Книга: Господство клана Неспящих 5



Господство Кланов 5.

ХХХХХХХХ


Глава первая.

А я такой дурной… а друзья мои так вообще! Радость Бома.

УЛЬТИМАТУМ!

Требования: «Найти Диграция!»

Найти обезумевшего бога Диграция, покровителя крабберов, бродящего где-то по просторам Вальдиры, после чего либо пленить и вернуть его крабберам, либо указать им его точное местоположение!

Время на выполнение выдвинутого ультиматума: пять дней!

При невыполнении ультиматума в установленный временной срок: отборные отряды крабберов вторгнутся в места обитания лохров-изгоев и начнут их планомерное и целенаправленное уничтожение!

При удовлетворении выставленных требований: Крабберы больше не потревожат ни один из великих наземных городов Вальдиры. + Почести и дары достойные старших вождей.

При немедленном отказе от ультиматума: отборные отряды крабберов вторгнутся в места обитания лохров-изгоев и начнут их планомерное и целенаправленное уничтожение! Вы и каждый из текущих членов вашей группы (и тех кто находился в ее составе в течение последнего часа) будут объявлены злейшими врагами крабберов на веки вечные!

Ультиматум ПРИНЯТ!

Игрок принявший ультиматум: Росгард. Высшая ответственность.

Обратный отсчет до окончания временного лимита: 4 дня, 23 часа, 36 минут.


Сидя в наполненной гнилой воде яме, подтянув колени к груди, я обхватил голову руками и мягко покачивался из стороны в сторону. Боже… Боже… за что мне это? Вот за что такая подлянка?!

Особенно «радовали» три последние строчки, от которых так и веяло угрозой.

Ультиматум принят. Принят мной лично, но под влиянием товарищей. Счетчик тикает.

Высшая ответственность означала, что если ультиматум не будет выполнен, все последствия лягут на мою несчастную шею тяжким бременем.

Погибнут лохры-изгои – я виноват. В полной мере. Остальные участники завязаны в этом деле в куда меньшей мере и соответственно получат куда меньше наказаний, наверняка завязанных на обрушение репутации с той или иной фракцией.

Не зря мне говорил папа-моряк: «Принятие решений это всегда большая ответственность».

- Беда, беда, беда – забубнил я, заново начиная перечитывать текст ультиматума.

- Звал? – вопросила Кирея, утирая грязное лицо не менее грязной рукой.

- Изыди с глаз моих… - буркнул я.

- Рос, ну жалко же лохров!

- Ну жалко же нас! – поддакнул Пенек Лупоглаз, с плеском выныривая из соседней лужи.

- А ты вообще! – рыкнул я – Блин… диетический корм для черепах!

- Рос, принял и принял. Теперь-то что голову чесать? – примирительно произнесла Кирея Защитница – Придумаем что-нибудь! Сейчас соберем все, портанемся в рыбный ресторанчик и будем думать!

- Рыбный! – вновь вякнул прикормленный нами лохр.

- Жалко… - остывая, проворчал я – Всех лохов жалеть,… то есть лохров… Жалелка сломается! Да, Тиран?

- Р-раф! – согласился со мной грязнючий комок мокрой шерсти, в котором никак не угадывалась легендарность и черно-белый окрас. Волчонок согласился и вновь принялся трепать полудохлое что-то, похожее либо на угря, либо на миногу.

- Хоть ты со мной согласен – вздохнул я – Ладно… Бом! Ребят! Вы там долго еще колупаться будете?!

- Босс! Окстись! Мы же только начали! – изумленно проорал в ответ громадный полуорк, стоящий по колено в грязевой жиже и процеживающий ее лапами-граблями – Тут копать и копать! Грести и грести! Черпать и черпать! Цедить и цедить! Хапать и хапать!

По всей пещере, по всему полю минувшей битвы, рассредоточились наши невеликие силы, собирающие боевые трофеи. Трофеев было столько, что мы их в буквальном смысле попирали ногами.

- Вы уже полчаса копаете! – не согласился я – И все остальное делаете!

- А здесь рыбы нет! – угодливо согласился вновь вынырнувший лохр. Врет гад и не краснеет – уж чего-чего, а рыбьего мяса здесь немыслимое количество. Словно громадную динамитную шашку взорвали посреди рыбьего косяка.

Полностью проигнорировав водяного, Бом пожал широченными плечами:

- А что делать? Будем копать дальше! Столько добра наколотить и не забрать?! Рос, а ты пока сиди в луже и думай. Начальникам так и положено быть – с мокрыми от напряжения штанами и светлой головой.

- Юморист! – рявкнул я, а Кира зашлась веселым смехом.

Еще бы ей не веселиться! Именно благодаря ее горячему заступничеству я и согласился на грозный ультиматум крабберов! Великая защитница всех сирых и убогих! А мне теперь расхлебывать! Вернее нам… всех остальных ультиматум тоже зацепил. Радует. В первый раз я угодил в кучу навоза не в гордом одиночестве, а в веселой компании. Но как всегда я нырнул в навоз с головой, а остальные только по шею окунулись.

- Еще! И еще! И снова еще! – весело орал Бом, бодро меся грязь.

Лишь бы нашего «ишака» прямо сейчас не хватил апоплексический удар от свалившегося на его ушастую голову счастья в виде нереальной кучи добра. Остальные тоже ликовали, конечно, но куда в меньшей степени. Лысому эльфу, судя по его виду, вообще было глубоко фиолетово на материальные блага. Орбит с ленцой ковырялся ногой в кучке костей. А за его спиной витал… м-мать… лучше не смотреть в ту сторону вообще, чтобы не портить себе настроения!

Боевых трофеев было столько, что нам их попросту не унести. Мы уничтожили целые сонмища врагов, как мелких, так и крупных. Учинили настоящую бойню. Резню. Геноцид. Содеянное нами можно смело сравнивать с локальным ядерным ударом, нанесенным по густонаселенной океанской лагуне. Даже я, не двигаясь с места, потихоньку полегоньку продолжал выуживать и выуживать из лужи один предмет за другим. Косточки, черепа, зубы, хвосты, внутренние органы, крохотные мензурки наполненные непонятной жидкостью, когти неведомых зверушек, чешуйки, глазные яблоки и плавники… и это только крохотная часть списка. Понятия не имею, сколько десятков пустых пузырьков мои компаньоны имели в мешках, но одних только «жидких» трофеев было выше крыши.

Бом ликовал, Бом катался и валялся в трофеях, чуть ли не плавал в них, попутно сгребая и сгребая огромные порции в свой заплечный мешок, не забывая радостно похрюкивать. Тощий лекарь и кряжистый Крей не отставали, правда, старались брать выборочно, самое дорогое. Сравниться с Бомом по грузоподъемности не мог никто из нас. Главным трофеем, несомненно, была клешня предводителя отряда крабберов, оставшаяся после его гибели. Клешня явно непростая, но ее тщательный осмотр оставили на потом.

Кэлен и Орбит тоже занимались собирательством, но выжидающе поглядывали на меня. Им явно здесь надоело и хотелось чего-нибудь «интере-е-есного».

- О чем думаешь? – спросила Кира, держа на весу большущее глазное яблоко с ядовито-желтым зрачком направленным прямо на меня.

- О времени – отозвался я, с трудом возвращаясь в реальность – Об информации и о деньгах. Со временем поделать мы ничего не можем, кроме как грамотно им распорядиться. Информацию черпать надо отовсюду, не в последнюю очередь из библиотек и трактиров. Деньги… черт, нам требуется целая прорва наличных. Не знаешь, откуда можно украсть здоровенную золотую статую? Мы бы ее переплавили…

- Воровать нехорошо! – нравоучительно заметила бравая паладинша – Как и уничтожать произведения искусства. Деньги… деньги будут…

- Не полезу я в кормушку твоего клана – фыркнул я, отрицательно мотнув головой.

- А и не надо – хмыкнула Беда – Зачем? У нас есть товар и у нас есть ты. В общем, я уже все придумала! Как только загрузимся по полной, сразу портуемся. Бом!

- Ась?!

- Ты же торговаться умеешь, да? Я видела…

- Умею, конечно! – оскорбился полуорк – Если бы ты тогда со своим мешком денег в лавку не вошла, куда дешевле бы сторговались с хозяином! Я тут понимаешь из-за каждого медяка глотку рву, на жизнь нищенскую жалуюсь, грязь вперемешку со слезами по роже размазываю, а ты заходишь и на весь магазин громко так: «Это тебе мешок золота отдавать?». Вся торговля сразу и рухнула… эх!

- Вот и хорошо, что умеешь – задумчиво кивнула Кира – Отправляемся на Алхим-привоз! Пора окунаться в бизнес! Тем более что у нас есть Росгард!

- Вот тут поподробней, пожалуйста! – попросил я, нутром чувствуя что-то недоброе – В мелких деталях!

- Ты скоро все увидишь! – беззаботно и многообещающе улыбнулась Кирея Защитница – Ты скоро все-е-е увидишь! Ничего сложного тебе делать не придется! Просто стой и улыбайся!

- А? Чего?!

- Говорю же – скоро увидишь, как деньги зарабатывать надо! Честно и с огоньком! Стоя и улыбаясь!...


- Рос! Стой и улыбайся! Ну!

- Стою и улыбаюсь! – злобно процедил я, продолжая удерживать на лице огроменную лыбу, ощерившись сразу во все свои виртуальные зубы.

- Вот и стой!

- И стою! Я тебе что, рекламный щит?!

- Ага! Живой! Шире, шире улыбайся!

- Чи-и-и-из! – вокруг моей шеи обвилась мощная лапища совершенно мне незнакомого игрока-полуорка с красным ирокезом на макушке и кучей пирсинга в ушах – Лыбу и знак «V»! Щелкайте!

- Снято! – прощебетала Кэлен – Скрин отправляю. Спасибо!

Полуорк убрал лапу и, хлопнув меня на прощание по плечу, отлип, прогрохотав на прощание:

- Молоток!

- Спасибо! – хрипло отозвался я, сохраняя улыбку.

Какой бардак… Святой Господи Боже! Чем я занимаюсь?!

А занимался я позированием, стоя на наспех сколоченном дощатом помосте застеленном изумрудным ковриком и с большой надписью над головой «РОСГАРД! Фото с Живой Легендой!». Надпись была яркой, вызывающей, написанной большими буквами в броском мастерском исполнении нанятым Кирой художником. Под главной надписью, внизу, в правом нижнем углу скромно приткнулась строчка поменьше: «Всего за три золотых монеты!».

Кира лично занималась приведением меня в порядок и стилистикой. Умыла, соорудила прическу, предоставила костюм. Теперь я щеголял в бархатной одежке, не дающей никаких плюсов к характеристикам персонажа, но зато очень яркой, видимой издалека. Темно бордовый камзол с двойным рядом пуговиц выполненных под серебро. Серебряная же вышивка. Сверкающие хромовые сапоги – их нашли тоже наспех. Сапоги были высокие, явно кавалерийские, если принимать в расчет шпоры. У моей правой ноги гордо сидел отмытый и расчесанный черно-белый волчонок Тиран, так же старательно скалящийся во все клыки. Легендарный питомец легендарного хозяина, ага… у моей левой ноги сидел отмытый лохр с отполированной до блеска лысиной, умилительно улыбающийся и жующий здоровенный рыбий хвост.

Двое зазывал трудились вовсю – Док и Кэлен – привлекая к моей скромной персоне все больше и больше внимания. Они вообще не замолкали ни на секунду, громко описывая мои достижения в мире Вальдиры, с постоянным добавлением «Тот самый Росгард!», «Уникальный!», «Неповторимый!», «Изумительный!» и даже «Великий!». Я уже чувствовал себя Гудвином Великим – правителем изумрудного города. Осталось только дождаться прихода Страшилы и Железного Дровосека с окровавленным топором наперевес… блин!

Слонявшийся рядом Орбит изредка выкрикивал «Он интере-е-есны-ы-ый! Зуб даю!», чем не добавлял мне радости, но явно оживлял атмосферу. Не столько своими более чем причудливыми торговыми призывами, сколько шагающей за лысым эльфом громадной призрачной фигурой. Лысый эльф выполнил мое указание и заимел себе таки могущественного слугу призрака.

Для меня, всего из себя такого тихого и неприметного, подобное мероприятие было как острым ножом по горлу. Но поделать было нечего – денег нужно много! Поэтому стиснув зубы, давил через силу улыбку и терпел.

В пяти шагах в стороне был расстелен большущий кусок плотной ткани, являющийся нашим торговым местом. Импровизированный прилавок пока пустовал, но это ненадолго. Бом и Крей деловито копошились в заплечных мешках, за их спинами стояло два мрачных городских стражника, бдительно посматривающих по сторонам и отпугивая одним своим грозным видом большую часть воришек. Стражников так же наняла Кирея Защитница, неустанно порхающая вокруг с крайне деловым видом.

Ко мне подлетела улыбающаяся эльфийка в крайне вызывающем мини костюме сплетенном из разноцветных цветочных лепестков и приникла к моему плечу. Я вновь неумело заулыбался со всей старательностью, одновременно поймав мимолетный, но крайне ревнивый взгляд Киры, пролетевшей мимо со скоростью метеора. А нечего так зыркать, будто на горячем поймала! Это вообще-то твоя идея! Небось, думала, что ко мне только мужики подходить будут! Ага!

Игроков вокруг просто не счесть! Алхим-привоз, стихийный рынок на одной из окраинных площадей славного града Альгоры никогда не пустовал. Можно конечно было бы устроить аттракцион с показом меня любимого на Плосефонте, но там никогда не бывали серьезные торговцы, столь нужные нам для продажи всего нахапанного добра, среди которого преобладала именно алхимическая составляющая. Одни рога да копыта…

Вокруг, куда не глянь, сплошные торговые места. В воздухе висели призывные кличи игроков, во всю глотку рекламирующие свой товар и все как один спешащие продать его поскорее. Ингредиенты для алхима штука скоропортящаяся, тухнет быстро. Кто-то торговал тем, что выбил из монстров самостоятельно. Кто-то занимался скупкой и варкой, а затем уже продавал. Торговля кипела, жернова бизнеса вращались вовсю.

- Травы лекарственные! Свежий сбор! Много!

- Продам два носорожьих рога! Дорого! Один бивень черношёрстого мамонта!

- Куча лута из локации Затхлая Низина!

- Железы висломоха и кости бодротопа! Много! Оптом дешевле!

- Зелень эльфийская! Разная! Налетай, покупай!

- Живые пиявки из болота Рэйвендарк! Пропитанные эманациями божественной ярости! Очень дорого! – зычно выкрикнул мощный гном, являющийся, судя по всему, весьма «толстым» танком – Продам!

К «Дуремару» тут же ринулось несколько игроков, и закипела ожесточенная торговля. Эманации божественной ярости стоят весьма дорого. Если сумеешь извлечь их из пиявок…

- Листья и цветки кувшинок Аврамосса! Немного! Только что собранные!

- Улиточная слизь! Улиточная слизь!

- Глаза лохров! Три десятка! – вякнул закутанный в темный плащ игрок-человек – Ой…

- Взять его! – проревел один из стражников – Взять преступника!

За игроком бросилось два стража, ловко скользя в толпе. Незадачливый торговец «лохрячьими глазами» бросился наутек. Идиот! На что он рассчитывал?! Лохры разумная и официально «светлая» раса. Нельзя торговать частями их тел на законном рынке. Ему прямая дорога на интернет ресурсы черных рынков, где подобные сделки заключаются каждую секунду. Видать дурной новичок не знал толком всех реалий и законов Вальдиры. От стражи ему не убежать, если только не припас свиток телепорта. Слава всем игровым Богам, лохр Пенек Лупоглаз не расслышал страшных слов и не ломанулся прочь. Ловили бы его потом…

Обнявшая меня эльфийка чмокнула меня в ухо и радостно засмеявшись, устремилась прочь. Я заработал еще один крайне злой взгляд Киры. Ох уж эти женщины!

- Ой! – промурлыкали рядом со мной – Я тоже хочу Легенду! Привет!

Дернув головой в направлении звука, я оторопел – на мое плечо возложила руку улыбающаяся Черная Баронесса, вновь затянутая в черную сверкающую кожу. Волосы распущены по плечам, глаза сверкают неподдельной радостью.

Я еще не успел ничего сказать, как вокруг громко загомонили, возбужденно передавая свежую новость.

- Баронесса!

- Баронесса!

- Кто такая?

- Ты че совсем нуб что ли?! Баронесса!

- Глава Неспящих! Вау! И Алый Барс! Там, в сторонке! Видите?!

- Ребят! Здесь Черная Баронесса! Вместе с Росгардом! Две легенды в одном, плюс звериная легенда в нагрузку! Можно сфоткаться с вами, а?! Сколько стоит?! Плачу не глядя!

- Ты становишься все популярней – прошептала Баронесса, продолжая ослепительно улыбаться.

Я тоже не смыкал губ, вовсю сверкая цифровой зубной эмалью:

- Деньги нужны просто.

- Так я дам – едва слышно хмыкнула глава клана Неспящих – Сколько нужно?

- Мы сами справимся – фыркнул я.

- Бу-у-уся-я! Отвали от не-е-его-о! – возмущенно пропыхтел Орбит, угрожающе шевеля рваными ушами.

- Я ненадолго – мило улыбнулась братишке девушка.

- Ого – прокомментировала застывшая Кирея Защитница – Вот это номер…

- Так сколько тебе золота нужно, Росгард? – Баронесса вновь вернулась к теме.

- Говорю же – мы справимся. Так интересней.

- Ну-ну… ты получил мое приглашение? На бал маскарад?

- Получил.

- И?

- Буду обязательно. С друзьями.

- Мы всегда рады друзьям – подарила мне улыбку Баронесса, мягко отстраняясь – А теперь давай не будем разочаровывать собравшихся. Друзья! Кто хочет фотографироваться с нами – прошу! Бесплатно! Подходите по одному или с друзьями!

- Бесплатно?! – возмущенно взревел Бом, но тут же замолк, ибо к нему подрулил полуорк Алый Барс и молча положил на его зеленую ладонь увесистый и весомо звякнувший мешочек.

- А-а-а! – раздалось со всех сторон, разноцветная толпа заколыхалась еще пуще, у меня замельтешило в глазах.

Следующие полчаса я помню смутно. Мою руку пожимало бессчетное количество игроков, хлопали по плечу, приобнимали, приникали, щебетали и басили. Я выучено улыбался и даже рассылал воздушные поцелуи.



Пытка закончилась, когда я чувствовал себя окончательно выжатым как половая тряпка. А Баронессе хоть бы хны – выглядела все такой же свежей и ничуть не уставшей. Даже улыбка не поблекла. Вот что значит привычка…

- Буду ждать твоего прибытия с нетерпением – промурлыкала Баронесса, делая шаг в сторону.

- Баронесса! Баронесса! Один вопрос! Мы из Вестника Вальдиры! – веснушчатая девушка с нереально синими глазами буквально подпрыгивала от нетерпения. Стоящий рядом эльф со странно лиловыми волосами кивал в знак подтверждения, не отводя от нас пристального и немного застывшего взгляда. Видать записывает видео. Вместо объектива телекамеры – собственные янтарные глаза.

- Если только один.

- Вы знакомы с Росгардом?

- О да – едва заметно прищурилась глава клана Неспящих – Мы очень хорошие друзья. Росгард не только мой друг, но и друг всего клана Неспящих. Заявляю это официально.

«Ы-ы-ы-ы!» - мысленно взвыл я во всю глотку.

Черная Баронесса только что дала понять во всеуслышание, что Росгард находится под официальной защитой клана Неспящих.

Трындец! Максимум через день об этом будет знать вся Вальдира! Во всяком случае, все заинтересованные.

Улыбнувшись на прощание, Баронесса скрылась в разноцветном вихре перехода, вслед за ней канул в неизвестность и молчаливый Алый Барс.

И что это сейчас было? Куча игроков будет гадать, с чего бы это Баронесса дала защиту Росгарду. Зачем такое привлечение внимания к моей скромной персоне?

Хотя, мои завязки с кланом Неспящих любой мог узреть из того памятного видео ролика где мы с Шепотом на пару месили Госпожу Гниль.

Многие предположат, что Баронесса решила пригласить в свой клан знаменитую игровую легенду Росгарда. Все кланы старались привлечь известных игроков. В любом случае, на мой взгляд, Баронесса зря сделала столь широкий жест. На ее месте я не стал бы привлекать ненужного внимания к Навигатору.

- Твой друг прилетел – уведомила меня Кэлен, прерывая мои мысли.

Повернувшись, я увидел проталкивающегося сквозь толпу алхимика Храбра Светлушку.

- Перерыв! На обед! – громогласно объявил я, неуклюже спускаясь с помоста – Здорово!

- Здорово! – осклабился алхимик – Я тут!

- Я рад. Ты вовремя. Ну, вот тебе мешки с добром. Как и обещал – ты первый выбираешь. В.И.П. продажа закрытого типа.

- Ща глянем! – Храбр нетерпеливо потер ладони – Ну-с, ныряем в потроха!

- Ныряй! – благословил я его, одновременно показывая сжатый кулак встрепенувшемуся Бому, с тревогой смотрящего на алхимика, нагло принявшегося азартно копаться в трофеях.

Именно я настоял, чтобы мой знакомый алхимик Храбр первым «снял сливки» с нашего лута. Не бесплатно, конечно, но ПЕРВЫМ. Я намеревался упрочить наши с ним деловые отношения, о чем и уведомил всех своих товарищей. Бом, несомненно, выручил бы больше во время ожесточенной торговли, но добычи у нас хватает. Будет что продать. Я очень надеялся, что среди всего немереного количества нашей добычи окажется хоть бы пара достаточно редких предметов. Как не крути, а не каждый день в руки алхимика новичка попадают самые разнообразные океанические трофеи. И еще реже ему могут их продать по доступной цене или даже поверить в долг.

- Хороший алхимик? – тихо спросила подошедшая Кира.

- Начинающий – пожал я плечами – Пока. Но поверь – хватка у него что надо. Сметливый парень.

- Ясно. Задел на будущее.

- Ага.

- Ну-ну,… а с нашими «реальными» делами что решил?

- Кое-что надумал. Поговорим когда «вынырнем».

- Ладушки. У тебя пять минут! Потом опять на помост и улыбаться!

- Блин!

- Блин не блин, а под сотню золотых мы уже собрали с твоей кривой улыбки! Плюс те деньги, что охранник Баронессы в ладошку полуорка пихнул! Ох,… мне еще до трактира бежать. Заброшу удочку насчет Диграция… и еще костюмы выбирать!

- Костюмы?

- На бал маскарад Неспящих!

- Там же выдают!

- Кто знает, что они выдадут! Рвань какую-нибудь! Я лучше сама приоденусь. А вы мужики, вам пофигу!

- Угробишь ты меня, Беда!

- Сам такой! Все, время вышло! Иди и улыбайся!

- Еще три минуты!

- Время деньги! Топай!

Скорбно вздохнув, я посмотрел на спину крайне занятого алхимика Храбра, натянул на лицо широкую улыбку и потопал к проклятому помосту. Пора вновь зарабатывать деньги «натурой». Улыбаться, благодарить, кивать и кланяться. Впрочем, остальные тоже без дела не сидят, так что упрекнуть их не в чем.

- Росгард, улыбайся! – ко мне спешил очередной игрок, на ходу вложивший денежку в ладонь Кэлен.

Поделать нечего, буду улыбаться. Как завещал нам Фредди Меркури – шоу должно продолжаться…


Глава вторая.

«Веселый» реал. Ох, не стоило мне «выныривать»…

Проблемы начались сразу же как только я включил мобильный телефон…

Усталый физически и морально, я выполз из игрового кокона, дополз до кухни, поставил на плиту чайник и вжал кнопку включения своего старого мобильника, наплевав на все вероятности того, что по телефону могут вычислить мое местоположение. Слишком уж я устал, чтобы думать об этом, да и не собирался держать телефон включенным больше пары минут.

Но едва я взглянул на экран мобильника, всю сонливость и усталость, как ведром ледяной воды смыло.

Триста восемнадцать звонков оставшихся без ответа! Это кто же меня так усердно вызванивает по старому номеру?!

Не успел я изучить номер звонившего, как телефон задрожал в моей руке, на экране высветился номер.

Отец… мне звонил отец…

Мать твою! Не дай Бог это он мне триста раз пытался дозвониться! Даже не могу представить себе его ярость! Руки невольно затряслись так, что телефон едва не выпал из непослушных пальцев. Старая реакция на не менее старые времена. Сейчас-то все проще, отец смирил свою манию контроля, но все одно в моих ушах слышалось завывание северного ветра, едва я только вспоминал о своем папаше.

Палец неловко ткнул в клавишу, я поднес телефон к уху.

- Алло?

- Алло! – послышался в ответ чужой и чересчур молодой голос, наполненный жесткими нотками – Ростислав Грохотов?

- Он самый – насторожился и встревожился я – Ты кто? Почему звонишь с телефона моего отца?

- Одну секунду! Будьте на связи, передаю трубку.

Несколько томительных секунд, в динамике мобильного слышен торопливый топот шагов, грохочущих по замкнутому пространству. Короткий шелест, приглушенное бормотание, затем в трубке раздается очень знакомый голос, звучащий с яростью и одновременно с непонятным облегчением. Голос отца.

- Ростислав!

- Отец?

- Ты?

- В смысле? Я, конечно!

- Ты вообще представляешь как… кхм… ты, что вообще себе поз… - отец вновь осекся, сделал небольшую паузу и продолжил – Сын, ты где находишься в текущий момент? Цел? Здоров? Свободен? Мобилен?

- А?! – ошарашенно выдавил я.

- Не акай, салага! Доклад на мостик!

- Да в порядке я, отец! Сижу дома, вполне здоров. Свободен? Время свободное есть, если ты об этом. Мобилен? Это вообще что за вопрос такой? – обалдев до полного ступора, докладывал я на «мостик» - Что случилось-то вообще? С мамой что?! Мама в порядке?!

- Здорова, но на нервах, тревожная сирена включена на полную мощность! Так… «я дома» ты сказал? Ты не дома, Ростислав. В квартире тебя нет. Где ты?

- Дома я!

- Ты не дома! Где ты?

- Да дома я! А! Черт… забыл совсем! Я переехал! Погоди, а ты откуда знаешь, что я не дома?!

- Потому что я сейчас стою на твоей кухне – в отцовском голосе вновь проскользнули тщательно скрываемые нотки облегчения – Переехал, значит. Ладно. Адрес?

Отец стоит у меня на кухне?

Господи, кошмар-то какой… в горле встал сухой комок, и я едва сумел просипеть:

- Да что случилось-то, пап? – тревога отца передалась и мне, оттого и назвал его давно уж не используемым в нашей семье словом «папа» - И почему ты в моем городе? И как ты попал в мою квартиру?!

- У меня – ничего не случилось. А вот ты, похоже, опять сбился с правильного курса, сын! Опять вляпался по самые уши! То и глядишь на берег тебя выбросит, а для корабля это смерть! – остальные мои вопросы отец проигнорировал.

- Не понял… о чем ты? И хватит морской терминологии! – сорвался я – С курса сбился! На берег выбросит! Я что корабль?!

- Судно это твоя жизнь. А ты рулевой на том судне. Да, кажется, стоять за штурвалом так и не научился – голос отца резко накалился – Я задал вопрос! Где ты?!

- Уж точно не на Крайнем Севере! – бухнул я и тут же пожалел о сорвавшейся с языка колкости.

Не стоило ворошить прошлое. Но и допрашивать меня не надо! Фига себе сынуля с папой после долгой разлуки поговорили!

- Я снял дом в аренду – торопливо произнес я, чтобы не заставлять отца подыскивать ответ к болезненной для нас обоих теме Крайнего Севера – В этом же городе, ближе к окраине. Адрес говорить не хочу – вдруг телефон прослушивается. Паранойя конечно, но я перестраховываюсь. Тут такое дело…

- И правильно делаешь что перестраховываешься! – рявкнул отец – Другой телефон есть?

- Есть. Новый.

- Перезвони мне с него немедленно. Отбой связи.

- Да что слу… - в трубке были одни лишь короткие гудки.

Да уж, отец всегда умел быть быстрым.

Переставив сим-карты, я по памяти набрал отцовский номер.

- Да?

- Это опять я – вздохнув, ответил я – Так что слу…

- Свой адрес назови!

- Да зач…

- Адрес, сын! Время шуток вышло!

Покорившись неизбежному, я назвал свой новый адрес. И так ото всех скрываюсь. Не хватало еще и от семьи скрываться. От отца я бы с удовольствием скрылся, но где он там и мама – его полная противоположность, ранимая и легко пугаемая душа. Стоит ей перенервничать…

- Оставайся дома – получил я короткий приказ – Жди, мы сейчас подъедем.

- Мы?!

В трубке опять звучали гудки отбоя.

Да какого хрена происходит?! Может я что-то пропустил, пока торчал в коконе?!

Война началась? Это вряд ли. Тогда отец торчал бы на боевом мостике не менее боевого корабля, а не гулял по моему городу.

Секунду подумав, я торопливо набрал следующий номер.

- Привет! – жизнерадостно, но с явной усталостью ответили мне после первого же гудка.

- Привет, Кира.

- Ты вовремя! Я как раз хотела заснуть у тебя под теплым боком. Но не получилось – потому что твоего бока рядом не оказалось. Где твой теплый бок?

- Скорей всего, скоро мой теплый бочок отправляется в поездку в очень отдаленные и очень холодные места – признался я как на духу – Беда!

- Сам такой! Ой! В смысле беда это не я, а настоящая беда? То есть совсем беда? Ну…

- А блин! Кир, мой отец в городе! И сейчас едет ко мне. И он очень злой, буквально в бешенстве. И очень встревожен. Он скрывал конечно, но я все интонации его голоса как книгу читаю… Такие вот дела. В общем, если что…

- Никаких «если что»! Рос, что случилось-то?!

- Сам не знаю! Но если что – ты со мной убежишь в очень далекие края? Ты, я и два игровых кокона.

- Убегу! Но мама Лена нас догонит! Ой,… мама Лена?! Не надо! Отдай! Это мой телефон! Ай, рука, рука, рука… Мама Ле… - в «эфире» послышался тонкий взвизг, шлепок, а затем тревожная тишина.

У-у-у-у…

- Алло! – от пронзительно холодного голоса у меня морозные мурашки по потной спине побежали. Будто Затухание ко мне в «реале» пришло.

- Здравствуйте – закашлялся я.

- Убегать собрались? – мягко осведомилась взявшая, а вернее сказать: забравшая телефон мама Лена.

- Да что вы! Это к слову было сказано…

- Я составила о тебе совсем другое мнение, молодой человек. Если вздумаешь увезти мою девочку, если только в голове твоей мелькнет такая дурная мысль…

- Что вы! И в мыслях не было! Говорю же – к слову пришлось. Как в фильмах приключенческих говорят,… вы же смотрите фильмы о приключениях?

- Предпочитаю фильмы ужасов – уведомила меня домоправительница ничуть не потеплевшим голосом – Где с людьми всякое страшное и донельзя ужасное делают. Понял меня, молодой человек?

- Вас понял!

- Хорошо понял?

- Очень хорошо!

- Мама Лена, отдай трубку! – задушено прозвучало на заднем фоне – Как не стыдно подслушивать!

- Я не подслушиваю! Я контролирую! Ишь ты! Убегать вздумали! Тоже мне герои мексиканского сериала нашлись! Сеньор Перепугано дон Убегано! И сеньорита Поддакивальда!

- Я не сеньор Перепугано! И как там дальше… не будем мы убегать!

- Вот и договорились – ответила мама Лена после крохотной паузы – На, держи свою трубку… и только вздумай мне! Вот только вздумай!

- Рос! – вернулась к связи Кира – Ты здесь?!

- Нет, блин! В Бразилии! Кир, сможешь подъехать ко мне? Мне как-то поспокойней будет, если ты рядом окажешься.

- Смогу! Говори адрес!

Я в очередной раз произнес свой новый адрес. Конспиративная квартира накрылась медным тазом.

- Через пять минут буду! – оптимистично заявила моя бедовая девушка.

- За пять минут ты не успеешь! – взвился я – Далеко ехать!

- Я на джипе! Клумбы – враг мой!

- Нет уж! Езжай по правилам, лады? Не хватало еще, чтобы ты в аварию попала или сбила кого-нибудь! – я едва не добавил «в аварию СНОВА», но вовремя прикусил язык. Вдруг мама Лена все еще бдит? Хоть о чем я – конечно, бдит недреманным ухом у трубки!

- В общем, жду тебя, только не торопись.

- Скоро буду!

И вновь короткие гудки отбоя.

Так-с… раз уж я так сильно разболтался по телефону, кому бы еще позвонить?

Глупый вопрос. Конечно маме! Этот номер я тоже наизусть помню.

- Алло?

- Привет, мам!

- Ростик! Ох,… сынок, ты жив!

- Да конечно я жив! Вы что издеваетесь?! Что случилось-то, мам?

- Ты в порядке? Цел? Здоров?

- Здоров как слон! Быстр как ягуар! Мам, да ты чего? Я же взрослый уже, что со мной случится? Все в полном порядке.

- Ну Слава Богу! Почему так долго не звонил?! Вот как ты мог? И не стыдно тебе? – от переживаний успокоившаяся мама перешла в атаку. Интересно, меня сегодня все собеседники в чем-нибудь обвинять будут? - Ночами не сплю! Не ем ничего! На таблетках сижу! Все звонка жду! А ты?

- Мам, ну прости,… замотался я,… прости. Сам не заметил, как дни пролетели.

- Растишь тебя, растишь. А потом что? Одни нервы?

- Прости, мам – повторил я, испытывая глубокий стыд. Да уж, сын я далеко не примерный и не заботливый. И сейчас позвонил больше ради того чтобы получить информацию из другого источника, а не ради того чтобы проведать маму. Привык я, что отец всегда о ней позаботится и защитит… не, правда, хреновый я сын!

- Мам, ты не волнуйся, чего вообще перепугалась то? Я давно один живу.

- Один он живет… - вздохнула мама – Может приедешь уже? Пожил один и хватит. Я и девушку тебе уже присмотрела. Хорошая!

- Вот только не надо! У меня уже есть девушка! И все серьезно!

- Да? Кто она? Сколько лет? Красивая?

Прорвало. Вопросы хлынули лавиной.

- Мам! Я тебе потом расскажу! В деталях! Ты мне скажи, откуда отец у меня в гостях взялся?!

- В отпуске он! Одну неделю дома просидел, а потом не выдержал и поехал с «внезапной проверкой». Чтобы выяснить, почему ты на звонки не отвечаешь и вообще о себе знать не даешь. Ты же его знаешь!

- Ну. А потом что?

- А потом ничего! Как прилетел к тебе в город, один раз отзвонился сам. Все в порядке мол, еду к сыну. А потом пропал! Я ему звоню, спрашиваю – «Что с Ростиком»? А он в ответ – «Все в норме. Реактор еще холодный»! А я-то его голос знаю! Чувствую что беда какая-то! Слава Богу, ты позвонил! А то места себе не находила! Точно все в порядке?

- Да точно! Сама же по голосу моему слышишь!

- Слышу, слышу – вздохнула мама – Надо же… и ершистость твоя вернулась. Давно уже не слышала.

- Скоро в гости приеду – пробурчал я – С делами только размотаюсь и приеду.

- С девушкой! Хоть взгляну на нее до того как внезапно стану бабушкой! А Елена что?

- А что Елена? Бывшая моя тут при чем?

- Так звонила она! Три раза! Все о тебе выспрашивала. Как дела мол у него? Где живет? Почему телефон закрыт? Где его найти можно?

- Интере-е-есно – протянул я на манер лысого эльфа – Я ее видел недавно. Она с новым ухажером в парке гуляла. А я со своей девушкой. Так и встретились.

- Вот оно значит что… приревновала!

- После развода? С чего бы это?

- Женщины такие! Ревнивые! Собственницы! Кошки!

- Мам, ты сама женщина – фыркнул я.

- В первую очередь я мама! И беспокоюсь! Чтобы с этого дня, в неделю не меньше трех раз звонил! Понял?

- Понял! Буду! Ладно, мам, побежал я дальше. Я тебе вечерком еще позвоню.

- Буду ждать… целую.

- Целую, мам. Пока.

Посидев чуток и поглядев в пространство, я вернулся к прерванному процессу заваривания кофе, по-прежнему тиская во вспотевшей ладони несчастный телефон. Спохватившись, переставил сим-карты, чтобы проверить, кто меня искал кроме отца и бывшей. Не успел просмотреть чудовищный по размеру список непринятых звонков – едва вставил карту, как он затрезвонил, сообщая, что кто-то еще желает со мной поболтать.

Интересно кто?

Влас…

Ответить? А почему бы и нет? Хуже уже не будет - скрытность моя исчезла как призрачный туман.

- Здорово, Влас! Как оно?

- Сволочь!

- Обалдеть. Я тоже рад тебя слышать.

- Сын фашиста!

- Это что-то новенькое.

- Козел!

- Вообще прекрасно!

- Я тебе…

- Бросаю трубку!

- Стой, Рос!

- Стою.

- Ты в курсе, что твой папаша навестил наш славный город?



- Уже в курсе – скривился я как от внезапного приступа зубной боли – А что?

- А то! Он мне два ребра сломал! Вот что!

- А?! Повтори!

- Не расслышал? Я говорю – мне два ребра сломали! И вообще, отрихтовали как китайский фарфор! Я теперь такой же хрупкий и весь в трещинах! Только ни хрена ценнее от этого не стал!

- Ты в подробностях можешь? Не о себе болезном, а о моем отце.

- Могу! Я теперь только это и могу – плакать в подробностях! А больше ничего не могу! С-сука ты! Козел!

- Я ща приеду и остальные ребра тебе сломаю!

