Книга: Сэритей



Стэлла Соколова


Сэритей

Андрею Середнему посвящается.

Спасибо за интерес, послуживший толчком к написанию данной книги!


История первая. Пленник вечности.


Пролог.


В старой хижине, которая находилась на самом краю маленькой долины, сидел старик. Седые волосы, неопрятными космами падали на, покрытое морщинами лицо. Пальцы, скрюченные от старости, направляли долото, скалывая куски мрамора. Обычно старый скульптор использовал глину, но для Сэритей только мраморный сосуд подойдет. Старик покачивался и напевал незатейливую мелодию. Когда кусок мрамора принял очертания, он посмотрел на свое творение. Довольная улыбка осветила лицо и старик поднялся. Шаркающей походкой он подошел к старому сундуку, стоявшему возле окна.

- Кто же знал…

Старик поднял крышку сундука и в момент, когда тот открылся, часть пола в центре комнаты отошла в сторону, открывая проход под землю. Старый скульптор покачал головой и пошел вниз. Держась за стену, чтобы не упасть в темноте, старик добрался до огромной каменной двери. Дверь украшал орнамент с огромным драконом в центре. Дракон извивался, изрыгая огонь и широко расправив крылья. Приложив руку к тому месту, где у дракона должно было быть сердце, старик закрыл глаза и что-то прошептал. Дверь вспыхнула алым светом. Пару мгновений свет пульсировал, а потом бесследно исчез. Старик вставил ключ в замок и с трудом повернул его. Распахнув дверь, старый скульптор застыл на пороге. Комната, а точнее камера, представляла из себя узкое помещение с высоким потолком.

К дальней стене был прикован человек. Толстые цепи обвивали его тело и руки. Как только дверь открылась, узник поднял голову. Прядь грязных черных волос упала на глаза, мужчина тряхнул головой и с нескрываемой иронией произнес:

- А… Это ты, старый пень. Не помер еще?

Старик покачал головой и строго посмотрел в лиловые глаза узника. Звали его Эйз - величайший вор и охотник за сокровищами. Давным-давно Боги наказали Эйза, приковав к стене в подземной тюрьме, тем самым запретив его душе возвращаться в мир живых. Многие века провел Эйз в заточении, в тишине и полнейшем бездействии, прислушиваясь к малейшему шороху.

Эйз широко зевнул и, хмыкнув с издевкой, сказал:

- Зачем пожаловал, друг дорогой? Извини за негостеприимность, но я малость занят.

Глазами он показал на цепи. Старик подошел к узнику и посмотрел на него:

- То, за что ты был наказан многие века назад, дает о себе знать…

Эйз скучающе отвернулся и принялся разглядывать потолок, как будто до этого не замечал насколько он, потолок, интересен и примечателен.

- Эйз! Боги позволят тебе переродиться…

Вор с некоторым интересом посмотрел на старика и протянул:

- Даааа?

Старик кивнул головой.

- С одним условием.

Эйз разочарованно вздохнул и отвернулся.

- Следовало с самого начала предположить, что просто так они меня не отпустят.

- Ты согласен?

Эйз задумчиво посмотрел на старика. За многие годы, проведенные в одиночестве, Эйз успел порядком заскучать, если не сказать большего.

А еще говорят, что бессмертие - это благодать… Вот повисели бы на его месте, сразу поняли бы, что ничего хорошего в этом нет.

Скованный цепями, Эйз не мог умереть, он не испытывал голода, жажды, ему не надо было спать. Все, что он мог делать - это вспоминать. Только вот, за двадцать семь лет не наберешь воспоминаний на целую вечность, даже если вспомнишь то славное время, когда ты еще в колыбельке агукал. Так что, умереть Эйзу хотелось чрезвычайно. Хотя бы потому, что его душа в этом случае будет вложена в новый сосуд. А это значит, что лет через шестнадцать его ждут новые приключения. Именно поэтому Боги сковали его, а не уничтожили сосуд, вмещающий в себя душу. Эйз, а точнее его душа, была единственная в своем роде. Даже после перерождения он помнил о том, кто он есть.

Наверно кузнец с похмелья выковал такую странную душу, а отправить в горн рука не поднялась. Воспоминания приходили не сразу конечно, а спустя определенное время, но все равно Эйз оставался Эйзом. Не то, чтобы он успел это проверить, но старикашка сказал именно так. В тот день, когда его поймали и он предстал перед божественным судом.

Эйз поморщился от весьма неприятных воспоминаний.

Вот и верь после этого людям…

Старикан крякнул и Эйз посмотрел на него.

Предложение конечно хорошее, только вот так сразу на него соглашаться - совсем уж последняя глупость.

