.

  Я с улыбкой смотрел на нее. Молодец! Умеет думать, нужно будет попробовать потренировать ее в диверсионной сфере. Тем временем перо все строчило отчет, внося туда мои мысли на счет магических способностей Дарики. Незаметно для девушки я прицепил к ней сканирующее заклятие, которое должно показать все ее магические характеристики. А перо перенесет все на бумагу.

  Тем временем девушка сделала правильные выводы:

  - Вот что я упустила! Причем там вы? Вы с Марокком родственники или как? Почему вы знаете эту историю?

  - Молодец! Правильный вопрос. Я никак не связан с Марокком. Но мою заинтересованность в этой истории ты поймешь позже.

  - Так что же было дальше? Мне не терпится узнать продолжение.

  - Между сиреной и Мино начала устанавливаться такая же связь - мысли, чувства, способности. Сирена влюбила в себя и Мино. Тот понимал, что это напускное. Друга он спасти не мог, но продолжал искать выход. Он вернулся к себе домой и продолжал заниматься политикой. Он всегда держал связь закрытой. Чтобы отвлечься от попыток сирены пленить его чувства и разум, он женился на отличной девушке, которая заменила ему лучшего друга. Он хотел полюбить ее, но магическая связка не дает другого выбора - он вынужден был любить сирену. Добавь ко всему этому ее силу Зова, затмевающего разум и душу.

  Вскоре Мино сквозь ментальный щит стал ощущать перемену в чувствах Тиза. Отправив к нему шпиона, он узнал, что у Тиза родился сын, и слепа привязанность друга стала еще сильнее.

  На политическом поприще Мино добился небывалого успеха. У него тоже родился сын. И все может было бы и хорошо, но сирене наскучил Тиз. Для нее магический союз был легче - у нее был выбор кого любить Тиза или Мино. А у Мино было как раз то, что было нужно сирене, то из-за чего она приворожила Тиза - сила и власть. Сирена звала, умоляла, пыталась пробить щит к разуму и чувствам Мино. А когда у нее это не получилось, она уговорила Тиза помочь ей.

  - Как он мог на такое согласиться? Помочь своей же любимой соблазнить другого!

  - Это второй минус союза, - ответил я, все это время Дарика слушала затаив дыхание.

  - Я уже поняла, поняла! Что же было дальше?

  - У них вышло подчинить Мино, но перемену в муже заметила Хельга. Она и нашла решение проблемы их связки. Она поместила мужа в пещеры полные камней-брыга, они отрезали магию и их связка прекратилась. Мино провел там месяц и искренне полюбил свою жену, без всякой магии, союзов. Это была неподдельная любовь. Настоящая.

  - Да вы романтик, профессор! Никогда бы не подумала! - я, приподняв бровь, посмотрел прямо в глаза Дарике, а девушка смутилась. - Извините! Продолжайте дальше, лэр Шакс.

  - От жены он узнал, что Тиз закончил жизнь самоубийством. Томморэ не выдержал любви жены к другу. Видишь ли, Тиз не просто знал о чувствах жены, он их чувствовал, проживал день за днем. Всегда, хотел он этого или нет.

  - Почему он не закрыл связь, как это сделал раньше Мино? - резонно спросила Дарика.

  - Сирена не позволяла ему. Ведь тогда преимущество будет на стороне мужчин в союзе, а ведь она сама доказала что двое против одного это сила. Когда Мино впервые решился выйти из пещеры, его резерв был пуст. Оставаясь без магии, мы стареем, становимся беззащитными перед магией других. Он вышел из пещеры, и сирена вновь стала его чуять, несмотря на расстояние. Со смертью Тиза и отсутствием магии у Мино, она не могла получить доступ к их силам. А именно это являлось ее главной целью - сила и власть. Сами по себе сирены слабый народ, их сила только в Зове и божественной идеальной красоте. Она опять применила старый трюк с Зовом, но Хельга заметив, как помутнел взгляд мужа, толкнула его обратно в пещеру. Мино был раздавлен: ни магии, ни сил, потерял лучшего друга, а с ним частичку себя, не может быть вместе с любимой женой, не видит сына, не может заниматься работой. Он сказал жене, что хочет умереть. И тогда Хельга решилась...

  - Только не говорите, что она убила Мино!? - воскликнула взволнованная адептка.

  - Н-да, Мориц, я переоценил твои умственные способности! Она убила сирену, оставив их с Тизом ребенка сиротой. Мино вернулся к жизни, а сирота остался сначала в их семье. Но Мино так и не смог стать прежним, он тихо угасал. Каждый раз, как он смотрел на этого ребенка - он видел двоих людей, которых больше всего любил и ненавидел. Это отношение отражалось и на ребенке. Его воспитали с чувством вины за свою мать, за то, что она была сиреной. Как только сироте исполнилось 18, он ушел в заброшенный дом отца, наладил свою жизнь. А в спутницы выбрал девушку добрую сердцем, но невероятно некрасивую внешне. Это стало их семейной традицией - разбавлять кровь сирены. С красотой разобраться у них кое-как вышло. А вот от Зова они не спешат избавляться. Конец истории, - я ухмыльнулся, припоминая, как Марокк умело использовал его в бою

  - Как конец? А как же вы? Откуда вы знаете эту историю? Вы только из-за нее развелись с Эргой? - закидала меня вопросами девушка.

  - Нет, я бежал от навязанного брака и судьбы, уготованной родственниками невесты. Тогда единственным выходом для меня, была женитьба на другой девушке. Мы заключили союз с Эргой, не зная друг друга, сбегая от своих проблем. Я даже не знал, что она темная. Мы были молоды и глупы. Она уехала назад в Королевство темных, а я остался в Локкарто. Спустя какое-то время, я и мои друзья заметили вспышки гнева, как поменялся мой характер. Эта была та 'частичка' Эрги.

  - 'НО'... - продолжила Дарика. - Ну, поменялись вы чуть-чуть. Это ведь не повод так ненавидеть друг друга.

  - И мне так казалось сначала. Нас тянуло друг к другу, мы встретились и уехали уж вместе в другую страну. Тогда Локкарто и Королевство Темных было на грани войны, ближайшей нейтральной страной было Королевство Фениксов. Мы жили там инкогнито, работали наемниками. Эрга попалась 'хорошая частичка' меня, она развивалась, росла как маг. Она сумела увеличить свой резерв, развивала менталистику. Наш слаженный союз стал заметней. И нам пришлось уехать оттуда.

  Все поменялось, когда во время не своей вспышки гнева, я убил человека. Это был не мой поступок, не мои эмоции, не мое желание. Она подумала - я сделал. Это не внушение сирены или ментальное. Это простая реакция, как рефлекс. Это меня отрезвило. Эрга - темная, они быстро впадают в гнев, ярость, но с детства их учат холодности разума и полного контроля над телом. Меня же этому не учили в такой степени.

  Она не виновата в том, что мысленно пожелала этому человеку смерти, виноват я - потому, что сделал это. То, что Эрга темная отразилось на нашем союзе с другой стороны, после того убийства во мне проснулся полудемон. Это была особенность нашего объединения. Для меня не желательна. Все просто: наш союз стал опасен, в первую очередь из-за меня. Я стал искать выход, и мне помогла семья Мино, рассказав эту историю.

  - С чего они вдруг решили вам помочь? Как вы вообще нашли их?

  - Семья автора твоей книжки хотела, чтобы я женился на их наследнице. Именно от них я сбегал юнцом. Когда они узнали, что я хочу избавиться от своего брака, то предложили свой старый фамильный рецепт: истощить свой резерв магии каменной пещерой, и убить Эргу. Но я вырос, стал опытнее и сделал по-другому. Нашел как с помощью камней-брыга, убрать нашу связь до минимума.

  - Ого! - присвистнула Дарика. - Вот это история!

  Мое перо постучало меня по плечу, показывая, что отчет закончен. Я отошел к рабочему столу.

  - Все, мой отчет окончен. У вас с Карошем скоро начнутся индивидуальные тренировки, как и у всех союзников. У меня есть для вас парочка идей. Но прежде, ты должна кое-что знать. - Я посмотрел на Дарику, давая ей понять, что я абсолютно серьезен.

  - Что именно? - уточнила адептка с опаской.

  - Ты должна определить для себя все плюсы и минусы союзничества с Карошем. В перспективе магического союза-брака.

  - Нет-нет, Карош хороший, но я знаю его всего...

  - Эти истории разве тебя ничему не научили? Хотя, ладно, скажу максимально проще. В боевых условиях у вас, как у побратимов, может сработать рефлекс, который называется 'ВЫЖИТЬ'. И единственным возможным шансом для магии будет ваше воссоединение в союз. - Дарика застыла от сказанных мною слов. - Магия, не гражданский судья, она не спросит, согласна ли ты. Чем чаще ты работаешь в паре с Игнатом, тем удобней делаешь почву для союза.

  - Я...я.. - растерянно произнесла девушка, пытаясь взять себя в руки.

  - Иди, подумай, прочитай книгу. Она поможет тебе решить. А завтра на зарядке, я отдам тебе артефакты о которых мы договорились. А проблему с Эргой я решу.

  Девушка поднялась с дивана и уже открыла дверь, как я ее окликнул:

  - Подожди, - я обошел стол, и поднял с дивана забытую книгу. - Ты забыла.

  Девушка была мрачной и жутко серьезной. Она провела рукой по тесненным буквам, отвлекаясь от мыслях о своих проблемах:

  - М-и-н-о...Я думала, что это его имя.

  - Это и есть его имя, - ответил я.

  - Тогда тем более странно, обычно ведь на книге пишут фамилию и инициалы, или фамилию и имя. А тут просто имя...- девушка нахмурила лоб.

  - Этому человеку не нужна фамилия, чтобы быть узнаваемым! - удивляясь нерасторопности девушки. - Это имя у нас знает каждый ребенок.

  - Я не понимаю. Не знаю, честно. - Мориц смутилась, ее щечки немного порозовели. Что ж, девочка выросла в приюте, может формальному образованию там уделялось мало времени.

  - Я подскажу. Это единственная семья в королевстве, где из фамилии отца сын или дочь убирают последнюю букву. Традиция глупая, но жива идо нашего времени. Так как же зовут автора книги?

  Глаза Дарики с каждым моим словом, становились все больше и больше:

  - Мино дэр Локкарто, основатель нашего королевства и отец нашего правителя, - пораженно прошептала она.

  - Вот видишь, ты не безнадежна! Фамилия нашего правителя - Локкарт, а его сына - Локкар, у его наследника фамилия - Локка, а у...

  - ...У венценосной фамилия - Локк. Она единственная наследница женского пола в семье, а значит...Вы и она должны были...

  Дарика растерянно хлопала глазами, смотря на меня, как на какое-то чудовище с 10 головами.

  - Конечно, история несколько меняет краски, если знать, что она о бывшем правителе. Но я думал, что ты знаешь кто автор.

  - Несколько?!

  В конце коридора послышались шаги и голос ректора, который направлялся ко мне со своим секретарем. Я нахмурился, мне бы не хотелось, чтобы Дарика лишний раз попадалась ему на глаза.

  - Несколько?!! - все еще повторяла Мориц, изображая рыбку, выброшенную на сушу.

  - Тебе пора! - взмахом руки, я заставил синий вихрь переместить девчонку в ее комнату.

  

  Игнат дэр Карош

  

  В дверь отцовской библиотеки постучали, я устало отбросил очередную книжку о фениксах. Всего две толковых книги, все остальные списаны с первых двух разными словами. Казалось, фениксы стали интересной темой только после того, как они стали Закрытой страной. Правительство скормило обычному люду версию о прорыве в стране Фениксов, из которого проникает в нас мир высшая нечисть. Придумали они и пояснение существованию непроницаемого купола, за их версией его создали локкартовские маги, чтобы уберечь граждан от нападения нечисти. Куча книжек врак, домыслов, догадок. Еще и отца нет дома, вот от кого можно было бы попробовать узнать информацию с первых уст, но он уехал по каким-то секретным служебным делам. Даже мама не знает, где он. Я задумался, а в дверь еще раз постучали:

  - Да-да, войдите, - произнес я. В библиотеку вошел старый слуга, мне всегда он нравился. Он появился у нас уже стариком. В нашем королевстве очень мало людей, у которых нет магии. Именно магия делает нас вечно молодыми и красивыми, а этот человек просто резал глаза своей седой головой и бородой. Будучи мальцом, я вечно слонялся за ним просто, чтобы посмотреть на эту старость. В детстве я часто отвлекал его от работы и просил рассказать мне очередную сказку из его родины, далекой страны Аниарку, где маги очень редки, а в почете силы природы.

  - Лэр, вы вызывали меня? - он склонил голову в приветствии.

  - Да, Ван, проходи, садись. Отца нет, а мне нужна помощь. - Я поднялся и помог старику пройти к креслу напротив меня. Хотя матушка и продлила ему жизнь магическими напитками, но его внешность и силы остановились на том моменте, когда он уже был стариком.

  - Всегда рад помочь вам, молодой хозяин, - приняв мою помощь, Ван с интересом поглядывал на меня. Его взгляд зацепился на корешках книг о фениксах, лежащих на низком кофейном столике между нами. - Вас интересуют фениксы?

  - А ты можешь, что-то о них рассказать? Ну, кроме того, что я прочел в этих книгах.

  - Да, я много путешествовал. Но вряд ли я могу рассказать вам что-то, чего вы уже не знаете.

  Я тяжело вздохнул. Вот был бы отец дома, я уверен он знает больше чем в этих двух книгах.

  - Почему вы заинтересовались такой темой, лэр Карош?

  - Это так...Для учебы. Нужно пару книжек для доклада, - отмахнулся я, не раскрывая истинной причины.

  - Мне жаль, что я не смог вам помочь, хозяин.

  - Ничего страшного, Ван. Я всегда ценю твою готовность помочь.

  - Может вас интересует, что-то еще?

  - Нет, Ван. Спасибо, - искренне поблагодарил его я. - Единственное, что меня еще интересует, не отыскалось даже упоминания в этой библиотеке. Так, что...

  - Мне стало очень интересно, хозяин, что же вы ищите! В этой библиотеке есть все.

  - Я ищу информацию о характерниках. - Я устало потянулся и откинулся в кресле, не рассчитывая на ответ.

  - Вы правы. В этой библиотеке вы ничего не найдете о них.

  - Ты так говоришь, как будто знаешь где можно найти информацию о них, - я насторожился всматриваясь в лицо слуги.

  - Я могу вам рассказать все, что вы пожелаете знать о них.

  Услышав эти слова, я утратил речь на пару секунд. Все так просто! Наконец-то хоть в чем-то повезло!

  - Откуда, Ван?

  - Характерники родом из Аниарку, где я жил сам до 20 лет. Вопрос в другом, хозяин, настолько у вас большие неприятности, что вам понадобился характерник?! - строгим голосом произнес старик, прожигая меня взглядом.

  - Это не мои проблемы, не волнуйся, Ван. Я просто хочу помочь другу, хотя бы информацией. Расскажи мне, кто они?

  Тяжело вздохнув Ван начал свой рассказ, с подозрением поглядывая на меня:

  - Когда-то еще до моего рождение, в нашей стране были воины необычайно силы. Как ты, наверное, помнишь из моих рассказов, у нас нет магов вроде вас. Но эти воины были настолько удачливы и сильны, что это выходило за рамки человеческих возможностей. Существовало поверье, что эти воины могли обращаться в волков, и так они узнавали секретные планы врага. Смыслом их жизни была - защита страны и свобода. Сама идея подчиниться кому-то - человеку, захватчику, собственному правителю - претила всей их натуре. После долгих лет борьбы мир пришел на наши земли. Характерники тренировали многих хороших воинов, но редко кто стремился достичь их уровня. Для этого нужна была небывалое упорство, которое порождало физическую и духовную силу. Следующее поколение не знало войны, не почувствовало гнета над своими мыслями. Они не понимали, что значит для характерника 'свобода'. А значит, эти люди не могли стать характерниками, - голос старика от восхищенного стал очень грустным.

  - Звучит, так как будто эти характерники разочаровались в своем народе, - прокомментировал я слова Вана.

  - Нет! - с горячностью воскликнул мой собеседник, а потом его голос стал опять спокойным. - Просто времена стали другими, а характерники нет. Воины, которых они воспитали, могли сами справиться с защитой страны, тем более что долгое время воин вообще не было. Но характерники ощущали жизнь только в борьбе. Лишь одного врага они не смогли победить...

  - Кого? - затаив дыхание спросил я, а потом опять мысленно себя одернул. Веду себя как малыш, услышавший захватывающую сказку.

  - Смерть, - немного помолчав, старец продолжил. - Еще относительно молодые характерники отправились путешествовать по миру, совершенствовали свое мастерство. Они не поступали никому в услужение, изредка помогали конкретному человеку, работая телохранителями, но только тогда когда верили в него безотговорочно. Но и они прожили свой век, и возвратились домой, чтобы умереть на своей земле. Когда последнего характерника не стало, место их захоронения стало священным для воинов. Они приходили к могилам поминать их.

  - Подожди, значит, что на данный момент ВСЕ характерники умерли?!

  - Да, но история о них еще не закончилась. Времена менялись, прошло много лет и в нашей стране стали появляться путешествующие маги. Пока их были всего единицы, но правитель испугался возможности нападения магических стран. Он уговорил одного мага возродить духи характерников и заключил их в медальоны.

  Я резко поднялся с кресла. Вот она разгадка!

  - Что ты знаешь об этих медальонах? Зачем они?

  - Правитель выменял часть медальонов на лучшие защитные заклятия для страны. Остальные медальоны, оставшиеся у правителя, служат для его защиты и защиты лучших воинов.

  - Я не об этом. Как они действуют?

   - Во время боя владелец призывает характерника и тот бьется рядом с ним против противника. Его задание помогать хозяину и уберечь его от смерти. Характерник не может убить своего хозяина, предать, его нельзя подкупить. Такого телохранителя как характерник мечтает получить каждый правитель, который о них знает, - с хитринкой в взгляде закончил Ван.

  - А если характерник не сможет спасти хозяина?

  - О таком я еще не слышал. Но в теории, его душа погибает в муках. Хотя, если задуматься их вырвали из потустороннего мира, где им положено быть, заставили на кого-то работать, забрали у души свободу выбора... А ведь свобода для них это все.

  - А как открыть медальон? - спросил я, а слуга печально посмотрел на меня.

  - Медальон открывают, только если хозяин медальона дарует свободу духу характерника. Нужно разрезать ладонь, сжать в ней медальон и искренне пожелать ему свободы... Но кто же сумеет отказаться от такого раба? - с грустной насмешкой произнес Ван. А я задумался.

  - Ты очень много знаешь Ван, из того что, как мне кажется, не может знать простой житель вашей страны. Но пусть твои секреты остаются с тобой, если ты не хочешь ими делиться. Я благодарен тебе за то, что ты поделился со мной своими знаниями. - Я склонился в уважительном поклоне перед стариком, а в его глазах сквозило удовлетворение от моего поступка.

  - Если я вам больше не нужен, то я вернусь к своим обязанностям дворецкого.

  - Да, спасибо, Ван, - Я помог старику подняться, и он медленно шаркая ногами, подошел к двери библиотеки.

  - Жаль, что я не смог вам помочь с другим вопросом. Жаль, что вам нужна именно книга, - старик пожал плечами и собирался закрыть дверь, но я остановил его.

  - Что ты имеешь в виду?

  Старик с хитрецой посмотрел нам меня:

  - Вы сказали, что для доклада вам нужна книга. Вот мне и жаль, ведь если бы вам нужна была просто информация, то кто может быть лучше реального феникса?!

  - Но ведь страна Фениксов закрыта куполом!

  - Но ведь это не значит, что ВСЕ фениксы заперты в ней! - перекривил меня седой дворецкий. - Некоторые фениксы не присутствовали в стране, когда купол закрылся. Те фениксы, что путешествовали в то время, не смогли вернуться домой и поселились в соседствующих странах или продолжили путешествовать.

  - Черт! Черт! Черт! - я ошалел от возможностей такой информации. - Но почему о этом не говорят? Почему больше ничего не слышно о фениксах?

  - Вы ведь сын политика! - пожурил меня Ван. - Как вы думаете, разве фениксам выгодно 'светиться'?

  Я с восторгом приобнял старика за плечи:

  - Старый плут, ты ведь наверняка знаешь, где отыскать одного из фениксов! Иначе ты бы об этом не заговорил.

  - Устроить вам встречу? Для вашего доклада, конечно? - невозмутимо произнес дворецкий.

  - Устрой. Как получиться, сообщишь магической бабочкой через одного из слуг. А я сейчас займусь книгами. И, Ван... Я ведь доверяю тебе, - тонко намекну я.

  - Как и я вам, хозяин, - Ван с легким поклоном закрыл за собой дверь.

  Я засел за книгами о фениксах. Когда я закрыл вторую книгу, мой блокнот был переполнен заметками. Что ж, если слова характерника правдивы и это последняя жизнь Дарики-феникса, то не странно, что она так слаба в магическом плане. Ей нужны специальные тренировки физические и магические. После прочтения книги, я посмотрел на нее другими глазами. Если тренировать ее как мага, то она так и останется слабой, а вот если тренировать ее как феникса...

  

  Мои размышление прервала магическая записка 'бабочка', я открыл ее:

   'Уже полночь. Агнешка настроена решительно, мы ждем только тебя.

  P:S: Карош, пришла пора вернуть свой долг. Я рассчитываю на твой голос.

  Ракель'

  

  Когда я дочитал последнее слово, записка самоуничтожилась. Что ж, видимо пора. Надеюсь, Агнешка и вправду готова. Я открыл тайник в библиотеке и вытащил маленький флакон с водой из Озера Слез. Я сделал глоток, восстанавливая силы в срочном порядке.

  Хоть я и обязан сжульничать, возвращая долг Ракель, но парни могут не поверить, если я буду драться в пол силы. Почувствовав покалывание магии на кончиках пальцев, я телепортировался на крышу Академии.

  Собиралась сильная гроза, небо было затянуто тучами. Раскаты грома и вспышки молнии, добавляли холодным лица сокурсников жестокости.

  Ракель и Агнешка стояли вместе со своими побратимами.

  - Что-то ты долго, Карош! Ждем только тебя! - с веселой улыбкой произнес дэр Снайк. Интересно он реально получал от этой ситуации удовольствие или это было напускное? В любом случаи он засранец.

  - Давайте начинать! - зазвучал волшебный голос Марокка. - Чем быстрее мы начнем, тем лучше! Я буду разыгрывающим.

  Когда ни у кого не нашлось возражений, парень продолжил:

   - Спрашиваем последний раз, Агнешка. Хочешь ли ты уйти с Академии?

  -Да.

  - Знаешь ли ты, что тебя постараются завербовать правительственные шпионы? Знаешь ли ты, что поступив на службу правительства, тебя будут отправлять только на те задания, с которых ты, скорее всего, не вернешься? Знаешь ли ты, что в большинстве случаев твою силу будут стараться использовать по обе стороны - правительство и враждебные ему силы?

  - Да. Да. Да, - ее отчаянный крик прозвучал одновременно с раскатом грома.

  - Если ты станешь силой, которая будет пытаться вести свою игру на политических просторах Локкарто, тебе придется столкнуться с военными. Итог сражение - твоя смерть. Осведомлена ли ты об этом?

  - Да.

  - Готова ли ты доказать нам, что выйдя из Академии ты сумеешь защитить себя и дать тебя сломать, принудить, использовать твою силу?

  - Да, - стойко отвечала бледная Агнешка. А рядом с ней на всех ребят с презрением взирала Ракель. Раян и Дуглас стояли возле девушек, как их союзники.

  - Осознаешь ли ты, что в случаи провала сегодняшних Бегов, тебя ожидает смерть? Мы будем использовать всю свою силу, ум, таланты, как и твои будущие враги! Мы не будем милосердны, как не будут и они. Если ты выживешь сейчас, то выживешь и за воротами Академии. Проигрыш в Бегах - смерть! Но прямо сейчас ты можешь передумать и отказаться, оставшись в Академии.

  - Я все осознаю. Я не передумаю.

  - Ракель, Раян, Дуглас, - обратился к ребятам Марокк, - как союзники Агнешки, вы не принимаете участие в Бегах. Эта крыша - ваша клетка до окончания Бегов. Согласны ли вы с этим?

  - Да, - одновременно произнесли ребята, давая магическую клятву.

  Марокк кивнул остальным парням.

  В каждого из нас на руках зажглись огоньки магии, тонкими разноцветными ниточками они потянулись по контуру крыши, создавая клетку для союзников Агнешки.

  Агнешка остановилась на плоском широком бордюре, что огораживал крышу. Магия клетки спокойно пропустила ее на другую сторону.

  Начал моросить мелкий дождик.

  В Агнешке что-то поменялось, с последним ее ответом. Наверное, так выглядит человек, которому нечего терять, который знает, что скоро все закончиться. Девушка улыбнулась. Впервые со времени смерти Грега, мы увидели старую Агнешку: веселую, дерзкую, искреннею.

  Некоторые парни улыбнулись ей в ответ.

  - Мы будем скучать, Агнеш, ты ведь знаешь? - сказал зеленоглазый Патрик. Мне казалось, именно этот наш однокурсник был чуточку влюблен в Агнешку, хотя и ни разу не проявил явно свой интерес.

  - Я тоже буду скучать, ребятки. Ну что ж, поиграем в салочки?! - подмигнув Патрику, ответила шатенка. Очередная молния, за спиной Агнешки осветила ее решительную фигуру.

  Настрой девушки давал нам надежду на то, что мы ее не поймаем. Между ребятами прозвучали тихие шутки и улыбки. Я предпочел остаться серьезным.

  - Да будет так! - сказал Марокк. - Внутрь Академии и зданий при Академии заходить нельзя. За территорию Академии выходит нельзя, - каждое слово парня звучало как приговор, возвращая нас в мрачную атмосферу борьбы. Но, что поделать, ведь он разыгрывающий. - С моим последним словом начинается твоя минута форы. Тебе нужно продержаться до 4 часов утра. Бега начались!

  С этого момента началась фора Агнешки, перед тем, как мы будем ее преследовать, пытаясь убить. Мы все стояли в напряженной тишине, а Агнешка, улыбаясь, не двигалась. Четыре секунды, пять...

  - Что же ты медлишь?! - прошептала себе под нос Ракель, но похоже я один это услышал. Хотя все думали об этом, если она не будет бежать, это будет просто самоубийство нашими руками...

  Молчание продолжалось.

  10 секунд...

  Раскат грома.

  Агнешка послала нам легкомысленный воздушный поцелуй.

  Вспыхнула очередная молния, которая заслепила нам глаза (не без помощи Агнешки).

  Девушка исчезла с крыши, Ракель облегченно вздохнула, но снова приняла невозмутимый вид.

  55 секунд.

  Ребята рассредоточились по краям крыши. Я взглянул в сторону Марокка, который стоял на расстоянии 10 метров от меня. Он серьезно всматривался на раскинувшуюся огромную территорию Академии.

  Я отвернулся, и посмотрел вниз. 20 этажей.

  Вспышки молнии озаряли местами темные поляны Академии.

  Осталась одна секунда перед началом Бегов. Разыгрывающий настроил свой голос, так чтобы его слышали только военные, а все остальные услышали бы только ветер. Еще одно преимущество магии сирен.

  - Бега начинаются! - усиленный магией голос Марокка разнесся над всей территорией Академии, так что Агнешка могла его слышать.

  Ребята одним за другим делали шаг в пустоту, сигая с крыши. Я повернулся лицом к Ракель, мы переглянулись, и я сделал шаг назад, начиная свободный полет с 20-этажной Академии.

  Я аккуратно приземлился возле ступенек главного корпуса. Легонько отряхнув свой пиджак, я отправил поисковое заклятие в свой сектор. Оно белой полосой помчалось вперед, сканируя пространство, мне оставалось просто следовать за ним.

  Так мы всегда давали своим преимущество: первый час каждый патрулирует свой сектор, и если бегун попадает на вашу территорию, то только вы имеете с ним дело. Если он убежит на соседний сектор, то я не смогу его преследовать это дело другого адепта. А вот после первого часа начинается ловля...

  Мне нравилась Агнешка, как человек. Она была находчивая, с легким характером и приятная в общении. После прошлого трагичного лета все изменилось. Мало кто уже воспринимал ее, как равного игрока. В этом году, кроме тренировочного боя с Шаксами Агнешка нигде не засветилась.

  Она отличный конспиратор. Прядки, ускользание, неожиданная атака это ее стиль боя. К этому все были готовы. Мы все знаем друг о друге: сильный и слабые стороны психики, характера, технику боя. Если правительству нужно будет ликвидировать Агнешку, за ней отправят кого-то из нас. Зная это, не странно, что наша группа не сдружилась.

  Заклятие прочесывало мою территорию, а я, не спеша, шел вперед, оглядываясь по сторонам. В двухсот метрах от себя, я увидел Патрика. Парень повторил мои действия, его шаги были неспешными. Мне кажется, что я верно угадал его чувства к Агнешке, он не будет ее преследовать слишком активно.

  Не знаю почему, но я еще раз оглянулся в сторону Патрика, это стало для меня предупреждением.

  Парень зорко следил за поисковым заклятием, и пропустил тот момент, когда из соседнего сектора появилась Агнешка. Девушка метнула в спину парня мучительное заклятие, в последний момент он увернулся. Между ними завязался бой. Агнешка действовала очень решительно и жестко: только самые сильные заклятия болевые, мучительные, смертельные.

  Я сам не заметил, когда во мне проснулся азарт погони, боя. Я стремился приступить к схватке.

  Бой стал еще более жестоким, всего полчаса Бегов, а в Агнешки уже ранена правая рука. Но и Патрик выглядел не менее красочно с раной в животе. Я заметил Марокка, который появился с сектора откуда прибежала Агнешка. Я кивнул парню, а тот мне.

  Еще полчаса мы не имеем права входить в чужой сектор и мы выжидали, наблюдая за боем. Ребята разошлись в разные стороны, на кончиках пальцев в обоих светилось не шуточные смертельные заклятие. Они смотрели друг другу в глаза, теперь ставка только на то, кто из них окажется быстрее.

  Я посмотрел на Марокка, пока тот наблюдает за боем, я ничем не смогу помочь Агнешке. Ко всему она не знает, что я попытаюсь ей помочь. Сейчас я для нее враг, как и все мы.

  Заклятие полетели друг в друга одновременно. И к счастью оба моих однокурсника успели отклониться, но вот только Агнешка была хитрее. За смертельным заклятием, она спрятала усиленное оглушающее заклятие с самонаводкой.

  Как только Патрик совершил прыжок, чтобы уклониться от смертельного, в него попало оглушающее. Парень упал на землю и больше не двигался.

  Осталась чужая секция, и мы с Марокком на ее границах. Агнешка обернулась к нам.

  С первым щелчком кнут Марокка вспыхнул красным магическим пламенем Разрушения. Я же создал заклятия петли, не выпускал ее с рук. Агнешка оценивающе посмотрела на нас. У нее был выбор: остаться на территории Патрика, и мы еще 20 минут не сможем ее преследовать, или вступить в драку с кем-то из нас. Девушка улыбнулась, осознавая возможности своего положения.

  Мастер прядок. Без сомнения, она выберет остаться на отвоеванной территории. Это ведь стиль Агнешки! Похоже, так думал и Марокк. Как оказалось зря.

  Агнешка посмотрела на меня и сделала пару шагов в мою сторону. Неужели решилась самой пойти в атаку и войти на мой сектор, хотя для меня это только выгодно. Я сумею увести ее за деревья, а там, вдали от глаз Марокка, сумею дать ей большую фору, перед тем как все пойдут по ее следу.

  Девушка уверенно шла ко мне, я был сосредоточен только на ней. Марокк внимательно следил за нами, не отрывая взгляд. Мне придется тяжело, ведь бой реальный, а Агнешка не знает, что я собираюсь нарушить правила и помочь ей.

  Но опять сработала моя интуиция. Боковым зрением я успел заметить, как возле Марокка мелькнула тень.

  - Марокк, позади! - выкрикнул я от неожиданности, но уже было поздно. За спиной Марокка, появился клон Агнешки и оглушил его заклинанием. Марокк упал на землю. Внутри меня все похолодело.

  Черная магия...

  Ведь она...

  Я перевел взгляд на медленно идущую на меня девушку. Ее копия клон, продолжала оставаться возле Марокка. Агнешка остановилась возле границы, не заходя в мой сектор.

  - Зачем ты...

  Я не успел закончить свой вопрос. Приподняв бровь, она посмотрела поверх моего плеча. Позади меня раздался легкий звук, сокрытый грохотом грома. Мне свернули шею и я не успел ничего сделать. Падая на землю последним, что я видел, была спина еще одного клона-Агнешки, который меня убил.

  Дальше была темнота.

  

  ***

  

  

  Я открыл глаза, и первая мысль была о том, что все происходящее не реально. Я не бессмертен и точно помню, что со мной произошло. Мне все это снилось, и сейчас я проснулся? Или мое пробуждение это продолжение сна?

  Возле меня раздался стон:

  - Мммм, больше никогда не буду экспериментировать с ритуалами из древних книжек. Никогда, - с расстановкой произнесла Дарика.

  Я находился в своей комнате. Побратима лежала на моей кровати, легонько массируя себе виски. Я попытался приподняться на локтях, но моя голова заболела очень резко, заставляя меня закрыть глаза.

  - Черт! - произнесло два голоса в унисон.

  Не ожидая этих слов от Мориц, я сумел приоткрыть глаза и посмотреть на нее. Девушка точно копировала мою позу, хватаясь за голову так, как будто такая боль была и у нее.

  -Что происходит? - слова давались мне с трудом.

  Дарика все еще держалась за голову:

  - Тебе краткую версию или длинную?

  - Краткую.

  - Ты умер. Твоя смерть все мне испоганила. Я теперь привязана к тебе, - сказала девушка, а я выжидательно уставился на нее. Но, похоже, она не собиралась продолжать разговор.

  - Уговорила. Давай длинную версию.

  - Я нашла одну отличную книгу о магический связках. Мне понравилось, как мы действовали на тренировке. И я захотела узнать, как сделать наши действия еще более слаженными. Я пыталась все это время к тебе мысленно достучаться, но ты не отвечал. Вот я и решилась на эксперимент, и вообще... Это ты виноват! - начала оправдываться Дарика.

  - Какой эксперимент? В чем я виноват?! - я начал злиться. Что-то я уже не рад, что остался жив. У меня очень плохое предчувствие.

  - Здесь в книге есть множество заклинаний и формул, которые помогают наладить мысленную связь. Ну, я же теоретик, вот и смогла вычленить из формулы нужные мне элементы. И сформировала их в другом порядке, чтобы сломать твою защиту и поселиться на пару минут в твоих мыслях так, чтобы ты меня не смог выкинуть.

  - Такое тебе под силу? - невольно отвлекаясь, удивился я.

  - Я начала экспериментировать с формулами заклинаний, чтобы подстроить их под себя. Именно так у меня получаются заклятия, которые требуют большего резерва, чем мой, - пояснила побратима. И приняла руки от головы, а меня в очередной раз насторожило то, что она скопировала мою позу. А может, я просто слишком мнительный?

  - Это сработало. Но система дала сбой, когда ты умер. Видишь ли...

  - Хватит! Скажи, что происходит!

  - Когда тебе свернули шею, то в тебе была еще и я со своей силой. В идеале моя формула должна была не просто мысленно связать нас, а и предоставить мне возможность управлять твоим телом. Силы убийцы хватило бы для тебя одного, но не для нас двоих. Тебе свернули шею и бросили, но в твоей голове все еще была я и моя сила. Мы разделили одну смерть на двоих, и поэтому остались живы. Тебя перенесло ко мне в момент опасности. Сначала мы какое-то время лежали без сознания, потом я начала приходить в себя. У меня адски болела шея и я слышу твои мысли постоянно, даже когда ты был в отключке.

  Девушка говорила что-то еще, но я уже прикинул всю катастрофу нашего положения. Я, не слушая соседку, больно ущипнул себя за руку.

  - Ай! - девушка схватилась за свою руку, где расцветал точно такой же синяк, как и у меня. - Ты чего? Отвечаю на твои мысли, в обратную сторону не действует.

  Она, скривившись, ущипнула себя, отвечая на мое мысленное недоверие. Я ничего не почувствовал.

  - Я не знаю поблагодарить тебя или придушить!

  - Плевать. Хуже от этого стало только мне. Твои мысли путаются с моими в моей голове, и если тебя изобьют-убьют, то я почувствую все тоже.

  - Черт! Агнешка! Сколько времени?! - я резко скатился с кровати, и голову опять пронзила тянущая острая боль.

  Дарика продублировала стон на кровати. Я проигнорировав его подполз к стене комнаты, и потребовал у Башни, чтобы открылся мой тайник. Последняя бутылочка с водой с Озера Слез.

  Я сделал четыре огромных глотка, чтобы восстановить силы, но ничего не изменилось.

  - Черт, почему не работает?! - воскликнул я.

  - Ох! Просто теперь нужно делиться, - сказала с кровати Дарика. Я шатаясь поднялся на ноги и пошел обратно к ней.

  - Мориц, ты сплошная проблема! Ты огромная проблемная задница!

  Я упал на кровать и подал Дарике бутылочку. С каждым ее глотком, я чувствовал себя лучше.

  Наконец я почувствовал, что силы и магия восстановились.

  - Иди сюда. Живо! - рявкнул я на медлившую девушку. Я поймал ее за руку и рывком притянул к себе. - Больше я тебя одну не оставлю. Это опасно. Ты все еще слышишь мои мысли?

  - Да.

  - Значит, слушай внимательно. И помалкивай.

  Я телепортировал нас на крышу.

  Гроза разбушевалась еще больше. Дуглас и Раян перебрасывались магическим мячиком, убивая время в ожидании итогов Бегов. А Ракель стояла возле бордюра ограждавшего крышу, и всматривалась в территорию Академии.

  Ребята удивились, увидев меня на крыше, к тому же таким злым. Не отпуская руку побратимы, я поспешил к Ракель.

  Девушка услышала мои шаги и оглянулась.

  - Ах, ты дрянь! - воскликнул я, хватая одной рукой белокурую красотку за горло, и приподнимая ее над полом.

  - Ты знала? Скажи мне, ты знала? - я еще раз ее встряхнул. Раян и Дуглас окружили меня с Дарикой, наставив на нас оглушающие заклятия. Ракель беспомощно мельтешила ногами в воздухе, надеясь найти опору. Как наиболее близкого союзника Агнешки, магию Ракель связала клетка на крыше. И сейчас девушка могла надеяться только на свою физическую силу и на своих союзников.

  - Карош! Отпусти ее! - выкрикнул дэр Снайк, пытаясь перекричать гром.

  - Ты что обезумел, Игнат?! Отпусти ее на пол. Мы со всем разберемся. Черт побери, ведь она наследница! Тебя казнят за покушение!

  Я посмотрел в сторону Дугласа, а потом Раяна. И сделал шаг вперед на бордюр, венценосная перестала шевелиться боясь, что в любой момент я могу ее отпустить.

  - Вы еще хотите, чтобы я разжал пальцы?! - дерзко сказал я, глядя в глаза предательницы. Еще немножко и она просто задохнется.

  Дуглас и Раян, будучи далекими союзниками Ракель и Агнешки, почувствовали на себе магию Академии, которая требовала спасать союзника.

  - Ты сошел с ума! - выкрикнул Дуглас.

  - Опусти ее на бордюр, если не хочешь чтобы Дарика пострадала! - Раян встретился взглядом с дэр Снайком, и они оба перевели заклинания на Дарику. Вот только заклятие Дугласа светилось цветом смерти, в уголку рта парня появилась кровь. Если он не спасет союзницу, то может серьезно пострадать.

  Я почувствовал, как Дарика сжала мою руку, и перевел взгляд на нее.

  - Ты все знаешь? - я задал этот вопрос мысленно. После ее заклятия, я не чувствовал есть ли она еще в моих мыслях или нет. Но с того момента как я очнулся, я думал над ситуацией с Агнешкой. Пробежался мысленно по всем ключевым фактам, продумывал свой план.

  - Уже да. Давай сделаем это. - Так же мысленно ответила Мориц.

  Я смотрел в глаза Дарики, а она в мои. 'Никогда не думал, что одна девушка может так перевернуть мою жизнь' - подумал я. Дарика чуточку покраснела, и произнесла вслух:

  - Может, просто девушка не та.

  - А может именно та, кто нужен, - негромко ответил я. Боковым зрением я заметил, как парни начали отпускать заклятия.

  Я разжал пальцы на шее Ракель, и девушка с криком полетела вниз.

  Заклятия парней ударили друг в друга, а мы с Дарикой уже ждали внизу финального аккорда.

  

  

  Дарика Мориц

  

  Мысли Кароша похожи на тысячи маленьких паучков, которые ищут бреши в теориях о том, что это было, как такое возможно. Параллельно анализируя с десяток возможных вариантов развития последующих событий.

  Пока моя голова пухла от его мыслей, парень не слышал мои, если только я целенаправленно не хотела ему что-то сказать. Расчет побратима оказался верным, если даже дальним союзникам Ракель стало плохо, то Агнешке и подавно. Карош не оставил ей выбора, как прийти и спасти адептку дэр Локк.

  С криком Ракель зависла над землей, а мы с Карошем оглянулись в поисках ее спасителя. Из тени деревьев вышла Агнешка, девушка выглядела ужасно: глаза лихорадочно бегают со стороны в сторону, левая щека изранена, пиджак порван на рукаве, а сама девушка уж больно аккуратно придерживает правую руку.

  - Ты цела? - с беспокойством спросила Агнеша у своей подруги.

  - Карош, ты конченый ублюдок! Объяснись немедленно! - заорала венценосная, ставая на ноги, а Агнешка испугано оглянулась на нас с Дарикой.

  - Ты жив? - напряженно произнесла бегунья, делая шаг назад за спину лэры дэр Локк.

  - Конечно, он жив. Что ты такое говоришь?! - занервничала Ракель. Она переводила взгляд то на нас, то на Агнешу.

  - А то Ракель, что твоя подруга использовала черную магию и слишком агрессивных клонов, - ответила я. Мы по-прежнему держались с Игнатом за руки, и страха я не чувствовала. Было такое странное чувство, что именно так и должно быть. Я и Карош. Вместе против всех.

  - Я бы сказал, смертельную комбинацию, - к Ракель приблизился шаг света, выпущенный Игнатом. Их использовали для кратковременной записи мыслей или, как в нашем случае, воспоминаний. Шар растворился в руке девушки, впитавшись в кожу. На пару секунд Ракель закрыла глаза, считав информацию, девушка подняла на нас свой тяжелый взгляд.

  - Она защищалась.

  - Нет, она нападала, - возразила я блондинке.

  - У Бегов одно правило - выжить и не быть пойманным на протяжении 5 часов, - ответила Ракель не заметив, как появились оставшиеся 5 военных, что участвовали в бегах. Они становились полукругом, окружая девушек.

  Агнешка напряглась, а Ракель оценивающе посмотрела на меня с Дарикой.

  - Стоите тут такие милые, взявшись за ручки, аж противно! Что Карош, ты понимаешь, что уже готов защищать ее до последнего вздоха? Представь, что тогда было с Агнешей, когда погиб Грег! Ты не смеешь ее осуждать! - вскричала девушка.