- А давай! Приезжай! Я такой злой, что даже весь из себя больной тебя уделаю как бешеный слон беременную моську!

- Не. Не приеду. Я занят – вздохнул я.

- Чем?

- Ожидаю апокалипсис. Ко мне едет папа.

- Беги! Лучше беги! Он просто фашист! Такой же холодный, с арийским блеском в ледяных глазах и дико жестокий! Ой, грудь моя… даже дышать трудно!

- Да объясни конкретно, что и как случилось! С какого перепугу мой отец тебе ребра ломать стал бы?! Вот черт… такое впечатление будто у меня больной бред… Зачем он это сделал?!

- Объясняю! Предок твой – маньяк! А таким повод не нужен! Им только нож в руки дай…

- Это я уже слышал! В подробностях можно?

- Слушай…

Как я понял из путаных объяснений Власа, дело обстояло весьма странно.

Вчера вечером Влас заехал ко мне в гости, пытаясь выцепить меня в энный раз. Постучал в дверь, ни на что особо не надеясь. Дверь неожиданно быстро открылась, но за ней стоял не я, а мой донельзя мрачный отец, которого Влас помнил по событиям прошлого. Единственная фраза, на которую хватило Власа это: «А Рос дома?». После чего из-за спины моего отца вышли два здоровенных мордоворота, подхватили обалдевшего парня под локти и затащили внутрь квартиры. Дверь захлопнулась.

Власу понадобился час, чтобы убедить моего отца в своей непричастности к моему исчезновению. Все бы ничего, родительскую тревогу понять можно, но он на свою беду не сдержал языка, матерно послав моего жестко напирающего папашу адмирала куда подальше, после чего минуты три его «рихтовали по страшному» оба мордоворота, при помощи тяжеленых кулаков и ботинок. Уже позже, мой несчастный старый друг едва дополз до своей машины и уехал. Чуток оправился и начал мне упорно названивать – чем в принципе последние дни и занимался.

- Если он меня чуть не прибил, то тебя вовсе убьет! Беги, Рос! Можешь прямо ко мне ехать – я тебе на такую дачу спрячу, где есть все кроме твоего папы! Едешь?

- Не – хрипло отозвался я – Поздняк метаться. Спасибо, Влас. Два мордоворота…

- Да! Я когда у тебя на хате в молчащего партизана с разбитым носом играл, то заметил что там вверх дном перевернуто! Словно обыск был!

- Вот это да… - едва не онемел я от такого поворота событий.

Либо мой отец был в диком бешенстве, либо бардак у меня в квартире устроил кто-то другой.

- Спасибо, Влас – повторил я – Спасибо…

- Рос! Стой! Как разделаешься с делами – сразу перезвони! Есть очень важный разговор! Очень! Запомнил?

- Перезвонить. Важный разговор – повторил я, как попугай попка – Понял.

- Я жду, Рос! Не кидай меня! За беседу с тобой я собственными ребрами заплатил! Мне люди твоего папаши даже текст платежной квитанции сапогами на груди выбили! С-суки!

- Пришли мне квитанцию по почте – неудачно пошутил я, и Влас взорвался словно матерная бомба.

Поспешно выключив «трубу», я наконец-то сделал себе кофейку и, отхлебнув обжигающую и бодрящую жидкость, пошлепал во двор, где и остановился на верхней ступени крыльца. Стоял словно Наполеон перед самой отправкой на остров Святой Елены. Гордо и с испугом.

Голова работать отказывалась – я и до этого едва соображал, а уж сейчас-то…

Выводы сделать пытался, но из клочков информации полную картину не сложить. Только вычленить несколько фактов.

Первое: мой отец нагрянул с неожиданной проверкой к сыну. Меня на квартире не застал, но отчего-то пришел в настолько большое бешенство, что, не задумываясь, начал применять силу. Но отчего он так взбесился?!

Второе: два мордоворота. В отпуске отец всегда без сопровождения. Он и сам мужик не слабый. Значит, двое громил появились уже потом, когда отец осмотрелся, сделал понятные только ему выводы и немедленно вызвал подмогу.

Третье: моя квартира перевернута вверх дном. Но тут бабка надвое сказала – может это отец в поисках меня все разбросал. Ага,… искал сына под кухонной раковиной…

В общем, думай не думай, предполагай не предполагай, а без вдумчивой беседы с отцом не обойтись. А беседа будет скоро…

Через десять-пятнадцать минут испуга у меня прибавилось – послышался сдвоенный рев мощных моторов. Вытянув шею словно страус, я взглянул поверх забора и узрел две черные машины, мчащиеся довольно на большой скорости.

Сзади пылил огромный и уже знакомый мне черный джип. Спереди бодро пер еще один внедорожник такого же «веселого» цвета. Кажется Chevrolet NIVA. Чей-то меня подмораживать начало… и типать не по-детски…

Ща будет мне и радостная встреча с отцом, и беседа с ним же…

Под скрип тормозов обе машины остановились у самой калитки, захлопали дверцы.

Первой выскочила Кира, звонко выкрикнувшая:

- Фигу я вам его отдам! Не дождетесь!

- Ох… - вырвалось у меня – Понеслось, поехало… Кира!

Следующими выскочили два упомянутых Власом мордоворота. Святой Иисусе! Кто таких рожает?! Непонятно как они вообще во внедорожник влезть сумели с их то габаритами! Взгляды исподлобья и такие злобные, что ими асфальт плавить можно. А кулаки… один удар таким вот кулачищем по листу стали и детский горшок готов,… а если таким по лицу шарахнуть, то можно враз превратиться в человека абсолютно безличностного и неприметного, если не считать за примету вмятину вместо лица.

Следующим показался мой отец. Все такой же. Нереально правильная осанка, выправка – за версту военным духом пахнет. У рта жесткие складки, ставшие немного глубже с тех пор как я встречался с ним в последний раз.

Последней из черного джипа появилась… мама Лена…

И-и-и-и-и…

Вот чувствует моя душенька, беда будет в доме нашем…

- Сын – произнес отец, внимательно осматривая меня.

- Отец - произнес я.

- Стероиды вредны для здоровья! – произнесла Кира, обалделым взглядом смотря на мрачных мордоворотов.

Мама Лена и мордовороты промолчали.

Вдали, у горизонта, послышался раскатистый гром, верхушки деревьев согнулись под первым порывом налетевшего пыльного ветра, принесшего с собой запах дождя.

Кажется, гроза собирается…

Стоять на виду у всех не хотелось и, откашлявшись, я пригласил всех «гостей» в дом:

- Заходите. Дождь вот-вот начнется. Только машины по человечески припаркуйте! Мне еще не хватало из-за вас от соседей люлей получать! А я пока кофе-чай сделаю.

Развернувшись, я вернулся в дом, оставив входную дверь открытой. Прошествовал на подгибающихся коленях на кухню, вновь наполнил чайник водой и поставил на плиту. Звяканье донышка чайника о решетку плиты меня резко отрезвило.

Стоп! А чего я собственно дергаюсь?

Чтобы не случилось, я ни в чем невиноват и вообще чист как ангел. Реальный ангел, а не Бес из Вальдиры.

Посему и дергаться не надо!

Перевернули мою квартиру вверх дном? Отец в бешенстве? Хорошо. Значит, надо узнать подробности. В любом случае, я никуда и ни с кем не поеду, если только не по собственному желанию.

За окном приглушенно зашумели двигатели. К моему совету прислушались и ставили внедорожники как положено, дабы другие тоже проехать смогли.

А за моей спиной послышались тяжелые, знакомые с детства шаги. А вот и мой папа пожаловать изволил. Впрочем, я ему рад.

- Здравствуй, отец – вновь поприветствовал я своего прародителя, доставая из кухонного шкафчика жестяную банку с чайной заваркой – Рад тебя видеть.

- Рад он… - прорычал отец. На этом он замолк, явно преодолевая свою жесткость, чтобы на первых же минутах беседы не напороть горячки. Если папа зол, он становится как бензол…

- Тебе чай как всегда? – вслух произнес я, не скрывая сквозившую в моем голосе усталость. Прямо навалилось. Мне бы подушку сейчас давануть часиков на пять хотя бы – Корабельный?

«Корабельным» отец называл горячую бурду, которую лично я пить не мог и называл помесью сахарного сиропа с чифирем. Дико сладко и дико крепко. Вполне в духе моего папаши морского волка, перенесшего на своем веку много лютых и холодных штормов в открытом море.

После продолжительной и демонстративной паузы, отец крайне неохотно пробормотал:

- Да.

- Сейчас будет – пообещал я, покосившись на зашумевший чайник.

- Что случилось? – мрачно вопросили за моей спиной.

Я пожал плечами.

- Понятия не имею, отец. Честно. Я ничего не натворил, ничего не сделал, чужого не брал и никого не бил. Если ты об этом переживал. Правда, скрываться есть от кого. Но, не потому что я плохой, а потому что им нужно то, что попало в мои руки. ЗАКОННО попало! – повысил я голос, уловив движение за спиной.

- Что именно попало?! – взорвался отец, ибо только что он потерял заранее подготовленную позицию.

Папа явно собирался сыграть ту же роль что и в прошлый раз: «опять ты вляпался по своей вине, а мне тебя выручать» или она же: «я хороший отец – ты плохой сын». А я ему только что спутал все карты.

- Прежде чем мы продолжим, отец – произнес я – Ты должен уяснить кое что важное! Сейчас не как в прошлый раз, когда виноват был я.

- Ты бы лучше про «тот раз» даже и не вспоминал!

- Это почему же?! – не выдержав, сорвался я – Я за него заплатил по полной программе! Вдоволь насмотрелся на снегопады, бури, мороженую рыбу и разлагающиеся трупы! Это лучше ты не вспоминай, отец! Потому что именно ты меня туда запихнул!

- Было за что!

- И я заплатил за все «что было»! Короче! Отец, в этот раз, твой недостойный сын, не оправдавший твоих надежд и чаяний, не ставший капитаном военно-морского флота и не подавший никому блистательного примера, ничего плохого не сделал! Ничего плохого ни по официальным, ни по мирским, ни даже по церковным или флотским законам! Я жив, здоров. Маме уже отзвонился и извинился. Деньги зарабатываю, ни у кого не занимаю, никому не должен, у тебя тоже не выпрашиваю! Твое адмиральское имя не позорю и даже не использую! Уж извини, что у меня, такого всего из себя плохого, та же фамилия что и у тебя!

Выговорившись, я замолк и тяжело дыша, продолжил класть заварку в чайничек, с трудом удерживая дрожь рук. Довели блин!

Что удивительно, ни один из остальных гостей не торопился на кухню где мы разговаривали. Ни громилы, ни мама Лена и что уж совсем поразительно, не спешила на помощь Кира. Хотя, она наверняка хотела защитить меня «широкой» грудью, но ее остановили, Я даже догадываюсь, кто именно воспрепятствовал вторжению Беды на мою некогда столь мирную кухню. Дают нам возможность поговорить в семейном кругу, правда, мы так громко «беседуем» что каждое слово слышат даже соседи.

- Та-а-ак… - тяжело протянул явно озадаченный ответ.

Он тоже хорошо меня знал. И знал, что сейчас я не лгу.

- Кому чаю, кому кофе? – громко крикнул я, обращаясь к двери ведущей из кухни в комнату.

- Рос…- тоненько и обрадованно пискнула Кира.

- Все пьют чай! – припечатала мама Лена и уже тише добавила – Не егози, Кирик-чижик. Дай им поговорить.

Мордовороты сохранили молчание. А если бы попробовали одернуть меня чтобы я повежливее разговаривал с адмиралом, то я бы сдох, но выставил их из своего дома. Ибо нефиг!

- Тогда как все это понимать? – первым нарушил отец неловкую паузу, успев за это время выработать другую тактику – А, сын? Ты хоть представляешь, как мы с мамой волновались? После того что я увидел у тебя на квартире?

- Во-первых, мама ничего не знает – резонно возразил я – А что у меня на квартире?

- Не знает – недовольно хмыкнув, согласился отец – Поэтому просто волнуется. А если бы узнала – с ума сошла бы! А на квартире… хм…

Едва не забыв о закипевшем чайнике и едва не обварив руки паром, я в полном обалдении выслушал очередную историю.

Когда отец прибыл в город, он не стал звонить, чтобы не терять времени ибо в бесполезности сего занятия уже убедился, к тому же, не хотел терять эффект внезапности. И посему он просто подъехал к самому моему дому, поднялся до квартиры и вжал кнопку звонка.

Дальше произошло примерно то же самое, что и с Власом – дверь открылась, отца ухватили за отворот пиджака и попытались втянуть внутрь прихожей. Вот только мой папаша с детства прошел путь, на который пытался поставить и меня самого в свое время. Спортивные секции, самбо, бег. Только в отличие от меня отец добился многого на этом поприще и едва только ощутил прикосновение чужой наглой руки на любимом пиджаке, принялся действовать. Первый неизвестный влетел носом в косяк через секунду, второй чужак, стоявший в коридоре, попытался дать отпор, демонстрируя некоторые навыки единоборств, но вскоре пропахал лицом немытый пол и потерял всякое желание показывать свою крутость. Мой отец совершил только один тактический промах – оба неизвестных парня благодаря нескольким ударам и броскам оказались у самого входа, чем и воспользовались, мгновенно слиняв, пятная лестницы кровью из разбитых лиц. Отец помчался было следом, но потерял их из виду едва только они смылись со двора и канули в сквозной подъезд одного из домов. Сказался факт незнания местности. К тому же он считал, что его непутевый сын – то есть я – мог находиться в квартире, в связанном и бессознательном состоянии и поэтому поспешил назад.

Вернувшись, он застал в моем доме полный бардак и неизвестную старушку с любопытством оглядывающую беспорядок. Старушка оказалась моей соседкой, искренне огорченной тем, что пропустила все веселье. Она же сообщила ему, что Ростик давно уже не показывается дома. У грозного адмирала немного отлегло от сердца, после чего он быстро убедил соседку никуда не звонить и никого не оповещать о случившемся и вызвал подмогу, прибывшую в тот же день. Затем они принялись ждать вместе, попутно вызванивая меня и ожидая новых гостей. Из визитеров пожаловал только Влас, который теперь долгонько не захочет заходить ко мне в гости. Еще звонила Елена, но не получила от злого отца вразумительного ответа, а наоборот, подверглась допросу по телефону. А потом уже позвонил я сам, когда отец начал предполагать самое худшее. Вот собственно и вся история.

- И что я должен был подумать? – спросил отец, едва только закончил сжато и четко излагать произошедшее – У тебя дома не полиция сидела! Молодняк! В квартире полный разгром, был полный и абсолютно неквалифицированный обыск. Причем искали явно не деньги, а следы ведущие к тебе!

- Полный... – начал было я, но осекшись и покосившись на родителя, закончил фразу по другому – Ужас!

- Сынок, это не полный ужас, это полный п…..! – рявкнул отец, после чего взорвался невероятно сложной, не менее как пятиэтажной матерной тирадой с обилием просоленных морских словечек. Значения некоторых слов-терминов я не знал, но судя по тому как отец описывал их использование, жизнь у флотских не сахар.

- О-о-о – уважительно протянула Кира из комнаты.

- Моряк – хмыкнула мама Лена.

- Папа, выпей чаю! – едва смог я вставить словечко между отцовских лихих «в», «на» и «всех».

Отдышавшись, предок утер рот ладонью, критическим взглядом осмотрел меня с ног до головы, придвинул к себе стакан с круто заваренным чаем и, поудобней усевшись на табурете, велел:

- Давай, излагай как по уставу. Только не юли, Ростислав! Когда быки в засаде сидят, дело явно не в том, что они хотят вручить тебе добавочную порцию сливочного мороженого!

- Я и сам хотел тебе звонить сегодня – вздохнул я – Просто ты опередил. Нужна твоя помощь. Или хотя бы совет.

- Излагай – коротко кивнул адмирал, делая крохотный глоток обжигающего и дико сладкого чая – О, вижу, не разучился ты еще чай заваривать.

- Это не чай! – буркнул я – Эту приторную бурду… ладно, сейчас не до кулинарных рецептов. Сначала самое важное! Короче, пап, я Навигатор! Блин, так и знал, что прозвучит так, будто я только что нечто невероятно тупое сказал!

- Кто ты, сын? – абсолютно безэмоционально переспросил папа.

- Вот я знал, что ты так отреагируешь! Навигатор я! Тот самый, что поведет за собой народ открывать мистический затерянный материк, куда не ступала нога человека! О! Забыл сказать! Звонить в дурку не надо, я не спятил. Разговор об игре с полным погружением, что называется Вальдира Онлайн.

- Ты издеваешься?!

- Нет! Вот поэтому мы и ссоримся вечно, отец! Потому что ты никогда не можешь дослушать до конца! Как бы тебе объяснить… игра игрой, а вот деньги абсолютно реальны, а все как всегда упирается именно в них!

- Про деньги я пока не услышал ни слова. Почему тебя на квартире поджидали?!

- Не знаю наверняка – признался я – Возможно, потому что я Навигатор. Если так – это полный ахтунг. Как не крути, а другой причины поджидать меня в засаде я не вижу.

- Из-за того что ты в компьютерной игре стал Навигатором?

- Как бы объяснить попроще… представь что я единственный на свете человек, у которого есть карта указывающая где находится невероятно богатое алмазное месторождение. Настолько богатое, что огромные алмазы там как мусор под ногами валяются. И что случайно на это место наткнуться нельзя. Только при помощи карты. Представил?

- Смутно. Но ты объясняй, сын.

- Давай-ка я тебе с самого начала и по порядку расскажу. Все началось, когда меня уволили…

- Вот!

- Да не о работе речь, отец! И вообще, там вся фирма целиком обанкротилась! Потонула как твой крейсер!

- Наши корабли не тонут! Либо служат, либо погибают с честью!

- Да ты слушай дальше, слушай!

Так и понеслось. Чтобы рассказать в принципе короткую историю о своем внезапном становлении Навигатором и дальнейших приключениях, потребовалась уйма времени, тем более что отец то и дело перебивал, уточнял детали и вообще истерзал мою память по максимуму, вычерпав из нее информацию до капли.

В то же время он узнал, что Кира моя девушка, а женщина с суровым выражением лица ее вторая мама, но это уже к основному делу не относится.

Поразил я своего много повидавшего отца всего один раз, зато так сильно, что он расплескал вторую кружку крепкого чая и пришлось аврально вытирать пол. Это произошло когда я передал ему бумажку, на которой написал шестизначное число. Ту самую сумму, которую рассчитывал сорвать как главный куш за проводку конвоя через штормовые воды до самого затерянного материка. Сумму я не стал озвучивать, потому как про расположившихся в другой комнате громил ничего не знал. Понятно, что отец им доверяет, но деньги многих меняют не в лучшую сторону. Да и слухи поползут, что непутевый сынишка контр-адмирала может заработать целую гору зеленых бумажек. А это вообще нехорошо. Впрочем, вся моя конспиративность расползалась как весенний снег под жарким солнцем. Так глядишь скоро весь мир узнает, что я являюсь Навигатором.

Заметив, что отец недоверчиво приподнял бровь, увидев написанную сумму, в дело вступила Кира, к тому времени незаметно просочившаяся на кухню и присвоившая мою кружку с кофе. Привыкшая к большим деньгам, как в «реале» так и в Вальдире девушка очень четко и доходчиво дала моему отцу расклад о бродящих в игре суммах, о заключающих сделках, о клановых банковских счетах, принадлежащих крутым кланам зданиям и прочем и прочем. Объяснила столь лаконично и профессионально, что на лице пристроившейся у двери мамы Лены появилась улыбка гордости за свою воспитанницу. Да и отец проникся.

Самое главное – я обелил свое имя перед семьей. Звучит, конечно, пафосно, но я на самом деле не желал в очередной раз представать пред взором отца словно нашкодивший мальчишка виновато уставившийся в пол и не знающий что сказать в свое оправдание.

Окончательно выдохшись, я замолк и вопросительно уставился на отца.

Помедлив, тот шумно выдохнул – с явным облегчением – и впервые взглянув на меня открытым взглядом, произнес:

- И позвонить мне ты хотел чтобы…?

- Защита – коротко ответил я – Слухи ползут. Дыры затыкать становится все сложнее. Кира предложила один вариант, и он меня полностью устраивает за исключением некоторых моментов.

- Продолжай.

- Обустроить логово и залечь в нем до окончания гонки к затерянному материку – пожал я плечами – Самый оптимальный вариант. Обычная квартира в одном из новых домов, охрана в пару умелых парней из частников или ОМОНА в квартире напротив, запас еды и воды, доступ в интернет. Больше ничего не требуется. Это предложила Кира. Но меня не устроил вариант, в котором я занимаю денег у доброго незнакомца под кредит доверия не ко мне, а к моей девушке. Плюс меня не устроил вариант с охраной из частников или ОМОНА.

Родитель одобрительно хмыкнул. С одобрением хмыкнул! Меня ажно волна счастья захлестнула! Давно папаша в мой адрес одобрительно не хмыкал!

- Значит не все забыл из того чему я тебя учил.

- Чем тебе ОМОН не понравился? – возмутилась Кира – Ладно насчет денег! Но ОМОН!

- Они люди Приказа - не сговариваясь, хором произнесли мы с отцом.

- А? – не поняла Беда, а вот мама Лена понимающе кивнула.

- Они люди Приказа, Кир – повторил я – Как солдаты. У них есть командир, у их командира есть еще один командир и так далее. Им прикажут нас охранять – они будут. Их командир скажет отвернуться или уйти – они выполнят и этот приказ, хотят они этого или нет. С ребятами из ОМОНА если и договариваться, то только в частном порядке, чтобы они следили за нашей безопасностью в свободное от службы время. Либо искать отставников. Тоже самое касается всех кто служит. Все они люди Приказа. А частники бывают разные – черные, белые, жадные. Понятно?

- И что теперь делать? Денег ты занимать через меня не хочешь, частников… фирма есть надежная! Белая! Или тоже не хочешь? Тогда что?

- Звонить отцу – хмыкнул я, покосившись на родителя – Он тоже командир. Да и денег я лучше у него займу. Кстати! Пап! Займи денег! Много! И еще мне очень нужна охрана из таких же ребят, которые прибыли с тобой. Чтобы ты назначил и только ты же и мог их убрать. Что скажешь, пап? Спасешь сына?

- Так… - вроде бы и тихо, но очень выразительно вступила в дело мама Лена, обращаясь только к отцу – Алексей Демидович, поговорить бы нам с вами. Без детей.

- Я не ребенок! – возмутилась Кира.

- А вы? – осведомился отец, вопросительно глядя на женщину.

- Домработница я – вздохнула Лена – Убираю, начищаю, полирую, за детьми приглядываю.

Не знаю, что там отец увидел в глазах домоправительницы, но через долю секунды он принял решение, согласно кивнул и перевел взгляд на меня с Кирой:

- Ну-ка, очистите камбуз.

- Но… - попыталась возразить Кира, но закончить не смогла, потому-как я схватил ее в охапку и унес с кухни в комнату. Дверь за нашими спинами тихо притворилась.

- И не подслушивать мне! – донеслось их кухни фразы Лены, после чего мы предпочли отойти подальше.

- А сама-то! – возмущенно пробурчала Кира – Фи! Рос, что делать будем?

- Пойдем в мою спальню – вздохнул я, едва волоча ноги. Разбитое тело на каждое движение отзывалось протестом – Помираю, как спать хочу. Надо хоть пару часиков давануть.

- Пошли! – быстро сориентировалась Беда, расплывшись в довольной улыбке - А они пусть разговаривают. Теплый бок! Теплый бок!

- Пошли – согласился я, указывая путь к комнате, где имелась благословенная постель, достаточно широкая, чтобы вместить нас обоих.

Не знаю, как быстро я заснул. Кажется в то же мгновение, когда моя голова коснулась подушки. Еще успел услышать тихое сопение присоседившейся Киры, после чего меня накрыла чернота, наполненная зигзагами цифровых молний. Вальдира не отпускала даже здесь…


Глава третья.

Перед балом маскарадом.

«Приличное общество приглашает достопочтимого господина Росгарда принять участие в тематическом чаепитии. Мероприятие пройдет завтрашним вечером в яхонтовом зале Барад-гадура при стечении самой изысканной публики. Приглашения В.И.П.-класса числом восемь штук оставлены в гостиничном сервисе на имя господина Росгарда. Все расходы за доставку приглашенных за счет клана Неспящих, в кои входит и огромный выбор тематических костюмов с полной анонимизацией.

Весело и анонимно – вот наш девиз!

Подробности на обратной стороне приглашений. Не забывайте, что каждое такое приглашение обладает уникальным видом и является коллекционным предметом.

С искреннейшим уважением и надеждой на положительный ответ, Черная Баронесса, глава клана Неспящих».

Это сообщение я пометил как важное, не забыв установить оповещение и текстовое напоминание, выводящее сам текст послания и мои пометки.

Таймер сработал едва только я оказался в мире Вальдиры и открыл глаза, обозревая свою личную комнату.

Под ногами с веселым рыком крутился Тиран, радостно толкая меня лобастой мордой. Растет волчара. Бодрый как тысяча чертят.

А я сонный как муха.

Короткий сон с Кирой в обнимку немного взбодрил, но снял далеко не всю накопившуюся усталость. Выспаться толком не удалось потому как не дали. Срочные дела, внезапно объявивший отец со своим крутым нравом.

Едва только я оторвал голову от подушки, он тут же на меня насел было, но меня спасло поджимающее время. Скоро бал-маскарад Неспящих, куда приглашена вся моя команда. Висящий перед глазами текст сообщения не давал об этом забыть, а внизу, судя по пришедшим личным сообщениям, меня уже ждут друзья по приключениям, изнывая от нетерпения. Они-то прямо жаждут причаститься к Элите Вальдиры. Я уверен, что на веселом тематическом чаепитии будут присутствовать далеко не лохры… то бишь лохи… Чаевничать будут настоящие зубры, мамонты и динозавры из числа много чего добившихся игроков. Так же возможно поприсутствуют крайне важные «местные» имеющие в своих цифровых руках очень много власти касающейся мира Вальдиры. Это давно уже стало обычаем – приглашать «местных» на подобные тусовки. Ибо слухи по Вальдире ползут быстро и вскоре чинуши и правители земель с удивлением узнают, что их не пригласили на один из светских раутов. Причем не пригласил именно тот клан что совсем недавно клялся в вечной любви и верности. И сразу падает репутация, обиженные «местные» отказывают в аудиенциях, накладывают эмбарго на поставки или еще чего хуже. Так что помимо особо заинтересованных лиц там будет много «левых» лиц. Но все они как один Элита Вальдиры в той или иной мере. Все кроме нас. Ну, я еще тяну на знаменитость, даже не учитывая мое звание Навигатора. Как-никак игровая легенда итить колотить…

Сбросив с себя абсолютно все, я облачился в заранее прикупленные холщовые крестьянские штаны с аляповатой вышивкой, такую же безрукавку, на голове появилась соломенная широкополая шляпа, на ногах лапти, а за спиной повис обычный мешок. Жаль, нет зеркала, но я и так знаю, что выгляжу как типичный крестьянин Вальдиры бедного достатка. Сотни таких ковыряются на бесчисленных полях тянущихся вдоль дорог. Прикидываться бедняком из сельской глуши я не собирался. Просто все одно придется переодеваться в «тематические» костюмы. Так что нет смысла таскать с собой лишние вещи. Да и мешок наверняка придется оставить где-нибудь в гардеробной цитадели Неспящих, где наверняка окажется один из сведущих в подобных делах специалистов, обязательно восхотящий поковыряться в моих пожитках. Или того хуже – повесит на одну из моих вещей какое-нибудь хитрое заклинание указывающее мое местоположение или даже подслушивающее. Или вплетет в обшлаг рукава магическую нить с такими же свойствами. Умельцев много…

Секунду я поколебался брать ли с собой волчонка, а затем махнул рукой и коротким свистом подозвал питомца к себе. Пусть и Тиран развлечется. И нажрется от пуза бесплатных лакомств. Бросив последний короткий взгляд на угол комнаты, где сиротливо лежал матовый белый шар, я тяжело вздохнул и покинул личную комнату, прикрыв за собой дверь.

Постоял как полный придурок в коридоре, потом приглушенно выругался и вернулся обратно. Потрепал волчонка за холку, поскреб промеж ушей и тихо скомандовал «Спи». Волчонок обиженно заскулил и послушно свернулся в пушистый клубок. А я вновь вышел в коридор. Вечер то «веселый и анонимный». Если мне анонимность обеспечена, то черно-белому волчонку… в принципе это возможно, но рисковать не стоило. Пусть подождет, ему не впервой. А я не хочу светить ник «Росгард» среди любопытной толпы собравшихся. И не хочу снова давить из себя улыбку и фотографироваться со всеми подряд.

В просторном вестибюле меня уже ждали.

Орбит Хрустилиано пытался отскрести что-то на одной из висящих на стене картине под протестующие возгласы девушки за регистрационной стойкой.

Полуорк Бом пытался эту самую девушку охмурить.

Кэлен с Креем скромно стояли у другой стены, разглядывая многочисленные картины и гобелены.

Док притулился в просторном кресле и что-то увлеченно читал.

А посреди вестибюля расхаживала Кирея Защитница, меряя шагами ковровую дорожку. Шагала деловито и нетерпеливо.

По заранее условленной договоренности все были одеты как я. Что и немудрено – закупались в одном и том же месте, на самой окраине Альгоры, где продавцом выступал подслеповатый дедуля, искренне обрадовавшийся даже не самим покупкам, а той ожесточенной торговой схватке, которую учинил наш жадный полуорк. Торговались до хрипоты, но в итоге расстались крайне довольные друг другом.

Кстати это первый раз, когда я увидел Орбита в другом наряде. Соломенная шляпа прикрыла рваные уши и блестящую лысину, и эльф стал выглядеть куда менее шокирующе. Этакий простой истощавший крестьянин скромненько приткнувший к стене и ковыряющий ногтем картину… где под черным слоем краски был запечатлен я на берегу пруда!

- Орбит! Будь добр, не ковыряй картину! – рявкнул я, чувствуя леденящий холодок у сердца. Чуть инфаркт не заработал!

Нет, отковырять, конечно, невозможно, темный слой только выглядит как краска, но это ведь Орбит… вдруг отковыряет, зараза!

- Все салют! – поприветствовал я достопочтимую публику – Готовы?

Дождавшись неслаженного утвердительного ответа, я подошел к стойке и мило улыбнувшись, спросил:

- Добрый вечер, сударыня. На моем имя в гостиничном сервисе должен быть пакет. Проверьте, пожалуйста, будьте так любезны.

- Добрый вечер, господин Росгард – улыбнулась в ответ кареглазая шатенка – Одну секундочку, пожалуйста.

«Гостиничный сервис» подразумевал многое. Девушке даже не пришлось никуда отлучаться. Легкое мановение руки в мою сторону, по мне пробежала изумрудная дымка, после чего на стойке материализовался пухлый солидный конверт с надписью «Достопочтимому господину Росгарду». И крохотная эмблема клана Неспящих в верхнем левом углу – широко открытый глаз.

- Большое спасибо – еще раз лучезарно улыбнулся я, подхватывая конверт – Я должен что-нибудь?

- Все полностью оплачено отправителем – ответила шатенка, накручивая на пальчик локон своих пышных волос.

Кивнув на прощание, я отошел в сторону и с хрустом разорвал бумагу. Кэлен недовольно поджала губки, огорченная столь обычным вскрытием столь необычного послания.

Конверт растаял в воздухе, оставив на моей ладони восемь довольно больших прямоугольных картонок. Наскоро перелистав красочные приглашения – а это были именно они – я быстро нашел один прямоугольник отличающийся от других уже проставленным именем и хрустальной каймой по краю, тогда как на других кайма была золотой. Не знаю, что за материал пошел на украшение моего приглашения, но похож он был именно на дымчатый хрусталь. Имя написано глубоко насыщенными красными чернилами и витиеватым почерком. На других приглашениях имен нет, строчки оставлены пустыми.

- Я прихватила набор чернил! – воскликнула Кэлен, протягивая руку – Дай одну штуку, босс!

- Держи – машинально ответил я, протягивая волшебнице одну карточку, успев задумчивым взглядом осмотреть фоновый подстрочный рисунок – яростно оскалившийся игрок в алом доспехе. Алый Барс. Один из крутых игроков и верный пес Черной Баронессы. Точно, глава Неспящих что-то упоминала о коллекционном статусе каждого приглашения. Не удивлюсь если эти карточки складываются в обширный коллекционный альбом – вот только попробуй собери.

- Алый Барс! – пискнула волшебница – Крутотень!

- Подумаешь – обиженно пропыхтел гном, забирая у меня приглашение – О… Фея Убивашка… в неглиже… хм…

Да, я это сделал не специально, но на приглашении доставшемся гному была изображена красивая девушка облаченная в нечто воздушное и прозрачное, с загадочной улыбкой на роковых устах.

Ускорившись, я быстро раздал оставшиеся карточки, предоставив возможность сопартийцам вписать свои имена, тем самым активируя телепорт, как было указано на оборотной стороне. «Три щелчка и вы на празднике!» - так и написали. Перед глазами мелькали изображения членов клана Неспящих. Мужчины горделивы, женщины импозантны. Да уж, клану Неспящих не откажешь в умении преподнести себя…

- У меня тоже Алый Барс – произнесла Кирея – Но в другой позе. С оружием и щитом. Рос, а у тебя кто?

- Черная Баронесса – пробухтел я, мрачно глядя на свое именное приглашение.

На нем была изображена черноволосая грация, фривольно раскинувшаяся на кожаной кушетке и озорно мне подмигивающая.

- Черная Баронесса? – без нужды переспросила Беда – Хм… хм… интере-е-есно.

- Не-е-е – мотнул головой подступивший ко мне лысый эльф в соломенной шляпе – Неинте-е-ере-е-есно! Бу-у-уся фу-у-ся! А мне?

- Что тебе?

- Тоже хочу!

- Что хочешь-то? – возмутился я – Тебе и так туда дорога открыта!

- Хочу-у-у «три щелчка и на празднике»! – обиженно пояснил Орбит.

- Держи – сдался я, отдавая еще одну карточку-приглашения – Щелкай до упаду! Только имя вписать не забудь!

- У меня карточка со статами! – удивленно воскликнула Кэлен – Плюс пять к силе!

- А у меня плюс пять к уму – пропыхтел Крей – От Феи Убивашки…

- Потом отдашь мне! – безапелляционно заявила волшебница.

- Ладно – быстро согласился гном – Поменяемся! Ты мне Барса, а я тебе Фею!

- Фигу! – отрезала Кэлен – Барс останется у меня!

- Но…

- Не дашь?

- Дам, конечно! – заторопился гном – Обязательно! Нужен мне этот мужик! Просто пять к силе на дороге не валяются…

- У меня тоже Барс, но карточка дает плюс пять к выносливости – хмыкнула Кирея, прекращая перепалку – А у тебя, Рос?

- Плюс десять к мудрости – мрачно отозвался я, пристально вглядываясь в свое именное приглашение, будь оно неладно – И условие-подарок требующее выполнения…

- Какое?! – хором произнесли почти все.

- Поцеловать Черную Баронессу в щечку под вечно цветущей магнолией в центре хрустального зала ровно в полночь – еще мрачнее поведал я – Тогда в предмете добавится еще один стат… плюс двадцать к уму… хм… фига себе…

- Хватит с тебя плюс десять мудрости! – отрезала Беда, буквально испепелив меня взглядом.

- Да я…

- Только попробуй чмокнуть!

- Что это за карточка такая у тебя?! – поразился Док, усиленно осматривая собственное приглашение – У меня Роксолана Мятежница, дает плюс пять к уму. Условия никакого нет!

- Карточка уникальная – уныло ответил я – Так и указано. Блин! Хочу стать умнее!

- Р-р-рос! – прошипела Кира.

- Но в принципе я и так не тупой – пожал я плечами – Надписали приглашения?! Орбит, хватит колупать картину!

- А с последним, что делать будешь?! – жадно поинтересовался полуорк, пожирая взглядом оставшуюся карточку – А?! Я могу загнать ее за пять минут! Дорого! Черт! Надо было раньше ее на аукцион выставить! Черт!

- С последним? Хм,… а вот что – ответил я, круто разворачиваясь к девушке за стойкой – Простите, как вас зовут?

- Гисильда, добрый господин – незамедлительно получил я ответ от шатенки.

- Гисильда, хотите попасть на праздник? – улыбнулся я.

- Очень хочу! На сегодня моя работа почти закончена…

- Прошу! Просто впишите свое имя! – щедро отдал я последнее приглашение.

- Да за… - взревел орк, но я резко его перебил

- Ш-ш-ш! Девушке надо развеяться.

- Огромное спасибо, добрый господин Росгард – промурлыкала Гисильда, ловко выхватывая приглашение – Я очень благодарна вам за щедрость.

Поздравляем!

+2 личной доброжелательности к отношениям с Гисильдой, служащей гостиничного сервиса города Альгоры.

Мда… умею я строить отношения с девушками служащими в гостиничном сервисе.

- Да зачем?! – гораздо тише поинтересовался Бом – Жалко-то как!

- Серый кролик – столь же тихо ответил я – Потом объясню. Ладно! Готовы к полету?!

- О да!

- Погнали!

- Можно ще-е-елка-а-ать?

- Готова.

- Дави на газ, босс! Доктора сегодня гудят!

- Ага.

- Ну, тады дружно щелкаем! – подытожил я – Гисильда, не отставай! На раз, два… Орбит! Твою так… куда,… а черт!

Лысый эльф испарился в ореоле телепорта.

- Три! – рявкнул я – Штоб его…

Дальнейшие мои слова исчезли, поглощенные магией переноса.

Мы отправились на бал-маскарад клана Неспящих, прямиком в их мрачную цитадель посреди вулканического плато.