Мали ли что они там удумали? Посадят еще в девчачье тело, а ему потом всю жизнь мужицкие приставания терпеть. Или еще хуже - в тело козы.

Эйз тут же представил себе, как он, будучи козой совершает Величайшее Преступление - ворует кочан капусты с огорода сельского старосты.

Да, если бы не богатая фантазия и чувство юмора - Эйз бы давно тут зачах.

Сделав непроницаемое лицо он сказал:

- Что за условие?

Старикан пристально посмотрел на него и сказал:

- Ты должен будешь вернуть то, что украл.

Некоторое время Эйз раздумывал, стоит ли ему возмутиться по поводу столь беспочвенного и, практически, безосновательного обвинения?

Украсть-то он конечно украл, только вот утащил отсюда не он. Его в это время пытал Рейзас-Кузнец, а к нему в руки лучше не попадать. Напарник Эйза - Лонгар, тем временем смылся, оставив товарища наедине с Кузнецом.

- И это все? Как-то очень уж все просто.

Старый пень кивнул и сказал:

- Нет, не все. За тобой будут присматривать и как только ты выполнишь то, ради чего тебя отправляют в мир живых - то вернешься сюда. Твою душу вложат в новый сосуд.

Эйз прикрыл глаза и посмотрел на скульптора.

Птом пожал плечами и сказал:

- Идет.

Невелика проблема - обокрасть короля Рандора, а именно его заказ высполнял Эйз, когда его схватили.

Старик кивнул и подошел ближе.

- Глаза закрой.

- Да ладно, я же мужик.

Эйз презрительно улыбнулся. Даже когда тонкое лезвие стилета вонзилось в сердце, он продолжал улыбаться.

Лишь только лиловые глаза закрылись, старик расширил рану и запустил в нее руку. Скульптор закрыл глаза и немного печально улыбнулся.

Кому понравится уничтожить свое собственное творение?

Как только старик извлек Сэритей, тело Эйза осыпалось сухой пылью. В ладони старый Скульптор держал шар, переливающийся, словно жемчужина. Старик покачал головой.

Надо же, какую интересную душу выковал Рейзас-кузнец. А ведь он и сам не знает, как она такая получилась. Обычно души получаются прозрачными, словно вода из горного родника, со временем они приобретают цвет - черный, белый, хотя большинство из них - буро-серые или просто серые.

Души героев, к примеру - ярко-алые, души злодеев - чернее ночи, души святых - белее снега, а эта - переливается всеми цветами радуги. Когда кузнец передал ему Сэритей, старик был счастлив. Две недели, без сна и отдыха, он творил подходящий сосуд. Старик тихо поцокал языком и улыбнулся.

Ничего, новый сосуд даже лучше прежнего. Правда в нем будет не только Сэритей, но и еще одна душа, не менее странная чем, радужная душа.

Новое творение кузнеца переливалось серебром, возможно из-за того, что Рейзас вплавил в душу Звезду Широ.

Поднявшись в комнату наверху, Скульптор вложил души в сосуд. Прижав к нему ладони, старик закрыл глаза.

Ну что ж, вот и пришла пора возвращаться в мир людей, Сэритей…

Когда статуя младенца растворилась, Скульптор открыл глаза.


Королевство Тайлон. Столица Патор.

В зале собрался военный совет, во главе с королем Асалом Третьим. Король, молодой еще мужчина, восседал за огромным столом. Легкая броня скрывала тело, металлические перчатки лежали на столе. Король устало хмурил черные брови и молчал. Совет продолжался вот уже несколько часов, бесконечные споры, ругань и поливание друг друга грязью - все это Асал терпел достаточно долго для того, чтобы терпение его начало иссякать.

Поди вытерпи это, да не убей склочных министров!

Помолчав еще некоторое время, король сильно ударил кулаком по столу. Как только в зале воцарилась тишина, король окинул присутствующих тяжелым взглядом и сказал:

- Если вы продолжите в том же духе, рандорцы сметут нас, как бумажных солдатиков, не дожидаясь ответа.

Главный министр кивнул и поднялся.

- Ваше Величество, война длится уже десять лет. Жители устали от бесконечных боев. В провинциях царит голод и черная лихорадка. Самым верным решением для нас и народа в целом, это принять условия, выдвинутые королем Рандора.

Асал закрыл глаза и подавил вздох.

Телон, король Рандора, одерживал верх. Медленно, но верно, королевство Тайлон шло на встречу собственной гибели. Такое положение дел заставило Асала выкинуть белый флаг и попросить о перемирии.

Горькая улыбка легла на лицо короля. Королевство Рандор славится своими магами. Тайлон же с магами не очень дружен, особенно - с черными.