  - А она не имела права его убивать! - не выдержала я. - Черт, Ракель, ведь Игнат тебе был больше чем другом! А если бы не наша с ним связь и он умер?! Ты и тогда бы ее оправдывала?

  Агнеша посмотрела на свою близкую союзницу. За все это время я впервые видела Ракель такой человечной. Не знаю, чем Агнешка смогла разжалобить дэр Локк, но у меня до сих пор перед глазами сцена расчетливого и хладнокровного убийства Кароша. И сочувствия к адептке дэр Милос не было.

  - Хватит! - произнес голос позади нас. Марокк, пошатываясь ,вошел в круг, было видно что он только отправился от заклятия.

  Все ребята были мрачными, некоторые держали руку за спиной, скрывая какое именно заклятие вертится у них на кончиках пальцев.

  - Агнешка дэр Милос, применение черной магия на территории королевства Локкарто карается смертной казнью. И мы, как представители военных, обязаны принять соответствующие меры. - официальным голосом произнес Карош.

  - Пожалуйста, Марокк, - умоляюще произнесла Ракель.

  - Лэра дэр Локк, вы наследная императрица! И будете править через пару тысяч лет, а сами не хотите следовать своим же правилам?

  Ракель не стала больше унижаться, ее лицо становилось все более отстраненным. Девушка посмотрела на напарницу:

  - Прости меня, магия взяла надо мной верх. Но я сумею ее сдержать, - шепнула Агнешка девушке.

  - Мэртидофо! - неожиданно произнесла заклятие венценосная, их тела с подругой потонули в клубах черного дыма.

  - Не применять магию! Может пострадать наследница! - выкрикнул Марокк. - Поймать Агнешку живой или мертвой!

  Из клубов дыма вынырнула Ракель, а 7 Агнешек (по одной на всей преследователей) побежали в разные стороны. Ребята вынуждены были разделиться. Опасность черной магии в том, что клон Агнешки может причинить тебе вред, а ты ему нет. Чтобы убить клона, нужно убить его создателя. И кто знает, гонишься ты за клоном или за его создателем.

  Я потянула Кароша в сторону той Агнешки, за которой никто не погнался:

  - Нет, - сказал Игнат. - Я за пустышками не бегаю. Правда, Агнешка? - парень обратился к Ракель, которая напряженно стояла в клубах развевающегося дыма.

  - Что? - я посмотрела на дэр Локк. Опять эта черная магия! Я произнесла заклятия растений Иглафи, которые схватили Ракель-Агнешу в момент, когда девушка практически телепортировались. Растения только напитались магией от ее заклятия. А ведь я так и не сказала никому, как избавиться от Иглафи.

  - И что ты теперь сделаешь, Игнат? - девушка улыбнулась милой, но холодной улыбкой. - Убьешь меня сам? Отдашь под трибунал?

  - Скажи, зачем тебе понадобилась черная магия? Ты могла в Бегах справиться и без нее?

  - А я ее не просила. Она перешла мне со смертью Грега, мы заключили союз перед последним заданием. Он еще не вошел полностью в силу, когда мы попали в засаду. После гибели одного из супругов, второму передается резерв погибшего. Оказалось, Грег владел черной магией. Иногда она берет надо мною верх.

  - Мне интересно другое, зачем было убивать Игната? - спросила я, не знаю что именно, но ее история не внушала мне доверия. - Ведь Марокка ты просто оглушила.

  - У меня нет ответа на этот вопрос.

  Больше никто не сказал ни слова. Карош отправил записку-бабочку куратору.

  - Что ж Агнешка, у тебя огромная сила, а если к ней добавить неконтролируемую черную магию с желанием убивать просто так...

  - Ни у тебя, ни у нас нет других вариантов.

  С громким хлопком возле нас возникли профессор Ли Шакс, ректор Фархад, профессор Эрга и еще 5 сильнейших преподавателей Академии, и незнакомый мне белокурый маг с ангельской внешностью.

  - Ракель?! - удивленно воскликнул он, а потом угрожающе нахмурился. Взмахнув рукой, мужчина скинул магией личину Ракель с Агнешки.

  - Адептка дэр Милос, вы опозорили свой род, - пропыхтел ректор.

  - Агнешка дэр Милос, вы отправитесь со мной! - безапелляционным тоном произнес он.

  - Нет! Нет! - закричала девушка, применяя против мага черную магию. Ангел пошел прямо на заклятие Агнешки, и оно на него не подействовало. Он подошел к сопротивляющейся девушке и положил руку ей на лоб. Его глаза зажглись красным светом, а Агнешка стала кричать.

  - Что он такое? - мысленно спросила я у напарника.

  - Энергетический вампир. Он выпивает ее резерв, - ответил мне Карош в той же манере. - Не будем сейчас общаться никаким способом. Здесь слишком много людей, которые могут обойти все запреты.

  С другой стороны послышался топот ног. Ракель подлетела к белокурому мага и вцепилась ему в руку:

  - Нет-нет! Хватит! Ты убьешь ее!

  Маг отшвырнул Ракель рукой, а Агнешка чуть дыша осела на пол.

  Карош дал магический сигнал остальным ребятам, не появляться на территории Академии, а засесть в комнатах, чтобы никто не узнал о Бегах.

  - Как ты мог! Это ведь Агнешка! Ты ее знаешь всю ее жизнь, дедушка! - закричала Ракель мужчине, поднимаясь на ноги и бросаясь к девушке.

  Но мужчина остановил девушку пощечиной:

  - Ты позоришь наш род Ракель! - сказал первый наследник императора, лэр дэр Локкар. Пробормотав заклинание тело Агнешки растворилось в свете телепорта.

  - Что с ней будет теперь? - высокомерно произнесла Ракель, с холодностью взирая на собственного деда. - Как наследница я имею право спрашивать!

  - Все вон, - произнес первый наследник империи. И все преподаватели растворились в воздухе, только мы с Игнатом остались на месте. Я недоумевая посмотрела на него.

  'Мы невидимы' - не произнося ни звука, он проговорил губами.

  - Она лишена дворянского титула и всех сопутствующих привилегий.

  - А наказание?

  - У нее будут варианты. А ты сбавь тон, лэра! Еще как минимум полторы тысячи лет, ты будешь не у дел. Так, что прикрой рот и смотри в пол, когда я с тобой разговариваю! - внешность молодого мужчины уже не казалась мне такой ангельской. - Незаменимых людей нет. Помни об этом, внученька! Будешь мешаться под ногами, не забывай, что твой отец всегда сможет осчастливить тебе братиком или сестричкой.

  - Отец никогда так не сделает! Он знает, что я буду отличной императрицей, - с вызовом произнесла адептка.

  - Хм, тогда я всегда успею вырастить нового сына, - Ракель побледнела от этих тонких намеков. - Может твой отец и верит в то, что женщина сможет править сама, но я в это не верю! Веди себя прилично, лэра! Особенно, если ты хочешь, чтобы варианты у твоей подруги были.

  Лэр Локкар исчез из территории Академии.

  Ракель опустилась на землю и заплакала.

  - Подождешь меня в комнате, - сказал Карош, и отпустил мою руку впервые за вечер. Мы снова стали видимыми.

  Он подошел к Ракель и подхватил ее на руки. Девушка не подала никаких признаков удивления, она продолжала рыдать у него на плече. Игнат прошептал ей что-то утешительное, и телепортировался с бывшей девушкой на руках.

  Я безмолвно смотрела им в спину. Ревность...вот она какая.

  

   ГЛАВА 8

  

  Миссир* - обращение к наследнику императора.

  

  

  Кабинет ректора

  

  Первый наследник империи уверено занял ректорское кресло. Профессор Шакс и ректор Фархад остались стоять возле стола, а наследник сесть им не предложил.

  - Миссир, - рискнул обратиться к нему Фархад, - возможно мы сможем замять историю с Агнешкой, все же ее род...

  Один хмурый взгляд Локкара, заставил ректора умолкнуть.

  - Не стоит. Эта девчонка всегда плохо влияла на венценосную. К тому же, если она была настолько глупа, чтобы раскрыть свои возможности и быть пойманной... Не так уж она хороша. Но без сомнения, такому 'таланту' найдется место в Управлении Безопасности. Меня беспокоит другое.

  - Что именно, Миссир?

  - Адепт Карош. Настолько я понимаю, именно он присутствовал при разоблачении дэр Милос?

  - Все верно, - насторожено ответил ректор. Несмотря на взаимную антипатию между говорившими мужчинами, ректор умел обходить острые углы.

  - Я сомневаюсь в его лояльности Королевству. И вообще, весь его род предатели. Хотя мой отец и помиловал барона Кароша и вновь благосклонен к нему, мне не нравится, как быстро это семейство выпутывается с неприятностей. Мне доложили о небывалых успехах в учебе этого субъекта. Что вы можете сказать мне по этому поводу, ректор Фархад?

  - Что я вам ни о чем не докладывал! - сорвался ректор. Новость о том, что шпионы проникли в его Академию, сулила неприятности. Кто знает, что еще они успели разузнать.

  На вытянутой руке блондина появилась темно синяя папка с бумагами. Локкар выжидательно смотрел на ректора.

  - Кхм, оставшиеся на последнем курсе адепты военные, сильнейшие с поступивших. Парень рассчитывает всегда больше на ум, чем на силу. Аналитик, этим и хорош. В любом случаи сложно определить, кто останется после отсева.

  - А вы, лэр Шакс, что скажете? - голос наследника стал чуточку уважительней.

  - Миссир, я так полагаю, что в вашей папке есть все возможная информация. Вряд ли я расскажу вам что-то новое. Если у Вас есть что спросить помимо той информации, то спрашивайте.

  - Вы дерзки, Шакс! Вам стоит быть аккуратней в своих действиях, но это обсудим чуть позже. По моим данным у Кароша появилась побратима из низов. И это странный эпизод, перевод студентки на военный факультет заинтересовал службу безопасности.

  - Да как вы посмели! Император доверил Восточную Академию мне! Я много лет отлично справляюсь со своими обязанностями, - громко возмутился Фархад.

  Незамедлительно в ректора полетело заклятие мук, хитро пробивая все его щиты. Ректор корчился в судорогах, сдерживая крик.

  - Вы забылись, лэр. Мой отец не всегда будет императором, и вряд ли он будет вам доверять после того как узнает определенные вещи.

  Профессор Шакс усилил свои щиты, но было поздно. Ледяная оса легонько уколола его в плечо. С этого момента время для Шакса застыло, его взгляд заледенел.

   Миссир Локкар не был публичным лицом в отличие от своего сына и внучки. С фанатическим удовольствием он работал в Управлении Безопасности, собирая сбившихся с правильной дороги адептов-самородков и заставляя их работать на благо Родины не совсем законными путями. Ледяная оса была разработкой одного безумного экспериментатора, плотно подсевшего на 'крючок' беспринципного наследника. Так как разработка была секретной, не странно, что Шакс не смог ничего сделать.

  Полистав в тишине документы, энергетический вампир продолжил:

  - С одной стороны мы возмущены попыткой скрыть виновность вашего племянника и такому изощренному способу избавления от неугодной адептки. С другой стороны, слабый побратим у Кароша не будет влиять на развитие его потенциала, а просто поделит его резерв на двоих. В этом году практическая часть занятий начнется раньше. Вот приказ Императора и отобранные мной задания. Все задачи высокого уровня сложности, есть и безнадежные. И если отбор не пройдет Карош-младший, что ж, я не буду расстроен... - хитро произнес наследник, предвкушая удачную 'рыбалку'.

  Наконец ректор сумел освободиться от заклятия, тяжело дыша, поднялся на ноги. Его глаза полыхали ненавистью. Ректор мнил себя серым кардиналом, и в погоне за властью забыл, что даже он может где-то ошибиться. Всегда найдется тот, кто воспользуется твоей ошибкой.

  - Вдвойне удачно, что напарник у него сиротка тьена, никаких проблем с родственниками. Эта знать порой так раздражает. Вам стоит поблагодарить меня, Фархад, совместное задание для Кароша и Мориц, решит и вашу маленькую проблемку. Нет свидетеля - нет проблем, как говорят.

  Локкар безумно рассмеялся. Вряд ли был человек способный понять логику мышления Миссира, именно она делала его чрезвычайно опасным.

  - Теперь вернемся к вам Шакс, - произнес Миссир, извлекая из пространства черную папку с бумагами. После этих слов Шакс отмер. Ни ректор, ни сам профессор Шакс не заметили что, что-то произошло. Локкар ехидно улыбнулся этому факту.

  - Вы опять возобновили свой магический союз с бывшей женой или она уже не бывшая?

  - Временно на момент показательного боя, мы восстановили союз. И, Миссир моя личная жизнь вас, по-прежнему, не касается.

  - Брак одного с сильнейших магов моего королевства на представительницы враждующей страны? Как бы ни так! Касается! Но оставим пока это... - успокоился начальник Управления Безопасности, его информаторы работают не зря. Он знал о боязни Шакса восстанавливать союз, и о том, что между бывшими супругами человеческая связь не ладиться.

  - Вопрос в другом, почему Эрга вообще была приглашена вами на пост преподавателя? - обратился он к ректору.

  - Вы сами сказали, что темные наши враги. Холодная война всегда может перейти в открытую, будущим высшим чинам будет полезно знать психологию и стиль боя врага. В случаи чего могут противостоять их методам.

  - Согласен. Разумный ход. Но в будущем прежде, чем совершать такие поступки лучше посоветоваться. Вам ясно?

  - Предельно, - ответил Фархад, не поднимая глаз. Маг боялся, что его глаза выдадут истинные эмоции.

  - Странно, что Эрга согласилась. Вы, Фархад причиной не интересовались?

  - Положа руку на Камень Правды, она сказала, что согласилась потому, что хочет вернуть мужа. - Шакс с удивлением посмотрел на ректора, а наследник возмутился.

  - И вы забыли мне сообщить об ее назначении и цели, которая не выгодна Империи, - сухо прокомментировал блондин с обманчивой внешностью ангела.

  - Я уверен в личной антипатии дэр Шакса. Ее планам не суждено сбыться.

  - Вы слишком много на себя берете, - ответил ректору Миссир.

  - Как и вы, Миссир, - дерзко отозвался Шакс. - Если кто-то еще захочет обсудить мою личную жизнь, вы знаете, где меня найти.

  Шакс телепортировался с кабинета, а наследник, прищурившись, черкнул магическую бабочку, одному из шпионов с приказом следить.

  Вслух же он произнес:

  - Самодуры долго не живут. Вам тоже стоит это помнить, ректор.

  От его слов Фархад в бешенстве сжал кулаки, так и не отрывая глаз от пола.

  - Списки команд и их распределения на задания, должны быть у меня на столе за неделю до отправки. В это же время, можете сообщить о них адептам, чтобы они успели собрать информацию. Действуйте по стандартной процедуре - индивидуальные занятия с союзниками и одиночками. И никакой информации раньше сроков адептам не предоставлять.

  С последними словами, Локкар телепортировался с территории Академии. Ректор поднял глаза, полыхающие гневом.

  'Этот гавнюк, наверняка поставил в моем кабинете какие-то шпионские штучки или заклинания. Недолго тебе осталось радоваться, ублюдок' - подумал Фархад.

  Мужчина взмахом руки убрал в сейф отчет Шакса и задания для адептов.

  - Фвагардо Фаэро! - выкрикнул со злостью лэр. Из ладонь мага полился Очищающий Огонь, убивая все живое и неживое на своем пути.

  Вскоре ректор стоял посредине сгоревшего кабинета.

  - Впредь, я буду предельно аккуратен, ублюдок! Это будет началом твоего поражения.

  

  

  Дарика Мориц

  

  Я сидела на своей кровати и начинала тихо сходить с ума. Мысли Кароша все так же бродили у меня в голове, а точнее не мысли, а чувства. Чувства к злобной стерве Ракель!

  Я накрыла голову подушкой и закричала в нее! Побратим все еще не мог слышать мои мысли или чувствовать меня, а я не могла остановить заклятие и перестать слышать его мысли. Оставался один вариант - позвать его и попросить убраться от Ракель.

  Ревность разъедала меня из нутра. Я и раньше ревновала друзей. Например, Ветра, который пропадал время от времени навестить старых знакомых, и никогда не рассказывал о них и не знакомил меня с ними.

  Прошло не так много времени, но я уже привыкла к Игнату, который решал мои проблемы, заботился, помогал. Черт! Почему я вела себя, как дура?! Повелась на слова Марокка о чувствах Игната ко мне. А вот его чувства! Утешает Ракель, подружка, которой его пыталась убить!

  Ведь это я его спасла! Я!

  Неожиданно для себя, я опять оказалась в сознании Кароша. Видела все происходящее его глазами. Главное молчать иначе он услышит меня, и поймет, что я у него в голове. Я начала прислушиваться к разговору.

  Ракель была в объятиях моего побратима:

  - Она не хотела получать такую магию в наследство, но ведь от нее нельзя отказаться. Она рассказала мне не так давно. Я думала, что она справится. Прости меня, Игнат. Мне так жаль, что с тобой это случилось. Не знаю, что бы я делала, если бы ты умер, - девушка продолжала плакаться в жилетку.

  В этот момент в душе Кароша боролось чувство недоверия и привязанности к девушке. Ракель подняла большие заплаканные глаза на Игната. Даже в такой момент девушка была сказочно красива. Парень не удержался и погладил ее по щеке, большим пальцем вытирая слезы. Ракель замерла на секунду, а потом потянулась к нему. Их губы приближались друг к другу. Я не могла этого выдержать.

  - Игнат!!! - закричала я, а парень дернулся от неожиданности, напугав при этом адептку Локк.

  - Карош, в чем дело? - встревожено спросила она, глядя на Игната прижавшего руки к вискам.

  - Что-то случилось с Дарикой. Она меня звала. Подожди, Ракель.

  'Дарика, у тебя все в порядке?' - мысленно спросил Карош, я чувствовала, что у него все еще болит голова от моего крика.

  'Нет, нам нужно поговорить. Ты не мог бы вернуться в комнату, пожалуйста? Сейчас' - ответила я.

  'Да, подожди минутку. Я сейчас буду' - ответил он.

  Я с облегчением вздохнула, как вдруг меня выбросило из головы парня. Я попыталась вернуться, но ничего не вышло.

  Теперь я не могла видеть его глазами и слышать конкретные мысли. Я приглушенно ощущала его чувства, так как это было раньше. Глушилка действовала через расстояние между мной и Игнатом. Значит это все. Действие моего заклятия закончилось.

  Я услышала звук телепорта и поспешила из своей комнаты в гостиную. Из телепорта вышел Карош, к сожалению, вместе с Ракель.

  Окинув меня быстрым взглядом, Игнат обернулся к гостье:

  - Подожди меня в моей комнате, - попросил Игнат, выпуская прижавшуюся к нему девушку из объятий.

  Когда за Локк закрылась дверь комнаты, Игнат подошел ко мне.

  - Что случилось? Почему ты так кричала?

  - Я боялась, что действия заклятия закончилось, и ты меня не услышишь. А оно закончилось после того, как я тебя позвала. А как мне с тобой мысленно связаться, а то я так и не умею.

  - Нужно отпустить чистую силу резерва и всеми мыслями тянутся к человеку. Попробуй?

  Я сделала так, как сказал напарник.

  - Игнат? - мысленно спросила я.

  - Молодец! Это не так трудно. Так зачем ты меня звала?

  Я смотрела на Игната и не знала, что сказать. Действительно, почему я его позвала? Что мне сказать? Что я его ревновала? Что они с дэр Локк не пара? Что я просто хотела, чтобы он посидел со мной?

  - Хотела обсудить все произошедшее, - наконец я выбрала приемлемый вариант.

  - Я тоже хотел с тобой поговорить. Я кое-что разузнал о твоем медальоне и о твоей амнезии, - мысленно ответил Карош.

  - О, Создатель! Наконец-то, хоть какая-то разгадка впереди! Рассказывай! - сказала я, мне не терпелось узнать все, что сумел выяснить Игнат.

  - Я расскажу, когда мы будем вдвоем. Завтра все обсудим.

  - Почему завтра? Выпроводи венценосную и поговорим. Я подожду, - я направилась к дивану в гостиной, не сомневаясь, что Карош так и поступит.

  - Эм, - голос Игната звучал как-то неуверенно, - Ракель остается у нас ночевать.

  - С какого?! - воскликнула я в голос.

  Карош затащил меня в мою же комнату и плотно прикрыл дверь, накладывая заклятие звуконепроницаемости.

  - С такого, что я ей это предложил. Она не может оставаться сама в комнате, где они жили с Агнешкой. Ты разве не видела, что она пережила сегодня? А поступок ее деда?

  Мне казалось еще секунда и на моих глазах выступят слезы:

  - А то, что я пережила, не считается?! А, барон Карош? Сначала эта драка с преподавателями, где я чуть не умерла? А ты просто исчез на целые сутки, после того как я очнулась! Что-то ты не интересовался, как я это все пережила. Потом среди ночи тебя убивают, и я вытащила тебя с того света? Ты знаешь, как я испугалась? И что-то меня никто не спросил, как я пережила все это?!

  Я сорвалась на истерику, слезы душили меня изнутри. Но, как оказалось, злилась ни одна я.

  - Бедняжка! Пожалеть тебя? А сама-то такая же? Что-то ты не поинтересовалась, кто тебя перенес с поля боя в лечебницу, кому пришлось тебя лечить в обход твоему барьеру? Кому пришлось переживать и бояться за тебя? - я ошарашено смотрела на Игната.- И какая мне за это благодарность?! Ты открываешь глаза, и влюбленным взглядом пялишься на своего дружка-урода!

  - Он мой лучший друг! - перебила его я, но Игнат не слушал меня.

  - Ты сама хотя бы мне спасибо сказала? А не было меня, потому что я как дурак выяснял информацию для тебя! Понимаешь, для тебя!!! Чтобы знать, не повредит ли тебе медальон? Что он может сделать? Почему ты ни черта не помнишь? Как тебе такой вариант? Относишься ко мне так, как будто я обязан за тобой бегать и твои косяки подчищать.

  Последняя фраза, заставила мою совесть захлебнуться лавиной гнева.

  - Мои косяки?! Ну, знаешь, Игнат! Я тебе тоже помогала. И за тот день, когда тебя не было, тоже кое-что сделала для тебя! И мы как минимум в расчете!

  - Раз мы в расчете, какие претензии Дарика?

  - Никаких претензий, - я распалялась все больше и больше. - Больше никаких! И вообще, раз я тебя так напрягаю, то откажись от союзничества! Ведь Раян и Дуглас же, как то сумели перейти к Ракель под крылышко! Хотя, нет, я сама откажусь от него!

  - Чтобы отказаться от одного союза, нужно заключить другой, более близкий с кем-то. Сроком на один год. А ты лучше подумай, почему ушли Дуглас и Раян, хоть мы и были дальними союзниками? И подумай над тем, кто примет в близкие союзницы тебя?! А никто! - сам же и ответил взбешенный Карош.

  Рывком открыл дверь, и направился в свою комнатку, где его дожидалась Ракель.

  - Завтра поговорим, - не оборачиваясь, рыкнул он мне и хлопнул дверьми в свою комнату.

  А я начала беззвучно плакать. В голове все смешалось: с одной стороны мне было стыдно перед Карошем, с другой обида все равно не проходила, ревность, злость, отчаянье, желание быть кому то нужно.

  Я не могла больше оставаться в этой комнате, поэтому направилась к телепорту. Пару секунд и я уже стою перед дверьми в лечебный корпус. Аккуратно обошла защитные заклятия, я направилась в палату к Ветру.

  Он сердит на меня и обижен, к тому же я не навещала его со дня перевода на военку. Вот с ним я точно должна помириться. С ним связана вся моя жизнь (ну, хотя бы та которую я помню): сиротский приют, местные передряги, учеба плечо о плечо. Он всегда меня поддерживал, а я хоть не специально, но виновата в его травме. Я негромко постучала в дверь.

  Дверь немного приоткрылась, и на меня посмотрел раскосый глаз Ветра. Парень увидел, что я заплаканная и открыл дверь шире:

  - Входи! - сказал он, пропуская меня вперед, я остановилась в центре комнаты. - Что случилось?

  Я начала плакать с новой силой. Вот он, мой друг, такой родной, тот, кто знает меня, поймет и утешит.

  - Дарусь, ты чего? - сказал парень, обнимая меня. Я заплакала еще горче, такой истерики у меня не видел даже Ветер. Прошло 5 минут, а я все еще не могла успокоиться, чтобы сказать хотя бы слово. Ветру надоело стоять, и он подвел меня к кровати. Когда мы присели, и Ветер начал допрос:

  - Тебя ректор обидел? - спросил парень, а я все еще захлебывалась своими рыданиями, смогла только покачать головой.

  - Дэр Шакс? - продолжил он, а я опять покачала головой.

  - Белобрысый военник, который сидел возле твоей кровати в медотсеке?

  - Ка-карош, - всхлипывая, сказала я. - Ветер, я так запуталась!

  Парень взял меня на руки. Я обхватила его за плечи, уткнувшись лбом в его плечо, а парень поглаживал мои волосы и спину.

  Он шептал на ухо смешные случаи с приюта, вспоминал наших общих знакомых, рассказывал какая я чудесная, хорошая, говорил, что у меня все получится. И ему я верила.

  - Прости меня, пожалуйста. За то, что не рассказала тогда о своих планах, за то, что не предупредила, за то, что с тобой случилось. Я не хочу тебя терять. Я сделаю для тебя все, что угодно.

  Друг почесал подбородок, скривив смешливую мордашку:

  - Эх, жаль, что мою красивую мордашку не вернешь, да лечение не ускоришь. Ну, ничего, я придумаю для тебе что-то коварное! - с энтузиазмом произнес Ветер. - Будешь мне конфеты носить и брокколи вместо меня кушать. Я без сладкого не могу, а лекарь Каф не хочет ничего слышать! Верещит как ненормальный, поверяет, съел я гадостную зелень или выбросил.

  - Ветер! - воскликнула я, неожиданно озаренная идеей. - Черт, я ведь знаю, что поможет тебе и вылечиться, и шрамы убрать!

  - Ты серьезно? - напряженно спросил Ветер, боясь надеяться на лучшее.

  В ответ я кивнула. Поднявшись с кровати начала ходить из стороны в сторону, обдумывая как выпросить у Кароша воду из Озера слез.

  - Дарика, по моему эта бабочка к тебе, - сказал Ветер, показывая мне за спину. Магическая записочка порхала за мной из одной стороны в другую, пока я ее не замечала. Когда я остановилась, записка перестала метаться и подлетела ко мне.

  'В телепорт. Живо! Проф. Шакс', - гласила записка.

  На полу начала расцветать узорчатая лилово-черная пентаграмма телепорта, наполняясь магическим светом изнутри.

  - Дарика, - вопросительно начал Ветер, - что происходит?

  - Эм, мне нужно идти. Я постараюсь зайти к тебе на днях, когда придумаю, как достать одно вещество.

   - Дара! - строго сказал друг, но я уже прыгнула в центр пентаграммы и начала падать вниз.

  Приземлилась я на том самом диванчике, перед раздосадованным профессором.

  - Объясни мне, Мориц, как у тебя выходит попадать в такие переплеты?

  - Вы вытащили меня с кровати в 6 утра для того, чтобы спросить об этом?

  - Как будто ты была в СВОЕЙ кровати, - акцентировал профессор. - Вообще, дело серьезное. Есть две новости: плохая, хорошая, и очень плохая. С какой начать?

  - С хорошей, - устало сказала я, - и с кофе, если можно.

  Шакс только скривился в мою сторону, но щелкнул пальцами, материализовав кофейник полный свежего кофе, две часки и блюдо со сладостями. Присев в кресло напротив меня, мужчина продолжил:

  - Твои браслеты готовы, моя часть сделки выполнена. - Шакс подвинул ко мне футляр из синего бархата и

  - Отлично. Благодарю, - я подтянула футляр к себе и ахнула, открыв его. Никогда раньше не видела камни-брыга, они были просто изумительные! Камни были похожими на смесь драгоценного сапфира и аметиста, цвет переливался от ярко синего до темно фиолетового. Каждый камушек был многогранный и сделан в форме бусины среднего размера.

  Браслет сам по себе был прост - кожаный шнурок, на который были надеты по две бусины. Одна бусина была непосредственно зафиксирована на браслете. А вот застежка была интересная: после того, как я замкнула на руке браслет, от застежки продолжал идти шнурок на конце которого и был второй камушек.

  - Как он работает? - поинтересовалась я, не отрывая глаз от поблескивающих камней.

  - Камень на браслете впитывает магию в метре вокруг тебя, но твою магию не трогает. Ты можешь ею пользоваться. С таким артефактом нужно быть очень аккуратной. Например, если тебе нужно будет перейти мост, созданный из магии кого-то другого, то артефакт втянет эту магию в себя, а ты окажешься летящей в пропасть.

  - Весело... - протянула я с опаской.

  - Вот чтоб тебе не было так весело, я другой камешек заколдовал по-другому. Эта бусина имеет несколько функций. Первая - делает браслет невидимым с того момента как ты его одела, но ты можешь его видеть. Вторая - отключает действие основного камня, если ты сожмешь его в кулаке 1 раз. Именно поэтому шнурок со второй бусиной такой длинный. Опусти руку вниз, - скомандовал Шакс.

  Я сделала, как он сказал, шнурочек с бусиной висел прямо в моей руке.

  - С учетом того, что его никто не видит, ты просто сжимаешь кулак. Это незаметно. Третья функция состоит в том, что сжав бусину 2 раза, камень будет впитывать заклятия направленные против тебя. С сильными боевыми заклятьями камень не справится, а вот мелкие и среднее мощности заклятия, как раз для него. Носить постоянно его нельзя. Камень все равно прорывается сквозь заклятия и попытается пить силу из владельца. Поносишь недельку в последнем режиме и снимешь. В своей комнате не забывай снимать.

  - Это ведь уникальная магия, правда? Если бы о ней знали, то камень в виде амулета использовали все для защиты, - озвучила свои мысли я.

  - Да, и я не хочу, чтобы кто-то еще узнал о моем изобретении. Представь такой браслет на твоем враге, когда он исполняет первую функцию. Скорее всего, он будет непобедим. Такие вещи очень опасны, а поэтому наше Управление Безопасности делает все, чтобы такие вещи не выходили в широкий круг. И пути они выбирают далеко не законные.

  - Я буду о нем молчать. Честно.

  - Конечно, будешь, если не хочешь умереть долгой мучительной смертью, клейменная как преступница, - ехидно ответил брюнет.

  Я изобразила вялые аплодисменты:

  - Браво! Какая изящная угроза, лэр!

  - Предупреждение.

  - Разве вам есть дело до моей жизни? - удивилась я.

  - Если ты попадешься с моим амулетом, то наверняка после пыток, ты сдашь меня как артефактора. А я не хочу, чтобы за мной пришли. Вот и все.

  Я хмыкнула, ухмыльнувшись однобокой улыбкой.

  - А остальные новости?

  - Следующая очень плохая. Перед тем, как отдать отчет ректору я не успел просмотреть итоги по сканирующему заклятию. Так, что после его ухода, я приказал перу сделать копию по памяти. Итог вышел интересным.

  Хлопнув в ладоши, у Шакса в руках появились листы бумаги:

  - У тебя очень странный набор сил в магическом резерве. К сожалению, теперь мы не можем выявить, был ли такой расклад у тебя до побратимства с Карошем. Отчет явно показывает, что некоторые ваши силы начинают смешиваться. Но вот какие именно силы его, а какие были с тобой всегда определить невозможно. Сначала мне даже показалось, что результаты чем-то напоминают фениксов, но... - сказал куратор, глядя в отчет, а я насторожилась. Вспомнилась та история, где я начала гореть и сожгла дотла нападавших преступников. Игнат говорил, что узнал что-то обо мне, но я была так зла, что и не расспросила. Главное сейчас не выдать свой интерес и не допустить подобных сомнений у Шакса.

  - Я?! Феникс? Хах, ну надо же! А какое 'НО'? Я ведь уже надеялась стать Фениксом!

  - Не иронизируй, Мориц! - скривился профессор. - Твой возраст это большое 'НО'. Фениксы в отличии от жителей Локкарто стареют, не так быстро, как люди без магии, но и не так медленно как наши маги. И если мой подсчет правильный, то по фениксовым годам в этот год твоя внешность должна была повзрослеть. Я сравнил твою внешность по прошлогодней зеркалке (трьохмерное изображение мага) и ничего не поменялось.

  Я вздрогнула, а Шакс недоумевая, посмотрел на меня и поднял бровь:

  - Что-то не так? Хочешь мне, что-то рассказать?

  - Нет, - чересчур быстро ответила я, - просто горячая капля на руку упала. А как вы подсчитали мои года, я ведь память потеряла и все такое? - аккуратно поинтересовалась я.

  - С твоего дела, конечно. Ты сейчас на 4-ом курсе, значит тебе 21 или 22 года?

  - Через полтора месяца будет 22.

  - Я так и думал. Ты истинная локкартийка, первые изменения в твоей внешности произойдут в 58 лет, тогда ты уже будешь выглядеть не на 18, а на 19. - Хмыкнул преподаватель, - Несомненный плюс нашего народа.

  - О, да! Хм, если мы уж об этом заговорили... А если бы я была фениксом? Ходила бы старухой?

  - Нет, конечно. Просто в 21 год у них в волосах появляется цветная прядь. По цвету определяется, уровень их магии.

  - Ммм...- протянула я, сделав умное лицо. А сама нервничала как никогда раньше. Был у нас с Ветром один секрет. В приюте было однообразно, скучно и бессмысленно проводить время, я не хотела убить на это 2 года до своего паспортного 18-летия. И Ветер нашел способ, как подтасовать документы, чтобы мы с ним вышли из приюта вместе. На самом деле, я пробыла там год. И через полтора месяца мне будет 21. И возможно меня ожидает цветная прядь, а значит, мне в любом случаи предстоит убраться с Академии до ее появления. Не нужно чтобы кто-то знал об этом, тем более куратор. - Какая самая плохая новость?

  - Вас отправляют на задание.

  - Уже?!

  - Да, за неделю до отправки вам скажут суть задания, и вы можете попытаться добыть дополнительную информацию по своим каналам. По сути у вас месяц на подготовку.

  - Профессор Шакс, а вы не могли бы проверить меня на наличие проклятий? - уважительно произнесла я, а Шакс подавился кофе, услышав мой тон.

  - Кх-кхх, неужели Эрга успела? Ты себя плохо чувствуешь? - всполошился мужчина, протянув руки ко мне, он заставил меня подняться.

  - Нет, вряд ли. Но у меня такое чувство, что меня точно сглазили! Три года тишины, а тут я от неудач оправиться не успеваю! - Я видела, как после моих слов Шакс удивленно застыл, а потом попытался спрятать улыбку.

  - Хм, вряд ли, Дарика. Но я проверю, - он положил мне руки на виски и, закрыв глаза, прошептал заклинание.

  Через минуту профессор отпустил меня:

  - Все нормально, - со скрытой улыбкой, сказал Шакс. - Никаких проклятий. Кстати, тебе уже пора возвращаться. Через 20 минут начинается зарядка, а потом вам объявят о занятиях и индивидуальных тренировках.

  - О не-е-ет! Зарядка! Я же ночь не спала!

  - Хах, дорогая, а это уже твои проблемы! - ухмылялся мужчина. Я посмотрела на Шакса с намереваясь попросить отправить меня телепортом в комнату, но натолкнулась на понимающую ухмылочку. Он просто ждал, когда я его попрошу, чтобы потом...Что? Посмеяться надо мной? Потребовать что-то взамен? ХА! Надоело вечно кого-то просить и быть зависимой!

  - Тогда, еще увидимся, лэр! - Взяв футляр и накопители, я выбежала из его кабинета. Сквозь захлопнутую дверь звучал смех:

  - Гордая! - посмеиваясь сказал Шакс. Я бежала по коридору, когда в очередном дверном пролете расцвела сине-фиолетовая пентаграмма Шакса, не успев затормозить, я с разгону влетела в ее центр. Несколько головокружительных минут, и я выбежала в гостиной апартаментов.

  - Ну, спасибо! - буркнула я, налетев на кофейный столик. - Помог, называется!

  Отправившись бегом в душ, я старалась не думать, чем занят напарник и венценосная.

  

  ***

  

  Игнат дэр Карош

  

  Я захлопнул дверь за собой и остановился, прикрыв глаза. Три глубоких вдоха, чтобы убрать тьму из глаз.

  Открыв глаза, я заметил внимательный взгляд Ракель. В сравнении с обычным видом и манерой держаться, сейчас девушка выглядела, как побитая собака.

  - Мне нужно над кое-чем поработать, а ты ложись. Я буду в кабинете, там и переночую, - сказал я и подошел к пустой стене в своей комнате. Раньше кабинет был у меня постоянной комнатой, но теперь, с появлением Дарики, апартаменты не хотели его выводить, как отдельную комнату. Приходилось каждый раз просить доступ в Академии.

  'Мне нужен мой кабинет' - произнес я в уме, чувствуя, как стены отзываются магией. Убрав руку, я увидел появившуюся дверь и вошел в нее.

  Мне нужно было пару минут, чтобы прийти в себя.

  С одной стороны я жалел о своих последних словах. С другой стороны это была правда, если она в серьез захочет отказаться никто не возьмет ее в союзники. Я просто сказал правду, жестокую, но правду. Она слаба, не училась на военке, не выполняла всех тех заданий, что мы. К тому же она просто магнит для неприятностей! Никто не захочет взять ее в союзники, никто не захочет с ней возиться! - размышлял я вслух, расхаживая взад вперед по библиотеке.

  -Кроме тебя! - Я оглянулся, в дверях кабинета стояла Ракель.

  - Давно ты здесь?

  - Давно. И твою глушилку в комнате тьены, я сломала. Мне было интересно, что ты скажешь Мориц, - все это девушка произнесла так устало, что мне как-то расхотелось кричать на нее.

  - В этом вся ты, Ракель! - с укором сказал я. - Даже сейчас, когда ты разбита, не можешь довериться мне.

  - Хм, да я именно такая. Во мне много качеств, которые тебе нравятся и еще больше не нравятся. И я благодарна тебе за помощь. Но сейчас речь не обо мне, а о тебе и Мориц. - Ракель вошла в кабинет и села на стол закинув ногу на ногу. Ох, уж эта Ракель!

  - Опять начнешь изображать стерву? - безнадежно спросил я, зная ответ наперед.

  - Дорогой, мне не нужно никого изображать! Я и есть стерва. Мне комфортно быть самой собой. Кстати, я вполне поддерживаю, ее никто не захочет взять в союзники, никто не захочет возиться с новичком-дилетантом. Никто, кроме тебя!

  Я обошел Ракель и сел в кресло за столом.

  -Ты можешь присесть в кресло, - предложил я. Ракель поджав ноги, обернулась вокруг себя на крышке стола, и спустила ноги с другой стороны стола, как раз напротив меня. Я вспомнил, как она проделывала такой же трюк, когда мы встречались. Правда, тогда все заканчивалось далеко не разговором.

  - Мне и здесь удобно. Так ты не можешь меня игнорировать, не правда ли? - улыбнулась она, подтрунивая надо мной.

  - Чего ты добиваешься, Ракель? - девушка наклонила голову вправо, с интересом поглядывая на меня, она выглядела все еще измученной и заплаканной.

  - Мы не чужие. Ты знаешь меня, как никто другой, хоть и не все тебе во мне нравиться. Но ты забываешь, что за тот год что мы встречались, и я тебя знаю отлично. Тебе нравится Дарика, не спорь. - Блондинка взмахнула рукой, не давая себя перебить. Она не отстанет, пока я ее не выслушаю.

  - Она тебе нравится, и нравится больше чем друг или просто напарник. Тебе нравится с ней возиться, нравиться помогать ей решать проблемы. Возможно это мое извращенное понимание ситуации, но я сравниваю, то что было между нами за год и то, что у тебя уже есть с ней за пару недель. Мы за год не сумели построить с тобой такой привязанности! Тебе всегда не нравилось, что я хочу все решать сама, что не делюсь проблемами, что не прошу помощи. А уж кто-кто, а Дарика полная противоположность мне. Да, никто другой с ней бы не возился с ней. Но разве ты сам отказался бы от нее?

  - Ты меня описала, как тупого боевика. Любителя поиграть мускулами, решать проблемы, показать какой я крутой. Ты, что серьезно воспринимаешь меня таким? - спросил я, а Ракель засмеялась.

  - Хах, конечно, нет. Просто тебе нравится о ком-то думать, мне нравиться думать только о себе, об остальных я думать обязана! - легкомысленная фраза девушки, сказала о ней намного больше, чем она хотела показать.

  Так значит, Ракель тяготит будущая корона. В голове всплыла картинка. С детства вбивали в голову девушке, что она обязана думать о народе, о политике, о знати, о гражданах, о долге перед отцом, дедом, прадедом императором. Хах, не странно, что ей НРАВИТСЯ думать только о себе, похоже, что для нее это приятное разнообразие. Это мое чутье опять сработало, и я случайно 'словил' эмоции венценосной.

  - Что-то раньше ты никогда так не бегал, думая о проблемах других? Не пропадал на пару дней с Академии ради кого-то другого? Я так догадываюсь, что ее проблемы не задевают тебя напрямую, ведь проблемы такого рода можно решить в Академии. Ты еще и печешься о ее личных делах. Тот, ее друг с больницы, я видела, как он тебя раздражает. Ведь он ей жизнь спас прикрыв от заклинания Агника, и она все время показывает, как это ценит! Не смотри на меня так! Я не хуже других, как и все я раскопала о девчонке всю возможную инфу.

  - Меня это не касается. Это было еще до того, как она к нам пришла, - я начинал опять сердиться и попытался встать из кресла, но дэр Локк уперлась ногой, обутой в сапоги с острым каблучком, мне прямо в грудь. Она часто применяла в бою эти самые каблучки, и я знал, что мне стоит опасаться не столько остроты, сколько яда, которым они были смазаны. Пришлось остаться на месте:

  - Показушница, - поддел девушка я, но она только улыбнулась. - А что тебя это на разговоры пробрало, дорогая? В последний раз я помню, чуть было твои слова за ревность не принял.

  - А я и ревновала! - Невозмутимо сказала наследница. - Ты мне нравишься, как друг и как парень. Просто мы с тобой не сходимся характерами, кому-то пришлось бы уступить. К тому же ты ненавидишь значительную часть меня - интриги, манипуляции, любовь к игре, максимально выгодное использование ситуации. В этом вся я, меня так воспитывали, что эти действия меня восхищают. Я люблю играть, интриговать, использовать, манипулировать. К тому же это можно делать и во благо, а ты призираешь любой этот вид 'игры'. Я наследница, мне без этого никак. А ты меня пытался перевоспитать, поэтому ты ТАК не нравился моему деду.

  - Это помимо того, что мой отец 'предатель', - прокомментировал я, а Ракель пожала плечами.

  - Просто я тебе не пара, а ты - мне. А вот твоя Дарика, тебя конкретно зацепила. Жаль, что характер противный и она безродная к тому же, - сморщила презрительно носик наследница императора.

  - Хах, ну вот опять ты судишь о человеке по знатности! Ты ее не знаешь.

  - За то ты знаешь ее, и тебе это нравится, - улыбнулась блондинка с моей реакции. - Из ваших криков, я поняла, что девушка с тобой в расчете: и помогала тебе, и жизнь спасла, и на перспективу что-то затевает. Вопрос в том, почему ТЫ, понимая это, все еще сердишься? Никто никому ничего не должен. Даже я не могу это не признать.

  - Я не сержусь на нее. Мы и правда в расчете, - спокойно ответил я. Ракель, по-прежнему упираясь мне ногой в грудь, легонько откинулась назад, опираясь на руки.

  - Лже-е-ец, - пропела она. - Ты злишься потому, что может ты и сделал больше чем он, но именно на него она смотрела 'влюбленным взглядом'. Признайся, ты близок к тому, чтобы влюбится. Ты хочешь привлечь ее внимание. Даже не так! Ты хочешь, чтобы ты один привлекал ее внимание!- довольно рассмеялась девушка, как будто получив приз за решенную задачку. - Скажи ей просто об этом! Ты красив, знатен, интересуешься именно ей, а не богатством, титулом, которых у нее и нет. Искренность, она подкупает. Ты ведь ревнуешь ее к тому парню? Ну признайся, Карош, ты попал?!

  - Даже, если это и так, Ракель, то тебя это не касается, - сказал я, хитрым захватом потянул девушку за ногу на себя. Та, охнув от неожиданности, попыталась освободиться или царапнуть меня каблуком, но было уже поздно. Адептка Локк сидела у меня на коленях, ее спина была плотно прижата к моей груди. Я держал ее перекрещенные руки. - Как тебе твоя 'смирительная рубашка'? Достаточно простенький захват, не так ли?

  Дэр Локк откинула голову мне на плече, только так она могла видеть кусочек моего лица.

  - Мне нравится, - сказала она, выгнув спину, ерзая у меня на коленях.

  - Эй, Ракель, не нужно, - предупреждающе сказал я, а девушка мурлыкнув потянулась к моей шее, чтобы поцеловать. - Хватит! - сказал я, отпуская руки девушки.

  - Ай! - воскликнул я, вскочив на ноги. - Мерзавка! Дождешься, что я тебя поймаю и...беги!

  Девушка вместо того, чтобы поцеловать меня в шею, просто напросто укусила меня, чтобы освободиться.

  - Без магии! На желание! - весело произнесла наследница.

  - Без магии! - рыкнул я соглашаясь. Как маленькие дети мы забегали по комнатах. Ракель выскочила в гостиную и понеслась к бассейну. Грациозная, стройная, с радостной улыбкой. Такой она мне нравилась, а не подавленной, оскорбленной и использованной своими родными и союзниками.

  Девушка попыталась пробежать мимо меня, обратно в гостиную. Я успел ухватить ее за рукав, но отпустил якобы случайно. Если эта детская шалость сделает сегодняшний день менее ужасным для нее, то я готов подурачиться пару минут. Дарика, конечно бы не поняла моего поступка, но, черт возьми, я любил Ракель. Когда-то она была для меня дорогим человеком, я не мог оставить ее одну с ее проблемами, хотя бы в благодарность за те дни, что мы были вместе с ней. Я - мужчина, я обязан.

  Ракель побежала в сторону комнаты Дарики, в последний момент я успел ее перехватить.

  - Не надо ее будить.

  - Ты боишься? - проницательно сказала дэр Локк.

  - Просто еще не решил, что ей сказать. А ты, кажется, должна мне желание?

  - Ага, чего же ты желаешь?

  - Спать, женщина! Я желаю спать! - прорычал я, подхватывая хохочущую блондинку на руки и направляясь в комнату.

  - Спи! - торжественно изрек я, бросив ее на кровать.

  - Хах, слушаю и повинуюсь! - чертовка мне подмигнула, и залезла под одеяло, а я направился в кабинет, где меня ждал удобный диван.

  - Игнат, - позвала меня девушка, и я оглянулся в дверях. - Я тебя не люблю.

  - Я тебя тоже не люблю. Спи, а то уже через час на зарядку.

  

  Ракель

  

  

  

  ГЛАВА 9

  

  

  Дарика Мориц

  

  На спортивное поле я выбежала последней, и постаралась незаметно стать в строй, но видимо в Шакса глаза есть и на спине.

  - Мориц, плюс пять кругов за опоздание!

  - Всем? - спросил Марокк своим восхитительным голосом.

  - Конечно всем, адепт Томморэ. А чтобы, адептка Мориц, не ленилась...

  - Только не это, - обреченным голосом произнес Патрик, возле которого я стояла. - Пожалуйста, только не старческие тела. Утро и так достаточно паскудное, - шептал он, глядя впереди себя.

  - А что это? - шепнула ему я в ответ. Парень недовольно посмотрел на меня.

  - Я сам все расскажу, Мориц. А лучше покажу! - Шакс шептал заклятие, делая пассы руками. Страдальческие лица одногруппников, намекали, что веселого будет мало. Нас окутала магическая дымка красного цвета. Возле меня закашлялся Патрик, каким-то странным кашлем, его голос изменился так, что я даже засомневалась, он ли стоит возле меня.

  Когда дым рассеялся, я долго не могла вернуть челюсть на обратное место.

  И я это говорю в прямом смысле. Мои новые вставные зубы выпали:

  - Фы исфф-ферг!- промямлила я, поднимая выпавшую челюсть с пола, очищая ее заклятием от грязи.

  Нас всех превратили в старцев! В дряхлые развалины с вставными зубами, некоторые были с тростью для ходьбы.

  - Вы все должны ценить ту молодость, которую магия подарила вам. Вы должны осознавать, как тяжело будет, если вы останетесь без магии. Должны понимать, как живется части граждан, рожденных без магии. Ну и конечно, вы должны уметь выживать, несмотря ни на какие обстоятельства. Вперед! У вас впереди 15 кругом, лэры!

  Мои однокурсники, вздыхая и ворча, поковыляли вокруг корпусов Академии, некоторые пытались бежать трусцой. Это напоминало бегущую улитку...Ага, в природе не существует. Старик-Патрик дернул меня за рукав, и погрозил тростью:

  - Не ленись! Будет хуже! Поковыляли вместе, а то так еще индюков заработаем! Я за тобой лучше пригляжу, а то ась нам еще чего-то добавит!

  - Фафие ф-индюки? - произнесла я, так и не сумев вставить челюсть назад.

  Патрик закатил глаза пол лоб:

  - Даже не спрашивай! Пойдем, а то Шакс уже коситься! Ась-ась! - и парень начал подгонять меня тростью.

  - Х-х-х-х! - я остановилась отдышатся. - Фамнюк (Гавнюк)! - зло прошипела бабульчастая я, проходя мимо ржущего из нас куратора.

  - Плюс три круга всем! Га-га-га! - смеялся Шакс, а 11 злых дедок и бабок погнались за мной, махая руками и палками.

  Пробежав положенные круги, не без мотивации от однокурсников, мы опять стали в строй.

  - Зарядка окончена. У вас есть 30 минут на завтрак, после этого все идут в Зал Кристальной Луны! Сегодня ваша лекция будет там!

  Шакс ушел, а ребята недоуменно переглядывались. И, кажется, одна я догадывалась, что нам хотят сообщить. Ребята начали расходиться, я знала, что мне нужно подойти к Карошу. Но что сказать ему, я не знала. В любом случаи нужно поговорить об живой воде для Ветра.

  Игнат стоял спиной ко мне, я уже открыла рот, чтобы окликнуть парня, но меня опередили. Ракель вместе со своими союзниками подошла к Игнату. Девушка прижалась к парню, и он обнял ее за талию. В этом жесте было столько нежности, как будто эти двое уже родные. Компания образовала небольшой круг. Раян и Дуглас что-то активно обсуждали с Карошем, а Ракель просто слушала остальных и продолжала стоять в обнимку с Игнатом.

  Девушка оглянулась, посмотрела мне прямо в глаза и насмешливо усмехнулась. Мне казалось, что сейчас у меня пар с ушей повалит. Я быстро направилась в башню боевиков, проходя мимо этой компании, боковым зрением я заметила, как дэр Локк прошептала что-то на ухо Игнату. И парень резко оглянулся на меня, наверное, впервые за этот день.

  Я сделала вид, что ничего не заметила, и убежала принимать душ.

  Я влетела в апартаменты, изрядно напугав морфа:

  - Что случилось?

  - Ничего, - рявкнула я, и захлопнула дверь в свою комнату. Даже вчера я не была так зла. Я обернулась к дверям, чтобы попросить морфа передать всем желающим лицезреть меня, что я занята. Но магия Башни Боевиков сделала это за меня, дверь начала зарастать стенной штукатуркой, пока на месте дверей не осталась чистая стена.

  - Вау! - с восхищением выдохнула я, проведя рукой по стене, где только что была дверь. - Сюда бы еще картину.

  Я почувствовала, как магия в стене всколыхнулась. На ней стали проступать очертания картины с нарисованными пустынными песками. Мне казалось, что я даже почувствовала на лице горячий ветер. А может и не показалось. Вспомнив о времени, я убежала в душ. Приведя себя в порядок я поняла, что позавтракать не успею.

  Мне не хотелось выходить из комнаты, ведь я могла встретиться с Игнатом. Я приложила руку к стене возле кровати, и объяснила Башни свою ситуацию. Через пару секунд возле кровати нарисовалась дверь. Я открыла ее и увидела перед собой ступеньки спускающиеся вниз.

  Через пару секунд я вышла в знакомом коридоре в Центральном корпусе Академии. Ого! Вот это магия! Я думала, что она распространяется только на Башню.

  - Кхм-кхм, - прокашлялся кто-то позади меня, - Адептка Мориц, вы собираетесь входить в аудиторию?

  - Да, профессор Фархад, - ответила я, и быстро вошла в дверь. Зал Кристальной Луны был особенным. Все вокруг там покрывает ночная тьма, но дорожку по которой ты идешь освещает лунный свет, если ты посмотрел куда-то в сторону то из тьмы возникает то, что там должно быть. Над потолком висел макет Кристальной Луны, который распространял эту магию. За моей спиной закрылась дверь. Ректор с куратором Шаксом и профессором Эргой и еще несколькими преподавателями вошли в Зал. Я поспешила к своим одногруппникам. Как только я захотела оказаться рядом с ними, тьма расступилась и я увидела, что стою перед амфитеатром, где и сидят мои сокурсники. Здесь магия союзничества не действовала, и каждый мог сидеть с кем хочет.

  Я отыскала взглядом Игната, тот сидел между Ракель и Дугласом, через проход од них расположились что-то обсуждающие Раян и Патрик, а Марокк, задумавшись, сидел на ряду ниже от них. Я уже хотела направиться к Игнату и Дугласу, возле которого было свободное место, но мой взгляд наткнулся на блондинку, улыбающуюся парням. Я подошла к Марокку:

  - Я подсяду к тебе. Ты не против?

  - Нет, садись, - сказал Марокк, он сложил руки на груди и внимательно разглядывал темноту.

  - На что ты смотришь?

  - На преподавателей, они о чем-то спорят. Не к добру это! - сказал он, а я еще раз всмотрелась во тьму, пожелав увидеть преподавателей. Тьма расступилась, и я увидела споривших с ректором незнакомых мне преподавателей, Шакс и Эрга стояли в стороне, внимательно слушая перебранку.

  - Почему мы ничего не слышим, судя по их жестикуляции, они явно говорят на повышенных тонах? - спросила я у адепта.

  - Это особенный Зал, здесь царит Луна. Если они не хотят чтобы мы их слышали, то мы ничего не услышим. Даже не нужно применять магию. Так само сейчас никто не видит нас и мы не видим никого. Оглянись.

  Я оглянулась на остальную аудиторию. Вокруг была тьма, я уже не видела ни Кароша, ни Раяна. Я даже не была уверена, в ту ли сторону я смотрю. Я обернулась опять к Марокку, тьма опять скрыла от меня преподавателей. Казалось, мы зависли где-то в воздухе, нас окутывала тьма, которой нет конца и края. Лунный мягкий свет освещал только меня и Марокка.

  - А где остальные ребята с нашей группы, а то я видела только Ракель, Дуга, Раяна и Патрика? - спросила я, а Марокк окинул взглядом тьму. Я сосредоточилась, разгоняя тьму, и опять видела только названных ребят.

  - Все на месте. Просто Лунный свет реагирует на твои пожелания, а ты ведь даже не знаешь, как зовут остальных наших однокурсников! Вот тебе их и не видно! Главное никто не видит тебе, кроме соседа. И никто из одногруппников и преподавателей не видит, смотришь ли ты на них?

  - Что серьезно не видят?

  - Их взгляды могут скользнуть в твою сторону, но они видят только тьму. Нужно очень много сил чтобы видеть всех. Да и нет смысла в этом сейчас. А вот если совпадет так, что вы пожелаете увидеть друг друга одновременно, то вы увидите. Этот Зал сделал специально для занятий по медитации и самоконтролю, мы же его активно использовали на втором курсе для проверки и улучшении концентрации. Вдруг случиться так, что ты ослепнешь и не сможешь видеть врага, а выжить нужно. Вот здесь и мы практиковались отбивать атаки, - обворожительный голос Марокка и эта необъемная тьма, заставляли меня дрожать. Если меня спросят с чем я могу сравнить голос Марокка, я отвечу с бездной, манящей идти за голосом во тьму.

  - Адепты! - раздался голос из темноты, тьма, похожая на клубы дыма отступила и мы увидели ректора.

  - Жуть, как будто он смотрит на нас одних! - ведь во тьме я видела только себя с Марокком и ректора.

  - Адепты, минуточку внимания, неожиданно возникли несколько спорных вопросов. Вам придется подождать еще пару минут перед тем, как мы приступим к нашему разговору, - и тьма поглотила его.

  Марокк все еще всматривался в преподавателей, а я отвернулась. Эта тьма меня пугала. Я пожелала увидеть Кароша. Свет открыл моему взору только его, парень кому-то улыбался (ага, знаем, кому он скалиться! Ракель!). Я вздохнула:

   - Ты не прав был, Марокк, ничего он ко мне не чувствует!

  - Ты о чем?

  - Я об Игнате. А я, как дурочка поверила твоим словам! А он с Ракель взгляда не сводит, - я, наконец, обернулась к Марокку, замечая его удивленное лицо.

  - Я тебе ничего не говорил. И об Игнате с Ракель тем более.

  - Как это не говорил? - возмутилась я. - Ты ведь проводил меня с лечебной части. По дороге мы разговаривали. Ты еще сказал тогда, что я нравлюсь Игнату, и мне стоит задуматься о магическом союзе с ним.

  - Кто?! Я?! - дэр Томморэ смотрел на меня как на сумасшедшую. - Меня осмотрели первым и сразу же отправили в свою комнату отсыпаться. Когда я уходил, тебе еще не могли забрать с поля из-за купола!

   Я ахнула, хорошо же надо мной кто-то подшутил!

  - Но кто же это мог быть? - растеряно спросила я.

  - Сейчас узнаем! Мне не нравится, что кто-то прикрывается мной! - Марокк начал шептать заклинание, но ничего не произошло. Но парень не сдался и начал плести руками поисковое заклятие, но оно сгорело, как только было доплетено.

  - Кто бы это ни был, у него сильная защита, - задумчиво произнес он. - Хотя можно попробовать еще один вариант. Возможно, это кто-то из наших однокурсников подшутил над тобой.

  - Так какой вариант?

  - Пожелай увидеть человека, сказавшего тебе слова о симпатии Игната, а лучше процитируй их в уме. Если человек в этой аудитории ты его увидишь.

  Я сделала так, как посоветовал Марокк, и стала оглядываться вокруг себя. Сейчас я не видела даже Марокка, тьма заполнила все...

  Но вдруг она расступилась у преподавательской кафедры я увидела Эргу, спорящую с темнотой! Эрга притворялась Марокком! Вот уж *** . Это ведь было даже до того, как она увидела меня с Шаксом.

  Тьма опять спрятала, ничего не заметившую, Эргу.

  - Так, кто же это был? - спросил вновь появившийся рядом Марокк.

  - Я никого не увидела, - солгала я. - Но скорее всего это был мой друг Ветер, решил подколоть меня.

  - Он иллюзионист?

  - Слабый. Личина держится од силы пару минут. Я ему устрою такую взбучку.

  - Хорошо, и от меня добавь. А если это не он, то ты должна сказать мне, Дарика! Это нельзя оставлять просто так. Хорошо?

  - Хорошо, - опять солгала я.

  - Адепты, - обратился к нам ректор из-за кафедры, мягкий лунный свет осветил его светлые волосы. С виду ректору было лет 35, сколько же ему на самом деле оставалось только догадываться. - За указом императора ваша практика начнется через месяц. Все занятия отменяются. У каждого адепта или союза адептов будет свой наставник и куратор, график занятий и индивидуальных консультаций у преподавателей в этих свитках. - Ректор взмахнул рукой. Возникшие из ниоткуда свитки полетели к адептам.

  - А теперь позвольте представить ваших кураторов и преподавателей, чьи консультации вам могут понадобиться для того, чтобы пройти задание. Задания вы получите за неделю до отправки, в это время вы можете использовать все доступные вам средства, чтобы подготовиться к именно вашему заданию, - дальше ректор зачитывал имя адепта и преподавателя. Я прослушала все это, размышляя над тем, что делать с Эргой.

  - Адепт дэр Карош, - я навострила уши, услышав имя Игната, - ваш наставник профессор Эрга Шакс.

  - Адептка Мориц, ваш наставник профессор Ли Шакс. - я все еще видела во тьме только Эргу, после этих слов она посмотрела на меня. Как и говорил Марокк, если желания совпадут, мы сможем посмотреть друг другу в глаза. Совпало, черт возьми! - Куратор вашего союза - я - профессор Фархад.

  Вот на этой фразе меня пробрал озноб. Кажется, назревают очередные проблемы. Все нужно решить хоть часть проблем! Я обернулась к преподавательской кафедре и вновь посмотрела на Эргу.

  Ректор говорил дальше, но я его не слушала, я ждала, когда Эрга вновь посмотрит на меня. Я сосредоточилась только на ней, Марокка опять затянуло тьмой. Я была уверена, что она посмотрит на меня еще раз. Так и случилось.

  Темная высокомерно приподняла бровь, как бы спрашивая, что я хочу.

  - Я хочу с вами поговорить, - негромко сказала я, хотя и помнила, что Томморэ говорил, что никто не услышит слов, если один из собеседников не захочет. Если бы кто-то смотрел на меня сейчас, то увидел только, как я шевелю губами.

  Эрга удивилась, но кивнула в ответ.

  Осталось только дождаться окончания собрания.

  - Новосозданные союзы Локк-Снайк-Онил (Онил - фамилия Раяна) и союз Карош-Мориц, вам рекомендуется начать с консультации тьена Чена, - из темноты выступил низенький старик.

  - Простите, ректор, но чем нам поможет этот господин? Судя по его внешности и титулу 'тьен' он из нижних слоев общества и не владеет магией.

  - Тьен Чен, приглашенный консультант. Минута его времени стоит Академии 100 золотых, - после этих слов у меня отобрало речь. Только подумать одна минута стоит, как годовой доход зажиточного простолюдина или как месяц работы любого из наших преподавателей.

  Шок аудитории был лучшим показателем.

  - Простите, тьен Чен, прошу не принимать мое любопытство за оскорбление. Чему вы нас будите учить?

  - Пониманию, - кратко ответил тьен, в его голосе слышался смех. - С вашего союза и начнем. Другая пара пусть завтра приходит.

  - Отлично, - сказал ректор. - Все, кроме союза Локк-Снайк-Онил, через час должны явиться к своим наставникам. Напомню, что после сообщения вам задания, вы не имеете право обсуждать его с посторонними, сокурсниками. В этом году вводиться новое правило, обсуждать задание вы можете только с куратором. Даже наставники не имеют право знать о ваших заданиях. Свободны.

  Я собрала силы своего резерва, чтобы видеть абсолютно всех в этой аудитории. Ректор ушел первым, за ним потянулись преподаватели, а дальше адепты.

  Когда в аудитории осталась только я и Эрга, я спустилась на низ к преподавательской кафедре. Незаметно я активировала свой браслет на защиту от заклятий направленных на меня. Чем ближе я подходила, тем больше нагревался мой браслет:

  - Пытаетесь проклясть меня, профессор? - лунный свет осветил нас с Эргой, находящейся в метре друг от друга. Было жуткое ощущение, что мы с ней единственные во всей Вселенной, и бежать некуда.

  - Проверяю бдительность, адептка. У вас отличная защита, правда, пока я не разгадала какая. Что вы хотели? - вежливо поинтересовалась Эрга, как будто ничего не произошло.

  - Я знаю, что это вы притворялись Марокком, - мне надоела туча проблем, окружавшая меня, и я знаю верный способ, чтобы их решить. Только напролом, только, правда. К чести Эрги она не стала отпираться, а лишь удивленно вскинула брови.

  - Хм... И? - спросила преподавательница. - Что дальше?

  - Зачем Вы это сделали? Я еще могу понять Вашу ревность к бывшему мужу, когда вы увидели нас целующимися. Но в тот момент, я ничего плохого не сделала вам. Что Вам во мне не нравится, профессор Эрга? Может быть то, что я единственная на лекции смогла преодолеть вашу атаку? Больше точек соприкосновения у нас на тот момент не было, - с иронией произнесла я.

  - Знаешь, что я видела, когда пробралась в ваши головы?

  - Что же? - темнота на меня давила, но нельзя показать, что мне некомфортно.

  - Дэр Снайк представлял, какая я в постели, адепт Карош размышлял о нескольких проблемах одновременно, лэра Локк размышляла с какой выгодой можно использовать мои таланты, а вы думали о том, почему мы с Шаксом развелись. Эта мысль заставила меня копнуть глубже в вашем сознании. Увидела одно ваше забавное воспоминание, где вы откровенно флиртуете с моим мужем у него в кабинете. До того я видела, как он обнимал тебя после одной из зарядок. Между вами постоянно вспыхивают нерабочие отношения. Так, что адептка Мориц, у вас роман с моим мужем? - так же прямо, как и я, спросила бывшая жена Шакса.

  Я задумалась о том воспоминании, о котором говорила Эрга. Когда же такое было? Ах, вот оно что.

  - Что ж каюсь, флиртовала у него в кабинете! Правда до того, я незаконно в него вломилась, обыскала и пыталась украсть кулон, который оставил там бывший владелец кабинета, - глаза Эрги сделались круглыми, а я рассмеялась. - Я просто пыталась отмазаться от наказания с помощью женских уловок. Я даже извиняться за это не буду! А нерабочие отношения возникают по причине садизма вашего мужа на рабочем месте. В тот раз после зарядки я еле стояла на ногах, он просто меня поддержал, а из-за того что я начала плакать, он заставил меня пробежать еще круг. Как вам эти отношения? - дерзко спросила я, и продолжила жаловаться на ее мужа. Рассказала обо всех зарядках физкультуры, о том, как я получила ремнем по заднице, о недавних старческих бегах и дополнительных кругах. О! Я неслабо так разошлась, а Эрга уже не была так уверена в своих выводах. Но она все еще сомневалась:

  - Допустим я поверю в эти безумные объяснения, но вы целовались, и он постоянно думает о тебе. Я это чувствую.

  Магический договор, который мы заключили с Шаксом, не дал мне возможности рассказать о нашем соглашении или его смысле. Хотя есть у меня одна идейка. Пусть Эрга попробует свое же оружие, и Шаксу заодно отомщу за все издевательства на физкультуре:

  - Профессор сделал мне такое предложение, от которого я не могла отказаться, - намекнула я Эрге.

  - Магический договор... - произнесла она. 'Ути-пути, догадливая Змейка!' - подумала я. - 'Вот они - нервы в чистом виде'.

  - Если вы чувствуете, что он думает обо мне, то значит он... - опять намекнула я, а Эрга продолжила.

  - ...чувствует, что я думаю о нем.

  Я улыбнулась. Ай да я! Ай да умничка коварная! Главное, ни словом не солгать!

  - Кстати, тут мне Марокк на днях, провожая с лечебного корпуса, сказал, что один парень меня ревнует ко второму. - Сказала я невпопад, предлагая Эрге сделать собственные выводы по моей аналогии.

  - Он пытается заставить меня ревновать, - сказала она, прищурив глаза. Мне казалось, что я вижу, как шестеренки крутятся у нее в голове. - Или ты обо всем лжешь?

  - Кто? Я? - так-с, нужно срочно исправлять ситуацию. Докажу что-то одно из своего рассказа и это заставит ее поверить во все остальное. - Не верите, что между мной и Шаксом ничего нет?

  - Не верю, - сомневаясь, произнесла Эрга.

  - Тогда оденьте мою личину, как Вы проделали с Марокком, и идите на встречу с моим наставником Шаксом! - блеснула в моей голове гениальная мысль.

  - Хотя, - протянула я, стараясь подцепить Эргу на крючок, - Вы ведь не сможете одурачить профессора! Эх! - я незаметно посмотрела на нее сквозь ресницы. - Вы слишком уверенная в себе, правильная и молчаливая. Холодная, что ли. Вы не сможете притвориться мной, вас сразу узнают.

  Эрга хмыкнула, и через мгновение я смотрела на точную копию себя:

   - Вы слишком уверенная в себе, правильная и молчаливая. Холодная, что ли. Вы не сможете притвориться мной, вас сразу узнают, - повторила она с моими интонациями. - Кто? Я? - ответила она себе же моими словами. И посмотрела на меня уже с эрговским выражением лица. Рыбка на крючке.

  - Ладно, может у Вас и получиться. Только не забывайте огрызаться через раз на замечания Шакса, и желательно это делать себе под нос. У мене не большой резерв, телепортироваться самостоятельно я е могу. 5 кругов вокруг Академии это мой предел, так что не показывайте свои таланты. Хм, что еще такого посоветовать. Иногда я называю его Змей. Так тонко себе под нос, но он все равно слышит. И на старухиных бегах сегодня я назвала его гавнюком, за что вся группа получила 5 дополнительных кругов.

  - Думаешь, я поверю, что ты с ним так говоришь?

  - О, дорогая профессор, спорим на конфетку, что в побывав в моем обличье, Вы еще не так его назовете?! А уж о романе с ним, будете думать в последнюю очередь! Это ваш шанс, почувствовать себя Дарикой Мориц в компании профессора Шакса. А на меня вы накинете свою личину, и я пойду на занятие с Игнатом. И мне, и Карошу будет выгодно незаметно ускользнуть из Академии, и не выгодно рассказывать о том, как мы с вами поменялись местами.

  Эрга задумалась.

  Из Зала мы вышли вместе. Карош ждал меня возле дверей:

  - Дарика, - осторожно спросил побратим, - все нормально?

  - Да. Извини мне нужно идти, - И Дарика быстро ушла по коридору.

  - Что? - Карош собирался убежать за девушкой, но я остановила его.

  - Адепт Карош, я бы на вашем месте не спешила. Наше занятие начинается сейчас.

  - Но профессор, ректор сказал, что все занятия начинаются через час. - Сказал Карош, но я уже развернулась к выходу из корпуса. Карошу не оставалось выбора, как следовать за мной.

  Мы подошли за ворота Академии:

  - Куда мы идем, профессор?

  - В одно укромное местечко, - двусмысленная фраза в устах Эрги смотрелась очень странно, но холодный тон оставил место неопределенности. Я видела, что Карош был слегка в замешательстве.

  Мы были в паре кварталов от Академии, когда Игнат дернул меня-Эргу за ближайший угол и с силой прижал к стене. Казалось, что из моих легких вышибли весь воздух.

  -Кто ты? - рыкнул Игнат, одной рукой удерживая меня за шею, а на другой предупреждающе застыло боевое заклятие.

  Время моей его пребывания в образе Эрги и так истекало, но от страха личина начала сползать.

  - Дарика? - в замешательстве спросил Игнат, отпуская меня. После этих слов остатки заклинания быстро спали.

  Я попыталась отойти от стены, но пол под ногами шатнулся, и я оказалась в объятиях Кароша.

  - Прости меня, я ведь не думал, что это ты Эргой притворяешься! Ты как? - заботливо спросил Игнат, поглаживая меня руками по спине.

  Мои руки, исключительно для устойчивого состояния, обвили его шею. Я уткнулась лбом в его плечо.

  - Голова кружиться. Давай постоим минутку?

  - Конечно. Прости, мне так жаль.

  - Как я спалилась? - я слышала, как бьется сердце Игната. Его руки крепко сжали мою талию, прижимая меня еще ближе.

  Я почувствовала на своих волосах его дыхание:

  - Эрга не крутит попой. Хах, - коротко хохотнул он. - Я, по одном этом вилянии, должен был узнать тебя!

  - Ты так часто смотришь на мою задницу? - насмешливо спросила я.

  - Ничего не могу поделать с собой. Она мне нравится!- шутливым голосом ответил Игнат.

  Я засмеялась в ответ.

  - Голова больше не кружиться, - я убрала руки с его шеи на плечи и легонько оттолкнулась, пытаясь высвободиться, но Игнат меня не отпускал. - Ты уже можешь меня отпустить.

  Идеальное лицо Кароша было слишком близко от меня. Мне стало неловко, и я опустила взгляд на свои руку.

  - А если я не хочу тебя отпускать? - я не ожидала этих слов и подняла взгляд на парня. На его губах была затаенная улыбка, но Игнат был серьезен. - Ты мне нравишься, Дарика.

  Мое сердце пропустило удар, его губы остановились в пару сантиметров от моих губ, давая мне возможность принять решение.

  Я потянулась к нему в ответ. Нежный поцелуй превратился в страстный, его руки блуждали по моему телу, а я не могла оторваться от его губ. В какой-то момент, я начала чувствовать все, что чувствовал Игнат. Его ментальные щиты исчезли, и я утонула в сладостных эмоциях.

  Но реальность та еще засранка! Она ворвалась в мои мысли с чувством сомнения. Еще недавно мы рассорились в пух и прах, еще недавно он нежно обнимал Ракель, еще недавно он вообще не знал о моем существовании, хотя мы три года вместе учились в Академии. Мне не верилось, что слова Игната правдивы, но ведь чувства лгать не могут.

  Я чувствовала все, что ощущал ко мне он и наоборот. Игнат прервал поцелуй:

  - Что случилось? - настороженно спросил он.

  - Это не мы с тобой, - догадка неприятно кольнула меня. - Это магия союзничества заставляет нас тянуться друг к другу.

  - Это не так, Дарика, - попытался переубедить меня Игнат, но я вырвалась из его объятий и закрыла свои мысли от парня. Преграда, конечно, была слабой, но побратим не стал ее ломать.

  - Но ведь такое возможно, да?

  - Да, но не в нашем случае.

  - Просто подумай, мы недавно очень поссорились, ты зажимался с Ракель и тут вдруг воспылал ко мне чувствами? Это не логично.

  - Я сказал, что ты мне нравишься, а не замужество предложил с клятвой вечной любви, - холодно ответил Карош.

  - Да, но все равно это странно! - возразила я, не доверяя своим чувствам.

  - Во-первых, ссорятся абсолютно все. А у нас обоих была очень стрессовая неделя. Но часть твоих претензий и вправду была правдива, как и моих, - Игнат ждал, когда я соглашусь или возражу ему. Я все еще молчала, пытаясь определиться, где мои чувства, а где магия.

  - К тому же, я вспылил. Наговорил тебе кучу всего потому, что приревновал к Ветру, - я видела, как тяжело давались Игнату эти признания. - Мне очень жаль. Надеюсь, ты меня простишь.

  Игнат примиритель протянул ко мне руку, и моя совесть не позволила мне ее не принять:

  - И ты меня извини. Ты столько сделал для меня за все это время, а я ни разу не поблагодарила тебя. Спасибо тебе за все.

  - А что у тебя с Ветром?

  - А что у тебя с Ракель?! - в том же тоне ответила я, стараясь приструнить парня. Но вместо этого на его губах появилась понимающая самодовольная улыбка.

  - Ты тоже ревновала!

  - Я не ревновала! - возмутилась я.

  - Ну и правильно, не стоит! Я не мог оставить Локк, когда она была такой слабой. Если бы ты ее знала дольше, как остальные наши одногруппники, то ты бы поняла КАК для нее странно проявление любой слабости. В ту ночь она была просто раздавлена...

  - Ну да, а ты ее утешил! - съязвила я, оборонительно скрестив руки на груди.

  - В моей комнате есть дверь, которая ведет в кабинет. Я спал там. Но ты должна знать, что мы встречались с венценосной в прошлом году и...

  - И после этого ты говоришь, что ничего не было? - я начинала сомневаться во всем этом еще больше.

  - Хватить перебивать. Ракель встречалась со мной, чтобы позлить своего деда. Это тот блондин, что ударил ее. Я не сразу понял, что она не любит меня. Между нами нет связки, как с тобой, я не знал, чувствует она тоже, что и я или притворяется. В Ракель мне не нравился ее подход к жизни. Во всех своих знакомых, друзьях, во мне, она искала выгоду, искала, как можно использовать человека. Мало того, что она пыталась мной манипулировать, она мене не любила. Поэтому, мы расстались.

  Его слова о Ракель внесли еще большую сумятицу в мою голову.

  - Твоя очередь.

  - Ты о чем? - удивилась я.

  - Ветер, что у тебя с ним?

  - Я очень виновата перед ним.

  - Из-за его лица? - сразу понял Игнат.

  - Да, это меня постоянно грызет. С того момента, как я потеряла память, он был единственным человеком с которым я подружилась. Мы были вместе в приюте, вместе в Академии. Я очень привязалась к нему, мне казалось, даже влюбилась, но он не ответил на мои чувства. Мы остались друзьями, но все равно я отдалилась от него, потому и не сказала о запланированной подставе. Он кинулся спасать меня и пострадал. Я чувствую свою вину постоянно. И... - я запнулась, не зная, как попросить Игната об очередной услуге, когда не знаю смогу ли я его отблагодарить или ответить на его чувства.

  - И? - продолжил за меня Карош.

  - Я хочу попросить тебя об одной услуге. Может мы могли бы помочь Ветру, дав ему воду из Озера слез?

  - Нет, - строго ответив, Игнат, переменившись в лице. - Ты просто не понимаешь, какая это опасность! Озеро слез такая же редкость, как и кристаллы Инейа из-за которых еще так недавно была война. Представь, что будет с тетей Джо за то, что она скрывала такой ресурс империи, еще и прибыль на этом получает! Нет!

  - Ведь можно воду ему подмешать незаметно, и он не узнает!

  - Ага, и не заметит, как у него исчезли шрамы! И лекарь Кафф, вообще ничего не заподозрит! - с иронией ответил Шакс.

  - Давай, хотя бы у тети Джо спросим, раз уж мы выбрались в город без надзора! - парень хмуро посмотрел на меня.

  - Ты поэтому вытащила меня в город? Хотела сразу бежать к Озеру пополнять запасы?

  - Да, но не только по этому. Ты говорил, что нам нужно оговорить и поговорим мы тогда, когда будем одни. Я не знаю более скрытого и уединенного места, чем пещера с Озером. - Игнат все еще хмурился, но кажется слово 'уединенного' волшебно на него подействовало. Парни, одним словом! - Тем более у нас была тяжелая неделя, и мы могли бы сами искупаться, - продолжила я, уговаривая Игната.

  - Хорошо. Мы пойдем, но это не значит, что я согласен подставлять тетю и лечить твоего друга.

  - А если бы это была Ракель? Ты бы ей помогал? Поделился водой из Озера? Или она уже знает о нем?

  - Ракель будет императрицей через пару тысяч лет. Конечно, она не знает об Озере слез. Я никому о нем не рассказывал и никого туда не водил, кроме тебя. Это очень опасно, Дарика. Я не хочу ссориться еще раз, - Игнат устало потер виски.

  - Хорошо, давай отложим этот разговор, - покорно сказала я. Парень действительно выглядел неважно. Еще ночью он чуть не умер, живая вода помогла ему восстановить магические силы, но эмоционально парень был вымотан. Потом ему пришлось еще 'утешать' Ракель. Об этом я старалась думать без иронии. Очень старалась. До этого он узнавал информацию для меня, пропадая где-то целый день. Карош заботился обо всем, но вот о парне не заботился никто. После этой мысли, мне стало так совестно.

  - Отлично, пойдем, - блондин запетлял между домами.

  - А почему мы не можем телепортироваться поближе к дому?

  - Меры безопасности: если мы не используем магию нас сложно отследить.

  Дальше мы шли в полном молчании. Игнат был хмурым и расстроенным, а я не знала, как исправить ситуацию. Я до сих пор не была уверена, были ли это наши чувства или это магия союзничества сработала. С другой стороны, когда меня поцеловал куратор, это было совсем по-другому: страстно, интересно, пугающе.

  С Игнатом, несмотря ни на что, я чувствовала себя увереннее и просто мммм... Когда я начала слышать его ощущения, чувства, то какой он видел и воспринимал меня, это было просто восхитительно! Я плавилась от этих чувств. Сознание соединяется, и ты знаешь, чего и как хочет партнер. Не странно, что магический брак вечен! Мы всего лишь целовались, а если ...

  Мои нескромные размышления (чисто теоретические, конечно) прервал резко остановившийся Игнат. Все это время я просто шла за ним и не следила за дорогой. Мы были неподалеку от 'Салона' у дома напротив.

  - Мы выбрали неудачное место. Сейчас придется обходить круг между домами, чтобы попасть к черному ходу.

  - Есть еще не один ход в дом. Я просто должен подать знак.

  Игнат еще минуту всматривался в дом, а потом пошел назад.

  - Идем.

  - Что ты там увидел? - спросила я, подстраиваясь под его шаг.

  - Подсказку, где можно отыскать другую дверь.

  - А ты разве не знаешь где она?

  - Нет. После того, как Шаксу удалось вытащить нас с пещеры телепортом, тетя приняла дополнительные меры безопасности, - мы шли по грязной уличке квартала обезмагов (людей без магии).

  - Кстати, я хотела спросить, но все время забывала об этом... - начала я, и сама удивилась, ведь я много раз думала, чтобы об этом спросить, но в последний момент что-то сбивало меня с мысли.

  - Это тоже мера безопасности. Ну, то, что ты забывала о вопросе. Так происходит каждый раз, когда кто-то пытается выяснить внешность Джо. Она старше меня всего на 18 лет, а выглядит, как ты понимаешь не старше нас с тобой. Ты ее видела настоящей тогда в моих воспоминаниях, помнишь?

  - Да, точно. Не думала, что у тебя такая молодая тетя. А к чему такая сверхсекретность.

  - Если ее раскусят с Озером, то смерть в наказание будет самым безобидным вариантом, - хмуро ответил побратим.

  - Извини, что я попросила тебя о такой опасной услуге. Просто я не буду знать, как мне жить с сознанием вины перед другом.

  Игнат остановился у одного из домов, и обернулся ко мне:

  - Дело только в том, что ты чувствуешь вину и хочешь исправить ситуацию? Или дело в другом? - с намеком спросил Карош. Мне было непривычно, что человек так открыто выражает свои чувства ко мне. Я встречалась с парнями до того, как поняла, что Ветер мне ближе всех. После отказа Ветра, я стала неуверенной в себе. Ведь Ветер видел не только мою внешность, он знал, какая я на самом деле, и отверг меня. Я пережила отказ, но чувство того, что от меня могут отказаться, узнав меня лучше, засело глубоко в душе.

  Игнат не сыпал комплиментами, не пытался заполучить меня в любовницы, я знала, что он хочет меня всю. С моим характером, проблемами, капризами. И мне не верилось, хотя ментальная связь не лжет. Я действительно нравилась, Игнату.

  - Дело только в чувстве вины. Правда, - я хотела заверить парня в своей искренности. Я взяла его за руки, наши пальцы переплелись. - Ты мне тоже нравишься, Игнат. Но проблемы на меня сейчас падают, как с рога изобилия. Я потерялась во всем этом. К тому же я не хочу быть, как Эрга и Шакс, не хочу, чтобы чувства были завязаны на магии. Когда этот год пройдет, связка союзничества спадет и вопрос в том, буду ли я нравиться тебе тогда.

  - Хах! - рассмеялся Карош. - Ни у кого нет гарантий, столько продляться отношения. Зря я тебе это сказал. Забудь!

  - Что значит забудь?! - возмутилась я. - А вдруг у нас может что-то получиться... - не подумав, озвучила я свои мысли.

  Игнат закрыл лицо руками и начал смеяться:

  - Ты просто невыносима! - парень сложил руки на груди, и нагло смотрел на меня. Ой, чувствую не к добру это! Точно что-то уже задумал. - Мы входить будем? - парень кивнул на неприметную дверь.

  - Ох, да, конечно! Но перед этим ты не мог бы отправить записку для меня.

  - Кому?

  - Шаксу. Хочу сказать ему, что Эрга притворяется мной.

  - Я думал, вы с ней договорились.

  - Что поменяемся местами, определенно договорились. А что я Шаксу об этом не скажу, не договаривались. И вообще, по-моему это хорошая идея их стравить. Пусть друг другом занимаются, а не студентов третируют.

  - Как хочешь, опять наживешь себе проблем, - сказал Игнат, подавая мне магическую бабочку, я провела над ней рукой магией, вписывая текст.

  - А я попрошу его не говорить ей. Вот будет хохма. Представь, какую он ей физкультурку устроит!

  - Ты злая!

  - Нет, просто память хорошая. К тому же одним ударом 2х зайцев: и Шаксу отомстила, подсунув бывшую жену, и Эрге отомстила, сказав куратору, кто она.

  - А если они просто разругаются, разойдутся и вспомнят, что у них есть занятия с нами?

  - Я подам Шаксу идею. Эрга ведь не будет знать, что он знает. Это такие перспективы! - я смешно пошевелила бровями.

  Игнат взял в руки записку и 'бабочка' полетела к получателю.

  - Сначала на озеро, а потом разговор с тетей. Перед тем как помогать Ветру и планировать дальнейшее, я должен рассказать тебе все, что я узнал.

  - Договорились, - сказала я. Игнат взял меня за руку и прошел сквозь закрытую дверь. - Ого! - только и успела сказать я, перед тем как попасть в холл 'Салона Джоанны'.

  

  ***

  

  Эрга дэр Шакс

  

  Я шла к мужу совершенно спокойной. Этот час перед занятиями я провела, вытаскивая с зеркал Академии информацию о Мориц. Мне нужно было знать, как она двигается, как говорит, как улыбается, когда злиться. А потом практиковалась. Все мои профессиональные привычки боевика и шпиона были задействованы на то, чтобы вжиться в образ. Ох, давно я себя не чувствовала девчонкой!

  Хорошо, что в Мориц такой маленький резерв! Мне практически не нужно будет использовать магию, а значит Ли меня не узнает. Если же он устроит бой или тренировку будет тяжелее, ведь придется не использовать отточенные до рефлексов боевые навыки.

  Я шла по коридору к кабинету Шакса. Ладно, я лгу сама себе, коленки у меня дрожат. В Академии у меня слишком опасная игра, а я к тому же просто хочу вернуть мужа. И эти два желания могут очень помешать друг другу. Я постаралась взять себя в руки и постучала в дверь.

  - Ты пришла чуть раньше, - сказал Ли впуская меня в кабинет. - С Эргой проблем не было?

  - Нет, профессор. Видимо сегодня не тот день.

  - Скорее правильно сказать, что с Эргой еще не вечер. Она очень изворотлива, - его слова больно ударили по мне. Когда раньше такие слова он говорил мне в лицо, то я точно знала, что они сказаны, чтобы обидеть меня и попросту на них не реагировала. Я не знала, что Шакс так думает обо мне на самом деле.

  - Как скажете. Вам виднее, - произнесла я, присаживаясь на диван в точно такой позе, как делала это Дарика. Левый угол дивана, рука на его подлокотнике и упирается в щеку, одна нога подогнута под себя.

  Шакс с подозрением уставился на меня, а я вдруг занервничала, может я что-то упустила. Профессор сел напротив меня, и чуточку наклонив в голову, пристально смотрел мне в глаза. Я вдруг смутилась и опустила глаза:

  - Что-то не так, Мориц?

  - Нет, профессор, просто тяжелый день.

  - Ты отводишь от меня взгляд, - заметил Шакс, а я с вызовом подняла на него глаза. Мысли в моей голове кричали : 'Узнай меня! Узнай! Мы же столько лет провели вместе!'

  - Так, Мориц!!! - не дождавшись ответа, рявкнул Шакс, а я подскочила на диванчике от неожиданности. Нет, в чем-то Дарика права, со мной Ли никогда не позволял так себя вести. - Оставлять свои страхи и соплюшество, нужно было оставлять дома. Знаю, я о чем ты думаешь! Дел наворотила, а теперь готовишься в кусты.

  Он подхватил меня под локоть, и мы телепортировались в тренировочный зал Академии.

  Моя спина неслабо соприкоснулась с матом. А дальше начался забег, сопровождаемый унизительными подколками мужа.

  Я притворялась, что мне тяжело делать эти упражнения. На самом деле это был далеко не мой уровень. Но, что-то я все же упустила, так как у Шакса еще больше испортилось настроение. Я сделала вид, что подвернула ногу. Все же Мориц слабачка в этом плане, и надо соответствовать.

  - Ладно, можешь отдохнуть. Мне записка пришла. - Шакс повернулся ко мне спиной, раскрывая бабочку.

  Я смотрела на его сильные плечи. Шакс всегда был особенным. Я помню, когда мы познакомились, я была просто в восторге от него. Нас, темных, учат постоянному контроль над собой, над своими эмоциями. И среди выгодных женихов у нас идут те, кто сумел стать поле хладнокровным, отточил самоконтроль до совершенства. Как раз такие, которые мне не нравились. А Шакс, он был идеален для меня. Сильный, умный, но такой искренний во всех эмоциях, нежный. Я так жалела, что не сумела стать для него идеальной.

  Когда он ушел, от меня вырвали половину. Он думал только о себе, и не подумал, как мне будет без него. А мне было так плохо, что душевная боль стала физической. Когда он вернулся с документом на развод, я поняла, что без меня он чувствует себя лучше. А я хочу, чтобы мой любимый человек был счастлив, даже если и без меня.

  Я отчетливо поняла, что не смогу его вернуть. Я оторвалась от размышлений, когда Шакс сжег записку и обернулся ко мне. Если во время тренировки он был язвительным, злым, наглым, хмурым, то сейчас он напоминал ледник спокойствия. Это выражения лица, напомнило мне о лучших воина королевства Темных. Перед решающей схваткой, они были так же спокойны.

  - Что-то случилось, профессор? - насторожено спросила я.

  - Нет, Мориц, просто сейчас мы перейдем к другому занятию! - уж слишком зловеще прозвучала эта фраза, и я поднялась из матов. - Более личному!

  Он схватил меня за талию и прижал к себе.

  - Что ты делаешь? - вскрикнула я, пытаясь высвободиться, но было поздно. Я оказалась зажатой между горячим телом бывшего мужа и прохладной стеной.

  - Дарика, я так тебя хочу, - прохрипел Шакс и с жестокостью поцеловал меня. Я чувствовала себя такой слабой и бессильной. А еще я чувствовала, как мое сердце разрывается от боли. Девчонка не угадала, Шакс делал это не для того, чтобы позлить меня. Он действительно хочет Мориц.

  Он убрал оторвался от меня, позволяя мне вдохнуть воздух.

  - Ты ведь тоже этого хочешь, милая, - его лоб соприкасался с моих, а губы практически шептали в мои губы.

  - Нет, - сумела все же выдавить из себя я, хотя все тело требовало сказать другое. Я не хотела, чтобы это было так, я не хотела, чтобы он целовал Дарику. Я хотела, чтобы он целовал меня. МЕНЯ! Пусть даже так грубо и безжалостно. - Нет.

  - Я не знал более притягательной девушки, чем ты, Дарика, - он стал целовать мою шею, легонько прикусил мочку уха. Мои мысли разрывались. Я хотела, чтобы он был со мной, а душа плакала от его слов. - Ты так красива! Я не могу сдерживаться рядом с тобой!

  И он вновь меня поцеловал, и не могла не ответить на поцелуй. Раньше я думала, что больнее, чем в тот год, когда он ушел, мне не будет. А нет, я ошибалась.

  - А как же Эрга? - прошептала я, ненавидя себя за эту слабость. Я с обречением ждала ответа.

  - Кто? Она пустое место. Есть только ты и я, - опять жестокий поцелуй. Этот будет последним, сказала себе я. Вырываясь из рук Шакса, и тот резко отпустил меня. От неожиданности и расстроенных чувств, я даже не смогла сгруппироваться, чтобы встать на ноги. Я так и сползла возле стеночки.

  - Как хочешь, - ответил Ли, и ушел громко хлопнув тяжелыми дверьми зала.

  Теперь я знаю все, дальше жить нет смысла. Осталось исполнить долг перед Владыкой, и все.

  Впервые за долгое время я разрыдалась, обхватив коленки руками. Не знаю столько времени прошло. Для меня оно остановилось.

  Я даже не услышала его шагов, меня подхватили с пола на руки и я не сопротивлялась. Мужчина сел на мое место, упершись спиной о стену, а меня усадил на себя. Моя голова лежала на его плече. От слез не было сил, смотреть кто это. Хотя, друзей у меня здесь нет, и значит кто-то пришел утешить Дарику. Ее личина была все еще на мне.

  Рука поглаживала меня по спине, опускаясь до пятой точки, другая рука перебирала мои волосы. Так делал только Шакс.

  Я повернула лицо в другую сторону и уткнулась ему в шею, продолжая всхлипывать. Наверное, он впервые видел меня такой, хотя для него я была все еще Дарика, так что можно плакать. Вернулся ее успокоить. Обидно. Я попыталась подняться, но он только сильнее прижал меня к себе. Его голос был все еще сердитым и он старался это скрыть:

  - Ну, и чего ты добилась, Эрга? - я закаменела от его слов. Он почувствовал, как напряглась моя спина под его руками, но продолжал успокаивающее поглаживать меня. - Ты думала, я не узнаю тебя?

  - Я...как... - я не смогла с себя выдавить больше ни слова. Я пыталась успокоиться и остановить слезы, но ничего не получалось, они беззвучно капали по моим щеками

  - Мориц уже давно бы обозвала меня чем-то и нарвалась на дополнительную нагрузку. У девчонки инстинкт самосохранения отсутствует. Ты же достаточно удачно изображала ее вялые попытки за тренировку, но вот текст подкачал. Да, и не говорит она в каждой фразе обращение 'профессор'. Что ты хотела узнать, Эрга? - он опять начинал сердиться. А у меня внутри все сжалось в тугой комок. - Ну, как нашла те доказательства, которые искала? И сними ты уже это дурацкую личину!

  - Я тебя больше не побеспокою. Как только адепты отправятся на практику, я уеду, - ответила я, все так же прижимаясь к нему. Мне нужно закончить здесь в Академии дело, а дальше... Что ж, если я не найду способа избавиться от магии, то Шакс получит приличное количество силы в наследство.

  - Да, сколько можно, Эрга! - Шакс встряхнул меня за плечи, заставляя смотреть ему в глаза. - Ты забываешь, что только недавно мы восстановили связь. Хоть ненадолго, но это опять имело последствия. Сколько ты будешь притворяться, я ведь чувствую твои ощущения. Что за размышления о смерти?! Что с тобой вообще твориться? Что случилось за это время, пока меня не было рядом?

  Я начала злиться и подхватилась с его колен, отошел на пару шагов назад. А Шакс так и остался сидеть у стены

  - Что случилось?! А то и случилось, что тебя не было рядом! Ты думал только о себе и своем страхе перед демонской половиной, ты винил только меня за то, что ты изменился. Ты не хотел меня слушать! Смотри! Ведь я живу с ней постоянно! И никого не убиваю, а тебе нужно было научиться контролю! Вот и все! Это был несчастный случай! - я сорвалась на истерику, наверное первую в моей жизни.

  - Ты не думал обо мне. О том, как буду чувствовать себя я, когда ты так пропадешь! Я все время, то слабее, то сильнее чувствовала твои чувства. Прости уж за каламбур. Твою ненависть к себе, ко мне! А ты просто ушел! Это было только твое желание! А как же я? Я такой жизни не выбирала! Ты даже не дал шанса мне помочь тебе справиться с демонской половиной! Ты победил, у меня не осталось никакой надежды, несмотря на то, что я люблю, и любила только тебя!

  - Мне жаль, Эрга, но ты просто не помним....

  - Я не понимаю? Я?! Ты осознано боролся с магической связкой, а я чувствовала всю боль разрыва. А ты? Ты зачем это сделал со мной, если практически сразу знал что я это Я.? Хотел мне сделать еще больнее? Я не была жестокой с тобой! ТЫ хотел уйти, я ничего не сказала, не плакала, не просила, лишь бы ты был счастлив! Хотя бы один из нас! И как, ты счастлив, Ли?!

  - Эрга, - лицо Шакса было полно раскаянья. Конечно, дорогой, ты и должен каяться!

  - Не нужно, я даже рада, что мы все решили. Я найду способ избавиться от связки навсегда! Может, ты прав и мне тоже будет лучше без тебя. Может и я наконец стану собой, а не тем чем я стала заключив союз с тобой. - Я развернулась, чтобы уйти. Хватит, я и так достаточно унижена и измученная. Шакс схватил меня за руку, разворачивая к себе.

  - Подожди. Извини меня, я не думал тогда о том, как ты переживаешь разрыв. Мне так жаль...

  - Что? Довел меня до такого состояния и ужаснулся, когда увидел последствия? - с насмешкой сказала я. - Засунь свою жалось себе в ... Я сделала все, что могла для нас. Дальше, делай то, что ты привык, разбирайся сам с твоими чувствами! А я со своими наконец-то разобралась!

  Я развернулась и быстро ушла к выходу. Шакс неожиданно появился в телепорте передо мной:

  - Но ты забываешь одно, дорогая! Я не ты, и молча тебя отпускать, не собираюсь.

  Он дернул меня в кольцо пентаграммы, утаскивая в неизвестность.

  

  ГЛАВА 10

  

  

  Игнат дэр Карош

  

  

  Мы сидели с Дарикой на мелководье Озера Слез, а я старался вести себя как обычно. А ведь Ракель была права. После тренировки, когда мы с парнями обсуждали причину сбора в Зале кристальной Луны, Ракель шепнула мне на ухо, чтобы я прислушался к эмоциям побратимы.

  - Она ре-е-евнует, - пропела Ракель, - если не веришь, то вслушался в ее эмоции через вашу связь. Я оглянулся на Дарику, смысла влезать ей в голову не было, ее выражение лица просто кричало о ее чувствах.

  Пускай Дарика, если хочет придумывает себе отговорки, но между нами определенно есть искра, а магия союзничества...Хм, что ж она только ускорила события.

  Я рассказал Дарике обо всем, что сумел узнать: о ее происхождении, о медальоне с характерником, и о будущей встречи с фениксом.

  Девушка перебывала в ступоре:

  - Ого, ты столько сделал...

  - Наконец-то, Создатель! Меня оценили по достоинству! - перебил ее я, тихонько посмеиваясь.

  - Ну, тебя! Я ведь серьезно пытаюсь тебя отблагодарить! - проворчала девушка, оставив меня на мелководье, а сама поплыла на средину озера.

  - Итак! Ты хочешь меня отблагодарить? - с хитринкой спросил я, но Дарика этого не заметила. Девушка была на своей волне, пытаясь переварить все новости, и не задумываясь ответила мне:

  - Конечно, хочу.

  - Знаешь, есть кое-что, что ты могла бы сделать для меня, - я поплыл за девушкой. Мы были на средине озера.

  - Что же? - насторожено спросила Мориц, заметив мою хитрую улыбку.

  - Просто маленькая услуга, ты должна со мной кое-куда сходить. Составить мне компанию, - небрежно сказал я, проплывая мимо нее. - Так ты согласна?

  - Да, конечно. А куда мы идем?

  - На свидание!

  - Эм, Игнат, я не уверена, что это хорошая идея.

  - Я догадывался, что ты так скажешь. Я человек благородный и у тебя есть возможность отказаться, - с пафосом произнес я, перед тем как нырнуть в воду.

  - Эй, Игнат... - звала меня девушка, но я уже плыл над водой к ней. И резко потянул ее за ноги, заставляя нырнуть в глубину.

  Обняв ее за талию, мы вынырнули из воды:

  - Ты дурак! Зачем ты так сделал? Я чуть воды не наглоталась! - она пыталась поколотить меня ручонками по плечам.

  - Итак, на счет отказа. - Девушка притихла. - Ты можешь, отказаться от свидания в течении следующих семи секунд. Учти, молчание - знак согласия.

  - Знаешь, что? - сердито произнесла девушка. - Я отка...

  Я закрыл ей рот поцелуем, утаскивая под воду. На ближайшие семь секунд я ее единственный источник воздуха. Отказа не будет.

  

  

  Дарика Мориц

  

  Мы вынырнули из воды, а я все еще продолжала цепляться за Игната. Такое странное чувство, когда с одной стороны хочется стукнуть гада, а с другой умиляют его действия. После неудачи с Ветром, такая настойчивость грела мою самооценку. Я была в объятиях парня и мы смотрели друг на друга, пытаясь отдышаться.

  - Семь секунд прошли...в молчании. Так, что отказ не принимается, - сказал парень, нежно скользя руками по моей спине.

  - А я не собиралась отказываться, - и я потянулась к его губам. Все! Ужас в меня вселился другой человек явно легкого поведения.

  - Ты определенно в моем вкусе, - произнес Игнат, склоняясь ко мне, как вдруг...

  - Не помню, чтобы я позволяла использовать Озеро, как место для свиданий!!! - эхом разнеслось по всей пещере.

  Я вздрогнула, оттолкнувшись от Игната, но парень просто крепче прижал меня к себе.

  - Тетя, не нужно нервничать. Тем более мы уже выходим, - мы с Игнатом поплыли к берегу, где постукивая ногой, стояла тетя Джо. Я впервые видела ее в реальном обличие. На вид 16 лет, но для Локкарто это не странность. Девушка была очень похожа на Игната. Такие же светлые волосы и яркие зеленые глаза.

  - Жду вас в своем кабинете через минуту! - сказала она, и взмахнув юбкой направилась вверх по ступенькам.

  Высушившись магией, мы стали одеваться.

  - Так неловко вышло, - произнесла я. - У тебя будут из-за этого проблемы?

  - Нет, скорее всего у нее просто тяжелый день. У Джоанны легкий характер, она быстро приходит в хорошее настроение.

  - Знаешь это так странно, что у тебя такая молодая тетя.

  - Ну, она поздний ребенок у дедушки с бабушкой. После их смерти мама забрала ее к себе. Ничего странного нет. В Локкарто порицаются ранние дети, а не поздние.

  - Порицаются? Это ты мягко сказал! В приюте половина детей были ранними. Ведь это же стыдно выглядеть не старше своего ребенка! - возмущалась я, иронизируя.

  - Я не считаю это постыдным, но общество у нас такое. Ты этого не изменишь. У нас считается моветоном заводить детей раньше 500 лет, когда сам выглядишь на 25.

  - Глупые правила!

  - Может и так, а может и нет. Главное законом не запрещается, а те, кто решили отдать только из-за этого детей в приют...Что ж это на их совести. Идем быстрее, ты ведь хочешь упросить тетушку, чтобы она помогла Ветру.

  - Конечно! А можно не надевать эту повязку для глаз?! Ну, пожалуйста!

  - Извини, только так. Безопасность может стоить моей тете жизни, - Сказал Игнат, завязывая мне глаза. Я только вздохнула.

  - Просто надоело спотыкаться на ступенях.

  - Ну, эта проблема решаема, - ответил Игнат, подхватывая меня на руки. - Теперь ты не споткнешься.

  Завязанные глаза, темнота, я на руках у симпатичного парня... Все это будило ненужные ощущения, и если они будут достаточно сильными Игнат прознает о них по нашей связи. Нужно чем-то себя отвлечь пока мы не выйдем в дом.

  - А почему твоя тетя вообще этим занимается, раз это грозит такими проблемами? Настолько я знаю, ваша семья богата, ведь не могли твои дедушка и бабушка оставить дочку без денег.

  - У Джоанне осталось в наследство их родовое поместье и приличный счет в Хранилище. Просто Джо всегда была бунтаркой по натуре, ей нравиться водить всех за нос. Тем более что мы живем очень долго, а оставленных денег на всю жизнь не хватит.

  - Она могла бы выйти замуж.

  - Могла, но она хочет сама распоряжаться своей жизнью. Сколько я ее знаю, она вообще не встречалась с мужчинами. Я как-то спросил ее об этом, она ответила, что в ее жизни уже был один стоящий. И второго такого она не найдет. Поэтому она сосредоточилась на деньгах.

  - Но почему не найти какой-то законный путь их добывания?

  - Она просто не могла упустить возможность с Озером слез. Ее нельзя понять вот так с первого раза. Тетя очень противоречивая натура.

  - Твои родители поддерживают ее незаконную деятельность?

  - Нет, наша семья и так ходит по краю императорского терпения. Да и общество Локкарто не принимало тетю, также как и она их. Она считает всех локкартийцев лицемерами. И моего отца тоже. Но их отношения это отдельная история.

  - Я так понимаю напряженная?

  - Ты права. Мы пришли, - Игнат поставил меня на ноги, и я сняла повязку с глаз. Мы опять были в доме с полуголыми лэрами и служанками, одетыми как монахини. Последняя, как раз спешила к нам.

  - Позвольте вас проводить, лэры. Джоанна ждет.

  Мы пошли за девушкой, а мне в голову пришел интересный вопрос:

  - Клиентки скрывают свои лица, а почему мы этого не делаем?

  - Джоанна уже наложила на нас магию. Ты видишь меня таким, как всегда только потому, что мы побратимы. Посмотри в зеркало, - мы как раз проходили мимо одного из зеркал на стене.

  Игнат был огромным жирным полутролем, а я напоминала вампирскую полукровку. Что ж тут безопасность, действительно, прежде всего.

  Мы вошли в кабинет Джо, а служанка тихонько прикрыла за нами дверь. Джо опять была в чужой личине. Сейчас она выглядела на 40 человеческих лет, ее лицо с двойным подбородком было непривлекательным, но длинная рыжая коса, делала ее образ мягким и женственным.

  Как и говорил Игнат, тетя уже была в хорошем настроении. За чаем беседа зашла ни о чем, о погоде, о Академии, тетушка посплетничала о супругах дэр Шакс. Я все ждала удобного момента, чтобы заговорить о Ветре, но момент так и не наступал. Я умоляюще посмотрела на Игната. Парень прокашлялся и перебил родственницу:

  - Тетя, мы пришли по делу, вообще-то, - начал Игнат.

  - Рассказывай, но настолько я понимаю 'дело'-то не твое? - она вопросительно посмотрела на меня. Очень строго и придирчиво, как будто смотрела на нерадивую невестку. Да уж страшно подумать, какая тогда у Игната матушка.

  - Вы, правы. Это моя проблема, мне и рассказывать и просить.

  Я рассказала свою историю знакомства с Ветром. Расписала все его лучшие черты, и рассказала историю о том как он спасая меня пострадал.

  - ...и я прошу вас, позволить ему прийти сюда. Озеро слез его вылечит.

  Последние слова я произнесла, глядя, как лэра отходит к окну. Не слишком-то любезно с ее стороны.

  - Замри, - произнесла она, а внутри меня все заледенело. Больше я ничего не слышала, и не видела.

  

  ***

  

  Игнат дэр Карош

  

  - Тетя! Зачем ты так?! - воскликнул я.

  Джоанна обернулась ко мне, будучи в своем обличье.

  - Мне нужно поговорить с тобой, милый, - взволновано произнесла девушка. Сейчас она напоминала мою младшую сестру-одногодку. По-правде говоря, я всегда и воспринимал ее так.

  - Что-то случилось?

  - Да. Твоего отца отправили из страны, а за матерью ведется постоянная слежка. Все это выглядит очень не хорошо!

  - Откуда ты знаешь? - насторожился я. - Я недавно был дома, почему мать мне ничего не сказала?

  - Она не знает о слежке. Мне об этом намекнул один из клиентов.

  - Кто? - строго спросил ее я.

  - Один из воровской гильдии, имени назвать не могу. Я просто сопоставляю факты. Странно, что твоего отца отправляют в командировку, а за матерью ведется слежка. Они следят даже за мной, но родовое поместье для меня выручает. И у меня выходит пропадать сюда. Ко всему, после того как Шаксу удалось вас телепортировать из 'Салона', атаки на него усилились еще больше. Что-то затевается, Игнат. И мне неспокойно от этого.

  - Я попробую что-то разузнать, - ответил я, поглаживая тетю по плечу. Девушка посмотрела на меня, как на бестолкового мальчишку.

  - Игнат, за тобой следили с самого начала. К тому же ты встречался с венценосной целый год! И поверь мне, внимание к тебе было еще пристальней. Ты думаешь, тебя просто так с самого начала отправляли на такие опасные задания? Но сейчас, что-то затевается против всей нашей семьи. Сейчас нельзя рисковать и приводить сюда чужаков.

  - Я понимаю, если ты скажешь 'нет', - блондинка опять подошла к окну и повернулась ко мне спиной. - Просто это дело важно для Дарики, а она важна для меня. Но ты моя семья, тетя, я тебя никогда не предам.

  - Приводи его сегодня вечером, - решила Джо. - Но память, я ему сотру лично. И еще одно, Игнат.

  - Что?

  - Будь готов к тому, что нам придется уходить.

  - В смысле уходить? - новости, конечно, были подозрительными, но наша семья после закрытия страны Фениксов всегда была в шатком положении.

  - В прямом. Будь готов уходить. Твоей матери я сообщу о слежке. Ее крестница выходит замуж и пригласила ее на свадьбу еще неделю назад. Отличный и не подозрительный повод уехать из страны. Сейчас опасно это обсуждать в письмах, или просто в вашем доме. Кое-что в любом случаи будет сказать безопасней здесь, - девушка явно нервничала, я подошел поближе и взял ее за руки.

  - Тетя? Ты можешь рассказать мне все.

  - Если, что-то случиться ты сможешь найти укрытие у Владыки Шакала.

  - Так это правда, что говорят обо мне? Я ублюдок Владыки? - резко спросил я.

  - Не смей себя так называть! Ты все узнаешь позже. Помнишь, я тебе дарила когда-то карманные часы?

  - Да, они практически всегда со мной. Но ты не ответила на мой вопрос.

  - Сейчас нет времени. Даже здесь говорить небезопасно. Твоя мать уже едет в безопасное место.

  - Подожди, как это? Она уезжает прямо сейчас? Она не могла не поговорить со мной, - подозрительно протянул я. - Ты что-то сделала, да?

  - Мне нужно обезопасить ее. Она в магии слабее собственного ребенка, если дело в твоем отце, то за ней придут в первую очередь.

  - А если дело в тебе? - с нажимом спросил я. Все же тетя единственная, кто в нашей семье занимался незаконной деятельностью.

  - Тогда в оборот возьмут всех. Когда твоя мать доберется до укрытия, часы нагреются. Большую связь мы не сможем себе позволить. Если, что-то случиться со мной и мне придется бежать...

  - Джо, если ситуация такая серьезная, нужно чтобы и ты уходила прямо сейчас!

  - Да? Наивный! Вся семья Карошей покидает страну по одному? Неужто наш бдительный Локкар не обратит на это внимание?! - с иронией произнесла девушка. - Так вот если мне придется бежать, то часы заледенеют. И тогда ты будешь знать, что придется выбираться.

  - Это для такого случая, отец мне каждое лето устраивал 'Бега. Домашний вариант'? - Джо грустно улыбнулась. - Да. И к тому же это весело!

  - Мы сейчас в заднице, по неизвестно какой причине, а ты шутишь?! - воскликнул я злясь.

  - Да! Потому, что неизвестно это просто маленькие совпадения, или крупицы какого-то плана. Смысла надевать траурные одежды, пока нет. Тем более твой отец сможет, решит все проблемы, как только вернется!

  - Но ты ведь сама развела эту панику! - возмущался я.

  - Дорогой! - строго сказала тетка, что я почувствовал всю разницу нашего возраста и опыта. - Ты забываешься! Я перестраховываюсь не зря, это часть моего успеха на поприще незаконной деятельности. Я знаю такие вещи, которые твоему отцу и не снились! И еще я знаю одно, дорогой, именно тебя попытаются взять на крючок, как в свое время и меня.

  - Думаешь шантаж?

  - Конечно! Когда я ушла с академии после 2х лет обучения, именно Локкар, пытался завербовать меня в свои наемники. Ты не представляешь, сколько подстав он мне организовывал, чтобы склонить к сотрудничеству. Он сам подтолкнул меня к незаконному бизнесу, да и не только бизнесу! Однажды он даже сделал так, что меня могли обвинить в убийстве. Он подтасовывал факты и ситуации, чтобы поймать меня в ловушку, а потом благородно предложить выход, заступничество или шантажировать меня сфабрикованным делом.

  - И как же тебе удалось избежать всего этого?

  - Я перешла на 'темную' сторону. Только будучи здесь, я могу бороться с этим 'добром' всеми методами. Просто запомни, если ты попадешь в дерьмовую ситуацию, а Локкар замаячит поблизости, тебя пытаются взять на крючок.

  Я устало потер руками глаза. Н-да, вот теперь проблемы Мориц мне кажутся детским баловством.

  - Тетя, а почему ты ушла со второго курса? Ты никогда не говорила.

  - Я слишком гениальна для Академии. Меня там не могли ничему научить. Да и Локкар поспособствовал.

  - Как? - я был шокирован количеством интриг о которых я не знал.

  - Очередная подстава. Вот только я на крючок не купилась и ушла с Академии.

  - Но зачем ты ему?

  - Дорогой, ты прослушал? Я - гений.

  - Тетя, ты конечно умна, и я знаю, что по силе ты практически на уровне сильнейшей десятки королевства, но...

  - Ты сомневаешься во мне? - с легкой насмешкой произнесла тетушка Джо.

  - Скорее сомневаюсь в том, что я о тебе знаю. Я просто не понимаю, какой толк от такой силы, если ты ее не используешь даже на 10 %. Да, ты заработала отличные деньги, которые прошли мимо казны на Озере, но чем ты можешь быть опасной для Локкара? Еще один сильный боевик ему вряд ли нужен, его скорее устроит, что ты неактивна, - рассуждал я вслух.

  А Джо с вызовом смотрела на меня:

  - Чем я опасна для Локкара? - переспросила она. Кажется, я ее сильно задел.

  Я сделал высокомерный вид лица, и вызывающе поднял бровь. Только легкой провокацией я могу добиться чуть большей частички правды.

  - Что ты знаешь о Крушителе?

  Она сбила меня с толку этим вопросом.

  - Крушитель... Это ведь выдумка? Доказательств его существование не нашли. Этого парня, конечно, называют мозгом преступного мира, но...

  Я подавился дальнейшими словами. Тетушка сделала легкий поклон, с затаенной улыбкой.

  - Как ты...я.. Кхм.

  - Да, я сокрушительно хороша. - Она подошла к окну, и остановилась в той же позе, что и перед тем как заморозить Дарику. - Кажется, твоя девушка начинает отмирать. Больше ни слова. Помни, милый, чтобы не случилось, я люблю тебя.

  - Зачем мне замирать? - спросила Дарика, очнувшись. В отличие от меня, для нее не прошло и секунды.

  - Просто, чтобы дать мне подумать! - с улыбкой ответила тетя. - Ты можешь привести друга сегодня вечером. Но после Озера, я сотру ему память.

  - Ура! Я так вам благодарна! Игнат, скорее идем!

  - Да-да, конечно...- напряженно ответил я.

  - Марта вас проводит, - кивнула тетя с легкой улыбкой, вызывая служанку всего лишь щелчком пальцев.

  Марта провела нас совсем к другому выходу, и мы вышли на окраине студенческого городка.

  - Что-то не так Игнат? - обратилась ко мне Дарика.

  - Да. У моей семьи проблемы.

  - Я могу чем-то помочь? - девушка участливо посмотрела на меня.

  - Не знаю. Извини, я хочу побыть один. Мне нужно подумать. - Я взял девушку за руку, и мы телепортировались к воротам Академии. - Я найду тебя, когда нужно будет идти за Ветром. Не говори ему ни о чем. Мы появимся перед ним не в своих обличиях.

  - А как же...

  - Ты мне веришь?

  - Да.

  - Тогда до вечера, - я исчез в телепорте, размышляя о том, что, кажется, неспроста нам передвинули строк испытаний. Может они хотят, чтобы и меня не было в городе, и я в случаи чего не могу помочь Джо или маме. Или же они хотят зачем-то поймать в ловушку меня, и тогда расчет делался на то, что отец далеко и не сможет мне помочь, за мамой и тетей следят, чтобы они не сумели передать отцу. Или нет никакой командировки, и за мамой и тетей следят, чтобы узнать где отец. Голова просто трещала.

  В любом случаи, что-то я сомневаюсь, что дело закончится миром.

  

  

  Дарика Мориц

  

  

  Игнат ушел, а я не знала, что мне делать. К Ветру идти запретили занятий, как таковых уже не было. А мой наставник Шакс... Хм, нужно бы проверить не поубивали они друг друга.

  Я была так рада, что уже вечером исправлю свою ошибку, и Ветер будет здоров. Наверное, мое хорошее, сделало меня малость бездумной, иначе как объяснить, то, что я направилась к Шаксу.

  Я постучала в двери кабинета, но мне не ответили. Странно, ведь дверь не заперта. Я активировала браслет выданный Шаксом. Опасаясь магического подвоха, я толкнула дверь кабинета.

  - Неужели все настолько плохо? - потрясенно выдохнула я, глядя на разрушенный кабинет. Шакс сидел у стеночки, а по бокам от него валялись щепки от некогда роскошного стола. В руках у Шакса была открытая бутылка, с горла которой он время от времени попивал.

  - Входи раз явилась.

  - А это безопасно?

  - Ну, больше тут ломать нечего так, что...

  Я прошлась по кабинету, везде валялись осколки посуды и щепки от мебели. Присесть было негде, а шок от увиденного еще не прошел. Я присела на подоконник:

  - А что произошло? Это алкоголь? - Шакс презрительно посмотрел на меня и поднялся с пола.

  - Святая вода. Мы с Эргой на пути к примирению...

  Я еще раз огляделась вокруг.

  - Вот это примирение! Подождите, а разве святая вода не нейтрализатор отстроченных проклятий?

  - Ну, может я немного переборщил с словом 'примирение'.

  - Зачем, вы вообще решили мириться? Вы же ее ненавидите! Или все же магия союза сделала свое дело? - вспоминая о том, как сама целовалась с Карошем и засомневалась в своих чувствах. В магическом союзе все еще хуже. Теперь, я это точно знаю, прочитав книгу Мино Локкарто.

  - Это сложно объяснить. После сегодняшнего дня я знаю одно, я был эгоистом и совсем не думал о ней. Когда мы заключали союз, это было мое решение. В трезвом уме и без влияния магии. Я думал о том, что мне тяжело, пытаясь прекратить связку. Но ей...ей было хуже. Я ей должен хотя бы попытаться.

  - Судя по тому, что осталось с кабинета, она не хочет иметь с вами никаких дел.

  Шакс только махнул рукой, что-то выискивая на полу среди завалов.

  - Она всегда была темпераментной.

  - Кто? Этот кусок льда? - шокировано воскликнула я.

  - Эй! - Шакс резко ко мне повернулся и навел на меня палец. - Не смей так говорить о моей жене!

  - Профессор, - я старалась говорить с ним тихо и внятно, как учил когда-то лекарь Кафф говорить с человеком в припадке. - Вам не кажется странным такая внезапно вспыхнувшая любовь?

  - Кажется! Именно поэтому мне нужна ты!

  - Я? Зачем?

  - Браслеты, что я отдал тебе. Я хочу их вернуть. Я их выкуплю или заменю чем-то другим.

  - Зачем вам они?

  - Помимо прочих качеств, амулет ослабляет любовную магию в союзе.

  - В смысле? А в побратимстве? - неужели с Карошем все чувства были настоящими?

  - В побратимстве вообще убирает, если хотя бы на одном из пары одет браслет. Что, Мориц, сердечко пошаливает возле Кароша? - насмешливо спросил Шакс, попивая святую воду.

  Я закатила глаза под лоб.

  - Это не меня прокляла родная жена.

  - Это удел всех бывших. Я тоже не ангел. Но мне нужно оба браслета, чтобы убрать любовную связь. Так, что договоримся?

  - А вам есть что предложить? - нагло спросила я, раздумывая, как оставить браслеты себе. Хотя, если это правда и у нас обоих есть какие-то чувства...может и ну эту магию, пусть действует. В конце концов замуж меня никто не зовет.

  Шакс злобно оскалился на мой вопрос.

  - Смотря, что тебя интересует? Ты только хорошо-о-о подумай, Мориц! Браслеты я ведь все равно верну.

  - Мне нужна помощь. Вы можете расплатится ею. - Шакс удивился с моего ответа, но я уже начала проигрывать варианты в голове.

  - Что именно?

  - Нам предстоит задание, и я слабо представляю, что это такое. Я практически ничему здесь не успела научиться. Не хочу быть обузой. Мне нужно оружие и навыки. И вы этим займетесь в замен на браслеты.

  Шакс с интересом смотрел на мене, делая еще один глоток.

  - Нет.

  - Почему?

  - Ты испоганишь, то, что я люблю. Это будет мучение смотреть на твои попытки овладеть искусством боя. Если бы у тебя была хотя бы база... А так, послушай мой совет, Дарика, тебе нужно работать и развивать другие качества для боя. Маневренность, скорость, физическую выносливость, пластичность. К тому же девушки в таком стиле наиболее часто превосходят парней.

  Я начала злиться. Все знаю, что мне лучше делать, как мне лучше жить. Все верят и знают, что я ни на что не способна.

  - Испытайте меня, - я произнесла это таким голосом, что он опять внимательно посмотрел на меня.

  - Что ж может это будет интересно... - задумчиво сказал он поглаживая подбородок. - Идем.

  Шакс вскинул руку и цветная пентаграмма вспыхнула на полу. Шаг вперед и Шакс провалился вниз, я сделала шаг за ним.

  Приземление было легким, только по тому, что Шакс поймал меня.

  - Мориц, ты ведь уже перемещалась с помощью пентаграммы! Стоило бы сгруппироваться и нормально приземлиться! - ворчал профессор.

  - Извините. Спасибо, что поймали. Ого! - воскликнула я, наконец-то рассмотрев, куда мы попали.

  - Подвал Академии. Тренировочный зал для преподавателей. Милости прошу. Выбирай оружие и впечатли меня.

  Оружие было везде. Большинство из орудий я видела впервые. Я осмотрела столы и стены, на которых размещалась вся эта смертельная братия. Вот, оно, то, что я искала. Ножи.

  Шакс сказал, что ему нужен только навык. Пусть у меня малый резерв магии, но улицы Локкарто, не так уж безопасны. Кое чуму приходиться учиться.

  Шакс стоял за моей спиной, и не видел, что именно я делала. Я взяла метательные ножи. Мне нужно его впечатлить, а значит это должно быть зрелищно.

  Резко обернувшись, я метнула нож в Шакса, пригнулась и отскочила в сторону, когда он уклонялся, метнула еще один нож в ногу. Его Шакс заметил за долю секунды от попадания и увернулся.

  Третий нож он заставил застыть магией недалеко от своего лица.

  - Что ж адептка, вам удалось меня удивить.

  - У меня есть хоть какой-то навык и нужные вам браслеты. Я научусь, чего бы мне это не стоило. С вашей помощью или без. Так как? - дерзко спросила его я. А что тут такого, мне нечего терять.

  - Тренировка начинается прямо сейчас. Браслеты? - Шакс требовательно протянул мне ладонь. Я так и не успела рассказать Игнату о браслетах или отдать ему один из них. Сняв браслет из себя, а другой, достав из кармана, я отдала их преподавателю. Легко пришло, легко ушло.

  Хотя, что-то полезное я от них все равно получила. Знание того, что ни я, ни Игнат не были под воздействием любовной магии союзничества. Все было искренне.

  - Готова? - спросил Шакс, подавая мне ножи и создавая вокруг меня толпу человеческих образов иллюзий.

  - Я должна бросать в людей? Может, на мишенях потренируемся?

  - Это ведь иллюзия. Сама видишь, люди прозрачными не бывают. К тому же если не нападешь ты, то они нападут на тебя.

  Я присмотрелась к иллюзиям. В их руках были ножи, сабли, я даже заметила кнут у одного их них.

  - Первые пять минут они бегают от тебя, а ты пытаешься попасть в них ножами. Потом имитация реального нападения с теми иллюзиями, в которые ты не успела попасть. Они тоже будут пытаться попасть в тебя, но не бойся, боли ты чувствовать не будешь. Просто мы начинаем все заново, если в тебя попадут. Готова?

  - Да, - ответила я, и сжала ножи в руках.

  Тренировка продолжалась до позднего вечера. Каждый раз приходилось начинать заново, чем больше иллюзий мне удавалось выбить в первом туре, тем легче оставшимся было задеть меня во втором.

  - Достаточно, - произнес Шакс и иллюзии распались, поблескивая магической крошкой. - На сегодня все. Завтра наше занятие, которое ты сегодня прогуляла, начинается в 10 часов, а заканчивается в 14. Потом у тебя свободное время, которое, Мориц, прежде всего, тратится на самостоятельные тренировки к будущему заданию.

  - Спасибо, профессор. До завтра, - сказала я, шагая к статичному телепорту в зале. Став в круг я подумала о своей комнате, но мою концентрацию сбили слова Шакса:

  - Ты была сегодня молодцом, Мориц.

  - Эм, спасибо, - только и успела сказать я, перед тем как телепорт занес меня в гостиную наших апартаментов.

  - Я уже думал идти тебя искать! - зло произнес Игнат. Он сидел на диване, напротив телепорта.

  - Почему ты злишься? - сразу насторожилась я, что-то мне подсказывало, что причиной злости стала точно не моя задержка.

  - Почему ты не сказала, что морф обрел способность говорить? - жестко спросил Игнат, а я растерялась в первое мгновение. Я ведь знала, что гном-морф хочет отомстить Игнату. Черт, как Игнат узнал, неужели морф попытался...

  - Он меня попросил не говорить, - я старалась говорить спокойно. - Что он сделал? - Сказала я, подходя к сидящему Игнату.

  - Испоганил мне комнату, паршивец! А главное его ведь не заткнешь! - возмущался Игнат. - Сегодня он идет с нами! И я буду топить этого, паршивца, до тех пор в Озере слез, пока он не станет опять гребаным гномом! Сотру память и пинком под зад отправлю на кухню!

  Громко крикнул Карош, оборачиваясь в сторону своей спальни.

  - Как и планировал сделать в самом начале, - пробормотал себе под нос Игнат.

  - Что же не сделал?

  - Думал уже поздно. Он ведь вел себя как типичный морф!

  - Не злись! Где он кстати? - сказала я, погладив Игната по плечу, но парень даже не заметил, так он был зол.

  - Прячется в бардаке моей комнаты! Вся комната залита каким-то магическим сиропом! Магия перестала действовать в комнате. Стены не слышат меня, не заменяют мебель по приказу, комната, как будто стала...

  - Нормальной? Обычной? Как у среднестатистического студента? - подколола я вспоминая комнату в которой жила три года.

  Игнат только зло посмотрел на меня, и поднялся с дивана.

  - Собирайся! Мы идем за Ветром! Эй ты, сопля, - сказал Игнат направляясь к своей комнате. - Если ты не вылетишь оттуда сию же секунду! Останешься морфом! Ве-е-ечно!!!

  Игнат отошел от дверей, и вытащил часы из кармана:

  - Нагрелись...

  - Что? - спросила я, не поняв к чему он это сказал.

  - Ничего. Сопля, мы уходим! - сказал Игнат и громко потопал к выходу.

  - Нет-нет. И-и-и-и...Подождите меня-я-я, - крикнул морф, а в комнате что-то грохнуло, перевернулось, разбилось, перед тем, как морф-гном появился перед нами.

  Он с опаской поглядывал на Кароша, и спрятался за моей спиной:

  - Не бойся Морфи, Игнат тебя не обидит! Он исправит, то что натворил...

  - Я натворил??? Я?!! - воскликнул взбешенный Игнат.

  - Это его друзья гномы, заставили его вламываться в мои апартаменты. Ведь все знают, что у каждого из боевиков свои охранки стоят, и безопасней будет спросить хозяина, или хотя бы уведомить о планах! А когда я подошел, чтобы отчитать гномов и исправить ситуацию с превращением...Знаешь, что я услышал?! Меня обозвали бастардом Шакала, а моего отца предателем империи!

  Мне стало понятно возмущение Игната.

  - Я бы тоже не стала помогать, после этих слов, Карош! Но ведь их сказал, не Морфи. Он уже тогда не мог говорить.

  - Да! Я не виноват, что мне приказали ломать замок! - пискнул морф из-за моего плеча.

  - Тогда хватить винить и меня! - рыкнул Игнат, успокоившись после моих слов. Именно после моих слов, да-да. Вот как я хорошо на него влияю!

  - Где же твои друзья? Почему они не забрали тебе с собой? Или не поискали способа превратить тебя обратно? Или извиниться передо мной и просить чтобы я придумал, как тебя вернуть? Что не думал об этом?

  - Игнат, не нужно... - нахмурилась я.

  - Что не нужно? Вместо того, чтобы думать как мне отомстить, подумал бы о ситуации вообще! Я тебе пустил в свои апартаменты еще до того, как тут поселилась Дарика? Не бросил тебе блуждать Академией! Вот и подумай над своим поведением, - закончил говорить Игнат, поймав мой хмурый взгляд.

  - Это все неважно! Главное, что мы сейчас все исправим! Никто из вас не виноват, так сложились обстоятельства. Идемте к Ветру!

  Игнат бросил последний хмурый взгляд на Морфа:

  - Извини, - пикнул он, - я восстановлю твою комнату.

  - Хорошо, - буркнул Игнат, и телепортировал нас всех под лечебное крыло Академии.

  Мы тихо вошли внутрь, и остановились возле палаты Ветра. Свет в ней не горел.

  - В кого мы превратимся? Ведь Ветер не пойдет за нами просто так, - спросила я по мыслеречи у побратима. Он ответил мне таким же способом, чтобы лишний раз не шуметь.

  - Ты будешь Ракель, а я прикроюсь невидимостью.

  - Почему ней?

  - Ей все сходит с рук! И будущей императрице мало кто противится.

  Превращение заняло долю секунды. Все таки Карош гениален в магии. Я постучала в палату, а Игнат пнул меня под зад:

  - Ты императрица, черт возьми! На кой тебе стучаться? Ты - Ракель! Помни, - сказал по мыслеречи невидимый напарник.

  Дверь открылась, и в дверях появился заспанный Ветер:

  - Что за...кхм, - подавился своими словами Ветер, - лэра Локк! Прошу прощения, вы ко мне?

  Ветер сделал ритуальный поклон, а я-то о нем и не вспоминала, даже когда узнала, кто такая Ракель. Не странно, что я ей не нравлюсь

  Я изобразила максимальное высокомерие на своем лице:

  - Ты друг Мориц?

  - Да.

  - Следуй за мной.

  - Но... - хватило одного взгляда Ракель, чтобы парень заткнулся и пошел за ней. Да уж, находясь среди военных, элиты, я как-то и позабыла, какой эффект они производят на простых смертных.

  Мы вышли из лекарского корпуса:

  - Руку! - приказала я, и Ветер послушно подал свою ладонь. Я почувствовала прикосновение невидимого Игната на своей талии и мы телепортировались.

  Приземлились мы на окраине города, возле одного из захудалых домов. Невидимый Игнат подтолкнул меня к двери:

  - Все так же, как и в прошлый раз. Тетя нас ждет. - мысленно сказал мне напарник.

  - Иди за мной! И не задавай вопросов!

  - Я никуда больше за вами не пойду, венценосная, - решительно произнес Ветер.

  - Дарика сказала, что ты хочешь вылечить последствия заклятия. Убрать шрамы. Я предоставляю тебе такую возможность. Ты никому не должен об этом говорить, ты ведь не хочешь испортить настроение своей императрице?

  - Я... - Ветер как-то странно посмотрел на меня. Мне показалось, что его глаза сверкнули. - Нет, спасибо. Я очень вам благодарен.

  - Пойдем, - я потянула парня сквозь закрытую дверь.

  В салоне нас ждал огромный мужчина полутроль, и я замешкала на секунду:

  - Это Джоанна под личиной. Называй ее только Джо, - передал мне свою мысль Игнат.

  - Это мой друг, Ветер, - я кивнула на парня, а тот низко поклонился, и смотрел в пол.

  - Спасибо, что помогаете мне.

  Полутроль кивнул и завязал Ветру глаза:

  - Это необходимая безопасность, - пробасила Джо под личиной. - Я сам поведу тебя, но старайся держаться возле стены.

  Завязав ему глаза, Джо проделала тоже со мной.

  Я почувствовала, как Игнат одной рукой обнял меня за талию, а другую подал мне для опоры.

  - Я все еще невидим, мы спустимся по ступенькам вниз, я развяжу тебя первой, - сказал Игнат по нашей связи, а я кивнула.

  В молчании мы спустились в пещеру.

  - Вылезай и лети на другую сторону озера. Скупаешься станешь гномом. Там можно спрятаться за камнями, дождешься, я потом тебя заберу, - ели слышно шептал невидимый напарник.

  - Я еще не решил.

  - Что ты не решил? - шипел Игнат морфу. - Быстро на другую сторону озера.

   Полутроль дождался, когда мне развяжут глаза, и кивнул мне в сторону озера. Я все поняла без слов. Подошла к воде и опустилась на корточки, вспоминая, как друг закрыл меня от заклятия, помогал мне в приюте. Слеза скатилась по моей щеке, падая в Озеро слез. Игнат передал мне по мыслеречи, что он ушел за гадким морфом.

  Я обернулась к Джо, которая развязывала парню глаза. Она толкнула его в сторону Озера:

  - Заходи в Озеро и нырни в него. Как только вынырнешь твое лицо станет прежним и выходи назад, - проинструктировала его тетя Джо в личине полутроля.

  - Как-то я не готовился купаться, - произнес Ветер, а тетя Джо, теряя терпение, рыкнула:

  - А вылечиться хочешь?

  

  Ветер

  

  

  

  Ветер снял рубашку, и я не выдержав ахнула. Шрамы были не только на одной стороне лица и шеи, а тянулись и ниже, через всю грудь.

  Ветер обернулся на мой возглас, снимать брюки и обувь он не стал. Вошел в Озеро, сделал пару гребков и нырнул. Вода забурлила черной водой. Почти с минуту его не было видно, и я стала волноваться.

  Но вот он вынырнул неожиданно близко от берега. Парень поднялся на ноги, его голова была опущена, а глаза закрыты. Вода стекала по гладкому, лишенному шрамов торсу.

  Парень поднял голову, и мы увидели, что лицо вновь обрело притягательную привлекательность.

  - Вам пора уходить. Парень выходи из озера, - пробасил полутроль.

  Ветер открыл глаза, и они светились белым!

  - Что..? - ошарашено, произнесла я.

  А лицо полутроля перекосилось.

  - Истинно Видящий! - рыкнул тролль и метнул в него Смертельное заклятие.

  - Нет! - закричала я, четко понимая только одно, что у Ветра ненамного больший резерв за мой. Он не успеет отклониться.

  Но Ветер поднял руку и заклятие сменило направление, полетев к полутролю. Тетя Джо отскочила, а Ветер пытался выбраться с воды. Когда ему это удалось, Джо направила на него проклятие вместе с ударом огненной плети.

  - Нет! - крикнула я и подбежала к Джо, схватив ее за руку. Тролья морда обернулась ко мне.

  - Идиотка! Кого ты ко мне привела!

  Я не успела ничего ответить, как по нас ударило заклинанием Ветра. Щит тетушки Джо задрожал, а она сбросила личину полутроля.

  - Все равно бессмысленно. Не смей мне мешать, - исцеленный Ветер тем временем, подобрался к лестнице и скрылся на ней.

  - Черт! Дарика, быстро позвала племянника по мыслеречи! Ждите меня здесь!

  И тетушка, подобрав юбки, побежала за Ветром. Когда за ней захлопнулась дверь, появился Игнат слегка запыхавшийся.

  - Что произошло?

  - Не знаю! Ветер вышел из воды, и тетушка ни с того ни с сего напала на него!

  - Вряд ли это было просто так! Что еще Дарика? - Игнат встряхнул меня за плечи.

  - Его глаза стали полностью белыми, а потом она наслала на него проклятие. Они начали драться, и Ветер убежал. Это была просто защита Игнат. Я не понимаю, что случилось.

  - Пошли, узнаем, - Карош потянул меня за руку на лестницу.

  - Она сказала ждать здесь...

  - Плевать. Здесь в случаи чего мы не сможем телепортироваться, и помочь ей тоже не сможем. Морф, вперед, - приказал Игнат, а Морфи спокойно послушался.

  - Он не искупался?

  - Передумал, - резко ответил Игнат. Не до того сейчас было.

  Мы оказались в доме на втором этаже, и Игнат сразу потащил мене вниз на первый этаж. Я оглянулась на дверь из которой мы вышли. Перед тем как она захлопнулась, я увидела, что мы вышли из обычного чулана.

  - Тетя! - крикнул Игнат.

  - Он ушел! - Джо металась по комнатам, накладывая заклятия на окна. - Столько лет, и ни одного прокола! И это надо ведь сейчас! В такое время!

  - Что случилось, тетя? - спросил Игнат, останавливая девушку. Я в очередной раз поразилась их семейному сходству.

  - Он Истинный Видящий, Игнат. Наверное, травма частично повредила его зрение, но когда он искупался в Озере. Он посмотрел на нас Истинным взглядом. Он увидел меня сквозь мою личину! И Дарику тоже!

  - Но как это возможно? Твои личины даже обманули главный артефакт королевства!

  - Но не Видящих! Я думала, что их уже не существует. Тебе нужно уходить, Игнат! Сейчас же! Он тебя не видел! А ты Дарика, - она резко обернулась ко мне, - испортила годы моей работы!!! И ты пойдешь к своему другу. Мне неважно как, но ты возьмешь с него магическую клятву о неразглашении. А если что-то пойдет не так, ты забудешь, что здесь с тобой был кто-то кроме меня!

  - Да, конечно! Извините... Я думаю, Ветер просто испугался, может он сам не знал, что он Видящий. Мы вместе выросли в сиротском приюте. Он ничего не скажет.

  - Посмотрим. Игнат, ты сейчас уходишь, а Дарику я отправлю сама.

  - Но, тетя...

  - Один мой друг под твоей личиной сейчас выпивает в пабе 'Клевер' в компании дэр Снайка и Ракель Локк.

  - Но как? - восхитился Игнат.

  - Нет лучшего прикрытия, чем слово будущей императрицы и полсотни заседателей, видевших вас вместе. Поменяйтесь с ним незаметно, когда он уйдет в туалет. А Дарику, я отправлю телепортом в Академию. Если она права, то сможет убедить друга молчать.

  - Но телепорт оставит магический след!

  - Милый, вы уже оставили его! - она с какой-то обреченностью погладила Кароша по щеке. - Игнат, помнишь, о чем мы говорили днем?

  - Да, - напряженно сказал парень.

  - В случаи чего не дай себя шантажировать, не дай поймать себя на крючок. Мы сами позаботимся о себе. Если нужно отрекайся, не играй в благородие! Наша семья побеждает отнюдь не через эти качества. Локкар использует наживкой деньги, власть, обещание благополучия или неблагополучия для родных. Не дай поймать себя на крючок. А теперь иди.

  

  ***

  

  

  Управление Безопасности. Кабинет лэра Локкара

  

  

  - Миссир, - обратился помощник к своему начальнику. - Один из агентов требует встречи.

  - Если от этого не зависит судьба королевства, то я жду его письменный доклад. Мне некогда.

  - Он сказал, что завершил дело. И требует освобождения, - светловолосые мужчина довольно откинулся на спинку кресла.

  - Кто? - спросил наследник.

  - Марк.

  - Немедленно пригласить, - с нетерпением отозвался лэр. Помощник вышел, а блондин извлек из пространственного хранилища пухлую папку документов.

  Дверь кабинета открылась, и в нее быстро вошел агент Марк. Локкар не смотрел на парня, а листал его дело припоминая некоторые особенности. Не глядя на парня, он спросил:

  - Итак, Марк, чем обязан твоему появлению здесь? Настолько я знаю, что бы ты не сказал в приемной, твоя миссия не может быть окончена. Я ведь лично слежу за делом, не забывай, - Миссир поднял голову и впервые посмотрел на парня.

  - За то я могу дать вам то, что вас заинтересует.

  - Мориц, научилась лечить безнадежные увечья? Такого у фениксов не бывает. Как ты это сделал?

  - Я больше не хочу работать шпионом. Хватит, я хочу быть свободным.

  - А что твоя жена вдруг резко обрела магию и перестала стареть? Ладно, сын полумаг, он проживет долго, но не настолько. Ты будешь свободен, если окажется, что Мориц феникс! К тому же нужный нам феникс! - рыкнул Локкар, закрывая папку. - А она пока никаких признаков не проявила. Кроме троих исчезнувших агентов, и пристального внимания Агника.

  - А ведь она может, и не оказаться именно тем фениксом или фениксом вообще. К тому же я знаю, что она у вас и без меня под тщательным наблюдением. Вы приставили меня к ней четыре года назад, уже пятый пошел. Я не могу больше жить не своей жизнью!

  - Хорошо, уходи, - махнул рукой на дверь блондин, и спрятал жесткую улыбку.

  - Я не дурак и знаю, что будет, если я уйду. Я хочу, чтобы вы выполнили свое обещание пятигодичной давности.

  - Ты думаешь, я не знаю в чем дело? Тебе стает жалко Мориц, ведь так? Но подумай разве она важней прелестной Норы и малыша Ена? Задание не закончено. Я тебе ничего не должен. А твое лечение мне не интересно.

  - А что, если я вам скажу, что знаю место, где от вас укрывают неограниченное количество ценного магического ресурса. Ресурса по силе не хуже кристаллов Инейа. Им пользуются прямо у вас под носом, кое-кто в ком вы можете быть очень заинтересованные.

  - Деятельность преступная. Я сообщу об этом своим помощникам, и они найдут этот ресурсик без твоей помощи за миг.

  - Странно, - протянул Ветер-Марк, садясь в кресло. - Одна семья заработала миллионы на этом 'ресурсике'. А сильные и богатые семьи вам ведь никогда не нравились милорд.

  - Все еще не интересно. Но возможно я тебя недооценил, и твои силы стоит использовать активней! Раз ты умеешь находить такие заговоры, - тщательно скрыл свою заинтересованность в ресурсе Миссир.

  Марк побледнел, раздумывая о том, чем заинтересовать лэра, но не дать ему лишней подсказки. Марк сцепил руки в замок так сильно, что они побелели.

  - А если я скажу, что это семья Карошей?

  Миссир вскочил с места, не сдержав эмоций. Он давно искал повод прижать эту семью. И вот он плывет ему просто в руки. Если это так, то он сумеет подмять под себя всех Карошей! Чертового дипломата барона Кароша, будущего военного чина Игната и изворотливую Джоанну, ускользнувшую в свое время!

  - Ты мне дал отличную подсказку за бесплатно! - насмешливо произнес Локкар. - Для чего мне теперь ты? Пошел вон. Занимайся своей работой.

  - Вы не найдете это без меня, и не узнаете кто именно из семьи владеет ресурсом, - уверенно сказал Ветер. - Вы постоянно копаете под Карошей. Еще до закрытия страны Фениксов! И ничего не нашли, а ресурс у них уже с десяток лет. Может, именно он делает их неуязвимее? - протянул безразличным голоском Марк.

  Локкар нервно улыбнулся, он не мог потерять такой рычаг давления. Ему нужно было подумать. Он подошел и посмотрел в Зазеркальную комнату, открывшуюся его взору. Будущая агентка лежала на полу сырой комнаты.

   'Еще не сломалась', - с восхищением и досадой подумал он.

  Что ж если он отпустит Марка, но ему удастся прижать всех Карошей, у него будет свой агент, связанный с Мориц более тесно, чем Ветер.

   А когда девчонка из Зазеркалья сломается, она займет в сети место Марка. Все же она на класс выше.

  - Хорошо. Договорились, - наследник протянул руку для пожатия.

  - Пока нет. Только после того, как подпишите составленный мной договор. - Парень протянул ему бумагу. Миссир хмурым взглядом пробежался по ней.

  - Умно. Значит, я обязываюсь отдать тебе обещанную 5 лет назад настойку, останавливающую старение и ее рецепт, - зачитал Локкар. - Это для твоей жены, я так полагаю. Ах, да, ведь она стыдиться. У них простых всегда так. Ее муж выглядит 16 летним, а она на все свои 25. Другие простаки ее осуждают. А ты 'дорастешь' до нее только через 400 лет. Хм, 400 лет ей ходит под руку с малолетним.

  - Вас это не касается.

  - Согласен. Это я так, рассуждаю в слух. Хорошо, хоть сын полукровка. Но, знаешь, Марк, ведь у лэров не принято, чтобы дети были на вид с отцами одногодками.

  Ветер смотрел на Локкара ненавидящим взглядом.

  - Подписывайте!

   - Что же там дальше? Ах вот оно! Навсегда освободить тебя от должности агента, твоего сына и жену не вовлекать в дела связанные с Управлением безопасности, гарантировать им неприкосновенность, а ты всего на всего скажешь мне место и виновника. Маловато как-то.

  - За настойку, я почти пять лет прожил не своей жизнью! Практически не видясь с сыном и женой!! Вы выдернули меня из дома, от жены и ребенка, и запихнули в тот приют на год! Я отдал слежке 5 лет моей жизни! Моей!

  - Фу ты, ну ты! А нервишки-то пошаливают!

  - Этот договор равен магической клятве! Нарушивший его, умирает тот час. Но если вам мало, то я скажу, что пока вы медлите, то виновник сейчас находиться с ресурсом. И может быть пойман на горячем, но вы медлите, так что...

  Локкар с размахом поставил свою подпись.

  - Настойка после имени.

  - Джоанна Карош - владеет 'Салоном' и Озера с магической водой, которая лечит старые раны и за одно купание восстанавливает силу.

  - Как ты узнал? Мориц или Карош-младший к этому причастны?

  - А вот этого в договоре не прописано, так что отвечать я вам не обязан.

  - Ах ты...

  - Невыполнение договора смерть, а чернила уже высохли. Настойку. Сейчас же! - протянул руку Марк.

  - Ган, - позвал помощника наследник.

  - Да, Миссир!

  - Лучших агентов отправить с Марком. Готовим облаву на 'Салон', владелица Джоанна Карош. У тебя есть две минуты чтобы их собрать.

  - Да, Миссир!

  Локкар обернулся к Ветру и вложил в его ладонь настойку, а потом крепко сжал его руку.

  - Как тебе малыш живется, а? Чтобы ты знал, эта настойка и ее рецепт были запатентованы королевством без права на производство и продажу. Ее изобретательница имеет право производить ее только для собственных нужд. Слугам отдает забесплатно и близким, если попросят.

  - К чему вы это говорите?

  - Это изобретение матери Игната Кароша, семью которой ты только, что сдал властям, - лицо Ветра побледнело. - Ирония в том, что если бы ты подружился с Карошем-младшим или попросил Дарику помочь выпросить настойку, ты бы ее получил еще и с бантиком.

  Марк вырвал руку из хватки Миссира.

  - Но-но, позволь тебе напомнить - сделка нерушима.

  В дверь постучали, и вошел помощник Ган:

  - Агенты собраны, они ждут.

  - На выход, Марк! Ган, мне нужна Джоанна.

  Ган кивнул и вышел с кабинета, за ним и последовал Ветер. Локкар предвкушающее улыбнулся, наколдовав себе чая, сел за рабочий стол.

  - Вы хотели, заставить меня чувствовать себя паршиво, говоря последнюю фразу, - сказал бывший агент в дверях. - Так и я скажу вам что-то, что заставит вас чувствовать себя паршиво.

  - Мальчик, у меня все просчитано. Ничто не заставит меня чувствовать себя паршиво, - довольно произнес Локкар, наслаждаясь чаем.

  - Даже то, что Озеро восстановило мой дар, о котором Вы не знали, и которым владеет мой сын? И помните, что в договоре вы подписали, вы не имеете права залучать меня, сына или жену в агенты или любые дела Управления? - спросил Марк. А Локкар только сильнее сжал чашку, не меняя выражения лица.

  - Ну, и что же это за Дар? - скептически протянул он.

  - Догадайтесь,- сверкнул белыми глазами Видящий, закрыв за собой дверь.

  Чашка с чаем с величайшим спокойствием опустилась на стол в полной тишине. Глаза Локкара налились кровью, как в сильнейший вампирский голод.

  В пустой комнате раздался довольный смех. Локкар резко обернулся к Зеркалу. С зазеркалья, изнеможенно прислонившись к стеклу, на него смотрели веселые глаза Агнешки, она смеялась.

  - Забыли, что когда вы подходите к Зеркалу, у него включается звук? Ха-ха-ха. Вас уделали, Локкар, как маленьк....

  Девушка не успела договорить, чашка полетела в Зеркало, разбив его на сотни осколков. Девушка осталась заперта в тюрьме, в которую нет больше входа и выхода.

  - О том, как вернуть тебя, подумаю завтра. Или когда будешь нужна. Если выживешь до этого времени.

  Мужчина с ангельской внешностью поставил локти на подлокотники кресла и сложил пальцы домиком.

  - Истинно Видящий...- задумчиво протянул он. - Что ж я подожду твоего внука, он-то договором не связан...

  

  ГЛАВА 11

  

  Игнат дэр Карош

  Я сидел с сокурсниками в пабе. Они даже не заметили подмены, а мне это было только на руку. Моя 'подмена' просто вытянула воспоминания из своей памяти о проведенном времени и отдала их мне. Не размениваясь на лишние слова, человек в моей личине исчез. А я вернулся к собутыльникам.

  Несмотря на то, что Ракель была будущей императрицей, ее всегда тянуло к подобным злачным заведениям. Пабом 'Клевер' управлял лепрекон, что накладывало отпечаток на ауру заведения. Здесь можно было встретить всех, кто имел отношение к деньгам. Здесь можно было найти любого, кто тебе мог понадобиться, начиная от искусного шулера, заканчивая будущей императрицей. И, конечно же, договорится о сделке. Простое добротное здание, полумрак, за которым прятались многие лица, вкусная еда, и жажда денег. Идеальное место для лепрекона.

  - О, Карош, мы как раз с Дугласом обсуждаем, что в этот раз нам дадут в качестве заданий! - сказала Ракель, когда я занял свое место.

  - Уверен это будет что-то интересное, - нейтрально ответил я, мои мысли сейчас были далеко.

  - Я уверена, что все будет еще более интересно. Не сомневаюсь, что часть из нас дед просто хочет, чем-то занять, чтобы мы не вникали в дело Агнеши.

  - Есть какие-то новости? - равнодушно спросил Дуглас, попивая пиво.

  Ракель отрицательно покачала головой, а потом резко обернулась на стуле. Я, будучи в глубоких размышлениях, так и не понял, как это произошло. Как в замедленной съемке я видел, как падает кружка Дуга, и на его пальцах загорается магия. За спиной блондинки возникает незнакомец в капюшоне с удавкой в руках. Ракель оборачивается на стуле, выхватывая из-под плаща катану. Не поднимаясь со стула, девушка пронзает мягкую кожу под подбородком нападающего, и тот оседает на пол захлебываясь кровью.

  Девушка щелчком пальцев телепортирует раненого нападавшего, даже не посмотрев на его лицо. Происшествие заняло меньше минуты. Дуглас зло и растеряно смотрел на Ракель, которая вернулась к распиванию пива.

  - Что это такое было, черт возьми? - воскликнул Дуглас, возвышаясь над нами.

  - Сядь, - негромко, но строго сказала Ракель. И Дуглас с неудовольствием подчинился.

  - Он на подходе? - спросил я у девушки.

  - Секунд 30 у нас есть. Он всегда мене недооценивает. - равнодушно ответила она, пожав плечами и ниже насунув капюшон. Только малиновые губы девушки были видны из-под него.

  - Почему вы так спокойны? Кто на подходе? - возмущался Дуглас, а я понял, что в их партнерство не продвинулось дальше разговоров в мыслях и соседства в апартаментах.

  - Ракель, - сказал я, а девушка все поняла по моему тону.

  Она повернулась к Дугласу:

  - Обычное покушение. Но судя по тому, как практически идеально он подкрался, это один из агентов деда. Он время от времени устраивает мне такие проверки, но всегда является посмотреть, настолько я пострадала. Благородно спасти ситуацию, и сделать из меня ничтожество. До его появления осталось пару секунд, а теперь закрой рот Дуглас, так как это подпадает под магдоговор о неразглашении, который ты подписал.

  - Он здесь, - сказал я, а сам полез рукой в карман за часами. Они были покрыты корочкой льда. Значит, все-таки подстава.

  - Дедушка, - произнесла Ракель, не оборачиваясь, когда за ее спиной остановился Локкар. - Чем обязаны?

  - Хм, у вас тут все спокойно?

  - Да, - равнодушно произнесла Ракель по-прежнему глядя в кружку. Локкар оглянулся, разыскивая взглядом в пабе своего агента, не заметив его, посмотрел прямо на меня. Мне стоило огромных усилий ответить Локкару слегка удивленным взглядом.

  - И давно вы здесь сидите таким составом?

  - С вечера, - насторожившись, произнесла Ракель.

  - А вы, что мне скажете, адепт Снайк?

  Дуглас ответил без запинки:

  - Миссир, мы здесь с вечера. Можете спросить любого клиента бара.

  - Я бы лучше спросил у своего агента.

  - Агента? Какого агента? - наивно спросила дэр Локк.

  Локкар старался не высказать своего раздражения. За спиной наследника появился его помощник и тени (агенты безопасности).

  - Барон Карош, - произнес появившийся Ган. - Вы подозреваетесь в соучастии преступления против Империи. Не делайте глупостей, вы должны пройти с нами.

  Ракель внимательно посмотрела на меня, я ответил ей прямым взглядом. Девушка незаметно мне кивнула. Чего в Ракель не отнять, так это то, что она человек слова.

  - Не понимаю о чем идет речь, обвинитель Ган? - спросил я.

  - В Управлении поймете, Карош.

  - Тьен Ган, я бы попросил вас обращаться как того требует закон, - высокомерно ответил я.

  - Барон Игнат дэр Карош, вы обязаны пройти со мной в Управление для допроса. Промедление будет воспринято за сопротивление.

  - Я не могу пройти с вами, тьен Ган. Так, как вы не исполнили законный протокол и не предложили мне сопровождающее лицо.

  -Лэр...

  - Барон! - настаивал я, привлекая все большее внимание посетителей бара.

  - Барон дэр Карош, нам известно, что никого из ваших родных сейчас нет в стране, поэтому сопровождающих у вас попросту нет, - темный румянец залил лицо обвинителя. Мне показалось, что я слышал скрежет зубов Локкара. Как глава Управления, он не исполнял такие мелкие дела, как задержание подозреваемых. Несомненно, сегодня он присутствует здесь из-за меня, Ракель стала поводом и неожиданной помехой для наследника.

  - Но я могу официально попросить стать моим опекуном, кого-то из высшей знати, - резонно заметил я, и положил на стол открытую ладонь. В ней я держал магический шар магии для заключения такого контракта на опекунство, и протягивал ее Снайку.

  - Граф дэр Снайк, не может быть вашим представителем из-за возраста, а Миссир - из-за своего поста Главы Управления. Боюсь вам некого просить, барон. Прошения об опекунстве может быть рассмотрено на протяжении 5 минут, после объявления обвинений. И ваш строк истекает через семь, шесть, пять... - начал отсчет Ган, глядя на карманные часы. Локкар довольно ухмыльнулся.

  - Что ж вы правы? У меня нет выбора! - грустно пожал я плечами. - Вот только...Ракель.

  - Нет, - рявкнул Локкар, но было поздно. Ракель ответила на мое рукопожатие, раздавливая между нами магический шар.

  Что ж, теперь меня вряд ли в чем-то обвинят без справедливого суда. Хотя вряд ли суд будет. Опекун разделяет ответственность с опекаемым. А кто в здравом уме, казнит будущую императрицу?

  Я незаметно ухмыльнулся, когда Ракель обернулась к деду.

  - Миссир, я как опекун барона Игната дэр Кароша. Обязуюсь сопровождать его в Управление и пользуюсь правом вызова моего адвоката и присутствия нас обоих во время допроса. Принимаю на себя обязанность разделить с опекаемым наказание, в случаи, если будет доказана вина оного. Вы принимаете мою присягу?

  - Нет! - рявкнул Локкар.

  - Отлично! - Ракель безмятежно кивнула головой. - Обвинитель Ган, я как наследная императрица принимаю свою же присягу. - Она усмехнулась. - Вы вроде не хотели задерживаться, тьен Ган?

  Обвинителю ничего не оставалось, как открыть портал и приглашающее махнуть в его сторону рукой. Тени плотным кольцом окружили портал. Я ступил в него первым. За моей спиной Локкар дернул Ракель за локоть и притянул к себе:

  - Ты доиграешься, милая, что в следующий раз...

  - Что? - жестко ответила девушка, приблизив лицо к мужчине.

  Ответом было молчание.

  - Я так и думала. - сказала Ракель высвобождая руку, и направляясь к порталу. - Кстати, дед, а агент, которого ты искал часом не такой смуглыш в капюшоне с удавкой?

  Локкар с пренебрежением смотрел на изображающую наивность внучку.

  - И?

  - Да, так просто спросила. Я ведь знаю, что ты относишься к своим людям лучше, чем к родным. Ты ведь не успокоишься пока не найдешь его, ведь правда? Знаешь, иногда люди находятся, если хорошо искать. Я в тебя верю, дед, - произнесла Ракель и мы исчезли в телепорте, оставив разозленного Локкара в пабе.

  

  Управление Безопасности. Финиас дэр Локкар

  

  Я смотрел через 'слежку' (стекло) за проходящим допросом. Чертова вздорная девчонка! Когда только успела! В комнате для допросов сидел адвокат девчонки и она сама! Когда, только успела с ним познакомится!

  Я ожидал увидеть здесь нашего семейного адвоката, имперского юридического представителя семьи лэра Клифа, но девчонка меня сделала. Сам Пустынный Дракон защищал мою внучку и мальца Кароша! Никто не знал столько ему лет, он обитал на этих землях задолго до рождения моего отца. Видел на этих землях ни одно королевство и не одну правовую систему. Он почетный гость на всех наших праздниках, но появляется только на одном в День Кристальной Луны. В обличии дракона он пролетает над городом и с его крыльев сыпется золотой магический порошок. Среди людей ходят слухи, что именно на его магии завязано то, что мы так медленно стареем.

  Допрос закончился только на следующую ночь, и то, только благодаря Дракону. С Игната были сняты все обвинения, пока доказательств его соучастия нет. Но ведь это не значит, что он не знал об Озере!

  Я просто бесился от злости на себя! Недооценил я внучку, недооценил! Пустынный Дракон в человеческом обличии на празднике у Императора присутствует ровно минуту. Поздравляет с Днем Кристальной Луны, и уходит. Мы даже его имя не знаем, что говорить уж о том, чтобы вести с ним беседу. А сейчас этот дракон рокочущим голосом защищает незнакомого паренька? Ну, и внучка!

  Гану не оставалось ничего другого, как отпустить их. Но я сдаваться не собираюсь. Я связался с Ганном:

  - Мне не важно, как, но пригласи Кароша ко мне в кабинет. Одного! - я оборвал связь. И скрестив пальцы рук перед собой, задумался. Теперь Кароша не запугать. Что ж попробовать всегда можно...

  - Кхм-кхм, - прокашлялся Игнат. За своими мыслями я и не заметил, как он вошел. - Я здесь, как вы и просили...

  - Присаживайся, Игнат, разговор будет серьезным, - ответил я, указав на кресло. - У вашей семьи большие проблемы. Обвинитель Ган, мне сообщил о твоем алиби. Мы тебя не виним в преступлениях твоей семьи.

  - Моей семьи? - переспросил Игнат.

  - Твоя тетя мало того, что укрывала ценнейший ресурс, так еще и наживалась на этом! Сопротивлялась при аресте, пострадало много сотрудников. А Джоанна сбежала. Ну, ничего, ее поимка это вопрос времени. Отец, бывший опальный дипломат, пропал в дипломатической миссии с важными документами и уже пару дней не выходит на связь. А твоя мать...

  - Да, ладно вам! - перебил меня парень. - Мать? Она чистейшей души человек. Сколько не придумывайте ей грехи, я не поверю.

  - А в грехи тети и отца, значит, веришь? - подловил его я.

  - Я такого не говорил.

  - Ну, конечно...

  - Когда мы поймаем твою тетю, то за незаконную деятельность ей грозит 100 лет в камерах Дортога, - парень побледнел после моих слов. - А вот отец, если он не выйдет на связь и мы окажемся правы... Даже не знаю...

  - Что вы хотите от меня, Миссир? Ведь расследование ведете не вы, алиби у меня есть? Зачем я здесь?

  - Только из-за заступничества моей любимой внучки и моей личной симпатии к тебе я предлагаю тебе шанс.

  - Шанс?

  - Будем рассуждать честно. Из-за репутации семьи высший чин тебе больше не светит. Сын предателя и племянник преступницы, не будет командовать нашими армиями. Любая государственная должность для тебя тоже закрыта, а благородному лэру идти к кому-то в услужение... Фу. Я предлагаю тебе работу на Управление одним из агентов. Пока, что низкой категории, но ты ведь талантливый мальчик пробьешь себе дорогу выше. Это щедрое предложение с моей стороны, не все сотрудники его поймут.

  - Благодарю, я справлюсь сам.

  - Сам? Сам это хорошо, но тяжело. И ничем не поможет твоей тете или отцу. А хорошая работа на Управление всегда может смягчить наказание твоим родным.

  - Благодарю, нет.

  - Нет? Что ж ладно, иди Игнат, но подумай над моим предложением. Подумай...

  Парень вышел из кабинета.

  - Подумай, а я тебе в этом помогу...

  

  ***

   Игнат дэр Карош

  

  Я увидел ожидающую меня Ракель, как только закрыл дверь кабинета Локкара.

  - Идемте, малыши! - пророкотал Дракон. - Тебе Игнат лучше не выходить из Академии, и постоянно быть на виду. Я провожу вас до Академии, так будет надежней.

  

  

  - Лэр, - обратился к Дракону, нервничающий клерк. - Здесь нельзя телепортироваться или открывать порталы. Вам придется дождаться свободного часа, когда открывается статический портал.

  Дракон с усмешкой посмотрел на того:

  - Кто сказал, что я собираюсь телепортироваться или создавать портал? - сказал мужчина, и его лицо стало напоминать хищного зверя.

  - Никто...просто правила, эм, устав...Эм

  - Отойди, - небрежно произнес Дракон. Даже в обличии мужчины Дракон был просто огромен. Под два метра роста с широкими плечами. Рубашка буквально лопалась от бугрящихся мышц. Лицо было покрыто татуировками.

  

  Дракон

  

  Дракон вскинул вверх руки, которые превратились в полупрозрачные крылья, состоящие из золотой магической искорки.

  - О, Создатель! Он что всесильный? - послышалось шушуканье работников Управления.

  - Что он собирается делать?

  Дракон хмыкнув, окутав нас с Локк крыльями. Мы больше не видели ничего кроме постоянно двигающихся золотых искорок, и самого лица Дракона.

  - Людишки! - небрежно произнес он. Когда он рассеял свои крылья, мы уже находились на территории Академии.

  - Девочка! - он слегка склонил голову в знак прощания.

  - Великий Пустынный Дракон, - склонилась Ракель в низком поклоне, как тьен преклоняющийся перед императором.

  Мужчина сделал пару шагов назад и взмыл в небо огромным золотым зверем, покрытым темными узорами.

  От потока воздуха мы с Локк не смогли удержаться на ногах.

  - Ай! Локоть! - вскрикнула Ракель. - На кой черт учится на военного, когда все равно не можешь сгруппироваться при неожиданном падении?!

  Я помог девушке подняться. В этот момент я почувствовал, как мои часы в очередной раз заледенели. Что это значит, ведь Джо уже сигнализировала, что она в безопасном месте? И нет никакого шанса связаться...

  - Игнат!

  - Что?

  - Я заступилась за тебя. Ты мне должен!

  - Спасибо, Ракель. Чего ты хочешь?

  - Правды! Джо обворовывала мое королевство! Моих людей! - жестко спросила Ракель, а я не знал, что ответить девушке. - Ты знал об Озере?

  Я молчал.

  - Отвечай.

  - Ракель, я не могу дать тебе того, что ты хочешь. Моя семья важней всего.

  - А как же моя семья? Твоя тетя обворовала мою семью!

  - Все закончилось, Ракель. Теперь Озеро у твоей семьи. Интересно, что она сделает с ним? Начет купать в нем бедных? Лечить обезмагов? Или превратит в оружие? Или закроет для личного пользования? Что-то мне подсказывает, что такой ресурс не пустят в массы, - не выдержал я правдивых обвинений. Вот только не все в мире делиться на черное и белое.

  - Лучше спроси меня, чтобы сделаю с ним я, когда буду императрицей! - Ракель посмотрела на меня, как на наибольшего предателя в мире. - Оправдание, подписанное Ганом, у тебя на руках. Я помогла тебе, но твоей семье помогать не буду. Я верю в закон.

  - Особенно, если этот закон это вы. Черт! Прости меня, Ракель, я устал. Моя семья в опасности, а я ничем не могу им помочь. Что бы ты делала на моем месте?

  - Не лгала другу, поверившему в тебя и поставившего свою жизнь на кон.

  - Тебя бы не наказали, Ракель. Кто рискнет наказать будущую императрицу?

  - Ее семья.

  Между нами царило неловкое молчание. На самом деле, я многое не знал о Ракель Локк, просто мой дар позволял мне ее чувствовать. О нападавших время от время наемниках деда и неизвестных наемниках, я узнал только в прошлом году, когда начал встречаться с Ракель. Случайно. Об плохих отношениях с Локкаром, я знал из одной из наших ссор. Выяснилось, что она начала встречаться со мной потому, что меня наибольше не одобрял ее дед. Я ничего не знаю о Локкартах, как о семье.

  - Прости меня, Ракель.

  - Ракель больше нет. Для Вас я - лэра дэр Локк или венценосная, - устало сказала девушка. - А теперь оставьте меня, барон Карош. Ваше общество мне надоело.

  - Как пожелаете, венценосная, - я отвесил ей полагающийся низкий поклон и ушел. Моя жизнь катилась в тартарары.

  Оказавшись в своих апартаментах, я впервые вспомнил о Дарике.

  - Дарика, - позвал я. Ответом была тишина. Я сел на диван и запустил руки в волосы.

  - А-а-а-а-а! - закричал я.

  - Игнат! И-и-и! - впусти меня кричал морф с коридора. Морф? Черт, я не помню, чтобы он уходил со мной. Надеюсь, он от Дарики. Но, если он попался властям...

  Я быстро распахнул дверь. Мне в грудь врезалось это слизистое существо.

  - Морф, скажи, что ты прилетел от Дарики?

  - Нет. От твоей тети.

  Я шокировано смотрел на морфа.

  - Теперь я ее помощник. Ты меня впустишь или нет? - спросил морф, а я осознал, что так и не отошел от входа. Я отступил, пропуская влетевшего морфа. Он покружил возле дивана, послышался какой-то щелчок и в туманной дымке на диване появился гном.

  - Что за...?

  - Твоя тетя хорошая хозяйка. Я теперь работаю на нее. Теперь я могу по своему желанию превращаться в морфа! Это такая возможность быть незаметным, но все-все знающим и слышащим.

  - С ней все в порядке? Как она?

  - Немного поранилась. Она сейчас в очень боевом настрое! С твоими родителями тоже все в порядке. Они все в империи Темных. Барона Кароша пытался кто-то убрать с дипломатическими письмами к Темным. Барон выжил, а письма похищены. - Я жадно ловил его каждое слово.

  - С учетом того, что сейчас пишут в газетах по всей империи...

  - А что пишут?

  - Разное. В основном сплетни и домыслы, но суть в том, что власти это не останавливают. Твой отец с матерью хотят начать с нового листа. Клеймо предателя достало отца до печенок, особенно после тех газет...

  - А что там пишут?

  - Подняли старую историю, намекают, что пропажа барона повторение истории.

  - Отец тогда поступил по совести!

  - Но совесть не выгодна, ни одному государству, - резонно ответил гном. - Так, что скоро из Темных земель придет подтверждение о смерти барона и баронессы, а ты останешься единственным наследником. Они сменят внешность и планируют первое время пожить на Темных землях.

  - Как ему удалось это провернуть?

  - Владыка Шакал. Я подслушал с разговора, что Владыка благодарен твоему отцу за что-то. Кстати, Владыка, все же очень похож на тебя, - с намеком произнес гном.

  - Я не верю, что моя мать могла изменить отцу. Даже если мы и похожи, то скорее всего это просто совпадение. Или возможно у нас есть общие родственники в каком-то из поколений. Хватит, меня это волнует меньше всего. А что с тетей?

  - Она сказала, что скоро к тебе придет человек, который выкупит отцовский дом. Все, что есть в нем, раздай слугам. Что кому достается, написано в дарственных они лежат в сейфе, оформлены они прошлогодним числом. Позаботься о том, чтобы каждый слуга взял сам свою дарственную. На них одно из экспериментаторских заклятий Джо. Они будут уверены, что именно в тот день, что указан в дарственной, им было подарено имущество, а не сейчас.

  - Хорошо. Это не важно, главное, что с ними все в порядке. Что-то еще? Джо больше ничего не передавала?

  - Передавала, - серьезно ответил гном. Он опять превратился в морфа.

  - Зачем это? - поинтересовался я.

  - Она просила точно все передать, - пикнул морф и трансформировался в маленькую летающую тетю Джо.

  - Игнат, - начал морф голосом Джо. - Мне жаль, что твои надежды связанные с Локкарто не оправдались. Но эти надежды всегда были иллюзией. Наша семья давно в черном списке, - впервые за весь разговор мне стало жаль себя. Я старался подавить это, но мой мир рушился, и тетя это понимала. Хуже она знала, что когда-то так и будет.

  - В городе много людей, которые должны мне. Ты не увидишь их, но будь уверен, тебе помогут и уже помогают. За вашим ускоренным заданием, кроются очередные игры Локкара. Я пока не знаю, какие именно. Но нашу семью зацепило случайно. Локкар не знает всю степень силы нашей семьи. Мы для него мешающие жужжащие мухи, но скоро он пожалеет о случившемся. Мы не его главная цель, а зря. Но ним я займусь тогда, когда ты будешь в безопасности. Надеюсь, ты простишь меня, за то что моя подпольная борьба против империи разрушила твои планы на жизнь.

  Маленькая тетушка, ходила кругами по моей ладони. Наверное, она вела себя так, пока диктовала это 'говорящее письмо' гному-морфу.

  - Нам о многом нужно будет поговорить. И чтобы это случилось, мы воспользуемся игрой Локкара. Когда подойдет время исполнения задания, вы с Дарикой направитесь к землям Темных. Как только вы пересечете границу, отправь мне бабочку и я все решу. Не важно, где именно вы выйдете, я перемещусь к вам по следу бабочки. И последнее, Игнат, тот парень Ветер, он не просто сдал меня Локкару, он много лет был одним из его агентов. Так сообщают мне мои люди, сейчас он вне дел. И не пытайся разобраться с парнем, я возьму с него долг лично.

  Морф опять стал желеподобной массой и полетел на диван:

  - На этом все. Хух, я засыпаю. И-и-и. Два дня в бегах по стране это круто, но утомительно. И-и-и. Посплю зде...Хрр-хрр-хрр.

  - Жесть! Храпящий морф! Вот почему вам Создатель не дал голоса!

  Я поднялся и ушел в свою комнату. Мне бы поспать! Последние дни были ужасными! Мне просто нужно выспаться! Все мысли улягутся... Вот черт! Моя комната все еще была залита магической дрянью морфа!

  Плевать, я все равно пойду спать! Я посмотрел на диван, который был занят морфом, а потом взгляд скользнул на дверь в комнату Дарики.

  - Дарика... - я закрыл глаза и сосредоточился на девушке. Я чувствую ее, она в Академии. Странно, не могу пробиться сквозь ее ментальный щит. Мориц ведь не способна на такую магию! Так, как дозваться до нее я не смогу придется идти!

  Я пошел по следу нашей магической связки.

  Дарика сидела в медпункте в палате предателя Ветра и читала книгу Мино о магических связках. Я остановился в дверях. Девушка была очень красива. Школьная форма отлично сидела по фигуре. Волосы девушки не были собранными в хвост или косу, как требует Академия, а волнистой массой лежали на спине, доставая до поясницы.

  Но лицо побратимы выглядело жутко: заплаканная, темные круги под глазами, очень бледная, неизвестно откуда взявшийся синяк на скуле. Сидит здесь, ждет друга. Явно не меня.

  - Он не придет, Дарика, - спокойно сказал я.

  Девушка резко обернулась на звук моего голоса, и поднялась с кровати. Через секунду она уже была в моих объятиях.

  - Игнат! Ты жив! Слава Создателю! Я найду этого Ветра, и четвертую его! Я так волновалась! Я думала, что больше тебя никогда не увижу! - голос девушки, почему то был сорван. Она поцеловала меня в губы. Поцелуй был полон отчаянья и голода. Я не смог не ответить на него. Все случилось так же, как и в прошлый раз. Я не заметил, как перестал контролировать щит, а Дарика свой. Наши сознания сплелись еще в более страстной пучине чувств, чем наши губы.

  Я почувствовал ее тревогу за меня, желание опекать, страсть на гране с отчаяньем. Я даже не думал, что настолько важен для нее. Я прижал девушку к себе пытаясь замедлить поцелуй сделать его более нежным и чувственным. Дарика бессознательно откликнулась на мое желание. Чувство тепла наполняло девушку изнутри, я чувствовал как оно шло от ее сердца...Стоп! Сердца?

  Помню, как однажды отец мне говорил о чувствах к моей матери. Они несколько сотен лет состоят в магическом браке. Отец сказал, что впервые признался ей в любви в мыслях и это напоминала тепло идущее с его сердца к ее. Я оторвался от Дарики, держа ее лицо в своих руках. Я искал это чувство в ее глазах, и не мог поверить.

  - Ты почему остановился. Что случ...

  - Молчи! - я опять поцеловал девушку, снова окунаясь в ее чувства. И я опять увидел это тепло, позволил добраться к нему в свое сердце. А дальше наши сплетенные руки стала оплетать магия со звуком хрустального колокольчика. Дарику первой этот звук привел в чувство. Еще затуманенным взглядом они посмотрела на искорки магии, а потом резко вырвалась из моих рук.

  - Черт! Что это было?

  - Ты еще не готова знать ответ. Нам обоим нужно отдохнуть, пойдем. Озера слез больше нет, нам нужно позаботиться о себе самим. - Если до этого усталое лицо девушки светилось от эмоций, то сейчас тень вины пришла ей на смену.

  - Я найду способ, как помочь твоей тете. Обещаю. Я знаю, что моя вина очень велика, но я делала это для друга. Никогда не думала, что он предаст, - голос девушки опять наполнился слезами, я прижал ее к себе поцеловав в лоб.

  - Я бы тоже сделал это для друга. Ты ведь знаешь его всю жиз... - начал было отвечать я, как вдруг вспомнил слова тети. Ветер много лет был агентом Локкара, но этого не может быть так, как Дарика его знает его с приюта. Она всегда говорила, что они лучшие друзья и практически не разлучались. Так как же тогда Ветер мог бы выполнять задания для Локкара много лет?

  Если только Дарика и не была этим заданием...

  - Кх-кхм, - прокашлялся я. - Да, всю жизнь... Давай пойдем немного поспим? Мне очень это нужно.

  - Как скажешь.

  Мы уснули в комнате Дарики. Мне не давала покоя мысль: связано ли это? Моя семья и Дарика? Роковое совпадение? Чей-то просчет? Стечение обстоятельств?

  Я прижал к себе девушку крепче. В любом случаи, я ее никому не отдам.

  

  ***

  

   Дарика Мориц

  

  Как только я начала думать, что в моей жизни все стало налаживаться, стало еще хуже, чем было. Виноватой в этом была только я. Когда весь следующий день от Игната не было весте, а газеты начали лить грязь на его отца и тетю, я просто не знала, куда себя деть от чувства вины и тревоги.

  Когда я проснулась в объятиях Игната, мне стало страшно. Страшно потерять такого человека, как он. Он не сказал мне ни слова упрека, и от этого я чувствовала себя еще хуже. Уж лучше бы он на меня кричал! От моей шутки с Агником прошло всего несколько недель. За это время я задолжала многим людям, что ж пора возвращать долги.

  Я осторожно выпуталась из объятий парня и направилась в тренировочный зал для преподавателей. До занятия с Шаксом был еще час, но я решила практиковаться и без него.

  Мои слова, извинения, раскаянье не вернут Игнату тетю, не очистят репутацию их семьи от сплетен. Я могу сделать для него только одно - больше его не подводить. Задание нам никто не отменял, и я буду стараться, как никогда в своей жизни!

  Хорошо то, что вместе с браслетами Шакс не потребовал назад накопители силы. Только так я смогла создать подобие его иллюзий нападавших магов. Истратив ножи, я стала практиковать использование против них магии. Благо Игнат еще в начале нашего союзничества пустил меня в свою память. Простое заклятие, магия союзничества, приправленная закрепителем - водой из Озера слез. И вуаля, я знаю те же заклинания, что и он, но из-за своего маленького резерва пользоваться ими я могу, только черпая магию Игната. Пришлось экспериментировать и фантазировать, но оно того стоило.

  Каждый раз, оказываясь на лопатках, убитой бестелесной иллюзией, я злилась все больше. Эта злость разгоралась племенем внутри меня и придавала мне огромных сил. Даже я удивилась этому, но радость побед была слишком велика, чтобы я задумывалась об этом всерьез.

  Когда последняя иллюзия была рассеяна моей магической атакой в зале, раздались аплодисменты. Шакс неспешно вошел в зал.

  - Отлично, Мориц! У тебя неплохо получается. Конечно, на серьезного противника не потянешь, но и жертвой ты не будешь.

  - Давно, вы здесь?

  - Полчаса. Думаю, что через неделю мы уже сможем тренировать тебя вместе с Игнатом. А сейчас приступим...

  Из зала я выходила полуживая. Шакс не сжалился надо мной и запретил пользоваться телепортом. Аппетит разыгрался жутко! Я приманила заклятие чистоты, решив что до душа доберусь после того, как поем. Интересно, чем там занят Игнат. Я мысленно потянулась к парню:

  - Игнат?

  - Я у Эрги на тренировке. Освобожусь через минуту.

  - А я иду от Шакса. Давай встретимся в столовой?

  - Мы встретимся раньше, - произнес голос Игната в моей голове, а сам парень появился на моем пути из телепорта.

  - Привет! Вижу Шакс тебя хорошо погонял, - присвистнул Карош, глядя на мою уставшую мордашку.

  - Да, но меня-то только погоняли, а ты почему выглядишь, как из мясорубки?

  - Кажется, Эрга не в настроении сегодня. Хотя я сам виноват Лабиринт может быть жесток.

  - Лабиринт?

  - Еще одно тренировочное поле, но это только для экзамена на высший чин. Знаешь, Эрга меня научила нескольким тактикам Темных и у меня никогда раньше не выходили такое мощные заклятия!

  - Не странно с учетом того, что твои глаза темнеют, как и у них.

  - А что у тебя на тренировке? - спросил Игнат, пока мы шли, лавируя среди торопящихся в столовую студентов.

  - Шакс сказал, что у меня получается лучше. Да и твои знания у меня в голове хорошо улеглись, но резерва не хватает.

  - На совместных тренировках будешь пользоваться моим резервом. Его вполне хватит на двоих. Хотя я думаю, что просто тренировать тебя нужно по-другому, - уже тише сказал Игнат. - Учитывать, что ты феникс. Я думаю, что после встречи с фениксом этот момент проясниться. А тебе нужно попробовать больше применять огонь.

  - Это, безусловно, логично фениксы и огонь. Но мой резерв не позволяет сильных заклинаний.

  - Да, что-то ты не помнила, когда применила огненное заклятия 7 порядка на Агнике.

  - Я как-то об этом не задумывалась.

  - Я знаю множество огненных заклятий, а значит, знаешь их и ты. Просто нужно попробовать.

  Игнат приобнял меня, и мы вошли в столовую. Все разговоры резко смолкли, многие уставились на нас. Потом начались шушуканье.

  - Что происходит? - обратилась я к Игнату.

  - Это из-за газет, - не поменявшись в лице произнес Игнат. Мы подошли к общему столу с боевиками. В их памяти был еще свеж тот бой, так что не странно, что нас проигнорировали. А вот реакция военных была интересной.

  - Ты опять звезда заголовков Игнат! - возле нас плюхнулся на лаву Раян.

  - Радуешься, что на высший чин конкурентом меньше? - сказал Карош.

  - Нет. Просто хотел разрядить обстановку.

  - Обстановка нормальная. Мы тут с Дарикой одни, а боевики заняты тщательным пережевыванием пищи.

  - Это пока она нормальная, а сейчас сюда идет Ракель, - предупредил парень, а Игнат напрягся.

  Я сидела спиной к входу, поэтому пришлось обернуться.

  Ракель вошла вместе с Дугласом и остальными военными. Во время их шествия к столу, многие шепотки в зале притихли. Все ждали реакции венценосной с сыном опального дипломата, племянником преступницы.

  Наверное, я упустила какой-то момент. Игнат мне рассказал, что именно дэр Локк помогла ему выпутаться. С чего ей накалять обстановку вокруг Игната?

  Я с тревогой посмотрела на парня. Ракель остановилась возле меня, намереваясь, что-то сказать Игнату, но тот опередил ее:

  - Венценосная! - парень склонился в низком ритуальном поклоне. Я видела раньше, как кланялись Ракель другие адепты и преподаватели, но я не помню, чтобы за все это время ей кланялся кто-то с военных. Парень остался стоять пока Ракель не села возле меня:

  - Можете садиться, Карош.

  - Благодарю вас лэра Локк, - Ракель замешкалась. Опять что-то новое, я начала нервничать . С одной стороны я боялась что-то сказать, чтобы опять не попасть в неприятности и втянуть туда Игната. С другой стороны здесь что-то явно не сходится.

  - Венценосная, - обратилась я к Ракель, сделав полуофициальный поклон, так как девушка уже сидела за столом, - что-то случилось?

  - Да, - по лицу Ракель было видно, что она пытается скрыть свои чувства, а вот какие оставалось загадкой. Раян и Дуглас сели по обе стороны от Игната. Дэр Снайк поддерживающее похлопал Игната по плечу, а тот смотрел только на наследницу. Остальные ребята с группы встали за нашими спинами, отсекая нас от взглядов остальных адептов.

  - Сегодня у меня официальная миссия. Мне поручено при свидетелях, благородных лэрах, объявить вам Игнат о решении императора. Ваш отец сегодня утром был лишен титула барона с конфискацией всего имущества за государственную измену.

  Мое сердце пропустило удар, а Ракель все продолжала:

  - Так, как титул баронства является наследным, Вы лишаетесь этого титула тоже вместе с правом называться лэром. С этого момента вы можете представляться, как тьен Игнат Карош. Вам надлежит снять с дома защиту до конца вечера, - с последними словами блондинка сняла с себя колье с гладким камнем в оправе, похожим на зеркало, и положила его в карман. - Спасибо, лэры, можете приступать к ужину.

  Ребята сели на свои места, а я стала спиной ощущать взгляды остальных адептов.

  - Благодарю, венценосная, что сделали это в кругу своих, - напряженно произнес Игнат. - Не странно, что меня решили лишить титула в Академии, я полагаю, кто-то рассчитывал на большее количество зрителей с моего окружения. Странно, что это сделали вы, а не Локкар. Я так полагаю, он наблюдал за этой сценой через камень в колье?

  - У каждого свой крест, - произнесла Ракель.

  - Это твое наказание? - спросил Карош.

  - Его часть. У меня пропал аппетит, прошу простить меня. - Ракель поднялась со стула и направилась к выходу.

  - Мне так жаль, Игнат. Прости меня, пожалуйста, это все моя вина.

  - Не твоя. Но я начинаю понимать свою тетю с целью свергнуть Локкара с политической арены. Новое время давно пришло, и законы давно пора менять. Пойдем.

  Игнат поднялся из-за стола.

  - Куда?

  - Ко мне домой. Одно дело я уже проворонил, надо хотя бы о слугах позаботиться.

  Мы добрались до ближайшего стационарного портала и переправились в дом Игната. Это был очень красивый дворец с ухоженным садом, я не рискнула сказать это парню, который только что лишился всего этого.

  Вокруг дома расхаживали взволнованные слуги, подгоняемые имперскими боевиками. Локкар тоже присутствовал здесь:

  - Вы очень сознательны, тьен Карош! - сказал Миссир, подходя к нам. - Через три минуты после объявления явились снимать защиту в доме.

  Я низко поклонилась, как и полагается тьенам. Игнат повторил мой жест, и он болью отозвался в моем сердце.

  'Перестань, Дарика. Все нормально. Твоя буря чувств и так пробила один из моих сильнейших ментальных щитов. Это просто спектакль. Не принимай это близко к сердцу', - мысленно обратился ко мне Игнат.

  - Я бы хотел спросить о доказательствах вины моего отца.

  - Расследование секретное, но могу сказать, что мы напали на след людей, которым были переданы письма, содержащие важную информацию. Вы ведь понимаете, Игнат, что сотрудничая с нами, вы делаете свою жизнь проще, - произнес Локкар. - У вас красивый дом, кстати, - добавил Локкар то, что я не решилась сказать.

  Если бы не безукоризненная вежливость и отсутствие какого-либо выражения эмоций в голосе, можно было бы сказать, что Миссир издевается. Но он вел себя так, как будто погоду обсуждал.

  - Был, - сухо ответил Игнат.

  - Знаете, ведь в законе, есть лазейка, которая может помочь вам сохранить дом.

  - Какая? - впервые за время разговора я решилась что-то спросить. У меня было такое чувство, что чем меньше я открываю рот, тем лучше моя жизнь и окружающих. А если еще и активно тренироваться у Шакса, так вообще... В общем, я решила придерживаться этой философии.

  - Работа агентом на управление, милочка. Кажется, мы с вами незнакомы? - Локкар с какой-то непонятной улыбкой смотрел на меня, как будто впервые видел какую-то редкую зверушку.

  - Меня зовут Дарика Мориц, - осторожно произнесла я.

  - Очень приятно с вами познакомится, - сказал мужчина, беря меня за руку. Больше его ангельская внешность не пленяла меня, а наоборот пугала. Смотришь в это милое светлое лицо и понимаешь, что он страшнее высшей нежити. - Я, как вам известно, наверное, Финиас дэр Локкар. Давайте, пройдем в дом, Карош.

  - Я могу снять защиту с дома, только когда буду внутри. Один со всеми слугами. А потом уже вы сможете зайти.

  Улыбка Локкарта заледенела:

  - Вы ведь не наделаете глупостей, Карош? Сейчас не то время, чтобы указывать, тем более мне.

  - Что же, входите тогда сами, лэр. Я останусь тут, чтобы не потревожить ничьи сомнения.

  - У вас есть десять минут, - холодно сказал Локкар и пошел давать указания своему помощнику.

  - Они не могут войти в дом, - с легкой усмешкой произнес Игнат, а потом обратил внимание на неподалеку мнущегося дворецкого Вана. - Ван, собирай слуг. Сейчас они все должны войти в дом вместе со мной.

  - Да, хозяин, - кивнул старик и отправился созывать слуг.

  - Ты мне поможешь в кое-чем?

  - Конечно.

  - Тогда идем, - мы направились к воротам имения. Красные руны вспыхивали под ногами Игната и бесследно исчезали. За нами беспрепятственно прошли слуги, как вдруг раздался крик. Несколько имперский бойцов собирались войти на территорию имения, то их отбросило силовым полем.

  - Глупцы, - пробормотал Игнат. - Ван, собери всех в холле. Мы с Дарикой спустимся к вам через минуту, - произнес напарник, как только дверь дома закрылась изнутри.

  - Да, лэр!

  - Идем, Дарика, - Игнат быстро зашагал по ступенькам. - Из-за нашей магии союзничества дарственная примет тебя, как одного из Карошей.

  - Что? - сказала я в замешательстве.

  - Я не успел продать дом, как сказала тетя. Локкар сделал шаг на опережение слишком быстро, хочет, чтобы я из-за дома, денег и титула подался к нему в агенты. Пф!

  - Когда тебе это тетя успела сказать? - удивилась я, припоминая наш последний разговор с тетей.

  - Она прислала морфа с посланием. Он теперь на нее работает. Кстати, он теперь по своему желанию может превращаться то в гнома, то в морфа.

  - Что? Она в порядке? Почему ты мне не сказал? - мы вошли в кабинет, и Игнат приложил руку к стене. На ней медленно стал прорисовываться сейф. Открыв его, побратим достал внушительную стопку бумаг.

  - Не успел. События развиваются очень быстро. Нужно, как-то себя обезопасить от любых стычек с властями до задания, - торопливо произнес Игнат, пересматривая дарственные.

  - Нужно засесть в тренировочном зале и вообще не выходить из Академии тогда! - буркнула я, а Игнат поднял на меня слегка удивленный взгляд.

  - Точно! Вот именно! Нужно просто не выходить из Академии. Все дела нужно закончить сегодня, пока они будут заняты с домом! Будет легче убраться от слежки, если она будет вообще!

  - Все, я за тобой не успеваю! Ни черта не понимаю, - ответила я, присев в кресло.

  - Ничего потом объясню, - Игнат бросил бумаги на стол и стал судорожно рыться в остальных бумагах. - Я знаю, оно должно быть здесь отец мне показывал, как-то на крайний случай.

  - Что ты ищешь?

  - Пустую дарственную, не хочу, чтобы им достался дом.

  - А разве она не должна быть заверена нотариусом?

  - Дарственные для слуг заверенные городским нотариусом, а тот бланк, что я ищу особенный. Этот пустой бланк уже заверен нотариусом самого императора с поставленной печатью, подписью и прошлогодним числом! Уж не знаю, как отец договорился с ним... Нашел! - довольно воскликнул Игнат.

  - Кому ты оставишь дом? - поинтересовалась я. - Кому-то из слуг? Твоему любимцу Вану?

  - Нет! Черт! Это слишком опасно для любого, кто получит этот дом. Да и этого человека нужно будет предупредить о дате. Сейчас нет того, кому бы я настолько доверял. Этот документ не должен был поставлен под сомнение? Кому же его оставить? Знаю!

  - У тебя сейчас было такое гадкое выражение лица! - не смогла смолчать я. - Придумал какую-то подлянку?

  - Да! Но у нас осталось мало времени. - Игнат черкнул чье-то имя в двух копиях дарственной, одну оставил на пустом столе, а вторую положил в конверт.

  - Возьми и положи в вон ту шкатулку, - кивнул Карош, а я выполнила его указание. Как только я положила конверт в шкатулку, он исчез.

  - Игнат, а ты уверен в этом? По-моему дарственные вносятся еще в регистр, не хочу чтобы еще и тебе пришлось податься в бега!

  - Не бойся, как только я вписал имя в дарственную, оно появилось в регистре.

  - А разве так можно?

  - Нет, но императорский нотариус очень ленив! Это его магия наложена на дарственную, и она вносит ее в регистр.

  -Ты не боишься, что сам нотариус может сдать тебя?

  - Нет, даже если бы он хотел рассказать, то уже не сможет. Ему припишут сговор с предателем империи. Так, что он первый во всю глотку будет кричать, что документ точно составлен год назад. Пойдем, осталось меньше пяти минут.

  Мы спускались на первый этаж по лестнице, а внизу уже толпились переговаривающиеся слуги. Карош остановился на средине лестницы, и обернулся ко мне. Его зеленые глаза смотрели просто на меня:

  - Скоро все это закончится. Обещаю, - у меня все перевернулось от его слов. Я не помню, чтобы кто-то обо мне так заботился. Я этого не заслужила. Игнат отдал мне часть дарственных на слуг и объяснил, что с ними делать. А потом обратился к своим слугам:

  - У нас мало времени, но все же я хочу кое-что сказать. От имени всей моей семьи благодарю вас за работу и верность оказанную нам. В этот неблагоприятный момент для нашей семьи мы ценим преданность и лояльность как никогда. А также понимаем, что в дальнейшем вас могут ожидать проблемы с устройством на работу. Поэтому моя семья приготовила для вас дарственные документы на некоторые вещи, продав которые вы сможете прожить пару лет не работая.

  - Мы любим вашу семью, господин. Нам не нужны подарки, оставьте их себе! - сказал один из служащих.

  -Да! И когда все уладиться, мы вернемся к вам на работу! - поддержали его другие.

  Я смотрела на Игната и его семью другим взглядом. Я не слышала, чтобы лэры так относились к своим слугам, и не слышала о том, чтобы слуги были так неподкупны и верны своим нанимателям. Я смотрела на Кароша, сейчас он напоминал короля.

  - Я благодарен вам за это. Но подарки вам придется принять. Я и Дарика будем быстро называть имена, а вы забирать дарственные.

  Мы начали раздавать документы. Когда слуги прикасались к своему документу, их лица смягчались, а зрение на секунду расфокусировалось.

  - А сейчас, нужно проверить подействовало ли, - мысленно обратился ко мне Игнат. - Спроси у кого-то, когда ему подарили какую-то вещь?

  - Эм, Ван, - сказала я единственному человеку, которого я знала, - а когда тебе подарили эту картину?

  - На прошлое празднование Дня Кристальной Луны, тьена, - ответил дворецкий.

  - И мне тогда подарили ту вазу, - отметил другой слуга.

  - Тьена, у нас щедрые хозяева. Они всем дарят подарки в День Кристальной Луны, - поучительно сказала мне кухарка.

  - Ван, - негромко позвал старика Игнат, - ты помнишь, о чем мы говорили? Встреча назначена?

  -Да, хозяин. Мне стоило огромных сил уговорить его. Как и многие, он скрывает, что у него есть кровь фениксов. Это полукровка.

  - Можешь договориться о встрече на сегодня?

  - Да, подождете минутку? - спросил Ван, направляясь в подсобное помещение. Через пару минут он вернулся с листиком в руках.

  - Паб 'Алая мантия' через полчаса, столик в дальнем углу. Скажете подавальщице, что ждете Мейбла.

  - Благодарю, Ван. Береги себя, - Игнат обнял старика, а тот похлопал его по спине.

  - И вы, хозяин. И вы себя берегите.

  А мы с Игнатом переглянулись, и вышли из дома. На границе защитного круга дома нас поджидал Локкар.

  Игнат на ходу протараторил заклинание и защита спала.

  - В дом, живо! - скомандовал своим подчиненным Локкар. - Все проверить на магические следы. Имущество конфисковать и направить в казну. Слуг допросить.

  Локкар обернулся к нам, а Игнат произнес:

  - Не знаю, что именно вы сможете забрать из дома, Миссир. Разве, что продукты из кухни, но их в казну не отправишь.

  - Конфискация имущества предполагает, не только заморозку счетов, что мы уже сделали. А и всех ценностей в доме. Ну и сам дом, разумеется.

  - Дом? Ценности? - удивленно произнес Игнат. - Вы плохо информированы, Миссир. Вы, конечно, можете осмотреть дом на основе того, что здесь жила моя семья, но владельцу дома это не понравиться.

  - О чем ты? - предчувствуя подвох, спросил Финиас.

  Игнат пожал плечами, а Локкар резко направился в дом:

  - Миссир, - кричал у порога Ган, с круглыми глазами. Сейчас помощник наследника напоминал рыбу, выброшенную на берег. - Миссир, скорее сюда. Вы не поверите!

  Локкар пытливо посмотрел на Игната, а потом быстро направился к дому.

  Мы телепортировались в паб, заняли там указанный столик.

  - Я оставил 'следилку'. Не один Локкар может подглядывать! - сказал Игнат, вытягивая из кармана женское маленькое зеркало. Я подсела поближе, и мы уставились в зеркальце.

  Локкар вошел в дом, и со злостью наблюдал, как слуги наперебой показывали ему дарственные практически на все вещи в доме, датированные прошлым годом.

  - Хуже всего, что они заверенные прошлым годом. Мы не можем ничего забрать, так как это не их имущество. Если бы это было хотя бы в этом году, можно было бы оспорить, - сказал расстроенный Ган.

  - Кабинет проверяли?

  - Нет, Миссир. Вы ведь не верите, что это произошло в прошлом году?

  - Конечно, нет. Ты меня за идиота держишь? Нотариуса на допрос. - Ган испарился, а Финиас дэр Локкар стал подниматься по лестнице. Сломав защиту кабинет, наследник вошел внутрь. На столе лежала только один листок.

  Взяв его в руки, Локкар углубился в чтение, его кулаки сжались:

  -А-а-а! - гневно выкрикнул Миссир, разрубив стол напополам только что материализовавшейся катаной.

  - Знаешь, все-таки семейное сходство на лицо, - я не смогла удержаться от комментария, а Игнат весело хмыкнув.

  - Пустынный Дракон! - рыкнул вслух Локкар, и исчез в свете портала.

  Игнат спрятал зеркальце в карман, и принялся за свой напиток.

  - Почему Пустынный Дракон? - шокировано произнесла я.

  - Он мне помог снять с меня все обвинения. Это моя благодарность, с одной стороны. А с другой, хочу увидеть, как Локкар попытается допросить Дракона или предъявить ему претензии за дом! Это существо до императора снисходит лишь раз в году, сквозь зубы, проговаривая поздравления!

  Я рассмеялась:

  - Ох, Игнат! Локкар ведь отравится своей злобой!

  - Знаю! И мне это нравится! - сказал Игнат, сверкнув глазами, и притянул меня к себе. Наши губы слились в чувственном поцелуе. Паб был полон народу. Выпивка текла рекой, а посетители все прибывали и прибывали. Шумные разномастные компании, занятые своим весельем, девушками и выпивкой, не видели ничего странного в целующейся в полутемном углу парочке.

  - Это мило, что вы тут не скучаете! Но у меня пару минут, так может, начнем? - перебил нас детский голос.

  За столиком напротив нас сидел 8-летний малый, с каштановыми кудрявыми волосами и вздернутым носом.

  Я быстро отодвинулась от Игната. Черт! Ребенок видел, как мы зажимаемся. Ужас, как его вообще в паб пустили.

  - Мальчик, твои родители здесь? - спросила я.

  - А вот и кандидатка на первую, за сегодня, стрижку налысо? Тебе брить черепушку или повыдергивать можно? - хамил мне малой, пока я подбирала челюсть с пола.

  - Что?! Ах, ты..., - я уже начала подниматься с лавки, как меня остановил Игнат.

  - Я так понял, Дарика, это и есть наш Мейбл, - сказал Игнат, а когда малой кивнул, моя челюсть отправилась обратно в путешествие.

  - А ты точно именно тот феникс? - спросила я, все еще пытаясь прийти в себя. - Может, нам лучше с твоим папой поговорить? Или мамой, смотря кто из них феникс...

  - Оу-у, - протянул малой. - Да, ты вообще тугая! Девочка, я все понимаю, конечно, но ты бы в школу все-таки сходила бы... Ну, грамоту бы подучила...Не знаю, о мироустройстве разузнала бы.

  - Ну, ты.., - начала опять подниматься я, но Игнат усадил меня к себе под бочок и закрыл рот ладошкой.

  - Извини, Мейбл. Раз у тебя мало времени, давай приступим! - сдерживая смех, произнес Карош.

  - Отлично, хоть кто-то адекватный. Это отличительная черта фениксов, когда эмоции над нами берут верх, мы включаем логику.

  - А до этого?

  - Пф! А зачем нам логика до этого, мы и так справляемся! Бережем ее на всякий случай. Так о чем ты хотел со мной поговорить, феникс? - обратился малец к Игнату, а тот наконец-то убрал свою руку с моего лица.

  - Феникс не я, а Дарика, - мальчишка удивленно уставился на меня, а потом позвал подавальщицу. - Ирма, крошка, принеси мне пива!

  Девушка, с виду лет 20, скорее всего обезмаг (человек без магии) подала маленькому восьмилетнему мальчику пиво.

  - Ну, чего вы уставились? На нас никто не смотрит, а Ирма в курсе кто я.

  - Разве вам не опасно раскрывать посторонним свой секрет? - вежливо спросил Игнат.

  - Вряд ли я смог бы это скрыть от дочери! Она у меня обычная, как и ее мать. А ты значит феникс, девочка?

  ' Да что же такое с моей челюстью?!' - подумала я про себя.

  - Неплохо шифруешься! Не дурно! Наивность изобразила, волосы покрасила...

  - Ничего я не красила, мое день рождение через месяц и цветная прядь у меня еще не появилась.

  - Я не об этом, - паренек становился все серьезней с каждой секундой.

  - Она потеряла память, и до последнего времени не знала, кто она, - ответил Игнат.

  - А как узнала, что ты феникс?

  - Однажды я горела вся, а потом кисть моей руки стала пепельной. Я к ней прикоснулась, а она начала рассыпаться. Утром рука была цела, - я вздрогнула от воспоминаний.

  - А причем тут волосы? - подметил Игнат.

  - У фениксов практически не бывает темных волос, только у полукровок. В основном светлые тона, самый темный цвет, как у меня каштановый. А память ты в каком возрасте потеряла?

  - Не знаю. Я выглядела тогда приблизительно на 16.

  - А младшей себя не помнишь? - уточнил мальчик, делая глоток пива.

  - Нет.

  - Это что-то значит? Что-то плохое? - заволновался Игнат.

  Мальчик тянул с ответом, обдумывая как его преподнести:

  - Мы полукровки возрождаемся в 6 лет. Я, к примеру, возродился 2 года назад. Если ты не помнишь себя младше 16, значит ты чистокровная. Но вот то, что ты ничего не помнишь из своих прошлых жизней, говорит об одном. Это твоя последняя жизнь. Так было задумано Создателем, скорее всего для того, чтобы последнюю жизнь прожить с чистого листа без тяготы былых жизней.

  Твоя магия завязана на огне и чувствах, гореть мы начинаем только тогда, когда не выдерживаем накала чувств, и они у нас попросту выключаются. Когда ты горела в прошлый раз, скорее всего ты злилась? Ну, или мстить хотела? Или это могла быть боль?

  - Злость и месть, - ответила я, а Игнат легонько сжал мою руку. - Но почему же я тогда не погибла? Не распалась пеплом вся?

  - Ты отомстила, и смысла гореть больше не было. Но тебе нужно быть осторожней, если хочешь прожить дольше. Наступит момент, когда ты не сможешь остановиться.

  Я побледнела, а Игнат поспешил перевести тему:

  - А как ей пользоваться огнем и не гореть?

  - Любые магические огненные заклинания, а так же внутренний огонь.

  - Внутренний огонь? - спросила я.

  - Медитация и еще раз медитация. Только внутри тебе нужно ощущать не покой, а огонь. Ты его услышишь. Главное тренировки. Последний вопрос и я ухожу, - сказал маленький феникс.

  - Почему закрылась Страна Фениксов? - спросил Игнат.

  - Меня тогда не было там и близко. Я приехал намного позже, а когда не смог пробраться в страну остался в Локкарто, - ответил паренек.

  - Еще что-то заказывать будете? - отвлекла нас подавальщица.

  - Нет, спасибо, - ответил Игнат.

  - А как мне...? Эй! Куда он подевался? - воскликнула я. Мальчика нигде не было видно.

  - Ирма, а где ваш от... - начал задавать вопрос Игнат, как вдруг девушка раскрыла ладошку, и незаметно для остальных посетителей, сдула с нее голубую пыльцу просто нам в лицо.

  - Вы не помните внешность человека, с которым вы беседовали и не помните, кто такая я, - произнесла она, гипнотически глядя нам в глаза. Наши глаза разбежались, глаза застилала голубая дымка.

  - Что за...? - я посмотрела на девушку, что стояла передо мной.

  - Я спрашивала, еще что-то заказывать будете?

  - Вы не видели, куда ушел человек, что с нами сидел? - спросил Игнат оглядываясь.

  - А как он выглядел? - поинтересовалась девушка, а Игнат задумался.

  - Я не уверен...

  - Мужчина или женщина? - уточнила подавальщица.

  - Не помню, - ахнула я. По хмурому взгляду Игната я поняла, что он тоже ничего не помнит.

  - Так что за человек? - еще раз спросила девушка, сердитым тоном.

  - Все, забудьте. Принесите нам счет, пожалуйста.

  Подавальщица ушла, что-то бубня про вечно пьяных клиентов. А мы думали.

  - Я помню все, о чем мы говорили, но не могу вспомнить ни голоса, ни возраста, ни пола. Ни-че-го, - по слогам произнесла я.

  - Аналогично. Может так и лучше. Давай убираться отсюда, пока нас не выследили ищейки Локкарта.

  - В следующие две недели до оглашения задания из Академии ни ногой, - произнесла я. - Ты согласен?

  - Конечно, но потом все равно придется побегать до отправки на задание. Собирать информацию порой тяжелее, чем исполнить само задание.

  - Почему нам не могут дать всю информацию и сразу? - возмущалась я, выбираясь из паба.

  - Нам дадут основную информацию, а остальное на наше усмотрение. Я предпочитаю знать и то, во что меня власти посвятить не захотели.

  Игнат переместил нас назад в Академию. А дальше все было, как в тумане. Игнат ругался с морфом из-за неубранной комнаты. Нам вместе пришлось просить апартаменты создать еще одну комнату для Игната, она была смеженной с моей. Поцеловав на прощание Игната, я уснула с мыслями об огне.

  

  ГЛАВА 12

  

  Управление Безопасности. Финиас дэр Локкар

  Я сидел спиной к своему рабочему столу и смотрел в Зеркало Кошмаров, которое висело на стене. Я не самый добрый человек в этом мире, но Агнешка все равно будет на меня работать, а значит она мой агент. А своих людей я не бросаю нигде и никогда. Было глупо в порыве злости разбить единственный вход и выход в Зазеркальный мир.

  Мысли о девчонке, запертой в камере без еды и воды по моей вине, постоянно вклинивались в мое сознание, мешая работать. Пришлось срочно думать о выходе из ситуации. Драфы (драфы - родственники гномов, закрытая община, которая делает волшебные зеркала за очень большую цену) отказались делать другой вход в Зазеркальный мир. Решение пришло неожиданно, за эти три дня жизнь Агнешки наверняка стала кошмаром. Вот я и спросил о существовании такого зеркала, и не прогадал. Как оказалось кошмары родом из Зазеркального мира, иногда они набираются сил и прорываются в наши сны. Цена моей глупости была высока: драфы наотрез отказались от золота, пришлось платить годами своей жизни. 10 лет жизни, которые я мог бы прожить, ушли к драфам! А Зеркальце-то было еще и с сюрпризами! Не будь я сам энергетическим вампиром, никогда бы не понял, что за каждую минуту в мире кошмаров, я расплачивался 1 днем из своей жизни.

  Мне кажется, что я уже видел все кошмары человечества, но Агнешкины кошмары, я так и не нашел.

  - Дальше, дальше, - бормотал я, заставляя картинки кошмаров, сменять друг друга. - Черт! Неужели ты вообще ничего не боишься, Агнешка?! - с досадой воскликнул я, выключая зеркало.

  - Ты и не знаешь о чьем-то страхе? - спросил голос позади меня, а я стиснул зубы, и подавил рефлекторно вспыхнувшее заклятие мучительной смерти.

  Развернувшись на стуле к своему столу, я смотрел на скрытую мраком кабинета фигуру. Ей нравилось появляться здесь, минуя все лабиринты, охранные заклятия, снующих повсюду агентов, показывая, что мы ничто в сравнении с ее возможностями. Показывая, что и я ей по зубам. Но больше такого не повторится! Лично прокляну каждую щель в управлении!

  - Посетители входят через парадный вход и сообщают о своем визите.

  - О! Я не хотела никого беспокоить, - легонько пожала плечами визитерша.

  - К чему ты здесь? Мои агенты сообщают, что никаких действий пока не наблюдается. Иди, работай, - буркнул я.

  -Ты не выглядишь, как человек, которому не нужна помощь, - произнесла женщина, удобно устраиваясь в кресле напротив стола. - Лицо осунулось...Бледный... И уже, не такой красивый и молодой. Что же заставило дать сбой вашей локкартовской вечной молодости? Интерьер сменил? Взял зеркальце побольше? Я ведь чую, как от него фонит магией. Новая игрушка, Локкар?

  - Проявляй свой интерес в другом месте. Лучше бы принесла мне что-то стоящее.

  - Хочешь, скажу, чего боится адептка дэр Милос?

  - О своих сотрудниках, и будущих в том числе, я знаю все. Наибольший ее кошмар мертвый супруг. Кроме этого момента эта девушка не боится ничего, - в моем голосе невольно проскользнули нотки восхищения. Ее личное дело лежало открытым на столе.

  - Я повторю, зачем ты пришла?

  - Поговорить о нашем общем деле.

  - Безгранично рад, что оно скоро закончиться. Наше временное сотрудничество подходить к концу. Скучать не обещаю, - ласково произнес я.

  Женщина усмехнулась.

  - Нашу сторону беспокоит давление, оказанное на семью Кароша и их наследника. Поэтому...

  - Никакого давления нет, только законные действия. Я не нарушил ни единого закона, в отличии от его семьи.

  - Но к чему это? Нашей стороне, кажется, что лучше оставить хотя бы наследника в покое. Его самочувствие влияет на поступки обоих побратимов, а следовательно и на наше дело.

  - Вашей стороне, - съязвил я, не удержавшись, - может казаться, все что угодно на вашей стороне. Я в своем праве.

  - Газеты рвут эту семью в клочья, хотя за что провинилась Джоанна, газеты пишут очень туманно. Зачем делать из этого такой скандал на всю империю? Тем более, что это дело политическое. А ты позволяешь газетам раздувать эту историю. Пускай ты в своем праве, но мы как союзники, имеем право знать ответ на этот вопрос!

  - Дорогая моя, вся мыслящая часть страны считает, что я занят разбирательством с семейкой Карошей. Выслеживанием дипломата, предавшего нас...

  - Ты подставил его с письмами, - спокойно сказала гостья, следя за моей реакцией. Я оскалился.

  - Это ты говоришь, что подставил. Я просто увидел возможность.

  - Возможность убрать барона из страны?

  - Я милостив, он может жить, где пожелает, только не у меня в империи! - сказал я, женщина понимающе ухмыльнулась.

  - Не можешь забыть, как он увел у тебя Марису, мать Игната?

  - Это дела не касается. Ты - сильный маг и умная женщина, но не можешь видеть все возможности. Как ты думаешь, какие письма я отправил с Карошем? А, не знаешь? Письма к вашему правителю, где содержаться новости о том, что я узнал, как открыть Страну Фениксов. И что нам выгодно объединиться в этом деле. Первым общим заданием будет поиск медальона.

  - Но мы об этом договорились уже через год, после закрытия Страны.

  - Да, но ведь об этом никто не знал. А теперь наш преступник сделал первый ход - украл письма, чтобы знать, то, что знаем мы.

  - Не хотела бы я попасть в зону твоих интересов и влияния. Ты сделал из Кароша 'живца', а когда он стал ненужным, сумел его убрать с королевства.

  - А шумиха вокруг Джоанны? Если газеты молчать о том, что она именно сделала, значит, ты не хочешь обнародовать объект преступления...

  - Эта шумиха вокруг Карошей помогает нашему делу. Пока я занят с Карошами, для преступника лучший момент для финального акта. Он думает, что чертовски умен, и провернет свои делишки прямо у меня под носом. Я ведь никого не преследую в серьез...

  - Ну, да отправил за Джоанной 10 лучших агентов, - скептически протянула гостья.

  - В отличии от барона Кароша, Джоанна действительно преступила закон. А 10 лучших агентов, все равно не я!

  - Но, а как же...

  - Внутренние дела моей страны вас не касаются, лэра! - Отрезал я. - Лучше доложите о подозреваемом преступнике.

  Женщина внимательно посмотрела на меня, а я ответил не менее требующим взглядом.

  - Действий с его стороны не наблюдается вообще никаких. Адепты Мориц и Карош - не вылезают из тренировочных залов уже как две недели. Адептка Мориц активно занимается медитацией с тьеном Ченом, а Карош практикует боевое искусство на саблях. Эти двое ни с кем не пересекаются кроме наставников. Так, что преступник на них не выходил.

  - Значит, остается ждать финала.

  - Я не пойму, почему мы ничего не делаем, никак его не провоцируем?! - возмущалась лэра, закинув ногу на ногу, и нетерпеливо постукивая ноготками по подлокотнику кресла.

  - Потому, что уже все сделано.

  - Как? - удивленно ахнула визитерша.

  - Мы до сих пор так и не уверены он ли это. Доказательств мало. Поэтому я закинул ему приманку в виде одного из заданий.

  Женщина, все еще не понимая, уставилась на меня.

  - Задание в том, чтобы проверить охрану приграничной территории, на месте где соединяются границы трех королевств. Миновать все охранки и всех охранников, добраться до купола страны Фениксов. Чем не соблазн для преступника? В моем варианте задания, нужно добраться до купола и все. Если задание исполнимо, значит, нам пора совершенствовать охрану. Согласись, какой огромный соблазн поручить это задание нашей парочке? А если его чуточку изменить и приказать проникнуть в страну Фениксов? А?

  - Знаешь, Локкар, - женщина не могла скрыть свою досаду и восхищение моей тонкой задумкой, - на месте бесстрашной Агнешки, я бы боялась тебя. А точнее твоего расчетливого ума.

  Гостья слегка склонила голову в знак почтения.

  - Если закрытие Страны Фениксов спровоцировал Фархад, он точно купится на этот крючок. В наших обоюдных интересах 'открыть' Страну и возобновить договор о кристаллах поскорее.

  - Не дави на меня! Пока я не найду крысу поселившуюся в моей империи, вам придется с этим подождать. Девчонку нашли мои агенты, они же следили за ней все время, пока мы не убедились, что это наиболее вероятный вариант.

  - Не слишком быстро вы убедились в этом!

  - Тогда у нас были лучшие кандидаты. Хотя в этом не наша вина. Когда от нее не вернулись три наших агента, которые пропали без вести, мы сделали слежку более тесной. Но девочка не проявляла себя годами. А вот когда ей заинтересовался племянник ректора, мы все еще не обратили на это достаточного внимания. Подумаешь, ну пристает мужчина к девочке, это на политику не влияет. Но когда он забрал у нее медальон, а она рассказал об этом нашему агенту. Мозаика сложила в одно целое. И преступник нарисовался. Скорее всего, именно Агник и письма украл, ведь его дядя так старается быть на виду. Мы все ждали 6 лет, а значит, можем потерпеть еще пару недель.

  Мой отец слишком верит Фархаду! Доказательства должны быть непоколебимы.

  - Убедительно, - произнесла красотка. - Вот только он просчитался, позвав меня к себе в преподаватели! Когда поступило это предложение наше Управление Безопасности, сделало меня ведущим агентом.

  Я ухмыльнулся:

  - Опять пропустила возможность, Эрга! Он позвал тебя для того, чтобы отвлечь Шакса. Ему даже не пришлось стараться, одно ваше совместное появление уже породило слухи в империи. Он хотел вашим соединением отвлечь меня, это была его дымовая завеса. Он просчитался только в том, что мы с самого начала сотрудничаем с Темными!

  - Локкар, ты меня ужасаешь и восхищаешь! Я выяснила, то, что хотела, - лэра дэр Шакс поднялась и направилась у двери. - Скажи мне последнее, а охранники, которых будут обходить побратимы, в курсе нашего задания?

  - Нет, конечно. Фархад не глупец. Да, и Карош-младший, не поверит, если охрана просто расступится перед ними. Все будет реалистично. Охрану действительно стоит проверить.

  - Настолько, я знаю, территорию охраняют не только боевики, - задумчиво проговорила представительница Темных.

  - Ты слишком много знаешь, Эрга, а это может быть опасно.

  - Я учту, это Миссир, - лэра склонилась в соответствующем поклоне и вышла из кабинета.

  - Ган, - произнес я по связи.

  - Да, Миссир.

  - Объясни, как темной удалось пробраться в самое охраняемое место в стране?!

  - Что? Я? Как? ...Кхм, все будет исправлено Миссир.

  - В конце дня я лично организую проникновение извне. И если мне это удастся, Ган...

  - Этого не случится.

  Ган прервал связь.

  -Ну-ну... - я положил кристалл связи на стол, и опять развернул кресло к Зеркалу.

  - Что за? Черт! - я не успел включить артефакт, так что это было просто зеркало. Я смотрел на себя. Эрга права, я постарел на пару лет. Теперь я выглядел на 35.

  - Ну, Агнешка, надеюсь, ты окажешься чертовски стоящим агентом! - я активировал Зеркало Кошмаров. - Что ж Эрга проверим твою теорию! Зеркало, покажи мне кошмары, где единственный страх это я.

  Через несколько часов, я был вымотан до предела. Эрга оказалась права, сейчас единственным страхом Агнешки был я. Уговорить девушку подать руку своему же страху, было практически нереально.

  - Черт возьми, девочка! - я старался говорить терпеливо, но когда с каждой минутой уходят годы твоей жизни, это очень сложно. - Подумай о своем будущем. Ты сама стала пользоваться черной магией, и неизвестно откуда она взялась. Это преступление, и ты сама знаешь почему. Ты ведь не хотела убивать Кароша, а убила, не медлив ни секунды! За законами Локкарто твое наказание 100 лет в камерах Дортога, и это никому не изменить. Закон одинаков для всех. Хочешь гнить в Зазеркалье, что ж, удачи! Тогда это твой гроб, а не тюрьма. Не забывай о вечных кошмарах. - Хмуро напомнил я, глядя на сидевшую в углу Зазеркальной камеры бывшую лэру дэр Милос. Девушка на этот раз не подняла даже головы с колен. Четыре дня в Зазеркалье и не такое могут сделать с человеком! Время шло, а ко мне семимильными шагами приближалась старость.

  - Подойди ко мне! Не можешь идти - ползи! Выбравшись, сможешь отправиться в Дортог, а можешь работать агентом на свою страну, позаботится о родителях. Я смогу вернуть тебе часть магии без черного элемента, и ты сможешь заниматься тем, на что училась. Бороться с заговорщиками, вычислять шпионов. Любой из этих вариантов лучше, чем подохнуть в Зазеркалье.

  - Ты лжешь, как и лгал прошлый раз и позапрошлый раз. Ты очередной кошмар зазеркалья, который хочет меня одурачить. - Девушка по-прежнему не смотрела на меня и прятала лицо. - Как только я подойду к тебе, ты исчезнешь или заведешь меня еще глубже в Зазеркалье. Как было в прошлый раз...

  - Я не кошмар, и я не исчезну Агнешка. Посмотри на меня. Я пожертвовал годы жизни, чтобы купить это Зеркало, оно тянет из меня жизнь за каждую минуту, что я искал тебя. Посмотри. Зеркала показывают только то, что видели. Они являлись к тебе молодыми, посмотри на меня. Я старею, а значит это я настоящий. Зеркало не может выдумать изображение.

  Девушка медленно подняла голову, все оказалось хуже, чем я думал. Она выглядела просто ужасно. Девушка пошатывая поднялась, держась за стенку и сделала пару неуверенных шагов ко мне, стоящим за стеклом.

  Силы ее покидали, и она опустилась на колени.

  - Ну, давай же Агнешка, осталось пару метров. Тебе всего лишь нужно положить свою руку на мою через стекло, дальше я сам тебя вытащу.

  Девушка, склонив голову, посмотрела на меня:

   - Неужели я так тебе нужна, что ты пожертвовал годами ради меня? Неужели нет еще одного человека на место агента?

  - Можешь, не становится агентом. Я забочусь о своих людях, а тебе я предложил сделку, значит, что ты попадаешь под эту категорию. Просто дай руку! - мое терпение было на пределе, и я грохнул кулаком по стеклу.

  - Странно... Нет, ты не Локкар. Он бы сказал, что вытащит меня отсюда, только если я соглашусь работать агентом. Он ведь меня сюда и засунул, чтобы сломать.

  - Я тебя отправил в Зазеркальную камеру, только на время твоих раздумий и поверь мне это лучше камер Дортога! Как только бы ты приняла решение, ты последовала бы дальше: либо в Управление, либо в Дортог. Зеркало я разбил в порыве гнева, и ты этому тоже поспособствовала. Я своих людей не бросаю.

  Девушка смотрела на меня равнодушным взглядом, минуты тянулись одна за другой, а я чувствовал, как молодость покидает мое тело. Для многих я кажусь беспринципным человеком и политиком, но я бы никогда не смог так организовать Управление, чтобы каждый агент знал, что я позабочусь о нем. Это вопрос доверия. Пускай я и беспринципный манипулятор по отношению к другим, но слово данное себе я сдержу всегда. И я себе пообещал, что этого агента я вытяну.

  Я еще раз приложил руку к стеклу, девушка вздрогнула, а потом протянула руку к моей. Стекло стало таять в месте нашего соприкосновения, пока не растаяло совсем. И крепко ухватил ее за руку и резким рывком потянул на себя. Стекло сделалось чем-то наподобие желе, которое не хотело отпускать девушку. Она закричала, но ее голос был не слышен сквозь 'желе'. Еще один рывок и девушка оказалась у меня на руках. Сил стоять у нее не было, как и у меня. Я присел на свое кресло, не выпуская ее из рук. Не всегда ведь за полдня стареешь на десяток лет.

  Я посмотрел на себя в деактивированное зеркало. Сейчас мне было 40, в моих светлых волосах появилась седина, от этого мои волосы стали казаться еще белее. Лицо стало тоже другим, более жестким что ли, оно утратило ту обманную юношескую красоту. Я перевел взгляд на подругу моей внучки:

  - Ты это серьезно? - спросила она, фамильярно обратившись ко мне, а я скривился.

  - Тьена, ваши манеры вместе с титулом пропасть не должны были! Обращение на 'вы' обязательно, тем более для моих сотрудников!

  - Ты серьезно не бросаешь своих людей? - проигнорировала меня она.

  - Если кто-то пропал, не выходит на связь или не вернулся с задания, я лично беру это под свой контроль. Работа на Управление это хорошая альтернатива для тебя. Ты сможешь. Но другой Зазеркальной камеры для тебя у меня нет, так что побудешь в еще одном надежном месте.

  Девушка побледнела, а я поднялся с ней на руках не так легко, как бы это было еще день назад. Молодость, черт ее возьми!

  - Успокойся никаких камер. Ты побудешь у меня дома, под моим надзором. Заодно и о будущем задании расскажу.

  - Я еще не сказала, что согласна, - длинная фраза тяжело далась испекшимся от жажды губам девушки.

  Я усмехнулся, глядя на нее:

  - Ты сказала 'да', когда доверилась мне, протянув руку к зеркалу.

  

  ***

  

  

   Дарика Мориц

  

  Сегодня вечером нам объявят о задании. Я не зря терроризировала Шакса, надоедая ему просьбами тренировать меня еще больше. Иногда мне казалось, что в зале мы срываем злость друг на друге, используя для этого учебные бои. Я была не против сильно противника, хотя почти всегда оказывалась на лопатках. Иногда Карош присоединялся к нам на тренировке, и мне нравилось видеть его удивленный и одобрительный взгляд. Медитация с тьеном Ченом проходили пока безуспешно, свой внутренний огонь я не чувствовала, но огненные заклятия выходили на удивление сильными.

  Мы вышли из тренировочного зала, после боя с Патриком. Ракель с Дугласом присутствовали в зрительном зале, наши наставники, как мне показалось, делали на нас какие-то ставки. Я старалась держать спину ровной, и не слишком тревожить раненую руку. Несмотря на повреждения, я собой гордилась, Ракель, конечно, презрительно искривила губы, перед тем, как занять наше место на площадке.

  - Успокойся, - сказал Игнат, приобняв меня. - А то у меня в мыслях полный кавардак. Мне кажется, я даже видел картинку, где ты метаешь ножи, а вместо нарисованной мишени к кругу привязана Ракель.

  - А я это и представила! Почему ей можно использовать катану, а мне мои ножи нельзя?

  - Ее катана, зачарована привязкой на нее. А твои ножи обычные. Ты так и не выбрала оружие, а в бою с магами стоит доверять только своему оружию. Привязанный к тебе магией нож никогда не подчинится чей-то магии, никогда не полетит в тебя и никогда не ранит.

  - Да-да, как скажешь, - отмахнулась я, - просто волнуюсь из-за того какое задание нам попадется.

  Карош много раз уговаривал меня не зверствовать на тренировках, но я его не слушала. После предательства Ветра, после всех этих неурядиц и неудач, после того, что я узнала о себе, я сломалась.

  С одной стороны хотелось забиться в угол подальше от всех, с другой стороны хотелось воевать против всех неурядиц. Этим я и занималась. Воевала с самой собой. Своей выносливостью, силой, магическим резервом. Даже Шакс сказал, что я отлично подтянулась. Хотя в его версии это звучало так: 'На военного, отсеянного со второго курса, ты уже тянешь!'

  Но мне было мало, ведь я знала, что моя ошибка может подвести единственного оставшегося человека, который важен для меня. Я не могу сделать такую ошибку еще раз.

  Вот так я размышляла, пока мы шли по коридору, полному снующих адептов.

  - Хватит! - Сказал Карош, и резко развернул меня к себе. - Мы же связаны побратимством, это почти союз! Я знаю, что ты мне лжешь.

  Парень запустил руку в свои волосы. Он удивил меня, обычно такие выходки скорее в моем стиле.

  - Видимо для этого нет подходящего момента. Дарика, - обратился он ко мне, мы уже успели привлечь внимание нескольких адептов, что проходили мимо нас. - Дарика, ты не обязана становиться супер-воином или кем-то подобным. Не нужно так стараться и гробить себя ради меня... Ты мне нравишься такой, какая ты есть. Черт, ведь это по сути даже не важно... Ведь я люблю тебя.

  - Дарика! Дарика! - звал меня Игнат, взволновано глядя на мое лицо. А я просто онемела. Растеряно глядя на парня, я не знала, что ответить. Все это вышло так неожиданно.

  - Я....м-м-м...хм. Это так неожиданно! - сказала я, и поняла, настолько глупо это звучало. Карош высокомерно поднял бровь.

  - Да неужели? - ехидно спросил он. А я возмутилась его самоуверенности и засмущалась одновременно. Ужас! Полная толпа народа любопытно заглядывает, проходя мимо нас, а я не могу сказать в ответ больше не слова.

  После возвращения Игната из Управления, мы стали вести себя, как пара. Ребята из военки странно смотрели на нас: вроде и не осуждали, но и не приветствовали. Парням было чем заняться, кроме обсуждения нас. Единственная девушка в нашей группе, Ракель, отреагировала на наше тесное общение тоже странно: с Игнатом она не говорила, как будто это был кто-то чужой, а вот я иногда ловила на себе ее скептический взгляд. Глядя на Ракель, на проблемы, водящие вокруг нас хороводы, я просто боялась. Боялась еще раз подвести Игната, боялась, что ему надоест со мной носиться, что это все ненадолго. Кто он и кто я?

  Подвести друга, уже проблема. Меня подвел Ветер. Подвести любимого или человека, который любит и верит тебе безоглядно... У него и так неприятности. Зачем ему я, девочка-беда?

  - Я не знаю, что тебе ответить, - сказала я, опустив глаза, и накинув на себя самый крепкий ментальный щит. На лице у парня проступило изумление.

  - Что? Какого черта?!

  Я молчала, боясь посмотреть на парня и выдать все одним выражениям лица. Но Игнат не был бы моим побратимом, если бы не знал меня. Парень коснулся моего подбородка, приподнимая мое лицо. Я машинально посмотрела на него, его глаза были черными.

  - Ты что, Карош! А если кто-то увидит? - я потянула его за собой в один из поворотов коридора. Я прислонилась к стене, а Карош навис надомной.

  - Я забыл сказать тебе, у меня есть семейный дар... Я чувствую дорогих мне людей... А ты очень дорога...моим нервам! - лицо парня приближалось с каждым словом, он остановился в паре сантиметров от моих губ. - И я знаю, что ты лжешь!

  Я сглотнула, ожидая поцелуя, потянулась губами к парню, но тот уже отступил от меня на пару шагов.

  - Увидимся на оглашении задания, - парень спокойно улыбнулся, как будто ничего не произошло. И исчез за поворотом.

  - Эй, Игнат, подожди! - я выскочила за парнем в коридор полный адептов, напугав несколько первокурсников, но напарника нигде не было.

  - Черт! - с досадой выругалась я. - Мы же договорились не выходить с Академии.

  Мне ничего не оставалось, как отправится в медпункт. Мою руку залатали за пару минут, и мне пришлось вернуться в тренировочный зал. Главное быть на виду.

  До сборов досталось 10 минут и нас отправили привести себя в порядок. Апартаменты были пусты, если не считать морфа сидевшего на диване.

  - Ты меня напугала, - сказал морф и превратился в свой реальный вид.

  - Дверь никого не пропустит, кроме нас с Игнатом.

  - Но вы могли быть не одни, - резонно заметил гном, - а я не могу выдать себя. Хозяйка сказала, что у нас здесь будут еще дела.

  - Ты Игната не видел? Он не приходил? - я была на своей волне, мысли обо мне и Игнате не давали покоя. Нужно было сказать ему! Сказать, что он мне стал настолько важным, что это меня пугает. И эта магия побратимства только добавляет проблем. Я боюсь, что год закончится и строк связки истечет. И Игната ничего не будет держать больше возле меня. Я боюсь что-то испортить еще раз.

  - Тебе пора. Уже девять вечера. Уверен, что Карош появится вовремя, но уже на месте сбора.

  - Да, спасибо, Морфи.

  - Я жду вас здесь, - выкрикнул мне вслед гном, когда в зашла в круг стационарного телепорта.

  - Хорошо.

  Перед глазами замелькали разноцветные тени, и я вышла в кругу возле тренировочного поля. Посреди него был круг зажженный магией и фигуры в темно красных балахонах с огромными капюшонами скрывавшие лица.

  - Что за дела? - я остановилась чертыхнувшись. Я что-то упустила за своими мыслями? Шакс вроде говорил что-то...

  - Дарика, и что бы ты делала без меня? - знакомый голос заставил мурашки забегать по телу, я оглянулась. Позади меня из круга телепорта вышел Карош. Его светлые волосы и зеленые глаза смотрелись изумительно с темно красным одеянием. В руках он держал еще одно такое одеяние.

  - Ты прослушала инструкции Шакса?

  - Я люблю тебя. Тоже. Если ты не передумал, - сбивчиво выпалила я, а Карош ухмыльнулся.

  Он с улыбкой накинул на мои плечи это одеяние. Потянув тесемки на себя, он стал завязывать их на моей шее.

  Я схватила парня за руки, заставляя его поднять глаза на меня. Он смеялся. Этот паршивец мне мстил.

  - Я знаю, птичка.

  - Что? Какая я тебе птичка?

  - Ну, знаешь такая, м-м, огненная, - парень притянул меня к себе, положив руки на талию. - Горячая штучка!

  - Карош! - воскликнула я, хлопнув парня по рукам. - Ты не выносим! Я ведь говорю с тобой о важных вещах!

  Игнат тихонько рассмеялся, а я нахмурилась.

  - Мы еще об этом поговорим. Пойдем, преподаватели появились. Когда назовут твое имя, просто выйдешь со мной в огненный круг.

  Карош быстро пошел вперед, волоча меня на буксире.

  Мы стали на пустующие места в кругу адептов в последнюю секунду, чем заслужили неодобрительные взгляды всех наставников и ректора.

  Огненная линия, образующая круг, стала утихать. Внутри него я заметила огромную чашу на пьедестале, казалось, что внутри нее переливается звездное небо. Я подняла голову вверх, небо было затянуто тучами. Магия, одним словом.

  Фархад начал вступительную речь:

  - Адепты! Пришло время распределения заданий! От итогов вашей практики зависит место в военной иерархии, а для некоторых дальнейшее пребывание в стенах нашей Академии. В последний год обучения, мы не выбираем задания для вас индивидуально. Вместо нас это сделает артефакт - Чаша Сознания. Вы входите в круг и опускаете руку в Чашу, вытягивая оттуда свиток. На свитку будет написано ваше задание, как только вы прочтете оно самоуничтожиться. С этой секунды никто кроме вас и куратора не может знать сути вашего задания. Вы не можете просить совета у наставников или сокурсников. Каждая миссия - секретна. После окончания церемонии, вы должны подойти к своим кураторам. Я считаю, что это предупреждении лишнее, но все же... Чаша накладывает на всех вас заклятие немоты, как только вы попытаетесь рассказать постороннему о своем задании. Удачи, адепты!

  Я посмотрела на Игната, стоящего напротив меня. Нашим куратором был ректор. Уж лучше бы Шакс или Эрга!

  Огненный круг стал разгораться с все большей силой и протянулся вверх метров на 10. Я не видела перед собой ничего, кроме стены огня. Над нами раздался усиленный магией голос ректора, который называл имена адептов или союзов. Адепты проходили прямо сквозь огненную стену, но огонь их не обжигал. Некоторые были так дальше, другие возвращались быстрее. Сквозь стену не было ничего слышно, только шум костра.

  Наконец прозвучали наши имена.

  - Адептка Дарика Мориц и адепт Игнат Карош.

  Я сделала шаг вперед, проходя сквозь огонь. Игнат вышел напротив меня.

  - Нас здесь слышат? - спросила я у Игната.

  - Нет.

  - Я и забыла, что наш куратор Фархад. Могут быть неприятности из-за его отношения ко мне, - прошептала я.

  - В отличии от других кураторов, он не интересовался нами все это время. Скорее всего он просто не будет помогать. Не бойся. Ну, что готова? - спросил Игнат, подходя к Чаше.

  - Да.

  Игнат засунул руку в Чашу по локоть, но свитка там и не нашел, пришлось опустить руку еще глубже, практически до плеча. Хотя с виду чаша была практически плоская.

  Парень с недоумением высунул руку.

  - Так не должно быть, - задумчиво произнес он.

  - А что не так?

  - Вообще этот процесс действительно покрыт тайной мрака - последнее задания военного. Но я как-то слышал от отца, что эту Чашу нельзя обмануть адепту. Она реагирует на его сознание и выбирает ему задание лишь чуть превышающее его силу. Задание должно находится практически сразу. Оно реагирует на любого из союза.

  - Но ведь не все быстро выходили из круга, - возразила я. - Может, и они не сразу находили задание.

  - Нет, скорее всего, они просто обсуждали его. Этот круг действительно непроницаем по многим параметрам. Что-то не так... Неужели Локкар пробрался и сюда?

  - Или не Локкар, а Фархад. Он меня ненавидит.

  Игнат обошел чашу вокруг. А потом взглянул на меня.

  - Попробуй ты достать, - обратился он ко мне, нахмурившись.

  Я подошла к Чаше. Окунув руку только по кисть, я почувствовала, как моей руки коснулся свиток. Я вытащила его наружу в полном недоумении.

  Игнат еще больше нахмурился.

  - Это бессмысленно. Так не должно быть. Ладно, у нас ведь есть еще неделя до отправки на задание - разберемся.

  - Открывать? - спросила я, а Игнат заглянул мне через плечо.

  - Открывай. - Я быстро сорвала ленту с небольшого сувоя пергамента, начав разматывать его. На нем была всего одна строчка: 'проверить качество охраны приграничных земель троих королевств и проникнуть в страну Фениксов'.

  - Не может быть! - воскликнули мы одновременно. Пергамент начал уже гореть, когда Игнат забрал его из моих рук.

  Он перечитывал строчку раз за разом, пока свиток не рассыпался пеплом в его руках.

  - Что будем делать? Это явно какая-то подстава! Столько лет империя пытается пробиться в Страну Фениксов и бесполезно! А сейчас это поручают двум адептам? Не верю.

  - Я тоже. Посмотрим, что наш куратор нам об этом скажет! Натяни капюшон поглубже.

  - Зачем?

  - Традиция. Никто не должен видеть твоего лица, чтобы не прочесть по нему твои эмоции в связи с заданием. - Карош поправил свой капюшон, и мы вышли по разные стороны круга.

  Было невыносимо дожидаться окончания церемонии, мысли в голове бродили самые разные. А может это совпадение? А если это подстава, то на что сделан удар? На то, что мы не сможем открыть страну и провалимся? Или на то, что я смогу ее открыть? Но если тот феникс, с которым мы встречались, не смог открыть Страну Фениксов, значит, ее может открыть не каждый. Черт возьми, кем же меня тогда считают! Мысли путались в моей голове, пока не всплыло пару фактов.

  А тот феникс был прав, когда мы не можем справиться с чувствами, мы включаем логику.

  Задумавшись над некоторыми вещами, я очнулась только, когда Карош тронул меня за плечо.

  - Идем. Ректор зовет.

  Я направилась за Игнатом в круг портала, где нас уже ждал Фархад. Мы шагнули в портал, и ректор нас перенес в свой кабинет.

  - Присаживайтесь, - махнул он нам на два стула, стоящих напротив его стола. Мы все присели.

  - Итак, какое задание вам досталось?

  - Пробраться к Фениксам, - ответил Игнат.

  Ректор задумчиво покачал головой, но ничуть не удивился.

  - Вы ведь понимаете, что это нереальное задание, лэр?

  - Нереальные задания, как раз профиль выпускников военного факультета. Но не волнуйтесь, я вам помогу немного.

  В его руках появилась тоненькая папка, и он протянул ее Игнату. Тот принял ее, даже не открыв.

  - Здесь приблизительный маршрут к охраняемой территории. Кстати самый относительно безопасный. Хотя скажу по правде, безопасного пути в приграничье не существует. После минувшей войны, прорыва нечисти в Стране Фениксов, ее накрыли куполом для нашей безопасности. Существует много противников империи, а нам нужно проверить качество охраны и качество купола, - выдал нам официальную сказочку Фархад.

  - Чаша Сознания не сработала. Я опускал в нее руку и свиток не ловился. А когда, это сделала Дарика то, вытащила пергамент практически сразу. Так не должно быть, Чаша должна реагировать на любого из союза.

  - А позвольте поинтересоваться на основе, откуда взятой информации, вы сделали такие выводы? - невозмутимо спросил ректор, а Игнат умолк. Он не мог рассказать о том, что отец выдал ему секретную информацию. Ректор сочувствующе улыбнулся.

  - Понимаю. Что ж могу вас заверить, что такие случаи бывают, и ничего необычного в этом нет. Странно было бы если бы вы оба вытащили по заданию или не получили его вообще. Возвращаясь к заданию, ваша отправка завтра в шесть утра.

  - Этого не может быть! Ведь всегда дается неделя с момента оглашения задания! - воскликнула я.

  - Вы будете со мной спориться, тьена. Действительно кто лучше знает, ректор Восточной Академии или бывшая адептка-общемаг?

  Я опустила взгляд в пол, пытаясь успокоиться.

  - Простите, ректор Фархад, но чем вызвано такое изменение? Оно касается всех адептов?

  Профессор опять принял милостивое выражение лица.

  - Дело в моменте неожиданности. Ведь охранники границ не должны точно знать, когда на них будет совершено учебное нападение.

  - Сейчас уже 11 часов вечера, а отправка через 7 часов. Мы не успеем банально собраться и отдохнуть. Еще нам нужно узнать дополнительную информацию. Нам нужен хотя бы еще один день, - сказал Игнат.

  - У меня нет такой возможности, чтобы отстрочить ваше задание. Вы выступаете завтра в шесть. Должны вернуться через 2 дня, как на стандартном задании. Как ваш куратор, я помогу вам и отправлю на максимально близкое место Приграничья, где действует телепортация. В папке вы найдете приблизительную информацию о том, с чем вам предстоит столкнуться. На этом все.

  - Подож...- начал Игнат, но ректор уже взмахнул рукой, и мы оказались у дверей апартаментов.

  Карош скривился, а потом зло пнул дверь ногой. В апартаментах нас ждал Морф.

  - Морф, готовься отправляться к тете. У меня есть для нее сообщение.

  - Хорошо. И-и-и, - пискнул морф и поспешил убраться в бывшую комнату Игната. Н-да, когда мы с Игнатом оба на нервах это еще то зрелище.

  - Как думаешь Локкар или Фархад?

  - И тот, и тот руку приложил. Ясно, что Чашу обманули. Нереальное задание про фениксов приплыло в руки фениксу. И дураку понятно, что это не совпадение. Но как Локкар узнал, что ты феникс? Ветер?

  - Я сама недавно об этом узнала, так что Ветер точно не мог знать. - Возразила я.

  - А тот случай, когда ты горела?

  - Это было до моего знакомства с ним. И этот момент моей биографии не знает никто, кроме тебя, - лицо Игната смягчилось от моих слов, а потом он опять нахмурился.

  - Тетя сказала, что донесший на нас человек был агентом много лет. Но раз он постоянно был возле тебя, то....его заданием была ты, Дарика. Так, что Локкар следит за тобой очень давно.

  - Это первая версия.

  - А есть и вторая? - изумленно спросил Игнат.

  - Есть. Я не рассказывала тебе, но по итогам тренировочного боя Шакс писал доклад Фархаду. Шакс мне сказал, что у меня есть характерная черта в связи с резервом, из-за которой можно было бы посчитать меня фениксом. Но Шакс списал это на выходки нашей с тобой связи. Так, что версия вторая: поучив отчет, Фархад находит подтверждение тому, что я могу быть Фениксом. Добавим сюда еще то, что его племянник начал цепляться ко мне, когда заметил этот медальон. И пытался его забрать. Может он знал, что это такое и это привлекло внимание ко мне. А сейчас мы получаем нереальное задание, связанное с фениксами. Так, что это ректор следит за мной.

  - Но зачем ему это? Если только он не работает на Локкара, - сказал Игнат, сидя на диване и просматривая папку, одолженную ректором. А я продолжала расхаживать туда и обратно перед диваном.

  - Мы с этим не разберемся за раз. Нужно думать, что делать сейчас. Отказаться от задания и помощи ректора мы не можем. Не выполнить его мы не можем. Кто знает, что он нам за путь выбрал, - я кивнула на папку.

  - Самый безопасный! Бе! - перекривила я Фархада. - Как же? Что-то мне не верится! Сбежать нам не позволят.

  - Я бы так не сказал, - задумчиво перебил меня Игнат, не отрываясь от бумаг. - С учетом того, что я слышал от отца, этот путь действительно самый безопасный. К тому же тут указано, как пройти этими чащами целыми и невредимыми. Магию применять, практически не придется. Здесь рассчитано на быстрый путь с минимальными затратами в пути. Здесь практически все просчитано за нас, кроме того, как справится с охранниками, и открыть страну.

  - Теперь звучит еще более подозрительно, - пришла моя очередь хмуриться.

  - Иди ко мне, - произнес Карош, откидывая бумаги в сторону, я подошла к нему, и он усадил меня к себе на ноги. Мои руки лежали у него на груди, а парень погладил большим пальцем меня по щеке, захотелось потереться о его руку. Но я этого не сделала. - Все будет хорошо, слышишь. У меня есть план. Мы дойдем до охранников, ликвидируем их. Но в Страну Фениксов мы не пойдем, мы просто пересечем границу. Перейдем в буферную зону между королевствами.

  - Буферная зона?

  - Да. Она буквально километр в ширину, нейтральная зона между нами и темными. Там я отправлю бабочку тете, и она нам поможет скрыться в королевстве Темных, а дальше мир открыт для нас. Я хочу, чтобы ты была со мной. В Локкарто мне больше нечего ловить, а тебя ничего не держит. Мы сможем путешествовать. Жить наемниками. Еще 50 лет изменения во внешности нам не грозят, при желании мы сможем начать все сначала. Пойти куда-то учиться. Ты ведь согласна, что в любом из вариантов это какая-то подстава для нас, - продолжал меня убеждать Карош.

  - Не для нас, а для меня. Это я тебя впутала во все это, начиная с того момента, как подсела к тебе связав привязкой,- сказала я расстроено. Силы покидали меня.

  - Эй! Не смей так думать! Моя семья всегда была другой, мы не вписываемся в Локкарто. Посмотри на газеты, на Локкара. Он давно искал способ, чтобы избавится от нас. Сейчас, когда никого здесь нет, кроме меня, он все равно давит. Если бы не сейчас, нашел бы способ позже. Не думай даже о таком. Ты просто не представляешь, как я начинаю нервничать, когда вижу тебя вот такой усталой и разбитой. Я постоянно думаю о том, что ты можешь перегореть, - разоткровенничался Игнат.

  А мне хотелось рыдать от его нежности, заботы, и моей благодарности.

  - Я люблю тебя, - прошептала я.

  - Я тоже тебя люблю, - ответил парень и поцеловал меня. За спиной Игната раздалось покашливание, морф выбрался из комнаты.

  - Ты говорил что-то тете передать.

  - Ты подслушивал? - строго спросил Игнат, пока я устраивалась на диване.

  - Нет, - ответил морф слишком быстро.

  - Врун, - пожурила его я.

  - Значит, передай тете об изменениях, что она должна быть готова встретить нас раньше. Сейчас я покажу тебе путь, по которому мы пойдем.

  Парень начал показывать морфу что-то из папки ректора, а я отправилась в свою комнату, чтобы немного побыть одной.

  На кровати лежала красивая подарочная коробка, Игнат возник у меня за спиной.

  - Это подарок для тебя. Я выбирал его сегодня целый день. Надеюсь понравиться, это не стандартный подарок.

  - Ты не должен был...

  - Это просто подарок. Для любимой девушки, а точнее для твоей безопасности.

  Я открыла коробку. В ней были ножи изумительной работы, они отливали магическим светом.

  - Нравится?

  - Да! Они еще и магические?

  - Да, они станут такими, если мы их сейчас привяжем к тебе. Согласна? - спросил Игнат, протягивая ко мне руку с иголкой. А я просто кивнула, зачарованно глядя на них. Лезвие было покрыто узорами необыкновенной красоты.

  Парень уколол мой палец иголкой, на нем выступила кровь:

  - Теперь протри лезвия, чтобы на них попала кровь, - он поднес ко мне коробку, а я последовала его совету. Ножи засветились ослепительным белым светом, их стальные лезвия стали прозрачными, как стекло.

  - Что это такое? - зачарованно спросила я, глядя как с прозрачного стекла клинок становиться невидимым. В моих руках осталась только рукоятка, обтянутая дорогой кожей.

  Игнат вынул из коробки двойные ножны на поясе и одел его на меня, а я стояла с двумя рукоятками и чувствовала себя идиоткой.

  - Что это за магия? - нетерпеливо спросила я.

  - Попробуй воткнуть нож себе в живот, а другой прислони к моему горлу, - проинструктировал Игнат, а я с большой осторожностью проделала все вышесказанное. К моему животу вплотную прикоснулась рукоять, как будто лезвия никогда там не было. Лезвие ножа, направленного в руку Кароша, я все еще не видела, а вот отметину, оставшуюся от него на коже парня, было видно отчетливо.

  - Твои ножи никогда не ранят тебя. Лезвие с этого момента будут невидимыми, но от этого не менее острыми. Они сделаны в мастерских драфов из волшебного стекла. У них есть еще одна особенность. - Игнат взмахнул рукой, и передо мной появилась обычная деревянная мишень.

  - Брось один нож в мишень, - сказал Игнат, и через секунду невидимое лезвие вошло по рукоять в деревянную мишень. - А теперь замахнись той же самой рукой для следующего броска!

  Я переложила второй нож в правую руку.

  - Нет. Оставь этот нож в ножнах. Ты должна замахнуться без ножа, и целься чуточку выше. - Я чувствовала себя глупо, замахиваясь пустой рукой в мишень. Но каково же было мое удивление, когда я увидела рукоять, вонзающуюся выше предыдущего удара.

  - Но как?

  - Твои ножи всегда вернуться к тебе, просто сделай замах, и он будет у тебя в руках. Их поэтому всего два, а не целый набор. Ты можешь метать ножи безостановочно. И еще одно, - парень щелкнул пальцами, и мишень повернулась к нам боком. Она была толщиной в две ладони.

  - Ого! - выдохнула я. - Я ведь не приложила столько сил!

  - Ты - нет, но это лезвие настолько острое, что может резать камень.

  - Я просто не знаю, как тебя благодарить. Знаешь, это ведь первый подарок. Ну, из той жизни, что я помню. - Наверное, последняя фраза была лишней, так как Игнат нахмурился. - Нет, большое спасибо, мне серьезно очень нравится. Нужно попрактиковаться немного перед нашим отъездом.

  - Хорошо. Вряд ли мы сегодня будем спать. Попробую найти для нас нужное обмундирование.

  - А разве нам не должны его выдавать?

  - Должны, но я не верю академическому арсеналу. Никто из нашей группы им не пользуется, у всех нас есть свое обмундирование. А нам еще не дали времени запастись всем нужным. Если бы имущество и деньги не конфисковали, можно было бы просто купить, но...

  Значит так, материалы я изучил, а папку пришлось отдать морфу, так что я расскажу тебе все в процессе. Я ушел искать все материалы, а ты попрактикуйся с ножами и отдохни.

  Игнат поцеловал меня и ушел. Я направилась через телепорт в преподавательский зал.

  Осваивала новые ножи, и они были просто сказочными. Но в душе нарастала тревога. Это первое мое подобное задание, а все эти стечение обстоятельств ох как мне не нравятся. Я бы хотела, чтобы хоть кто-то кроме Фархада знал, где будем мы с Игнатом. Для нашей же безопасности.

   Дверь в зал открылась, и вошел удивленный Шакс.

  - Мориц, ты время видела? Ты что забыла, что в этом зале нельзя находится без преподавателя.

  - Черт, простите, я забыла.

  - Забыла она! А меня предупреждением из кровати телепортировало под дверь зала.

  - Извините.

  - Ну, уж нет Мориц! Как Каратель Академии, выношу тебе наказание. Завтра и послезавтра отправляешься на кухню. Убирать. И никакой магии.

  - Я не могу завтра.

  - Это еще почему? - раздраженно спросил заспанный Шакс. Я открыла рот намереваясь сказать, что меня завтра не будет.

  Я шевелила губами, а слов не было слышно. Шакс удивился и быстро подошел ко мне.

  - Заклятия Молчания? Мориц, не нужно мне рассказывать о своем задании. Завтра ты все равно идешь на кухню.

  Я опять попыталась сказать, что меня завтра уже не будет.

  - Черт! Я не о сути задания говорю! - выкрикнула я. - Я пытаюсь объяснить, что не смогу исполнить ваше наказание потому, что ...

  И опять по новой: я шевелила губами, а звука обратно не было.

  Шакс внимательно следил за мной:

  - Ты не можешь исполнить мое наказание вообще?

  - Могу.

  - Но не завтра и послезавтра?

  - Да.

  - Отправка за задание через неделю, до этого ты должна быть в Академии.

  Я молчала и просто глядела на Шакса.

  - Вас не могут отправить раньше,- произнес Шакс, а я не могла сказать ни слова. - Кто твой куратор задания?

  - Ректор, - ответила я, а Шакс удивленно поднял брови. - Происходит что-то странное. Многие правила нарушены. Не нами. - Я пробовала говорить не предложениями, а просто отдельными словами, надеясь, что профессор сможет сложить этот пазл. - Не могу рассказать. Хочу, но не могу. Нас толкают. Мне страшно. На незаконное ...

  Опять я не смогла произнести ни слова.

  Шакс нахмурился.

  - Где Карош?

  - Пытается достать нам... - опять тишина.

  - Я полагаю обмундирование. Но почему ночью? Ведь можно и завтра... - он задумчиво пощесал подбородок, но я перебила его.

  - Я не могу завтра отработать наказание ... - и опять молчание.

  - Вас что отправляют сегодня же?! - зарычал Шакс, сложив мозаику.

  - Помогите.

  Он внимательно посмотрел на меня, а потом отправился к телепорту.

  - Пойдем, в мой кабинет.

  Когда мы оказались в кабинете, Шакс присел на диван:

  - На нас тоже магия, не позволяющая нам вам помогать. Позволь представить тебе свою коллекцию в шкафчике.

   Он кивнул, чтобы я подошла к стеклянному шкафу с разными магическими штуковинами.

  - Особенно мне нравится 'Корочка теста'. Мы с женой часто пользовались ей в дороге. Съев ее не хочешь есть и пить целую неделю. Физические силы очень поддерживает. И вот еще сонное зелье в красном флакончике. Выпив его, даже если ты уснешь всего на минуту, проснешься отдохнувшей и бодрой как будто проспала всю ночь.

  Я посмотрела на Шакса, спрашивая взглядом, могу ли я это взять. Он кивнул.

  - Я попробую пробиться к Локкару, чтобы уладить это дело. И вернусь в комнату, посмотрю, что есть у моей жены с новых вещичек. Она очень любит благотворительность.

  - Спасибо.

  - Иди, поспи, Дарика. Я понял твои намеки, - серьезно сказал Шакс, взмахом руки образуя на полу пентаграмму телепортации. Я ушла сквозь нее.

  Открыв апартаменты, я поискала Игната, но его не было. Я зашла в свою комнату, съела половину хлебца и выпила часть сонного зелья. Теперь мне чуточку спокойней. Я, конечно, не в любимицах у Шакса. Но, как он говорил когда-то, профессор предпочитает честный бой.

  А такое дело он просто так не оставит.

  Главное, чтобы он все понял не слишком поздно для нас с Игнатом. Дальше был сон.

  

  ***

  

   Ли дэр Шакс

  

  

  Я тихо вернулся в свои апартаменты, стараясь не разбудить Эргу. Мориц, потревожив зал Академии, спровоцировала мою экстренную телепортацию. В постели Эрги не было, я снял браслет и аккуратно включил нашу связь.

  Жена была собрана, как перед боем и что-то искала, боялась моего возвращения и одновременно гадала, где я шляюсь на ночь глядя. Я хмыкнул и отправился за ней. Красотка оказалась у себя в апартаментах. Я обратно надел браслет, разрывающий между нами любовную часть связки.

  Женщина еще не услышала мое приближение, и продолжала копаться в пространственном мешке.

  - Нашла. Вот они! Держи, в нем не страшны ни холод, ни жара, от механических повреждений тоже защитит. Но лучше оденьте их, когда вас никто не увидит.

  Услышав ее слова, я затаился возле дверей кабинета.

  - Благодарю! - послышался голос Кароша. В следующий момент раздался щелчок телепортации. Молодец, Игнат, догадался прийти к своему наставнику за помощью. Несколько долгих секунд царила тишина, я уже собирался объявить о своем присутствии, но какое-то чутье мне помешало.

  Я прислушался, Эрга проводила какой-то ритуал связи.

  - Началось, - сказала она. - Преступник изменил задание.

  - Отлично. Жди на месте. Я отправляю за ними человека, - голос говорившего мужчины был мне знаком, но его голос был искажен из-за способа связи. Я заглянул сквозь щель, в дверях кабинета. Ее волосы были распущены, черные брюки и черная шелковая рубашка - обычный домашний наряд Эрги. Она стояла ко мне спиной, повернувшись к артефакту связи.

  - Ты не можешь мне указывать. Я отправляюсь тоже.

  - Ты можешь испортить всю операцию! Мы ждали этого 6 долгих лет! Сиди и не рыпайся! Я дам знать, когда потребуется наше вмешательство.

  Связь прервалась, я видел, как Эрга сжала кулаки.

  - Ну, уж нет, - брюнетка метнулась к пустующей стенке, открывая дверь в хранилище.

  Пока она была там, я прошел в кабинет, сел за стол и обследовал кристалл связи. Никаких зацепок. Чисто сработано.

  Эрга захлопнула двери хранилища, а потом увидела меня. На ней был одета форма Темной Гвардии, эластичный облегающий костюм без швов.

  - Ничего не хочешь мне рассказать, дорогая?

  - Я... - начала Эрга, но я не захотел слушать очередную ложь.

  - К примеру, то с кем ты говорила сейчас? Как давно ты в Гвардии Темных? Я так полагаю твое присутствие здесь одно из заданий с новой работы? И причина совсем не я?

  - Ли, я прошу тебя. Я согласилась на это задание, только через возможность быть с тобой, попробовать наладить наши отношения, - родное лицо любимой было встревожено, но я опять перебил ее.

  - Значит, я оказался прав. Задание. И что же ты думала делать? Бросить меня, ничего не сказав? Отправиться в одиночку на задание, с которого можешь и не вернуться? Из того, что я услышал, ты еще и осталась без прикрытия! Эрга! - я не удержался от того, чтобы не грохнуть по столу кулаком. - Черт возьми!

  - Я все тебе расскажу. Я медлила только по тому, что ты дал нам шанс. Я не хотела ничего испортить. Но тебе придется выбрать сторону, Ли.

  - Рассказывай, - безапелляционно произнес я.

  Эрга вздохнула и села напротив меня.

  - Когда меня пригласил преподавать Фархад, ко мне в дом пришел глава спецслужбы Темных. И сделал предложение, от которого нельзя было отказаться. Сначала он заманил меня тобой, - Эрга проникновенно посмотрела мне в глаза, и я потратил все самообладание, чтобы остаться внешне равнодушным. - Он сказал, что для меня это шанс вернуть мужа. И что я могу помочь своей стране. Для меня это многое значит. Я патриотка, и ты это всегда знал. К тому же я выторговала для нас хорошие условия.

  - Для нас?

  - Да. Для нас. Я надеюсь, что ты согласишься уехать со мной и принять гражданство Темных.

  - Ты веришь в то, что они дадут мне гражданство? - скептически протянул я. На землях Темных гражданство давало те же преимущества, что у нас титул. Да вот только гражданство мог получить только чистокровный Темный. Даже полукровки не имели гражданства.

  - Да! Мы заключили нерушимую клятву.

  - Создатель! Эрга, что за задание это должно быть, чтобы они так серьезно были настроены?! Во что ты ввязалась?

  - Скажи, что ты со мной, - жалобно попросила она. - Скажи, что ты со мной при любом раскладе.

  - Ты еще не рассказала мне о задании.

  - Я не могу, я не могу, милый, пока ты не со мной.

  - А точнее, пока я не с Темными? Что это за задание? Я должен страну свою предать? - насмешливо спросил я.

  - Да... - Эрга смотрела на меня со слезами в глазах, я незаметно выключил свой браслет.

  

  Я почувствовал, что Эрге, было почти так же плохо, как тогда во время нашей ссоры-примирения. Она готовилась расстаться со мной, ожидая, что я скажу 'нет'. И, черт возьми, я хочу сказать 'нет'!

  - А если после твоего задания Темные будут воевать из Локкарто? Я должен предать свою страну, ради неизвестных планов твоего правителя?

  - Нет! - холодно сказала Эрга, с непроницаемым лицом. - Ради меня!

  Между нами царило молчание.

   Я встал из-за стола, и отошел к окну. На кону слишком многое.

  - Это задание будет последним решением, которое ты приняла без меня, - поставил я ультиматум, все так же не глядя на Эргу.

  - Да, - прошептала она.

  - После его выполнения, мы уедем. Не вернемся в Локкарто и Королевство Темных.

  - Да... - шепнула Эрга, обнимая меня сзади за плечи.

  Я обернулся к ней, сжав в своих объятиях.

  - С нами, мы разберемся потом. Теперь рассказывай о задании.

  - Скоро страна фениксов будет вновь открыта. Мы нашли человека, который может ее открыть - это Дарика Мориц. Мы не знаем, знает ли она, о том, что она феникс. Это ее последняя жизнь, а значит, прошлых воспоминаний нет. Я говорила с Локкаром, это общая операция. Правда, Темные о реальном положении вещей узнали недавно. Приблизительно полгода назад. Локкарт хотел открыть страну без нас, и скорее всего, захватить участок с кристаллами или договориться с Фениксами без нас. Но как оказалось у Локкара есть еще одна цель. Как бы силен он не был, правитель его отец, и он попал под влияние Фархада. Еще шесть лет назад Локкар сказал отцу о том, что Фархад готовит заговор против него, работает не на империю. Отец ему не поверил.

  - Поэтому Локкар перестал появляться на публике и во дворце?

  - Да! Император без неоспоримых доказательств не поверит сыну. Когда Локкар отправился к Фениксам перезаключать договор Кароша, он видел, как страну накрыл купол. Кто-то напал на Фениксов, Локкар не успел поймать преступника. Он видел только остатки магического следа, и он был практически уверен, что это Фархад. В этот раз он к отцу не пошел. Он выжидал и выслеживал Фархада шесть лет, чтобы раскрыть императору глаза и убрать предателя империи. И Фархад проявил себя! Он вмешался в действия Чаши и подправил задание, приказав Дарике открыть страну Фениксов.

  - И они с Карошем, отправляются уже сегодня. Ты собиралась следить за ними?

  - Да. Есть еще кое-что...

  - Что?

  - Я должна охранять Кароша, - сказала Эрга, а я удивленно приподнял брови.

  - Когда отправляемся?

  

  

  

  

  

  

  

  ГЛАВА ПОСЛЕДНЯЯ

  

  

   Дарика Мориц

  

  

  Только благодаря зелью от Шакса, я чувствовала себя отдохнувшей. Игнат разбудил меня, как раз перед самым выходом, но мне удалось уговорить его прилечь на пару минут, приняв зелье. Мы шли к ожидавшему нас на телепортационной площадке ректору. Фархад был непроницаем, он посмотрел на нас равнодушным взглядом.

  - Вы опаздываете, - сказал мужчина, просто констатируя факт. - Портал открыт. Жду от вас вестей через 2 дня.

  Игнат явно ждал еще каких-то слов от нашего куратора, но их не последовало. Преподаватель просто взмахнул рукой в сторону горящего магией портала.

  - Где нас выбросить этот портал? - спросил напарник.

  - Там где и указано в бумагах, Карош. Я дал вам все возможные материалы! - раздраженно произнес наш собеседник.

  - Это задание кажется мне незак... - начала было говорить я, но один незаметный взмах ладонью ректора, и мы летим внутрь портала.

  Приземление было жестким и болезненным.

  - Как он так может поступать с нами?! - воскликнула я, тяжело поднимаясь от пола. Игнат уже отряхивался в метрах двух от меня.

  - Дарика, здесь точно что-то не то! Если проверка охраны еще как-то подходить для задания, то взламывать страну...

  - Что будем делать? Мы так и не успели поговорить.

  - Сначала переоденемся, а потом пойдем к приграничным землям трех королевств. Одевай, это Эрга одолжила. Где только она их достала? Не женщина, а загадка, - парень бросил мне черный сплошной костюм без швов. Он прилегал к телу, как вторая кожа, оставляя открытыми только кисти рук.

  - Это, наверное, Шакс ее уговорил, я просила его тоже как-то помочь. Игнат, что нас ждет впереди? К чему мне быть готовой? Ты так и не сказал ничего о том, что конкретно в этой папке, - побратим опять попытался увильнуть от вопроса.

  - Тебе не придется ничего делать. На пути практически не нужно будет применять магию. А там, где будет нужно, я справлюсь сам, - я только вскинула брови на его ответ.

  - Рассказывай, немедленно! - не выдержала я. Меня и без того начала колотить с самого пробуждения, а тут Игнат так явно увиливает от ответа.

  Мой хмурый взгляд с явным намеком на скорую истерику и панику несколько ускорил события.

  - Хорошо. Оглянись, - сказал Игнат, показывая рукой за мою спину.

  Мы были среди пшеничного поля, так что я не ожидала увидеть за своей спиной что-то подобное этому лесу. Казалось, в нем прошел пожар, все деревья были черными и практически без листьев.

  - До леса где-то метров 500. Плюс в том, что сейчас утро и там будет чуть больше света, чем обычно. Нам просто нужно пройти по лестной дороге, и не сходить с нее ни в каком случае. Магию в лесу применять нельзя.

  - А если на нас кто-то нападет?

  - Не нападет. Маловероятно. Если же нам встретится на пути кто-то агрессивный, нам придется решать ситуацию без магии, и не выходя за границы дороги. Граница выделена красным песком.

  Парень положил в ножны свой меч:

  - Идем! - сказал Игнат и пошел в сторону леса. Лес был жутким и мрачным, но с рассказа Кароша здесь у нас не должно быть практически никаких проблем. Уж слишком легко это было.

  Игнат остановился возле границ леса. Впереди открывалась широкая дорога из белоснежного песка, очерченная по бокам красным песком. Это нетронутое белоснежное великолепие выглядело очень жутко на фоне черного леса. Высокие деревья и отсутствие кустов или другой буйной растительности, создавало ощущение, что мы сейчас как на раскрытой ладони.

  Напарник не спешил ступать на песок, а я, повернув к нему голову, спросила:

  - Не может все быть так легко. Просто скажи мне, тогда я сумею если не помочь тебе, то хотя бы не мешать.

  Побратим посмотрел на меня и вздохнув ответил:

  - Красный песок создает черту между нами и тем, что водиться в лесу. Эта черта напоминает стекло. Но если мы применим магию или коснемся этого 'стекла', сотрем сапогом черту, считай что мы - покойники.

  - Что там за чертой? Животные? Нечисть?

  - Не знаю точно, но неофициально этот участок называется Тропа Ужаса. Вряд ли здесь водятся белочки...

  Я закатила глаза на его попытку пошутить.

  - Настолько длинный этот лес?

  - Полдня ходьбы в быстром темпе. И лучше нам нигде не задерживаться. Идем? - спросил Игнат.

  Я кивнула и взяла парня за руку, мы ступили на Тропу Ужаса. Чем дальше мы уходили в лес, тем темнее в нем становилось. Ветки деревьев с продвижением вглубь становились все выше, и вскоре закрывали практически все небо. Если бы не редкие лучи, проникающие сквозь ветки, было бы очень сложно поверить, что сейчас непоздний вечер.

  Я постоянно оглядывалась по сторонам, как и Игнат. Тишина в лесу начинала играть на нервах.

  - Давай о чем-то поговорим, - взмолилась я, а мой голос эхом разнесся по лесу. - Черт!

  - Ничего страшного. Нас все равно рано или поздно бы почуяли.

  - Оптимистично, - прошептала я. - Давай мысленно поговорим через нашу связь?

  - Нельзя! - яростно зашептал Карош, дернув меня за руку, чтобы я была поближе к нему. - Это ведь магия.

  Я вздохнула, и с досадой посмотрела на нескончаемую тропинку. Песок отсвечивал своей белизной.

  - Мне кажется или тропинка начала сужаться?

  Игнат нахмурился.

  - Ты права! - сказал он. И мы на секунду остановились, разглядывая дорожку впереди. Боковым зрением, я заметила, как что-то шевелиться у земли с моей стороны.

  Я медленно повернула голову и застыла от ужаса. В полуметре от меня за красной чертой лежала маленькая пятилетняя девочка, ее волосы были окровавлены, как будто ей разбили голову. Маленькая ручка тянулась по земле к черте. Силы покидали девчушку, она не поднимала головы, волосы закрывали ее лицо.

  - Посмотри! - Я уже сделала, разделяющие нас, два шага. Но Игнат успел обхватить меня сзади и развернуть к себе лицом. До мерцающей черты оставалось сантиметров пять.

  - Нет! Черту нельзя пересекать. Нам ее не спасти. - Игнат посмотрел с сожалением за мою спину, а потом выражение его лица резко изменилось.

  - Не смотри, - сказал он, но было уже поздно, я обернулась и посмотрела на девочку. Раненая малышка подняла на нас свое лицо, похожее на змеиное. Её рот был, буквально, до ушей.

  - С-с-сладкая. Неж-жная. - она присела на бок и коснулась рукой черты. - Иди ко мне. Помоги мне. Я не могу больше удержаться. Такая вкусная...М-м-м...Мяс-с-со.

  Она открыла до безобразия большой рот с двойным рядом острых зубов, и показался толстый раздвоенный язык, которым она облизала разделяющее нас 'стекло'. Мне казалось, что сейчас ее язык коснется меня, так близко она была, и я с криком толкнула Игната вперед, чтобы немного отойти от черты.

  - Стой! Черт! - выругался Карош, затормозив в 10 сантиметров от 'стекла' с его стороны. - Успокойся!

  Он тряхнул меня за плечи.

  - Их здесь полно. За той чертой может быть все что угодно! Никакой магии, призыва ножей, касание черты и защитного поля вокруг тропинки. Просто запомни все то, что за чертой - наш враг.

  Я смотрела перепуганным взглядом на Игната, парень тоже нервничал. Я кивнула и перевела взгляд на защитное поле 'стекло' за ним.

  - Игнат...там, - я не смогла больше ничего произнести. За спиной Игната к нас приближались какие-то существа.

  - Нет! Они мои!!! Мои-и! - начало рвать и метать существо притворяющееся девочкой. Оно прыгало на защитное поле, рвалось к нам, а с другом стороны приближались Пожиратели Плоти. С обеих сторон эта нечисть пыталась пробиться к нам.

  - Моя будет девчонка, - прошипел один из пожирателей. А дальше они начали говорить, что и как с нами будут делать.

  - С-с-слышишь, они хотят тебя не только с-съесть.... Иди лучше ко мне, - звала девочка с другой стороны.

  - Они провоцируют нас, чтобы мы оступились и пересекли черту, испугавшись их, или применили магию. Просто не слушай их. Пока мы этого не делаем, мы будем целы, - сказал Игнат, вынуждая меня посмотреть на него.

  - Я не могу, я не могу, - повторяла я, обезумев от ситуации.

  - Дарика, просто не реагируй. Дальше, скорее всего тропа будет еще сужаться. Мы пойдем друг за другом. Ты понимаешь? - спросил он, еще раз тряхнув меня.

  - Да.

  - Когда тропа сузится настолько, что между тобой и 'стеклом' будет не больше сантиметра, главное отключиться, уйти в себя. Понимаешь?

  - Они будут бросаться? - спросила я, представляя себе эту ситуацию.

  Игнат только мрачно посмотрел на меня, а я начала истерически хохотать. Мы стояли на подсвеченной тропе, шириной в 2 с половиной метра, с обеих сторон от которой были монстры, которые хотели нас сожрать и бросались на невидимую стенку.

  - Парень, парень, - прорычал один из Пожирателей. - Отдай нам девчонку, она все равно сойдет с ума к середине пути. Нам все от этого будет лучше. Она не будет страдать, мы будем заняты ею, а ты успеешь далеко уйти.

  - Не реагируй на них, не отвечай. Это их только раззадорит. Идем.

  Игнат пошел впереди, а все нечисти и монстров все прибавлялось. Они рвались к нам, прыгали на невидимую защитную стену, уговаривали, угрожали, и хуже всего дрались из-за нас, 'мяса', друг с другом. Их черная кровь летела в нашу сторону, и стекала по прозрачной стенке. Как жаль, что нельзя закрыть глаза и уши. Страх оступиться, пересечь черту или задеть прозрачную стенку, был слишком велик.

  Я шла за Игнатом в достаточно быстром темпе. Дорожка сузилась еще больше. Теперь по ней мог пройти один человек. Расстояние до черты с обеих сторон было не больше 8 сантиметров. Здесь началось самое хуже.

  Нечисть вопила и начала чаще бросаться на прозрачную преграду, разделявшую нас. За пару сантиметров от нас, они водили руками или лапами по 'стеклу', скреблись, тянули руку к нашим телам. Вурдалаки, полусгнившие зомби, пожиратели плоти, кикиморы, змеи, темные тени, духи леса - все они шли толпой за нами. Кто-то отставал и уходил в лес, слабых убивали сильнейшие. Все они хотели одного - кусочка нашей плоти и магии.

  Если бы только эта стена отдавала хоть каким-нибудь цветом! Ее прозрачность создавала ощущение полной беззащитности. Я так и порывалась применить магию, и видела, как Игнат обрывал себе на шептании заклятия или взмахе пальцев. Мы шли уже достаточно долго и наша компания, хоть и поредела, но все же не отставала.

  - Ты сдашься, деточка, ты скоро сдашься...

  - Вам страшно, я знаю. Один шаг за границу и все прекратиться. Вы ведь так устали бороться.

  - Дальше вас ждет только худшее. Лучше погибнуть сейчас, - шепнула тень, скользя пальцами по 'стеклу', вблизи моего лица.

  Я остановилась, и посмотрела на нее.

  - Худшее, девочка. - Шептала тень, ластясь о прозрачную стену, изгибаясь, прижимаясь к ней, как к самому желанному любовнику. - Со мной ты просто уснешь... Ни боли, ни обглоданного тела...Ты просто уйдешь в мир иной, где нет боли, страха, страданий. Иди ко мне, ко мне...

  Тень шептала протягивая руки к стеклу, и я начала поднимать руку в ответ.

  - Что ты делаешь?! - закричал побледневший Игнат, хватая меня за руку. Я пришла в себя, а Игнат с подозрением посмотрел на меня.

  - Я...прости. Я сейчас соберусь. Мне просто нужно пару минут.

  Парень обнял меня, а я постаралась забыться.

  - Ты еще уверен, что это самый безопасный путь?

  - Да.

  - Тогда идем. Я хочу поскорее выбраться из этого леса.

  Мы шли дальше в очень быстром темпе. С чувством огромного омерзения, я старалась игнорировать близость монстров. Их попытки коснуться или спровоцировать нас.

  - Их количество становится меньше. Странно, они уже не убивают друг друга, а просто отстают. Что-то мне не вериться, что им надоело, - заметила я, глядя на спину Игната.

  Мой напарник остановился и стал смотреть куда-то в сторону, а потом сорвался на бег.

  - Игнат! Стой! Что с тобой? Подожди! - бежать за парнем было очень сложно, так как тропинка была очень узкой.

  Но это была не последняя странность. Уже через десяток метров возле нас не осталось ни одного монстра.

  Задыхаясь, я догнала парня, он, замерев, стоял на повороте перед выходом из леса. Я поняла, почему он бежал. Свет в конце тропинки, еще с десяток метров и мы вышли из леса.

  - Наконец-то! Идем! - я потащила побратима за руку, но он не сделал ни шага, пялясь куда-то в сторону.

  - Игнат? - я посмотрела в ту же сторону что и он. Среди деревьев все чаще проникал свет, но никаких монстров или существ там не было. Парень пристально вглядывался вглубь леса за чертом.

  - Ты меня пугаешь. Это все этот чертов лес. Игнат, я уже вижу выход и свет. Идем, пожалуйста, - насторожено попросила я.

  - Ты разве не слышишь? - изумленно спросил парень, повернув голову ко мне. - Сначала я думал, мне показалось, но сейчас я точно слышу. Давай подождем еще пару секунд.

  Я еще раз оглянулась на такой близкий выход из этого леса, а потом опять на Игната.

  - И что ты слышишь? - спросила я, и еще раз всмотрелась в ту сторону, куда вглядывался Карош. Я заметила кусочек черного плаща. - Что за..?

  Не успела я договорить, как Игнат шагнул к границе и начал кричать:

  - Это Джо! Джо, сюда! Мы здесь! - парень стал махать руками.

  - Игнат, там нет Джо! Там стоит кто-то в плаще!

  - Нет, это она! Она ведь обещала нас встречать! Да отстань ты от меня! - вырвался из моих рук парень.

  - Игнат, помни о границе. Это все нечисть бушует! Ее там нет!

  Игнат схватил меня за руку и стал показывать, куда смотреть.

  - Здесь темно, поэтому ты не видишь. Смотри вот она! Она увидела нас! Джо! Сюда!

  Я смотрела на фигуру в плаще. Кроме криков напарника в лесу был слышен только тихий смех из уст фигуры в плаще.

  - За ней кто-то гонится! - парень вытянул меч. - Дарика, быстро беги к выходу из леса! Я помогу Джо и мы вместе вернемся к тебе.

  - Игнат, поверь мне, там нет никого. Там нет Джо. Вон возле дерева стоит кто-то в плаще, он смеется над нами. Это он создает для тебя иллюзии.

  - Хватит! - Резко произнес Карош. - Это моя семья. У тебя есть минута. Быстро беги к выходу, я не могу ждать дольше и защитить вас обеих. Беги, а я пройду за грань.

  Парень отвернулся от меня, а я сделала пару шагов назад. Что делать я не знала. Магию применять нельзя, словами Игната не убедить. Я еще раз обернулась посмотреть на выход из леса. Десять метров, нам осталось каких-то десять метров. Я опять посмотрела на Игната, парень нервно сжимал рукоять меча, вглядываясь в невидимое для меня действие.

  Решение пришло мгновенно, как только Карош занес ногу вперед, чтобы сделать шаг за границу.

  Мой нож оказался в руках раньше, чем сама идея успела сформироваться в моей голове. Других вариантов я не видела. Я потянула парня за рукав на себя, не давая пересечь черту.

  Парень со злостью попытался скинуть мою руку и что-то сказать, поворачивая голову ко мне, но было поздно.

  Хорошо выученным движение, не зря же Шакс меня так гонял, я ударила побратима рукоятью ножа по голове. Парень потерял сознание, и я ели успела оттащить его на средину дорожки, чтобы тот ненароком не задел границу.

  - Нет! - рвануло к нам существо в черном плаще. - Думаешь, ты справилась?

  Его голос заставлял меня дрожать от страха.

  - Ты все равно пропала, девочка! Думаешь, сможешь его дотащить пока он без сознания? Не сможешь, - тихо смеялось существо, а волосы на моей голове грозились стать дыбом. - Будешь тащить, а его рука или нога, зацепить границу и у меня будет два свеженьких трупика.

  Опять смех. Я посмотрела на Игната, лежащего без сознания и на монстра в плаще.

  - Это вряд ли, - вот и все, что сумела выдавить из себя я.

  Лихорадочно обдумывая, как тащить напарника так, чтобы он и вправду ничего не задел. Пока я снимала с парня сапоги, вокруг нас стали появляться прежние монстры и нечисть. С позволения тени, они ластились к грани, смеялись, прыгали на нее, рвались к нам, всячески пугали, но теперь это было не важно. Я сняла с волос резинку, и понадеялась, что нечисть умрет со смеху раньше, чем я дотащу Игната к выходу. Ему-то что? Он все равно не увидит, в каком виде был!

  Я крепко связала резинкой большие пальцы на ногах Кароша, так хотя бы я точно буду уверена, что его ноги не пересекут границы.

  Я положила на ноги парня его обувь взяла за руки и потащила вперед к выходу. Нечисть преследовала нас дальше. Казалось, что 10 метром это немного, но резинка постоянно соскальзывала, и под угрозы нечисти и монстров, мне приходилось заново и заново повторять процедуру. Наконец долгожданный выход из леса.

  Фигура в плаще вышла вперед и скинула плащ, а я закричала от ужаса и страха. Из глаз и рта, бывшего когда-то человеком, существа вылазили черные щупальца вместе с кровью.

  - Когда будешь возвращаться этой дорогой, живой ты отсюда не выйдешь...Я позабочусь.

  Я взяла Игната за руки и потащила подальше от взгляда этого монстра.

  Он еще долго смотрел нам вслед. Когда я сумела оттащить побратима достаточно далеко, меня накрыла паника. Мы опять были на пшеничном поле, я села на землю, а высокие колоски спрятали нас от посторонних взглядов. Истерика длилась недолго. Важнее Игната сейчас не было нечего.

  Я начала шептать заклятие общего оздоровления, положив парню руки на грудь. Я чувствовала, как сила разливается волной по его телу. Темные ресницы парня дрогнули, и он открыл глаза.

  - Игнат, ты как? - встревожено, спросила я. Карош смотрел в небо и не переводил взгляд на меня. Я сосредоточилась на нашей связи и проверила магический резерв парня. Все было в порядке.

  Парень привстал на локтях, и посмотрел на меня непонятным взглядом. Мне тотчас стало холодно и страшнее, чем в лесу.

  - Если это была Джо... - Парень замолчал и покивал головой со стороны в сторону. - И мы ее не спасли из-за твоего поступка...

  Все главное осталось недосказанным.

  Большего разочарования в своей жизни, я не чувствовала.

  Я поднялась из земли.

  - В этом ты убедишься только тогда, когда увидишь ее собственными глазами на границе Темных, - мой голос звучал категорично. - Идем, я не далеко тебя оттащила, чтобы мы...

  - ...не сбились с пути, - десяток голосов, одновременно со мной произнесли эту фразу.

  - Черт! Ты не могла! - вскочил на ноги Игнат, пока я обозревала эту невероятную картину.

  Вокруг нас стояла дюжина Игнатов и Дарик, повторяющие с нами наши последние предложения.

  Мы с Игнатом повернулись спинами друг к другу, став в защитную позицию. Тотчас в моих руках почувствовалась тяжесть призванных ножей, а Игнат достал свой меч.

  Наши клоны повторили наши движения.

  - По-моему было лучше до того как мы вытащили оружие... - произнесла я.

  - Определенно, - ответил сбоку стоящий Игнат. Но ведь он был за моей спиной?! Я резко обернулась назад, за моей спиной аналогично на меня уставился еще один Игнат.

  - Что это такое, черт возьми?! - произнес еще один Игнат позади меня.

  - Они не нападают, - воскликнула одна из моих клонов подходя к одному из Игнатом. - Карош это ты настоящий?

  Парень внимательно посмотрел на девушку:

  - Как знать ты ли настоящая?

  - Она не настоящая! - воскликнула я, и еще несколько моих клонов.

  - А ты настоящий?

  - Как мы узнаем?

  - А вдруг они нападут? - наперебой говорили наши клоны, пытаясь найти себе пару. Скоро все смешалось, и я не могла понять, где настоящий Карош. А клоны продолжали говорить, бегая друг от друга, иногда угрожая оружием, задавая личные вопросы друг другу, чтобы узнать кто настоящий. Как минимум трое моих клонов просто копировали все мои реакции: Я оглядывалась и молчала и они оглядывались и молчали, я звала Игната, они делали тоже.

  Потом я услышала слова своего клона:

  - Игнат, - сказала она, обращаясь к одному из парней, - почему ты сразу не предупредил меня, что здесь будет такое? Мы бы заготовили какие-то кодовые слова? Что здесь происходит?

  - Они нас не тронут. Это ты затащила нас уже во вторую зону. Нужно было остаться возле леса, за него нечисть все равно не может выйти.

  Я подошла к ним, надеясь, что это настоящий Игнат.

  - Она не настоящая! Я - Дарика!

  Так странно было смотреть как эта девушка, настороженно смотрит на мое приближение, как инстинктивно подходит к Игнату ближе, а парень прикрывает ее своей спиной.

  - Игнат? - спросила я, одновременно с девушкой за его спиной. Парень растерянно смотрел на нас обоих. Я всматривалась в лицо, надеясь найти отличие, в движение. Ничего. Я уверенна, что это мой побратим. Попробовала связаться по нашей связи, но ничего не вышло.

  - Я настоящий Карош, - произнес голос позади меня. Я оглянулась. Со строгим выражением лица на меня смотрела копия или оригинал?

  - Ложь. - Спокойно, но четко прозвучали слова одного из Игнатов над пшеничным полем. Парень направлялся ко мне. - Я - Игнат дэр Карош. И могу это доказать.

  Моя ближайшая копия Дарика заинтересовалась:

  - Докажи! С кем из твоей семьи ты меня первым познакомил? - произнесла она.

  - Не отвечай! - крикнула я, подозревая, что таким способом они выяснят все о нас и мы просто не различим друг друга.

  Четыре голоса Игната вокруг меня ответили хором, без запинки и заминки:

  - Тетя Джо!

  Остальные Игнаты произнесли хором:

  - Черт! Они не могут знать о нас все!

  Дальше были часы блуждания между копиями, вскоре я сама начала сомневаться в том, а я настоящая или копия?

  Мне казалось, что я задала сотни правильных вопросов, и сама ответила ни них. Казалось, наши копии знали о нас все. Я уже отчаялась найти Игната.

  Как раз сейчас возле меня их стояло как минимум трое. Я уже практически сдалась.

  - Каким ласковым именем я называю Игната? - я задала вопрос, на который сама не знала ответа. Не люблю я ласковые имена и прозвища.

  Парни вокруг меня удивились:

  - Никаким, - произнес первая копия. - Игнат и все.

  Мысленно я согласилась с ним, но вслух сказала другое.

  - А вот и нет. Есть ласковое прозвище, которым я его называю.

  Парни опять задумались, и уже второй произнес с ноткой скептицизма:

  - Будь ты настоящей Дарикой, ты бы знала, что она звала меня только Игнатом или Карошем, редко, напарником. Ты не она.

  - Так почему ты до сих пор здесь? - спросила я, и отвернулась к третьему Игнату, вопросительно подняв бровь.

  - Любимый? - сделал свою попытку копия.

  Я рассмеялась и повернулась к ним спиной, чтобы уйти дальше, но столкнулась с еще одной копией. Я была раздраженной, злой, на грани истерики. Притворно веселым голосом я произнесла:

  - Оу, а может, ты ответишь?

  - Спрашивай, все равно здесь будем блуждать пока не найдем друг друга.

  - Каким ласковым именем я называю Игната?

  - Не было такого. Но в моменты истинного восхищения и преклонения - Баронской Задницей, - с циничной, уставшей улыбкой произнес Карош.

  Я схватила парня за руки:

  - Это ты! - Игнат скептически смотрел на меня, подозревая во мне копию. Но когда вокруг нас по одному стали исчезать копии, выражение его лица сменилось с удивленного до облегченного.

  После пятичасового поиска на огромном пшеничном поле остались только мы. Настоящие.

  Я на радостях обняла Игната, а парень крепко прижал меня к себе. Я подняла на него счастливый взгляд, а парень смотрел на лес позади нас.

  Минута счастья прошла.

  Я освободилась с объятий парня, а тот легко отпустил меня.

  - Что дальше? Я хочу поскорее с этим закончить. - произнесла я, не узнавая свой голос.

  - Давай руку, - Игнат крепко взял меня за руку и повернулся спинок к лесу. Как по волшебству перед нашими ногами колоски, пригибались к земле, образовали дорожку. - Сейчас мы идем по дорожке к следующему пункту.

  - И что нас ждет там?

  - Пустыня, относительно безопасное место. Здесь будет нужно задействовать охранную магию на полную. Пустынники, контрабандисты, шпионы, искатели приключений - только малая часть контингента, что там ошивается. Но с этим мы разберемся потом, сейчас главное дойти к границы с Пустыней. Приближается ночь, нужно подумать, как действовать дальше.

  - Это поле нам еще какой-то сюрприз подбросит? - спросила я, глядя куда угодно только не на Игната.

  - Да. Сомнение.

  - Здесь ему не придется стараться, правда? - уколола я Игната, не поверившего мне.

  Некоторое время мы шли, молча, каждый думая о своем.

  - Игнат, я не чувствую тебя по нашей связи, - произнесла я, вспомнив о том, как пыталась почувствовать парня с появлением клонов.

  Блондин остановился и вопросительно уставился на меня.

  - Не может быть. Академия есть гарантом союза на год, мы ведь не добровольно его заключили.

  - Так попробуй мне мысленно что-то сказать, - предложила я, что парень и сделал.

  - Ничего, - ответил он хмурясь.

  - Я не ощущаю твой резерв, не могу воспользоваться. Это особенности этой части пути? - спросила я.

  - Нет. Это значит, что одного из нас или обоих исключили из Академии.

  - Я не понимаю, - произнесла я. Черт! Опять проблемы, опять препятствия.

  - Есть два вида связки: обычная и академическая. Разница между ними та, что академическая может быть создана без согласия партнеров, как было у нас с тобой. Обычная связка на любом из уровней должна быть добровольной, не просто по словесному согласию, но и по эмоциональному. В академической связке мы чувствуем опасность или смерть для близкого напарника, и можем пострадать сами. Если мы не поможем напарнику по академической связи в опасной ситуации, то у нас может начаться кровотечение, а если предадим, отправим в западню - то смерть. Это гарантия выживаемости для Академии. В обычной связки такого нет, ты чувствуешь партнера и сам решаешь помогать ему или нет. Физически на тебе это не отразится.

  - Я это знала, но все равно что-то не улавливаю. Как же тогда ты выжил при нападении Агнешки. Почему я тогда не умерла с тобой?

  - В том случаи, нас спасло заклинание из книги Мино.

  - А почему я е чувствовала твою опасность? Почему у меня не началось кровотечение, как предупреждение?

  - Потому, что ты уже была со мной. В моей голове. И за твоими словами уже минуту до того, пыталась взять контроль над моим телом. У тебя получилось. Я не умер.

  - А как же Агнешка и Грег? У них ведь тоже академическая связка была? Почему она не умерла вместе с ним? - недоумевала я, продолжая шагать по пшеничной дорожке.

  Игнат помрачнел:

  - Перед заданием они заключили полноценный обычный магический союз или брак. В нем нет реальных физических последствий после смерти партнера, но эмоционально это очень тяжело. Агнешке пришлось держать себя в руках, чтобы не броситься помогать Грегу. После его смерти ей досталась его магия. В любом случаи это неважно. Нас исключили посреди задания, это значит...

  - Локкар или Фархад? - спросила я.

  - Или оба. В любом случаи это подстава. Мы сейчас идем якобы проверять приграничную охрану, и в случаи чего мы уже не адепты, а значит, задания никакого нет. Если мы сунемся на эту территории, то мы просто преступники. Академия увильнет, что мы не их студенты и никакого задания не было.

  - И что нам теперь делать?

  - Возвращаться глупо, да и договор с тетей был, - на этих словах Игнат помрачнел все еще сомневаясь в том не осталась ли тетя в лесу.

  Я отвернулась и еще раз осмотрела поле, о связке Игнат и не вспомнил. Без нее я чувствовала себя не защищенной и очень далекой от Игната. Хотя браслет показал, что наша заинтересованность искренняя, но ведь магия связки подпитывала наши чувства.

  Я смотрела на бесконечное поле, как вдруг со стороны Игната я услышала свой голос. Черт! Неужели опять. Я сжала крепче руку Игната. Парень шепнул мне на ухо.

  - Лучше дальше идти, молча и не реагировать на их слова. Так они не смогут выйти к нам на дорожку, а будут возникать в поле. Обо всем поговорим в Пустыне.

  Я кивнула и посмотрела на мою копию, что поднялась из высоких колосков впереди нас со стороны Кароша.

  Девушка смотрела на Игната безмятежным взглядом, а когда мы проходили мимо, она серьезно сказала, глядя ему в лицо:

  - Я тебя не люблю. Ты мне просто удобен.

  Мы прошли мимо, а внутри меня все перевернулось, лицо Игната закаменело. Так вот в чем он сомневается?

  Я потянулась к парню, но остановил меня голос его копии, которая возникла в поле возле меня.

  - Ты серьезно думаешь, что способна надолго увлечь меня? - с игнатовским скептицизмом произнесла его копия. - Ты просто игрушка от скуки.

  На этот раз я прочувствовала все прелести сомнений на себе. Черт! Если бы копии не были так реалистично похожи на нас.

  А дальше нашествие копий появлялось через каждые 5 метров: сначала моя копия, еще через 5 м копия Кароша.

  Мы не разговаривали ни с ними, ни друг с другом. Одергивая напарника каждый раз, когда терпение подходило к нулю и хотелось ответить одной из зарвавшихся копий.

  - Ветер был лучше тебя! Он был со мной всю жизнь! Ты думаешь почему я не подпуская тебя к себе так близко. Столько бы ты для меня не сделал, я все равно не буду любить тебя как... - я прервала слова своей мерзкой копии, метнув в нее нож, и сразу же возвратив его к себе в руку.

  Копия рассыпалась грудами земли среди колосков.

  - Я больше не могу слушать эту мерзкую ложь! - пылко произнесла я, глядя в глаза Игната. - Ветер, это наибольшее разочарование в моей жизни! Я не хочу, чтобы ты стал еще одним разочарованием, и не хочу разочаровать тебя! Слышишь? Тебя! Я просто боюсь, что когда ты меня узнаешь полностью, ты не захочешь остаться со мной. Я тебе не понравлюсь. О, Создатель, я и сейчас недоумеваю, почему ты терпишь меня с моим хвостом проблем... - я выдохлась, и начала говорить уже более ровным голосом.

  Игнат серьезно смотрел на меня, а за моей спиной раздался голос копии Кароша.

  - Как я могу любить тебя? Человека виновного в ... - резко обернувшись, я прервала его речь очередным ножом. Еще одна груда земли рассыпалась среди поля.

  А я опять импульсивно обернулась к напарнику:

  - И я не использую тебя, хотя иногда мне кажется, что все, что ты делаешь для меня, как меч висящий надомной. У меня нет таких возможностей, чтобы отблагодарить тебя. Но если такая появится...

  Мое горло сдавил спазм, а на глаза вот-вот набегут непрошенные слезы.

  - Я просто не верю своему счастью. Вот и все сомнения. - Я не сводила глаз с Игната, за его спиной опять мелькнула моя копия, и мой нож совершил уже знакомый путь.

  - Я не знаю, за что я тебя люблю. Нет причины, я просто люблю тебя и точка.

  Карош притянул меня к себе, какое-то мгновения мы просто смотрели друг другу в глаза, а потом чувственный поцелуй полон любви и нежности затмил все наши сомнения.

  И зря... Наши копии не потерпели агрессии, а точнее их хозяин.

  

  

  

   Игнат дэр Карош

  

  Последние события то и дело выбивали меня из колеи. На военном нам и не такие психологические 'стрессы' устраивали, но сейчас все было более реальным. Нас научили справляться в военных вопросах, искать решение, там, где их быть не может, вдохновлять, манипулировать, заставлять подчиненных идти вперед. Но сейчас паутина событий затягивала нас. Я невольно восхитился Дарикой, которая, наверное, привыкла жить в таком ритме проблем, и главное не сдаваться.

  Нас прервал грохот, поднимающийся из-под земли.

  - Что это? - испуганно спросила напарница.

  Мы оглянулись, и на пару секунд оба потеряли речь.

  - Игнат, что там в этой папочке про копии писалось? - С циничным смешком спросила Дарика, глядя, как в километре от нас из земли начинает расти Земляной человек, размером с гору. Его тень закрыла и без того садящееся солнце.

  - Ну, что там писалось? Что земля здесь мягкая... Могилки выйдут симпатичными... - в тон девушке ответил я.

  Ситуация и вправду была похоронная. Мы не успеем возобновить магическую связь так быстро, и следовательно, Дарика беззащитна. Бежать не имеет смысла. Здесь везде земля, а значит он нас достанет. Добежать до Пустыни мы физически не успеем.

  Я посмотрел на Дарику, она смотрела на монстра, выискивающего нас глазами, и ухмылялась.

  - Что это? Это у тебя такое предсмертное настроение? - спросил я изумленно.

  - Не-е-ет, - протянула Мориц, не сводя прищуренных глаз с гиганта. - Это у меня мозги начинают работать активнее в стрессовых ситуациях.

  Наверное, в глазах Земляного человека мы были микроскопическими, поэтому он еще минуту просто сотрясал землю и орал громовым голосом.

  - У тебя есть идея? - спросил я, вглядываясь в хитрое лицо, улыбающейся девушки.

  - Главное, не стоять на земле. И сделать так, чтобы он нас до-о-олго искал.

  - Мы в поле. Здесь негде спрятаться, чтобы не стоять на земле. К тому же телепортация здесь недоступна, я бы мог...

  Дарика посмотрела на меня колким взглядом, а потом смягчилась:

  - Я знаю, что ты смог бы скрыться или победить его, если бы у тебя не было такого балласта, как я.

  - Я не это хотел сказать, Дарика.

  - Я знаю, но это правда, - на секунду девушка замолчала, а потом погладила меня по щеке. - Знаешь, я не говорила этого раньше, но я тебя очень ценю. И если бы не твоя помощь...

  - Хватит, предсмертных речей! - оборвал ее я, сбросив ее руку. Я сделал шаг вперед и поднялся в воздух. - Я военный, а это просто очередное задание! Я его отвлекаю, а ты уходишь как можно дальше в сторону Пустыни.

  Я улетел к Земляному человеку, который встретил меня валуном из земли. Я успел уклониться. Я атаковал его с воздуха, кружа вокруг него, надеясь, что это отвлечет его от Дарики.

  Пока это существо топталось на месте, пытаясь раздавить меня, как комара, я пытался не дать застать себя врасплох.

  Очередной кувырок в воздухе, и...

  Черт! Отрастив себе третью земляную руку, он ударил меня в спину. Я потерял концентрацию и стал падать. Земля стремительно приближалась, в ушах шумело. Мне показалось, что я слышал крик Дарики...

  Эта мысль заставила меня бороться. Кое-как сгруппировавшись, я сумел безболезненно приземлиться на ноги. Я поднял голову вверх, и в висках заломило. Сейчас я был очень уязвим, всего лишь маленькая мурашка перед властителем Земли.

  Выигрышный план созрел мгновенно, но для него не хватало ресурсов. На меня стремительно надвигалась огромная ступня, чтобы раздавить меня, как букашку.

  - Что ж попробуй! - Я приготовил заклятие взрыва, надеясь, что оно будет достаточно сильным, чтобы оторвать его от земли, ведь в ней его сила. Я не видел перед собой ничего, кроме надвигающейся опасности и сплетаемого заклятия. Как вдруг Земляного человека снесло ударом столба огня.

  Я резко обернулся. На высоте 50 метров от земли зависла, полыхающая огнем, Дарика. Мысли, варианты развития событий смешались в голове, и только военная выручка не дала растеряться и размениваться на эмоции.

  Я усилил магией голос:

  - Дарика, направь столб огня так, чтобы оторвать его от земли! Подбросить вверх! - огненная девушка кивнула мне, а я старался не думать, что это может быть последнее, что она сделает.

  Разъяренный монстр бежал на Дарику, на ходу бросая в нее земляные валуны. Девушка уклонялась, выжидая нужного момента, а потом ударила существо столбом огня, подбрасывая его вверх.

  Моей стихией была вода, так что решение было естественным. Я направил силу стихии так, что образовал постоянно пульсирующий водой гейзер прямо под монстром, не давая ему приземлиться на землю. Монстр выбраться не мог, и это определенно обнадеживало.

  Жаль, только нет возможности воспользоваться стихией воздуха! Его бы заморозить ледышкой, и можно было бы не тратить резерв на поддержание гейзера. Кто-то услышал мои мысли, я увидел, как размокший кожный покров Земляного человека стал леденеть. Это не может быть Дарика, ведь огонь и вода несовместимы. Я направил все силы, чтобы поменять температуру воды гейзера за очень холодную. И направился к медленно спускавшейся огненной девушке.

  - Дарика, нужно убираться отсюда поскорее к границе. По воздуху у нас это выйдет быстрее. Ты справишься? - спросил я, подразумевая перегорание, девушка кивнула.

  Я поднялся в воздух на последних силах, заставляя свое тело передвигаться на максимальной скорости. Через пять минут мы увидели окраину поля, небольшой ряд деревьев, за которым начиналась Пустыня.

  Я остановился в воздухе, и посмотрел на место, где был побежденный противник. Голова монстра еще оставалась безо льда, в то время как остальное тело было в крепком коконе ледяной стихии. Я начал медленно убирать свою магию из гейзера, чтобы монстр плавно опустился на землю, не разбив свою тюрьму. Магия возвращалась, и почувствовал себя значительно лучше.

  Когда огромное тело монстра перестало закрывать вид, я увидел двоих магов, которые нам помогли.

  - Пустынники? - озвучил я свою догадку, хотя одна настойчивая мысль все еще крутилась у меня в голове. Человек поднял свой взгляд на меня и слегка склонил голову, я сделал тоже.

  - Дарика, нужно срочно ускориться. Нам не стоит с ними встречаться. Мне кажется это... - я обернулся к девушке, но ее нигде не было видно. Сердце забилось сильнее, я отвлекся по делу всего на минуту, что если она...

  Спустив с пальцев поисковое заклятие, я опустился на землю, и побежал за ниточкой заклятия, которое нашло кого-то на окраине с Пустыней.

  - Дарика! - девушка выглядела обычной, только была измазана в пепле. Помня ее воспоминания о рассыпавшейся руке, я легонько начал ощупывать девушку, проверяя наличие повреждений. Ее ладонь была в крови, хотя единственный острый предмет в ее арсенале не мог причинить ей вреда.

  - Ножи заговорены, как же ты так? Дарика-Дарика, - я начал тихонько звать девушку, прижав ее к себе, и не почувствовал биение ее сердца. Пульса не было.

  - Она еще долго будет спать, - с первого произнесенного звука, я метнул проклятие, не глядя на говорившего. - Опять пытаешься проклясть? Глупый маг! - с презрением сказал характерник.

  Я оглянулся на него.

  - Она сгорела? Это конец? - не своим голосом спросил я.

  - Когда феникс сгорает, он превращается в фигуру из пепла, а через секунду рассыпается. Поэтому говорят 'пепельная могила', останков нет - только пепел. И то, если повезет. Она в небольшом стазизе, поэтому нет пульса.

  То, что я пережил за эту неполную минуту сложно выразить словами. Характерник положил руку мне на плечо:

  - Нужно идти дальше, наша миссия не исполнена.

  - Боюсь, наши миссии не совпадают, - твердо произнес я, поднимаясь на ноги, заслонив собою Мориц.

  - Твоя и моя точно не совпадают. Так, что оставь девушку и можешь идти по своим делам, - спокойно сказал характерник, хотя его взгляд обещал неприятности. Характерник сделал шаг вперед, чтобы обойти меня, но я сделал аналогичный шаг, заслонив ему путь к девушке.

  - Пусть решает твоя хозяйка, ведь настолько я знаю, ты всего лишь слуга, раб ее медальона.

  Лицо воина перекосило от злобы и ненависти, но он справился с собой.

  - Пусть будет так. В любом случаи за вами идет слежка. И лучше убраться от нее подальше. Нам нужно выиграть время, и запутать их.

  Я сразу стал сосредоточенным на задачи, в такие моменты военный во мне всегда брал верх, мозг заработал, анализируя все возможные данные, просчитывая варианты, как оторваться от хвоста.

  - Столько? - спросил я, а харак