Все началось как в театре – с гардеробной.

Именно туда мы все попали, и помещение поражало своей грандиозностью. В большущем зале, чей пол был выложен белоснежными мраморными плитами с сиреневыми прожилками, находилось около двадцати «местных» служащих, облаченных в шикарные костюмы, человек пятнадцать игроков и неимоверное число стоек с развешанной одеждой. Количество одежных стоек я подсчитать затруднился, но было их не менее сотни. А на каждой около десяти костюмов. Да уж… размах ощущается.

Мы, в своих деревенских одеяниях, выглядели словно бедные пилигримы случайным стечением обстоятельств попавшие в королевский дворец. Было как-то неловко попирать лаптями блистающий мрамор. Про висящий над головами ряд золоченых люстр вообще уж молчу.

Не успели мы проморгаться, к нам подлетела стайка девушек «местных» и мгновенно растащили нас в разные стороны. Я еще рот открыть не успел, а меня уже раздевали под неумолчное щебетание. Ловкие ручки лишили меня одежды, и я остался в подгузнике, при виде которого служащая недовольно поджала губки и сунула мне в руки нечто вроде коротких золотых шорт.

- Меня мои трусы устраивают – с достоинством ответил я, отвергая золотое нижнее белье – Спасибо, уважаемая, не надо.

- Они весьма элегантны, сшиты искусным портным и дают плюс пять к выносливости, сударь – проинформировала меня девушка – Все костюмы являются подарками, переходящими в вашу собственность сразу после званого вечера.

- С удовольствием поменяю – мгновенно согласился я, вцепляясь в золотые трусы – Если есть носки, тоже возьму с не меньшим удовольствием.

За спиной изумленно пискнуло. Оборотившись, я узрел Гисильду, возникшую посреди зала. Рядовая «местная» пожаловала на праздник элиты. Хе…

- Эта девушка весьма и весьма важная для меня персона – тихо поведал я служащей – Отнеситесь к ней с уважением.

- Все гости являются нашими бесценными драгоценностями – сверкающая улыбка меня едва не ослепила – Ей немедленно займутся, сударь. Прошу переодеться…

- Ага – кивнул я, уже с сожалением глядя на тонкую золотую материю своего нового белья.

Чего я обрадовался то? Все равно все костюмы будут нами незамедлительно проданы при помощи неуемного торгаша Бома сразу же после мероприятия. Во всяком случае, мой костюм уж точно. Все по той же причине – боязни поисковых или иных заклинаний вплетенных в ткань и украшения. Если мои компаньоны захотят оставить маскарадные облачения себе, то пусть держат их в личных комнатах. Правда, Кира законно возразила, что Неспящие не станут подставлять себя так легко – ведь проверить одежду можно у любого «местного» специалиста в одном из крупных городов Вальдиры, который мгновенно ответит, что именно содержит в себе столь пышный костюм. Одно дело, когда за тобой по пятам следует неимоверно прокачанный «тихушник» с реальным опытом подобных операций и совсем другое, когда в трусы банально вшивают магическое плетение. Но береженого бог бережет,… поэтому та же участь постигнет и именное приглашение с озорной Баронессой. Выкидывать его не буду, просто положу на полочку в личной комнате и пусть лежит до лучших времен.. еппа… полочки то нету…

Гисильду же я пригласил по наитию. Серый кролик. Пусть те, кто за мной приглядывают, теперь гадают, что это за девушка и на кой черт я пригласил ее. Пусть проверяют на здоровье. Проверка много времени не займет, но все одно приятно – пусть побегают. На своем горьком опыте я уже убедился насколько плотно меня пасут Неспящие. И посему надо юлить кормой. Сбить со следа вряд ли удастся, но хоть немного насолю им. Приятно ведь когда живые игроки с пыхтением проверяют подноготную абсолютно рядовой «местной». Ведь вдруг она замешана в этом деле? Опять же, пусть Гисильда немного оттянется, отдохнет от работы в гостиницах.

Пока я прокручивал все это в голове, мое облачение закончилось. Меня мягко подвели к огромному зеркалу с золотой рамой. Оторопело я глядел на свое отражение. В зеркале отражался кто угодно, но только не Росгард. Столь великолепного костюма я никогда не носил ни в Вальдире и уж точно не в «реале».

Роскошно, стильно.

Черный костюм с тонкой серебряной вышивкой, широкополая «пиратская» шляпа, на поясе перевязь с саблей, на ногах высокие замшевые сапоги, на глазах черная маска. Я снова стал Зорро – только на этот раз выглядевшим куда богаче. Что еще удивительней – я не чувствовал отторжения от сего костюма. Мне нравилось, как я выглядел. Никаких павлиньих цветов, никаких пышных шаровар или золоченых тапочек. Если добавить в качестве аксессуара подзорную трубу и убрать загадочную черную маску, то я вполне могу представить себя на мостике флагманского корабля идущего под всеми парусами к затерянному материку. В общем, мой костюм выглядел как очень дорогая форма. На плечах имелся намек на погоны… хм…

- Классно выглядишь! – проинформировал меня знакомый голосок.

Повернувшись, я взглянул на Кирею и онемел. Елки…

Простое белоснежное платье с глубоким декольте, белая же вуаль на лице, перчатки из белого искрящегося материала и золотые туфельки. Кира выглядела как…

- Можно сразу под венец! – улыбнулась Беда – Но вообще я богатая донна пассажирка на захваченном пиратами судне!

Точно… Кира выглядела как невеста. Просто обворожительно. Я прямо в ступор впал. И не вышел бы из него, если бы не два тонких кинжала на поясе девушки и упоминание о донне…

Довольная произведенным эффектом, Беда придирчиво меня осмотрела и благосклонно кивнула:

- Тебе идет. Но я бы выбрала лучше!

- Верю – поспешил я уверить ее – Остальные что?

- Кэлен перебирает костюмы, остальные готовы… кроме Орбита.

- А он что?

- Пытается сделать выбор между малиновыми шароварами восточных мореходов и кожаной юбкой викингов с Ледяных Островов – вздохнула Кира – А сверху напялил белоснежный морской китель! В качестве маскировки – ярко-синий шарф на нижнюю часть лица! Ох…

- Во вкусе ему не откажешь – согласился я – Ну… пора на бал! Посмотрим на сильных мира сего… Кстати, а твои на бале присутствуют? Альбатросы?

- Не слышала о таком – качнула головой Кира, поправляя вуаль скрывающую не столько лицо, сколько персональные навыки игрока – Но сомневаюсь. Да и ладно! А вот и остальные…

К нам один за другим подходили компаньоны по приключениям. Их не узнать…

Бом в облегающем коричневом кожаном костюме, богато украшенном золотом. Слишком богато украшенном. Прямо ювелирная витрина. На поясе абордажная сабля угрожающего вида. На голове нечто вроде круглой кожаной же шляпы с низко опущенным козырьком скрывающим орочьи глаза.

Док обрядился под боцмана. Даже свисток на груди имелся. И усы откуда-то взялись.. они похоже и выполняли роль маскировки.

Орбит… это нечто неземное. Настолько неземное и яркое что я поспешно перевел взгляд дальше.

Кэлен превратилась в роковую пиратку. Крайне сексуальный облегающий костюм, высокие сапоги, обилие колец на пальцах и огромная шляпа с плюмажем и короткой черной вуалью.

Крей… коротышка стал рядовым матросом, судя по простой одежде. Но крайне боевым. Абордажный топор, повязка на левом глазу и ярко красная бандана.

Гисильда подплыла к нам во всем величии небесно-голубого платья непонятно как державшегося на ее пышной груди, ибо декольте было настолько глубоким, словно портной решил сэкономить на пошивочном материале. Серебряная диадема в уложенных волосах, шея украшена жемчугом. Маскировочную деталь я не увидел, скорей всего это была диадема, потому как лицо Гисильды было подернуто легкой дымкой, не скрывающей красоту девушки, зато надежно укрывающей ее имя.

Все в сборе. Только сейчас я заметил, что над нашими головами вообще нет никакой информации. Абсолютно пусто. Как в реальном мире. И не потребовалось придумывать себе загадочных псевдонимов. Видимо организаторы решили что лучше всего знакомиться так же как и в «реале» - представляясь самостоятельно. Уверен, на мероприятии многие будут по привычке смотреть поверх голов, выискивая упоминание игрового ника и сопутствующей информации.

С легкими вспышками в зале появлялись новые гости, но мы не видели их – сработала система безопасности. Все что удалось узреть, так это только смутные бесполые силуэты. Все верно, анонимность превыше всего. Какой смысл напяливать маскирующую вуаль, если за твоим переодеванием наблюдают чужие любопытные глаза?

Наши восемь приглашений видимо изначально были объединены в некую группу и только поэтому не сработала безопасность. Радует, что Неспящие относятся к этому столь серьезно. Впрочем, о чем это я? Они, кажется, ко всему относятся серьезно.

В последний раз, оглядев всю веселую братию, я тяжко вздохнул, взглянул на скромно стоящую поодаль служащую и мы двинулись к широким двустворчатым дверям ведущим в неизведанность.

- Прошу прощения за назойливость – мелодично пропела служащая – Но не забывайте сохранять в тайне свои настоящие имена и титулы. Ни при каких обстоятельствах не открывайте их. И не снимайте предметы тайного покрова ни в коем случае.

- А если это сделает кто-нибудь другой? – задал я логичный вопрос.

- Невозможно. Мощная магия надежно защищает каждого гостя, гарантируя сохранение неприкосновенности предметов его костюма. Никто не сможет расстегнуть и пуговицы без вашего на то дозволения.

- Спасибо – поблагодарил я за исчерпывающее объяснение.

- От лица клана Неспящих я желаю всем приятно провести незабываемый вечер в гостеприимных стенах Барад-гадура – склонила голову девушка – Добро пожаловать!

Створки плавно и бесшумно открылись, открывая нам путь.

Я невольно замер, едва только бросил взгляд вперед.

Я видел зал.

Колоннадный зал настолько большой, что я попросту не мог различить его окончания. Внутри гигантского помещения бурлила разноцветная толпа игроков и «местных». Я физически бы не смог сосчитать количество присутствующих, но их было очень много. Над головами собравшихся высились струи многочисленных фонтанов, под невыразимо высоким потолком лениво плавали самые настоящие облака золотистого цвета, с них беспрестанно шел дождь из золотых цветочных лепестков. Порывы гуляющего теплого ветра гоняли лепестки по всему залу, причудливо и прихотливо изменяя их путь. Но ни один лепесток не опускался ниже уровня в два метра, бесследно тая, словно снежинка. Повсюду бесчисленные столы с яствами, места где можно посидеть. Широкие боковые двери открывают выход на террасу, откуда слышится веселая зажигательная музыка и видны тысячи разноцветных «светлячков» витающих над головами гостей и изредка перемигивающихся друг с другом.

Барад-гадур умел встречать гостей с истинным радушием…

К нам подлетел служащий в черно-белом классическом костюме официанта и склонился в поклоне.

- Добро пожаловать! Желаете по бокалу выдержанного вина? Или искристого шампанского? Есть и светлый эль из тенистых эльфийских лесов! А для достопочтенных представителей гномов всегда найдется доброе темное пиво!

- Мне бы бокал антиохренина – сипло ответил я, не в силах собраться с мыслями.

- О! Сто грамм водочки? – мгновенно сориентировался официант – Прекрасный выбор! Сейчас организуем!

Это и правда оказалось «сейчас», то есть практически мгновенно. Официант повел рукой над пустым подносом и на нем появился запотевший бокал с бесцветной жидкостью. Через секунду бокал перекочевал в мою руку. Вот и бокал моего «антиохренина». Будь я сейчас в «реале» - хряпнул бы не задумываясь. В Вальдире воздержался – кто знает какими специфическими возможностями обладает сей цифровой напиток.

- Какой кла-а-асс – протянула Кэлен блуждающим взором восторженно оглядывая роскошные пенаты – Рос! Спасибо! Никогда тебе это не забуду! Я полетела!

Задорный клич заставил пробудиться остальных моих компаньонов и они тронулись с места, мгновенно исчезнув в толпе словно камень брошенный в воду. Теперь захочешь найти – не найдешь. Только если сообщениями. А двигались-то как – словно сомнамбулы. Или светлячки, которых неудержимо тянет на свет лампы.

Со мной осталась только Кира, успевшая обзавестись вычурным хрустальным бокалом с шампанским.

- Никогда на таких мероприятиях не был – признался я вполголоса – Не знаю с чего и начать.

- Ни с чего – отозвалась Беда – Случайные гости здесь просто фланируют из стороны в сторону, пьют, едят, таращатся по сторонам, веселятся. Приглашенных специально рано или поздно подведут куда надо. Уж поверь, Рос, я знаю. С детства на таких вот вечеринках приходилось торчать.

- Трудное у тебя было детство – вздохнул я – Ну… пошли любоваться пошлой капиталистической роскошью?

- Хи… пошли – кивнула девушка – Кстати, а ты заметил, как мгновенно исчезла Гисильда? «Местная», а рвач не хуже реальных. Наверняка уже обворожительно улыбается и строит глазки какому-нибудь лорду. Строит будущее своим нехилым бюстом…

- Пусть строит – хмыкнул я – Все в наших грудя… э-э-э… руках. Кир, ты лучше меня разбираешься в этом позолоченном бардаке, тебе и руль в руки. Побудь поводырем – води меня, таскай за собой так, чтобы мы из толпы не выделялись, а я пока по сторонам поглядывать буду. Вдруг что интересное увижу.

- Ладушки. Тогда начнем с центра – приняла трудное решение Беда.

- Это почему?

- Там всегда собираются самые яркие, шумные и бесполезные. Торопятся себя показать и других обосра… э-э… ну ты понял. Сильные мира сего таятся по темным углам. Так в обоих мирах, Рос. Поэтому именно там нам самое место – в самой середке.

- Себя показывать?

- Агась. Пошли! Разобьем весь хозяйский фарфор и вытрем пьяные рожи о шелковые шторы!

- Хорошая программа на вечер! – согласился я, прихватывая Киру под ручку – Люблю все портить!

Предсказание Киры сбылось на все сто процентов. Избегая «темных углов» где и правда кучковались тихо говорящие личности всех рас и полов, мы фланировали от одного источника веселья к другому. Вслушивались в дурацкие шутки, любовались картинами и гобеленами, постоянно улыбались и вообще, старались стать с этой великосветской тусовкой единым целым.

Уже через три часа я понял, что стать с этим сборищем «единым целым» мне не удастся. Меня буквально воротило от ухмыляющихся рож натужно пыжащихся и старающихся показать всю свою важность. Куда не плюнь везде пуп земли стоит. Ох, не мое это… я человек простой. Как в ад попал. Голова гудела от гомона и хохота, кулаки начинали чесаться от желания врезать очередному слюнявому вельможе в его жирное рыло. Чесались, а сделать ничего не мог. Великие Боги! С каких это пор я, находясь в онлайн игре, не могу врезать по роже кому захочу? Вот это дела-а-а…

Как бы то ни было, время медленно, но тянулось. И вскоре мы наконец-то дождались первого события заслуживающего внимания.

Мягкая музыка витавшая в огромном зале все это время незаметно утихла. С облаков обрушился вертикальный вихрь золотистых лепестков, накрывший собой небольшое возвышение в виде цельного куска янтаря. Когда лепестки рассеялись, на возвышении оказалась одинокая фигурка девушки в длинном золотистом платье и с копной пышных черных волос разбросанных по плечам. На шее цепочка поддерживающая нечто ослепительно ярко сияющее. В черных волосах поблескивала изящная золотая диадема чем-то напоминающая небольшую корону.

- Красиво пришла – пробурчала Кира, крепче стискивая мой локоть – Выпендрежница!

- Завидовать нехорошо – нравоучительно заметил я, не отрывая взора от столь импозантно прибывшей Черной Баронессы.

- Еще и диадему напялила! – возмущенно пыхтела Беда – Правительница…

- Ты мне и без диадемы нравишься – успокоил я девушку.

- Правда?

- Угу – заверил я и встрепенулся, заметив, как Баронесса подняла руку вверх - О… щас на нас снизойдет откровение свыше… ща нам объяснят, как правильно пользоваться туалетной бумагой…

- Рос! – фыркнула Кира – Блин! Не смеши! Опошлил такое прибытие…

- Да у нас директор в детском оздоровительном лагере так делала – фыркнул я в ответ – Поясняла, как отрывать, как складывать и как…

- От имени всего клана Неспящих я рада приветствовать всех собравшихся! Мы рады гостям! Мы рады друзьям! – мелодичный и хорошо поставленный голос Черной Баронессы мягко разносился по всем громадному залу. Достигал каждого из присутствующих, но не было даже намека на эхо. Полное впечатление, что она стоит рядом и проникновенно нашептывает мне прямо на ухо, едва не касаясь его губами. Это что за магия такая? А без нее явно не обошлось.

Лучезарно и искренне улыбаясь, глава клана Неспящих источала благодарности, комплименты, легко и непринужденно шутила, ничуть не смущаясь всеобщего внимания. Увидь я столько направленных на себя взглядов, помер бы минут через пять.

Баронесса говорила около пятнадцати минут, мастерски закончив свою речь искрометной шуткой и скромной надеждой, что все присутствующие и дальше будут чтить своим снисходительным вниманием сию скромную обитель. Даже такому в подобных делах профану как я было ясно, что над речью работали долго и упорно, оттачивая каждую фразу.

Сделав небольшую паузу, Баронесса обвела всех по-прежнему сияющим, и несколько загадочным взглядом. Она явно собралась сообщить нечто неординарное.

В своих ожиданиях я не разочаровался. Голос девушки прозвенел и отозвался в моей голове многократно повторенным эхом:

- Вскоре предстоит большое путешествие. Изматывающее путешествие в конце которого мы окажемся у берегов затерянного материка Зарграада! Строятся морские армады, верфи работают день и ночь. Плетутся интриги, заключаются союзы, ведутся ожесточенные споры. Клан Неспящих верит в командную игру. Верит, что когда мы стоим плечо к плечу с другими кланами, нам удастся даже невозможное. Клан Неспящих многим протянул дружескую руку с предложением союзничества. Но не все согласились. Многие еще колеблются в своем выборе. И это их право! Найти верную сторону – дело нелегкое. Я, как глава клана Неспящих, могу сказать лишь одно – выбор за вами! А на правах устроителя веселого праздника, хочу поблагодарить за визит Великого Навигатора, почтившего своим вниманием наш скромный дом. Да-да, вы не ослышались. Навигатор отозвался на мое приглашение и сегодня он здесь! Веселится вместе с нами. Уверен, многие уже перекинулись с ним парой словечек, а то и посмеялись вместе над какой-нибудь смешной историей. Ахой, Навигатор! Я рада, что ты с нами!

Всеобщий рев изумления едва не обрушил стены. Народ закрутил головами по сторонам, жадно ощупывая взглядами чужие лица. Даже слившиеся в единое целое голубки сейчас с внезапным подозрением косились друг на друга. Тихо матерясь про себя, я усиленно делал то же самое – пялился по сторонам, стараясь придать лицу побольше удивления.

«Я рада, что ты с нами»?!

Какого хрена?!

Она не сказала «рада, что ты СЕГОДНЯ с нами»!

Она сказала «рада, что ты с нами»! А эту фразу можно понять ой как двояко! Твою так…

И все понимают, что Баронесса не лжет. Потому как не станет рисковать репутацией клана. Не сейчас так потом правда всплывет. Обязательно всплывет. И репутация Неспящих окажется подпорчена столь наглой ложью. А ведь здесь не только игроки – здесь еще и ничего не забывающие высокопоставленные «местные». У многих из «местных» вельмож имеются обязательные «амулеты правды», чья работа завязана на подсказках всеведущей игровой системы. А система никогда не лжет. Уже сейчас «местные» жадно пялятся на свои амулеты и вскоре им откроется истина – Баронесса не солгала, Навигатор и правда, здесь. С нами… мать твою!

Вон неизвестный мне смуглый и практически обнаженный чувак приложил к уху громадную морскую раковину и напряженно вслушивается. Вот его рот изумленно приоткрывается и круто развернувшись к толстопузому соседу коротко кивает. На толстопузом богатая набедренная повязка и уйма украшений вкупе с чем-то сильно напоминающим коралловую корону. Не иначе правитель какого-нибудь океанического островка. Царь и бог в одном лице. А вот ухоженный старик с короткой седой бородкой медленно отрывает взгляд от загадочно мерцающего камня. И этому «смска» пришла,… а подобные артефакты есть не только у «местных», но и у игроков которым часть приходится вести переговоры.

Подтверждения начали сыпаться одно за другим.

Правда - Навигатор здесь. Правда - Навигатор здесь.

Сенсация дня прозвучала. Пара десятков человек прижалась спинами к стенами, и застыли в неподвижности. Это не иначе как вездесущие журналисты торопящиеся как можно скорее передать сенсацию в свои газеты и вестники Вальдиры.

Дождавшись пока общее удивление немного спадет, а шум снизится до тихого перешептывания, Черная Баронесса подняла над головой бокал с шампанским и совсем другим, наполненным печалью голосом произнесла:

- Друзья! Все вы знаете, что эта ежегодная традиция празднования в стенах Барад-гадура зародилась на следующий день после последней и самой ожесточенной битвы у Кровавых Рифов. Здесь собралось много доблестных воинов принимавших участие в той памятной битве. Многие тогда были союзниками, многие противниками. Все достойны восхваляющего тоста за проявленное мужество и упорство. Все без исключения! Но сейчас я прошу поднять ваши бокалы в честь Озорного Ветерка. Воин и друг, бывший неотъемлемой частью нашей дружной семьи. Частью нашего клана. Частью нашей жизни. В честь того кто в тот день, несколько лет назад, отдал свою жизнь без остатка ради победы… в честь того кто сделал невозможное и не сдался до самого конца! В честь того кто погиб в обоих мирах! Ветерок! Мы помним тебя! Любим и скорбим!

- Любим и скорбим! – оглушительный рев пронесся в воздухе, в воздух взмыло множество рук с бокалами и кубками. С некоторым запозданием к тосту присоединились и остальные, в том числе и мы с Кирой. Похоже, первыми отреагировали члены клана Неспящих.

Озорной Ветерок? Я не знаю такого. Но если он был частью клана Неспящих – это игрок.

Погиб в обоих мирах – тут и думать нечего. Игрок погиб в реальном мире. За ним пришла настоящая смерть, а не ее жалкое цифровое подобие.

- Благодарю за столь доброжелательное и пристальное внимание! – звонко выкрикнула Баронесса, проводя по щеке рукой – Да наполнятся вновь наши кубки! Да не кончится веселье в этих стенах! И пусть с каждым пребудет удача!

Коротко склонив голову, Баронесса улыбнулась напоследок и исчезла во взметнувшемся вихре золотистых лепестков. Лепестковый смерч вопреки моим ожиданиям не исчез, а метнулся вперед, достиг середины зала и буквально взорвался, сплошной цветочной пеленой разлетевшись во все стороны. На доли секунды зал затянуло непроницаемой взору пеленой. Еще миг и меня поглотило золотое буйство, рука Киры разжалась, перед глазами замелькал веселый калейдоскоп, и я почувствовал, как непреодолимая сила увлекает меня в неизведанную даль.

- Веселое далеко не будь ко мне жестоко, не будь ко мне жестоко, пожалуйста, не будь – пробормотал я, благо была такая возможность.

Ответом был веселый смех и тихое обещание:

- Не буду.

Полыхнула вспышка перехода, в лицо ударил поток теплого ветра с одуряющим цветочным ароматом. Открыв глаза, я увидел мягко сияющий хрусталь под ногами. Сквозь его прозрачную толщу виднелась медленно текущая внизу огненная река лавы – настоль далеко внизу, что раскаленный поток казалось тонкой алой полоской на серо-черном фоне. Зал совсем небольшой, в форме хрустального ромба. В центре небольшой холм из янтарного песка на вершине коего растет раскидистое зеленое дерево усыпанное белоснежными цветами, печально колышущимися на легком ветерке. По воздуху плывут белые лепестки, мягко оседающие на хрустальный пол. Вокруг цветущей магнолии толстый ковер из опавших лепестков. У выпирающих из земли корней лежит небольшая прямоугольная плита из обычного серого камня покрытого глубоко выбитыми и неразличимыми с моего места словами. В ушах слышен легкий и незнакомый мне песенный мотив.

- Могила – непроизвольно понизил я голос.

- Могила – согласилась со мной стоящая рядом Баронесса – Помнишь песню Александра Морозова «В краю магнолий»? Она была его любимой. Он вечно ее напевал себе под нос.

Чуть склонил голову, Баронесса тихо пропела:

Не зная горя, горя, горя,


В краю магнолий плещет море.


Сидят мальчишки на заборе,


И на меня, наводят грусть.



Танцуют пары, пары, пары,


Мотив знакомый, даже старый.


И сладкий голос бас гитары,


Тревожит память мою, ну и пусть,


ну и пусть, и пусть…

- Озорной Ветерок… - дошло, наконец, до меня.

- Он самый – вновь кивнула девушка – У него могила в двух мирах. Одна «там» - хоть и ухоженная, но очень обычная. И одна здесь – с вечно цветущей магнолией в окружении хрустальных стен. Могила в «реале» - полна. Могила здесь – пуста. И, похоже, только ты один знаешь, где сейчас покоится «серебряный туман» Ветерка.

- В своей речи ты упоминала Кровавые Рифы. Место, где кланы сошлись в битве за обладание табличкой с заклинанием – нарочно не обращая внимания на крайне скользкий вопрос, спросил я.

- Кровавые Рифы… - задумчиво протянула Баронесса – Значит, еще не прочитал книгу? Да уж. Там многие были. И я была. Бесы устроили настоящую бойню. Будь в Вальдире кровь игроков, то Рифы полностью бы оправдали свое поэтическое название. Само место, сам ландшафт, предполагал идеальные условия боя для всех рас включая ахилотов. Чередующаяся мешанина из камня и воды, подводные проходы, мелководье и острые как бритвы скалы, рваными лезвиями вздымающиеся высоко вверх. Если взглянуть сверху, то Кровавые Рифы выглядят как неправильной формы огромный дырчатый блин, небрежно брошенный посреди океана и щедро утыканный острейшими иглами. Не подлететь, не спрыгнуть, между пиками сверкают молнии, повсюду клубится густой серый туман. А молнии… стоит только приблизиться летающему существу ближе чем на триста метров и с одного из зазубренных пиков ударяет невероятно мощная молния, гарантированно испепеляя и наездников и животное. Молния, от которой нет защиты – божественная и крайне злобная магия. Только вплавь или пешком. И по этому затуманенному кошмару бегут озверевшие игроки, пытающиеся выжить и при этом не сбиться с пути в запутанном лабиринте. Повсюду норы, трещины истекающие водой… туман настолько густой, что противника видишь только когда столкнешься с ним. От дружеского огня погибло просто немеряно игроков, отправленных на возрождение собственными сокланами. Серой пелены не было только вверху. И когда с воем задираешь голову чтобы послать проклятье небесам, видишь реющих там вверху белоснежных ангелов, отстраненно наблюдающих за кровавой бойней разворачивающейся под подошвами их золоченых сандалий. Десятки Бесов слетелись понаблюдать за крысиными бегами… Да… невольно вспомнишь слова из старой доброй песни Арии. Помнишь?

Эй, жители неба, кто на дне еще не был?


Не пройдя преисподни вам не выстроить рай!


Эй, жители дна, гром смеется над вами!

Замолчав, Баронесса мягко улыбнулась, а в тишине звонко треснул бокал раздавленный столь хрупкими на вид девичьими пальчиками.

- Да уж, Бесы тогда славно оттянулись, посмеялись, развлеклись, да и смеющегося грома в виде уничтожающих все на своем пути молний хватало. Они, наверное, даже ставки делали, какая крыса быстрее добежит до заветного кусочка сыра. Игра это игра, конечно, но когда бежишь по затуманенным проходам, спотыкаясь и падая на каждом третьем шагу и прямо на очередной зазубренный каменный шип, когда ты весь покрыт жидкой грязью с головы до пят, видеть над собой чистенькие золотые подошвы… невольно зло разбирает. И не только я одна так думала – многие игроки были просто в бешенстве. После Кровавых Рифов несколько ангелов навсегда рухнули с небес, настолько мощной была гневная реакция игрового сообщества. Никто не любит чувствовать себя жалким червем пресмыкающимся в грязи под насмешливыми взглядами сильных мира сего. Шуму было столько, что с тех пор Бесам очень сильно урезали права «явления» пред очами простых смертных мира Вальдиры. Это раньше ангелов можно было увидеть часто и везде. Теперь же некоторые игроки видели их только на видеороликах выложенных в сеть. А «вживую» очень и очень немногие. Мда… что-то потянуло меня на воспоминания. Не надоела еще?

- Да нет – пожал я плечами – Даже интересно.

- Ну и славно. Знаешь, Кровавые Рифы я не забуду никогда. Для меня это очень памятная локация. Не из-за насмешливых ангелов над головой, а потому что именно там я в последний раз дралась бок о бок с Ветерком, и последний раз видела его живым. Мы прорвались до самого центра, до неглубокой впадины заполненной бурлящей красной водой. Она выглядела как воронка оставленной бомбой, с десятком глубоких трещин заполненных алой жидкостью разбегающихся в разные стороны. Как след от удара камнем на лобовом стекле. Мы почти добрались… А потом меня буквально стерло в порошок ударом массовой магии. Только и успела увидеть Ветерка бросающегося в кровавую воду… так себе воспоминание для последнего раза, да? Прямо-таки пророческое видение его дальнейшей судьбы. Кстати, на этом книга в целом и заканчивается, с упоминанием о бесследном исчезновении каменной таблички с древним заклинанием, вновь затерявшемся где-то на бескрайних просторах мира Вальдиры. Когда я очутилась на локе возрождения, в приват чат сыпались сообщения от всех сокланов. И тех кто «улетел» и тех, кто все еще бился на Кровавых Рифах. Были сообщения и от Ветерка. Рваные, порой бессвязные, они приходили сплошным потоком. По сути это был голосовой набор. Мат, реплики, короткие слова, названия активированных заклинаний, умений, просто криков. Нашего соклана опередили на доли секунды, буквально выхватили заклинание из рук. Но Ветерок не дал ему уйти. И схватился с достойным противником на тех рифах. Кем-то, не уступающим в силе ему самому, а таких, поверь, на то время в Вальдире было немного. И судя по сообщениям, этот «кто-то» был местным, а не игроком. Минут через пять сообщения начали приходить все реже и становились все непонятней и непонятней. Бессвязные слова, просто буквы, обрывки фраз. Единственное что мы поняли – противник Ветерка не смог выстоять против него в открытом бою и попытался бежать, активировав массовый свиток перехода высшего ранга. Или артефакт схожего действия. Ветерок прыгнул следом и оказался в Альгоре, где продолжил погоню за уклоняющимся и огрызающимся врагом. Причем боевая магия работала! Как и умения! И это в мирном городе! Его сообщения просто пестрели названиями боевых свитков и умений. И кроме них практически ничего осмысленного. И ни одного прямого ответа на наши запросы. Последние фразы от Озорного Ветерка были абсолютно бессвязными.

Баронесса горько улыбнулась, взглянула на цветущую магнолию и продолжила:

- Знаешь, тогда, я читала их, и на ум приходило только одно – Ветерок был пьян в стельку. Настолько бессвязно и странно все было. Мы прыгнули следом, очутились в Альгоре, начали искать, прыгая с крыши на крышу, взбираясь на самые высокие башни и шпили. Опрашивали стражников, игроков, прохожих. А Ветерок все бился и бился, догонял и догонял. А мы, тупые и жадные дебилы, всей толпой требовали от него пояснений, где он находится и требовали, требовали, требовали, чтобы он не сдавался и продолжал сражаться! Буквально орали в чат, надрывались, призывали его драться до последнего! Мы требовали у него победы! Требовали, чтобы он принес табличку на золотом блюдечке! Умри, но сделай! Все ради клана!

Звонкий и горький призыв раскатился по залу, прошелестел среди цветочных лепестков.

- Похоже, у меня небольшой срыв – смешливо фыркнула девушка – Сказываются перегрузки последних дней. Ты уж извини. Может у тебя талант такой, попадаться под руку?

- Вполне возможно! – с готовностью согласился я – Мне так с детства говорят.

- Правильно говорят, наверно. Ветерок умирал… в тот момент, когда он бился с чертовым врагом, он умирал. Не в Вальдире – там, в «реале». Ишемический инсульт. Инфаркт мозга. Современная болезнь молодого поколения. И многих игроков. Когда тело лежит без движения, практически в параличе, а мозг работает на полную катушку… и так долгими часами каждый день… За все надо платить, да, Росгард? Вот и Ветерок заплатил. Он умирал, а мы орали ему в приват: «Бейся! Побеждай! Забери! Принеси!». Господи, да у него полмозга отказало! Он уже и не понимал, наверное, ничего. Просто продолжал драться на автомате пока не умер.

- Погоди,… а кокон? Почему не вырубило связь?!

- Сбой системы. Просто проклятое совпадение. Один шанс на миллион и в смертельной лотерее выиграл именно Озорной Ветерок. Это уже потом выяснилось. Как и многое другое. Последнее сообщение от Ветерка было абсолютно непонятным. Куски слов и отдельные буквы. И после этого тишина. Навсегда. Но тогда мы этого не знали. Продолжали прочесывать город. А потом мне пришло сообщение, что Ветерок покинул Вальдиру. Его персонаж отключился. Представляешь что началось? Боец выполняющий неимоверно важную миссию внезапно выходит из игры! Предположения посыпались дождем и с каждой секундой в этом дожде было все больше дерьма. Включая домыслы, что Ветерок нас кинул, заключил договор с другим кланом. Несколько сокланов мгновенно «выпали» в реал следом, прыгнули по машинам и рванули на квартиру Ветерка. Те, кто жил в том городе. Постучали. Им открыла улыбающаяся мама. Сообщила что ее Витечка сейчас в коконе. Играется. Просил не мешать, потому что сегодня очень важный день для его родного клана… Родного клана! Мы его в Вальдире уже дерьмом поливаем как из садового шланга, позорные ярлыки клеим, а его последние слова матери были о родном клане… Ребята в комнату. Кокон на аварийном отключении, одни красные индикаторы мигают. А под прозрачной крышкой он… едва дышит… только в этот момент и врубился тревожный зуммер. Заорало на всю комнату. Потом скорая, носилки, а до машины даже донести не успели. Он просто умер. Ушел тихо и навсегда. Все подробности мы узнали потом. И о причине смерти, и о том, что до начала битвы на Кровавых Рифах Озорной Ветерок успел пожаловаться паре сокланов о внезапно пришедшем и необычно остром Затухании. Но и речи у него не было, чтобы выйти из игры. Все ради клана! Росгард, ты не подумай, я на жалость твою не давлю. Не для того рассказывала. И никогда так не сделаю, не использую память о Ветерке как аргумент в споре. Просто я видимо устала и стала слишком сентиментальной. Да и день сегодня особый. Вернее – был когда-то. Теперь из-за большой политики он уже не принадлежит одному только Ветерку. Начиналось все как ежегодный день памяти, а переросло в тематические бал-маскарады. Мда…

- Не знаю, что и сказать – честно признался я – Правда, не знаю. Сожалею…

- Мы все сожалеем. Особенно те, кто, когда Ветерок еще был жив, поливали его имя грязью. Обвиняли в предательстве. Я и сама грешна. Не удержала язык. Знаешь, я поклялась, что на затерянном материке будет построен светлый град с названием Озорной Ветерок. С большим памятником на центральной площади обрамленной вечно цветущими магнолиями. И город будет самым посещаемым, многолюдным, живущим и поющим круглые сутки напролет. Но это уже лирика. А рассказом я хотела показать, что наш клан многим пожертвовал ради обладания этой табличкой с проклятым заклинанием. Дело не только в деньгах.

- История грустная. Очень. Но зачем ты мне ее рассказала? Хоть и говоришь, что не хочешь давить на психику и жалость,… а что тогда?

- Чтобы расставить все точки. Помнишь, недавно я объявила о присутствии Навигатора на балу? Помнишь общий рев?

- Такого не забудешь.

- Кроме нас другие кланы не имеют прямого выхода на тебя. Во всяком случае, насколько я знаю. И, во всяком случае, на данный момент. Если только Альбатросы ведают о тебе.

- Альбатросы?

- Ну, Кирея Защитница, столь мило державшая тебя под руку из их клана. Или просто друг? Впрочем, дело твое. В любом случае, сейчас, стоит тебе только зайти на игровой форум, увидишь огромную кучу навоза с воткнутой табличкой «Клан Неспящих». После того как я дала понять что мы плотно общаемся с тобой, наш клан начнут усердно поливать грязью. Черный пиар. Чтобы убедить тебя, Навигатора, что с нами нельзя иметь дел. Что от нас надо держаться подальше. Поэтому я и показала тебе это место. Чтобы ты знал – мы помним наших друзей. Никогда их не забываем. И всегда стараемся помочь.

- Я не ваш друг. И знаешь – ты все-таки давишь – улыбнулся я – Все кланы на том форуме политы грязью. В той или иной мере. Завистники, недоброжелатели, соперники, враги. Как только зайдешь в клановый раздел, первое, что бросается в глаза, так это: «Не вступайте в ряды клана такого-то!», «Клан такой-то лохи!», «Клан такой-то кидалы!». Знаешь, почему я никогда не вступал в какой либо клан и не буду этого делать?

- М?

- Потому что по любому придется кого-то обманывать, кидать, убивать, грабить. И ладно бы это ради себя любимого, ради отыгрыша роли, но нет! Все ради клана! Клану надо срочно пять тысяч клыков аллигатора! Иди и выбей – и чтобы до обеда было сделано и плевать что аллигаторы все как один беззубые! Клану надо убить игроков таких-то – иди и убей! И плевать что ты не агр. Клану надо! Поэтому любой клан замазан в грязи, про любой клан ползут плохие слухи. Так что не надо мне капать на мозги, Буся. Просто скажи прямо.

- А с тобой, похоже, по-другому и не получится, да? Ладно, признаю – ты мне очень нужен, Рос. Очень. И я готова пойти на любые жертвы и трюки, чтобы склонить тебя на нашу сторону. Только вот ты, кажется, не склоняешься…

- С чего ты взяла?

- Не торгуешься. Не узнаешь подробности. Не пытаешься связаться со мной по собственному почину. Продолжаешь заниматься своими делами. Я не пойму, тебе что важнее? Путешествия по грязной канализации? Или сделка на огромную сумму реальных денег? Или ты просто водишь меня за нос? А сам уже заключил сделку с другим альянсом? Странно это! Очень! Вместо того чтобы сейчас сидеть у меня в офисе и обсуждать подробности будущей сделки, ты радостно бросаешься в омут приключений, весело сражаешься,… ведешь себя так будто только вчера впервые зашел в Вальдиру! Рос, тебе что важнее? Игра или деньги?

- А так всегда было – пожал я плечами – Я играю! К тому же, если говорить напрямую, ты меня задрала!

- А?

- Прямо хочется тебя довести – признался я – До судорог! И есть за что! Куда я не пойду – за мной бегают твои тихушники! Значит и в канализации они за нами следовали? Ты сам представляешь, как это действует на нервы? Как это бесит? Буся…

- Не называй меня так!

- Буся! – с нажимом повторил я – Поверь, я человек простой. Не надо меня доставать! А то я из тупого принципа соглашусь на меньшую сумму и заключу сделку с другим кланом! Потому что задрала ты! Кораблики, могилки, тихушники, копание в моем грязном белье и все это с милой улыбкой на устах! Мне очень жаль твоего соклана! Жаль что он погиб так страшно! Все умирают! Меня, может быть, прямо сейчас кондратий хватит! Потому что я сутками не сплю, не жру, не занимаюсь физической активностью, не живу нормальной жизнью. И так поступают миллионы игроков! Миллионы! Никто из нас не застрахован от подобной смерти. Особенно если игра для тебя заменила настоящий мир. И если ты думаешь, будто я решу что именно благодаря Ветерку наткнулся на уникальное заклинание – не дождешься! Более того! Я взял табличку не с его тела! А с тела лежащего на дне «местного», от которого остался один лишь скелет! И в месте, где я нашел заклинание, каждый день бывают сотни игроков! Любой из них мог найти его! Это не везение! И не судьба! И не помощь со стороны клана Неспящих! Я там проторчал очень долго, упорно выполняя чертов квест, от которого отмахнулись остальные. Но что самое смешное – для того чтобы найти табличку вообще не надо было выполнять задание! Надо лишь было иметь желание нырять в грязной луже вместе с бобрами! Но никто кроме меня этого делать не захотел! Все торопились на выход, все спешили в большой мир!

- Ясли – мрачно выговорила Баронесса.

- Ясли – согласился я – Была на моем фансайте?

- Да. Если знаешь, кто именно является Навигатором, сопоставить не сложно. Когда объявили о появлении Великого Навигатора, ты был еще в Яслях. Как раз перед тем как ты сражался на ясельном турнире. Вместе с Киреей Защитницей. Нырять там можно только в мельничном пруду, там же водятся бобры. Значит, серебряный туман Озорного Ветерка плавает в ясельном пруду… Спасибо за наводку.

- Да на здоровье! А насчет моего поведения… я тебе одно скажу, Черная Буся! Ненавижу давление! Больше всего на свете! Ненавижу, когда мне давят на сознательность, на совесть, на правильность, на принципы. Ненавижу, когда меня заставляют делать что-то против воли! Поэтому, если ты и правда, хочешь нормальных со мной отношений, если хочешь сделку – отстань! Просто отстань! Не понимаю, тебе что не попадались такие люди как я?! Все радостно пляшут под твою дудку?! Да плевать я хотел на тебя, твои рассказы и твои слова! Думаешь, я продолжаю бегать в пати с Орбитом потому что ты попросила? Или потому что я хочу выведать у него что-либо о тебе? Черта с два! Ты мне неинтересна, прислушиваться к твоим словам я не собираюсь! Просто нравится мне этот парень! Лысые эльфы рулят! Весело с ним! Интере-е-есно! Поняла?!

- Спаси-и-ибо! – с чувством протянули за моей спиной.

- А черт! – вырвалось у меня.

Обернувшись, я узрел нечто фантасмагорическое. Кожаная юбка викингов явно не подходила к белому капитанскому кителю. Как и оранжевые тапочки.

- Бу-у-уся неинтере-е-есная – вздохнул лысый эльф, ковыряясь соломинкой в кокосовом орехе – Кроме вче-ера… Вче-ера упа-а-ала с лестницы. Грю-юкнула-а-сь с шу-умом! Ши-ишка на лбу и два си-и-няка-а на…

- Орбит! – рявкнула стремительно краснеющая Баронесса – Не вздумай!

- Стона-а-ала-а…

- Орби-и-ит!

- Приве-ет, Ветеро-о-к – переключился лысый эльф – Я тебе конфе-е-ет прине-ес! Мятны-ых!

- Слишком долго я торчу в игре последнее время – вздохнула Баронесса – Ноги не держат.

- Шишка не беспокоит? – осведомился я, с трудом сдерживая смех – Синяки не болят? Не знаю уж, где они…

Обстановка внезапно разрядилась.

- Очень смешно – проворчала девушка – Обхохочешься! Юморист! Из-за таких как ты и торчу здесь сутками! Сейчас совсем рассмешу тебя – не поверишь, но я из игры на дом документы беру, которые не успела закончить в Вальдире! Работаю над ними дома, чтобы тело хоть немного в сидячем положении побыло! Смешно? Работу из игры на дом!

- Скорее грустно.

- Вот-вот… для меня Вальдира прямо-таки запредельно приключенческой выходит!

- Неинте-е-ере-е-есно! – припечатал сеньор Хрустилиано.

- И так не только я живу. Наши аналитики так вовсе на умные растения похожи.

- На какту-ус? – предположил лысый эльф.

- Молчи лучше! Скорее на пожухлые огурцы. Мда… в общем, ты меня опять удивил, Рос. Резкий ты…

- Зато не вялый как огурец – парировал я.

- Вот ты и правда, как кактус. Колючий и готов жить в бесплодных песках, чем пойти на уступки. Ох,… я тебя поняла. Прикажешь ждать у моря погоды?

- Не дави на меня – повторил я недавно сказанные слова – Добра от этого не будет. И не надо считать, что я просто плыву по течению. Поверь, сейчас я решаю много проблем. И как только буду готов, сам приду к тебе и мы сядем за стол переговоров.

- Люблю самостоятельных мужчин – неопределенно хмыкнула девушка – Только менее колючих и не столь часто посылающих меня куда подальше. Ладно. «Драть» тебя пока не буду. За то, что объявила о тебе на бал-маскараде – без обид. Из моря затраченных на тебя моих нервов удалось зачерпнуть хоть немного полезного.

- И был от этого толк?

- Мне в приват уже стучатся главы нескольких строптивых кланов. Те самые, что раньше колебались и мялись.

- Не ответишь?

- А они уже никуда не денутся – пожала плечами Баронесса – Заглотили наживку. Я ждала, теперь пусть они подождут. В принципе в основном только ради этого тебя и приглашала. Тебе веселье, мне немного пользы. Плюс побеседовали по душам. За то, что использовала твое имя, готова выплатить компенсацию. Тебе золотом?

- Информацией – после короткого раздумья ответил я – Диграций.

- О-ого… интересно…

- Очень! – бодро вякнул Орбит – Где он?!

- Я не знаю братишка – с сожалением развела руками Баронесса – Бог падший с небес. Не без нашей помощи. После того как мы его низвергли, гигантский краб просто исчез. Но я могу поделиться всеми имеющимися документами о Диграции. Правда, все они датированы временем до низвержения. После этого монстр переросток не отслеживался нами. Могу поинтересоваться, зачем вам обезумевший бог?

- Его надо найти и пленить – не колеблясь, ответил я – На нас всех висит ультиматум. Предъявленный крабберами. В общем, очередное захватывающее приключение. Можешь завидовать. И да – документы нужны. Буду благодарен.

- Завидовать… - пробурчала Баронесса – Я пока видео на твоем сайте смотрела, так только и завидовала. Документы заберешь. Я уже распорядилась. Там несколько толстенных книг набранных мелким-мелким почерком.

- Фига себе…

- А ты думаешь, легко было просчитать бога? В особенности его поведение. Боги непредсказуемы. Почти. Нам удалось.

- И вы стерли с земли целый город.

- Перед этим построив жителям новый город – парировала девушка – Так же на берегу, куда более симпатичный, ухоженный и благоустроенный. Репутация важна и дорого обходится. Что-нибудь еще, ершистый парень?

- Ты упомянула, что в канализации за нами следили твои бойцы-тихушники. Но удивилась, когда я упомянул Диграция. Краббер предъявивший нам ультиматум хрипел довольно громко, иногда даже орал, особенно при упоминании имени их павшего бога. Тихушники были глуховаты?

- Тихушник был один и с острым слухом. Шел за вами долго, видел первые два боя с крабберами и даже их заснял. Мы с сокланами смотрели ваши похождения как комедию с элементами ужаса. Даже попкорном запаслись.

- Рад, что тебе понравилось. А дальше что?

- А дальше какая-то нелепость! Наш боец задержался ненадолго в покинутом вами коридоре, чтобы обновить спецкасты, в этот момент на его голову буквально рухнул неизвестно кто и умчался прочь со скоростью метеора. Боец только и успел заметить, что это игрок. Ник зеленый, по его словам игрок очень быстрый и почти полностью покрыт какой-то липкой гадостью. А следом, так же сверху, повалил сонм верещащих подземных монстров. Тихушника хоть и не видно, но он отнюдь не бесплотный дух. Сбило его с ног, закрутило, снесло невидимость, монстры его начали радостно жрать прямо на ходу. Он отмахивается, орет с перепугу, полное впечатление, что на моего бойца налетело обезумевшее стадо чешуйчатых и склизких бизонов. В общем, история заканчивается грустно. Жизни у тихушников мало, затоптали его… Случайно не твоих рук дело, а, Росгард?

- Не-не-не – открестился я – Не моих. Фига себе… мои соболезнования. Экипировку вернули?

- Вернули. Больше времени ушло на то чтобы успокоить озверевшего тихушника, заживо сожранного и затоптанного. Он все рвался в канализацию на поиски подставившего его гада. Мда…

- Мда…

- Интере-е-есно!

- С твоего разрешения был бы рад покинуть сию мрачную обитель – коротко улыбнулся я.

- Пленить бога… ты представляешь сложность? Это целой армии не всегда под силу.

- Ничо, мы люди дурные, справимся.

- Если что, мы можем помочь.

- Сначала его надо найти – задумчиво ответил я – Просто шарахаться по подземельям не лучшая затея. Где выдают книги о Диграции?

- У платформы телепорта тебя будет ждать наш архивариус. Он и отдаст.

- Серьезно тут и вас.

- И неинте-ере-есно!

- Орбит, ты со мной?

- Ага-а!

- Тады пошли.

- Ко-огда-а Бу-у-ся упала-а с лестницы-ы, на ней был одет коро-откий…

- Орбит! – панически послышалось из-за наших спин – Не вздумай! Только попробуй!

- А в руке-е-е таре-е-елка с черни… с черничны-ы-м…

- Орбит!

- Грязи было-о-о…

- О-о-о! – уже чуть ли не рыдающе донеслось сзади – Придушу! Богом клянусь!

- Лежи-и-ит и сто-о-онет, лежит и сто-оне-ет… вся-я в черни-ично-о-м…

- Орбит, ты и правда, отличный парень! – утирая слезы, прорыдал я.

- И интере-е-есны-ы-й!


Глава четвертая.

Поиски Диграция. Неисповедимые боги и черничный пирог.

Раннее утро. Очень раннее. Беззаботно щебечут пташки. Шумит ветер в кронах деревьев. Солнышко изливает свет и тепло.

А я…

Я занимался крайне непривычным для себя делом – чтением.

Нет, в своей жизни я много чего прочесть успел. От книг исторических до фантастических. И до тех и других вместе. Но вот чтобы я читал нечто вроде крайне сухого и дико скучного доклада с изобилием цифр… это впервые. Честно говоря, у меня особо и не получалось. Стоило прочесть пару строчек, в голове появлялся противный звон, а мой далеко не академический разум начинал буксовать.

Доклад – а вернее лишь часть его – представлял собой одну из толстенных книг с листами заполненными мелкими буковками. Чтиво было настолько сухим, будто его несколько раз отжали под тяжелым прессом, после чего придирчиво убрали все простые и веселые слова, заменив их научными терминами и длиннющими синонимами, а затем карательной рукой выдрали все картинки. И вуаля – скучнейшая книга в мире готова к употреблению. Про многочисленные столбцы цифр я уже молчу – иногда непонятные формулы занимали несколько листов подряд.

Прямо сейчас я сидел и всей душой сочувствовал Черной Баронессе. Если ей приходилось читать подобные книги слишком часто, то ее судьбе не позавидуешь. И ее мозгам… мои уже начали плавиться.

«… вероятность появления объекта «Д» в вышеупомянутой локации в процентном выражении приравнивается к…»

«Для повышения положительного значения математически обоснованных вероятностей следует воздействовать на…»

«… возможная тактика «импакта» должна основываться на тщательно проверенных результатах со схожим типом действия и на схожих по ландшафтному типу локациях».

И так далее и тому подобное. Написано столь ужасно серьезно, что полностью убивало составляющую игровой романтики.

Кто это писал?! Что за математический сухарь?! Он что в детстве мультики не смотрел? Родители заставляли смотреть передачу «Физика для гениев», а «Спокойной ночи, малыши» были под строгим запретом? Блин…

- Глаза, глаза режет – простонал сидящий рядом со мной Док – Буквы вроде русские, а складываются в фигню какую-то!

- Орбит, не рисуй, а читай! – всполошившись, рыкнул я на лысого эльфа, что-то черкающего на страницах кусочком угля – Нам еще эти книги возвращать надо!

- К-копия – мотнул головой эльф – Наша!

- Понаписали хрени – возмущенно пропыхтел я – Гляжу в книгу, вижу фигу. Теперь я понял, насколько правдива эта поговорка. Кир… Кир? Кирея?!

Бравая паладинша пристроившаяся прямо на траве, увлеченно читала… УВЛЕЧЕННО! Прямо-таки взахлеб! Словно романтический роман или детектив!

- Кирея!

- Ась?

- Как книга? Нравится?

- Очень!

- О-о-о-о… - неверующе простонал я.

- Просто необыкновенная подача информации! Только нужное! Я не знаю, кто этот игрок, но его в любом серьезном клане с руками оторвут! Хотя, здесь скорее целая команда поработала. Цены им нет!

- Думаешь?

- Рос, они не просто книжку написали. Они в буквальном смысле предсказали поведение бога! И успешно! Здесь налицо невероятно слаженная работа между аналитиками и разведчиками. Про последних вообще сказать нечего. Представляешь, один из них почти сутки пролежал зарывшись в донный ил на глубине двухсот метров, наблюдая за главным лагерем крабберов, расположенным у входа в храм! Лежал неподвижно, ведя подробный доклад об увиденном! И это только один разведрейд из многих! Они буквально пасли бога!

- Да уж… - согласился я – Пролежать в игре целые сутки неподвижно… я бы точно не смог.

- Конечно! Ведь у тебя класс персонажа другой!

- Скорее у меня характер другой… - хмыкнул я – И акваланга нет. Бедные мы. Кстати, а насколько мы бедные, товарищи?

- Куда богаче, чем прежде! – радостно поведал Док – Впервые у меня деньжата завелись! А то вечно бегал и крыс отлавливал. Не поверите – я даже в мусорных ящиках Альгоры рылся иногда. Последние тапочки так и приобрел. Какой-то игрок выбросил, а я подобрал. Едва успел выхватить из-под слима мусорного. Эх…

- Мне тебя прямо как-то жалко даже стало – признался я – Тяжелая у лекарей жизнь.

- А то! Урона никакого, жизни мало, в пати никто не берет, а если и берет, то лутом не делится. Да еще и все шишки на нас сыплются… А теперь хоть как человек могу зайти в магазин и прикупить обновки. Даже на чай продавцу могу дать!

- Мда… Орбит! Не рисуй!

- Он уже третью черкает – фыркнула Кирея – Причем не подряд, а выборочно. И тут, и тут, и здесь… Хм… хм… Рос!

- А? Чего?!

- Он не рисует!

- А что он делает? Зачеркивает? Орбит, ты что творишь?! Не зачеркивай! Я понимаю, что муть полная, но ведь прочесть придется! Вдруг ты хорошее что зачеркиваешь!

- Да нет! Он подчеркивает! Слова, строчки, иногда целые абзацы обводит! Угольком! Послушай, я прочту, что он подчеркнул! Вот… «даже находясь под водой избегает мест куда падает солнечный свет», «предпочитает темные места с изобилием липкой грязи», «не любит песок», «его панцирь постоянно источает огромное количество тепла», «стоять рядом с объектом «Д» невозможно из-за волн испускаемого им крутого кипятка».

- О-ого… - удивленно протянул я.

- И это не все! – взбудоражено продолжала Кирея – Слушайте! «Объект «Д» не может долго находиться в чересчур жарких или даже умеренно теплых локациях. Его ареал обитания – холодные зоны заполненные чистой, холодной и проточной морской водой. Идеальное место нахождения – посреди придонного холодного подводного течения. Либо в арктических водах. Судя по всему, правила заложенной в него игровой механики и физики гласят, что холодная проточная вода служит для объекта «Д» как хладагент. Наподобие водяного охлаждения в ядерных реакторах». И еще! «Визуальное наблюдение подтвердило, что при повышенной температуре объект «Д» закапывается в липкую грязь, уходя далеко вглубь. Но такое охлаждение не является оптимальным, поэтому объект часто меняет дислокации, выбираясь, отходя в сторону и повторяя процесс закапывания. Судя по всему это иной вариант охлаждения используемый при нахождении в теплой среде».

- Радиоактивный краб бог с раскаленным панцирем? У него там что, правда, реактор внутри установлен? Подтекающий… и с мозгами набекрень.

- Если отбросить магию и прочее – да! Похоже на здоровенного боевого робота с барахлящим реактором, у которого полетели охладители. Ну или этот робот был создан для действия только в холоднющей воде наполненной ледяным крошевом. Рос, понимаешь, что это значит? Мы можем очень здорово сузить зону поиска! Все теплые локации как наземные, так и подводные можно отбросить сразу. Он там просто не сможет жить! Плюс отбрасываем любые локи где есть солнце. Его он, похоже, тоже ненавидит. Орбит, ты молодец!

- Да не просто молодец – задумчиво произнес я – За столь короткое время просмотреть три толстенные книги и подчеркнуть самое нужное… Орбит, может ты глава их аналитической службы?

- Не-инте-е-ере-е-есно! – пренебрежительно фыркнул лысый эльф, не отрывая взгляда от раскрытой книги и проворно перелистывая страницы.

Блин… он даже не читал – сканировал. Судя по всему, одним взглядом охватывал целую страницу сразу. Бегающие зрачки двигались настолько быстро, что я попросту не мог уследить. И ведь это не игровое приобретенное умение. Данная способность из другого мира, из «той» жизни. И ведь подчеркивал только однотипные фразы. Ничего лишнего, ничего о боевых умениях, количестве жизни или подобной мути столь важной для всех охотников за чудовищами.

- Хм… - изрек я, не зная, что и сказать – Ладно, об этом позже. Док, отложи-ка книгу, послушаем.

- Слава Асклепию! – с облегчением выдохнул лекарь, с готовностью откладывая книгу.

- Кирея, что там еще есть?

- Так… да тут много чего есть. А кое-что подчеркнуто особо жирно и даже дважды. «Объект «Д» обладает способностью обнаруживать холодные места, находясь от них за много лиг». «Вода жизненно необходима для его существования». «За все время наблюдения зафиксировано два огромных выброса тепла, после коих объект надолго замирал на месте подобно статуе». Кое-что есть и в истории нападений с участием Диграция. Вот… «ни разу не имела место атака в прибрежных локациях с аномально повышенным уровнем температуры или вблизи источников тепла типа извергающихся вулканов либо гейзеров». И в таком духе еще много-много страниц. Под лысой макушкой нашего эльфа скрывается интере-е-есный разум…

- Это я уже давно понял – буркнул я – С самого первого дня нашего знакомства. Ладно, продолжай читать пометки Орбита. У тебя это неплохо получается. А я подожду остальных. Надеюсь, они принесут менее зубодробительную литературу. Орбит, а ты читай, читай дальше. Я этот книжный кирпич переварить не могу.

Кирея кивнула. Орбит пошевелил рваными ушами, без устали продолжая черкать на книжных листах. Док с усердием принялся читать другую книгу с броским заголовком «Анатомия орков полноцветная».

А я откинулся на спину и безмятежно принялся пялиться в пронзительно синее небо с редкими перьями белоснежных облаков, среди которых мелькали темных точки воздушных созданий. Изредка поглядывал по сторонам, пробегая взглядом по высившейся неподалеку стене Альгоры, по покрытым цветами холмам и по сторожевой башне неподалеку. Мы находились на одном из внешних постов стражи, в условно безопасной локации.

Через меня перепрыгнул здоровенный кузнечик, через долю секунды прыжок повторил черно-белый метеор с радостно осклабленной пастью. Тиран резвился вовсю, нарезая круги по травянистой лужайке. Ни бабочки, ни шмели, ни кролики, ни даже кроты его больше не пугали. Питомец методично вырезал всю живность в округе. Половину добычи съедал, половину приносил мне к ногам. Довольно большая куча уже образовалась. Крайне неприятная на вид – ножки насекомых вперемешку с удивленными кроличьими глазами, обрывками шкурок, крылышками… даже пара красных птичьих клювов затесалась, уж не знаю, как волчонку удалось поймать летающих птиц. Легендарность сказывается?

У ноги читающей Киреи вяло ползал крохотный зверек. Вот и наша паладинша стала «мамой». Игольчатый броненосец Рогводраса – такое вот интересное название невзрачного зверька с едва открывшимися красными глазками. Больше всего он смахивал на новорожденного ежика. Махонькие полупрозрачные иглы на спине и боках, коротенькие лапки, пухлый зад, нервный нос. В данный момент питомец Киры пытался победить земляного червя, ведя с ним ожесточенную битву. Броненосец побеждал – Кирея врубила пару своих аур, подпитывая питомца и уравнивая силы противников.

Рядом с Доком копошилась небольшая змейка с серой чешуей и изумрудными глазами. Небесный змей Ассорциусса. Название тоже не из обычных. Насколько я понял, змей рос крайне медленно, но защитить хозяина умел благодаря дикой силе яда в своих клыках. Когда змеюшка подрастет, большую часть времени она будет проводить уютно обвившись вокруг посоха своего хозяина. Именно поэтому наш крайне воодушевленный лекарь приобрел себе сучковатый посох и что ни слово начал поминать некоего Асклепия. Обвившийся вокруг посоха змей по какой-то абсолютно непонятной причине будет усиливать целебные заклинания своего хозяина. Ну и посох станет «кусачим», ежели Док вдруг решит двинуть им кого-нибудь по голове. Звучит многообещающе – посох и ударит и укусит и отравит. И напугает… В данный момент змееныш никого кусать или отравлять не собирался, занимаясь куда более важным делом – натужно давясь, он пытался заглотить ножку сверчка. Док с тревогой поглядывал на свое чешуйчатое сокровище, переживая, что змееныш не справится с непосильной задачей.

Питомцев получили все желающие сразу по окончанию бал-маскарада клана Неспящих. Причем бесплатно и было из чего выбрать. Как оказалось там же находились эксперты, услужливо дающие советы какому классу персонажа какой именно питомец подойдет больше всего.

Само собой все мои соратники не смогли пройти мимо такой грандиозной халявы и немедленно соблазнились. Даже Кирея. Она прониклась обаянием похрюкивающего детеныша броненосца. Уверен, она знала что делала.

Остальные само собой даже не задумываясь, протянули руки за умилительными зверушками.

Бом стал хозяином черного медвежонка. Крайне непоседливого и наглого. Весь в хозяина.

Крей выбрал коричневого кабаненка. Вечно сонного, прожорливого и брюзгливого. Тоже сходство с хозяином налицо.

Кэлен предпочла олененка, коего сразу нарекла Бемби. В описании обещалось, что у него будут серебряные рога. А если очень повезет – золотые. И в любом случае на нем можно будет ездить.

Орбит… лысый эльф недолго думая хапнул себе красно-оранжевого двухголового птенца попугая. Теперь этот шокирующий всех своим видом птенец неуклюже сидел у него на плече, вертя обеими головами по сторонам и время от времени издавая невыносимо отвратный крик. Птичку назвали Говоруном. Не знаю насчет полезных свойств, птенец выглядел чисто декоративным, но вот зрение у него было ого-го. Глаза занимали полголовы. Может это живой бинокль? А учитывая невыносимо противный голос – живая система сигнализации со встроенным будильником.

Бом, Крей и Кэлен в данное время находились в славном граде Альгора. Усердно посещали библиотеки, собирая все книги и прочие документы, где было хоть малейшее упоминание бога Диграция или намек на гигантского краба.

Мы же выгуливали питомцев и проверяли уже имеющуюся макулатуру. Как оказалось – не зря.

А еще у нас на сегодня был назначен разбор плюшек. В последнее время трофеи буквально сыпались нам на голову, полуорк Бом едва успевал продавать. Но все же успевал. Некоторые вещи были нами оставлены ввиду своей полезности, остальные обратились в звонкое золото, блестящее серебро и тусклую медь. Так же обещал заглянуть Храбр Светлушка, задолжавший нашей бравой команде некоторую сумму. Без финансов никуда – во всяком случае, для большинства из моих соратников. Я, конечно, тоже не бессребреник, но мог спокойно отложить дележ на будущее, не будь я лидером который обязан заботиться о благе группы. Плюс Храбр хотел обсудить со мной пару вопросов.

Во всяком случае, именно такие у меня были планы в этот безоблачный день.

И посему я совсем не ожидал, что синее небо внезапно потемнеет, где-то вдалеке раздастся гром.

Учитывая, что я лежал на спине и безмятежно созерцал редкие облачка, все случилось прямо у меня на глазах. Небесная лазурь посерела, облака налились грозной чернотой,… а затем все мгновенно вернулось на круги своя. Вновь вокруг щебетали птички, лениво ползли белоснежные облака, небо радовало синевой. Все стало прежним… за исключением трех взявшихся ниоткуда фигур стоящих прямо перед нами.

Выплюнув соломинку, я медленно привстал на локтях и воззрился на явившихся нам… с удивлением и испугом.

Появившиеся стояли треугольником. Впереди облаченный в ярко красную длиннополую одежду с обильной позолотой чернобородый мужик с внушающей уважение челюстью, злобно горящими глазами и плотно сжатыми губами. «Местный». Кто-то очень серьезный.

Позади него два воина в странных чешуйчатых доспехах, в одинаковых шлемах стилизованных под змеиные головы. За плечами огненно-красные плащи казалось развевающиеся сами собой. На поясе одного нечто вроде шипастой булавы, у другого за плечами копье, на поясе короткий меч с красной рукоятью. Из-за шлемов лиц не видно, но судя по всему, один «местный», а другой игрок с короткой надписью над головой: «Коварный Змей». Двести двадцать второй уровень ровно.

На плечах обоих воинов сложные золотые узоры, сильно смахивающие на эполеты. Знаки различия?

Повисшее молчание длилось недолго.

Бородатый шагнул вперед, навис надо мной и буквально выплюнул:

- Ты-ы-ы!

- Я – пришлось мне согласиться – А вы кто будете? Члены кружка «Я обожаю змей»?

Хохмить не хотелось, но приходилось – слишком все внезапно произошло. Не было у меня времени подготовить ответы и вопросы. И я лежал, а надо мной стояли. Ненавижу, когда давят морально…

Как оказалось, бородатый не горел желанием давать ответы. Но горел желанием убийства. Он коротко двинул рукой, в воздухе раздалось пронзительное шипение. Не успел я и глазом моргнуть, как вокруг облаченного в красное мужика появилась огроменная змея наподобие анаконды. Настолько огромная, что могла проглотить меня одним махом и не заметить. А я все еще лежал… как жареный поросенок, только что без яблока во рту.

- Никому не дергаться! – рыкнул я, заметив как Кира начала плавно подниматься – Никому! Тиран! Сидеть!

- Посмевший угрожать ЕЙ! – взревел бородач, обильно выплевывая слюну – ЕЙ! Посмевший воспротивиться ЕЙ! ЕЕ велению! Умри же!

Одновременно с последним выкриком гигантская змея бесшумно ринулась на меня разевая пасть с обилием острых как иголки клыков. За долю секунды я понял, что чувствует кролик, которым собралась пообедать змея.

- ВОСПРЕЩАЮ! – яростный крик раздался откуда-то сверху и был настолько мощным, что у меня в ушах зазвенело.

Совсем чуть-чуть не дотянувшуюся до меня змеюку с хрустом вбило в землю, послышался противный треск. Удар был настолько сильный, что земля затряслась как при землетрясении. Явившуюся к нам троицу сбило с ног и закувыркало по траве. Нас просто подбросило на полметра вверх и через мгновение мы вновь плюхнулись на траву, сильно обалделые, но в целом невредимые. Раздавленная всмятку змея замерцала и исчезла, оставив после себя несколько предметов.

Пробороздивший бородатой харей пол лужайки мужик привстал, утер рукавом уже не столь красивого одеяния лицо и, воздев оное к небесам, крайне громко вопросил:

- Но почему?! О Великая! Почему? Ведь он осмелился… он осмелился – с каждым словом бородач закипал все больше, вновь показалась слюна на губах – ОН НЕСЕТ УГРОЗУ ТЕБЕ! Умри же-е-е-е-е…

На этот раз незнакомец в красном навел на меня обе ладони. Отталкивая в сторону удивленного Тирана, я внутренне сжался, ожидая короткой темноты и полета на локацию возрождения… прошла секунда, другая… и ничего не произошло.

- Инте-е-ере-е-есно – протянул Орбит, с любопытством ожидая дальнейшего развития ситуации.

- Гуки-гуки! – согласился сидящий у него на плече Говорун.

- Валить надо! – веско заметил Док.

Я быстро осмотрел себя и, не заметив каких либо повреждений, удивленно воззрился на борода ошеломленно разинувшего рот в неверии, обалделым взором глядя на свои руки.

- Лишила меня,… лишила силы…

- Рос! Это храмовый жрец! Может даже первосвященник! – с тревогой вскрикнула Кирея, вглядываясь в странные рунические надписи на подоле красного одеяния бородача – Валить надо! Встань хотя бы! Чего разлегся?!

- Убейте их! – пронзительный вопль взвился в небеса, дрожащий палец бородатого мужика указывал прямо на нас – Убить!

Воины в чешуйчатых доспехах мгновенно перешли на бег, на ходу срывая с поясов оружие. Ща нас раскатают…

- ВОСПРЕЩАЮ! – яростный громовой крик вновь оглушил меня и все живое в радиусе километра.

Под изумрудно зеленой травой шевельнулась земля, вспучилась, дерн затрещал, раздаваясь в стороны. Земляной вал с силой врезался в обоих воинов, отбрасывая их далеко в сторону. Еще до того как они упали, с их тел начали сыпаться чешуйки доспехов, сверкающие змеиные шлемы потемнели и распались на куски открывая лица бойцов. Та же участь постигла и оружие.

На траву шлепнулись уже не крайне грозные воины, а просто полуобнаженные мужики. Игрок оказался светловолосым парнем с крайне удивленным лицом, потрясенно созерцающим свою голую грудь с которой продолжали сыпаться остатки некогда внушительной брони.

- Глобальное разоружение – пробормотал Док – Фига себе… Рос, а это кто? И чего эти голые к тебе лезут?

- Мне бы тоже хотелось знать!

«Папочка…» - тихо прозвенел в мой голове сонный голосок, который я мгновенно узнал.

- Все хорошо, малышка! Все хорошо! Спи, радость моя! – забормотал я как заведенный – Взрослые просто шутят!

Слава Богу, сонный детский голосок успокоено затих. Мне показалось, что я почувствовал ласковое тепло на щеке, словно к нему прикоснулась чья-то рука.

- Ты-ы-ы… - истекая ненавистью, проорал бородач, медленно вставая – Ты-ы-ы!

- Да я вообще ничего не делал! – заорал я в ответ – Вы сами приперлись!

Оказавшийся раздетым «местный» воин рухнул на колени и припал всем телом к земле, выражая свою покорность высшей воле. А вот игрок…

- Вот черт – светловолосый игрок Коварный Змей схватился за голову – Все… все пропало… экипировка… спец умения блокированы…

- Все, все, что нажито непосильным трудом – не удержался и пробулькал Док – Пиджак замшевый…

- Док! – рявкнули мы с Кирой в один голос.

Лысый эльф закатился счастливым смехом ребенка, от переизбытка чувств хлопая ладонью по траве.

- Дикая комедия! – прошипела ничего не понимающая Кирея – Какого лохра здесь происходит?

- Я вас сейчас в блин раскатаю! – прохрипел Змей, чей блуждающий взгляд сфокусировался на мне.

Млин! Нет, его я понимаю – судя по всему, Змей поднялся крайне высоко в храмовой иерархии одной знакомой мне богини. Много времени на это затратил. И тут в один миг потерял все.

Но ведь не навсегда же! Он же не по своему желанию нас атаковал, а по прямому приказу! Думаю, простит его богиня. Вернет забранное! А он сейчас только хуже делает.

Но сейчас логика парня исчезла. Он просто жаждал надрать нам задницы.

Нагнувшись, игрок, шутя выворотил нехилых размеров камень из земли, поднял его над головой и многообещающе прохрипел:

- Размажу!

- Да щас! – отозвался я, приходя, наконец, в движение и вскакивая на ноги.

Уровень игрока крут, но он гол как сокол, мешка с запасной экипировкой у него за спиной я не вижу. А нас трое.

Правда, их двое… взор борода источал чистую темную ненависть, и он явно был не прочь присоединиться к намечающейся потасовке. Но бородатый дядька на атлета не смахивает. Явно привык все проблемы при помощи божественной магии решать.

- Себе же хуже делаешь! – крикнула Кира приближающемуся агрессору – Не лезь!

Не знаю, дошли ли до злого как сам черт игрока призывы Киры, ибо землю тряхнуло еще раз. Третье землетрясение за несколько минут! Уже перебор! Воздух наполнился листвой и пожухлыми травинками. Я вновь ослеп на короткое время. Земля трясется! Нихрена не видно! И сквозь весь этот хаос доносится заливистый счастливый смех лысого эльфа! Блин!

Крутящуюся в воздухе травянистую пелену сорвало вмиг, словно от мановения гигантской руки. И снова щебечут птички, синее небо над головой, веселые белые облачка. Я щас свихнусь ко всем чертям! А это что?

Веселая троица – бородатый мужик в грязном одеянии и два его почти голых сотоварища – лежали ничком пред возникшим ниоткуда простеньким полотняным шатром.

- Рос! – прошипела полностью дезориентированная от происходящего Кирея – Если ты мне сейчас все не расскажешь, то я просто не знаю что сделаю!

- Тебе вот прямо сейчас рассказать?! – взорвался я.

- Нет! Но обязательно! О…

Полог прикрывающий вход в шатер сам собой откинулся в сторону. Во внутреннем полумраке показался стройный женский силуэт плавно перетекший наружу. В буквальном смысле. От макушки до пояса это была женщина. А от пояса и в бесконечность – толстенное змеиное тело с алой и золотой чешуей. Женщина приближалась и приближалась, змеиное тело тянулось и тянулось из шатра и все никак не кончалось. Хвоста я так и не увидел, ибо незнакомка замерла на месте задумчиво глядя на меня. А я на нее. Было на что посмотреть. Глаза с желтым вертикальным зрачком, красные волосы с золотыми прядями ниспадают на плечи, небольшой полупрозрачный топик на груди почти не прикрывал пышную грудь, на талии тонкий золотой поясок. И прилепленная ко всему этому великолепию змеиная туша уходящая внутрь полотняного шатра который ну никак не смог бы вместить и четверти этой змеиной бесконечности.

- Я… я… я… - просипел наш ошарашенный лекарь.

- Док, заикаться дома будешь – тихо прошипел я – Даже не дыши!

Светловолосый игрок Коварный Змей сориентировался быстрее всех. Изящным жестом отодвинув подальше валяющийся рядом камень – тот самый которым он нас хотел размазать – игрок громко заголосил.

- О великая! О лучезарная! Невиновен я! Чист я пред тобой!

Картину покаяния портил катающийся по траве лысый эльф, громко хохочущий и хлопающий себя по коленям.

«Чист он»… да конечно. Наверняка соблазнился предложением первосвященника. Всего-то размазать одного игрока и получить за это благосклонность храма, и может быть даже самой богини. А вышло все наперекосяк. Вот он и старается замолить свои косяки…

Стоящий на коленях и громко стенающий пред цифровой богиней игрок вызывал только смех. Особенно учитывая тот факт, что игрок был облачен лишь в серый подгузник с нарисованной на заднице красной коброй. Да и искренности в голосе не хватало. Думаю, Змей понимал, насколько смешно он сейчас выглядит, особенно перед другими игроками. Если хоть один из нас пишет это видео и потом выложит в сеть… Прославится Змей на всю Вальдиру. А самое ласковое прозвище которое ему дадут будет «очковая змея». А нефиг было красных кобр на трусах рисовать да еще в таких местах! Но он пошел на эти жертвы и сейчас громко голосил, вымаливая прощение. Ибо благосклонность самой богини значит многое. Настоящие игроки фанаты его поймут – многие голышом самбу станцевать на центральной площади Альгоры согласятся ради такого.