Раньше, на заре времен, были маги в Тайлоне, были драконы и прочие магические существа, да только вот, прокляли тайлонцев Боги, из-за одного единственного человека. Поговаривают, что давным-давно, уроженец Тайлона совершил грех, украв "Сердце Дракона" - священный предмет, из Обители Богов. И ладно бы просто украл, так ведь передал, стервец, рандорскому королю, а не своему.

Как он это сделал - тайна. Скорее всего, Черный Лис был магом, да неплохим магом, к тому же. Потому что, обычному человеку, да и магу что послабее, в Обитель Богов не попасть.

Да только вот воспользоваться предметом никто не смог. Тогдашний король Рандора искал способ подчинить себе драконье сердце, а как не вышло ничего - приказал казнить вора, доставившего ему "Сердце", а святыню в море выкинул.

Дескать - подделка и нечего ею умы ученные смущать. На самом деле, король, скорее всего, просто побоялся, что попадет предмет не в те руки, а еще хуже - в руки тайлонского короля или его наследников. Тогда-то и не знал еще никто, что маги в Тайлоне более не родятся. А ведь род тайлонских королей славился своими магами, и не просто магами, а боевыми чародеями.

Асал поднял глаза к потолку, проклиная продажного вора, в душе и желая ему долгих лет в компании Рейзаса-кузнеца. Закончив осыпать предателя проклятьями, он вновь посмотрел на министров.

"Сердце дракона" назвали магическим артефактом, силы неизмеримой и неизведанной. Если бы не этот артефакт, Тайлон бы одержал верх и в этой войне. Все предыдущие войны, не смотря на отсутствие магов, тайлонцы одерживали играючи. До тех пор, пока в руки рандорского короля вновь не попало "Сердце ".

Поговаривают, долгие века артефакт провел на дне морском, пока в один из дней ко двору Телона Гордого не пришел маг, с ценным подарком в руках. Видимо, нынешней король оказался намного одареннее своего далекого предка, по части магии во всяком случае, потому что артефакт заработал. Маги у Рандора стали сильнее, намного сильнее, чем до этого. Возможно, если бы в Тайлоне были, то и исход войны был бы другим. Но сейчас… Сейчас рандорские маги стали еще сильнее, чем до этого. Помощи от Ордена Охотников так же ждать не приходится - в воны между двумя королевствами они вмешаются только в том случае, если одна из сторон призовет демонов. А чернокнижники… Чернокнижники с древних времен поддерживают Рандор и пока они не призывают в этот мир тварей Короля Демонов, Орден вмешиваться не будет. Объяснить внезапно возросшие силы рандорских магов можно только внезапным пробуждением дремавшего, до этого впемени, артефакта.

Если бы Черный Лис, да гореть его продажной душенке в печи кузнеца веки вечные, не сунулся в обитель Богов, не стоял бы сейчас король Тайлона перед столь сложным выбором.

Рандор выдвинул одно требование - если Тайлон хочет мира, король должен отправить свое дитя ко двору рандорского короля. А ведь мальчик совсем недавно родился, даже имя наречь не успели.

Асал закрыл лицо рукой и погрузился в мрачные думы.

Королева умерла на следующий же день после рождения младенца. О причине столь скоропостижной смерти сказать не смог никто, Сайла просто не проснулась. На могиле супруги Асал поклялся защищать сына до последнего вздоха. А теперь такое требование…

Король отнял руку от лица и сказал:

- Мы откажемся от мира на таких условиях.

Лицо главного министра пошло красными пятнами. Грузно поднявшись, министр взвизгнул:

- Ваше Величество!

Асал холодно посмотрел на скандального советника и сказал:

- Смеешь перечить своему королю?

Старик тут же опустился на место, лицо его стало багрово-синим от гнева.

- Совет окончен, можете идти.

Король махнул рукой и отвернулся. Как только зал опустел, Асал подошел к окну и посмотрел на город. Замок располагался в самом центре столицы одного из двух величайших королевств.

Некогда столица была красивейшим городом Тайлона, сейчас же мраморные статуи, фонтаны и мосты - все это вызывало отвращение. Столица королевства, втянутого в десятилетнюю войну, была похожа на старую кокетку, что нанесла на свое лицо слишком много белил и краски, в жалких попытках вернуть былую привлекательность.

Асал тяжело опустился в кресло.

Если бы рандорскому королю можно было доверять, возможно он бы согласился на выдвинутое им условие. Да только вот не заслужил он доверия, а точнее - потерял его.

С тех пор, как в главной башне рандорского дворца обосновался пришлый маг, Телон Гордый забыл о том, что такое честь. А ведь когда-то наследники правящих семей были друзьями.

Асал даже жил некоторое время при дворе рандорского короля, там он и сдружился с Телоном. Король встал и грустно улыбнулся.

Если бы он был уверен, что Телон не убьет его единственного сына, а после не разгромит Тайлон, он бы согласился.

Но, Асал понимал, что довериться сейчас рандорскому королю, равносильно подписанию собственного смертного приговора.


***


Полная луна светила в высокое окно, порождая затейливые тени на стенах и полу. Окна, несмотря на то, что на дворе лето, были плотно закрыты.Старая женщина дремала возле колыбели. Младенец лежал тихо, наверное потому, что в этот момент он обнаружил кое-что действительно интересное - собственную ногу. Подтянув ножку поближе, малыш попытался засунуть ее в рот. Потом передумал и засунул в рот руку. Задумчиво пожевав пальчики деснами, он весело засмеялся.

Дверь в детскую комнату тихо отворилась и в помещение вошел человек. Длинный плащ скрывал фигуру, широкий капюшон покрывал голову, пряча лицо. Бесшумно подойдя к колыбели, мужчина достал стилет. Лезвие блеснуло в лунном свете, человек положил руку на лоб служанки. Тонкое лезвие легко вошло под основание черепа, тело почти бесшумно упало на пол. Убийца откинул капюшон и взял младенца на руки. Завернув ребенка в одеяло, наемник покинул комнату.

В это же время, король Асал был предательски убит главным министром Тайлона. Отравленный кинжал вошел под левую лопатку, едва царапнув сердце. Яд, которым был пропитан клинок, завершил начатое - король умер спустя несколько мгновений, с сожалением глядя на того, кому он верил всю свою жизнь.

В эту ночь все, кто представлял опасность, были убиты вместе с семьями и слугами, поместья их сожжены дотла.

Тайлон, одно из двух величайших королевств, лишенное своего короля, пало за одну ночь.


Рандор. Столица Арайта.

Верховный маг Рандора - Лейдерус Хитрый, слегка брезгливо смотрел на младенца. В троном зале не было никого кроме мага, короля и этого пищащего комка плоти.

- Мой господин уверен, что это именно то, что нам нужно?

Король посмотрел на младенца холодными серыми глазами и кивнул.

- Да, это он.

- Мой господин уверен? - В который раз переспросил маг.

Король презрительно скривил губы и тихо произнес:

- Ты сомневаешься?

Серые глаза короля стали наливаться красным, лицо сильно побледнело, что говорило о гневе повелителя. Маг опустился на колени и пробормотал:

- Прошу прощения, мой Господин.

Телон кивнул и подошел к младенцу.

Сосуд, а точнее - душа, так нужная для того, чтобы получить столь желанную Телоном власть над сущим, наконец-то в его руках. Душа должна проснуться через пятнадцать лет и, даже если он допустил ошибку - ничего страшного в этом нет.

Правда в этом случае, звездочет, предсказавший появление Сэритей - жемчужной души, очень сильно пожалеет о том, что стал звездочетом, да и том, что вообще родился, заодно.

А мальчишка… От него можно будет легко избавиться.

Розовощекий младенец смотрел на короля и беззубо улыбался. Король мрачно усмехнулся и сказал:

- Как тебя назвать?

Имя младенцу выбрать надо, на всякий случай. Если вдруг помрет внезапно, чтобы не слонялся по королевству, разнося заразу. В Рандоре должна быть спокойная жизнь, до поры до времени. Помолчав пару секунд он сказал:

- Нарекаю тебя Теу.


Шестнадцать лет спустя.

Король стоял возле окна и гневно хмурил брови.

Сэритей так и не пробудился, хотя срок вышел уже давным давно.

Звездочет был изрублен на куски, чем доставил королю некоторое удовольствие, которое, правда, длилось недолго.

Придется найти другого чтеца по звездам и чем скорее - тем лучше. Кто знает, сколько ему потребуется времени, для того, чтобы обнаружить Сэритей?

А потом еще ждать ее прихода, искать младенца, ждать пока он повзрослеет и Сэритей пробудится.



Да, звездочета лучше найти прямо сейчас.

Телон повернулся к Верховному Магу и сказал:

- Найди звездочета, завтра он должен быть здесь.

Маг поклонился и вышел.

Король мрачно посмотрел в окно.

Проклятый кузнец создал душу, которую не может найти даже он, что уж говорить о магах? Да что там маги, сам Рейзас ее найти не сможет, пока сосуд с Сэритей не окажется рядом с ним.

Телон опустился в кресло и сжал переносицу пальцами.

Все было просчитано до мелочей, сосуд оказался у него, Тайлон перестал существовать, а только это королевство представляло угрозу Рандорскому королевству.

Так кстати случилось, что в момент обнаружения Сэритей, между королевствами велась война.

Войну это развязал Рандор, потому что Телон должен был избавиться от соперника, да и король Асал мог узнать его секрет.

Кроме того, в военное время никто не считает павших, люди исчезают и никого это не волнует.

Король открыл глаза и улыбнулся.

Ничего страшного, что Сэритей пока не нашли, от основной угрозы своему могуществу он избавился, так что время подождать у него есть.


Теу сел на пол и осмотрел каморку, в которой прожил почти всю свою жизнь.

Узкое помещение без окон, серые стены и паутина по углам - все это он видел несчетное количество раз.

Сколько раз, лежа на жестком тюфяке, брошенном прямо на пол, он лежал и мечтал.

О чем мечтал?

Да обо всем на свете - о сладких клецках, политых сливочным сиропом, о сочной горячей отбивной, с грибным соусом, о жаренной рыбе с золотистой корочкой…

Минутку, по всему получается, что мечтал он только о еде?

Теу невесело усмехнулся и посмотрел на свои худые руки.

Кто он, кто его родители да и вообще, с какой целью его держат здесь, он не знал. Все, что ему было знакомо - это вечный, сводящий с ума, голод. А с недавнего времени его стали натаскивать, словно хотели сделать из него охотника за демонами. Все бы хорошо, да вот только кормить его лучше не стали. Много ли натренируешь, когда в животе кроме травяной похлебки ничего не было?

Теу закрыл глаза и громко сглотнул. Один раз его выводили в город, как там вкусно пахло! Рот тут же наполнился слюной и в животе заурчало.

Может этими тренировками его решили довести до смерти? Хорошо хоть магии не учат, а то бы точно помер. Говорят магия вытягивает жизненные силы, а если у тебя их и так с горошинку - сразу преставишься. Так что магии его не обучали, да и кто же станет безродного и обездоленного, магии учить? А вдруг взбунтуется?

Юноша опустился на тюфяк и закинул руки за голову.

Вот бы кухарка сегодня раздробилась и дала ему кусок хлеба… Мягкий, ароматный, тающий во рту…

В этот момент, кто-то сильно пнул дверь и она распахнулась настежь. Теу поднялся и посмотрел на визитера.

Ронрар, один из постоянных охранников Теу.

Это тоже вызывало некоторое удивление - с какой стати охранять раба? Не опасается же король, что Теу решит убить его, сбежав из каморки? Потому что первое, что он сделает, если его оставят без постоянного присмотра - это побежит на кухню. Ронрар мерзко улыбнулся и натянул металлическую перчатку, а Теу внутренне сжался.

С тех пор, как его стали тренировать, все, кому не лень, проверяли, насколько сильным он стал. Нет, нет, Теу совсем не боялся. Привык уже.

В самый первый раз он попробовал дать сдачи, тогда-то он и узнал, сколько костей у него и в скольких местах могут быть синяки.

С тех пор он предпочитал молча сносить побои, благо издевательства прекращались, как только он терял сознание.

Теу поднялся с тяжелым вздохом. Не стоило ему этого делать, потому что в тот же миг железный кулак врезался ему в живот. Теу отлетел на пару шагов назад, ударившись затылком об пол, он прикусил кончик языка. На глаза тут же навернулись слезы, рот наполнился кровью. От боли в глазах потемнело и юноша печально улыбнулся.

Убили бы его уже, что ли?

Охранник, пьяно покачиваясь, подошел к нему и Теу с трудом подавил вопль отчаяния. Если Ронрар пьян, то будет избивать его до тех пор, пока не свалится сам, такое тоже бывало. Охранник сел перед Теу на корточки, сгробастал его за ворот рубашки и приподнял.

Дыша в лицо перегаром, он глумливо сказал:

- Ну что, щенок, силенок маловато?

Теу тряхнул головой и посмотрел на охранника.

Жирная кожа, рыжая щетина и сеточка фиолетовых капилляров на щеках - красавцем даже слепой не назовет. А если к этому присоединить тупость и необузданную жестокость, так вообще убить хочется.

Стоило Теу подумать о том, с каким удовольствием он впечатал бы кулак в пьяную рожу мучителя, как душа его в буквальном смысле запела. Комната поплыла перед глазами, на какой-то миг юноше показалось, что душа его покинула тело и отправилась на небеса. В голове проносились чужие воспоминания, которые тут же стали родными. Радость, счастье, смех, ненависть и нетерпение - все это наполнило его.

Теу откинул голову назад и захохотал. Кончики пальцев покалывало, словно маленькие ледяные иголки впивались в кожу. Ронрар икнул и удивленно посмотрел на мальчика.

- Ттты че…щенок..рехнулся?

Сейчас ему почему-то стало страшно, сама атмосфера в каморке давила на нервы. Такое чувство у него было лишь однажды - когда он видел короля в гневе. В тот день были казнены около ста жителей Тайлона, просто так, потому что король был в гневе.

Хотя…Тогда и то не так страшно было.

Теу откинул голову назад, пепельные волосы облепили лицо. Темно-лиловые, почти черные, глаза были прикрыты, словно пацан испытывает беспредельное счастье. Ронрар тряхнул его еще раз.

Точно рехнулся убогий.

Когда его приставили пацана этого охранять, он его сразу возненавидел. Несмотря на то, что мальчишка был худ как щепка, что-то в нем было. Что-то такое, что буквально заставляло опуститься на колени, признавая превосходство.

Когда пацан попросил Ронрара о чем-то, он тут же кинулся поручение выполнять, где-то на полпути осознав, что он на побегушках у раба.

И пускай этот раб на простолюдина не похож, а скорее уж на наследника какого-нибудь дворянина. Тогда-то Ронрар и ударил Теу в первый раз. Разглядывая распростертое на полу тело мужчина был рад. Как если бы он в действительности ударил одного из представителей высшего сословия. С тех пор он частенько срывал свою злость на мальчишке. Аристократу-то по холенной роже не дашь, сразу на петле вздернут, а этот - вот он, тут.

Сегодня Ронрару досталось от начальника, потом он проигрался в карты и поскандалил с женой. Так что, повод навестить мальчишку у него был. К тому же, это пацану на пользу - пусть учится давать сдачи, а то глядишь выставят как бойца, а он только и может, что в углу скулить.

Повторив про себя это жалкое оправдание, потому как совесть все же иногда напоминала о себе, Ронрар посмотрел на мальчика. Теу все так же смеялся, расставив руки в стороны, словно бы пытаясь обнять весь мир. Смех этот был словно чистая вода, заставлял улыбнуться в ответ, а там глядишь и сам уже хохочешь с юродивым на пару.

Поймав себя на том, что все же улыбается, Ронрар скрипнул зубами и сжал кулак. Ненависть к пацану, который несмотря ни на что, может так счастливо смеяться, поднялась в нем, захлестнула разум, поглотила душу.

- Ах ты щщщенок…

Сейчас он научит его уму-разуму.

Ронрар занес кулак, даже не пытаясь сдерживаться и ударил. Смех оборвался. Тонкие пальцы крепко сжимали запястье, выворачивая руку. Ронрар дернул плечом, пока пацан не вывернул кисть окончательно. Стальной захват не ослабевал.

И откуда у него силенки взялись?

Запястье вывернулась еще больше, в локте хрустнуло, Ронрар завалился на бок. Лиловые глаза гипнотизировали, подавляя волю и желание сопротивляться. Да и не было у Ронрара такого желания, слишком уж он привык к тому, что пацан беспомощно валяется под ногами. Сейчас же взгляд мальчишки, словно тяжелая каменная плита, навалившаяся сверху, приковал его к месту. Что-то новое появилось во взгляде, что-то чужое, опасное. Словно бы в пацана вселился демон. Теу легко поднялся и, убрав руки в карманы, двинулся к двери. Охранник даже не попытался остановить его - он так и лежал на холодном полу, баюкая вывернутую руку и моля Богов о защите.

Перед тем, как захлопнуть дверь, пацан слегка повернул голову и сказал надменно:

- Меня зовут Эйз.

Дверь хлопнула и Ронрар услышал как опустился засов. Встав на колени он заплакал, словно младенец.

Боги, Великие Боги! Не дайте ему встретить этого пацана вновь.

Даже сейчас его трясло от страха, грудь разрывало от всхлипов, по подбородку потекли слюни. Наверно так себя чувствует человек, когда над ним заносит меч среброкрылый Фарей, бог смерти.


Эйз шел по узким улицам города.

Как поздно он проснулся, а все из-за того, что мальчишка очень крепкий оказался. Даже сейчас он пытался подавить его, занять его место. Интересно, и как так получилось, что в одном сосуде две души? Боги подшутили?

Эйз оглянулся в поисках какой-нибудь одежды.

Лохмотья, которые носил пацан были грязные и воняли чрезвычайно.

Хм…Скульптор говорил о том, что за ним будут присматривать, он этого пацана имел ввиду?

Шагая по узким улочкам, Эйз заприметил неплохой костюмчик, вывешенный после стирки. Радостно улыбаясь и насвистывая, он спокойно прошел мимо. Когда он скрылся за поворотом, в руках его был были свежевыстиранные кафтан и штаны, а позади одиноко болталась опустевшая веревка.

Стянув рубашку через голову, Эйз приготовился было примерить обновку, как понял, что теряет контроль над телом. Его оттеснили в самый уголок сознания, откуда он мог лишь наблюдать, но не действовать.

Это еще что за новость?

Эйз нахмурился бы недовольно, если бы мог. Мальчишка тем временем рассматривал костюм. Подумав некоторое время, Эйз сказал:

- Эй, ты! Пацан, ты меня слышишь?


Теу потер глаза, желая убедиться в том, что это все не сон, а самая что ни на есть настоящая реальность. Признаться, он было подумал, что помер от побоев и теперь видит сны в небесном царстве. Потому как то, что вытворяло его тело описанию не поддавалось.

Но все же, здорово он с охранником расправился, жаль только, не взаправду. Потом он словно бы плыл в тумане, рассматривая город чужими глазами. И вот сейчас он стоит в каком-то переулке и глупо таращится на кафтан.

По голой спине пробежали мурашки и Теу поежился. Продолжая рассматривать кафтан, он услышал голос.

Неизвестный, очень невоспитанный к тому же, с недовольством в голосе сказал:

- Эй, ты! Пацан, ты меня слышишь?

Теу огляделся, пытаясь найти говорившего и спросить куда же его занесло. В переулке никого не было и Теу недоуменно пожал плечами.

Видать, Ронрар совсем его сильно стукнул. Мало того, что бредит на яву, так и голоса разные слышит.

Раздался тоскливый вздох и голос повторил:

- Я с тобой говорю.

- А?

Юноша потер лоб, раздумывая, стоит ли ему отвечать или нет.

- Ты что, совсем того?

Голос становился все назойливее и назойливее. Голову уже буквально разрывало от его вопросов и Теу решил поговорить с ним. Пусть решат, что он сумасшедший, лишь бы от этого голоса избавиться.

- Да, я Вас слышу.

Незнакомец хмыкнул и сказал:

- Давай-ка, расскажи мне, где мы?

Теперь Теу задумался над тем, а вполне ли здоров незнакомец?

- Где Вы - я не знаю, а я - тут.

Юноша кивнул головой и натянул кафтан.

- Мда… А ты всегда такой умный?

Что-то голосок начал раздражать, да и в животе опять забурчало.

- Не-а, обычно я еще умнее.

Незнакомец одобрительно хмыкнул и сказал:

- Гляжу, за словом в карман не лезешь.

Теу промолчал и потянулся за штанами. Если то, что он сделал, не было сном - надо уносить отсюда ноги, пока за ним ищеек не отправили. А в том, что искать его будут он не сомневался. Хотя бы потому, что он сломал охраннику руку.

- Не сломал, а просто вывихнул.

Теу застыл со штанами в руках.

Вот это да… А незнакомец-то похоже чтец мыслей. Слышал Теу и о таких, не верил только. Как можно мысли чужие читать?

- Да никак, врут люди.

Штаны упали на землю и Теу беспомощно опустился рядом.

Как это возможно? Да где этот проклятый всезнайка?!

- Где-где… В голове у тебя, вот где.

Теу схватился за голову и застонал.

Ну все, точно свихнулся. Для полного счастья осталось только имя этому голосу дать - и можно в Веселый Дом на побывку.

- Меня Эйз зовут, смотрю тебе интересно.

Голосок ехидно рассмеялся, а Теу почему-то разозлился.

- Пошел вон. Я сказал - пошел вон из моей головы, иначе…

- Что иначе? Сам вытащишь?

Теу поднялся и отряхнул штаны.

Так, лучше сделать вид, что никого голоса нет и в помине. Да, так будет лучше.

- Ну-ну… Посмотрим.

Надев кафтан, Теу отправился в город.

Ну что же, пусть будет небольшая прогулка перед сном, так сказать.

Для того, чтобы выбраться отсюда, надо пересечь весь город, потому что тюрьма где Теу держали, находилась с противоположной от ворот стороны.

До ворот Теу добрался с расцарапанным лицом, синяком на скуле и всклокоченными волосами. Ворот только что украденного кафтана печально повис на одной ниточке, пуговицы отлетели, а искать их Теу не стал.

А все потому, что ему пришлось спешно улепетывать от разъяренного продавца сладких клецок, с лотка которого он, сам того не желая, умыкнул целую чашу, заполненную до верху клецками, политыми сверху сладким сиропом.

Точнее, чашу украл не он, а его рука, которая почему-то начала вести собственную, отдельную от тела жизнь. При чем, жизнь совсем уж опасную. И вовсе не Теу хватал барышень за мягкие места.

А Эйз в это время приговаривал:

- Клецочек хочешь? Так возьми, что ты как не родной, честное слово? О… Вот это зааа… В смысле - вот это юбкаааа…

И так всю дорогу. Странно, что за ним стражников не отправили. Выйдя за ворота, Теу устало опустился на камень. Прогулку эту он никогда не забудет. Одна польза - клецки поест. Царапины саднило, скула болела, но все равно, он был счастлив.

Уничтожив две порции (а рука у него оказалась, ну очень, загребущая) Теу посмотрел на небо. Солнце медленно садилось, появились первые звезды и воздух наполнился вечерней прохладой.

- Эйз…

Пришло время договориться с надоедливым постояльцем.

- Что?

- Ты можешь моим телом управлять?

Эйз хмыкнул и сказал:

- Частично, а что?

- Давай договоримся.

- О чем?

- Ты не будешь этого делать.

Эйз засмеялся.

- А ты мне что?

Теу улыбнулся и сказал:

- Я тоже знаю, зачем ты здесь.

Воспоминания, которые пронеслись в голове у Теу в камере, медленно всплывали в сознании, складываясь в весьма интересную картину.

Эйз хмыкнул и ничего не ответил.

- Я так понимаю, тебе дали временное пристанище, верно?

- Угу.

- Как только ты сделаешь то, зачем тебя вернули сюда, то заслужишь прощение, так?

- Ага.

- А это значит, что в следующий раз, тебе дадут только твое тело, правильно?

- Мммм… Наверно.

Теу поднялся и отряхнул брюки.

- В таком случае, я помогу тебе.

Эйз помолчал некоторое время и сказал:

- По рукам.

Делить тело с кем-то еще, ему не особо нравилось, тем более, что хозяином был, все же, не он.

- А ты маг?

Теу удивленно поднял брови и ответил:

- Нет, а что?

- Ничего. Станешь.

Интонация Теу не очень понравилась, но он решил не переспрашивать. За те несколько часов, как Эйз поселился в голове, он успел порядком поднадоесть Теу.

- Могу сказать тоже самое.

Юноша вздохнул.

Надо осторожнее думать.

- Да ладно, я и так все знаю.

Покачав головой, Теу направился по дороге, которая вела в соседний город. Солнце уже совсем село, огромные звезды холодно мигали в вышине.

- Эй, умник! - Спустя какое-то время окликнул его Эйз.

- Что?

- Мы где сейчас?

- Арайта, столица Рандора.

Эйз присвистнул.

- Надо же, разрослась деревенька…

Теу хмыкнул.

- А ты что, бывал тут раньше?

- Ага.

- Расскажешь?

- Может быть.

На пару минут Эйз замолчал, а потом сказал:

- Сейчас сверни у того холма.

- Зачем?

- А спать ты где собрался?

Теу кивнул.

- Ладно.

- Потом войдешь в лес и пойдешь прямо, пока не доберешься до домика, понял?

Теу, несколько удивленно пожал плечами, но все же кивнул, соглашаясь..

Если уж Эйз помнит время, когда Арайта была деревней, от домика и подавно ничего не осталось. Да и найти его, домик этот, по прошествии времени будет, мягко говоря, затруднительно. Как бы Эйзу на это намекнуть?

Эйз с легкой иронией произнес:

- Это мой домик, он скрыт магическим пологом. Если не знаешь, что ищешь - никогда не найдешь.

- Это как?

- Ну к примеру, будет какой-нибудь маг заезжий там шататься - не найдет, а вот путник, которому нужно убежище - найдет легко, ноги сами донесут.

- Так его уже бродяги по камешку разнесли.

- Нет, домик этот найдет лишь тот, кто бежит от смертельной опасности.

- Вот как… А ты зачем его так заколдовал?

- Как-нибудь расскажу, если не лень будет.

- А он точно не развалился?

- Точно-точно. - Слегка ворчливо ответил Эйз. - Полог от всего защищает.

Теу восхищенно присвистнул.

- И я его найду?

Вопрос закономерный, потому что, не от такой уж опасности он бежит.

- Найдешь.

Эйз оказался прав - спустя примерно час ноги сами вынесли Теу к небольшому домику. Как это ни странно, в домике горел свет. Теу нахмурился и тихо подошел к двери.

Толкнув ее, он увидел человека, сидящего перед камином, спиной к двери. Когда человек повернулся, Теу застыл, крепко вцепившись в дверной косяк.



- Эй, чего встал? Знаешь его? - В голосе Эйза послышалось некоторое любопытство.

Теу продолжая рассматривать незнакомца, кивнул.

- Да, знаю.

- