Book: Огненноволосый демон (СИ)



Огненноволосый демон (СИ)

Наталия Малеваная

Огненноволосый демон

Привет! Меня зовут Алия. И я — колдунья. Учусь в Академии Магии уже третий год, а преподаватели только и мечтают, чтобы поскорее от меня избавиться. А что я? Я ничего. Ну, подумаешь, над преподавателем по зельеварению время от времени появляется небольшая тучка, поливает его дождиком и бьет молниями, а преподавательница по целительству носит прическу а-ля "Медуза Горгона". Змеи весьма хорошо получились: ядовитые, как и характер их владелицы. Ну, и декан несколько раз прогуливался по Академии в одном белье. Мне стыдно. Немного. Совсем немножко. Самую малость…

В этом году в первую неделю обучения студентам решили устроить внеочередной экзамен. Сам ректор порадует нас своим присутствием. Он не посещал Академию около пятисот лет. А что для него пятьсот лет? Тьфу, пыль… Говорят, он один из основателей Академии, а она существует уже больше девяти тысяч лет. А так, как ректор бессмертный демон, то лично я верю, что он является основателем Академии.

Нужно будет рассмотреть ректора получше, он, скорее всего, интересный и много чего знает. А еще говорят, что он чудовище и монстр. Наверное, некрасивый или еще что-то. Шрам на пол лица, например. Ректора называют "Смерть", а при упоминании его имени все бледнеют, даже вампиры. Вы когда-нибудь видели бледного вампира? Незабываемое, ни с чем несравнимое зрелище. Они становятся серыми-серыми. Все-таки интересная личность этот ректор, раз одно его имя вызывает подобный страх.

Хотя, и меня не назовешь белой и пушистой. Одногруппники, которые уже хорошо изучили мой характер, хоть и боятся, но только и ждут, когда новички сделают ошибку и попробуют за мной поухаживать или подружиться. Или, берегите боги, вызвать мой гнев. А желающие найдутся. В этом году набор студентов просто огромный, особенно самоуверенных эльфов. Одногруппники ждут веселья, что же, не буду их разочаровывать.

Почему желающих будет много? А все из-за моей внешности, будь она неладна. Я же просто ангел во плоти — хрупкая, стройная, невысокого роста, всего-то метр шестьдесят, ладная фигурка, длинные волосы красного цвета, большие зеленые глаза, едва ли не на пол лица и симпатичная мордашка, которой позавидует самая красивая эльфийка. Я, ну, просто прелесть, как хороша. Ага, иногда даже самой тошно. Но это так, внешняя мишура, маска, так сказать. Всей Академии хорошо известно о том, что скрывается за милой улыбкой с ямочками на щечках и веселым блеском в глазах. Преподаватели в такие моменты пытаются закрыться, выставляя разнообразные щиты, а студенты — спрятаться и понаблюдать за тем, что же ожидает того несчастного, кто вызвал мою ″заинтересованность″.

Только двое не боятся меня, потому что знают: им я ничего не сделаю. Мои единственные друзья: эльфийка Эллис и вампир Дан. Эллис и Дан — пара, влюбились с первого взгляда. Скажете, не может вампир влюбиться в эльфа? Я тоже так думала, пока не стала этому свидетелем. В конце учебного года они планируют пожениться. Я их очень люблю и уважаю, и пусть не показываю своих чувств, друзья знают об этом.

Но, вернемся к Академии. Спросите, почему же меня, такую вредную, противную и злопамятную, не выгонят? А кто выгонит лучшую и самую сильную за последние несколько сотен лет ученицу, да еще и против моей воли. От моей силы едва не взорвался силомер, которым измеряют магические задатки каждого поступающего в Академию. Меня даже не попытались выгнать после того как я в прошлом году взорвала аудиторию. Мы проходили вызов мелкой нечисти и ее уничтожение. Ну, не рассчитала я немножко силы. С кем не бывает. Бабахнуло хорошо. Стекла в окнах рассыпались на маленькие осколки, столы немного поджарились. Обошлось без жертв и травм. Почти. Просто за преподавателем, в течение месяца, бегала маленькая стайка из восьми чертиков. Таких симпатичных — фиолетовых в белую крапинку, с рожками, хвостиками с кисточками и забавными пятачками вместо носа. Маленькие, ростом всего десять сантиметров, но очень вредные и коварные, прям как я.

Уже третий год всех первокурсников пугают тем, что за провинность они будут отправлены на наказание к "огненноволосому демону". Тое есть, ко мне. С чьей легкой руки меня стали так величать до сих пор не знаю, но когда узнаю… Не завидую виновнику, уж я-то постараюсь. Только преподаватели и студенты моего курса называют меня по имени, хотя и в их мыслях я все равно "демон".

Хм, возможно, мы с ректором даже подружимся. Два демона уж как-то найдут общий язык. Правда, я не настоящий демон. Но если подружиться не получится, то ректор будет неделю… нет месяц, ходить с рожками и хвостом. А что? Нужно попробовать. Ректор приезжает через два дня. На ком же потренироваться? Я отвернулась от окна, в которое глядела на протяжении всего занятия, обвела взглядом аудиторию, ища "жертву эксперимента". Ага. Рональд Эль Фиест — сынок какого-то знатного эльфа, выскочка высокомерная. Давно я не уделяла ему внимания. В прошлом году этот ″смертник″ решился обнять меня и за это целую неделю ходил с перепончатыми трехпалыми лапками вместо ладоней.

Мои губы сами по себе растянулись в предвкушающей улыбке, а на щеках, чтобы знать даже в зеркало смотреть не надо, появились такие невинные ямочки а-ля "ангел". Студенты, сидевшие за соседними партами, отшатнулись на два метра, увидев мою улыбку. Объект эксперимента, сидящий в противоположной стороне аудитории, побледнел, поняв, что именно на нем сосредоточен мой взгляд. Все остальные студенты зашумели, пытаясь угадать, что будет с Рональдом. И только Эллис и Дан обернулись посмотреть на объект моего внимания. Эльфийка с грустью и сожалением в глазах, а вампир лишь покачал головой, выражая Рональду свое сочувствие. А сам Рональд сполз под парту, пытаясь скрыться от меня. Не уйдешь.

На следующий день вся Академия сотрясалась от смеха. Кто-то выражал Рональду свое сочувствие, но все равно смеялся. А посмеяться было над чем. Представьте, эльф с голубыми глазами, белокурыми волосами, острыми ушками… и с рожками и хвостом, с косточкой на конце, в форме сердечка, яркого малинового цвета.

Но смех прекратился, когда в поле зрения студентов появилась я. Они бледнели и вжимались в стену, а несколько девушек с первого курса, кажется целительницы, грохнулись в обморок. Удовольствия мне это почему-то не принесло. Хотелось, как прежде, смеяться со всеми, но теперь они меня просто боятся, даже когда улыбаются, разговаривают со мной или просто находятся рядом на занятиях, в столовой. Я же вижу их ауру, наполненную страхом.

Подошла к Рональду. Он попытался слиться в единое целое со стеной. Сердце эльфа стучало с бешеной скоростью, словно у загнанного зверя.

Боится. Меня.

Недовольно покачав головой, щелкнула пальцами. Хвост и рожки исчезли, словно и не было. Я направилась в аудиторию, оставив побледневшего эльфа в спокойствии. Сзади послышался недоуменный шепот. Конечно же, никто никогда не видел, чтобы я кого-то жалела. А мне все равно, что хочу, то и делаю.

Оказавшись в аудитории, заняла свое любимое место у окна, и все занятие смотрела на Запретный лес. Студентам запрещалось туда ходить. Но если кто-то захочет стать закуской для диких грифонов и других чудищ, то самоубийцу удерживать никто не станет. Даже преподаватели боятся туда ходить. Рассказывают, что нашлись глупцы-храбрецы среди студентов, ушедшие в лес, но никто из них так и не вернулся.

А там, в лесу, есть удивительное озеро с водопадом. Я люблю туда ходить, это "мое" место. Даже Эллис и Дан не знают о нем. Только там я могу посидеть и поплакать, искренне выражая все свои чувства — злость и боль одиночества. У меня есть друзья, но этого мало, они пара, а я лишняя. Мне тоже хочется иметь родную душу, свою половинку, делиться с ним своими чувствами, смеяться и плакать, чтобы меня понимали и принимали меня настоящую. Чтобы я была кому-нибудь нужна. Однажды даже попыталась встречаться с парнем. Для этого выбрала вампира, симпатичного и не наглого, представителя самой бесстрашной расы. Эш, так его звали, не боялся меня, но остерегался. Выдержала я только два дня. Все эти конфеты, объятия и хождения за руку… В результате Эш получил бородавки по всему телу, которые через неделю исчезли, как и он сам, ибо в Академии Эш больше не учился. А я потеряла всякую надежду на взаимную любовь, особенно с моей стороны. И озеро это единственное место, где могу поплакать над своей судьбой. Кстати, никаких чудищ я не встретила. Вот уже третий год туда хожу и хоть бы один монстр попался. Видимо на "своих" они не нападают, или тоже боятся "огненноволосого демона".


Уже завтра приезжает ректор. Какой он? В нашей Академии только восемь демонов. И, судя по уровню их силы, они относятся к низшим. Это пять преподавателей, декан входит в их число, и трое студентов — двое выпускников и одна девушка первокурсница. Кажется, она сегодня упала в обморок в коридоре. Я не хотела. Ну, честно.

Дожилась, уже и демоны меня страшатся… А ведь ими пугают детей. И ничего они не страшные. В тех случаях, когда демонам угрожает опасность, они принимают свое истинное обличие, так называемая боевая трансформация, но в остальное время они похожи на людей и питаются обычной пищей, а не пожирают младенцев.

Мне однажды посчастливилось видеть демона во всей красоте трансформации. Это произошло в прошлом году, в начале учебного года. Я так разозлила декана, что он трансформировался на глазах всей аудитории. Студентов, как ветром сдуло, остались только я и декан. Страха не было, зато любопытства хоть отбавляй. Не каждый день увидишь такое. Я ожидала чего-нибудь более страшного. Демоны, как пишут в книгах, при смене облика, покрываются черной чешуей, на пальцах появляются когти, длиной около пяти сантиметров, глаза становятся бездонными темными озерами, на плечах и по всей длине рук появляются шипы. Декан полностью соответствовал картинке в учебнике, только, как по мне, он больше смешно выглядел, чем устрашающе. При трансформации декан порвал рубашку и пиджак. Хорошо хоть штаны остались, но и они едва держались на нем, грозясь в любую минуту сползти. В таком виде декану пришлось идти через всю Академию. Он уже вернул себе человекоподобную форму и его сопровождали томные взгляды и вздохи женской половины студентов и преподавателей.

Я же невзлюбила декана за то, что однажды, на первом курсе, он ворвался ко мне в комнату, чтобы отчитать за какую-то шалость. Уже и не вспомню, за какую именно. Я как раз только-только вышла из ванной комнаты, и из одежды на мне только полотенце. Декан вместо того, чтобы как джентльмен выйти или хотя бы отвернуться, мысленно представил кое-что, ну, очень неприличное. Одним словом, декан два месяца при мысли о чем-то непристойном, и не только обо мне, плевался лягушками.

Вот бы посмотреть, как выглядит боевая трансформация ректора. Наверное, впечатляюще…


С самого утра во всей Академии суета. Приехал ректор. Страх перед ним даже чувствуется на вкус. Говорят, в его глазах можно увидеть смерть, а если долго смотреть, сойдешь с ума. Интересно. Господин ректор, я просто обязана с Вами познакомиться.

Экзамен начинается в девять. Я тщательно к нему приготовилась. Нет, не за учебниками всю ночь сидела, а сделала кое-что пострашнее: впервые в жизни надела платье, черное, длиною по колено. В тон ему босоножки, в поисках которых на днях оббегала все лавки в городе, волосы оставила распущенными и даже воспользовалась эльфийской косметикой. В общем, я же должна понравиться с первого взгляда.

Возле аудитории, где будет проходить экзамен, собрались студенты, заполнив широкий коридор: яблочку негде упасть.

Здесь собрался весь третий курс: экзамен только у нас. Первый и второй курс еще не овладели необходимыми знаниями, четвертый на практике, уничтожает нежить, а у пятого в конце года министерский экзамен и они освобождены от лишних нагрузок. Поэтому наш курс — ″пушечное мясо″. Приятного аппетита, господин ректор. Но осторожно, мной можно подавиться.

Увидев Эллис и Дана, слегка кивнула в знак приветствия. Эльфийка улыбнулась, хотя получилось это очень вяло. Наверное, всю ночь читала учебники. Дан ответил кивком.

— Уже началось? — мысленно спросила у Эллис.

На втором курсе у меня открылся дар телепатии. Могу читать мысли каждого, просто сосредоточившись. Но мысли друзей не читаю, только когда нужно поговорить. Сама ограничительный щит на них ставила.

— Уже скоро. Я захожу первая, — ответила Эллис. — А ты?

— А я после всех. Еще взорву аудиторию, нечаянно. Нельзя лишать студентов радости показать себя во всей красе.

— Добрая ты.

— Ага, я такая. Да и когда еще так повеселюсь. Посмотри, как они переживают. Будто на смертную казнь идут.

— Они ректора боятся, знаешь ли. Сам Министр его боится. Поверь, мне отец рассказывал. Говорят, ректор может убить не задумываясь, стоит лишь вызвать его недовольство.

— Верю. — Еще бы не поверить словам подруги — отец Эллис работает в Министерстве. — Посмотрим. Возможно, он просто меня еще не встречал.

Я улыбнулась, и в тот же миг вокруг меня столько свободного места образовалось. Ух, ты!

Дверь аудитории открылись, выглянул красный от волнения декан.

— Кто первый? Заходите. Начинаем, − пролепетал он, пробегаясь взглядом по присутствующих. Взгляд говорил: "Только попробуйте не сдать".

Эллис зашла. Все насторожилась, пытаясь хоть что-то расслышать, но на аудиторию было наложено антиподслушивающее заклинание. Подруга вышла из аудитории спустя пятнадцать минут, вся сияющая от счастья, словно выиграла в лотерею пол королевства.

Студенты заходили и выходили, кто-то радовался, кто-то плакал, другие злились, а были и такие, кого выносили, вполне живыми, правда. Выйдя из аудитории, каждый спешил уйти, чтобы приготовиться к балу, который состоится вечером, в честь проезда ректора. Поэтому, вскоре, в коридоре я осталась одна. Эллис побежала выбирать платье, а Дан послушно пошел с ней.

Экзамен занял почти весь день, за окном уже собиралась тьма. Вот дверь аудитории открылась, выпуская измученного Рональда, словно его там пытали. За ним выглянул декан и, встретившись со мной взглядом, испугался так, что дышать перестал.

— Заходи, — хриплым голосом сказал он.

Я прошла в аудиторию и сразу же с интересом принялась рассматривать сидящих за столом экзаменаторов: пять преподавателей и ректор. И совсем он не страшный. На вид двадцать пять лет, как и всем демонам, но чувствуется, что живет он не одно тысячелетие. Если Академии девять тысяч лет, так, сколько же ему?

Длинные черные волосы мужчины, были собраны в косу сзади, а спереди подстрижены длиной до плеч. Красиво, хотя и непривычно. Одет в простой черный костюм. Хм, а наши вкусы совпадают. Я тоже черное люблю. Одновременно нежные и суровые черты лица. Такое впечатление, что он никогда не улыбается. Мне почему-то страшно захотелось увидеть его улыбку.

Ректор не смотрел на меня, а что-то записывал, но я и так знала, какого цвета у него глаза. Черные, у демонов других не бывает. И вдруг поняла, почему он не смотрит на меня. Он считает, что я испугаюсь.

Ха, он думает, что я сознание потеряю, что ли?

— Ну что ж, Алия. Начнем. Мистер Сент в этом случае, с Вашего позволения, предлагаю ограничиться теоретическими знаниями студентки, — декан дрожащим голосом и с надеждой в глазах обратился к ректору.

— Нет, — холодно ответил тот. — Никаких исключений.

Декан побледнел и посмотрел на меня. А я улыбнулась, показывая клыки, правда, не такие внушительные, как у вампиров, но теперь уже все преподаватели побледнели, а декан позеленел. Красивый оттенок, кстати.

Преподаватели по очереди начали задавать задания. Создать иллюзию. Да проще простого. Я всех, кроме ректора, он так и не посмотрел на меня, испугала монстром, которого создала, взяв от известных чудищ самое страшное. Вызвать призрак. Легко. Я призвала предыдущего декана. Вот было смеху, когда он начал спорить с преподавателями о порядке в Академии, и только ректору он уважительно поклонился. Экс-декан исчез, подмигнув мне на прощание. Забавный дедуля. Создать неодушевленный предмет. Без проблем. Я создала миниатюрную копию Академии. Показать владение одной из стихий. Да, пожалуйста. Когда вокруг меня вспыхнул огонь, декан тонко визгнул. Огонь окутал меня, не сжигая одежды, приятно лаская кожу. И это была не иллюзия. Если бы кто захотел ко мне приблизиться, то обжегся бы. Я щелкнула пальцами и огонь исчез. Показать умение левитации. Мне жалко, что ли? На занятиях нас учили поднимать в воздух предметы. Мало у кого получалось поднять стул. А я уже на первом занятии выбросила в окно стол. Не хотела, все получилось случайно, но никто не поверил. Хмыкнув, поднялась над полом на метр. У преподавателей от удивления округлились глаза. Да-да, я знаю, что я уникальна.



Ректор так ни разу на меня и не посмотрел. Начинает злить такое его поведение, так что план с рожками и хвостом становится все более соблазнительным. Сконцентрировавшись на ректоре, попыталась прочитать его мысли. Прошла щиты, но ничего, ни одной мысли. Абсолютная тишина. Сильный, а щиты всего лишь обманка. Его мысли я так и не прочитала, но почувствовала ответные действия. Он сканировал меня, прощупывал силу, даже не посмотрев на меня ни разу, ему для этого не был нужен зрительный контакт. Вау!

— Что ж, прошу подойти к силомеру, — произнес ректор. Я немножко огорчилась. Наверное, он не почувствовал уровня моей силы, как и другие.

— Господин ректор, я думаю это не очень удачная идея, — декан попробовал возразить, но тут же обратно сел на свой стул и попытался спрятаться под стол, когда ректор слегка повернул голову в его сторону.

— Х-хорошо, Алия, подойди к силомеру, — донеслось из-под стола.

Подошла и положила руки на шар. В зависимости от яркости сияния и цвета определялся уровень силы. В прошлый раз я едва не взорвала шар, а все присутствующие на пять минут ослепли от яркого красного света. Шар начал светиться, с каждой секундой все ярче и ярче… и взорвался.

— Простите, — произнесла, стараясь скрыть улыбку.

Обернулась и встретилась взглядом с ректором. Вот это глаза! Прекрасней никогда не видела. Черные, а на их дне, кажется, танцуют звезды. Улыбнулась.

— Алия, можете идти, — пробормотал декан.

— А оценка? — Я хотела еще хоть немного побыть рядом с ректором.

— Отлично, — ответил ректор, все еще не отводя от меня взгляда.

Его внимание меня не раздражало, даже приятно было. Снова улыбнулась и перевела взгляд на преподавателей, а те недоуменно переглядывались. Ну, еще бы они не удивлялись. Преподаватели никогда не видели у меня такой улыбки, да еще два раза подряд. Я прочитала их мысли. Они считали мою улыбку приятной, искренней, теплой, ласковой, не похожей на улыбку ″огненноволосого демона″.

Выходя из аудитории, я спиной ощущала взгляд ректора. До бала остался час и я поспешила в свою комнату.


Алексендер


Я прибыл в Академию только потому, что все остальное уже надоело, а здесь можно попугать студентов и преподавателей. Они способны на удивительно смешные вещи, когда боятся. Решил проверить возможности студентов — интересно же чему учат — и одновременно повеселиться. Если не улыбаюсь, это не значит, что я совсем не умею веселиться.

Перед началом экзамена я услышал одну странную беседу. Двое студентов разговаривали обо мне и о бале в честь моего проезда, об экзамене и его сложности и о каком огненноволосом демоне. Это уже было интересно. Как я понял, обсуждали они студентку третьего курса. Посмотрим кто это, ведь именно у этого курса проверка.

Экзамен начался. Декан Маркус Горт так нервничал, что весь дрожал и иногда забывал дышать. И это демон! Позор всем его предкам.

Студенты повеселили. От испуга некоторые слова заклинания путали — получалось такое, что и в горячке не увидишь, — а другие, вообще, теряли сознание, стоило мне заговорить. И это будущие маги, надежда страны. Надеюсь, хоть демоница меня не разочарует и продержится дольше, раз уж у нее такая репутация.

Декан пошел приглашать следующего студента. С веселой мыслью "последний", он открыл дверь. Но стоило ему выглянуть в коридор, как он оглушил меня криком своих мыслей. "О нет, только не она! Боги, за что? Зачем она пришла!" Декан пригласил студентку в аудиторию. Ага, вот и она. Я сидел за столом, не поднимая взгляд, не хотел пугать девушку. Говорят, в моих глазах можно увидеть тьму и смерть. Хотя, в собственном отражении ничего подобного так и не рассмотрел. Много врагов погибло от моего меча, многих я высушил, поглотив их силу. Сожалел ли я? Нет, никогда, ни капли угрызений совести. Из-за этого меня и прозвали "Смертью". Меня боятся и считают монстром, хотя даже и не имеют малейшего представления о том, какой я на самом деле.

Декан попытался ограничить экзамен… Алии теоретическими ответами, а в мыслях печально-умоляющее: "Хоть бы не взорвала аудиторию. Снова придется ремонт делать". Это было интересно, поэтому я не согласился.

Алия начала выполнять задания, которые я намеренно подобрал сложные. Не глядя на нее, прощупывал ее магические возможности. Сильная, но то, что я не смог ее классифицировать завело в тупик. Какая-то странная аура.

Алия тем временем выполнила все задания успешно. Я решил проверить ее на силомере, от него нельзя скрыть даже самые незначительные магические способности. Когда Алия подошла к силомеру, я поднял взгляд, но не успел рассмотреть девушку — шар засиял красным и взорвался.

− Простите, − прозвучал звонкий голос с нотками едва сдерживаемого смеха.

Алия резко обернулась, и я не успел отвести взгляд, продолжая ее рассматривать. Невысокая, стройная. ″Фигурка с симпатичными выпуклостями в нужных местах″, − заметил внутренний голос. А лицо? Совершенная красота. ″Эльфийка?″ Зеленые глаза… ″Точно эльфийка″. Но волосы красные. ″Не эльфийка″.

Алия смотрела мне прямо в глаза, и я с удовольствием отметил, что сознание терять она не собирается. Наоборот, в ее глазах плясали веселые искорки. Девушка искренне улыбнулась. Между губами четко промелькнули небольшие клыки.

″Демон? Нет. Кто же она? Не демон, не эльф, точно не вампир и, тем более, не человек″.

″А какая разница?″ − промелькнула мысль.

От улыбки Алии на сердце, которое уже давно покрылось льдом, стало тепло. Такая искренняя улыбка с симпатичными ямочками на щеках.

Вот ты какой ″огненноволосый демон″.

Мы продолжали рассматривать друг друга, но Маркус все испортил своими мыслями. Нужно будет как-то наказать его. Когда Алия уходила, я попытался прочесть ее мысли. Мне захотелось узнать, что она думает обо мне. Но ничего не услышал. Ни одной мысли. Тишина. Занятно.

До бала еще оставалось время и я решил прогуляться по Академии, отказавшись от сопровождения. В одном из коридоров мое внимание привлекла толпа студентов. Уже решил обойти их, но услышал знакомый звонкий голосок и где-то там мелькнули красные волосы. Незаметно для всех, подошел ближе. Студенты окружили Алию и еще троих дроу, на одежде одного из которых отметил символику королевской семьи. Как я понял из мыслей студентов, это были новые ученики. Один из них, скорее всего принц, увидев красивую девушку, решил заполучить ее. Но, на удивление дроу, юная особа отказалась от подобной ″чести″. Принца оскорбило такое пренебрежение и он со своими друзьями решили наказать девчонку.

Когда я прочитал мысли дроу и увидел, что они собирались сделать с Алией, едва удержался чтобы не убить наглецов на месте. Даже то, что один из них наследник королевской семьи, не остановило бы. Но сдержаться меня заставили мысли окружающих: студенты сочувствовали этим троим. А кое-кто даже представил, как бросает букетик полевых цветов на свежую могилу, на надгробии которой написаны имена дроу. Студенты ожидали действий Алии и… боялись.

Мое внимание привлек принц. Он высказался в адрес Алии очень нелестными словами. Я посмотрел на девушку, ожидая увидеть злость, ярость, но никак не милую улыбку. От студентов вдруг пришла волна паники. ″Что же такого они увидели в ее улыбке?″ Я присмотрелся внимательней. ″Ух ты! Какая улыбка! Ласковая, с клыками и ямочками на щеках″. Девушка сейчас была похожа на ангела. Если бы эта раса не была уничтожена полностью, то Алия почти по всем параметрам подходила под их характеристики — красивая, невысокого роста. Только у ангелов были еще белоснежные крылья и светлые волосы и не было клыков.

Кто-то из студентов сравнил меня и Алию. В их мыслях, они предпочитали умереть быстро и менее болезненно от моей руки в порыве злости, чем увидеть перед смертью ласковую улыбку огненноволосой. Даже преподаватели испуганно вздрагивали, заметив на лице Алии такую улыбку. Теперь понятно, почему ее прозвали демоном. Но, я видел перед собой красивую девушку. Сердце в груди как-то странно отозвалось, когда я вновь посмотрел на Алию.

″Она мне нравится″, - подвел итог своим ощущениям.

Я настолько ушел в размышления, что не понял причины веселья Алии. Ее звонкий смех наполнил коридор. Но когда я перевел взгляд на троих дроу, сам едва сдержал улыбку. Дроу недоуменно переглядывались, явно не понимая причины всеобщего веселья. А посмеяться было над чем. Дроу теперь украшали свиные пятачки вместо носа и симпатичные закрученные хвостики. Неудачники, возглавляемые принцем, под хохот окружающих, убежали. Студенты начали расходиться, обходя меня. И тут я наткнулся на заинтересованный взгляд зеленых глаз. Меня словно магнитом потянуло к Алии. Но к девушке подбежали эльфийка и вампир, держащиеся за руки.

″Эльф и вампир вместе?″

− Алия, пойдем. Еще нужно выбрать платье для бала, − эльфийка потянула Алию за руку.

″Бал. Теперь у меня есть веская причина пойти туда. И у причины красные волосы″.


Алия


Наслаждаясь теплой расслабляющей ванной, я вспоминала встречу с тремя дроу. У меня после экзамена было такое хорошее настроение и нужно же было встретить этих троих. Один из них решил, что я буду просто в восторге от того, что стану одной из его подружек. Глупенький. Наказывать его сразу я не захотела, все еще думая о ректоре, поэтому и отвечала дроу спокойно и даже отстраненно. Но когда он понял, что на него не обращают должного внимания и начал планировать свою месть, не удержалась и прислушалась.

″Да, как она смеет! Отказать мне! МНЕ! Ничтожный человек. Да, она должна мне ноги целовать, только за то, что я на нее посмотрел!″ − мысленно разговаривал сам с собой дроу. Он там еще много чего наговорил. Студенты, проходившие мимо, заинтересовались нашим разговором. ″Бедный″, ″Глупый″, ″Сейчас что-то будет″, ″Жаль дроу. Симпатичный″, ″Новенький. Он что не слышал о огненноволосой?″ − мысли студентов гудели, как рой насекомых. Дроу, заметив зрителей, начал оскорблять меня уже вслух, никого не стесняясь. Чем вызвал еще большую волну любопытства и страха у студентов. Если честно, дроу начал меня уже утомлять, было скучно. Я совершенно случайно натолкнулась взглядом на цепочку с изображением милого розового поросенка на руке одной из студенток. И воплотила свою месть в реальность — украсила троих дроу свиными носами и хвостиками. Получилось красиво. Заклинание продержится ровно неделю. Хотя, можно было и подольше. И что интересней всего, развеять заклинание могу только я. Ха-ха.

Студенты, получив долю веселья, начали тихо расходиться, стараясь не привлекать моего внимания. Я подняла глаза и наткнулась на заинтересованный взгляд черных глаз ректора.

″Неужели он все это время стоял там и наблюдал. И совершенно ни чем мне не помог, не защитил, когда меня обзывали и унижали?″ − разозлилась.

″А разве тебе нужна была помощь?″ − спросил внутренний голос и гнев тут же исчез.

″Какой же он все-таки красивый″, − мелькнула мысль. Но наслаждаться открывающимся видом, мне не дали Эллис и Дан. Подруга потянула меня выбирать ей платье. А через полчаса я уже наслаждалась ванной.

На сегодняшний вечер я выбрала длинное черное платье, с блестящей вышивкой, непонятно как затесавшееся в гардероб Эллис, и в тон платью туфли на высоком каблуке. Волосы собрала на затылке, распустив локоны на спину.

Удовлетворенная своим видом, направилась в общий зал, где должен был состояться бал. Я пришла за пятнадцать минут до начала. Зал уже был заполнен студентами и преподавателями. Все пришли посмотреть на ректора — страшного и жестокого. Среди толпы мне едва удалось заметить Эллис и Дана. Эльфийка выбрала себе белоснежное платье, а вампир, вопреки их традиционным цветам, надел темно-синий костюм. Студенты старших курсов расступались с моего пути, в то время как новенькие, раскрыв рты, откровенно рассматривали. Запомнив тех, кто осмелился подумать обо мне не очень хорошо, спокойно продолжила свой путь: вечер еще только начался, так что оставим веселье ″на закуску″.

Я присоединилась к Эллис и Дану — единственным, кто не возражал бы моему присутствию рядом. Студенты вокруг сначала настороженно на меня посматривали, но увидев, что настроение у меня пока что нормальное, позволили себе расслабиться.


Алексендер


Не замечая изысканно одетых приглашенных на бал, я, как только оказался в зале, попытался найти ту единственную, которая не покидала моих мыслей.

Столько студентов. Неужели она не пришла? И тут я заметил огненные волосы. Сердце замерло в груди. Алия стояла рядом с эльфийкой и вампиром. Наверное, это ее друзья. Странная компания. Светлая, улыбчивая эльфийка, всегда суровый, хмурый вампир и Алия — живая, ласковая и жестокая, как огонь. Девушка была одета в красивое черное платье, и я с удовольствием отметил тот факт, что стиль одежды у нас совпадает. Алия смеялась искренне и открыто, приковывая к себе взгляд.

Я настолько погрузился в себя, наблюдая за Алией, что не заметил, когда подошел декан.

— Господин ректор, скажете несколько слов? — поинтересовался он дрожащим голосом.

— Да, — коротко ответил, даже несколько раздраженно, потому что Маркус отвлек мое внимание.

Как только я вышел в центр зала, все разговоры сразу же прекратились, сотни взглядов скрестились на меня, но никто не встречался со мной глазами. Никто, кроме обладательницы огненных волос и зеленых глаз. Несколько приветственных, стандартных слов — больше я не собирался никого мучить. По моему знаку зазвучала музыка. Юноши сразу же бросились выбирать себе партнерш для танца. Я с каким-то странным трепетом внутри надеялся на то, что никто не пригласит Алию на танец. Это означало бы, что пары у нее нет.

"И на что ты надеешься? Глупец! "- отозвался внутренний голос. — "Тебе десять тысяч лет, а ей всего лишь девятнадцать. Думаешь, она захочет быть с тобой? Сможет полюбить такого, как ты? Да любая женщина при мысли о тебе сознание теряет".

Правда. Ни одна женщина не согласится быть со мной, даже охотница за богатством или сумасшедшая. Но я неисправимый эгоист. Мне нужна любовь Алии. Она будет моей. А тем, кто вздумает приблизиться к ней или оскорбить, оторву голову.


Алия


Стоя в стороне, я наблюдала за танцующими парами. Эллис и Дан уже третий раз кружили по залу. Подруга сначала отказывалась от предложения Дана, не хотела оставлять меня одну, и только после того, как я заверила ее, что скучать не буду и она может идти танцевать, Эллис, схватив возлюбленного за руку, потянула в центр зала. Глубоко в душе я завидовала подруге, но никогда не показывала своих эмоций. Проявление сентиментальных чувств это слабость. А слабые не выживают, их растаптывают. Меня жизнь научила.

Я росла в приюте, потому что меня маленькую нашли брошенной на улице. При мне была только записка с именем. В приюте приходилось бороться за каждую крошку хлеба и каплю воды. Тот, кто был слабым — не выживал в борьбе за существование. Мир жесток и выживает только сильнейший. Когда проявились магические способности, меня отдали в специальное учебное заведение. И там жизнь преподала еще один важный урок — никогда не показывать своих эмоций, потому что так тебя легче сломать. Я научилась терпеть боль, сдерживать слезы, смеяться, когда тебе очень плохо. Спрятала все свои чувства за каменной стеной, которой окружила свою душу. Для всех я жестокая, эгоистичная, "демон", и только у лесного озера, в одиночестве, посреди леса, могу выпустить всю ту боль и злость, что сдерживаю. И тогда снова возвращается улыбающийся огненноволосый демон. Даже Дану и Эллис я не открыла своей души, не подпустила слишком близко. Выживает сильнейший, а близкие делают тебя уязвимым.

Кивнув своим мыслям, бросила на друзей еще один взгляд, и тут мое внимание привлек эльф. Улыбаясь, он шел в моем направлении. Никогда раньше его не видела в Академии. Высокий, стройный, одетый в белый костюм, длинные светлые волосы и большие голубые глаза. ″Симпатичный, но не такой красавец, как ректор″. Эльф приблизился и остановился передо мной. Сбоку послышался разочарованный вздох. Скосила глаза в ту сторону. Четыре девушки, которых не пригласили на танец, не сводили глаз с эльфа. "Да, забирайте его! Мне он и даром не нужен!" — мысленно фыркнула я.

— Леди, разрешите представиться. Эриктериэль Данте Коул. Для Вас просто Эрик, — эльф поклонился.

— Алия Алоа, — недовольно ответила и протянула руку. "Ненавижу этикет". Эльф еще раз поклонился и поцеловал тыльную сторону моей ладони.

— Могу ли я пригласить Вас на танец? — приветливо улыбнувшись, спросил Эрик-как-то-там-его.

— Простите, но я не танцую, — выдавила из себя милую улыбку. "Он что, сумасшедший? Танцевать со мной".



— Тогда, разрешите скрасить Ваше одиночество.

"Точно, сумасшедший!"

— Вам нравится на балу? — полюбопытствовал эльф, став сбоку, чтобы я могла видеть танцующих.

— Да, — коротко ответила. "Беги лучше от меня".

— Как Вам Академия? Я только сегодня приехал и еще не все здесь осмотрел.

— Так Вы приехали вместе с ректором? — заинтересовалась я.

— Нет, я прибыл только два часа назад, — ответил Эрик, убив во мне всякий интерес к его персоне. — Я буду очень признателен, если Вы покажете мне Академию.

— Я уверена, что любой, кого Вы об этом попросите, не откажет, но не я.

— Но почему? — удивился эльф.

"Хм, отказа он не понимает, что ли?"

— Потому что я не экскурсовод и не карта, — ответила спокойным голосом, хотя внутри начинало расти раздражение. ″Чего прицепился?″

— Я не…

— Господин Коул, — эльфа перебил декан, который поспешно подошел к нам. Видимо понял мое настроение. — Можно вас на минутку?

Я улыбнулась декану. Тот вздрогнул, а в его голове мелькнула паническая мысль: "Бежать!"

— Прошу простить меня, Алия, — Эрик поклонился и отошел в сторону с Маркусом. Декан долго и эмоционально объяснял эльфу, чем может для него закончиться общение со мной. Зря только отходили, я все прекрасно слышала.

— Не может быть, — удивленно произнес Эрик и посмотрел на меня. "Красавица", — подумал он. — Не верю.

— Я Вас предупредил, мистер Коул. Будьте осторожны, она сущее зло, — прошептал декан, бросив на меня настороженный взгляд.

"А я все слышала и месть моя ужасна".

В тот же миг на голове Маркуса между его короткими волосами стремительно выросли маленькие синие цветочки. Студенты, стоявшие рядом с ним, безуспешно попытались подавить смех. Декан, поняв, что что-то не так, поднял руку к голове и, найдя там подозрительный, инородный предмет, выдернул его. Удивленно осмотрел цветочек, и подбежал к зеркалу. Несколько минут он ошарашено смотрел на свое отражение, едва слышно зарычал и быстрым шагом вышел из зала.

Эрик, повернув голову, посмотрел на меня, с подозрением прищурив глаза. Я в ответ невинно захлопала ресничками. Эльф улыбнулся, но больше ко мне не подходил, наблюдая с другого конца зала. Но на этом веселье не прекратилось. Эллис и Дан кружились в очередном танце. Двери зала открылись, и внутрь вошла наша "Красавица Академии" — Лила. Ее полное имя даже декан не может произнести. Эльфийка, дочь принца, второго в очереди на трон эльфийского королевства. Как и все представители королевской семьи, Лила выделяется своей красотой. Меня она ненавидела и всегда старалась унизить. Лила пробежалась взглядом по присутствующих, выискивая себе кровавую жертву, то есть кавалера на сегодняшний вечер. Вот ее взгляд остановился на ректоре, который стоял к ней спиной. Мне не понравилось то, как эльфийка оценивающе разглядывает мужчину. Пришлось сжать руки в кулаки, чтобы сдержать свою злость. Ректор, словно почувствовал взгляд Лилы, обернулся и "убил" ее, посмотрев прямо на эльфийку. Я от радости едва в ладоши не захлопала. Так тебе! Лила вздрогнула, побледнела и отвела взгляд, продолжив искать свою "жертву". Ее выбор пал на Эрика. Расправив щуплые плечики и гордо задрав подбородок, эльфийка пошла на приступ крепости. Я мысленно от всей души пожалела эльфа, которому теперь придется нянчиться с Лилой, исполняя каждый ее каприз.

К сожалению, наблюдать дальнейшее развитие военных действий не получилось. Мое внимание отвлек разговор двух вампиров. Стараясь не выдать свой интерес, прислушалась.

— Посмотри на нее. Такая красивая и одинокая. Если бы не знал, что она "демон", то пожалел бы ее, — прошептал один из вампиров.

— За что ее жалеть-то? — произнес второй.

— Она стоит совсем одна. Грустно.

— Ну, так пойди и пригласи ее на танец. Развесели красотку.

— Нет, я ее боюсь. Но…

Разговор сразу же прекратился, когда оба вампира заметили, что я, не вытерпев, глянула прямо на них.

″Ненавижу жалость. Я не слабая, чтобы меня жалели″.

Вампиры, по достоинству оценив мою ласковую улыбку, поспешили к выходу. Не успели. Через мгновение они уже были одеты в пышные бальные платья моды прошлых веков. Замерев на месте, круглыми глазами прошлись по нарядам друг друга и под смех окружающих выбежали из зала. Удовлетворенно хмыкнув, я вернулась к наблюдению.

"А, вечер не такой уж и скучный".

Почувствовав на себе чей-то пристальный взгляд, оглянулась, но так и не заметила никого, кто бы на меня смотрел. Зато, взглядом натолкнулась на новенького вампира. Он как раз приближался ко мне, но был остановлен старшекурсником.

— Помнишь, тебе рассказывали о девушке с красными волосами? — спросил старший. Новичок кивнул, а потом его глаза округлились от удивления.

— Это она? — спросил он, не отводя от меня взгляда, а в голосе столько удивления, словно ему чудо какое-то показали.

— Она, — ответил старшекурсник, бросив на меня мимолетный взгляд.

Я приветливо им улыбнулась, и вампиры тут же растворились в толпе. Эх, этим дать бы повод они бы у меня на лбу написали бы: ″Опасно! Не подходить!″ Уже который год новеньких подобным образом ко мне не подпускают. Наверное, бояться сокращения численности расы. Хотя, мои невинные выходки и маленькие шалости еще никогда не заканчивались летально.

— Здравствуй Алия, — прозвучал сбоку голос полный презрения и превосходства. "Лила, кто же еще?" — Ты уже знакома с моим другом Эриком? — поинтересовалась эльфийка, демонстративно цепляясь за руку эльфа.

— Да. Мы уже познакомились, — ответила я, показывая в улыбке клыки.

— Он только сегодня приехал, — продолжила Лила, словно не услышав моих слов. — Я с удовольствием покажу ему Академию.

И удовлетворившись своими словами, эльфийка потянула Эрика за руку в сторону выхода. Я провела их равнодушным взглядом. И тут меня толкнул один из студентов, пролив свой напиток на мое платье. Было не очень приятно, но я даже сердиться не думала. Все можно легко исправить. Достаточно щелкнуть пальцами и пятно высохнет. Подняла глаза, чтобы посмотреть на виновника. Передо мной стоял растерянный студент пятого курса. Человек.

— П-прости, — прошептал он, побледнел и начал отступать назад.

Я лишь небрежно пожала плечами. Он ведь не специально. Несколько первокурсников, стоявших неподалеку, засмеялись и стали показывать на меня пальцами. "А вот их проучить, для профилактики, не помешает". Через пять минут — пришлось потратить время на фантазию — студенты-новички были награждены пятачками вместо носов, дополнительными клыками, рогами, а некоторые остались без прически. Всего лишь на неделю. Я же не садистка. Зал наполнился смехом. Огненноволосый демон оправдал ожидания.

— Развлекаешься? — раздался голос за моей спиной.

Резко повернулась и чуть не уткнулась носом в чью-то грудь, обтянутую черной тканью рубашки. Подняла глаза и встретилась с заинтересованными черными глазами. "Ректор". Дыхание перехватило, сердце в груди затрепетало, словно пойманная в ловушку птичка. Я глубоко вдохнула, легкие наполнились приятным, чуть терпким запахом.

— Алия, верно? — спросил ректор, даже не думая отступать.

— Ага, — заворожено кивнула, забыв обо всех существующих правилах этикета. "Красивый".

— Разреши представиться, Алексендер Сент, − произнес мужчина.

— А я знаю, да, — сказала, не в силах отвести взгляд. — Ой, то есть… Алия Алоа, приятно познакомиться. Господин ректор, прошу простить меня за эти маленькие… неприятности. Я не хотела испортить Вам вечер.

"М-да, и почему это я надумала извиняться?"

— Называй меня по имени. И не стоит извиняться за эти пустяки.

— Если Вы так хотите.

— Не Вы, а ты, — в голосе ректора слышались нотки смеха, но на губах улыбка не появилась. "Интересно было бы увидеть его улыбку".

— Что? — спросила, пытаясь понять, что мне сказал мужчина. "И когда это он таким вежливым стал? То не замечает, а тут столько внимания".

— Обращайся ко мне на ″ты″.

— Хорошо. Как В… ты пожелаешь, − согласилась.

— Вот видишь, это совсем не трудно, — если бы не маска равнодушия на лице Алексендера, я почти уверена, что он улыбается. "Господин, ректор, а Вы… ты не так прост, как кажешься на первый взгляд".

— Почему не танцуешь? — поинтересовался Алексендер, отступив от меня на шаг. Сразу же стало как-то одиноко, словно у меня забрали, что-то родное, то, что только мое. Я мысленно отругала себя. ″Что это за проявление эмоций?″

— Не хочется. Да и не с кем, — ответила как можно равнодушней.

— Я видел, как к тебе подходил кавалер.

"И с чего такой интерес?" Нахлынуло раздражение. К тому же, не люблю, когда меня ловят на обмане.

— Он слишком хорош для меня.

— А тебе нравятся плохие?

— Нет.

— А какие нравятся?

"Нет. Он точно смеется!" Я промолчала.

— Ты не ответила на мой вопрос, — а вот теперь в голосе ректора зазвенели холодные нотки.

— А почему это я должна отвечать? — полюбопытствовала, начиная злиться.

— Потому что я спросил, — спокойно ответил Алексендер.

"Да что он себе думает? Кем он себя возомнил, что я должна отвечать на его вопросы?"

Попыталась наколдовать на лицо ректора веснушки. Синие. Не получилось. Эльфийские уши. Тоже не получилось. ″Сильный″. Я пробовала снова и снова, увеличивая свою силу. Ничего не получалось. "Да что же это такое?"

— Прекрати! — произнес Алексендер, но в этом единственном слове звучало столько угрозы. Ректор смотрел на меня гневно, а глаза уже начали трансформироваться.

"Ого, как красиво!"

— Ответь на мой вопрос, — почти прорычал мужчина.

"Ну, зачем это ему?"

— Потому что я плохая, — тихо ответила и стремительно вышла из зала.


Я сидела на башне астрономии, наивысшей в нашей Академии. Ее крыша, в отличие от других, ровная. Отсюда открывается красивый вид. Я понемногу успокаивалась. "Как он посмел говорить со мной таким тоном? Да и я дура! Начала с ним любезничать. Где это видано, чтобы "огненноволосая" была вежливой?! И почему он прицепился со своими вопросами о том, кто мне нравится? Разве не мог поговорить о чем-то другом? Я так хотела больше узнать о нем… У него такие глаза. Красивые. А когда начали трансформироваться… неповторимо!″

Я ведь видела трансформацию декана, он выглядел смешно с такими глазами, а вот ректор…

"Интересно, какой Алексендер в полной трансформации?"

Постаралась представить, но не получалось.

"Нет, это однозначно нужно видеть".

Опустив голову на колени, обняла ноги, продолжая фантазировать. Не заметила, когда уснула.


Разбудило меня громкое щебетание птиц. Я не сразу поняла, где нахожусь, но потом медленно вспомнила события вчерашнего вечера. Если меня не подводят мои ощущения, то сейчас время приближается к полудню. Хорошо, что сегодня выходной и на занятия не нужно идти. Но и сидеть в Академии не хочется. Я решила сходить на озеро в Запретный лес. Потянулась, разминая затекшее за ночь тело, и с удивлением заметила, что была укрыта одеялом.

"Странно. Я точно помню, что не создавала его. Значит, здесь кто-то был. И этот кто-то совсем меня не боится, потому что приблизился. Хотя… Ну, был тут кто-то, укрыл меня одеялом, что из этого?"

Спустившись с башни, направилась в свою комнату, переоделась в простое, удобное платье, заплела волосы в косу. Выйдя из ворот Академии, оглянулась, чтобы проверить, что никто меня не видит, и направилась в сторону Запретного леса.


Алексендер


Я стоял на башне астрономии, где вчера оставил спящую Алию, укрыв ее одеялом. Девушка была такой красивой, улыбалась во сне, что не хотелось ее будить. Проснувшись утром, я сразу хотел прийти сюда, но меня задержал декан, со своей проверкой состояния здания. Маркусу от этой проверки было только хуже, плюс ко всему я злился, что мне помешали увидеть Алию. Академия была в ужасном состоянии, будто за время моего отсутствия здесь, никто не ухаживал за зданием. Многое нужно отремонтировать. Вычитав декана, и дав ему список работ, которые необходимо провести в первую очередь, я поспешил на башню. Но, кроме аккуратно сложенного одеяла, там уже никого не было.

″Придется ждать до завтрашнего дня. Увижу Алию на занятиях. Студентов ожидает сюрприз″.

Я посмотрел на Запретный лес. Там среди высоких, старых деревьев есть красивое озеро. А главное — там никто не мешает. Давно я там не был. Нужно будет когда-нибудь туда сходить. Надеюсь, озеро не сильно изменилось. И тут взглядом я наткнулся на девичью фигурку, которая направлялась в сторону леса. Красные волосы сверкнули на солнце.

"Алия…"

Через мгновение я уже выходил из ворот Академии. Двигался на расстоянии, не желая, чтобы Алия меня заметила. Она шла уверенно, будто не впервые здесь была и к моему удивлению, вышла к озеру. Спрятавшись за деревом, я принялся наблюдать за девушкой. Алия посмотрела на озеро и улыбнулась нежно-нежно, будто встретила кого-то родного, дорогого ей. Внутри что-то противно заныло, и я разозлился, что не мне предназначена эта улыбка. Девушка распустила волосы и они засияли в свете солнечных лучей. Алия села на камень и, не отводя взгляда, смотрела на водопад на противоположном берегу. Ее глаза наполнились слезами и она горько зарыдала. А мне будто по сердцу тупым ржавым ножом провели. Стало так больно, захотелось подойти и успокоить Алию. Едва сдержался.

Пока я размышлял о том, что сейчас Алия очень похожа на меня, она уже перестала плакать, глядя куда-то вдаль. Все время она скрывает свои эмоции от других, надевает маску и только наедине проявляет свои чувства. Так же делаю и я — постоянно ношу маску холодности и жестокости, но в отличии от Алии, я не выпускаю эмоций, держу их в себе. Потому что даже себе нельзя показывать собственную слабость.

Девушка тем временем разделась и с разбега прыгнула в озеро, поднимая вверх тысячу брызг. Сейчас она была похожа на радующегося ребенка.

"Хм, хотя, она уже далеко не ребенок", — заметил я, разглядывая фигуру девушки, когда она, вдоволь наплескавшись, медленно выходила из воды. Я проглотил комок, что застрял в горле и облизал пересохшие губы. Алия, спиной ко мне, села на камень, греясь в лучах солнца. Ее волосы, высыхая, приобретали яркий красный цвет и закручивались на концах. Полностью высохнув, Алия оделась, щелкнула пальцами и ее волосы заплелись в косу.

Тем же путем, которым пришла, девушка направилась в Академию, а я следом за ней. Мы прошли половину пути, когда недалеко от тропинки, среди деревьев, я заметил грифона. Эти создания не контролируемые, дикие и очень опасны. Грифон не сводил взгляда с Алии. У меня внутри все похолодело. Направив руку в сторону грифона, я был готов уже запустить в него боевым заклинанием, но животное повело себя странно. Грифон не думал нападать на Алию, которая его даже не заметила, он поклонился ей, а заметив меня, убежал.

Выйдя из леса, Алия собрала букетик полевых цветов. Уже у ворот Академии она обернулась и посмотрела на лес, будто через толщу сотен деревьев видела озеро. В ее глазах мелькнула грусть, но на лице уже была маска "улыбающегося демона".

Позже, когда Маркус показывал мне библиотеку, мы встретили там Алию. Девушка сосредоточенно читала какой-то толстый фолиант. Не прислушиваясь к испуганно тараторящему библиотекарю, я наблюдал за Алией. Теперь я знал, какая девушка на самом деле и никакая ее маска меня не обманет.


Алия


Пришедший день удивил своими сюрпризами. На первом же занятии нам объявили, что ректор проводить какую-то-там-важную проверку и будет присутствовать на каждом занятии. И такая ″честь″ выпала именно третьему курсу. С самого утра не смолкали разговоры. Все удивлялись. Преподаватели ходили растерянные и обеспокоенные, потому что проверять будут не только знания студентов, но и преподавательские способности. Зайдя в аудиторию, я села на свое любимое место, у окна, за последним рядом столов. Рядом со мной никто никогда не сидел, так что никто и не мешал. Эллис, как примерная студентка, сидела в первом ряду, вместе с Даном, правда, вампир охотно спрятался бы куда-нибудь подальше от преподавателя. Вдруг шум студентов утих. В аудиторию вошел преподаватель и взволнованным голосом сообщил, что нас своим присутствием порадует ректор. Через мгновение в дверь вошел Алексендер. Он был одет в черные брюки и белую рубашку с завернутыми по локоть рукавами. Это удивило, потому что обычно преподаватели ходили на занятия в официальной одежде — мужчины в костюмах, женщины в строгих платьях. Студенты же могли приходить на занятия, одетые в свободном стиле, только на торжественные события должны были одеваться официально. Должна признать, что сейчас Алексендер выглядел сногсшибательно. Он окинул взглядом аудиторию и, пройдя между рядами парт, сел на свободное место рядом со мной. Я попробовала не обращать на него внимания и смотрела в окно. Мысли окружающих начинали нервировать.

"Какой красавчик, а как двигается. Если бы не его взгляд, я бы удовольствием его… "

Я посмотрела на хозяйку очень откровенной фантазии. Ею оказалась черноволосая эльфийка-дроу, не помню, как там ее зовут.

"И почему она на меня смотрит? Глазастая ведьма!"

Хм, думаю, вечером, когда дроу будет переодеваться, она обрадуется появлению на своем теле бородавок.

"А он сел возле Алии, странный выбор. Два демона нашли друг друга".

Я нашла взглядом владельца этой мысли и едва не поперхнулась воздухом. Оказалось это преподаватель.

"Эх, мистер Пирс, не ожидала от Вас такого".

В тот же миг на голове преподавателя появились фиолетовые в белую крапинку грибы. Мистер Пирс вздохнул и начал занятие, не паникуя насчет грибов. Он был у нас преподавателем по магическим растениям, поэтому, думаю, грибы были удачным выбором. Может, пригодятся.

"И почему он сел рядом с ней?" — услышала еще одну мысль. О, этот голос я легко узнала. Лила. Эльфийка смотрела на меня гневно и с… завистью.

"Приятно провести время", — мысль Эллис не дала мне сосредоточиться на наказании для Лилы.

"Хочешь поменяться местами?" — спросила я у подруги, найдя взглядом ее золотоволосый затылок.

"Мне и здесь хорошо".

"Ну, да. Еще бы тебе было плохо рядом со своим вампирчиком".

"Мой вампирчик не любит, когда ты так его называешь", — Эллис придала мысли сурового оттенка, но я все равно услышала нотки смеха. Дан вздрогнул, словно почувствовал, что мы говорим о нем. Мы втроем мысленно пообщались еще несколько минут, пока Эллис полностью не сосредоточилась на занятии.

"Он снова смотрит на нее. Почему он так смотрит на нее?" — ворвалась в мою голову раздраженная мысль Лилы.

Повернув голову, я встретилась с внимательным взглядом черных глаз. Придав своему взгляду равнодушного и пренебрежительного выражения, одарила им Алексендера, а затем отвернулась к окну. Но перед этим я успела заметить, что уголки губ ректора подозрительно дернулись, будто мужчина хотел улыбнуться.

"Жаль, что я не слышу его мыслей", − взгрустнула.

На третьем занятии всех студентов, а особенно меня и Лилу, ожидал еще один сюрприз. Заняв свое место, я стала меланхолично рисовать на бумаге, получалось что-то непонятное и запутанное. Студенты прекратили шуметь только когда в аудиторию вошел ректор. И он опять сел возле меня. "Ему медом намазано здесь, что ли?" Через минуту вошел тот самый эльф, который подходил ко мне на балу. Эрик.

"Так он преподаватель! Не люблю, когда меня водят за нос".

Я ни одной эмоцией не показала своего удивления, а вот Лила покраснела и попыталась спрятаться под парту.

"Интересно, что ему эльфийка наговорила тогда?"

— Здравствуйте! — поздоровался Эрик. — Я мистер Коул, ваш преподаватель по материализации и преобразованию предметов и…

Мистер Коул начал занятие, рассказывая о том, чему он нас научит. Если быть честной, то мне стало скучно, я еще год назад овладела этими умениями, ведь именно так наказывала своих обидчиков. Ну, что тут скажешь — я люблю читать книги, особенно из отделения для преподавателей.

— А теперь попробуем на практике, — произнес мистер Коул, чем привлек мое внимание. — Мисс Лила Арнт, прошу, подойдите и попытайтесь превратить вот эту шляпу, — эльф положил на стол перед собой названный предмет, — скажем, на вазон с цветком.

Лила робко вышла из-за парты и подошла к столу преподавателя. Эльфийка то бледнела, то краснела и, в конце концов, впилась взглядом в преподавателя.

— Представьте результат, хорошо представьте. Сосредоточьтесь и освободите магию, — объяснил Эрик.

Чтобы высвободить магию каждый из новичков в этом деле использовал свой особый жест — щелчок пальцами, хлопанье в ладоши, зажмурить один глаз, пошевелить носом, взмах рукой или еще какой-нибудь другой. Сначала и я пользовалась таким способом — щелкала пальцами, но потом научилась высвобождать магию и без жестов. Так было гораздо удобнее, ведь не всегда руки могут быть свободными, чтобы щелкнуть пальцами.

Лила сосредоточилась, наморщив лоб и зажмурив глаза, хлопнула в ладоши — вместо шляпы на столе появился клубок ниток.

— Ну-у, не плохо для первого раза, — успокоил эльфийку мистер Коул. — Спасибо Лила, можете сесть. А теперь посмотрим, кому же удастся выполнить эту задачу.

Эрик щелкнул пальцами и клубок ниток превратился в шляпу. Студенты по очереди подходили к столу преподавателя и пробовали. Получалось у каждого по разному, но никому так и не удалось превратить шляпу на вазон.

"Детские забавы".

— Мисс Алия Алоа, — назвал мое имя мистер Коул. — Попробуйте. Хотя, наверное, и у Вас ничего не получится.

Студенты, услышав такое заявление, стали шептаться и настороженно поглядывать в мою сторону.

"Хм, он посмел сомневаться в моих возможностях?"

Улыбнулась. Студенты вздрогнули.

"Красотка", — подумал Эрик, глядя прямо на меня.

"Я тебе сейчас тебе такую красавицу покажу".

Щелкнула пальцами, решив не показывать всей своей силы. Шляпа превратилась в вазон с синим цветком.

— Браво, — удовлетворенно произнес мистер Коул.

Но задуманного мною уже было не остановить. Вазон превратился в большого паука. Кое-кто из студентов протяжно завизжал, а Эрик удивленно поднял брови. Паук превратился в змею, а через мгновение змея стала статуэткой, точной копией мистера Коула. Затем статуэтку охватило пламя. Преподаватель отступил от стола на несколько шагов. Студенты ахнули. Пламя вспыхнуло ярче и вместе со статуэткой превратилось в большую красную бабочку, которая поднялась в воздух и, перелетев всю аудиторию, села мне на волосы. Через мгновение я сидела уже со шляпой на голове.

"Да, кто же она такая?" — ошеломленный подумал мистер Коул и тут раздался сигнал об окончании занятия. Подождав пока остальные покинут аудиторию, я подошла к Эрику и протянула ему шляпу.

— Это Ваше.

— Да, спасибо Алия, — внимательно разглядывая меня, ответил эльф.

— Не стоит смотреть на меня, как на подопытного зверька, − предупредила. − И мистер Коул, я та, кто я есть, — произнесла холодно и вышла из аудитории.

Следующее занятие проводилось в зале боевой подготовки. Это еще один новый предмет, которым мы должны овладеть. Перед тем как войти в зал я, щелкнув пальцами, сменила одежду на более удобную: просторные легкие брюки и длинный топ. Все остальные студенты ушли в раздевалку. Когда началось занятие, мы выстроились и стали ждать преподавателя. В зал зашел ректор, остановился перед нами.

— Итак, занятия по искусству боя на протяжении этого учебного года буду вести я, — сообщил он. Студенты стали тихо перешептываться, а ректор продолжил: — Вы научитесь не только использовать боевую магию, а также тактику и приемы боя без использования магических способностей. Начнем.

Я не заметила ни одного движения ректора, лишь небольшое магическое колебание, а он уже был одет в черные брюки и такого же цвета майку. По залу пронеслось мечтательный девичий вздох. Одежда Алексендера ничего не скрывала, а наоборот выгодно подчеркивала его спортивное телосложение. Каждое движение мужчины было грациозным, плавным, несколько хищным и наполненным силой. Даже взгляд его черных глаз не останавливал бурной фантазии студенток, которая начинала меня раздражать. Я смотрела на Алексендера со всем равнодушием, на которое была способна, но руки так и чесались от желания подойти к мужчине, прижаться, обнять…

"Стоп! О чем это я только думаю?!"

— Поделитесь на пары, — сказал ректор, пройдясь туда-сюда по залу. — Я покажу несколько элементов ударов без применения магии, и вы их испробуете друг на друге. Надеюсь, обойдется без травм.

Студенты разошлись по парам, только я осталась стоять одна — нас было нечетное количество. Отойдя к стене зала, склонилась на нее спиной и стала наблюдать за занятием. Алексендер, выбрав из студентов парня подходящего ему по комплекции, показал на нем несколько ударов. Я внимательно следила за каждым движением, запоминая. Студент вернулся к своей паре и по знаку ректора все начали отрабатывать удары. Алексендер ходил между парами, давал советы, исправлял ошибки. Эллис и Дан сосредоточились друг на друге. Когда эльфийка наносила удар, вампир не успевал его отбить, за что Эллис постоянно извинялась, обещая позже столько же раз поцеловать, а Дан довольно улыбался.

"Влюбленные. Что тут скажешь?"

— Алия, — обратился ко мне Алексендер, и только через несколько секунд я поняла, что сказал он это не вслух. — Почему ты не занимаешься с другими?

— "У меня нет пары", — мысленно ответила я. Мужчина меня услышал. "Интересно. Значит, ментально общаться мы можем".

— "Тренируйся со мной", — предложил Алексендер.

— "Нет. Я лучше понаблюдаю", — ответила, удивленная таким предложением.

На этом наш разговор закончился. Ректор вел занятие далее, а я тайком наблюдала за ним самим.


Так прошло две недели. Алекс, как я теперь называла ректора, продолжал посещать наши занятия и, кажется, студенты постепенно начинают к нему привыкать и не бояться. Лила однажды попыталась пригласить его сесть рядом с ней, перед этим выгнав своего соседа. Но Алекс проигнорировал приглашение эльфийки и сел возле меня. Он больше не разговаривал со мной мысленно и это огорчало.

На занятиях по искусству боя, которые проходили три раза в неделю, я продолжала стоять в стороне и наблюдать. Однажды Рональд остался без пары, и ректор предложил эльфу потренироваться со мной. Рональд в ответ на такое щедрое предложение побледнел, потом позеленел и потерял сознание. Его отнесли в медпункт. На это я лишь улыбнулась. Да и какой из эльфа мог быть напарник? Вечерами я тренировалась с Даном, точнее методично его избивала. Эллис любезно мне одолжила своего вампира.

— Только не покалечь, — говорила она каждый раз и улыбалась. — Он мне нужен целым и живым.

Хорошо, что у вампиров быстрая регенерация и синяки исчезают буквально на глазах.

Сегодня на занятии мы изучали правила ведения поединка. Все разошлись по парам, а я наблюдала за своими друзьями. Эллис с серьезным выражением лица вызвала Дана на поединок, но они скорее играли, чем дрались.

— Алия, — произнес ректор вслух и приблизился ко мне. Студенты словно по команде остановились и повернулись в нашу сторону. — Вызываю Вас на поединок.

— Я принимаю Ваш вызов, — чинно ответила я и улыбнулась.

Студенты разошлись, освобождая нам место в центре зала. Алекс и я поклонились друг другу и поединок начался. Сначала мужчина сдерживал свою силу, но поняв, что я могу блокировать удары не хуже него, перестал поддаваться. Мы двигались синхронно, нанося точные удары. Казалось, что мы танцуем. После очередного удара, Алексу удалось обхватить меня руками.

— "Поймал", — сказал он мысленно, и я услышала тихий смех. Его смех. Впервые.

Выкрутившись из захвата, ударила. Сделала сальто назад и приземлилась на пол в нескольких шагах от Алекса. Одна нога согнута в колене, другая вытянута в сторону, обеими руками я опиралась на пол. Пригнувшись, приготовилась к нападению. Даже зашипела угрожающе.

"Я что сделала?"

— Хорошо, — произнес Алекс вслух, и обратился к другим студентам, что с интересом наблюдали за нами. — Продолжайте занятие.

Поднявшись, я поправила на себе одежду и отошла к стене, чтобы не мешать другим. Алекс стал рядом со мной.

— "Ты молодец", — мысленно произнес он. — С кем тренировалась?

— "Со своим другом", — тоже мысленно ответила я.

— "Вампиром?"

— "Да".

— "Тебе нужен более сильный соперник, если планируешь повысить мастерство".

— "Предлагаешь себя?" — спросила, посмотрев на Алекса и встретившись с взглядом его черных глаз. До этого мы стояли, наблюдая за студентами, не глядя друг на друга.

— "Да".

— "Хорошо. Я согласна", — медленно выдохнула. Оказывается, я задержала дыхание, пока ждала ответа.

— "Сегодня вечером. Я зайду за то…"

— Господин Сент, помогите, — послышался жалобный вскрик Лилы, — кажется я подвернула ногу.

Алекс, раздраженно посмотрел на эльфийку, затем перевел взгляд на меня. Кивнул каким-то своим мыслям и пошел к Лиле. Вид у него был очень довольный.

— Давайте, я отнесу Вас к целителям, — предложил он и поднял эльфийку на руки. Лила подарила мне победный взгляд. — Занятие завершено. Все свободны, — произнес Алекс и вышел из зала.

Студенты разошлись, а я замерла на месте, обдумывая то, что почувствовала. Почему-то глядя на Лилу на руках Алекса мне было больно и завидно.

Вечером Алекс не пришел. Ночью я так и не смогла уснуть то ли от злости, что меня обманули, или от ревности.


Алексендер


Я вызвал Алию на поединок. Не знаю, в какой из моментов разозлился на нее. Всю эту неделю она или игнорировала меня или равнодушно смотрела, не обращала внимания, не проявляла интереса, поэтому решил перейти к активным действиям по ее завоеванию.

″Странный способ привлечь внимание девушки″, − в который раз хмыкнул внутренний голос, но я отгонял такие мысли подальше.

Алия удивила меня своими умениями. Плавные движения, точные удары. Она достойный противник и хороший боец. А когда девушка согласилась тренироваться со мной, едва удержался чтобы не обнять ее там же в зале, на глазах студентов. Наш разговор был прерван эльфийкой… Лила, кажется. Я с удовольствием заметил, что Алия не меньше меня раздражена, из-за того, что нам помешали и более того, смотрит на Лилу, как на врага. Интересно. И сам не знаю почему, но захотел позлить Алию. А еще хотелось, чтобы она показала свое истинное лицо, а не маску, которую носит постоянно. Вечером, я намеренно не пришел на тренировку, хотя и обещал. И все последующие дни уделял больше внимания Лиле, хотя до скрежета зубов не мог терпеть эту эльфийку.


Алия


На следующий день на первом же занятии Алекс сел рядом с Лилой. Эльфийка снова победно на меня посмотрела. Я равнодушно отвернулась к окну, на самом деле едва сдерживая слезы обиды и злости. Сердилась на себя за то, что ревновала Алекса.

Так прошел месяц. Я терпела, хоть и хотелось подойти к этой "парочке", оторвать Лиле руки и заявить всем, что Алекс мой. Но вопреки этому непреодолимому желанию терпела и прятала свои чувства, хотя и знала, что дальше сиденья рядом на занятиях отношения эльфийки и Алекса не развиваются. Но как же я ревновала!

″Я влюбилась. Алекс стал моей слабостью″.

Студенты сначала удивлялись моему поведению, а потом просто забыли меня. Весь этот месяц я не обращала ни на кого внимания и больше никого не "наказывала". С Эллис и Даном мы поссорились. Друзья хотели узнать, почему я стала замкнутой и не улыбаюсь больше. Разгневавшись на них за то, что они лезут мне в душу, я накричала на них. Эллис обиделась, и мы больше не общались.

Сегодня впервые выпал снег. Зима.

Я сидела в аудитории, ожидая начала занятия, и смотрела в окно. Там было так красиво — все покрыто белоснежным одеялом и кажется нереальным, сказочным, словно другой мир. В аудиторию вошла Лила. Такая красивая и цветущая, с новой прической и в новом розовом платье. Она высокомерно улыбнулась, посмотрев на меня и села на свое место. Вскоре в аудиторию зашел Алекс. Он сразу же посмотрел на меня. В его глазах была печаль, непонимание и сожаление. Удивленно моргнула.

″Нет, мне показалось. Такого не может быть. Я вправду видела все эти эмоции в его глазах?″

Мужчина слегка кивнул мне и сел отдельно — за стол в первом ряду.

Меня удивило поведение Алекса, я даже не заметила, когда началось занятие. Просто сидела, рисовала на бумаге и пыталась найти всему объяснение. ″Странно. Казалось бы, вот Алекс проявил ко мне интерес, даже предложил тренировать меня и вдруг он обратил все свое внимание на Лилу. А теперь опять. Игнорирует эльфийку, а меня награждает взглядами со странными эмоциями. Ведь должно быть всему объяснение?″ Вдруг мой карандаш превратился в маленькую змею, укусил меня за палец и уполз прочь. Лила звонко рассмеялась, а за ней начали смеяться и другие студенты. Они смеются надо мной. У меня так удачно получалось бить сильной, но все изменилось, когда появился Алекс. Перевела взгляда на бумагу, где остался недорисованным портрет ректора в окружении сердечек. ″Да, что ж это такое творится?! С меня хватит!″ Это он во всем виноват.

— ″Война″, − мысленно обратилась я к Алексу, гневно сверля взглядом его затылок. — ″Я объявляю тебе войну″.

Вокруг меня вспыхнул огонь. Студенты испуганно ахнули. Алекс обернулся и удивленно посмотрел на меня.

— Алия, — произнес он, поднявшись со своего места.

Огонь исчез, а я впервые в жизни телепортировалась. Ничего приятного в этом не было. Тело пронзила боль, голова закружилась, и я куда-то провалилась.

Когда пришла в себя поняла, что перенеслась на озеро. Повеял холодный ветер, бросив в мое лицо снежинки, и забираясь под мой тонкий свитер. Создав себе одежду потеплее, села на камень, обвела видом замерзшую гладь озера и расплакалась.


Алексендер


Уже был поздний вечер, а Алия так и не вернулась. "Дурак! Какой же я дурак! Нужно было прекратить свою игру, а не продолжать стремиться к своей бессмысленной цели. И чего я достиг? Алия теперь непонятно где и ненавидит меня".

Я вспомнил ее слова, полные гнева и ненависти. "Война? Что она имела в виду?" А когда вокруг моей девочки вспыхнул огонь, я испугался. Не потому, что кто-то может пострадать. Мне безразличны другие. Пусть бы сгорели все. Испугался, что Алия может сделать себе больно. Я позвал ее, а она, подарив мне полной боли взгляд, телепортировалась из аудитории.

″Во всем виноват я″.

Знал ведь, что Алия не показывает перед другими своих эмоций и наоборот хотел этого. Стремился, чтобы все увидели ту Алию, которую я видел на озере. Настоящую, ласковую, нежную. Хотел, чтобы она открылась, а достиг лишь противоположного эффекта.

Я искал Алию по всей Академии, но моей девочки нигде не было. Пропала.

Снаружи стало совсем темно, а Алии все еще не было.


Алия


Я сидела на камне у озера, но больше не плакала. Никогда больше не покажу своих чувств. Отныне для меня не существует никого. Теперь я одна.

Что-то толкнулось в мою спину. Обернувшись, увидела грифона.

"Грифон — крылатое существо, с туловищем большего хищного кота, головой птицы с массивным клювом. Острые когти и белоснежные или золотые крылья", — вспомнились строки из учебника. Животное не думало на меня нападать, а, наоборот, с сожалением на меня смотрело. Грифон еще раз толкнул меня своим клювом.

— Привет, — произнесла я и бесстрашно погладила его по голове.

Грифон лег у моих ног и удовлетворенно замурлыкал, подставляя свою голову под мою руку. "И никакие они не страшные".

Когда стало совсем темно, я телепортировалась в свою комнату. На этот раз все прошло удачно, даже голова не закружилась и не болела. Спланировав свою месть, отправилась спать.


Проснувшись утром в хорошем настроении, собралась на занятия. В коридоре перед аудиторией толпились студенты. Они не обратили на меня внимания, продолжая шуметь. Я щелкнула пальцами, и их прижало к стенам, убирая с моего пути. Я улыбнулась и под удивленными взглядами, прошла в аудиторию. "Огненноволосый демон" вернулся. Трепещите.

Первым было занятие у мистера Коула. Я сидела на своем обычном месте, но больше не смотрела в окно. Студенты, которые были в коридоре, настороженно на меня поглядывали. Лила с презрением глянула на меня и сморщила свой точеный носик. Ее точно не было в коридоре.

За пару минут до начала занятия в аудиторию вошел Алекс. Он, как всегда, пробежался взглядом по присутствующим и, встретив мой взгляд, замер на месте. Но быстро пришел в себя и сел за стол в первом ряду, как и вчера. Мистер Коул начал занятие. Он рассказывал об одном из способов преобразования предметов, когда карандаши в руках студентов превратились в жучков, а бумага для записей — в кучку песка. Все ахнули, а кое-кто из девушек завизжал, испугавшись жуков. Мистер Коул оглядел аудиторию и остановил взгляд на улыбающейся мне.

— Алия, — сурово произнес он, осуждающе нахмурив брови.

В ответ наградила эльфа ярким макияжем, который не смоется в течение нескольких дней, белокурые волосы преподавателя закрутились в мелкие кудряшки. Эрик, почувствовав изменения, молча, вышел из аудитории и за дверью послышался смех студентов.

— Ах, ты… — выкрикнул Рональд, но замолчал, потому что на его голове появились рога.

— Значит ты вернулась? — ехидно спросила Лила.

— Да, вернулась, — ответила, награждая нескольких студентов хвостами.

"Но не думай, что он к тебе вернется", — услышала я мысль эльфийки.

— А мне этого и не надо, — ответила ей.

Лила не успела ничего съязвить в ответ, потому что ее платье исчезло, на голове появились змеи вместо волос. Эльфийка, громко завизжав, убежала, сверкая бельем в крупный синий горошек.

Все студенты сбежали из аудитории, оставив меня один на один с ректором. Я ласково улыбнулась ему, но не успела ничего наколдовать. Алекс широко улыбнулся, показывая клыки. Впервые улыбнулся.

″Такая прекрасная улыбка. Как я и думала″.

И пока я оторопело глядела на это чудо, Алекс исчез. Телепортировался.

Все последующие дни у меня были заняты с утра до ночи — я мстила каждому, кто привлекал мое внимание. Декан, что решил на меня покричать, был вынужден идти через всю Академию в юбке из листьев. Телепортироваться он не мог — не тот уровень силы. Скажу честно, в юбочке Маркус выглядел симпатично и весьма экзотично.

Все опять меня боялись. Вот только с Алексом у меня ничего не получалось. Как я только не колдовала, но никакой новой частью тела не смогла его наградить. Мужчина отражал все мои атаки. Но маленькие шалости мне удавались. То он, совершенно случайно, споткнется, то исчезнет его стул, когда он собирается сесть, то майка исчезала во время его занятий. Брюки Алекс хорошо заколдовывал. "М-м-м, какое у него тело!" Я любовалась, но продолжала ″шалить″.

Однажды на занятии Алекса мне удалось расплести его косу. Волосы были длинными — почти достигали колен мужчины, — волнистыми. Любая девушка от зависти удавилась бы. Сотворив мелкие кудряшки, прицепила сверху симпатичный бантик. Кто-то из студентов не выдержал и хихикнул, чем привлек внимание ректора. Обычно студенты не позволяли себе смеяться над ним. Алекс осмотрел себя и заметил изменения. Глаза наполнились гневом, с губ слетел рык. Студентов как ветром сдуло. Уверена, так быстро они еще никогда не бегали. Через мгновение Алекс прижал меня к стене, у которой я стояла. Его глаза трансформировались.

— Значит, война, — сказал он, глядя мне в глаза, а я улыбалась, любуясь такими красивыми глазами.

Алекс резко наклонился и поцеловал меня, нежно касаясь моих губ. Я от удивления так и замерла, даже не поняла, когда поцелуй закончился. Когда опомнилась, то в зале для тренировок уже была одна.

С тех пор между нами начались настоящие боевые действия. Я ночами пробиралась в библиотеку, чтобы найти сильные заклинания и днем испытывала их на ректоре. Но теперь, Алекс на каждую мою пакость отвечал своей. Жаль, что мои чары он снимал очень легко. Максимум чары держались несколько часов.

Так прошла вся зима, а затем и весна. Я и не заметила, когда мой гнев на Алекса исчез и просто веселилась. До экзаменов оставалось две недели. Сегодня вечером должен был состояться бал. Приезжают родители студентов. Это ежегодный "ритуал". Никогда не любила это событие, но присутствие всех студентов было обязательным.

Для сегодняшнего вечера я создала себе длинное красное платье, плотно облегающее фигуру. Получилось очень красиво — узкий верх платья на бретельках, прямая юбка с разрезом с правой стороны, все платье украшено блестящими камушками, которые формировали изображения цветов. Пусть Лила задохнется от зависти. Волосы я собрала в высокую прическу, открыв шею. Пришлось постараться, чтобы выглядеть изысканно, как настоящая леди. По-другому нельзя. Сегодня будут присутствовать члены королевской семьи эльфов. Приезжает отец Лилы.

Оказавшись в зале, я чинно прошлась между гостями и заняла место в дальнем углу. Приглашенные родители провожали меня милыми взглядами, думая какая я "прекрасная молодая леди", и только их дети вздрагивали, заметив мое присутствие. Увидев Алекса, улыбнулась ему, продумывая, чем бы сегодня его наградить. Все мои шалости уже были неинтересны. Алекс у меня был награжден и рогами, и копытами, и свиным пятачком вместо носа, и цветочками, змеями, грибочками по телу. Что я только не придумывали, но это все уже было. Нужно что-то новенькое.

Весь вечер мне приходилось притворяться вежливой, скромной леди. Ко мне так и подходили кавалеры, чтобы пригласить на танец. Отказывалась, насмехаясь над ревнивыми взглядами их спутниц. Из студентов никто не решался ко мне подойти, за что я была им очень благодарна.

Вечер почти закончился, когда ко мне подошла Лила с отцом.

— Добрый вечер, — поприветствовала принца, растянув губы в улыбке, присела, наклонив голову. "Как я ненавижу этикет!"

— Здравствуйте, юная леди, — слащаво протянул эльф.

— Папа, познакомься, это моя одногруппница Алия, — недовольно пробормотала Лила.

— Алия Алоа, Ваше Высочество, — поправила я эльфийку.

— Приятно познакомиться, Алия, — произнес принц удовлетворено. — Очень приятно.

"Достойна, чтобы стать моей принцессой", — услышала я мысли принца и едва удержалась, чтобы не скривиться от отвращения.

"Нет, принц был красивым, как и все эльфы, но… но мне нравится Алекс, вот".

— Папа, идем, я познакомлю тебя с мистером Коулом, — Лила, заметив мою ″искреннюю″ улыбку, потянула отца за руку, но тот не заметил ее усилий.

— Мисс Алоа, могу ли я познакомиться с Вашими родителями? — спросил принц, пробегая взглядом по моему телу. Бр-р, мерзко то как.

— У меня нет родителей, — ответила я, желая чтобы эльф побыстрее исчез прочь с моих глаз.

— О, мне так жаль, — сочувственно произнес принц.

"Хм, так даже будет легче женить ее на себе", — подумал он, а моя улыбка превратилась в хищный оскал. Лила побледнела.

— П-папа, пойдем, — эльфийка снова потянула отца за руку. На этот раз эльф поддался, фантазируя о моей с ним свадьбе и еще многих непристойностей.

"Чего придумал?" У меня не хватало слов, которыми можно было бы обозвать принца. Его жена была убита пять лет назад. Ходили слухи, что принц и был заказчиком ее убийства. А теперь, кажется, он наметил себе очередную жену. "Бр-р-р… Я очень-очень против своей кандидатуры на эту роль".

— Что случилось? — Я вздрогнула, не заметив, когда подошел Алекс.

— А? Ничего, — ответила, отвлекаясь от размышлений.

— У нас на сегодня перемирие?

— Возможно. Я пока не придумала, что тебе будет больше подходить, — улыбнулась, но увидев серьезное выражение лица Алекса, поспешно добавила: — Хорошо, сегодня никаких боевых действий.

— Я рад это слышать, — он улыбнулся уголками губ и обернулся, намереваясь уйти.

— Алексендер, — окликнула его.

— Да? — Алекс повернулся снова ко мне.

— Можно тебя кое о чем спросить?

— Можно. Спрашивай, — Алекс с интересом заглянул мне в глаза.

— Ты же знаком с законами эльфов? — Он кивнул. — Вот скажи, если, например, принц захочет жениться, но его жена не эльфийка, такой брак возможен? — спросила я, напряженно ожидая ответа. "Скажи, что это запрещено. Скажи".

— Такой брак возможен, если жена не эльфийка владеет магическими способностями.

— Попала, — пробормотала я.

— Что? — спросил Алекс.

— Спасибо за информацию, — улыбнулась.

— А зачем тебе такое знать? — с подозрением поинтересовался Алекс. — Хочешь замуж за принца?

Промолчала. Если бы он знал, как близок к правде. Вот только замуж я не хочу.

— А скажи, — произнесла я, желая узнать как можно больше, — может ли избранница избежать такого брака?

— Вообще-то нет. Но, например, если родители девушки не позволят. Хотя, кто же откажется от того, чтобы породниться с королевской семьей. А еще брака не будет, если избранница умрет. Отказаться не может, — ответил Алекс, не отводя от меня взгляда. — Алия?

— Что? — Захотелось повеситься. Если принц на самом деле решит на мне жениться и сделает предложение, от которого невозможно отказаться, то мне либо придется согласиться, либо мыло и веревка.

— Ты сегодня странная. Где та "демоница", которую я знаю?

— Я не демоница, — улыбнулась, спрятав свои эмоции за маской. — Я "ангел".

И ангел в моем лице превратил верхнюю пуговицу на рубашке Алекса в бабочку, которая тут же куда-то упорхнула. Мужчина улыбнулся и хотел еще что-то сказать, но его позвал декан, и я осталась в одиночестве. Изредка на меня поглядывал принц и жаль, что я не могла его наказать — все-таки королевская особа. Минуты, что остались до окончания вечера, тянулись так медленно, а принц снова начал надоедать мне своим вниманием. Лила сердилась на отца за это и ненавидела меня. А как я "обрадовалась", когда принц объявил, что остается погостить в Академии. Чуть не потеряла сознание от счастья.

И наконец-то этот вечер закончился.

— Алия, — нерешительно позвала меня Эллис, когда я выходила из зала. — Можно с тобой поговорить? — Когда я кивнула, эльфийка с надеждой заглянула мне в глаза. — Алия, можно я снова буду твоей подругой?

Я с облегчением вздохнула. Вот уже месяц как сама хотела помириться с ней, но не знала, как это сделать.

— Эллис, ты была и всегда будешь моей подругой. И прости за то, что я тогда накричала на вас.

— Я так рада, — подруга бросилась меня обнимать. — Я соскучилась.

— Я тоже скучала. Вампирчик иди тоже сюда, — позвала я Дана, зная, что он услышит.

— Не называй меня так, — строго сказал Дан. — Друзья?

— Друзья, — ответила я, улыбаясь.


Утром меня ждал сюрприз. У моей двери стояла корзинка с цветами. В записке значилось: "Самой прекрасной принцессе. С любовью, принц Адриан". Цветы так и остались стоять в коридоре, а то эльф еще подумает, что я проявляю к нему симпатию, принимая его подарки. Вздрогнула от подобной мысли. Сосредоточившись на планах сегодняшнего дня, поспешила на занятия, стараясь не думать о принце, потому что меня ждало удивительное зрелище — не зря же я полночи не спала.

Как только я приблизилась к аудитории, в которой должно было состояться наше занятие, то самое первое, что отметила, это абсолютную тишину. Студенты, молча, стояли и смотрели куда-то в одном направлении. А когда они расступились, пропуская меня, то моим глазам открылось такое увлекательное и симпатичное зрелище. Ректор выглядел как всегда — одетый в брюки и рубашку, та самая прическа, те же черные бездонные глаза, но появилось и кое-что новенькое. Не без моей помощи, скажу, появилось. Среди черных волос ректора выглядывали маленькие рожки, а сзади, (думаю, Алексу пришлось помучиться с брюками) нервно дрожал хвост с кисточкой в форме сердечка. И все это ярко-красного цвета. Я едва сдержала смех, когда представила, какое выражение лица, наверное, было у Алекса, когда он проснулся утром с новыми частями тела.

"Эх, если бы самой увидеть можно было!"

— "Тебе идет", — мысленно произнесла, проходя мимо Алекса.

Когда я дошла до дверей аудитории, почувствовала, как меня что-то ударило в спину. Обернулась. Алекс стоял на том же месте, только повернулся ко мне лицом и во взгляде танцуют искорки смеха. Студенты не сводили с меня ошарашенных взглядов. Стоять мне почему-то стало неудобно, что-то оттягивало назад. Повернув голову, насколько смогла, попыталась разглядеть то, от чего мне неудобно. Оказывается, теперь у меня два огромных белоснежных крыла.

— "Вот теперь ты настоящий ангел", — прозвучал в моей голове смех Алекса.

Как оказалось позже, ни я, ни Алекс не смогли снять чары. Пришлось ходить так целую неделю. Зато, мы подружились. Военные действия были завершены подписанием мирного договора. Более того, теперь мы вместе тренировались. И только на тренировках я могла наслаждаться "объятиями" Алекса. Он вел себя как образцовый друг и больше меня не целовал, как тогда. А хотелось…

Начало экзаменов ознаменовалось несколькими новостями. Самое первое это то, что практики в этом году не будет и студенты могут наслаждаться свободой все два месяца лета. Мне не было куда ехать, поэтому я всегда оставалась в Академии на лето. Второй новостью стало то, что Эллис и Дан через неделю после последнего экзамена женятся. Алекс, которого они приняли как моего друга, хотя сначала в его присутствии изображали молчаливые статуи, предложил отпраздновать свадьбу в Академии. За это Эллис поддавшись порыву радости, поцеловала его в щеку, чем заслужила наши с Даном сердитые взгляды. Эльфийка поняв, что сделала, покраснела до кончиков своих острых ушей. Алекс на такой поцелуй никак не отреагировал. Третьей новостью и не очень приятной было то, что принц Адриан будет присутствовать на экзаменах, на выпускном балу старшекурсников и на свадьбе Эллис и Дана. Мне хоть сейчас иди и топись. Но эту новость скрасила весть о том, что Алекс остается на лето в Академии. "Ура!"


Экзамены пролетели для меня почти незаметно. На первом же экзамене принц вывел меня из себя своими вопросами и просьбами продемонстрировать способности. И вот теперь Маркусу придется ремонтировать, а точнее заново отстраивать значительную часть аудитории. На всех последующих экзаменах преподаватели старались поскорее избавиться от меня, иногда даже ограничивали мой ответ и запрещали что-то показывать. При этом бедные думали: "Декан вычислит стоимость ремонта из моей зарплаты" или "Я жить хочу", или еще нечто подобное.

На следующий день после последнего экзамена состоялся выпускной бал старшекурсников. Все настроение мне испортил принц — не отходил от меня ни на шаг. Я уже стала задумываться над тем, что мне будет за убийство королевской особы и куда можно убежать, когда все мои размышления прервала мысль Адриана. Он планировал на свадьбе Эллис и Дана объявить о моей с ним помолвке. Мне стало плохо. Даже не пришлось придумывать причину, чтобы уйти в свою комнату.

Целую неделю я пыталась найти решение моей проблемы, как избежать свадьбы с принцем, но так ничего и не придумала.

Начали съезжаться гости, приглашенные на свадьбу Эллис и Дана. Церемонию будет проводит сам Министр. Но это формальность. Основным является то, что новобрачные обмениваются клятвами и на их руках появляется знак в виде татуировки вокруг запястья. У каждой расы этот знак разный. Брак невозможно аннулировать и только в случае смерти одного из супругов знак исчезнет. Вместе до самой смерти.

Я нервничала все больше. Церемония почти подошла к концу, а принц бродил где-то рядом.

И вот Эллис и Дан обменялись клятвами. На их правых кистях рук появились тоненькие татуировки в виде черных роз — знак вампиров, — сплетенных с зеленой лианой с листочками — знак эльфов. Я поздравила друзей и вдруг мне в голову пришла идея. Безумная, но идея.

"Главное, чтобы согласился".

Алекс нашелся в дальнем углу зала, чтобы меньше кто его видел, и ел уже третий кусок торта. Я специально не считала, но замечала вылазки мужчины за лакомством.

— Не знала, что ты такой сладкоежка, — улыбнулась.

— Вкусно, — с полным ртом ответил Алекс. Сейчас он меньше всего походил на холодного, жестокого и безжалостного демона. Словно маленький. Вдохнув побольше воздуха, посмотрела прямо ему в глаза.

— Женись на мне, — произнесла быстро.

— Фто? — Алекс подавился тортом и закашлялся. — Что?

— Женись на мне, — повторила уже не так решительно.

— Не понимаю.

— Это единственный выход. Принц Адриан хочет сегодня объявить меня своей невестой. А я этого очень не хочу. Женись на мне, пожалуйста, и тогда принц не сможет воплотить свой замысел. Если ты не согласишься, то мне останется только один выход… смерть.

— Ты хоть понимаешь, о чем просишь?

— Ну… да.

— Нет, не понимаешь. Демоны очень редко женятся. В основном просто живут вместе, чтобы иметь возможность разойтись. А все потому, что демоны женятся только раз за всю жизнь.

— Я… знаешь, это будет ненастоящий брак, и я ничего от тебя не буду требовать. Будешь жить, как жил, просто нужно официально признать меня своей женой.

— Когда ты хочешь это сделать? — спросил Алекс, серьезно посмотрев мне в глаза.

"Эм, он согласился?!"

Мы нашли Министра и он, дрожа от страха перед Алексом, был готов на все. Выйдя из зала, зашли в первую попавшуюся аудиторию. Министр, заикаясь, сказал пару общих слов. Теперь настала наша очередь.

— Я, Алексендер Сент, беру тебя, Алия Алоа, в жёны и обещаю тебе хранить любовь, верность и супружескую честность, а также, что не оставлю тебя до самой смерти, — не отводя от меня взгляда произнес Алекс.

— Я, Алия Алоа, беру тебя, Алексендер Сент, в мужья и обещаю тебе хранить любовь, верность и супружескую честность, а также, что не оставлю тебя до самой смерти, — сказала я, и внутри стало так приятно, радостно, словно вот-вот и взлечу.

Мою правую руку стало пощипывать, на ней начал проявляться знак. Линии переплетались и закручивались, образуя удивительный и красивый узор. Татуировка начиналось на запястье и заканчивалось у самого локтя, обвивая по спирали мою руку. "Ого!" Алекс снял пиджак, завернул рукав рубашки и продемонстрировал такую же татуировку.

— Можете скрепить союз поцелуем, — нерешительно произнес Министр.

— Думаю, не стоит, — печально сказала я, хотя очень хотела, чтобы Алекс меня поцеловал. Вообще хотелось, чтобы этот брак был настоящим.

— Поздравляю, — пропищал Министр и поспешил уйти.

— Теперь ты официально Алия Сент, — улыбнулся Алекс.

— Не сокращай. Алия Алоа Сент, — поправила я, все еще разглядывая свою руку. — Впервые такое вижу.

— А ты когда-то, вообще, видела брачный знак демонов? — поинтересовался Алекс.

— Ну-у, я видела знаки других рас. У эльфов они изображают цветы и растения, в зависимости от рода, а у вампиров — это черные розы. Ширина такого "браслета" зависит от знатности рода. У королевской семьи знак шириной с ладонь.

— У демонов простейшие знаки — широкие. Размер тоже зависит от того, к какой семье принадлежит демон, но есть еще одно отличие — чем более сложный рисунок образуют линии, тем более значительного рода демон.

— Значит, ты у меня знатного рода.

— Алия, что ты знаешь о королевских семьях?

— Причем здесь короли? — удивилась.

— Ответь.

— У каждой расы есть свои монархи — короли и королевы. Они, кроме людей, правят на протяжении десяти тысячелетий, а затем монархами становятся их потомки.

— А что ты знаешь о монархии демонов? — тут же спросил Алекс.

— У демонов нет ни короля, ни королевы, потому что они были убиты почти двенадцать тысячелетий назад. О потомках ничего неизвестно и сейчас их королевством управляет Совет из четырех демонов. Алексендер, причем здесь монархи?

— Алия, я последний из королевского рода демонов и знак соответствует моему статусу, хотя он несколько другой и это странно…

— Ого! Ты… ты п-принц… — только и смогла произнести я. Алекс взял меня за руку, сжал ее легонько и улыбнулся.

— Об этом не стоит знать кому-то еще. — Кивнула, подавив желание расспросить о причине. — А теперь пора представить всем мою жену — Алию Алоа Сент.

Мы вошли в зал, прошли в самый центр. Алекс кивнул, музыканты сменили мелодию, и начался танец. Все остальные остановились, разглядывая нас, а когда увидели татуировку, начали удивленно шептаться. "Ректор женился?" "Смерть женился. Кто эта несчастная?" И только студенты Академии прятали улыбки: "Два демона нашли друг друга".

— "Желаю вам счастья", — услышала я мысль Эллис.

Позже к нам подошел разъяренный принц Адриан.

— Что это? — спросил он, показав на мою руку.

— Ваше Величество, разрешите представить Вам мою жену, — чинно произнес Алекс, — Алия Алоа Сент.

Я поклонилась, пряча улыбку. "Что, съел?" Принц, резко развернувшись, ушел от нас быстрым шагом.


Лето пролетело как один день. Наши отношения с Алексом стали более дружескими. Я даже рассказала ему о себе — о том, что не знаю своих родителей, потому что меня бросили. Алекс тоже рассказал немного о себе. Рассказал, как он с родителями путешествовал по королевству и на них напали. Мать успела спрятать шестилетнего Алекса. Родителей убили у него на глазах. Затем было нелегкое детство у знакомых его семьи, военная карьера, участие в сотнях сражений, за которые он и получил свое прозвище.

Почти каждый день мы с Алексом проводили вместе, ходили к лесному озеру. Оказалось, что это тоже любимое место Алекса. Я познакомила его с Гором, тем самым грифоном, который с того зимнего дня на озере, стал моим другом. Гор сначала враждебно относился к Алексу, но быстро привык.

Когда начался новый учебный год, я очень обрадовалась возвращению друзей. Эллис и Дан засыпали меня рассказами о своем отдыхе. Ну, и, конечно же, не обошлось без ежегодного ″приветствия″ новичков. На занятия Алекс больше не приходил, но нам удавалось поговорить телепатически, когда он был не занят. Во время одной такой беседы, я взорвала аудиторию. Случайно. Отвлеклась, а горе-преподаватель, новенький, вызвал продемонстрировать мои возможности и то, как я усвоила прошлое занятие. Потом мы с Алексом еще долго смеялись, ведь преподаватель две недели ходил в женском платье, которое никак не снималось.

В конце зимы, был устроен бал. Я и Алекс приветствовали приглашенных гостей. Приходилось мило улыбаться.

″Какая же она красивая. Она обязательно будет моей. Моей. И даже то, что ее муж Алексендер Сент, меня не остановит. Она моя″, - услышала я мысль. Нетрудно было догадаться, кому она принадлежит. Принц Адриан. Эльф подошел к нам через несколько минут. Сдержанно поздоровался с Алексом и, взяв мою руку, поцеловал ее. Едва удержалась, чтобы не вырвать из рук принца свою конечность и не вытереть ее о платье.

″Я убью его, а ее заберу себе″, - подумал Адриан, разглядывая меня и фантазируя.

″Убить? Алекса? Только попробуй, я тебе уши оторву!″ — раздраженно подумала я и, выдернув руку из захвата эльфа, обняла Алекса, прижавшись к нему.

Весь вечер я пыталась не замечать принца и его мысли. Удавалось хорошо, потому что Алекс не отходил от меня ни на шаг и не оставлял в одиночестве. Но в конце вечера, Адриану удалось испортить мне настроение.

— Алексендер, приглашаю Вас и Вашу жену погостить в моем дворце, — сладко произнес принц. Мне не понравилась такое предложение, но в мыслях принца, я не услышала ничего угрожающего.

— ″Откажись″, - мысленно попросила Алекса.

— ″Нельзя. Это неуважение, а он все-таки принц″.

— ″Вот если бы ты занял свое законное место, смог бы, как король отказаться″.

— ″Алия, мы уже об этом говорили. Я не хочу управлять королевством. И тогда все равно мы не смогли бы отказаться″.

— Мы принимаем Ваше приглашение, — ответил принцу Алекс.


Выезжать пришлось уже на следующее утро вместе с принцем. Нам предстояла долгая дорога — в королевство эльфов две недели верхом. Мне выделили личного коня — спокойное меланхоличное животное. В первый же день я отсидела себе все, что только можно было и что не можно тоже. Да еще и принц Адриан постоянно надоедал разговорами и рассказами о своей жизни. Он специально ехал между мной и Алексом, тем самым не давая мне возможности избежать выслушивания о его: "Помню, когда-то…" Я сердилась и совершенно случайно сожгла два дерева. Правда на их месте представляла принца, но это так, мелочи. На первом же привале, я отомстила эльфу — подсыпала в обед Адриана жгучего перца. Вот смеху было, хотя вслух никто так и не засмеялся.

Наплевав на все приличия, дальше ехала вместе с Алексом на его лошади. Было тепло, удобно, да и принц не надоедал разговорами. Алекс на мое вторжение ничего не сказал и не возражал, потому устроившись поудобнее, я задремала.

Вечером мы остановились на ночлег. Слуги принца быстро поставили его палатку и начали готовить пищу. Последнее принц решил проконтролировать лично. Алексу для того чтобы разложить нашу палатку понадобилось только щелкнуть пальцами.

— "Мы будем спать вдвоем?" — мысленно спросила у Алекса, заметив, что палатка больше подходит для одного.

— "Да", — пришло мне в ответ.

После ужина, когда пришлось разойтись по своим местам для сна, я, замотавшись в одеяло, отодвинулась от Алекса подальше, насколько это было возможно в тесном пространстве палатки. Уснуть мне не удавалось — холодно. Повернувшись к Алексу лицом, увидела, что он не спит.

— Я замерзла, — пожаловалась ему. Алекс ничего не ответил, только приподнял край своего одеяла. Меня повторно не нужно было приглашать. Забравшись под одеяло к Алексу, обняла его. Мы оба вздрогнули. Он от того, что у меня были холодные руки, а я от обжигающего прикосновения к его обнаженному торсу.

— Тебе не холодно? — поинтересовалась, чувствуя, как ладони начало приятно пощипывать от ощущения под ними горячей кожи Алекса.

— Нет, — ответил он, крепче прижимая меня к себе. — Теплее?

— Да, — пробормотала, засыпая. Последней моей мыслью было то, что я согласна вот так, как сейчас, провести вечность, пока не исчезнет сам мир.

Все следующие дни нашего путешествия я ехала вместе с Алексом, а ночью согревалась в его объятиях. Принц сердился и бросал на меня такие взгляды, что мог бы не одну дырку во мне прожечь.

Дворец принца мне понравился, но было бы еще лучше, если бы Адриан меня не доставал. С Алексом мы виделись только вечером, перед тем как лечь спать. Его тоже отвлекали и держали подальше от меня. За это у принца случайно дерево в саду сгорело, случайно сломалось ограждение и его породистые скакуны разбежались по округе, а затем столовое серебро стало летать, когда мы садились обедать, ну и еще несколько подобных "неприятностей".

Спали мы с Алексом на разных краях кровати. Иногда я случайно перекатывалась ему под бок, но Алекс вел себя как друг, то есть реагировал на меня спокойно и холодно. Это огорчало. Чтобы развеселиться, я решила подшутить над Алексом. Немного.


Алексендер


Принц ежедневно отвлекал Алию. Как же хотелось его убить. Но я не мог, он — член королевской семьи. Убить его, значит подписать себе и Алии смертный приговор. Но я не отказывал себе в удовольствии представить, как отрываю голову эльфу. Или еще какую-то важную часть тела.

"Что придумал? Охмурить мою жену. МОЮ жену!" Только одно радовало, что Алии поведение Адриана не нравилось, и она любыми способами пыталась избежать его присутствия.

"Алия…"

Как же я люблю свою красноволосую. Кто бы знал, как трудно сдерживать себя, когда она рядом. Но я решил не спешить, пусть все идет постепенно. Алия захотела стать моей женой только чтобы избежать брака с принцем. Это плохо, но я сделаю все возможное, чтобы завоевать любовь своего "демона". Моя девочка не знала, на что идет, прося жениться на ней.

Последний вечер нашего пребывания во дворце принца Адриана. Я едва удерживался, чтобы не схватить Алию и не отправиться обратно в Академию в тот же миг. Но вся проблема была в том, что я не мог найти свою девочку. Адриан сердито на меня поглядывал и молчал. Алии рядом с ним не было. Наверное, спряталась. О том, что с ней могло произойти нечто худшее, я даже не хотел думать. Моя девочка не даст себя обидеть.

Я мысленно пребывал в планах нашего возвращения. Представлял, как Алия будет ехать вместе со мной, потому что самой ехать верхом ей не понравилось. А потом будут ночи, когда она будет спать в моих объятиях. Вот так фантазируя, я зашел в нашу с Алией комнату в надежде увидеть там свою девочку. А там… там, на нашей кровати сидела полуголая эльфийка и призывно мне улыбалась. "Ее Адриан подослал. Специально! Чтобы поссорить меня и Алию". Захотелось сжать хрупкую шейку эльфийки. А еще, руки чесались, пойти и если не убить принца, то хотя бы покалечить. Сильно.

— Что Вы здесь делаете? — прорычал.

— Милый Алексендер, я пришла к тебе, — сладко произнесла в ответ она, не глядя мне в глаза.

— Я Вам не милый. Немедленно покиньте комнату.

— Почему? — эльфийка закинула ногу на ногу, от чего и так короткое платье задралось выше. — Неужели я тебе не нравлюсь?

— Леди, я женат, — ответил, с трудом сдерживая гнев.

— На той с красными волосами, да? — эльфийка скривила губы. — Я красивее нее.

— Да ты… Вы… Не смейте оскорблять мою жену! — я почувствовал, как мои глаза трансформировались.

— Ты в гневе такой симпатичный, — беззаботно рассмеялась эльфийка, а потом вообще стала громко смеяться, держась за живот.

"Сумасшедшая?"

Я внимательнее присмотрелся к эльфийке, а она смотрела на меня зелеными глазами, полными слез смеха. Глазами Алии. Она щелкнула пальцами и на месте эльфийки уже сидела моя девочка.

— Но как? — удивленно спросил, присев на кровать рядом с Алией.

— Я решила попробовать. Если могу наколдовать кому-то новую часть тела, то почему бы не попробовать изменить свою внешность. Как видишь, все получилось, вот только цвет глаз не удается изменить, — объяснила Алия и снова засмеялась. — Ты бы видел свое лицо. Я бы еще поиграла, но ты был такой смешной. Не удержалась.

— Так тебе смешно? А если бы я принял предложение эльфийки?

Алия перестала смеяться и серьезно посмотрела на меня.

— Я уже говорила, что не буду тебя ограничивать. Можешь принимать предложения кого пожелаешь, — холодно произнесла она. А за холодностью слышалась грусть.

"Глупенькая, моя девочка. Кроме тебя мне никто не нужен".

— А если бы я выбросил эльфийку из комнаты? — спросил, уводя тему разговора в другую сторону.

— А кто бы тебе разрешил? — рассмеялась Алия и легонько толкнула меня в плечо, опрокинув на кровать и начала меня щекотать. Ну, и я не удержался от мести, ответив тем же.


Алия


Мы выехали рано утром, быстро попрощавшись с Адрианом. Кто бы знал, какое это счастье, не видеть лицо эльфа и не слышать звука его голоса. А еще большее наслаждение ехать вместе с Алексом. Мысли сразу же вернулись к вчерашнему вечеру. Мне понравилось то, как Алекс отказал эльфийке, которой я прикинулась. Вот только понять бы, почему он это сделал. Или эльфийка не понравилась, или он не равнодушен ко мне. Вчера, когда я повалила Алекса на кровать с намерением защекотать его, он ответил мне тем же. Не знаю как, но я оказалась под Алексом, а он наклонился так близко. И поцеловал меня.

"Ага, в кончик носа. Словно маленькую. А мне так хотелось почувствовать его губы на своих…"

К вечеру мы доехали до леса, где остановились на ночлег. Разложив костер, собрались ужинать, когда мне в голову ворвались чужие мысли. Предупредить Алекса я не успела. Из-за соседнего дерева вышло восемь демонов и тут же трансформировались. Понятно, что не дорогу хотят спросить.

— Отдай девушку и ты не умрешь, — произнес один из демонов, обращаясь к Алексу, а сам тем временем продумывал то, как они его убьют.

— Ты лжешь! — выкрикнула я из-за спины Алекса, куда тот меня спрятал. — Лучше убирайтесь отсюда, пока целы!

— Девочка, твой демон не сможет защитить тебя. Нас больше, — насмешливо сказал главарь. — Иди сюда, маленькая, и мы его убьем быстро и безболезненно.

— Я тебе не маленькая! — выкрикнула, выйдя из-за спины Алекса. Вокруг меня вспыхнул огонь.

Демоны удивились, но быстро справились с эмоциями и бросились в атаку. Алекс отбивался, как мог. Убил троих. Я в свою очередь отбивалась от вожака, который вознамерился меня схватить. Когда четыре демона напали на Алекса вместе, он трансформировался. Я впервые видела его таким. Кожа покрылась черной чешуёй, на плечах и руках появились шипы, ногти превратились в острые и опасные когти. Но в отличие от других демонов у Алекса были крылья. Такие, как он мне наколдовал — крылья ангела, но черного цвета. От такого зрелища я растерялась и главарь, воспользовавшись моментом, сбил меня с ног, а затем бросился к Алексу, ударил его. От удара Алекс упал. Не раздумывая, я решила воспользоваться последней возможностью спасти нас. Правда, это может меня убить, но попробовать стоит. Тотальный выброс магии — запрещенный прием, который я вычитала в одной книге из библиотечного отделения для преподавателей. Сосредоточившись, наметила цели, оберегая Алекса. Поднявшись на ноги, вытянула руки перед собой. Из груди тоненькими ниточками начал вытягиваться свет ярко-красного цвета и собираться в шар в моих ладонях.

— Нет! Алия! — прокричал Алекс, встретившись со мной взглядом.

Я отпустила шар и упала, потеряв сознание. "Надеюсь, Алекс останется жив".


Алексендер


Они появились внезапно. Я не почувствовал их приближение. Восемь демонов, которым потребовалась моя Алия. Глупые, без боя я свою девочку не отдам никому. Алия удивила их, внезапно вспыхнув, и этим дало мне возможность приготовиться к нападению.

Я убил троих, но оставалось еще пять, один из которых пытался поймать Алию. Демоны были сильными, я начал уставать, поэтому пришлось использовать боевую трансформацию. Моя девочка удивленно замерла на месте, разглядывая меня. Демон, который сражался с ней, сбил ее с ног. Я гневно зарычал. "Как он посмел сделать ей больно?! Убью!" Демон кинулся ко мне. Впятером они ударили одновременно и я, не удержавшись, упал. Найдя Алию взглядом, хотел посмотреть на свою любимую в последний раз. Живым мне не подняться. Но увидев, что Алия собирается сделать, вздрогнул от ужаса. "Где она вычитала это заклинание?"

— Нет! Алия! — выкрикнул я, пытаясь ее остановить. Если она выпустит всю магию, это может ее убить.

А моя девочка, храбро глядя прямо мне в глаза, выпустила сгусток магии и упала на землю. Меня ослепил яркий красный свет, а через мгновение понял, что удары демонов по мне прекратились. Когда зрение вернулось, увидел возле себя пять кучек пепла, от которых вверх поднимался тоненький сизый дым. Это все, что осталось от демонов. С трудом поднявшись на ноги, подошел к Алии. С замиранием сердца, опустился возле нее и взял на руки. Она дышала. Моя Алия — жива.


Алия


Когда очнулась, вокруг было темно, но я точно знала, что жива. Тело болело, и я чувствовала сильную усталость. Хотела подняться, но меня удержали.

− Ш-ш-ш, все хорошо. Не шевелись, — прошептал Алекс, обдавая мое ухо теплым дыханием. И только теперь почувствовала, что меня держат в объятиях. — Ты потеряла почти всю энергию. Отдыхай.

— Что с демонами? — едва шевеля губами, спросила.

— Ты оставила от них только пепел, — тихо ответил Алекс. — Зачем ты это сделала? Ты могла погибнуть.

— Я спасала тебя.

Алекс промолчал, а потом поцеловал меня в щеку.

— Спасибо, — прошептал он. — Но обещай больше не спасать меня ценой своей жизни.

— Не обещаю, — сонно улыбнувшись, произнесла я.

— Алия, — услышала засыпая. Алекс произнес мое имя с упреком, но нежно.


Проснулась я поздно, солнце уже давно взошло. Было тяжело, но двигаться смогла. Так, как вчера наши лошади убежали, дальше пришлось идти пешком. Алекс поддерживал меня, но я быстро устала, и он подхватил меня на руки. Обняв своего демона за шею, положила голову на его плечо.

— Тебе будет тяжело, — произнесла, пальцами перебирая его волосы.

— Нет, ты легкая. И мне приятно тебя держать на руках, — улыбаясь, ответил он.

— Алекс?

— Как ты меня назвала? — удивился он, а я вдруг осознала, что назвала его так, как привыкла называть только в своих мыслях.

— Алекс. Не нравится?

— Нравится.

— А расскажи, что это было.

— Когда?

— Ну, ты принял боевой облик и у тебя были крылья. Это у всех высших демонов так?

— Нет, — ответил Алекс, — высшие демоны отличаются от низших только уровнем силы, а не формой.

— Так почему же у тебя есть крылья?

— Одним из моих предков был ангел. Мать моего отца. Она умерла двадцать пять тысяч лет назад. И знаю о ней только из рассказов отца. Дедушка был в те времена королем, однажды он встретил прекрасную девушку со светлыми волосами и синими глазами. Они полюбили друг друга, и когда бабушка ушла от своих родных, поженились. Потом у них родился мой отец. Он не унаследовал ничего от ангела и был похож на дедушку. Демоны восстали против королевы-ангела, не приняли ее. И когда дедушки не было, напали на дворец и убили бабушку. Когда мой отец достиг совершеннолетия и смог править, дедушка покончил жизнь самоубийством, проткнул сердце кинжалом. Вот такая история, — грустно произнес Алекс.

— Прости, — прошептала я.

— За что?

— За то, что начала расспрашивать.

— Я могу рассказать тебе о себе все, что ты только захочешь узнать, — Алекс наклонил голову и потерся носом о мою щеку.

— А расскажи мне об ангелах. Я о них слышала только в легендах. Ты же знаешь что-то о них?

— Знаю. Мне отец рассказывал, лично встречаться с ними не приходилось. В последние десятилетия они жили скрытно, а двадцать лет назад их всех уничтожили. У ангелов было собственное королевство, как и у других рас. Они жили мирно, ни с кем не воевали. Им было даровано величайшую благодать — в отличие от эльфов, вампиров и демонов, у них могло родиться больше одного ребенка. Количество ангелов постепенно увеличивалась, и это не понравилось другим расам, они объявили войну. Но ангелы не были воинами, не умели пользоваться оружием, хоть и владели магией. Постепенно ангелов уничтожили. Последние были убиты двадцать лет назад.

Я промолчала. Просто не могла понять, как могли уничтожить таких прекрасных и добрых существ.

— Алекс, а расскажи о своих родителях еще что-то, пожалуйста, — попросила, нежно погладив демона по щеке.

— Мой отец, как я уже говорил, — начал рассказывать мужчина, улыбнувшись мне, — не имел ничего от расы ангелов. Характером и внешностью настоящий демон. Он познакомился с моей мамой на балу. Она единственная, кто не обратил на него внимания, и именно этим покорила его. А потом родился я… Дальше ты знаешь, — Алекс вздохнул.

— Тебе больно вспоминать их. Прости. Я не хочу, чтобы ты грустил.

— Я их очень любил. Прошло так много времени. Знаешь, я никогда никому о них не рассказывал.

— Благодарю тебя за это. За доверие, — улыбнулась я. — А сколько тебе лет?

— Двенадцать тысяч.

— Эм, — растерялась. — Ты такой старый.

— И что же, тебе не подходит такой муж? — как-то напряженно спросил Алекс.

— Ну, — сделала паузу. — Думаю, как раз подойдет, — и, засмеявшись, поцеловала Алекса в щеку.


К вечеру добрались до какого-то поселения — мы все еще были на территории королевства эльфов, но, кажется, заблудились. С трудом удалось найти ночлег — никто не хотел пускать нас в свой дом, даже за хорошую плату. И только в крайнем доме поселения, к себе нас пустила женщина-демон. Было странно встретить ее на территории эльфов, так как остроухие редко терпели демонов, хотя к другим расам относились сдержанно.

Женщина, впустившая нас, постоянно как-то странно на меня смотрела, но приветливо улыбалась и даже пригласила разделить с ней ужин. От гостеприимства мы не отказались, да и есть хотелось.

— Ешьте, — разложив перед нами на столе тарелки с едой, произнесла хозяйка и села напротив. — Вижу вы устали в дороге.

— Да, — благодарно улыбнулась я. Алекс нес меня целый день, не останавливаясь на отдых. — Спасибо.

— Э… — женщина, вопросительно подняв бровь, посмотрела на Алекса.

— Алекс, — ответил он, воспользовавшись сокращенным вариантом имени.

— Алекс, мне так редко выпадает возможность увидеть своего соплеменника. Если не секрет, кто Вы и Ваша спутница? — женщина перевела взгляд на меня. — Она не демон.

— За Ваше гостеприимство, я отвечу на вопрос, — кивнул Алекс. — Я — маг, путешествую королевствами. А это моя ученица. На нас напали и мы заблудились.

— Как Вам не стыдно обманывать. Я уже достаточно прожила в этом мире, чтобы уметь распознавать ложь, — пожурила женщина Алекса, словно непослушное дитя. — Вы и Ваша жена очень красивая пара, — она схватила демона за правую руку и завернула рукав. — Так я и думала. Значит, Вы — Алексендер Сент.

— Откуда Вам известно мое имя? — удивленно спросил Алекс, а я сидела тихо, пораженная таким поворотом событий.

— Как только вы зашли в мой дом, я почувствовала ауру королевского рода, — объяснила женщина. — Такую силу подделать трудно. Знаю Вас, Алексендер, потому что знала Вашу семью, даже ближе, чем хотелось. Но я все еще сомневалась. Вашу ауру перебивала аура другого представителя королевского рода.

— Кого? — тут же спросил Алекс.

— Вашей жены, — ответила женщина, глядя на меня.

— Я? — удивленно вскинула брови. — Вы ошибаетесь. Я не королевского рода.

— Королевского. Ты очень похожа на свою мать. Такая же красивая, только волосы красные и зеленые глаза.

— Вы знали мою маму? — задержав дыхание, спросила, ухватившись за край стола.

— Я познакомилась с ней, когда ты была совсем крошечной.

— Кто она? Кто я? Где моя мама? Расскажите, — с мольбой глядя на женщину, попросила. Алекс взял меня за руку и успокаивающе погладил.

— Я все расскажу, — с грустью произнесла женщина. — Твоя мать — Аника Алоа. Она была королевой расы ангелов.

— Ангелов? — перебила я. — Но ангелов уничтожили…

— …двадцать лет назад, — закончила за меня женщина. — А сколько тебе лет?

— Через месяц будет двадцать, — пересохшими губами ответила я.

— Вот именно. Аника стала править своим королевством еще до начала войны. Когда на дворец напали, ей удалось бежать. Путешествуя королевствами в образе нищенки, Анике удавалось избегать преследователей. А потом она встретила твоего отца — Арнуса. Они влюбились, хоть и принадлежали к разным расам. В союзе их любви родилась ты. Но твоим родителям приходилось прятаться. Однажды вечером, Аника постучала в мою дверь. Так мы познакомились. Она доверилась мне и рассказала свою историю. Умоляла спрятать тебя, потому что ее преследуют, а ее муж погиб… Прости, но мне пришлось бросить тебя. Я сама была в не очень выгодном положении, — я кивнула и женщина продолжила. — Позже мне стало известно, что в ту ночь убили последнего ангела. Твоя мама в ту ночь умерла. Она оставила тебе письмо. Я надеялась еще с тобой встретиться, знала, что ты выживешь. А при жизни длиною в вечность, мы бы обязательно встретились.

— Алия, — Алекс, сидевший до этого момента молча, повернулся и просто прижал меня к себе. Через минуту меня выпустили из объятий.

— Оставлю вас наедине, — произнесла женщина, вставая из-за стола. Она протянула мне сложенный лист бумаги. — Можете поспать там, — женщина показала в угол комнаты, где стояла кровать. — Спокойной ночи.

Кивнув, я дрожащими руками развернула бумагу.


Моя дорогая Алия! Прости, что пришлось тебя бросить. Иного выхода не было. Я должна спасти твою жизнь. Арнус, твой отец, пожертвовал собой ради нашего спасения. Алия, ты только живи. Помни, мы тебя всегда любили и любим. Ах, как бы я хотела рассказать тебе все лично, обнять, прижать к себе… Но не суждено, мне не выжить. Но ты будешь жить, знаю. По-другому не может быть. Ты не только дитя нашей с Арнусом любви. Ты должна знать. Твой отец один из самых первых демонов, от начала времен. Ему удалось выжить и я рада, что мы с ним встретились. Арнус обладал значительными магическими способностями и отличался от нынешней расы демонов. Зеленые глаза и красные волосы ты унаследовала от него. Думаю, что и стихия огня тебе передалась. Я же принадлежу к расе ангелов. Я последняя королева своего народа. Ты родился без крыльев, не взяв этой особенности от меня. И я рада этому. Тебя не будут преследовать, как ангела. Досталась ли тебе боевая форма демона, мы не знаем. Слишком мало времени у нас было.

Алия, моя маленькая принцесса, ты соединила в себе наши с Аргусом силы. Ты уникальна.

Знай, где бы мы ни были — мы тебя любим и всегда с тобой.

Твоя мама Аника.


На бумагу упали первые слезинки. Я плакала, не сдерживаясь, изливая всю боль и печаль. Алекс, молча, обнял меня.

— Они меня любили. Любили, — обхватив Алекса руками, сквозь слезы пробормотала. — Они были вынуждены меня бросить, а я… я всю жизнь ненавидела тех, кто меня бросил… А они любили…

Пока я рыдала, Алекс убаюкивал меня, словно маленькую и шептал на ухо что-то, утешая. Я не заметила, когда уснула.


На следующий день мы отправились в путь. Марсия, женщина-демон, указала нам кратчайший путь к границе эльфийского королевства. Через четыре дня мы добрались до пограничного городка. Решили остановиться в городе на ночлег, чтобы на следующий день с новыми силами отправиться в путь. Деньги у нас были, поэтому нашли себе приличный постоялый двор. Я наконец-то смогла принять ванну.

Мы с Алексом сидели на первом этаже, ожидая, когда нам подадут ужин. До Алекса постоянно подходили женщины, предлагая свою компанию, будто не замечали моего присутствия. Скрипя зубами, я терпела это безобразие, потому что если начну колдовать, то привлеку ненужное внимание. Алекс отказывался от предложений женщин, поглядывая на меня. А одна наглая девица даже выпрыгнула ему на колени. Мое терпение закончилось, но Алекс вовремя сбросил нахалку и посмотрел на нее так, что девушка побледнела.

— Кто-то понравился? — спросила я, когда мы поднялись в нашу с ним комнату. Было решено спать в одной, а то мало ли что может случиться.

— Что? — удивленно спросил Алекс, заперев дверь и повернувшись ко мне лицом.

— Если кто-то понравился, можешь вернуться, — спокойно произнесла, приближаясь к демону. — Я не буду тебя удерживать.

— Ты о чем говоришь? Алия.

— А что? Тебе же кто-то понравился… и ты… мужчина… у тебя потребности…

— Алия! Как ты такое могла подумать? — разгневался Алекс. Хорошая реакция. Мне нравится. То, что как раз и нужно. — Ни одна из них мне не нужна. Ты — моя жена! Других для меня просто не существует, потому что я… Спать я буду только с тобой! — Алекс замолчал, поняв, что сказал лишнее.

— Ага, — кивнула я, расстегивая пуговицы на рубашке любимого.

— Что ты делаешь? — удивился Алекс.

— А что? — невинно заглянула в глаза мужа.

— Мы ссоримся.

— Одно другому не мешает, — сообщила, стягивая рубашку с демона.

— М-м-м, согласен, — прошептал Алекс, руками забираясь мне под свитер.


— Что это было? — спросил Алекс, пальцами выводя узоры на моей спине, едва касаясь кожи. Он лежал на кровати, а я, лежа на животе, распластавшись на любимом.

— Когда? — в ответ спросила, сонно зевая.

— Я о том, что произошло, когда… мы… ты… Ну, ты поняла.

"И вот так смущается демон, которому двенадцать тысяч лет?"

— А, ты об этом, — улыбнулась я и расправила крылья. — Я же не знала, что умею так. А тем более когда… когда мои эмоции достигли апогея.

— Ну, я ни на что не жалуюсь. Все понравилось, но когда появились крылья, это немного… было неожиданно.

— Удивительно. Я соединила в себе умение отца трансформироваться, но это повлияло только на крылья.

— Не только, — хмыкнул Алекс. Поднявшись на локтях, я вопросительно посмотрела на любимого. — Твои глаза тоже изменились. Стали черными-черными и такими симпатичными. Ты настоящая демоница.

— На половину, — поправила.

— Да? А кто рычал?

— Кто бы говорил! Ты тоже рычал!

— Было от чего, — засмеялся Алекс, а я снова улеглась на нем. — Алия?

— Что?

— Я тебя люблю.

— Я тебя тоже люблю, — сказала засыпая.


Утром мы продолжили свое путешествие. Уже на выходе из города, услышали разговор двух эльфов. Они обсуждали то, что охрана принца Адриана ищет двух преступников. Мужчину демона и женщину с красными волосами. За любую информацию об их нахождения назначена хорошая награда, а на каждом посту границы выставлены стражи. Демона приказано убить, а женщину — доставить во дворец живой.

— Вот негодяй! — гневно прошипела, когда мы вышли из города.

— И что будем делать? — спросил Алекс, обняв меня. — Даже я не одолею всю охрану, а нас могут вот-вот найти.

— Как что? Пересечем границу. Обманем охранников. Это говорю тебе я — "огненноволосый демон".

Еще на подходе к посту охраны на границе, я изменила свою внешность, но все равно куталась в плащ, натянув капюшон и пряча цвет глаз. Один из охранников направил на меня меч и приказал снять капюшон.

— Я не люблю, когда на меня направляют оружие, — гневно прорычала я, сбросив плащ. Вместо красноволосой девушки, на охранников смотрела демоница, с трансформированными глазами.

— Простите, леди. Мы просто выполняем приказ, — объяснил охранник, пряча оружие.

— Мы можем идти? — поинтересовался Алекс.

— Да, — охранник кивнул и дал знак, чтобы нас пропустили.

Наше путешествие продолжилось. Нужно было еще пересечь королевство людей. Здесь нам повезло — удалось купить коня, и путь уже не был таким тяжелым и занял меньше времени.

Когда мы пришли в Академию, то сразу же заметили изменения. Студенты были одеты в черное, и не поднимали взгляд, глядя в пол. Они чего-то боялись и это были однозначно не мы, так как на Алекса студенты поглядывали с радостью.

— Алия! Алекс! — к нам подбежала Эллис и бросилась обниматься. Я даже не узнала ее сразу. — Я так рада, что вы вернулись.

— Эллис, что здесь произошло? — спросила я, когда с объятиями было закончено.

— Почти сразу после вашего отъезда, в Академию пришел демон, Рикон. Он намного старше тебя Алекс. У него был какой-то документ, и Министерство назначило его новым ректором. Он…

— Алексендер, мальчик мой, приветствую! — прервал рассказ Эллис, мужской голос, раздавшийся за нашими спинами. Когда я обернулась, то встретилась с гневным взглядом черных глаз демона. Алекс, при взгляде на… Рикона, нахмурился. — Пройдемте в мой кабинет. И жену с собой возьми.

— "Если что-то пойдет не так, беги на озеро", — мысленно произнес Алекс, когда мы шли по коридору.

— "Нет, я не оставлю тебя здесь".

— "Алия…"

— "Даже слушать не хочу. Если бежать, то только вместе".

— Алексендер, а ты тогда хорошо спрятался, — сказал Рикон, когда мы зашли в кабинет и демон уселся в кресло, даже не предложив нам присесть. — Я все думал, куда же ты делся. Все удалось так легко.

— Ты был другом моего отца, — холодно произнес Алекс.

— Другом? Да я ненавидел его. Я всю жизнь любил твою мать, но она стала его женой. И я отомстил, но кто знал, что моя любимая, заслонит собой мужа.

— Что тебе нужно? — прорычал Алекс, гневно сжав кулаки. Я взяла его за руку, чтобы поддержать и успокоить.

— Убить тебя. Ты так похож на отца. И ты нашел ее, — Рикон посмотрел на меня.

— Меня? — удивилась. — Я тебя впервые вижу.

— Зато я тебя знаю и твою тайну тоже. Дочь демона и ангела, — довольно улыбнулся Рикон. — Однажды я встретил странную пару — демона, причем очень древнего и самого сильного среди существовавших, и ангела, королеву. Женщина была беременной. Нетрудно понять, что ребенок родится могущественным, соединив в себе силы родителей. Я хотел воспитать тебя, так как нужно мне. Выследил твоих родителей. Обманом убил твоего отца — он обменял свою жизнь на твою. Убил его и отправился по следу твоей матери, но она успела спрятать тебя. Я искал тебя, но не мог найти, пока три месяца назад, мой друг Адриан не рассказал мне о какой-то удивительной девушке. Я мало его слушал, но когда он сказал, что у его возлюбленной красные волосы, это привлекло мое внимание. У твоего отца были красные волосы. Так я нашел тебя.

— И что тебе нужно от меня? — спросила, чувствуя, что меня не ждет ничего хорошего.

— Мне нужна ты, твоя покорность. С твоей силой, я смогу захватить все королевства.

— Я не буду тебе помогать!

— Думаю, в обмен на жизнь твоего мужа ты согласишься, — засмеялся Рикон.

— О чем ты? — с подозрением посмотрела на демона, сильнее сжимая руку Алекса.

— Если ты не согласишься, то Алексендера Сента казнят за убийство принца Адриана Арнта.

— Убийство? Когда мы покидали дворец принца, он был жив, — удивилась.

— А теперь он мертв и в его смерти подозревают Алексендера. Мне достаточно лишь отдать приказ и его арестуют, а потом и казнят.

Моего гнева хватило бы, чтобы взорвать всю Академию. "Как он посмел угрожать жизнью моего Алекса. Дурак! Я скорее сама умру".

Вокруг меня и Алекса вспыхнуло пламя. Моя родная стихия. Рикон гневно нахмурившись, резко встал с кресла, но подойти не смог — огонь его обжигал, в отличие от Алекса, которого пламя просто ласкало. Сосредоточившись, я переместила нас к лесному озеру.

— Я просто так этого не оставлю! — гневно выкрикнула. — Он убил моих родителей. И твоих. Он и тебя хочет убить. Алекс, что нам делать?

— Мы что-то обязательно придумаем, — Алекс обнял меня, успокаивая.

— Да, но бежать я не хочу. Я буду бороться до последнего.

— Алия, ты уверена, что хочешь этого?

— Да. Я не позволю ему разрушить мою семью, убить тебя. Я хочу вернуть Академию нам, она мой дом. И я должна отомстить за смерть наших родителей. Он сказал, что я могущественна, вот теперь пусть боится. Ты научишь меня всему, что знаешь?

— Да, но я не хочу, чтобы ты рисковала своей жизнью.

— Я не буду жить без тебя.


За водопадом мы нашли пещеру, вход в которую прикрывала вода, и устроили там временное убежище. Алекс учил меня новым заклинаниям, которых я даже в книгах не встречала. Мы придумали план. Чтобы избежать казни, Алекс объявит о том, что он последний представитель королевского рода демонов, ведь Совет правит с согласия Алекса, пока он сам не пожелает взять на себя управление королевством. Если Рикон сдастся, то над ним будет проведен суд, и он понесет соответствующее наказание. Но вряд ли он захочет сдаваться.

Прошло две недели. Запретный лес стал хорошим тайником, никто не подумает нас здесь искать. А то, что Рикон нас ищет, несомненно.

— А ты умеешь летать? — однажды спросила я у Алекса, когда мы сидели у костра и ужинали.

— Умею, но не летаю, потому что в небе меня легче убить.

— Научишь меня?

— Научу, но когда мы будем в безопасности и все это закончится, — ответил Алекс и, обняв меня, положил руку на мой живот. — Ты как? Все хорошо?

— Хорошо, — улыбнулась я и положила свою руку поверх его. Недавно я поняла, что беременна. Алекс очень радовался, но вспоминая о Риконе, хмурился. Он постоянно отговаривал меня от идеи о мести, но я не хотела повторять судьбу своей мамы. — Скоро я потолстею и перестану тебе нравиться.

— Нет, ты станешь только еще красивее. Такой неуклюжей, с животиком.

— Я не буду неуклюжей, — обиженно надула губы. — А вот характер у меня испортится.

— Хуже не куда, — засмеялся Алекс.

— Ты хочешь сказать, что у меня несносный характер?

— Да, такой пакостный, как у настоящего демона. И он мне очень нравится.

— Ну, так я и есть демон.

— Лишь наполовину. Настоящий демон за оскорбление убивает, а ты только мелко мстила.

— И буду продолжать. Я тут придумала несколько новых "подарков". Думаю, студентам понравится.

— А мне что-то придумала? Какое-то новое украшение?

— Угу, — я развернулась в объятиях Алекса. — Себя. И от меня нет никаких антизаклинаний, — и поцеловала своего демона.

Но нам не суждено было продолжить. Внезапно я услышала испуганные мысли Эллис. Они с Даном блуждали по лесу. Алекс отправился за ними, хорошо, что я смогла точно почувствовать, где находятся друзья. Они сбежали из Академии, потому что Рикон решил использовать их как приманку, чтобы выманить меня.

Я рассказала друзьям все, начиная с их свадьбы и моего безумного поступка, который сделал меня счастливой. Рассказала о принце Адриане, его замысле и наших с Алексом приключениях.

— Но есть и плюсы в этом путешествии, — посмотрев на друзей, улыбнулась. — Теперь я знаю, кто были мои родители.

— И кто же? — нетерпеливо спросила Эллис.

— Моя мама была королевой ангелов, а папа — один из самых первых демонов нашего мира, — гордо заявила.

— Ты на половину демон, и наполовину ангел, — изумленно произнес Дан. — Алия, твои глаза!

Я в доказательство трансформировала глаза.

— Фу-у, не пугай так, — вздохнула Эллис.

— Это еще не все, — сообщила я друзьям, представляя их реакцию. Сбросила с себя верхнюю одежду, оставшись в топе с открытой спиной. — Внимание, показываю только раз, — и трансформировала крыла.

— Ух ты! — В один голос воскликнул друзья.

— Ага, и это еще не все, — улыбнулась я. — Алекс, покажи им.

Демон кивнул и встал, снял свой свитер, оставшись в штанах, и без предупреждения принял боевую форму.

Друзья лишь ошеломленно выдохнули и с открытыми от удивления ртами переводили взгляд с меня на Алекса. Я подошла к своему мужу ближе, чтобы рассмотреть, а то когда еще представится такая возможность. Обошла его по кругу и провела рукой по коже между крыльями. Алекс протяжно зарычал.

— "Я сделала тебе больно?" — мысленно спросила его.

— "Нет", — ответил он и, повернувшись ко мне лицом, обнял и повторил мой жест. По телу пробежала приятная дрожь.

— "Оу, поняла", — улыбнулась и объяла Алекса своими крыльями, а он так же окутал меня.

— Так мило. Сейчас заплачу, — шмыгнув носом, произнесла Эллис. Пещера наполнилась нашим смехом.

Прошла неделя. Однажды утром я проснулась от того, что услышала крик грифона. Кричал Гор. Я поднялась, освободившись от объятий Алекса, оделась.

— Ты куда? — сонно спросил Алекс.

— Гор зовет. Я только посмотрю, что случилось и вернусь, — шепотом ответила, потому что Дан и Эллис еще спали.

— Я с тобой, — Алекс начал вставать, но я его остановила.

— Нет, оставайся здесь, с Эллис и Даном. Если что-то случится, я телепортируюсь сюда сразу же. А если с вами что-то случится, позови меня, — нежно поцеловала своего демона в губы.

— Будь осторожна.

— Хорошо. Люблю тебя, — еще раз поцеловала Алекса и вышла из пещеры.

Гор ходил по берегу озера и пронзительно кричал — что-то похожее на крик большой птицы и рык зверя. Но, как только я приблизилась к грифону, он отошел и снова начинал кричать. Я приближалась, он отходил. И так уже почти час. Меня удивляло поведение грифона, и вдруг я поняла. Гор целенаправленно отводит меня подальше от пещеры. Я тут же телепортировалась назад, но ни Алекса, ни Эллис с Даном уже не было. Зато нашла записку. Рикон требует, чтобы я вечером пришла в Академию, в общий зал, а то он будет пытать моих друзей и мужа.

— Алекс, почему ты меня не позвал?

Телепатически позвала друзей, но они молчали. Алекс тоже.

Обдумав все, я переместилась сразу же в зал Академии. Рикон собрал всех студентов, думая, что меня это сдержит, что не стану применять всей своей силы, чтобы не навредить другим. Как же он ошибся. Кроме троих в этом зале мне безразличны все остальные. Рикон стоял посреди помещения, улыбаясь мне. За его спиной, у стены, на коленях стояли связанные Эллис, Дан и Алекс.

— Ты пришла. Умная девочка, — сказал Рикон, а студенты ахнули, посмотрев на меня.

Меня затопили их мысли, суть которых была только в одном — такой меня они еще не видели.

— Отпусти моих друзей и мужа, и я тебе ничего не сделаю, — спокойно и, улыбаясь, произнесла.

— У тебя нет прав ставить условия. Дай клятву подчиняться мне во всем или умри.

— Лучше смерть.

— Тогда ты умрешь, — криво усмехнулся Рикон.

— Нет, — из толпы выступил декан. — Я не позволю тебе убить ее.

"Вот это да! Не ожидала такого от Маркуса".

Рикон захохотал и бросил в декана сильным заклинанием, которое должно было его убить. Я вовремя перехватила его, и волной воздуха сбила Маркуса с ног.

— "Притворись мертвым, Маркус", — мысленно сказала декану.

— "Алия?" — удивленно спросил он.

— "Да. Тебе нужно притвориться мертвым. Рикон запустил в тебя смертельным заклинанием, я его перехватила, но лучше лежи", — приказала и Маркус послушно изобразил труп.

— Я буду убивать студентов и преподавателей по одному, пока ты не согласишься, — торжествующе произнес Рикон.

— Мне все равно, убивай, — спокойно, без единой эмоции ответила, хотя, кажется, мне совсем не безразлично. Издеваться над другими имею право только я.

— Тогда продолжим. И начнем с твоей подруги эльфийки.

— Рикон, — с моих губ сорвался предупреждающий рык. Не смогла удержать злости. Мне хотелось разорвать демона на куски. Я первой бросила в него заклинанием. Жаль недостаточно сильным.

Рикон ответил и начал бросать в меня заклинаниями, одно за другим. Сильный, очень сильный. Мне удавалось отбивать нападения, но я слишком быстро уставала. Трансформировав крылья, ненадолго отвлекла внимание Рикона. По залу пронесся удивленный вздох. Даже "мертвый" Маркус поднял голову, чтобы посмотреть, что случилось. Этих секунд мне хватило для того, чтобы собраться с силами.

— Рикон, я даю тебе последний шанс, чтобы сдаться. Стань на колени перед королем своего народа.

— Никакой он не король! — гневно произнес демон.

— Король, и ты прекрасно это знаешь. Он сын своих родителей, последний из королевской семьи. Алексендер Сент — король народа демонов!

— Я никогда не склонюсь перед этим… щенком, — с отвращением выплюнул Рикон и снова начал атаковать меня. Но его удары не долетали. Окружив себя щитом, я вытянула руки перед собой, ладони знакомо начало пощипывать и между ними начал собираться красный шар.

— Алия, не надо! — с тревогой воскликнул Алекс.

"Все будет хорошо", — пообещала ему и бросила шар в Рикона.

Всех присутствующих в зале, в том числе и меня, ослепило красное сияние. Я обессилено опустилась на колени. Хорошо, что сознание не потеряла, как в прошлый раз. Когда ко всем вернулось зрение, то они увидели лишь кучку пепла на месте, где до этого стоял Рикон. Маркус освободил Алекса и моих друзей. Любимый тут же подошел ко мне, помог подняться и обнял.

"Итак, осталась одна маленькая деталь".

— На колени перед королем! — на весь зал произнесла я, немножко отстранившись от Алекса. Маркус, а за ним и все остальные опустились на одно колено, выражая почтение.

— Ты как? — заботливо поинтересовался Алекс, даже не обращая внимания на других.

— Хорошо. Уже все хорошо, — улыбнулась, погладив его по щеке.

— Встаньте! — приказал мой демон. Мой король. — С завтрашнего дня Академия возвращается в обычный режим. Все свободны.

Студенты и преподаватели стали расходиться.

— Маркус, задержись на минутку, — позвала демона, а когда декан подошел к нам, поцеловала его в щеку. — Спасибо. Спасибо, что защищал меня.

— Всегда рад, Ваше Высочество, — демон покраснел и поклонился.

— Нет, меня зовут Алия. Можешь даже огненноволосой называть, но за это будешь получать маленькие сюрпризы, — радостно улыбнулась.

— Но я должен с почтением относиться к своей королеве, — возразил Маркус.

— Я дома, а здесь нет королей. И мои друзья не должны склонять передо мной колени.

— Хорошо, — ответил декан и улыбнулся, — Алия.

Когда все покинули зал, я обернулась лицом к Алексу.

— Мы дома.

Эпилог

Я быстро шла по Академии, если то неуклюжее передвижение можно было так назвать. Дойдя до двери кабинета Алекса, остановилась, выровняла дыхание и зашла.

— Алекс!

— Что? — насторожено посмотрел на меня мой муж.

Он сидел за своим столом, рассматривая какие-то бумаги. Перед ним в креслах сидели Маркус и мистер Коул. Они, кажется, что-то обсуждали, когда я вошла.

— Меня толкнули, — я улыбнулась и подошла к Алексу, обойдя стол.

— Кто? — спросил мой демон. На его лице появился гнев и желание отомстить обидчику.

— Они, — рассмеялась я и показала на свой круглый живот.

Нужно было видеть лицо декана и мистера Коула, когда счастливо улыбающийся Алекс опустился на колени и положил ладони на мой живот. Ведь это впервые, когда наши дети толкнули меня. У нас будет двойня — мальчик и девочка. Я же все-таки колдунья и не ошибаюсь.

Маркус мне улыбнулся, а мистер Коул лишь удивленно поднял брови. А мне было безразлично все, ведь я дома и счастлива. А если кто-то попытается разрушить мое счастье, он познакомится с огненноволосым демоном, с улыбкой ангела.


home | my bookshelf | | Огненноволосый демон (СИ) |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 62
Средний рейтинг 4.4 из 5



Оцените эту книгу