- Ты выполнял лишь волю храма – ласково молвила богиня, а это была именно она, либо я уже вообще ничего не понимаю в этом мире – Нет греха на тебе предо мною. Встань. И ты – ухоженный пальчик указал на другого воина – Идите с миром.

Обоих начала затягивать пелена необычного телепорта в виде гигантской змеиной головы с широко раскрытой пастью. Воины еще не исчезли, как на их телах вновь начали появляться чешуйчатые доспехи.

- Ах да – столь же ласково промурлыкала богиня. Движение воинов приостановилось – Красная змея на чреслах,… да еще и сзади…

Побагровевший Коварный Змей натужно и невпопад выдавил:

- К любому испытанию! Готов ко всему, о Великая!

Забулькав как закипевший чайник лысый эльф с хохотом продолжил кататься по траве, я прикрыл рот руками судорожно стараясь удержать рвущий наружу смех, Кирея уткнулась лицом мне в плечо и затряслась. Испортил все Док, искренне удивленно и громко вопросивший:

- Вас там еще и трахают?

- Ы-ы-ы-ы-ы…. – лысого эльфа понесло.

- Док! Заткнись! – трясясь как в припадке выдавил я.

- Ыг-х-х – проскрипел Коварный Змей красный как вареная свекла.

- Идите – взмахнула рукой богиня, и вспышка телепорта унесла храмовых воинов в неизвестность.

- Иди и ты – взор змееокой остановился на бородаче – В главный храм. Пешком.

- Да, Великая! Повинуюсь! Но храм в сотнях лигах отсюда, во мшистых болотах Кригедара…

- Иди! – власть в голосе богини просто зашкаливала.

- Повинуюсь! – подскочивший бородач подобрал полы явно не приспособленного для долгих переходов одеяния и поспешно заковылял прочь.

- Росгард – с теплотой улыбнулась мне Снесса – Ты добр к детям моим, защищаешь даже обездоленных и изгнанных детей моих, но холоден ко мне самой…

- Ну… - развел я руками, лихорадочно пытаясь придумать, что ответить внезапно свалившейся мне на голову богине.

«Папочка…» - встревоженно прозвенел в моей голове детский голосок…

- Дитя тревожится – продолжала улыбаться богиня – Переживает за отца. Хорошую дочь ты растишь.

- Да нет, отец из меня не очень – честно ответил я.

- Дочь? – промурлыкала мне в ухо Кира – Интере-е-есно!

- Росгард… так друг ты мне или же враг ты мне? – змеиные глаза уставились прямо мне в лицо, и казалось, пробуравили насквозь – Не пора ли сделать выбор?

Я молчал. Ибо сейчас каждое слово должно было быть обдуманным. Тут уже не до шуток.

- Не спешишь с ответом – понимающе кивнула женщина-змея способная превратить все вокруг в пылающий ад за долю секунды – Мудро. Я подожду.

Взгляд богини опустился к ногам Дока, где ползал крохотный змееныш, слепо тыкаясь головкой по сторонам.

- Он еще слаб – тепло произнесла она – Но вырастет в славного помощника. Вижу, что связан он с тобой…

- А… ага – осторожно согласился Док, проворно присев, подхватив змееныша и столь же быстро спрятав его за пазухой – Мой. Связан.

- Защищаешь от богини? Хм… редко встретишь смертного готового рискнуть своей жизнью ради крохотного змееныша. Это достойно награды… держи малыш… теперь и ты сможешь защитить столь любящего тебя покровителя.

На груди Дока коротко просияла желтая вспышка. Там, где под одеждой пряталась небольшая змейка.

- Он станет сильнее – пообещала богиня – И сможет защитить. Что ж… думаю, пора повторить вопрос… Росгард, друг ты мне, или враг ты мне?

И вновь над мирной зеленой лужайкой повисла звонкая предгрозовая тишина. Молчание длилось недолго. И нарушено было не мной.

- С-с-стоит ли тратить на него с-с-слова, с-с-сестричка? – насмешливый холодный голос прозвучал у нас за спинами, вынудив обернуться и взглянуть на нового участника беседы.

- Я не звала тебя, брат – наклонив голову и глядя исподлобья, произнесла змеиная богиня.

- А кто ты такая чтобы я приходил по твоему зову? – прошипел холодный голос – Я с-сам решаю, где и когда мне быть. И лишь теплящаяся в моей груди час-с-тичка любви и толика любопытства привела меня сюда.

Именно в этот момент я и обернулся. Лучше бы я этого не делал.

На расстоянии десяти шагов гордо выпрямившись, стоял крайне стройный мужчина, облаченный лишь в серые свободные штаны. Только по его явно не женской груди я смог сделать вывод, что это именно мужчина. Потому как человеческой головы на его плечах не наблюдалось. Ее место занимала плоская голова змеи с красно-золотой чешуей. Трепещущий раздвоенный язык непрестанно щупал воздух, узкие, совсем не змеиные щели глаз направлены на Снессу, словно нарочито не замечая презренных нас.

Взгляды богов скрестились и оба замерли неподвижно, словно ведя неслышимую нам беседу. Ну или просто мерились взорами, играя в божественные гляделки.

- Еще одно божество – убито подытожил я, в буквальном смысле слова стоя меж двух огней. Нет, не между двух огней. Скорее я застрял между двумя уже взведенными ядерными бомбами.

- Снесс и Снесса – прошептала Кирея, запуская руку в свой рюкзак – Брат и сестра. Близнецы.

- Сходство налицо – согласился я, подавая сигнал Доку и Орбиту подойти поближе, ничуть не пытаясь сделать это скрытно.

- Я серьезно, Рос. Они близнецы. Инь и Янь. Снесса светлая, а ее брат темный. Он покровитель воров и наемных убийц. Любитель злых проказ. Я когда-то серьезно изучала пантеон богов, пытаясь выбрать кому присягнуть на верность. Снесс в моем черном списке. Ну что, сматываемся отсюда? Пока нас не размазало в тонкий слой паштета?

- Уходите сами – принял я единственно верное решение – Сомневаюсь что мне дадут уйти. А вы портуйтесь и поскорее.

- Не-е-е – мотнул головой лысый эльф, усаживаясь поудобней – Здесь интере-е-е-ресно!

- Без тебя не уйду – коротко ответила Беда.

- Блин – поник Док – Умирать так вместе. Один убегать не буду. Если толпой еще ладно…

- Хорошие у тебя друзья – звонко засмеялась богиня, отводя взор от своего братца – Верные.

- Таких не бывает – змееголовый Снесс широко разинул пасть, показывая страшенные клыки – Оставьте его и бегите! Иначе будете превращены мною в горстку пепла!

- Ну и ладно! – Кирея гордо вскинула голову – Давай! Испепеляй! Мы друзей не бросаем!

- Брат! – рявкнула Снесса и ее брат зашелся булькающим смехом. Через секунду к его смеху присоединился Орбит, и они начали хохотать на пару и чуть ли не в унисон.. Снесса же коротко взглянула на Киру, наклонила голову к плечу и, растянув губы в неприятной улыбке, спросила – Ой ли? Не бросаешь друзей?

- Я… - бросив на меня быстрый взгляд, Кира понуро опустила голову.

- Не бросает – поспешно заверил я Снессу – Никогда.

- Держите! – змееголовый широко раскинул руки в стороны и на траву со звоном посыпались бесчисленные золотые монеты. Массивные желтые кружочки просто усыпали траву, пред нами расстилался настоящий золотой ковер, а монеты все продолжали падать – Вы все! Берите сколько сможете унести и уходите прочь! Оставьте его! – палец бога указал точно мне в грудь.

- Я тебе не Иуда! – Док взорвался словно петарда – Друзей не продаю!

- За золото нет? А так?

Поверх золота упал изогнутый белый посох в виде толстой змеи с рубиновыми глазами.

- Это сокровище долго пылилось без дела – из узкой змеиной пасти хищно и насмешливо показался раздвоенный язык – Лечить жалких смертных чуждо моей натуре. Но ты я вижу лекарь. Мягкосердечный и сострадательный. С этим посохом ты сможешь залечить любые раны, избавишь страдающих от множества болезней. Отдаю его тебе. Что скажешь?

- Перебьюсь – выдавил Док, завороженно глядя на посох – Мы уж сами как-нибудь…

- Прекрати! – от громкого крика Снессы земля содрогнулась у нас под ногами – И уходи!

- Ты слишком добра к ним, с-сестра! – прошипел ее брат, вновь проявился его «змеиный» акцент – С-слишком!

Рассыпанное у наших ног золото замерцало и исчезло, вновь показалась примятая трава. Исчез и таинственный посох. Так я и не успел его рассмотреть повнимательней.

- Я сказала!

- И я ухожу,… но буду долго хохотать над твоей безрассудной глупостью, когда ты падешь в бездну Тантариалла! А ты… - злобный взгляд бога уставился на меня – Моя сестра глупа,… но она моя сестра! Даже если она падет – я останусь! Помни об этом, Росгард! Помни ежеминутно!

- У меня-я-я тоже-е есть глупая се-е-естра! И скучна-а-ая! – радостно поведал богу лысый эльф – Я тебя понима-а-аю!

- Правда? – не на шутку заинтересовался покровитель воров и проказников – Тоже глупая? И скучная?

- Очень! А ты лю-юбишь шу-утки?

- Очень! Хочешь пошутить?

- А у тебя есть большой черни-ичный пирог? – с надеждой поинтересовался лысый эльф.

- О да, ну конечно же, у меня есть большой черничный пирог, мой лысый друг – змеиная голова испустила довольное шипение – Поведай мне свою шутку! И пусть она будет по-настоящему забавной!

Предвкушающе потерев ладони, Орбит без малейшего страха подступил к злобному богу и, склонив головы, они принялись шептаться, напрочь позабыв об остальных присутствующих. Мы же лишь наблюдали за ним в состоянии полного обалдевания. Еще чуть-чуть и я решу, что все это лишь бред моего больного разума.

- Не понимаю, где остальные игроки? – нервно буркнул Док, усиленно оглядываясь – Тут два бога снизошли, а любопытных нет? Так не бывает!

- Без божественной магии здесь не обошлось – протянула Кирея – Что затеяли эти двое?

- Понятия не имею – признался я, разворачиваясь к богине Снессе – Но сейчас мне совсем не до этого. Великая богиня! Позволь задать вопрос?

- Говори – бесстрастное и величавое лицо божества прямо смотрело на меня.

- Ты хотела ее убить. Тогда, на болоте. Сжечь заживо!

- Дитя бессмертно.

- Ты представляешь каково это сгореть заживо?

- И не чувствует боли. Она бы даже не проснулась. Дитя безгрешно. Ей не за что страдать. Уничтожена была бы Колыбель, но не она сама. Ты сострадателен. Заботлив. Я долго наблюдала за тобой. Так почему же ты так жесток ко мне? С тех пор как мы беседовали в первый раз, с моей стороны ты видел лишь помощь. Так почему же хочешь ты увидеть, как я паду?

- Я этого не хочу! – отмел я наветы – И ты права – зла от тебя я не видел, великая богиня. И глубоко благодарен за всю оказанную помощь.

- Я не причиню ей боли – богиня по-прежнему смотрела прямо на меня своими янтарными змеиными глазами.

- Но ты изменишь ее судьбу.

- Ничуть. Ей суждено стать равной мне. Равной остальным богам. Этого не изменить. Все чего я желаю всей своей душой – избегнуть падения в ад.

- Последний вопрос… она моя дочь. Если я попрошу ее не трогать тебя… не пытаться занять твой божественный престол… послушает ли она меня?

- Ты сам сказал – она твоя дочь. Тебе лучше знать ее желания. Ей суждено летать и ты не сможешь удержать ее от полета. Но сможешь направить сам полет.

- Я понял тебя, великая богиня. Я никогда не видел от тебя зла. И благодарен за это. И я даю тебе слово, что попрошу свою дочь не видеть в тебе соперницу. Не видеть в тебе врага. Довольно ли этого?

- Слово данное богу нерушимо – тихо произнесла Снесса – Сейчас меня слышишь не только ты, но и она… даешь ли ты мне свое слово, Росгард?

- Даю – твердо ответил я – Богиня Снесса не враг нам. Ни мне, ни моей дочери.

«Я слышала папочка… Снесса не враг…» - прошептал сонный детский голосок у меня в голове.

И в этот самый миг что-то изменилось. Незаметное взгляду. Но что-то очень значимое. Потому что я буквально ощутил, как окружающий мир словно бы испустил продолжительный вздох.

- Слово сказано. Слово услышано – с ликующим торжеством вскричала богиня Снесса, вздевая руки к небесам – Услышано!

- Рад за вас – скромно улыбнулся я.

- Опасность не миновала… - прошептала богиня – Но твой поступок изменил многое, Росгард. Очень многое! Снесс! Брат мой!

Окрик богини остался без ответа, так как в этот момент лысый эльф и бог Снесс растворились в серой вспышке телепорта. Никого не предупредив о своем внезапном отбытии.

Яростно прошипев что-то на абсолютно незнакомом мне языке, богиня окуталась багряным сиянием, ее глаза приняли цвет расплавленного золота.

- Моя благодарность не знает границ, Росгард. Мои храмы всегда открыты для тебя. Твоя дочь против моих подарков и поэтому лишь помни – я благодарна тебе. Когда все закончится, я вновь навещу тебя. А до тех пор прощай.

Поздравляем!

+1 доброжелательности к отношениям с богиней Снессой.

+ 3 доброжелательности с поклоняющимися богине Снессе.


- Буду ждать, великая богиня.

Яркая вспышка ознаменовала исчезновение богини Снессы. И начало странного дождя начавшегося сразу после ее исчезновения и закончившегося спустя пару секунд. На не успевшую распрямиться траву упало несколько округлых предметов больше всего напоминающих хрусталь наполненный сияющим желтым свечением.

- Радость бога! Это радость бога! Раз, два… шесть штук, Рос! – восторженно пропищала Кира, поспешно собирая упавшие с небес предметы – Мы богаты!

- Фуф… - выдохнул я с неимоверным облегчением – Я только что успешно перенаправил ядерную ракету. И чувствую себя, будто передвигал многотонную ракету вручную.

- Ты мне расскажешь, что здесь произошло? – собравшая всю «манну небесную» Кира выжидающе смотрела на меня.

- Чуть позже – пообещал я – Обязательно расскажу. Дай только дух перевести.

Дух перевести не удалось.

Я только и успел опуститься на многострадальную траву и почесать Тирана промеж ушей. На этом благословенная передышка закончилась. По глазам резанула вспышка очередного телепорта, на лужайку вывалился заливающийся счастливым смехом Орбит, тут же свалившийся и принявшийся кататься в неудержимом припадке веселья. Но поваляться подольше ему не удалось, потому-как в воздухе засверкало сразу с десяток вспышек перехода, из которых один за другим выпадали крайне злобные личности практически неузнаваемые из-за покрывающей их странной густой жидкости насыщенного фиолетового цвета.

Лысый эльф подхватился и опрометью кинулся бежать прочь, уподобившись улепетывающему кролику.

- О-орби-и-ит! – крайне знакомым и очень разъяренным голосом взревела одна из перемазанных личностей – О-орб-и-и-ит! Убью-ю-ю….

Над головой замарашки бодро светился игровой ник Черная Баронесса.

Хм… весело зайцы пляшут…

- Сто-о-й! Хуже будет! – в руке Баронессы появилось нечто больше всего напоминающее длинный золотой хлыст.

Смазанное движение и Баронесса буквально испарилась, метнувшись вслед за непутевым братцем.

- Ловите его! Ловите! – несколько игроков мчались вслед за Баронессой, яростно размахивая всем чем под руку подвернулось.

- Не счищается! Не счищается! – бешено вопил незнакомый мне перемазанный субчик, яростно пытаясь отскрести с лица фиолетовую жижу.

Один из телепортационных переходов оказался совсем рядом с нами. Выпавший из него фиолетовый грязнуля с ником Алый Барс выпучил на нас охреневшие глаза и, давясь словами прохрипел:

- Только что бог кинул в меня черничным пирогом! Ребят… пирог был размером с чертов КАМАЗ!

- Не могу и представить – признался я, проходясь сочувственным взглядом по обильной фиолетовой жиже стекающей с шикарных алых доспехов. Выговаривая эти слова, я шарил рукой в своем мешке, одновременно выводя на виртуальный экран перед глазами меню сообщений.

Нащупав искомое, развернулся к Кирее с Доком и не терпящим возражений голосом тихо рыкнул:

- Портуемся отсюда! Подножье Скорби. Тиран! Ко мне бесенок!

Убедившись, что мои слова приняты к действию, я активировал свиток и меня поглотил радужный водоворот, вскоре благополучно развеявшийся и открывший моему взору крайне суровую местность столь памятную мне по событиям прошлых дней. По лицу стегнул порыв ветра, по многочисленным лужам барабанили косые струи вечного дождя. Чуть дальше просматривалась мрачная гора, у подножья коей расположилось несколько приземистых каменных построек с темно-багровыми черепичными крышами.

Расплескивая лужи, я двинулся напрямик, нацелившись на широкую и немного приоткрытую деревянную дверь гостиницы, чей первый этаж занимал небольшой трактир. Радостно тявкая мой неугомонный волчонок носился кругами и замысловатыми кривыми, вздымая в воздух брызги грязи и ничуть не переживая по этому поводу.

Еще не добравшись до искомой двери, я успел разослать несколько личных сообщений с одним и тем же текстом, уведомляющим заинтересованных персон о изменении места встречи. Ибо прежнее место, где мы договорились встретиться, из тихой и относительно безлюдной локации превратилось в крайне оживленную точку, ничуть не подходящую для наших целей.

Когда я уже взялся за массивную дверную ручку, сзади послышались торопливые шлепающие шаги. Вот и остальные подоспели. Коротко кивнув, я поприветствовал знакомую трактирщицу и обвел довольным взглядом почти пустой зал. Как всегда за одним угловым столом сидела пара «местных» наслаждавшихся пивом из объемных кружек, а в остальном, трактир был полностью в нашем распоряжении.

Выбрав самый отдаленный стол у стены, я неторопливо прошествовал до места и с облегчением опустился на отполированную деревянную скамью. За расположенным рядом окном лил бесконечный дождь, низко-низко плыли наполненные влагой серые облака, а здесь было сухо, в камине потрескивал огонь, на столах мерцали магические светильники. Идеально…

Грохнула дверь, в трактир ввалились Кира и Док, следом семенил похрюкивающий броненосец с ног до головы перемазанный грязью.

- И что это сейчас было? – выпалил Док, плюхаясь на скамью рядом со мной – Мрак!

- Ты про пирог?

- Я про богов! Я едва не обделался! Все ждал, когда мне по макушке божественное проклятье шарахнет!

- Боги не проклинают просто так, Док – качнул я головой – Так что зря трясся. Змейка как?

- Никак! – удивленно ответил лекарь, бережно проводя ладонью по груди, где под одеждой скрывался маленький змееныш – Я уже раз пять проверял, чуть глаза не сломал, а ничего не увидел. Все то же самое. Может она пошутила?

- Не думаю – за меня ответила Кирея, коротким движением перемещая щит и оружие в заплечный мешок. Еще одно мгновение и туда же отправились доспехи. Кира осталась в облегающем черном свитере с высоким горлом и обычной коричневой юбке. Грозный воин превратился в обычную милую девушку – Она что-то даровала твоему питомцу, Док. И дар обязательно проявится. Характеристики вряд ли поменяла, скорей всего дала змее какое-нибудь особое умение, которое пока заблокировано.

- И когда разблокируется?

- Когда твой питомец подрастет на десяток другой уровней. Тогда, наверное. Но это лирика… Рос, что это сейчас такое было? Но ты молодец! Красиво развел ситуацию!

- Не развел – зло фыркнул я – А просто красиво сыграл свою роль в веселом спектакле. И все.

- Не поняла…

- Я почти на сто процентов уверен, что это был тщательно поставленный спектакль, разыгранный от и до. Включая появление первосвященника, воинов, явление народу богини и ее последующие действия. Все было разыграно! Ну, кроме появления злобного братца близнеца. Этого Снесса явно не ожидала.

- Да с чего ты взял?

- Если бы храмовый жрец решил меня прибить… - произнес я – Поверьте, он бы это сделал простым щелчком пальцев. Причем я наверняка даже не увидел бы, кто именно меня убил. И все было бы менее пафосно. Без огромных змей, без яростных брызг слюны и прочего. А тут разыграно чистой воды представление. Злобные жрецы и добрая богиня задействованы в главных ролях. Сперва довольно неуклюжая попытка уничтожения меня любимого, затем явление великой богини защитившей меня от врага, после показательная порка провинившихся, но обязательное прощение тех, кто лишь выполнял приказ. То бишь я о ласково прощенных храмовых воинах. И все это с доброй милой улыбкой на устах, проникновенный голос,… о величественном облике Снессы я уже молчу. Раньше ей хватало потрепанного шатра и скромной личины деревенской предсказательницы. А тут прямо в истинном обличье явилась! Шок, трепет, землетрясение и изысканная красота вкупе с неописуемой добротой! Ну, Снесса! А! Еще и змейка Дока!

- А что с ней не так? – насторожился тот.

- Хотя нет… здесь, наверное, она твоим поступком впечатлилась.

- Но почему ты так уверен, Рос? – все никак не мог успокоиться впечатленный до глубины души Док – Может все взаправду было.

- Не, Док – хмынул я, утирая лицо от дождевой влаги – Не взаправду. Я еще могу предположить, что храмовый жрец озлился на мое поведение и нежелание сотрудничать, допускаю, что он мог захотеть меня грохнуть. Но я никогда не поверю, что после того как богиня сказала ему свое громкое и категоричное «Воспрещаю», жрец рискнул бы повторить атаку. Это немыслимо. Просто немыслимо для фанатично верующего храмового жреца ослушаться прямого приказа самой богини. А он ослушался! Дважды! Сперва вытянул ко мне дрожащие от наигранной ярости ручки, затем послал в атаку храмовых воинов! И даже когда явилась богиня, продолжал гнуть свою линию. В общем, все это красивая постановка по заранее уговоренному сценарию.

- Если бы богиня на самом деле хотела помешать атаке на Роса, она бы просто портанула всю троицу обратно в храм после первой же их попытки – задумчиво кивнула Кира – Не стала бы выжидать непонятно чего. И да – появившийся злой брат спутал ей карты до такой степени, что она даже в ступор ненадолго впала. Думаю, ты прав, Рос.

- Да с чего вы взяли? – прямо-таки оскорбился наш бравый штатный доктор – С чего?! Может у нее прописано так являться!

- Богини очень умны, Док. Очень – не согласилась Кира – Поверь, я-то уж знаю. И всеми путями они стараются добиться чего хотят. Что для Снессы довольно затруднительно, учитывая ограничения.

- Ограничения?

- Она светлая – пояснила Беда – Светлая богиня. И по умолчанию не может добиваться цели любыми способами, в отличие от того же братца близнеца, изначально темного бога. Тот в буквальном смысле слова по головам пойдет, лишь бы добиться своего. Или Диграций к примеру – настоящее чудовище, обожающее битвы и смерть. Вот они темные,… кстати, Рос, я очень рада, что нам надо его всего лишь отыскать, а не возродить. Не хотела бы я участвовать в возрождении темного бога Диграция! О карьере паладина сразу будет можно забыть навсегда!

- Это да – фыркнул я – В этом плане нам повезло. Надо всего лишь найти уродца и указать обожающим его крабберам, где он прячется.

- Хм… задумался Док – Рос… если это спектакль, то зачем ты соглашался тогда? Мог просто уйти.

- Потому что мне подходила такая договоренность – улыбнулся я – На черта мне наседающая на пятки озлобленная богиня? Пусть за другими гоняется. Тем более что я против Снессы абсолютно ничего не имею. Хорошая богиня. Помогла мне пару раз. Так что с меня причитается. Да и вражды между нами нет. Хм… пусть себе живет и правит там в небесах.

- Великая думает так же, господин Росгард – мило улыбнулась мне юная девушка в платье трактирной служанки, ставя на стол большой поднос – Пусть добрый Росгард живет себе дальше. Все вино и закуски в подарок от Великой госпожи нашей. Вино особое. Из личных запасов госпожи нашей.

- Уууу – протянул я, глядя на уставленный тарелками и бутылками поднос – Поблагодари от меня свою госпожу.

- Обязательно – еще раз улыбнулась девушка и удалилась в сторону барной стойки. Пара секунд и она скрылась в задних помещениях исчезнув бесследно. И что это сейчас было? Ясно, что навестила нас посланница Снессы. Наверняка одна из верующих в нее. Может даже местная обитательница, учитывая никогда неменяющуюся здесь погоду и вечную болотную сырость. Наверняка и змей вокруг хватает с лягушками.

Когда я вновь перевел взгляд на стол, на подносе стояли одни лишь тарелки, а все бутылки словно испарились. А ведь штук пять было бутылочек-то…

Остался только изящно нарезанный хлеб, мясо, миска загадочного салата и большущая рыбина запеченная целиком.

- А вино?

- Кирея забрала – шмыгнул носом Док, исподлобья косясь на Беду.

- Что за произвол?

- Не произвол, а разумность! Рос, это вино богини! Представляешь какие бонусы оно дает к характеристикам? И на сколько часов? Смысл его сейчас хлебать? Оставим на черный день! – отрезала Беда – Да и от жадных ручонок Бома такие вещи подальше держать надо. А то глазом моргнуть не успеем, как вино на аукционе окажется!

- Я хотел пару бутылочек в личной комнате припрятать – признался я – Для коллекции так сказать. Эх,… Кирея, Кирея…

- Еще благодарить будешь! – обиделась девушка – О… салат тоже интересный. Забираю! Вам хлеба с рыбой и мясом хватит!

- Эх – снова вздохнул я, беря солидный кусок жареного мяса и опуская его под стол. Короткий рывок, мясо выхватили из рук и под столом аппетитно зачавкали. Волчонок отсутствием аппетита не страдал. И ему было плевать на происхождение мяса.

- Ну! – не выдержал Док – Ну же!

- Что? – хором удивились мы с Кирой.

- Почему никто не задается вопросом – «а зачем богиня навестила доброго и загадочного друга Роса?!». Вот почему никто не спрашивает?

- Я знаю почему – пожала плечами Кирея Защитница – Как только богиня сказала про «дитя» и «дочь», до меня сразу все дошло. Да, папочка Рос? Ты и тут отметиться успел?

- Ага – кивнул я, не чувствуя за собой ни малейшей вины за скрытность.

На том и стоим. Вот только «сильные мира сего» плевать хотели на мою скрытную натуру и разом вскрыли почти все мои секреты, словно консервную банку. И явились ведь все сразу по мою душу. Баронесса, теперь Снесса… слишком уж сильно я затянул с решением проблем, вот и результат. Беда не приходит одна…

- А до меня не дошло! – возмутился лекарь – Вот вообще ничего не дошло!

- После, Док – поморщился я – Обязательно расскажу, когда хоть немного продвинемся с нашими скорбными делами. Только молчок! Лады? Никому не слова!

- Да что я маленький что ли! Я могила!

- Ну и славно. О! Вспомнил! Кирея, а где Лупоглаз Пеньковый?

- Кто?

- Ну Пенек! Лохр! К своим вернулся, да? Я в этой суматохе как-то забыл проследить за ушастым рыбоедом.

- К своим? В грязь и сырость? Где злющие крабберы шастают? Да щас прямо! Так я и отпустила! В комнате он у меня. Спит под бархатным одеяльцем.

- Повтори-ка… где-где, говоришь, сейчас лохр спит?

- У меня в личной комнате! Что непонятного? Я его усыновила! Он бедняжка так настрадался… теперь у меня жить будет. Как сыр в масле кататься станет. Вернее как сом в рыбном паштете… кхм…

- Ну ты даешь! – потрясенно выдавил я – Это же ни в какие ворота!

- Вот только не надо завидовать! Кто успел тот и усыновил!

- Было бы чему завидовать! Он тебе нужен?

- Конечно! Милашка! Ой! У меня же скоро рандеву с портным! Надо будет Пенечку костюм заказать. Плюшевый, с оборочками и рюшечками!

- Все – выставил я перед собой ладонь – Про лохров больше не слова. И про плюшевые костюмчики.

- Не сильно и хотелось!

- Ребят, а вы встречаетесь, да? – с широченной улыбкой протянул Док.

- С чего ты взял?

- Встреча-а-аетесь! Стопудово! Че я дурак что ли? Видно же сразу. Ну встречаетесь же, да?

- Слушай… - начал я.

Входная дверь с грохотом распахнулась, в трактир ввалился огромный полуорк, следом переступила порог Кэлен Ищущая, последним зашел коренастый гном. Не успела дверь закрыться за новоприбывшими, в нее влетел тощий лысый эльф с бодро поставленными ушами и коронной улыбочкой. Рассмотрев эльфа, я издал сдавленный горловой смешок, ибо на его лбу красовалась ярко-красная надпись «Простите меня!». Надпись была несколько корявой, видать, когда ее писали, Орбит рьяно сопротивлялся. На плече эльфа сидел двухголовый птенец попугай. Говорун, так же как и хозяин выглядел довольно потрепанным, но хотя бы без надписей на лбах.

- Тебя все-таки поймали – констатировал я факт.

- Да-а-а… - поник эльф – Быстры-ы-е. И черни-и-и-чны-ые…

- Что я пропустила? – мгновенно насторожилась Кэлен – И почему перенесли место встречи?

- О-о-о… - закатил глаза Док – Ты многое пропустила! Ну очень многое!

- Что? Что я пропустила?! Как вы могли?! – затараторила лакомая до зрелищ волшебница.

- Док тебе расскажет! – поставил я точку – Книги принесли? Нашли хоть что-нибудь?

- Килограмм пятьдесят макулатуры нагребли – солидно прогудел полуорк Бом, запуская лапищу в горловину своего мешка – Читайте на здоровье! О, мясо и рыба не из дешевых. Кутите вовсю, пока нас нет?

- Это подарок – ответил я, благоразумно не став упоминать о том, что некогда на подносе имелось и вино.

На выскобленной столешнице возникло несколько внушительных стопок самых разнообразных книг. Имелась и подшивка старых газет с кричащими заголовками.

- Да уж… - обреченно протянул я – Читать не перечитать…

- И я о том же – согласился Бом – Вы пока читайте, а я в округе прошвырнусь. Гляну что и как. Может, что полезного сыщу.

- Фига себе! – возмутился Док – Ты тоже читай!

- Мы и читали! В библиотеках, книжных магазинах и даже антикварных лавках! Всю Альгору прошерстили. У меня теперь временная аллергия на буквы! – проревел Бом – В глазах от них рябит! Вы у нас умные, пункты интеллекта зашкаливают, вот и читайте!

Сказано сделано. Хлопнула дверь и Бом удалился, отправившись на поиски «полезного» и ради избавления от буквенной аллергии. Дока ухватила за шиворот женская ручка и неудержимо повлекла за соседний стол. Волшебница Кэлен жаждала узнать, что же именно она пропустила. Зато на лавку плюхнулся «надписанный» Орбит, моментально схватившись за самую толстую книгу. В другой руке у него уже был зажат кусочек угля.

Трактир, несомненно, оживился.

За одним столом Док выдает возбужденный монолог, а слушатели потрясенно внимают.

За другим, трое несчастных, прилежно вчитываются в пожелтевшие от времени книжные страницы, иногда шипя ругательные фразы, когда приведенная информация о Диграции оказывается написанной чересчур выспренным слогом с обилием незнакомых слов.

От барной стойки уже несут подносы нагруженный мясом сырым, мясом вареным и несколькими бутылями парного молока. Это для наших вечно голодных питомцев. Выгуливать и тренировать их негде. И посему пусть набивают животы и заваливаются спать. Ибо во сне растут. И не грызут ножки столов.

Двухголовый Говорун, завидев на столе еду обрадованно взмахнул едва оперившимися крыльями, переступил с одной лапки на другую, издал клекочущий крик,… но не спорхнул на тарелку, как я ожидал, а повернул обе головы и в два клюва ожесточенно задолбил хозяина в лысое темя. Дробный звук получился довольно громким и звонким эхом пронесся по всему трактирному залу. Лысый эльф что-то пробормотал, не отрывая глаз от книги, свободной рукой цапнул кусок мяса и, протянув попугаю, вновь с головой погрузился в чтение. Ну и парочка! А попугай-то и не попугай вовсе! А самый всамделишный дятел! Лишь бы в голове своего и без того странного хозяина дырку не продолбил…

Осмотревшись, я тяжко вздохнул и решительно перелистнул страницу. Отлынивать нельзя. Времени у нас в обрез.

Кровь из носа и кожных пор, но Диграция надо сыскать!


Три часа. Именно столько времени мы просидели за книгами и газетами. Будь у меня количество пунктов интеллекта пониже, сейчас, несомненно, поднял бы парочку баллов. Под конец я и вовсе пролистывал страницы наскоро, торопясь найти любое упоминание о Диграции, после чего сразу передавал книгу Орбиту, который уже и занимался глубокой обработкой информации, легко «сканируя» целые страницы убористых строчек. Кирея занималась переписыванием и систематизированием отмеченного лысым эльфом, остальные помогали чем могли, но долго не выдержали и ушли искать пропавшего Бома, прихватив с собой наевшихся питомцев. Медвежонок, кабаненок и цокающий копытцами олененок. Последний, во время трапезы, к моему облегчению предпочел не мясо, а обычный салат. Хоть здесь разрыва шаблона у меня не случилось. Еще одного я бы не пережил. Первый случился, когда выяснилось, что двухголовый Говорун ест мясо только одной, левой головой, а от остального пренебрежительно воротит клюв, тогда как голова вторая, правая, питается исключительно пищей растительной, с ужасом отворачиваясь от мяса. Но ведь желудок то у них один! Пузо одно!

После изнурительного сбора информации, я получил в свое распоряжение несколько исписанных Кирой листов бумаги. Отдельные, казалось бы, общего плана обрывки информации, шли целыми строчками, большими абзацами, попадались даже одиночные слова.

«…хищник морских глубин. Весьма прожорлив, требует от поклоняющихся обильных жертвоприношений…».

«Особенно лаком до мяса гигантского лазурного кита…».

«…безусловно, разумен, хитер, но общаться способен только под водой. На суше абсолютно нем, не способен произнести ни слова».

«любит холод».

«Обожает холод».

«Сей бог подводный грозен зело в холодных землях прибережных, но нестрашна угроза там, где ясное светило напитало жаром все».

«Храм Диграция представляет собой крайне глубокую нору в океанском дне…»

«Великому Диграцию не страшно давление глубин. Неведома ему усталость. Его божественный путь не терпит изломов и лежит прямо, пересекая глубочайшие впадины либо подводные горы. Лишь одно способно заставить великого краба глубин свернуть с пути – чрезмерно теплое и широкое подводное течение, либо извергающийся вулкан».

И в таком духе несколько листов.

Что-то Орбит повторятся начал – кроме как упоминаний о нетерпимости жары и любви к холоду больше ничего почти не подчеркивает.

Будто услышав мои слова, лысый эльф с треском захлопнул книгу, бережно спрятал совсем стершийся уголек в карман и радостно произнес:

- Знаю! Акальроу-у-м! Хочу айсберг, м-я-я-со, свитки и карту-у-у!

- Хм – изрек я – Детали, пожалуйста.

- Мне надо большой айсберг, две тонны мяса лазурного кита, заклинания объемного переноса и разброса высшего ранга. И очень подробну-у-ую карту кан-нализации Ак-кальроум-а-а!

- Интере-е-есно – протянул я – А подробней можно?

- Можно! – вновь с готовностью согласился эльф – Одну тонну китового мя-яса мелко-мелко нареза-а-ать, вторую тонну не-е-е ре-е-езать!

- А еще подробней? – начал я закипать.

- Можно! Реза-а-а-ать мясо кубиками!

- Орбит!

- Стоп-стоп! – вмешалась Беда – Орбит, давай с самого начала. Почему Акальроум? Доводы?

Секунду поразмышляв, Орбит начал выдавать информацию, практически прекратив заикаться.

- М-много! Соленая вода, запах океана, запах родной пищи, темно, глубоко, грязно. Г-главное – свежая м-мо-орская вода затека-а-ет в город и вытека-е-ет во время прибоя. Он лю-ю-бит соленую воду. Проточную воду. Здесь, в Альг-горе, такой воды нет, наве-е-ерно. И Акальроу-ум рядом с океаном, рядом с домо-о-ом. Из пяти Великих городов, б-больше всего подходит то-о-олько Ак-кальроу-у-м! Наиболее вероятное местонахождение. Альгора только на второ-м-м месте. Надо еще карту просмотреть. Дайте две тонны китового мя-яс-а-а! Есть?

- Я найду – абсолютно серьезно кивнул я – Если надо будет, то целого живого кита найду. И в канализацию его запихну. Рассказывай, Орбит. А мы послушаем.

- Лу-у-учше напишу – вздохнул лысый эльф, пододвигая к себе чистый лист бумаги – Не м-могу мно-о-ого говори-и-ить.

- Пиши – буднично сказал я – Мы подождем.

Долго ждать не пришлось. Буквально через несколько минут предо мной оказался вместившийся всего на одну страницу четкий и наипростейший план нахождения Диграция. Еще через пять минут я уже решил, что обязательно надо попытаться сей план выполнить.

- Мы отправляемся в Венецию, дамы и господа – не отрывая глаз от плана – Не обещаю, что покатаемся на гондолах, но развлечься постараемся.

- Что, прямо вот сейчас? – изумился Док.

- Прямо сейчас – подтвердил я – Завтра я не уверен, что смогу появиться в Вальдире. Хлопотный завтра будет день. Поэтому хотя бы одну попытку сделать надо сегодня. Забыли, что ультиматум тикает? В общем, Док, труби общий сбор. Хватит уже им по скалам прыгать, пора в путь дорожку собираться. Орбит! Спасибо!

- Это интере-е-есно – пожал плечами эльф – И-и-скать…

- Всем здорово! – в трактире зашел улыбающийся во весь рот Храбр Светлушка – Вот и я!

- Привет и пока – улыбнулся я – Ты немного припоздал. Мы собираемся в путешествие.

- Да в чертовой гильдии алхимиков задержали! – смущенно пропыхтел Храбр, доставая солидных размеров кошель – Денежку принес! И поговорить с тобой хотел. О том и о сем.

- Прыгай вместе с нами – предложил я алхимику – Там и поболтаем.

- А вы куда?

- Акальроум. Венеция Вальдиры.

- О! Город рыбаков! Его я еще не видел! Я с вами!

- Вот и лады. Кирея, отписалась всем?

- Ага! У них свитки с собой, так что портанутся прямо туда. Встречаемся в кафе «Придонный уют», что на окраине Мели.

- Тогда портуемся, братья… и сестра! Акальроум ждет нас!

Помахав на прощание трактирщице, я активировал свиток телепорта, и мир вокруг растаял во вспышке перехода.


Глава пятая.

Акальроум: Венеция Вальдиры, город рыбаков. Мель. У вас кит не продается?

Разброс свитков телепортации не самого высокого ранга иногда раздражает. Отправлялись в путь все вместе, а «приземлился» я в гордом одиночестве. И оказался в главном порту Акальроума, крайне древнем на вид сооружении, выполненным из серого камня с черными прожилками.

Ох и давненько же я здесь не бывал. Прямо ностальгия накатила. На первый взгляд в этой части города ничего не изменилось со времен моего последнего посещения, когда Крашшотом я садился на корабль идущий к одному из крохотных островных государств. Тогда им срочно требовались меткие стрелки для избавления от летающих чудищ насланных озлобившимся темным колдуном, за которого не пожелала выйти замуж единственная дочь тамошнего короля,… но это уже совсем другая история.

Много воды утекло с тех пор, а Венеция Вальдиры все та же…

Океанская вода с плеском набегала на сглаженные волнами камни, как оглашенные орали многочисленные чайки, стремительно проносясь над головами конкурентов. А конкурентов было в избытке.

Не зря Акальроум называли Городом Рыбаков куда чаще, чем Венецией. Там где кончались причалы и пирсы, начиналась длинная отбойная стена возвышающаяся над океанской гладью метра на два. И свободного места на вершине стены было не найти. Плечо к плечу, сплошной линией, сидели рыбаки, вздымался наклонный частокол самых разнообразных удочек, на воде весело плясало немыслимое количество разноцветных поплавков. То и дело один из поплавков нырял, удочка со свистом взмывала вверх, раздавался короткий радостный вскрик удачливого рыболова.

Еще дальше, совсем вдали, смутно различались стены верфей. Гигантская конструкция включающая все себя все необходимое оборудование для постройки кораблей любого тоннажа. В чистый воздух подымались клубы дыма, иногда слышались едва различимые звуки ударов по металлу. Работа не прекращалась ни на минуту. Кланы рвали все жилы из себя и мастеров, стремясь успеть построить конкурентоспособную корабельную флотилию. Там, из привезенных со всех уголков Вальдиры материалов, строились настоящие титаны, способные преодолеть огромные расстояния и бушующие шторма.

Впрочем, стоило только бросить небрежный взгляд на бескрайний океан и легко можно было увидеть десятки обычных судов стоящих на якорях, медленно идущих к причалу или же наоборот уходящих к далекому горизонту. На палубах различимы фигурки команды, на носах напряженные силуэты лоцманов, ведущих корабли по настоящему лабиринту – там и сям, в хаотичном порядке, из воды торчали самые настоящие крыши домов. Двускатные, плоские, конические, кое-где виднелись стены и верхушки полузатопленных окон.

Да, это не был причудливый обман зрения. Не наведенная магическая иллюзия и не мираж. Из воды вздымались реальные дома, чьи фундаменты прочно стояли на океанском дне, а крыши высились над водой. И это не было следствием давнего затопления окраин Акальроума. Нет, город хоть и был наполовину погружен в воду, но к данным постройкам это никак не относилось. Они построены гораздо позже и сразу в океане. И дома не пустовали. Отнюдь. Там обитали многочисленные жители, причем не только ахилоты, но и сухопутные расы. Если нижние подводные этажи годились для проживания только для тех, у кого имелись жабры, то верхние этажи ничем не отличались от обычнейших домов, разве что только повышенной сыростью. И видом из окна, когда сразу за подоконником, а то и вровень с ним, плескалась соленая морская водичка. Что предоставляло определенные удобства – например, рыбу можно было удить, не покидая дома. Выбросил удилище за окно и сиди себе в любимом кресле, любуясь проходящими мимо парусными кораблями, попивая охлажденный лимонад и изредка бросая ленивые взгляды на поплавок.

Дом затоплен почти по самую крышу и окон не отворить? Тоже не беда! Не надо платить денег на походы в океанариум. Опять пригодится любимое кресло и бокал лимонада. А зрелище не заставит себя долго ждать и вскоре за оконным стеклом появятся многочисленные жители глубин, от ленивых гигантов китов и до огромных косяков разноцветной рыбешки, преследуемых зубастыми акулами. Сможешь полюбоваться обросшими ракушками днищами судов. Да и с проплывающими мимо по своим делам ахилотами сумеешь перекинуться парой приветственных, ну или ругательных жестов.

Благодаря подобной архитектуре, почтовый пингвиний и пеликаний сервис здесь процветает. Черно-белые королевские пингвины запросто ориентируются в подводных лабиринтах, грациозными живыми торпедами следуя от адреса к адресу, неся на спинах пухлые почтальонские сумки. Пеликаны не отстают, паря над крышами затопленных домов и влетая в открытые окна.

Данный район Акальроума назывался просто и со смыслом – Смычка. Потому что именно на этом мелководье, чаще всего встречались для переговоров два противоположных мира. Сухопутники и ахилоты. Здесь собирались главы кланов для обсуждения торговых союзов, для объявления войны либо перемирия. Именно между Смычкой и подводным городом ахилотов Сэдсэнд ежечасно курсируют два пассажирских судна.

Одно судно живое – большой кашалот Ринго в ременной сбруе с многочисленными петлями дабы пассажиры смогли закрепиться на его туше, чтобы не оказаться смытыми «за борт» когда гигант глубин наберет скорость. Воспользоваться билетом на Ринго и не помереть во время путешествия могут лишь счастливчики с жабрами. Ну, или сухопутники выпившие зелье для дыхания в воде, либо заклинание создающее вокруг головы воздушный пузырь.

Другое судно представляет собой одновинтовую подлодку Джон на педальной тяге и с круглыми иллюминаторами по бокам. Это уже изначально для тех, кому для дыхания необходима воздушная атмосфера. Педали крутят два горных тролля, обладающих немыслимой прожорливостью и огромной силой. Джон является единственным механическим подводным судном мира Вальдиры, и я до сих пор не знаю, почему Бесы сделали исключение и разрешили «вписать» в мир меча и магии столь чужеродную конструкцию.

Что примечательно, оба судна, как живое, так и механическое, обладают ярко-желтой окраской. В свое время я читал рекламный проспект, собирался посетить подводный город и посмотреть, как живут ахилоты в своей естественной среде обитания, но как-то так и не сумел выбраться на экскурсию.

Если поднять взгляд еще выше и посмотреть поверх захлестываемых волнами крыш домов, там, вдали, можно увидеть выключенный сейчас высоченный полосатый маяк, служащий для всех моряков путеводным ориентиром в ночное время. Сразу за маяком и лежит город Сэдсэнд, на последнем пятачке мелководья. Прямо за городом ахилотов начинается глубина. Дальше сухопутникам ход заказан. Ибо на такой глубине не срабатывает большинство заклинаний и зелий. Это исконная территория ахилотов. Заказан туда ход и мне – до определенных рубежей дойду, а вот ниже не спущусь. Хоть я и могу дышать под водой, давление никто не отменял, а превращаться в лепешку я пока не собирался.

На мой отрешенный взор наползла большая тень. Невольно вздрогнув, я очнулся от воспоминаний и обнаружил, что мимо величественно проплывает швартующийся трехмачтовый красавец, будто срисованный из пиратских фильмов. Острый нос украшен до блеска отполированной деревянной фигурой какого-то божества, шибко бородатого и свирепого. Такелаж натянут так туго, что казалось слышно гудение от его напряженного дрожания. В бортах один единственный ряд наглухо закрытых пушечных люков, или скорее люков скрывающих за собой магические дальнобойные артефакты или стрелометы. Судно явно не боевое. Скорее торговое. Пузатые бока явственно указывали на весьма вместительный трюм. Но носовой «скуле» броско выполненная надпись «Морской бесенок».

- К швартовке товсь! Эй, на кнехтах! Заснули что ли? Держите конец! Торопитесь!

Громко и сердито выкрикнутое игроком в лихо заломленной капитанской фуражке «торопитесь!» мгновенно напомнило, что я здесь вообще-то не в качестве зевающего туриста. Развернувшись, я послушно заторопился к виднеющимся вдалеке приметным четырем башням, образующих правильный квадрат, что и являлся Мелью, знаменитой торговой площадью. Где-то там расположено небольшое кафе со странным названием «Придонный уют», где мы договорились встретиться с ребятами сразу после «перелета».

Дорога не заняла много времени, благо Мель находилась впритык к океану, полностью заполнившись его водами. Во время приливов воды на площади было взрослому человеку по грудь, а гномам по самую макушку. В отлив вода едва-едва доходит до пояса, и передвигаться становится не в пример проще. Если, конечно, ты не гном… Четыре круглые башни с коническими крышами и рядом узких бойниц на самом верху, расположены по четырем углам Мели, четко обозначая ее границы.

Проскочив небольшой квартал, я оказался вверху лестницы за авторством архитектора который явно любил все широкое. И никак иначе. Потому что все в этой одной из трех лестниц близнецов полностью соответствовало понятию «широкой». Во-первых, сама лестница, шириной аккурат в одну из сторон квадрата Мели. Во-вторых, каждая не особо высокая ступенька шириной около трех метров. Поэтому спускаться по гигантской лестнице не слишком удобно, да и игроки быстро оценили потенциал свободного и всегда оживленного пространства, расставив свои немудренные торговые лотки прямо на ступеньках. Двигаясь причудливым зигзагом я преодолел десять ступенек и оказался по колено в воде, одиннадцатая, самая последняя, привела меня на «дно» мели и дальше пришлось брести по пояс в довольно мутной воде. И в мусоре. Его хватало на поверхности. Щепки, водоросли, различные плавучие обломки… человек умудряется насорить везде, даже в мире виртуальном. Слава богам Вальдиры, каждый отлив уносит львиную долю сора в океан, остальное распадается само.

- Уважаемый! – с почтительностью обратился я к одному из торговцев «местных», мужичку в коротко обрезанных штанах и выцвевшей рубашке – Не подскажите, где находится кафе Придонный уют?

Пара медных монеток тускло блеснула в воздухе, ловко поймавший их торговец не говоря ни слова, ткнул пальцем в искомую сторону и вновь вернулся к своему товару – крупным раковинам живых моллюсков лежащих в сетчатом садке.

Благодарственно кивнув, я побрел дальше, преодолевая сопротивление воды и старательно игнорируя торговые призывы, столь обычные в каждом населенном пункте Вальдиры. Некоторые выкрики, особенно странные или громкие, пропустить мимо ушей не удавалось. Прежде всего, поражал размах торговых сообщений.

- Восемнадцать тонн свистящего планктона! Восемнадцать тонн! Только оптом! – надрывался взгромоздившийся на плавающую бочку рыжеволосый эльф, легко балансируя на столь ненадежной опоре – Свистящий планктон! Свежий, сегодняшнего вылова! Выгрузка и погрузка за наш счет! Свистящий планктон!

- Три тонны бирюзового коралла! Идеальный материал для ремесленников!

- Живая рыба! Вперемешку! Разная! Сегодняшний улов! Около десяти тонн! Живая рыба! Можно брать в розницу! Полный сачок за пять серебрушек!

Стоял крикун около…. Даже не знаю, как это назвать. Часть затопленной площади была огорожена квадратом при помощи мелкоячеистой сети. Больше всего смахивало на загон. И внутри этого самого загона рыба просто кишела! Толком шевелиться не могла, сетчатые стены загона раздулись до невозможности. В одной руке крикун держал нечто вроде здоровенного сачка.

- Выбирать можно? – поинтересовался игрок в довольно грязном фартуке и высоком поварском колпаке.

- Нет! Что зачерпнулось, то и берешь! И мелочь и крупняк! – категорично отрезал продавец и вновь заорал во всю глотку – Живая рыба!

Я лишь качал головой. Многие игроки являются владельцами торговых и промысловых судов. Проблема не в ловле и добыче, проблема возникает со сбытом. Некоторые трех рыбешек продать не могут, а тут десять тонн! Четырнадцать тонн! И я не имел ни малейшего понятия для чего и кому могло понадобиться такое количество свистящего планктона. Подводным гигантским питомцам и живым кораблям в качестве корма? Запросто. И в сто раз больше легко сожрут, но ведь живут они не на суше, а в воде! Или продавец базаром ошибся?

- Сети! Рыболовные сети! Любой размер ячеи! Вяжем под заказ! Цена договорная!

- Бальса! Бальса! Бальса! – этот продавец оседлал самое настоящее бревно, плавающее так легко, словно было сделано из пробки – Бальса! В наличии больше пятисот бревен! Плавает идеально! Абсолютно не тонет! Корабелы! Плотоделы! Бальса! Бальса! Подлетай, забирай! Бальса!

Как он припер сюда это бревно? Не на плечах же нес? Хотя, о чем это я – вон, тут десять тонн рыбы как-то доставить умудрились.

- Я забираю все! Договор?! – разбрызгивая воду, к продавцу подскочил габаритный полуорк с клыкастой улыбочкой и черно-желтыми клановыми нашивками на рукавах просторной рубашки – Где остальное?!

- На складе – столь же деловито ответил продавец, кивая головой куда-то в сторону – Цену спрашивать не будешь?

- Цену ты назовешь – тяжело дыша, отозвался полуорк с ником Клыкастый Драк – Как ты вообще умудрился доставить бревна внутрь города? Еще на входе ведь все забирают клановые скупщики. Как твой обоз прошел незамеченным?

- Мы в ивенте заклинание массового переноса выиграли сроком действия сутки – охотно ответил продавец, чьи клановые знаки я рассмотреть не смог – Вот и перебросили бесплатно сразу на склад. Не пропадать же магии. Ну, толкай бревно! Плывем к складу!

- А ну тормозни! – заорал тяжело бегущий в воде другой игрок – Наш клан все выкупает!

- Отпрыгни, мелочь! – проревел Клыкастый Драк – У нас уже все договорено!

- Деньги отдал? Товар принял? Нет? Ну и не шлепай губами, зеленый! Торговец! Наш клан выкупает все! Сколько у тебя бревен?

- Отвали я тебе сказал! Уже куплено!

- Я плачу вдвое больше против того что тебе предложил этот клыкастый! Вдвое!

- Ты че, не расслышал меня?! Я же сказал – уже куплено! Отпрыгни от чужого товара! Хочешь, чтобы мы вас раскатали?

Вновь закачав головой словно скорбная старушка сожалеющая о нынешнем поколении рвачей, я торопливо побрел дальше. Война за ресурсы шла полным ходом. Кланы были готовы вцепиться друг другу в глотки ради обычного бревна. Очень многие кланы Вальдиры трезво оценили свои возможности и состояние казны, после чего сознательно отказались от участия в гонке к затерянному материку. И сосредоточились на добыче ресурсов и продажи их за бешеные деньги. Именно так и богатеют сейчас те, кто некогда тащился в хвосте финансовых рейтингов Вальдиры. А те, кто занимал первые строки в том же рейтинге, неуклонно скатываются вниз, бухая все средства в постройку кораблей, которые могут быть потоплены, не пройдя и трети длинного пути. В общем, все перевернулось с ног на голову. Уверен, Бесы довольны собой безмерно.

Я почти добрался до нужного мне питейного заведения, когда остановился словно пришпиленный. В принципе так оно и было – под водой мою ногу схватило что-то очень жесткое и сильное.

- Как идут поис-с-ки, мягкотелый? – осведомился сидящий по грудь в воде массивный незнакомец в сером плаще с большим капюшоном скрывающим голову. Приглядевшись, я понял, что мою щиколотку стиснула громадная клешня. Крабберы.

- Я думал вам сюда путь заказан – без малейшего страха произнес я.

- Все так думают – скрытый плащом краббер издал лающий смешок – Ты уже наш-шел наш-шего бога?

- Я работаю над этим.

- Работай ус-сердней, мягкотелый, если не хочешь, чтобы твоих друзей лохров постигла с-сстрашная кара! Возьми…

В мою руку втиснули коническую ракушку причудливой окраски.

- Как только найдеш-шь… подуй в ракуш-шку… и мы придем! – краббер медленно погрузился в воду, секунду спустя сжавшая мою ногу клешня разомкнулась.

- Я так заикой стану! – злобно прошипел я, дрожащими руками убирая ракушку в мешок – Чертовы подводные тараканы!


Придонный приют являлся трактиром подходящим для всех рас Вальдиры. Именно по этой причине выглядел он просто отвратительно. Нагромождение каменных ванн, аквариумов, кожаных диванов, залившая пол вода наполненная непонятно какой живностью и громадное жабоподобное существо вместо трактирщика, чем-то напомнившего мне Джаббу Хатта из Звездных Войн. Такой же большой, мерзкий и непомерно жирный, растекшийся по всему пространству за барной стойкой. Как раз когда я зашел, трактирщик-жаба широко разинул пасть и засунул в нее нечто визжащее и дергающееся. Может он от крыс так избавляется? Придонный уют не пустовал. Несмотря на дневное время здесь было полно «местных» и игроков сидящих на диванах, либо бултыхающихся в ваннах. И все они разговаривали, пищали и ревели в одно и то же время. На мгновение мне показалось, что я толпе орущих болельщиков во время финального футбольного матча высшей лиги.

«Налево от тебя» - короткое сообщение от Киреи всплыло перед глазами.

Даже не став оглядываться, я коротко вбил ответ «Жду всех на входе», после чего развернулся и покинул наполненное неимоверным гамом место. Самое неподходящее место для приватной беседы. Мне хватило одного взгляда на пару игроков закутанных в плащи с капюшонами, чтобы сразу понять, что любой наш разговор будет обязательно подслушан. Навыки шпиона в Вальдире существовали и плодотворно развивались. Они идеально дополняли навыки разведчика-тихушника, позволяя ему не только оставаться незамеченным, но и слышать разговор происходящий на большом расстоянии от него. И не только это. В общем, класс ниндзя в современном исполнении, пользующий диким успехом у очень многих игроков.

И посему, едва только бравая команда вывалилась из дверей Придонного Приюта, я молча отвел их к заранее примеченной пустующей площадке с парой скамеек, где мы и уселись. Начал я с Храбра.

- Ну что у нас с делами скорбными?

- Не такими уж и скорбными – широко улыбнулся алхимик – Долг я полностью отдал твоему казначею.

- Кому-кому?

- Мне! – веско заявил полуорк Бом – Уся сумма получена и распределена. Вот твоя доля.

Приняв небольшой кошелек я спрятал его в мешок и вновь взглянул на Храбра:

- С тобой приятно иметь дело. Но думаю, ты не ради этого летел в Акальроум.

- Не ради – признался Храбр Светлушка – Хочу договориться о продолжении эксклюзива. Когда снова хапнете подобные ингры, буду глубоко признателен, если взгляну на них первым.

- Договорились – легко согласился я – Ты будешь первым. Если хапнем. У нас все как-то случайно получается. Мимоходом.

- И зелья – добавил алхимик – Поверь, эликсиры моего изготовления очень качественны. И уступлю вам со скидкой. Правда, выбор пока не очень широкий, но я усиленно развиваюсь. Если что понадобится, просто напиши список и скинь мне в приват. Можешь писать любые наименования эликсиров. Сам не сварю – найду, где купить подешевле. Есть связи. А как все подготовлю сразу сообщу. Как тебе?

- И этот вариант тоже устраивает – улыбнулся я.

- Ну и лады! – обрадованно кивнул Храбр.

- А с собой у тебя есть зелья? – осведомилась Кирея – Для продажи.

- Есть! – у ног алхимика приземлился снятый со спины пухлый мешок – И много! Вам, уважаемая воительница, какие нужны?

- Та-а-а-к… - задумалась Беда, заглядывая в собственный мешок – Ну-ка…

- Кир, прихвати мне десяток средних на ману, пожалуйста – попросил я – И если есть, что-нибудь на ускорение регена жизни и маны. Хотя нет,… бери пятьдесят на ману. Пригодится.

Из горловины мешка одно за другим начали появляться флаконы зелий, Кэлен с Доком так же оживились, решив пополнить запасы алхимии. Все заняло минут десять, после чего крайне довольный Храбр попрощался и отправился на экскурсию по Акальроуму, намереваясь осмотреть все достопримечательности.

А мы наконец-то смогли вернуться к самому главному делу, ради которого и собрались. Елки… я начинаю обрастать делами не только приключенческими, но и рутинными, хозяйственными и дипломатическими. Прямо как…

- Ты как глава небольшого клана – с крайне задумчивым видом произнесла Кира Беда.

И воцарилось молчание, когда каждый переваривал ее слова.

- Я только за! – первым воскликнул Док – Бедный лекарь прямо хочет примкнуть! Бери меня, Рос!

- Куда? – хмыкнул я.

- Я на будущее говорю! Если что – я только за!

Остальные промолчали, но задумчивое выражение на их лицах никуда не делось.

Слово сказано. Именно сейчас многие из моей команды впервые задумались всерьез о клановой жизни.

- Создать клан дело легкое, но недешевое – продолжила Кира пока неясную для меня мысль, и я поторопился пресечь все на корню. Иначе начнем трепать языками и ничего не сделаем.

- Так-с! Нам нужен набор джентльмена! То есть набор Орбита! Самая подробная карта канализации Акальроума какую только сможем достать, то бишь купить. Особые свитки. Айсберг и две тонны китового мяса… млин… меня ажно типать начинает, когда я вживую представляю кусок мяса весом в две тысячи килограмм! Разделяемся на пары, каждая двойка в темпе выполняет свою задачу. Бом ты торгуешься лучше всех, поэтому покупка льда и мяса на тебе. Я лично понятия не имею, где продается китятина! С собой возьми Дока.

- А я зачем? – удивился лекарь – Я торговаться не умею!

- Значит, будешь санэпидемконтролем! – отрезал я – Проверишь мясо на пригодность! Бом, я не знаю, как ты сумеешь найти требуемое, но найди, пожалуйста. Потом отпишешься Крею и Кэлен. Они подойдут к вам вместе со свитками переноса. Куда именно все телепортируем еще не знаю, надо смотреть карту. В общем, будем на связи.

Полуорк уверенно пробасил:

- Найду!

- Кэлен и Крей. На вас покупка свитков. Думаю, найдете, где их приобрести. Магических лавок здесь навалом, да и Гильдия Магов имеется. Свитки берите высшего ранга. Знаю что дорого, но поделать нечего. Придется тратиться.

- Сделаем – оптимистично кивнула волшебница – А вы?

- А оставшиеся в гильдию Картографов – вздохнул я – Там не поторгуешься, поэтому будем брать, что есть за установленную цену. Как раз Орбит и посмотрит на карту прежде чем мы ее купим. А то возьмем пустышку бесполезную… и да! Не забудьте прикупить штук десять свитков телепорта. А то мы почти все потратили. Блин! Деньги утекают как вода! Все, разбежались, ребят! Времени в обрез. Нам сегодня еще бога поймать надо…


Найти гильдию картографов труда не составило. Красивое здание находилось на окраине одной из площадей Акальроума. Двустворчатые двери с вырезанными на полированной древесине очертаниями материков и островов Вальдиры радушно распахнулись сами собой, и мы оказались в просторном и светлом зале. Первое возникшее у меня впечатление – я попал в банк. Огромное количество столов, клубящаяся в зале толпа «местных» и игроков перетекала из стороны в сторону, приглушенно разговаривая и размахивая листами бумаги и пергамента.

Отыскав взглядом служащего, перед которым почти не было очереди, я поспешно потопал туда, увлекая за собой спутников.

- Я всего лишь прошу указать, где это может находиться! – едва не плакала худенькая девушка игрок, тыча под нос сидящему за столом старцу клочок пожелтевшей бумаги – Видите крест? А рядом две горы! И три дерева!

- Уважаемая! Только на центральном материке больше сотни мест подходящих под такое описание – устало вздохнул старец, поправляя рукав зеленой мантии простроченной пурпурной нитью – Не могу вам помочь. Карта неполная. В ваших руках лишь обрывок.

- И что теперь делать? Я ее купила за сорок золотых монет! Фальшивка, да?

- Нет, карта древняя. Настоящая – авторитетно заявил картограф – Но неполная. Ищите остальные обрывки.

- А как искать?

- Понятия не имею.

- Ну подскажите! Пожалуйста! Хотя бы намекните!

- Ничем не могу помочь. Следующий!

- Добрый день – широко улыбнулся я, подступая к «местному».

- Не сказал бы – буркнул тот, неприязненным взглядом провожая удаляющуюся девушку – Чем могу?

- Я хочу приобрести самую подробнейшую карту канализации Акальроума. Полную если возможно.

- Невозможно – отрезал старец.

- Простите?

- Невозможно! Полной карты канализации Акальроума не существует! Полностью картированы лишь самые верхние уровни, низлежащие этажи частично, а те, что находятся еще глубже… практически одно сплошное белое пятно! Ничего не могу помочь! Следующий!

- Стойте! Нет, значит, нет! Тогда просто самую подробную из имеющихся.

- Это возможно. Какого рода карту? В виде многостраничного атласа? Или магическую, на одном листе зачарованного пергамента?

- Магическую.

- Самопополняющуюся? Или обычную? Хочу добавить, что если каким-либо чудом вы сумеете хоть немного разведать область белого пятна, гильдия картографов будет счастлива купить эти сведения – сварливо поведал старец – Неведение убивает! И бросает тень на репутацию гильдии картографов!

- Тогда самопополняющуюся.

- Хорошо. Итак, что мы имеем? Карта канализации Акальроума самая полная из имеющихся, магическая, самопополняющаяся. С вас девяносто золотых монет ровно и две серебряные!

- Сколько?!

- Девяносто золотых и две серебряные – абсолютно невозмутимо повторил дедок в мантии.

- Охре… - протянул я.

- Рос! – прошипела Кира – Ты еще отношения здесь испорти! Дедуля, мы согласные! Покупаем!

- Я не дедуля! Я Хрепотамус мастер картограф второй категории!

- Ну Хрепотамус… - почти беззвучно простонал я – Не зря тебя так назвали!

- Чегось? Говорите громче, молодой человек! Слух с годами лучше не становится!

- Я говорю – покупаем, уважаемый Хрепотамус!

- Деньги вперед!

- Конечно. Вот, держите – дрожащими от обиды за столь несправедливую цену я отсыпал старцу требуемое количество золота.

Почти сто золотых монет за паршивый лист пергамента! Волшебный он там или нет, самопополняющийся или нет – какая разница? Кому к чертям может понадобиться карта канализации? Если только таким как мы идиотам, надеющимся встретить настоящего бога среди плавающего… кхм…

Пока я размышлял на столь гневные и горькие темы, старец Хрепотамус положил между собой нечто больше всего смахивающее на папку для бумаг, по чьей-то странной прихоти выполненную из дерева. Да еще и покрытую вырезанными рунами и несколькими вставленными без всякого порядка драгоценными камнями. Старец открыл оказавшуюся абсолютно пустой «папку», вложил между двумя дощечками обычный лист нового пергамента, плотно закрыл папку, положил поверх нее сухую ладонь и что-то забормотал себе под нос. Непонятное приспособление окуталось синеватой дымкой, инкрустированные камни ярко вспыхнули, Хрепотамус довольно улыбнулся и бережно открыл «папку». Внутри лежал тот же самый пергамент, но покрывшийся линиями складывающимися во вполне узнаваемый рисунок запутанных коридоров ведущих неизвестно куда.

- Так вот он какой волшебный принтер – тихонько пробормотал я, принимая карту – Что у вас к нему картриджи кончились!

- Ась? Громче говори!

- Спасибо, говорю, дедуль! Большое!

- Я не дедуля! Я Хрепотамус, мастер картограф…

- Обдиралово… - уже не слушая, брел я к выходу – Во попали мы с этим крабом! А Орбит где?

- А где Орбит? – удивилась Кира.

- Ты меня спрашиваешь?

- Вон он! С какой-то девушкой разговаривает!

Подоспели мы вовремя. Уже виденная нами дивчина пела сладко как соловей, вовсю обхаживая развесившего рваные уши лысого эльфа.

- … и если пройти к месту указанному, там будет целая куча всего интересного! Сокровища! Разные! Отдам карту всего за сто золотых монеток и только потому что понравился ты мне!

- Интере-е-есного? – обрадованно протянул Орбит, похоже, пропустивший все сказанное мимо ушей и уловивший только заветное «интере-е-есно».

-Очень! Куча интересного!

- Бе-е-еру-у-у!

- Сделка отменяется! – рявкнул я – Уважаемая, нам не нужен клочок вашей нифига непонятной карты!

- Карта ну-у-жна! – не согласился со мной эльф.

- Уже купили – успокоил я его – На, читай!

- Ребят, деньги нужны… - едва не заплакала девушка – Ну возьмите!

- Пять золотых монет! – встряла Кира, протягивая золото – Да или нет?

- Да ты что! Двадцать дай хотя бы! Я же за семьдесят брала!

- А дедуле говорила, что за сорок – фыркнула Беда – Пять золотых! Ты карту, наверное, вообще нашла. Ну?

- Ладно – сдалась девушка – Сделка!

- Зачем ты купила эту муть? – вполголоса спросил я, когда хитрая девушка удалилась достаточно далеко – Зря деньги потратила.

- Помнишь? Картограф Хрепотамус сказал, что карта не фальшивка – не согласилась со мной паладинша – Пригодится! Ну, пошли смотреть на купленного кита? Или сначала изучим карту?

- Он уже изучает – кивнул я на лысого эльф, приткнувшегося у стены и с головой ушедшего в изучение купленной карты – Может высмотрит чего-нибудь интере-е-есного. А я пока отпишусь остальным…


- Мать моя честная! – выдохнул я, глядя как над головой беспечного лысого эльфа стремительно раздувается ярко-желтый шар оплетенный шипящими молниями – В сторону! Быстро!

- М? – удивился Орбит, делая небольшой шажок в сторону.

Слава все добрым богам Вальдиры, этого хватило. Висящий в воздухе шар лопнул, на то место, где только что стоял эльф, с диким шумом рухнул громадный кусок белоснежного льда. Раздался дополнительный шлепок и на лед тяжело приземлился не меньший по размерам шмат мяса.

- Китовое моро-оженко прибыло! – обрадовался Орбит, глядя на рухнувший в шаге от него айсберг и ничуть не переживая по поводу того что едва не превратился в лепешку – Вку-у-у-снятина!

- Не-не-не – дружно замотали мы головами с Кирой – Невкусно!

- Для не-е-его – пояснил эльф и на этот раз мы согласно кивнули.

Это верно. Если верить всем накопанным упоминаниям о вкусовых и климатических пристрастиях Диграция, верхом кулинарного шедевра для него являлся айсберг покрытый толстым слоем китового шоколада… то есть мяса.

Под высоким каменным сводом появилась крошечная искорка, столь же быстро увеличившаяся в размерах, превратившись в желтый шар. Хлопок, в покрывающуюся пол воду посыпался мелко нарубленный лед, тут же уносимый течением. Крутящиеся обломки льда уплывали сразу в нескольких направлениях, проплывали сквозь металлические решетки и исчезали в темноте сточных труб громадного диаметра. Затем пошел мясной дождь… зрелище сюрреалистическое и хорошо еще, что продолжалось недолго. Аккуратно нарезанные трёхкилограммовые шматочки мяса плавать не захотели, но это было нам только на руку.

В стороне, рядом с вбитым в трещину жезлом-маяком, появились остальные члены нашей бравой команды, успешно выполнившие поставленную задачу по массовой доставке гостинцев для павшего бога. Все в сборе. Можно начинать. Увидев мой кивок, лысый эльф активировал свиток «сева», в основном применяемый в сельском хозяйстве, когда требовалось распределить много однородных предметов по большой площади. Не вручную же поля засевать, как это делалось в древние века. Орбит придумал использовать заклинание «сева» на нарезанном кусочками китовом мясе.

Активированный свиток засиял, рассыпался яркими и тут же потухшими искрами. Большая куча жутковато выглядящего деликатесного китового мяса едва заметно замерцала и быстро начала уменьшаться. Пара минут и все кусочки исчезли. Еще один шаг выполнен. Мы только что рассеяли по всей канализации Акальроума тонну нарезанного китового мяса. Думаю, сеньор Орбит Хрустилиано первый из игроков кто додумался до такого безумия. И очень надеюсь, что сейчас никто из исследующих подземные катакомбы игроков не получил по голове возникшим ниоткуда трёхкилограммовым куском китятины! Меня за многое материли, но чтобы за такое…

- До-о-остиже-е-ение да-а-али – протянул лысый эльф.

- Какое? – поневоле заинтересовался я названием достижения, которое можно получить за разбрасывание китового мяса по канализации.

- Неинте-е-ер-есное! – вздохнул Орбит, активируя следующий свиток.

Гора наколотого льда уменьшилась так быстро, словно сквозь пол провалилась. Весело… сейчас в темных коридорах падает ледяной град. И вновь надеюсь, что никому по голове не угодит. Особенно если прямо перед этим в лицо шмякнули куском сырого мяса…

Круг радиусом шесть километров. Именно на этом размере решил остановиться лысый эльф по абсолютно непонятной для меня причине. Сейчас по всей зоне разброса равномерно рассредоточился груз китового мяса вперемешку с колотым льдом. Лишь бы никто не узнал, чем мы тут занимаемся. Одно дело если из этой затеи выйдет что-нибудь путное, в таких случаях важен лишь результат, а не средства. Но если мы провалимся, а про эпопею с разбрасыванием китового мяса по катакомбам прознают другие игроки… к ореолу моей легенды Вальдиры добавится значительное количество насмешливого юмора. Ага,… вздумали приманивать бога тухлым мясом…

- Что теперь? – почему-то шепотом спросил Док.

- Ждать – ответил я – Больше ничего не остается.

- И долго?

- Понятия не имею – признался я как на духу – Но думаю, если в течение двух часов ничего не случится, можно будет смело расходиться.

Док кивнул и по своей устоявшейся привычке выудил из мешка очередную книгу о лекарском деле. А я в очередной раз осмотрелся по сторонам, хотя успел выучить все наизусть.

По наводке Орбита внимательнейшим образом изучившего карту подземелий, мы оказались в громаднейшем коллекторном зале в форме правильного пятиугольника. В каждой из пяти сторон имелся по крайне широкому и высокому полукруглому проходу ведущих на все пять сторон света. Один из проходов был больше чем наполовину заполнен соленой океанической водой, врывающейся в коллекторный зал и здесь разбиваясь на четыре потока, попутно смешиваясь с местной мутной жижей. Окончание прохода с соленой водой было у нас, а начало в порту, под пятым причалом, чуть ниже уровня моря. Через него мы и вошли, ориентируясь по карте.

Причину выбора именно этого зала эльф нам пояснил, и мы все согласились с логичностью выбора. Все упиралось в пристрастия и размеры. Диграцию люба морская водичка, а еще он настолько громаден, что попросту не сможет воспользоваться для прохода большинством коридоров и колодцев. Этой глубоководной твари нужен простор. Даже если павший бог подожмет свои лапы, с панцирем размером с бульдозер ему поделать уже нечего. Искать наверняка закопавшегося в холодную грязь краба нам не улыбалось, поэтому все радостно согласились последовать плану предложенным Орбитом. И мы создали четыре «хлебных» следа, каждый из которых вел именно сюда, в коллекторный зал, где лежал главный приз.

Самая суть идеи Орбита – обожающий холод и китовое мясо павший бог Диграций радостно похрюкивая, пройдет по следу из «крошек» к залу, где мы находимся, после чего я дам знать крабберам текущее местоположение их любимого божества и на этом наша роль будет исчерпана. Но окажется ли все так просто?

В-и-и-и-и-и-нг!

Пронзительный и совершенно непонятный звук звенящим эхом пронесся по лабиринту подземных коридоров. Затем до нас донесся звук глухого и тяжкого удара, будто нечто большое врезалось в неуничтожимую стену. Не успели мы осознать, что к чему, раздался протяжный скрежет, и снова:

В-и-и-и-и-и-нг!

Жадный и плачущий одновременно. Тоскующий и страшный звук эхом отразился от стен и обдал наши спины морозом.

- В-вода! В-вода! – внезапно начал заикаться гном Крей, тыча пальцем нам под ноги.

Широкий поток врывающейся в канализацию морской воды дрожал! Не от тяжести шагов, не от завихрений и не от силы течения! Он просто дрожал, все поверхность воды покрылась мелкой рябью…

- Рос! Дуй в дудку! – рука Киры вцепилась мне в плечо – М-а-ма… дуй!

- А если это не он? – сипло отозвался я – Если это просто динозавр какой-нибудь магический? Крабберы нас на лоскутки порвут!

- Инте-е-ере-е-есно! – искренне обрадовался лысый эльф, шустро направившись к одному из проходов, откуда доносился звук – По-о-осмотрю!

- Орбит! Не вздумай! – прошипел я – Он щас сам к нам придет! Тогда и насмотришься!

- Может, отойдем? – предложила волшебница Кэлен, завороженно глядя на черноту громадного и полузатопленного тоннеля – К стеночке!

- Здравая мысль! – согласился я – Давайте к стене, ребят! И приготовьте свитки телепорта! Если это бог, мы его даже поцарапать не сможем! Не вздумайте его приложить чем-нибудь!

- Бог… - хрипло произнес Бом – А сколько он может стоить на аукционе, а?

- Обалдел? – возмутилась Кира – Бога продать решил? Тоже мне Иуда нашелся! К стенке давай!

- Но все же? – не сдавался полуорк – Сколько?

- Миллионы – выдохнул Док – Это же бог! Живой бог!

- Ребят, вы бредите что ли? – проревел я, хватая Дока за шиворот и таща за собой – К стене все! Кто-нибудь снимает все это?

- Еще бы! – пискнула Кэлен – Видеозапись на полную! Это же…

Ви-и-и-и-и-и-и-нг!

Тоскливый звук заглушил слова Кэлен и заставил наши сердца забиться быстрее. Что бы это ни было, оно приближалось!

Вся наша команда прижалась к дальней стене, расположенной совсем рядом с проходом ведущим к порту и океану. В моих намертво стиснутых ладонях были зажаты два самых главных предмета. Передатчик умершего предводителя отряда крабберов давшего нам это задание и полученная на Мели ракушка от замаскированного варвара глубин.

Ви-и-и-и-и-инг!

Удар! Грохот! Льющаяся по полу вода задрожала так сильно, будто до смерти перепугана. Вода перепугана!

Ви-и-и-и-и-инг!

Звук был настолько громкий, что у меня заложило уши. В темноте широкого прохода мелькнула немыслимо гигантская тень, нам в лица ударил поток вытесненного из тоннеля теплого затхлого воздуха. Короткий скрежет, дробные тяжелые удары… и внутри тоннеля зажглись два яростных красных огня, расположенных куда выше уровня моей макушки… тут метра три, наверное, будет… или четыре…

Здоровенный силуэт замер на границе света и тьмы – под потолком коллекторного зала сияла дюжина запущенных нами светляков. Мы должны были знать, с чем имеем дело. Пришедшее чудовище словно не решалось сделать еще один шаг, не решалось показать себя…

Ви-и-и-и-и-инг!

На несколько секунд мне пришлось зажать уши, чтобы не оглохнуть.

- О-о-о-о – протяжно застонал гном Крей, обладающий куда более зорким зрением под землей чем мы – О м-мать… о м-мать…

- Он или не он? Он или не он? – зашипел я в ярости, до рези в глазах вглядываясь в темноту где скрывался неизвестный монстр – Да или нет, Крей? Ну?! Ох… м-мать…

Первой показалась клешня… настолько огромная, что легко могла ухватить и перекусить легковой автомобиль. Несмотря на обильный слой покрывающей ее грязи, легко можно было заметить блеск золотого хитина… Клешня яростно щелкнула, смыкаясь на толстенном бревне вплывшем на свою беду в не тот проход. Попавшее в захват бревно не было перекушено,… оно разлетелось в щепу полностью! Полностью! От конца до конца! От бревна вообще ничего не осталось кроме плавучего ковра из очень и очень мелких щепок!

Судорожно сглотнув, я поднес ко рту артефакт связи использовавшийся предводителем отряда крабберов и лихорадочно захрипел:

- Я Росгард! Я Росгард! Мы нашли бога Диграция! Повторяю, мы нашли бога Диграция! Он рядом с нами!

Гигантская тень шевельнулась и двинулась вперед, одним рывком оказавшись на свету.

Пред нами предстал Бог…

Это, несомненно, он. Диграций!

Павший бог переродившийся в чудовищную Тварь явился…

Исполинский краб высотой под четыре метра. Пять пар, широко раскоряченных шипастых лап уверенно поддерживают громадный панцирь, ярко сияют два чудовищно страшных и абсолютно неразумных глаза, жадно направленных на айсберг покрытый тонной китового мяса. Две клешни с неприятным стуком смыкаются и тотчас размыкаются, показывая обуревавшую Тварь жадность.

Правая клешня смазанным движением метнулась вперед, сомкнулась на кусище мяса. Огромный Бог, удерживая тонну мяса на весу так легко словно оно не весило ничего, продвинулся чуть вперед, приподнялся и тяжело опустился на кусок льда, тут же затрещавший и рассыпавшийся на мелкое крошево, не выдержав веса исполинской туши. Затрещал, окутался облаком пара и яростно зашипел будто брошенный на раскаленную сковороду. Лед испарялся! В нас ударил невероятно горячий воздух, исходящий от панциря Диграция. На моей голове затрещали волосы, на промокшей одежде начали проступать сухие пятна расширяющиеся с каждой секундой.

«Папочка!» - в моей голове раздался крайне встревоженный голосок.

В этот момент я подул в ракушку. И не услышал ни единого звука.

- В воде – беззвучно зашевелила губами прижавшаяся к стене Кирея, смотря на меня – В воде…

Рухнув на колени, я опустил ракушку в воду и вновь подул. Снова ничего не услышал, но продолжал и продолжал дуть, не отрывая взгляда от гигантской Твари жадно насыщающейся в десятке метров от нас.

«Папочка!... Опасность!» - голосок все не унимался и был уже куда менее сонным.

- Все хорошо, милая – прошептал я – Все хорошо. Папочка в порядке!

С хрипом набрав в легкие воздух, я хотел снова воспользоваться проклятой ракушкой, не желающей издать ни единого звука, но в этот момент Кэлен тихонько пискнула и вжалась в стену еще сильнее.

Дернув головой, я увидел, как из воды восстает несколько гротескных и очень знакомых силуэтов.

Крабберы услышали мой зов и явились на него. И не обратили ни на меня, ни на моих спутников, ни малейшего внимания. Застыв словно каменные и отвратительные статуи, они не отрывали взглядов от своего бога. Буквально пожирали глазами Диграция, из их ртов вырвался тонкий резонирующий вопль звучащий в унисон.

А богу было плевать. Он жадно дожирал тонну китового мяса и источал волны раскаленного воздуха.

Шум! Плеск! Из прохода начинающегося в океане, валили все новые и новые крабберы. Их было так много, что они не помещались в тоннеле размером с метрополитен! Едва не шли по головам друг друга! Коллекторный зал на глазах наполнялся ужасным воинством, в ушах звенели резонирующие крики подводных варваров, пришедших в экстаз при виде Диграция.

- О, мягкотелый! – обратившегося ко мне краббера с щедро позолоченными плечами буквально шатало от перевозбуждения, блуждающий взор с трудом сфокусировался на моем лице – Ты выполнил ус-с-с-словия! Вы все выполнили у-с-словия! Вы вернули нам бога! И награда не заставит себя ждать!

Поздравляем!

Требования выставленного ультиматума крабберов полностью удовлетворены!

Награда:

Крабберы больше не потревожат ни один из великих наземных городов Вальдиры.

Почести и дары достойные старших вождей.


Поздравляем!

+6 доброжелательности к отношениям со всей расой крабберов!

+2 доброжелательности к отношениям с жителями великого города Альгора!

+2 доброжелательности к отношениям с жителями великого города Акальроум!

+2 доброжелательности к отношениям с жителями великого города Вхассальроум!

+2 доброжелательности к отношениям с жителями великого города Храдальроум!

+2 доброжелательности к отношениям с жителями великого города Рогхальроум!

+4 доброжелательности к отношениям с общинами лохров изгоев!

У меня с плеч прямо гигантский валун свалился, на лицо сама собой наползла радостная улыбка.

Нам удалось… удалось!

- А теперь уходите! Уходите прямо с-с-сейчас! – велел краббер передавший столь радостную для нас весть – Завтра, когда начнется закат, встаньте у черты прибоя рядом с местом, где бог покинул нас, вновь ис-спользуй раковину,… и мы придем… мы вручим дары! Уходите! С-с-сегодня погибнут многие из нас-с-с! Ибо не с-с-слышит великий Диграций нашего зова… Я предупредил!

Тяжело развернувшись, краббер двинулся к возвышающемуся над их головами божеству, почти доевшему лакомство. Крабберы окружили его плотным кольцом, все больше и больше подводных варваров прибывало через тоннель, вливаясь в ряды своих собратьев. Как они собрались утихомирить Диграция? Слова на него не подействуют…

- Уходим! – отрывисто бросил я – Здесь сейчас начнется бойня! Валим, ребят!

- Здесь интере-е-есно! – не согласился со мной лысый эльф.

- В смысле? Что значит «бойня»? – с тревогой поинтересовался Док, чье лицо явственно побледнело.

- Тварь начнет забивать крабберов в промышленных количествах – пояснил я, доставая из поясной сумки свиток телепорта – Здесь нет их бога. Только его тело.

- Я хочу досмотреть! – категорично заявила Кэлен – И заснять все до самого конца! Рос, это же новое легендарное видео!

- У этого видео будет плохой финал – нас всех убьет обезумевший бог!

- Я согласна умереть – упрямо мотнула головой волшебница – Такой шанс выпадает раз в жизни, Рос! А вы портуйтесь! Потом на видео посмотрите, чем все закончилось…

- Я подожду-у-у! – пожал плечами Орбит.

- И я! – тихонько произнес Док.

- Профукаем экипировку – вздохнул Бом – Лады, смотрим дальше.

- И я! – улыбнулась Кирея.

Крей помолчал, но придвинулся ближе к Кэлен. А я зло сплюнул, скрестил руки на груди, навалился спиной на стену и вздохнул:

- Ладно, подождем своей очереди на адский экспресс. Чичас дядя Диграций дожует мясную конфетку, порвет всех крабберов, а затем займется нами… на закуску так сказать. В качестве десерта употребит.

- Согласна – отрывисто бросила Кирея, в чьем завороженном взоре постепенно начал проявляться настороженный блеск – Свитки держите в руках. Бог это бог. Машина смерти. Ему достаточно будет один раз взмахнуть клешней и больше половины этой толпы разлетится в щепки как то раздробленное бревно.

- То есть даже вякнуть не успеем? – осведомился Бом.

- То есть даже моргнуть не успеем – пояснил я, живо вспомнив прорыв божественной ярость на достопамятном болоте Рэйвендарк – Оприходует нас всех меньше чем за секунду. Разум его может и помутился, божественная сила исчезла, но… да что тут объяснять! Вы посмотрите на эту тварь!

- Тогда я сваливаю – отрывисто бросил полуорк – Зрителем быть согласен, а вот погибать… это без меня. Вдруг потом вернуться не удастся за нажитым добром!

- Вот и я про то же самое – вздохнул я – Улетаем?

Дождаться ответа я не успел. Диграций дожрал последний ломтик китовой вкуснятины, растопил последний осколок льда и сквозь неумолчные унисонные крики все прибывающих и прибывающих крабберов раздался режущий уши крик бога.

Ви-и-и-и-и-инг!

Исполинский краб неуклюжей крутнулся на месте словно разворачивающийся гусеничный бульдозер и не увидел пути отступления – к тому времени весь коллекторный зал был почти до отказа заполнен крабберами, окруживших свое любимое божество плотным многорядным кольцом. И Диграцию это не понравилось,… не напугало, это уж точно, но не понравилось. Молниеносное движение обеих страшных клешней и мы поняли, что боги умеют и любят играть в кегельбан – тяжеленые тела крабберов с костяным грохотом панцирей разлетелись во все стороны. Диграций словно косой смерти прошелся, разом очистив от докучливых надоед значительную площадь. Штук пять крабберов врезались в стену над нашими головами и мгновенно погибли от чудовищной силы удара. На нас посыпался дождь из оружия, непонятных обрывков, кусков панциря и клешней. Обхватив голову руками, я съежился и что есть силы, заорал:

- Валим отсюда! Бегом!

Первым среагировал полуорк. Цапнул пролетающее мимо копье помершего краббера, одновременно активировал свиток и исчез во вспышке перехода.

- Бегом! – повторил я, с дикой злостью смотря на застывшую волшебницу Кэлен, не отрывающую завороженного взгляда от уродливого краба переростка, устроившего настоящую бойню. А сквозь идущий от порта проход входили все новые и новые крабберы, вливаясь сплошным потоком. Мельком бросив взгляд я заметил, что среди обычных воинов начали появляться крабберы обвешанные обильным количеством амулетов, раковин и прочими безделушками. Жрецы?

Рядом полыхнул еще один переход, унося Кирею в безопасность. Секундой позже исчез Док. Несчастный Крей с искренней беспомощностью смотрел на меня и явно не знал что делать – Кэлен никуда не собиралась, а бросить ее гном не мог.

Гда-а-ах! Гда-а-а-ах! Гда-а-ах! По стенам зала ударила «шрапнель» из тел крабберов и снаряжения.

- Забери у нее заплечный мешок и портуйся! – заорал я, перекрикивая немыслимую какофонию из криков, хруста, визга и грохота – Забери мешок и все ценное! Понял? Крей?! Пусть улетает на локу возрождения, но чтобы без большей части экипировки!

- Понял! – крикнул тот в ответ, тормоша застывшую волшебницу за плечо – Отдай мешок!

- Хорошо – кивнула та, не отрываясь от разворачивающегося зрелища и послушно стягивая лямку мешка.

- И поясную сумку вместе с ремнем! Обувь снимай!

- Хорошо… - столь же послушно отозвалась Кэлен, расстегивая ремень.

- Браслеты и сережки! – продолжал командовать гном, пряча уже полученное добро в собственный мешок – Цепочку с шеи!

- Хорошо!

- Заколку с волос! И ободок!

- Хорошо.

- Выходи за меня замуж!

- Хорошо.

Гном засиял как начищенная монета:

- Завтра идем в ЗАГС!

- Хорошо…

- Э-э-э – протянул я – А ты молодец!

- Ы-ы-ы-ы – отозвался Крей, активируя свиток перехода. Наверняка коротышка записал ответы Кэлен…

Но сейчас я больше переживаю за другого члена нашей бедовой команды, где каждый сам себе на уме.

- Орбит, пошли! Здесь уже неинтересно!

- А та-а-ам? – осведомился лысый эльф, задумчиво наблюдая, как крутящийся Диграций раздавливает своих верующих в лепешки, а те даже погибая, продолжают радостно кричать в унисон, не пытаясь сопротивляться.

- Там интересней! – как можно более уверенно произнес я – Найдем, чем заняться!

- Ла-а-адно! – кивнул Орбит, доставая свиток украшенный рисунком лежащей на тарелке жареной рыбы – Этот?

- Ага! Как и договаривались – кивнул я – Ресторанный!

До начала миссии, в случае успеха затеи, мы условились собраться в порту, где имелся нормальный рыбный ресторанчик только для сухопутных. Там мы собирались отметить успех задумки за бутылкой хорошего вина и с видом на ночной порт. В самом ресторанчике приобрели свитки телепорта действующие на расстоянии до двадцати километров и переносящие сразу к столику. Сервис высшего класса. Любой каприз за ваши деньги…

Лысого эльфа затянул водоворот телепорта. Я, не став медлить, воспользовался собственным свитком, и когда меня уже накрывала радужная пелена, успел услышать, как в коллекторном зале раздалась песня. Странная, протяжная, успокаивающая… фигуры стоящих плечо к плечу вокруг Диграция крабберов начали ритмично колыхаться из стороны в сторону, раздались столь же ритмичные щелчки клешней, образовавших нечто вроде медленного такта, на удивление хорошо подходящего к вибрирующим звукам песни. Они его усыпить собрались? Или успокоить? Сомневаюсь, что получится…

Короткий миг темноты, затем туман рассеялся, и я оказался прямо в ресторанчике, как собственно и ожидалось. А вот чего я не ожидал, так это того что меня мгновенно схватят за шиворот и начнут трясти:

- Что мы наделали! Что мы наделали! – вцепившаяся в мою одежду Кира выглядела донельзя обескураженной, перепуганной и взбешенной одновременно – Что мы наделали!

- Да что за! – задушено, вякнул я, пытаясь отодрать от себя Беду – Успокойся! Что случилось?!

Крутнув головой, я удивленно заметил, что все столики в популярном ресторанчике пустуют. Ни одного посетителя кроме нас.

- Господин! – рядом со мной материализовался прилизанный официант из «местных».

- Да? – хрипло отозвался я, припоминая, что именно у этого официанта мы заказывали столик.

- Ваш заказ на столе! – бледно улыбнувшись, отрапортовал тот – И прошу прощения! Я вынужден удариться в бегство!

- Куда-куда удариться?! – не понял я, задав вопрос уже в спину стремглав улепетывающего официанта – Эй!

- Рос! Что мы наделали?! Что мы наделали?!

- Босс! – крик Дока от нашего столика у самой балюстрады террасы так же не отличался радостью – Это полный…

Окончание фразы заглушил тревожный рев доносящийся с высоченной сторожевой башни доминирующей над портом. Рев исходил из громадного медного рога, установленного на самой вершине башни, звук разнесся далеко в стороны. Одновременно у меня перед глазами выскочило алое сообщение изобилующее восклицательными знаками:

Внимание!

«Мирный статус» локации снят! Ведутся боевые действия!

Тревога!

Акальроум атакован!

Все силы на защиту города!

Текущая сводка событий:

Вторжение крабберов идет полным ходом!

Главный маяк Звезда Надежды захвачен!

Варвары глубин полностью захватили Смычку!

Беспощадная резня на подводных улицах Смычки продолжается!

Портовая акватория захвачена!

Крабберы заняли часть портовых сооружений Акальроума и, не замедляя продвижения, продолжают наступать, сметая ряды защитников словно неудержимая лавина!

Первый, третий, пятый, восьмой, девятый и десятый отряды стражи полностью уничтожены!

Оставшиеся отряды пытаются сдержать волну крабберов на подступах к городу!

- Мать его, мать его, мать его, мать его! – ревел полуорк, вцепившись в перила террасы – Мать его!

- Рос… здесь и правда, интере-е-есно! – довольно улыбнулся лысый эльф, радостно смотря на бушующее над водой зарево гигантского пожара.

Еще ни в чем, толком не разобравшись, я отодрал от себя руки что-то продолжающей говорить Киры, подталкивая ее, добрался до нашего столика у самого края террасы и уставился в сторону порта. Рядом стоял онемевший гном Крей, застывшим взглядом смотря на кошмар…

Корабли… горели корабли…

Господи! Весь порт охвачен огнем! Зарево до самых звезд!

Не менее двух десятков судов полыхали словно праздничные фейерверки, от них исходили столбы чадного дыма, взлетали снопы искр. На палубах горящих кораблей метались крохотные фигурки,… несколько кораблей чудом избежавших возгорания судорожно лавировали, пытаясь выйти в открытые воды… и налетая на торчащие из воды крыши домов ставших рифами убийцами в этой неразберихе. Я заметил, по крайней мере, три накренившихся корабля, что на полном ходу налетели на рукотворные рифы, глубоко пропоров борта и днища…

С гулким треском трехмачтовый красавец фрегат с пылающими парусами в один миг переломился пополам и пошел ко дну. Во взбаламученной темной воде мелькнули огромные змеящиеся тела… нет! Не тела! Щупальца! Среди обломков корабля метались толстенные щупальца глубоководного чудовища, дробящие мачты, опрокидывающие наспех спущенные шлюпки, обхватывающие тела барахтающихся членов экипажа и утаскивая их под воду!

- О-о-о-о – глухо застонал я – М-м-м-мать!

- Что мы наделали! Что мы наделали! – плачуще продолжала Кирея – Рос, я туда! Надо остановить их!

- Стоять! – рявкнул я – Только попробуй! И больше никогда ничего тебе не расскажу и никуда не позову!

- Рос! Там люди гибнут! Эльфы, гномы, ахилоты, лохры!

- Это игра! Кир, это игра! Никто не гибнет! Вообще никто! Успокойся и сядь! Во натворили мы дел нечаянно… лишь бы теперь не отхватить за это отчаянно…

Мы точно замешаны – крабберы пришли за своим богом, а местоположение Диграция им указали именно мы…

- Рос!

- Сиди я сказал! – зло прошипел я – Поверь, сейчас многие ловят настоящий кайф! И без тебя справятся!

- Я все-таки помогу!

- Нет! Сиди! Куда с нашими уровнями против элитных войск?! Сейчас кланы подтянутся, не переживай. Помогут защитникам.

В буквально кипящую морскую воду со всех стороны вонзались магические удары, на темных припортовых улочках сверкали разряды молний, доносился лязг оружия, яростно кричали воины. Вдалеке, в противоположной стороне города, мелькали цепочки горящих факелов, приближающихся к месту сражения. Подмога…

- О, Господи! – истошно завопил Док, хватая себя за голову – Метео-о-о-ор! И еще-е-е!

Установленный на башне громадный рог взревел словно оглашенный, до нас донесся многоголосый вопль сражающихся внизу людей.

Задрав голову, я в полном обалдении смотрел на вспыхнувшие в далеком звездном небе две невыносимо яркие звезды стремительно увеличивающиеся с каждой секундой. Не знаю, кто этот идиот, но по порту была применена массовая магия высшего ранга. Что же они творят?! Ох, сейчас к-а-а-к…

С диким ревом воздух прочертили два громадных огненных шара оставляющих за собой дымный след. Вспыхнуло ослепительно белое зарево и мое зрение отказало на несколько секунд, под ногами задрожала земля.

Г-рр-ра-а-ам-м-м-м-м-м! Г-рр-ра-а-ам-м-м-м-м-м!

Плачущее эхо разнеслось на километры вокруг. Яростно моргая, я прогнал из глаз радужные блики и вновь уставился перед собой… и, падая на колени, дико заорал от ужаса:

- При-и-и-игни-и-ись!

Впритык над нашими головами пролетал кувыркающийся и пылающий парусный корабль, разваливаясь в полете! Повсюду падали обломки палубы, на крышу дома рухнула горящая мачта с обрывками паруса, летели вниз машущие руками фигурки… все заняло пару секунд. Ужасный снаряд пролетел, не задев ресторанчик, где мы находились, и тяжело ударился о землю далеко позади, накрыв пылающими обломками несколько домов. Взрывная волна от метеоров просто чудовищная…

Поднявшись, я со страхом взглянул на портовую акваторию и снова застонал – с небес падало еще три яркие метеорные звезды… а внизу… внизу под падающим апокалипсисом ревел чудовищный водоворот жадно заглатывая в себя все подряд – от обломков судов и людей до целых домов Смычки, построенных руками игроков и посему не являющихся неуничтожимыми объектами. На наших глазах Смычка переставала существовать… и сейчас ее добьют,… а где-то там, под бушующей водой, продолжали идти по искореженному и возможно даже оплавленному дну крабберы, а на их пути вставали выжившие защитники.

- Кто придумал бить массой?! – яростно кричала Кира – Там же не только крабберы!

- О да – согласился я, неотрывно глядя на падающую с небес смерть – Многие улетели на возрождение,… а сейчас еще полетят! А, черт! Куда же вы?!

Внизу вспыхнула огромная вспышка массового телепорта. Вспыхнула у самой ревущей воды, у огромных волн рукотворного прибоя бьющего в причалы, перехлестывающего через стены и заливающего водой весь порт. Настоящее цунами! Из вспышки телепорта вывалилось несколько десятков игроков в одинаковых оранжевых плащах с поперечными черными полосками. Нескольких игроков сразу сбило с ног гигантскими волнами, другие устояли,… и в этот момент на порт упало еще три метеора…

Г-рр-ра-а-ам-м-м-м-м-м! Г-рр-ра-а-ам-м-м-м-м-м! Г-рр-ра-а-ам-м-м-м-м-м!

Судорожные толчки земли едва не сбили нас с ног, полыхнуло ослепительное зарево почти ядерной вспышки, поглотившее фигурки так неудачно «приземлившихся» игроков.

- Боевые пчелы… это был клан Боевые Пчелы! – простонала Кира – Идиоты! Кто же прыгает без разведки прямо в полымя?!

- Отжужжались пчелы – выдохнул я, не открывая глаз и пережидая вспышку – Наверняка все полегли. И экипировку потеряли. Большей частью все покоцано, да и на «трупах» осталось… Бом!

Вовремя я открыл глаза! Полуорк уже сделал два шага к выходу из пустующего ресторанчика.

- Ась, босс? – пробасил он.

- Бом, мы добытчики и собиратели – выговорил я, не отрывая взгляда от многострадального порта – Но мы не мародеры и не падальщики. Одно дело обобрать противника, будь то в схватке или на войне. Добыча свята! Но совсем другое дело грабить тела игроков полегших там, при этом, не участвуя в бое, а просто наблюдая со стороны, и выжидая удобный момент,… это уже называется крысятничество, Бом. И с крысами лично мне не по пути… Это всех касается! Ты меня услышал, Бом?

- Ну…

- Ну и решай сам – спокойно кивнул я – Если уйдешь грабить – назад не возвращайся.

- Верно! – поддакнула Кира, с возмущением глядя на полуорка – Бом, это же…

- Кирея! – зло рыкнул я – Я уже сам все сказал! Больше ничего добавлять не надо! Бом меня услышал, Бом сам решит. А ты смотри на войну… вот, выпей вина!

Намеренно спокойно я опустился на удобное плетеное кресло, взял уже откупоренную бутылку и разлил по бокалам красное искрящееся вино.

- Садитесь! – крикнул я, перекрикивая грохочущую в стороне канонаду – Посидим, выпьем,… садитесь, говорю!

- Эх… - к моему удивлению и радости первым сел полуорк Бом – Принципиальный ты чересчур, босс… не мы, так другие хапнут.

- И пусть – пожал я плечами – А мы свое по-другому возьмем и не замараемся.

Совсем рядом мелькнула короткая вспышка, в ресторанчик вывалилась Кэлен, красующаяся в одном лишь купальнике.

- Меня убили! Что в городе творится! Что творится! – с ходу закричала волшебница, глядя на нас округлившимися глазами – Все бегут! Кричат! Мечутся! Я как на локе возрождения очутилась, меня едва не затоптали! Что такое происходит?! И сообщение это перед глазами… крабберы… вторжение…

- Война – коротко ответил я – Садись, выпьем!

- Погоди… это из-за нас что ли?

- Ага – убито кивнула Кира, плюхаясь рядом со мной – Из-за нас. А Рос меня на войну не пускает! Помочь же надо!

Один за другим товарищи разбирали бокалы с вином, не забывая смотреть на разгорающуюся битву. Метеоров больше не наблюдалось – похоже, игрока творившего такой беспредел либо образумили, либо что более вероятно попросту прибили. Зато летящих со всех сторон разноцветных трассеров магических заклинаний стало гораздо больше. Все верно, в такой неразберихе рулит только оружие локального, а не массового поражения. Ох,… в стороне, у самого пирса, в грязной пене бушующего прибоя мелькнули длиннющие щупальца, с размаху обрушившиеся на сушу. Загрохотала обрушившаяся черепичная крыша небольшого строения, зазвенели битые стекла, послышались дикие крики…

- Не из-за нас! – отрезал я, вернувшись к теме разговора – Не надо тут ля-ля!

- Да как же не из-за нас? Из-за нас началось все это!

Дверь, ведущая из ресторанчика на улицу, с треском разлетелась в щепки, внутрь шагнула закованная в панцирь четырехногая фигура, едва сумевшая протиснуться в проем. Развернулась, обвела свирепым взглядом помещение ресторанчика, задержала взор на нас и на заставленном бутылками и яствами столе.

- Приятного аппетита, мягкотелые друзья – шелестящий грозный голос краббера легко перекрыл общий шум. Со стороны улицы донесся перепуганный и стремительно удаляющийся визг неизвестного горожанина, пытающегося спасти жизнь бегством.

Не дожидаясь нашего ответа, краббер развернулся и двинулся на выход. Все верно. С недавних пор у нас с ними репутация в солидном плюсе. И за врагов он нас не считает. Скорее наоборот.

- Зачем вы начали войну?! – крикнул я в бронированную спину.

Грозный воин задержался на секунду и, не оборачиваясь, ответил:

- Не мы! Ее начали не мы, друг мягкотелый! Мы просто шли на зов… мы шли к нашему БОГУ! Морское дно принадлежит всем! И не наша вина, что встретившиеся на пути мягкотелые, не захотели нас просто пропус-с-тить! Не мы первые обнажили оружие, не мы первые нанес-с-ли удар… Удачи вам, мягкотелые друзья! Попируйте на с-с-славу, пока эта хибара еще не с-с-сожжена! Наш народ никогда не забудет ваших славных деяний!

- Спасибо! – криво улыбнувшись, отозвался я – Спасибо…

Крабберы ушли, за стенами ресторана послышались грохочущие по каменной мостовой дробные удары многочисленных костяных ног. Через несколько минут послышался треск очередной выбитой двери. Раздался испуганный крик, несомненно, принадлежащий игроку:

- Атас! Валим наверх! Наверх! По крышам!

Похоже, пока что защитники города не справлялись. Карательные отряды крабберов прорвались сквозь блокаду вокруг порта и начали методичное истребление всех подряд. А мы сидели в пустом ресторанчике и, потягивая красное вино, наблюдали за наступающим на город Апокалипсисом. Сами того не зная, мы зарезервировали не столик в небольшом рыбном ресторанчике на возвышении, а места в ложе находящейся в театре где сегодняшней постановкой была война…

Не знаю как остальные, а я лично думал только над одним – как не допустить утечки информации из наших славных рядов. При таких вот катаклизмах и военных действиях в мире «реальном» первым делом приводят примерную стоимость ущерба. Я даже представить не могу размер причиненного Акальроуму ущерба. Сколько игроков потеряли собственные дома в Смычке? Сколько лишились добра и экипировки? Сколько потеряли с трудом поднятые уровни? А ведь еще ничего не закончилось. Озверевшие крабберы продолжают атаковать, бросив в бой все имеющиеся у них силы. Волна разрушений широко разлилась по несчастному городу.

И если все потерпевшие просекут, кто именно виновен в случившемся,… мало нам не покажется.

Пусть косвенно, но мы виновны. И никто не будет вдаваться в тонкости. Просто объявят нас козлами отпущения, и ураган фекалий обрушится на наши головы. Возместить гигантский по сумме ущерб не получится, отбрехаться тоже. И тогда начнут нас вылавливать обиженные потерпевшие по всей Вальдире и убивать, убивать, убивать…

Нашли куда поместить обезумевшего бога Диграция! Могли запихнуть его в какую-нибудь прибрежную безлюдную пещеру с названием Раковая Глухомань! Так нет же! Засунули главное достояние крабберов под один из самых оживленных городов мира Вальдиры, прямо впритык с самым известным и посещаемым портом! Вот и закономерный итог! Хотя,… а случайно ли это было?

Крабберы прославились на весь свет как безжалостные убийцы. Бич Побережья! Варвары Глубин! У них по умолчанию крайне негативная репутация и враждебные отношения со всеми наземниками, да и с ахилотами в том числе. И тут не надо долго думать, что произойдет, если перед стражами патрулирующими подводное мелководье Смычки, внезапно появится толпа крабберов топающих прямиком по направлению к Акальроуму. Да еще и ночью… думаю, долго разговаривать стражники не стали и сразу принялись махать топорами и алебардами, попутно подымая тревогу. На шум подвалили местные подводные жители, подлетели игроки… Вот и первая стычка, переросшая в настоящую войну и грандиозные разрушения…

- О-о-о! – пораженно простонали мои спутники.

- А? – вскинул я голову и тут же охнул, увидев, как все еще не успокоившуюся водную поверхность портовой акватории начинает покрывать корка льда. Воду у самой кромки берега проморозило полностью, до самого дна, через лед перехлестывали волны, тут же застывая причудливыми формами.

- Маги промораживают воду в порту – убито произнесла Кира – Дурачье…

- Они же не знают – схватился я за голову – Мы же молчим как партизаны!

- А зачем? – удивился Док – Зачем морозят?

- Чтобы новые крабберы и их чудовища не смогли пройти по подводному дну до самого порта – пояснила Беда – С других сторон Акальроум закрывает высокая стена. А со стороны порта появится стена ледяная. Высокая и толстая. Однажды так уже делали, когда год назад защищали Акальроум от пиратского флота Казехмера Саблезубого. Но тогда они создали плавающую ледяную гряду перекрывшую вход в порт,… а теперь замораживают всю воду в порту до самого дна!

- Значит, правильно делают! – воодушевился лекарь-баффер.

- Свое дело знают – одобрительно прогудел Бом, впиваясь клыками в жареный рыбий бок.

- Неправильно – заскрипел я зубами от бессильной злости – Неправильно. Сотни крабберов сейчас под нами. В канализации. Вместе со своим богом. И только что им отрезали все пути к отступлению. Сами варвары могут просочиться через другие ходы, а вот их боженька краб настолько здоровенный, что не пройдет через большую часть коридоров. Ладно, если они его не сумеют обуздать – он тогда их всех сам порешит и снова закопается. А вот если они каким-нибудь способом сумеют хотя бы на время взять Диграция под контроль и убедят пойти с ними…

- Тогда они начнут пробиваться к глубоководью вместе со своим богом – завершила за меня Кирея – Если не сумеют пробить проход во льду,… их безумный бог просто вылезет в порт. Дальше как карта ляжет. Либо ломанется по льду к океану и сделает большой бульк, или же у него сломается компас и он рванет к центру Акальроума. А потом… у-у-у-у… плохо дело, Рос!

- Что потом? Что?! – загорелась Кэлен, на мгновение, отрываясь от зрелища горящего и одновременно покрывающегося льдом порта.

- Фильм про Годзиллу смотрела хоть раз? – буркнул я, поняв, куда клонит Кирея – Который про доисторическое чудовище в центре города… оно самое и случится. Ненадолго. А затем крабберов будет ждать эпический провал, потому-как другие боги на такой беспредел просто так смотреть не станут и живенько присоединятся к веселой игре под названием «Поймай большого краба и запихни его в ад навеки!». В общем, готовьтесь, ребята. Чувствует моя душенька, будет скоро веселье непередаваемое. Кэлен! Кэлен!

- А?! – очнулась волшебница.

- Ту запись, где мы подманили бога Диграция китовым мясом… ее никому нельзя показывать. И никому нельзя об этом рассказывать! Иначе будет…

Р-р-ра-а-а-агх!

Вдалеке, в открытом море, вспухал огромный огненный шар, во все стороны разлетались огненные ошметки поменьше. Что-то там рвануло… не иначе еще один корабль.

- Почему нельзя? – с искренним негодованием воскликнула Кэлен.

- Потому что все вот это отчасти из-за нас! – я широко развел руками, пытаясь охватить всю панораму ничуть не утихшей битвы на море и на суше – Отчасти! На несколько процентов, не больше! Но лучше не хвастаться своим причастием к подобной заварушке. Многие игроки, особенно те, кто потерял что-то ценное вроде корабля или дома, будут ну очень злы на нас. Просто очень!

- Может и система нас вскоре во враги Акальроума запишет – огорченно пропыхтел полуорк.

- Нет – мотнул я головой – Уже бы записала если что. На нас нет прямой вины. Крабберов могли бы пропустить в канализацию без боя. Но решили их остановить. К тому же, это еще большой вопрос, зло мы совершили или добро для Акальроума.

- Это в чем же добро? – не поверила поникшая Кирея – В том, что весь порт разворотило?

- Мы нашли в канализации мирного города чудовищную Тварь божественного происхождения! – пояснил я – Тварь способную раскурочить не только порт, но и весь город, приди она в бешенство! И никто об ее гнездовище не знал! Никто не ведал, что так близко с мирными гражданами обосновалась смертельная опасность! А мы нашли! И сейчас жутко благодарные нам крабберы всеми силами пытаются эту самую Тварь вытащить из города на океанические просторы! И поверьте мне – если бы местное правление об этом знало, оно бы только помогло и Диграцию и крабберам поскорей отсюда убраться! Так что мы герои совершившие подвиг!... хм… только вот у нашего подвига очень большие побочные эффекты… размером с порт…

- Ты еще скажи, что и крабберы пытаются помочь Акальроуму! – фыркнула задумавшаяся Беда.

- А разве нет? – хмыкнул я – Сами того не желая, они помогают. Кир, ты же понимаешь, что Диграций не стал бы вечно сидеть в канализации, питаясь мокрицами и жуками. Он бы обязательно вылез! Раз уж запустилась связанная с ним цепочка заданий, он обязательно бы проявил себя! Просто мы успели раньше. Раз нам не обрушили репутацию, значит, в игровой системе был прописан подобный вариант. А вот в игроках ничего не пропишешь. И когда они узнают, кто поспособствовал тому, чтобы их любимые корабли затонули, а дома были разрушены… нам ни житья, ни прохода не дадут.

- Я так долго снимала! Меня убили из-за этой записи! А ты говоришь: «не показывай никому»! – не могла успокоиться лакомая до сенсаций и «инте-ре-е-есного» волшебница Кэлен.

- Показать можно – широко улыбнулся я – Только сделаем небольшой монтаж, лады? Вырежем первую часть, где мы его приманиваем. И предстанем просто приключенцами ставшими невольными свидетелями появления ужасного и могучего павшего бога Диграция… понимаешь, мисс суперзвезда?

- Понимаешь, понимаешь – закивала девушка – Все понимаешь! Ясно!

- Блин! – рыкнула Кирея, хватая бутылку вина – Столько времени провела в Вальдире! Столько всего совершила! Столько повидала! И ничего подобного не случалось! А стоило мне с тобой несколько заданий выполнить и пожалуйста! Рос! Полгорода снесло! Порт как корова языком слизнула! О! В городе дом полыхнул! О! Подо льдом вспышки света мелькают – до сих пор на дне война идет! Рос, вот как ты умудряешься?! Как такое случается?! – приложив горлышко к губам, Кира принялась злобно глотать вино.

- Я же говори-и-и-ил – счастливо протянул лысый эльф – С ним интере-е-е-есно!

- А ведь я не хотел принимать ультиматум – ласково улыбнулся я, глядя на Киру – О… еще один дом загорелся! Там, у центральной площади! Кирея, радость моя бедовая, что-то я запамятовал,… никак вспомнить не могу,… кто ж меня уговорил принять ультиматум ради несчастных лохров-изгоев? Кто громко кричал «бери, бери, бери ультиматум»? А?

Подавившаяся Кира судорожно закашлялась, смотря на меня абсолютно несчастными глазами,… за ее спиной разгоралось зарево очередного пожара. Акальроум полыхал…

- Хочешь сказать… вот это все из-за…

- Из-за нас – поспешил я встрять – Ну и что? Ведь это интересно, верно? К тому же, Кирея, ты единственная кто по-настоящему переживает из-за того что сейчас творится вокруг. Только ты. Остальные же сейчас довольно потирают ручки и ждут подходящего момента. Оглянись, сама все поймешь.

- Это ты о чем сейчас, босс? – удивленно спросил Док, оторвавшись от созерцания рушащегося трехэтажного здания.

- Оглянитесь – повторил я – Видите по улицам бегут тысячи игроков с оружием наперевес? Те, что в сияющих доспехах, с огненными посохами, развевающимися знаменами над головами…

- Тысячи? Посохи? Знамена? – буркнул Бом, с высоты своего роста оглядывая видимые улицы – Босс, ты гонишь. Тут и сотни игроков не наберется.

- И не они теснят, а их пинками погоняют – добавил Крей – Крабберы словно лавина, блин! Прут и прут!

- Вот и я про то же самое – мрачно произнес я – Где все супер кланы с мега-убойными игроками с запредельными уровнями? Мы видели только Боевых Пчел, да где-то вдалеке мелькнула пара знамен. А все потому, что умные и хитрые кланы ждут, когда крабберы подберутся поближе к центру города. Ждут когда побольше врагов выберется из воды. И только затем появятся в сияющем ореоле. Чем больше врагов, тем больше трофеев и славы. Чем больше падет «местных» защитников города, тем больше богатых домов и магазинов останется без присмотра. Все пользуются ситуацией с умом, не торопясь спасать жизни обреченных «местных». Такие вот дела. Так что нечего переживать. К тому же, рано или поздно кланы появятся. Порт уже заморожен. В общем, скоро все быстро закончится.

- Не-е-ет – лысый эльф впервые подал голос – Все только начинае-е-ется… ску-у-учно!

- Ты о чем? – не понял я, осматривая ночную панораму Акальроума с редкими, но яркими заревами пожаров.

- Все только начинае-е-ется – повторил Орбит с некоторым удивлением глядя на меня.

- Это я уже понял – с нетерпением кивнул я – Все только начинается. Но конкретней не объяснишь?

- Неинте-е-е-есно!

- И все же будь так добр!

- Вы же видели информа-а-а-ацию – с еще большим удивлением произнес Орбит – Выво-од однозначен.

- Еще конкретней! Лично я из всех этих книг почти нихрена не понял – признался я – Только малую часть и только простые слова без цифр и процентов.

- Про-о-осто следуй по цепо-о-о-чке…

- Какой цепочке?! Орбит, хватит строить из себя умного! Просто расскажи!

- Секу-у-унду! – вздохнул лысый эльф, склоняя голову набок – Секу-у-у-унду…

За время, что он молчал, я разлил по опустевшим бокалам следующую бутылку вина, посматривая на медленно выползающий на набережную магический лед. Оборона порта не прекращалась, но перешла в войну не наступательную, а позиционную.

- Та-а-а-к – выдохнул эльф совсем другим голосом – Факты и выводы.

- О… тянуть слова перестал – хрюкнул Бом.

- Факты и выводы – повторил Орбит – Цепочка предположений. Все имеет начало и конец. Причину и следствие. Все проще, чем кажется, главное не плодить лишних сущностей. Все подчиняется логике. Все упирается в потребности и способы достижения необходимого.

- Что-то у меня голова кругом пошла – вполголоса заворчал я.

- С падением Диграция подводный мир лишился одного из богов – четко и ясно произнес Орбит – Бога крайне агрессивного, непокорного, темного и злого. Это факт.

- Верно – кивнул я, придвигаясь поближе к переставшему тянуть слова лысому эльфу.

- Крабберы тупы.

- И с этим в принципе соглашусь. И что?

- Крабберы слабы.

- С этим могу поспорить.

- Крабберы не сумеют самостоятельно взять под контроль и вывести своего обезумевшего бога за пределы Акальроума. То есть это тупик. Завершение всей цепочки умозаключений.

- Та-а-ак…

- Если не предположить что возвращение бога Диграция выгодно кому-то еще, более сильной и разумной стороне. Если сделать такое предположение, появится целый веер вариантов развития ситуация.

- Что-то мне нехорошо… и что?!

- За попыткой возвращения Диграция в океан стоят ахилоты и многие сухопутные игровые кланы.

- Это ты откуда взял?!

- Это же просто.

- Да нифига!

- Диграций ненавидит всех подряд, но особенно жителей сухопутных, смеющих вторгаться в водное царство, забрасывать в воду сети, покушаться на сокровища дна. Ненавидит плавающие по воде скорлупки кораблей. Проплывающие над его головой, словно в насмешку над богом, что навеки прикован к темному дну. Диграция называют Кораблеломом, из-за его дикой ненависти к кораблям. Если Диграций внезапно окажется посреди массового скопления кораблей, посреди корабельной армады готовящейся отправиться к затерянному материку… прогноз неутешителен. Обезумевшая божественная тварь сокрушит сотни кораблей, оставаясь при этом практически неуязвимой. Пока Диграций на дне, большинство других богов не смогут с ним сделать ровно ничего, ибо подводные глубины это совсем иной мир. А подводные боги не потерпят вторжения в их стихию. Но крабберам плевать на корабли уходящие прочь. Их интересуют только прибрежные зоны и мелководье. Они тоже не умеют плавать, а по дну далеко не уйдешь, особенно по зонам экстремальных глубин. Отсюда вывод – крабберам плевать на корабли. А вот ахилотам жизненно важно уничтожить как можно больше условно вражеских конкурентных кораблей. Ахилотам важно стать первооткрывателями материка. Но Диграций ненавидит ахилотов. Что делать? Подружиться с крабберами. Заключить договор. Ахилоты помогают возвратить крабберам павшего бога и помогают переместить его в безопасное место, крабберы взамен натравят божественную Тварь на корабельную армаду. Это лишь предположение основанное на просчете интересов всех сторон. Диграций не поддается контролю. Он безумен. Его практически ничего не интересует кроме еды и холода. И поэтому предположение условное, крайне слабо обоснованное. Итог: ахилоты планируют нанести массовый слепой удар по любому скоплению кораблей для дальнего похода. Это маловероятно. Нет особой выгоды, нет получения явного преимущества, нет конкретной цели. Нет способа контролировать Диграция продолжительное время. Поэтому я отмел данное предположение, занеся его в список маловероятных.

Одним махом выхлебав бокал вина, я обвел заторможенным взглядом остолбеневших компаньонов и вновь прикипел взором к разговорившемуся лысому эльфу.

- Возвращение в исходную точку – продолжал Орбит – Диграций. Павший бог насильно лишенный своей материальной «предметной» ипостаси. Предметное воплощение известно. Око. Официальное название «Третье око Диграция». Всевидящее в воде око, способное четко и ясно видеть все происходящее в воде на много миль вокруг. Действие постоянно. Аналоги - равносильных не существует. Артефакт с подобной силой и принципом действия – существует. Название: «Орлиный глаз бога небес Орграмира». Насильно изъят у бога воздушных стихий. Бог пал, заключен в Тантариалл. «Орлиный глаз» в данный момент является важнейшей частью сборного артефакта под названием «Всевидящее око» и находится на вершине клановой цитадели Неспящих. Возвращение к Диграцию. «Третье око Диграция» в данный момент установлено на флагмане корабельной армады Неспящих. Это факт. Если павшего бога Диграция доставить достаточно близко к флагману, бог частично восстановит связь с утерянной ипостасью. Вернет частичку разума. И возжелает вернуть часть себя. Если ему удастся поглотить утерянную ипостась, Диграций вернет разум полностью, вернет божественную силу. Осознает, что находится среди врагов лишивших его «ока», осознает, что находится рядом с теми, кто виновен в его падении. После чего придет в дикую ярость. Бог атакует армаду Неспящих, нанеся, несомненно, весомый урон либо уничтожив ее полностью. Если часть кораблей сумеет уйти, разъяренный Диграций продолжит преследование пока не уничтожит последнее судно, либо пока суда не окажутся над слишком большой для него глубиной. Его не потребуется просить об этом, он все сделает сам. Вывод: Диграций ненавидит корабли и Неспящих, что вкупе является смертельным сочетанием. Бог Диграций является смертельным врагом клана Неспящих и все тех, кто его поддерживает. Возвышение Диграция несет смерть Неспящим. Выводы – это реальное и выгодное развитие событий, направленное на конкретную цель. Но крабберы тупы и слабы. Они не сумеют осуществить данный проект без помощи извне. Самый вероятный союзник способный существовать в водной стихии – ахилоты. И те сухопутные кланы кто заключил с ними договор, но при этом является врагом Неспящих. Подобных кланов слишком много, просчитать и сделать выводы возможно, но займет много времени. Итог: нахождение павшего бога Диграция является лишь небольшой частью плана. Первая стадия плана – «найти Диграция» уже выполнена силами группы игроков возглавляемой Росгардом. В данный момент план находится на стадии выполнения второй части: поимка и контроль бога Диграция. Третья стадия: перемещение Диграция в одну из надежных подводных локаций. Предположительно – заранее подготовленная ледяная сквозная пещера с холодным течением и огромным запасом китового мяса. Дворец-тюрьма. Золотая клетка. Четвертая стадия: перемещение Диграция под вышедшую в океан армаду Неспящих. Пятая стадия: уничтожение армады силами разъяренного бога Диграция вернувшего себе утраченную ипостась. Завершение плана.

- Я эпически охренел! – выдохнул Бом, таращась на замолкшего эльфа.

- И я! – сипло поддакнул Док.

- Процентная вероятность данного развития событий – семнадцать процентов в текущий момент – уведомил нас эльф – В течение нескольких минут вероятность либо подскочит до восьмидесяти трех процентов, либо упадет до совсем незначительного значения. Время необходимое для мобилизации кланов ахилотов и наращивания сил в данном регионе равняется примерно одному часу. Данный срок уже прошел. Сообщение передано.

- Сообщение передано?! – уцепился я за последнюю фразу – Кому?!

- Бу-у-усю жалко – вновь начав тянуть слова, лысый эльф пожал плечами – Строила-строила кора-а-аблики и бульк! Нехорошо-о-о… отпра-а-авил сти-и-ишок. Она прочла. Они уже зде-е-есь. Слуша-а-али.

- Здесь?! – крутнувшись, я обозрел совершенно пустой ресторанчик. Ряды незанятых столов, пустые стулья, шеренги бутылок за незанятой барной стойкой у дальней стены.

- Зву-у-уки идут только отту-у-уда – пояснил эльф, тыкая пальцем в сторону порта – Только с одно-о-ой стороны. С други-и-их сторон тишина. Блокировано. Мы не одни. Все кто в рестора-а-ане, нас слыша-а-ат.

- Да здесь же никого нет! – пискнула Кэлен, подходя к одному столику, стоящему шагах в трех от нас – Ой!

Девушка резко остановилась, отпрянула назад, держась за лоб обеими руками:

- Тут что-то есть!

- Тараканы?! – мрачно предположил я, медленно вставая и по-прежнему глядя на пустой ресторан.

- Как грубо! – раздался из пустоты столь знакомый мелодичный голос.

Ресторан подернулся легкой дымкой, по столикам и стульям прошла искрящаяся волна лазурного света. А затем словно бы разом сдернули штору, и перед нами возник тот же самый ресторанчик,… но до отказа заполненный странными посетителями. Не осталось ни единого незанятого стула. Из наших ушей будто вытащили затычки, мы услышали тихие голоса, ругательства, невнятные разговоры. Увидели улыбки, гримасы, движения.

Люди, гномы, эльфы, полуорки. Их было полно. Навскидку – не меньше сотни игроков едва-едва вмещались в небольшой ресторанчик. Игроки всех классов, в полном и отнюдь не вечернем облачении. Сверкающие доспехи, огромные мечи, топоры, искрящиеся посохи… огромные цифры в уровнях.

Мать твою!

Мы сидели посреди абсолютно полного ресторана!

И все это время пребывали в полной уверенности, что кроме нас здесь никого нет! Весь ресторан до этого момента укрывала завеса иллюзии!

За ближайшим столиком от нас, в эффектной позе, сидела Черная Баронесса собственной персоной. Рядышком восседал Алый Барс в полном доспехе. Перед главой клана Неспящих стояла наполовину полная бутылка белого вина, у руки присоседился почти пустой хрустальный фужер.

- Как грубо! – повторила Баронесса.

- Грубо?! – заорал я в полном шоке, вцепившись себе в волосы – Вы что, совсем извращенцы конченые?! Какого хрена?! Подглядывать любите?! Вуайеристы! Извращенцы! А если бы я тут групповым сексом решил заняться?!

- А?! – арктически холодный возглас издала Кира – Чем ты решил заняться?!

- Да это я к примеру! – рыкнул я – Не видишь что творится?! Мы окружены извратами!

- Сам ты изврат! – возмущенно донеслось из глубины ресторанного зала, под одобрительный гомон и смех.

- Нужен ты нам!

- От извращенца слышим!

- Тихо все! Да конечно, Рос! Больно надо! – фыркнула Баронесса – Орбит отписался всего двадцать минут назад! И такое написал, что любой бы прибежал в мгновение ока! Поэт, блин, непризнанный! Вот и пришли! Сели в сторонке, чтобы не мешать, стали слушать. Я поняла, что все серьезно и начала собирать остальных через портал! Вон, в углу мерцает…

Тут Баронесса не соврала – в углу крутилась воронка многоразового заякоренного портала, через который только что вывалился огромный полуорк с ярко красным ирокезом и здоровенным топором.

- И я помню твои слова – добавила девушка – Никто за вами не следил. Нас вызвали! Вот послушай стишок, пока остальные на подходе. Кхм…

Флот Неспящих! Буль-буль-буль!

Вот и рыбки, привет крабам!

Все надежды утонули, все пошло ко дну!

Бусю жалко, но не очень!

Пусть рыдает над волной…

- И так далее и в том же духе! – рыкнула Баронесса, косясь на своего непутевого братишку – Ты бы не пришел, Рос?!

- Почти наверняка – признался я – Примчался бы что есть духу.

- Диграций – вставая, прошипела Черная Баронесса – Этот краб не уйдет в океан! Пора закатать всех крабберов в консервы, вместе с их папочкой. Конечно, если ты не ошибся, братишка.

- О-о-о-о! – завопил Док, вцепляясь пальцами в перила террасы – Смотрите!

- Мы видим – отозвался я, глядя в сторону порта.

Там, из темноты медленно поднималась огромная масса океанической воды уже достигшая высоты где-то пятиэтажного дома и поднимающаяся все выше. Изнутри вода была щедро подсвечена потусторонним зеленым свечением, внутри водной толщи сновали огромные тела невиданных мною раньше существ. На переднем плане мелькнуло нечто непомерно большое, с вытянутыми очертаниями хищного динозавра. От океана донесся грозный и многообещающий рокот. Громадный водный горб поднялся еще метров на двадцать, уже приходилось задирать голову, чтобы увидеть его пенящуюся вершину,… а затем вся эта чудовищная масса двинулась вперед, превратившись в исполинскую волну, неотвратимо надвигающуюся на замороженный порт Акальроума.

- А вот и настоящее цунами – прошептал я, глядя на набирающую скорость смерть.

- Всем покинуть корабль! Всем покинуть корабль! – истошно завопил Док – То есть ресторан! Босс, нас захлестнет!

Лысый эльф Орбит не ошибся. Все только начиналось.

Продолжение от 22.08.2014

Глядя на чудовищный по размерам водный вал я ощутил «причастность» к великим делам. Сейчас мы оставались только зрителями в этом спектакле смерти, но именно мы нажали «кнопку», запустив механизм уничтожения. Прямо как в том древнем анекдоте про ракетчиков – «На посту все спокойно!» «Спокойно?! А Швейцария где, так тебя?!».

За моей спиной неустанно работал телепорт, пропуская через себя прибывающие силы клана Неспящих. В ресторанчике уже не осталось места, несколько командиров уверенно направляли прибывающих игроков в разные стороны, распределяя их по боевым группам. Я не смотрел в их сторону, полностью поглощенный зрелищем рукотворной цунами, но слышал отрывистые команды, краем глаза замечал разноцветные всполохи врубающихся аур.

Я не знал насколько близко к истине предсказание лысого эльфа, но судя по эффекту от его слов, воспринято оно было более чем серьезно. Что ж, я был согласен, что при появлении пусть даже призрачной угрозы для строящегося флота, к ней надо отнестись со всем вниманием. Лучше подстраховаться, чем потом плавать посреди обломков уничтоженной армады и выть на цифровую луну.

Что меня еще порадовало – никто нас ни в чем не обвинял. Возможно здесь сыграл роль мой статус Великого Навигатора, а возможно Баронесса понимала, что «активация» угрозы Диграция была неизбежна. У них ведь тоже аналитики не даром виртуальный хлеб жуют.

- А вот и оно! – рыкнул полуорк Бом.

- О да – согласился преодолевший первый приступ паники Док.

За минуту продолжающаяся вздыматься исполинская волна приблизилась к ледовой границе и с рокочущим грохотом всей своей массой обрушилась на несчастный порт Акальроума и, не сбавляя скорости, понеслась дальше, с каждым мгновением набирая скорость. Замороженный порт сыграл роль трамплина, ибо по ледяной поверхности ревущая вода пронеслась буквально за мгновение и врезалась в портовые постройки. Первое что бросилось мне в глаза – вмороженные в лед и остававшиеся относительно целыми единичные корабли были уничтожены в один миг. Смяты как пустые скорлупки от орехов. Восстановлению не подлежат, ибо восстанавливать больше нечего. Последние надежды игроков владельцев разбились вдребезги, как и их собственность.

В момент, когда первые потоки воды подобно тарану врезались в стены складов и прочих зданий, в них ударили ясно видимые даже с такого расстояния белоснежные широкие лучи, исходящие из нескольких припортовых сторожевых башен, на чьих вершинах ярко засветилось нечто, больше всего похоже на огромные прожектора. Только вместо потока света, данные устройства излучали дикий холод. В том месте, где белоснежные лучи ударили в грязную воду, она мгновенно промерзала на несколько метров. На припортовых узких улочках и переулках возникли ледяные пробки пытающиеся сдержать сокрушительный напор цунами. Еще несколько лучей скрестились на вершине катящейся волны, и пошли вниз к ее подножию. Мы стали свидетелями невероятного – исполинская волна замерзала прямо в «полете». Вся ее передняя часть превратилась в толстую ледяную корку и подобно волнолому сдержала основной удар. Образовавшийся айсберг рухнул на крыши домов, несколько стен разлетелось в куски, провалились крыши, во все стороны полетели камни и щебенка, прошедшиеся по округе подобно дождю из шрапнели.

Мать моя женщина…

Теперь мы смотрели на порт сквозь ледяную призму, быстро покрывающуюся глубокими трещинами. А за ней ворочались страшные темные тени. С оглушительным треском часть ледяной стены рухнула, из пролома хлынула океанская вода. Еще один удар, я с оторопью уставился не показавшуюся в проломе неимоверно зубастую пасть. На секунду мне показалось, что сквозь лед рвется гигантский динозавр. Еще через секунду я понял, что мне ничего не показалось – пробитый участок стал еще шире, вместе с потоками воды и кусками льда на волю вырвался монструозный динозавр высотой с трехэтажный дом. Тварь задрала чешуйчатую голову, к небесам рванулся утробный вой. До монстра было слишком далеко, я не сумел прочесть его название, но это явно был не рядовой обитатель глубин. Видимые отсюда передние лапы больше смахивают на плавники, а не на способные ходить ноги.

Ледяная стена явственно прогнулась уподобившись плотине во время паводка, через ее вершину начала перехлестывать вода.

- О черт! – завопила Кэлен, тыча рукой в ночное небо.

- Ох ты ж – протянул Док.

Через высоченную ледяную стену пытающуюся сдержать чудовищный напор воды грациозно перелетало несколько новых гостей со знакомыми «рыбными» очертаниями. Достигнув высшей точки, создания по крутой дуге полетели вниз, увлекаемые силой тяжести. За те несколько секунд, что они парили в воздухе, мы успели подробно рассмотреть «рыбешек» под десять-двенадцать метров длиной. Больше всего похоже на рыбу-меч – длиннющий мечеобразный отросток на носу буквально кричал об этом. Над головами крупные красные надписи «Офтальмозавр». А на спинах по несколько наездников – несомненно, ахилоты, в полном вооружении и странных доспехах. Живущие в воде игроки навестили наземный город. И явно не с дружескими намерениями. Короткий полет завершился и тройка офтальмозавров рухнула наземь. Двое угодили на заполненные водой улочки и резко рванули вперед, маневрируя ничем не хуже скутеров посреди обломков и рушащихся стен. Последняя рыбища бухнулась на крышу дома и судорожно забилась, подминая под себя наездников. Не повезло с посадкой. Впрочем, попавшей в чуждую стихию рыбе скоро помогли – дергающийся в проломе ледяной стены динозавр с бешеным ревом поднатужился, качнулся из стороны в сторону и выбрался-таки на свободу, тяжко рухнув на многострадальные прибрежные дома. Из освободившегося от живой «пробки» пролома рванул толстенный поток воды наполненной ледяным крошевом, сметая все на своем пути. Вода с легкостью слизнула бившегося на крыше офтальмозавра, словно пушинку подхватив десятиметровую тварь и швырнув ее вниз. Над чудом еще стоявшей ледяной стеной взвилось сразу несколько силуэтов со змеиными и рыбьими очертаниями. Первый лихач напоролся на замораживающий луч и мгновенно покрывшись ледяной коркой, замер и рухнул вниз. В падающем ледяном обломке я отчетливо различил застывшую огромную акулу и прижавшихся к ее спине двух ахилотов.

С диким грохотом обрушилось двухэтажное здание из белого камня, над его обломкам вздел голову ревущий динозавр, чье имя мы наконец-то смогли прочитать, правда, ничего при этом, не поняв: «лиоплевродон». Больше всего смахивает на гигантского крокодила-мутанта. Высота с трехэтажный дом, длина…длина просто неимоверная.

- Ребят, думаю, пора нам покинуть этот водный парк Юрского периода – сглотнув, крикнул я, наблюдая, как чудовище ломится к центру города прямо сквозь дома. Бронированная и злобно ревущая тварь тяжко ползущая по крышам домов…

Мне никто не ответил. И это понятно – слишком уж завораживающим было зрелище. Куда там фильмам блокбастерам. Тут все «вживую».

- Живой боевой корабль – с отчетливым напряжением в голосе произнесла подошедшая ко мне Черная Баронесса – Слышать слышала из докладов, но еще не видела. Лиоплевродон. Бесы не стали сильно напрягаться и просто оцифровали справочник морских динозавров, разительно увеличив их в размерах! И вот итог. Живое боевое судно подводного флота ахилотов. Средний размер, броня, зубы и чудовищная масса… говорят, что он может выпрыгивать из воды и всем телом падать на корабли…

- Средний размер? – повторил я.

- Ага. Даже меньше среднего. Это класс кораблей боевого сопровождения. Что-то вроде эсминцев, я думаю.

- Тогда не хотел бы я увидеть их дредноуты – признался я.

- А придется – усмехнулась глава клана Неспящих – Во время похода насмотришься. Знаешь, что меня бесит больше всего?

- М? – отозвался я, глядя на все более прогибающуюся ледяную стену, единственную защиту, ограждающую Акальроум от еще больших разрушений и затопления. Долго ей не простоять.

- То, что эти гадины морские могут действовать без экипажа! – зло произнесла Баронесса – Ведь по сути это просто здоровенный динозавр, чтоб его! Его можно направить на цель одним единственным словом! Как ракета с автоматическим блоком наведения! Да еще и многоразовая! И только сами ахилоты знают, сколько таких тварей они вырастили в своих подводных инкубаторах! Блин!

- Да уж – согласился я, смотря как обсуждаемый нами динозавр с трудновыговариваемым названием целеустремленно двигается прямо к одной из сторожевых башен, с которой непрестанно бил замораживающий луч. Поток холода круто изменил направление, убрался с трещавшей стены и ударил прямо в зубастую пасть. На голове крокодила переростка появилась ледяная корка закрывшая ему глаза, сковавшая пасть. Но не остановившая. Обрастающий льдом динозавр упорно пер к своей цели. А внизу, у его тяжко ворочающихся ласт, крутились вполне освоившиеся рыбы-мечи офтальмозавры и акулы, защищающие своего большого «папу» от атак еще остававшихся в живых городских стражей и игроков.

Ахилоты побеждали – на затопленных улицах, в воде, они были куда быстрее, маневреннее и опасней. Правда, многим удавалось огрызаться. На моих глазах в грудь одного из ахилотов ударила длиннющая стрела пущенная с крыши одного из устоявших домов. Ахилота отбросило метра на два, он мгновенно растворился во вспышке смерти, оставив после себя оранжевый сгусток тумана канувший в пенящуюся воду.

- Они все ближе – заметил Крей, с тревогой взглянув на меня, а затем на полуодетую Кэлен.

- И я про то же – кивнул я – На сегодня закончили, ребят. Расходимся по домам или куда угодно. В следующий раз продолжим.

- В следующий раз? – фыркнула Баронесса – Вам одного разрушенного города мало?! В следующий раз, какой Великий город навестите?

- Очень смешно – скривился я – Нашей вины здесь нет. Это просто… побочный эффект!

- Ага! Размером с город!

- Где-то я уже это слышал – хмыкнул я – Или говорил,… кстати, а вам никуда не надо торопиться? А то стоишь здесь, вино пьешь, а там внизу Диграция пеленают.

- Весь отряд разведчиков уже задействован. Отметку на карте я от Орбита получила, всем кому надо разослала – пожала плечами девушка – Сейчас тихушники ищут подходы, оценивают обстановку, готовят маяки. Когда все будет готово – сообщат и по сигналу откроют портал. Не бегать же всему клану по затопленным улицам. Мы не бобры. И не лохры.

- Бога вам не убить.

- Значит загоним в самый темный и дальний угол. А вот крабберов и ахилотов нарежем мелкими ломтиками – пообещала Баронесса и я ей почему-то сразу поверил. Она была уверена в своих возможностях.

- А динозавры? – кивнул я на почти добравшегося к башне монстра.

- Вымерли однажды – вымрут еще раз. А вот вы уходите уже. Скоро здесь начнется такой бардак, что мама не горюй. Грабеж, грабеж и еще раз грабеж. Красная армия никогда не спит. А нам за вами приглядывать некогда.

О да, с этим я был согласен. Красная армия никогда не спит.

«Красной армией» в мире Вальдиры называли крупные соединения игроков-агров с никами покрашенными в красный цвет. Любой агр-клан можно смело называть Красной армией. И можно смело бояться ее прихода. Сейчас, когда Акальроум полностью обескровлен и практически лишен защиты, сюда подтянуться не только любители халявной наживы, но и настоящие профессионалы с большой дороги. Резня будет дикой. Агры против стражи и добропорядочных игроков.

Правда, для многих агров это настоящий шанс сменить «окраску» - если ненавистный страже разбойник вдруг встанет на их сторону и начнет защищать город ценой собственной жизни, ему скостятся многие грешки. А если город удастся отстоять, то не исключено что даже очень застарелая краснота ника сменится на мирный зеленый цвет.

Так же я был полностью согласен с утверждением, что делать нам здесь нечего. Мне так уж точно. Мародерничать я не желал, да и к тому же, мой лимит Вальдиры на сегодня исчерпан. Завтра с утра надо быть бодрым как огурчик, ибо в реале предстоят большие дела.

- Эй! – громогласно окликнул я своих верных боевых товарищей – Группа распущена! Расходимся, ребят. А то здесь вскоре станет слишком горячо.

Некоторые меня даже не услышали, всецело поглощенные созерцанием пылающего города. Но кое-кто все же отреагировал.

- Да, пора уже – согласилась со мной Кира, с неопределенным выражением лица бросая последний взгляд на кошмар внизу.

- Хм… - задумался Док.

- Я пока задержусь! – выпалила Кэлен – Есть! Он добрался! Умничка!

- Добрался?! – удивился я, поворачивая голову.

И правда добрался… гигантский динозавр, невзирая на покрывшую его корку магического льда и мелкие раны, сумел доползти до сторожевой башни и со всего размаху ударился об нее. Башня вздрогнула, но устояла. Динозавр огорченно взревел и повторил навал, напирая на высокую постройку всем телом, одновременно вздымая себя все выше. Его замороженные глаза ничего не видели, но действовал он без промаха – передняя лапа-ласт словно косой смерти прошлась по вершине башни, сметая все на своем пути. Вниз полетели обломки «магического прожектора», а вернее обломки замораживающего стационарного артефакта и крутящиеся фигурки управляющих им стражников. Сама содрогающаяся башня продолжала стоять, но уже никак не влияла на ход боя.

- Умничка?! – поразился я словам Кэлен – Ты вообще, на чьей стороне?

- На той где спецэффекты лучше! – радостно улыбнулась волшебница – Так интересней!

- Ага-а-а-а! – столь же радостно согласился лысый эльф.

- А черт! – рыкнула Баронесса, ее глаза бегали по невидимым мне строчкам – Город крик-запрос послал…

- Отмолчаться нельзя – глухим басом заметил подошедший к ней Алый Барс.

- А то я не знаю – вздохнула глава Неспящих и круто развернувшись, крикнула – Ситон! Терми! Мне нужна вся наша артиллерия! Послан официальный запрос о помощи Акальроуму, не отреагировать мы не можем! Запрос принят. Встаем на защиту города!

- Да-а-а-а-а! – радостный многоголосый вопль сотряс несчастный ресторанчик.

«Дело совсем плохо!» - подытожил я, коротко переглянувшись со вставшей за моим плечом Кирой.

Великие города очень гордые. Обычно они принимают помощь с небрежной снисходительностью: дескать и сами бы справились, но так уж и быть, позволяем помочь. Но если послали крик-запрос главе клана оказавшейся поблизости… значит, дела не просто плохи. Дела чудовищно плохи. Город может пасть.

- Первый доклад с побережья! – выкрикнул неизвестный мне игрок Неспящих – человек, в черных и блестящих как смола доспехах – Поднимается вторая волна! Примерное время до удара – пять-шесть минут.

Да, поднять настоящее цунами дело нелегкое даже для ахилотов. Требуется совместная работа очень многих магов.

Ухватив Киру за локоть, я увлек ее в угол, чтобы не путаться у занятых людей под ногами. Похоже, перед уходом, я могу немного посмотреть на работу столь известного клана в экстремальной ситуации. Я могу взглянуть на действия Черной Баронессы. И она меня не разочаровала.

- Этот сектор под нашей защитой! Подтверждено! Я дала слово! Приступаем, мальчики и девочки! Огневики! Та вода, что плещется на улицах у подножья холма – вскипятите ее! Хочу видеть бурлящий крутой кипяток!

- Сделаем!

Не менее двадцати игроков магов резво рванули к выходу.

- Крив! Твоя ударная группа прикрывает огневиков! Чтобы никто не улетел!

- Хоп!

- Энни, ласточка моя, разворачивай здесь артефакт возрождения – прямо в ресторане, на террасе. Не люблю далеко летать после смерти!

- Хорошо!

- Барс!

- Слушаю! – проревел Алый Барс.

- Этот холм – наша крепость! На крышу установить походное знамя клана – светящееся, большое, трепещущее даже без ветра. Далее… Никому из чужих здесь не место. Полная блокада. Лучников и магов на крышу, туда же десяток танков щитовиков и пару дальноглядов. И никакой массовой магии! Об этом предупреди всех отдельно! Только локальное воздействие. Если потребуется глобальный удар – только после моего разрешения.

- Уже выполняю – кивнул Алый Барс и, круто развернувшись, одним прыжком выметнулся на террасу. Секунда и он уже на крыше. Видимо решил оценить позицию. Или самолично решил установить флагшток с клановым знаменем.

- Ситон!

- Ау?

- Где моя артиллерия?!

- Уже здесь! – радостно оскалился чернобородый гном, тыча пальцем на улицу.

И не соврал. Буквально через минуту там открылся портал массового переноса и на булыжную мостовую древней улицы с небольшой высоты рухнуло несколько сложных конструкций. Больше всего машины мне напомнили вычурные здоровенные арбалеты на станинах. Затем из портала посыпались длинные ящики с четкими надписями на крышках: «Болты. Огонь». «Болты. Лед». «Болты. Кислота»… а вот и боеприпасы.

- Ничего навесного надеюсь, не притащил? – вопросила Баронесса, мельком взглянув на все прибывающую технику.

- Обижаешь, начальница! – усмехнулся гном – Навесом здесь нельзя. Только стрелометы. Благо на возвышении сидим. Через пять минут готов к стрельбе!

- Принято.

- Обалдеть! – с завистью пробормотала Кира – У нее талант управленца. Нам бы ее в клан…

- Баронессу к вам в клан? – фыркнул я – Кем?!

- Тоже верно – вздохнула Беда – Ну что? Пошли?

- Пошли – согласился я, доставая свиток телепорта – Наши дела здесь завершены.

- Уже уходите? – улыбнулась мне Баронесса – Сейчас начинается самое веселое. Я как раз красиво дать знать о нашем присутствии. Терми! Подай-ка мне Нюшу!

«Красиво заявить?».

Широкоплечий полуорк Терми ухмыльнулся, пошурудил в брошенном за пол мешке и достал из него,… честно говоря я не понял, что именно он достал, но стоящая рядом со мной Кира Беда внезапно закашлялась.

Больше всего загадочный предмет напоминал пробирку из серебряного стекла. Если конечно существуют пробирки длиной в полтора метра, толщиной в полметра. Пробирка была покрыта сложными алыми узорами, на одном конце запаяна, а на другом нечто вроде черной печати со светящими белыми рунами.

- Нюргай Шурхан! – откашлявшись, выдавила Кира – Это Нюргай Шархан! Божественная пчела! Из улья безумного бога Зохра! Фига себе!

Ласково похлопав рукой по пробирке, Баронесса взвалила Нюшу себе на плечо и мурлыкая под нос веселый мотивчик, вышла на террасу. Я не удержался и последовал за ней. Нюша? Улей? Ничего не понимаю! Я много знаю о Вальдире, но ни о каких Нюшах раньше не слыхал, однако. Одно могу сказать – лежащая на плече девушки пробирка в данный момент крайне сильно смахивала на базуку.

Ею она и оказалась.

Повернувшись всем телом к крушащему дома динозавру, тому самому, что оприходовал сторожевую башню, Баронесса покачала головой и заметила:

- Какой нехороший мальчик! Пора тебя нежно чмокнуть!

С легким хлопком печать на переднем конце серебристой пробирки исчезла. Баронессу шатнуло, она отступила на шаг назад, пробирка со звоном упала на пол и разлетелась на миллион осколков. А мы невольно пригнулись от невероятно бешеного рева.

Я не видел, чтобы из пробирки что-то вылетало. Не видел вспышки. Не видел даже смутного движения.

Единственное что я видел – повисший в воздухе абсолютно прямой инверсионный след похожий на те что оставляют в небе сверхзвуковые самолеты. А еще я видел, как динозавр высотой с трехэтажный дом медленно заваливается набок, издавая все тот же дикий рев. Висящий в воздухе дымный след как раз заканчивался в том месте, где еще совсем недавно находилась голова огромного монстра.

- Кира… кто такая Нюша? – задумчиво спросил я, глядя на павшего чешуйчатого титана.

- В далекой пустыне бродит бог – заторможено отозвалась Кира – Бог в виде живого оазиса, перемещающегося каждый день. Там вода, пальмы, цветы… и пчелы. Нюргай Шархан. Сокращенно – НюШа. Одна такая пчелка и сидела в той бутылке как джинн в лампе. Пчелы бессмертны – это часть бога. Где бы они ни были, всегда найдут путь к своему оазису. Очень быстрые. Короче говоря, та пчелка, что выпустила Баронесса – она уже давно в улье сидит. Может и покушать успела.

- Верно – кивнул услышавший нас Терми – Если такую пчелу поймать и запереть, получается живая базука. Когда печать вскрыта, первый километр пчела летит только по прямой, никуда не сворачивая и снося все на своем пути. Затем уже локатор врубает и начинает маневрировать. Оружие классное,… но цена… вы просто не представляете, сколько она стоит.

- Почему же, очень даже представляю – буркнула Кира.

- Все, всем пока – широко улыбнулся я, подталкивая свою бедовую девушку в спину – Полетели!

- Полетели – кивнула Беда.

Убедившись, что остальные остаются в первых зрительских местах и никуда не собираются уходить, я помахал всем ручкой и активировал свиток телепорта, еще успев увидеть, как далеко в море начинает подниматься очередной водный горб размером с небольшую гору.

А затем перед глазами замерцала старая знакомая радуга.

Мне пора на выход.

Глава шестая.

Мы ваши новые соседи!



на главную | моя полка | | Господство клана Неспящих 5 |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 1519
Средний рейтинг 4.6 из 5



Оцените эту книгу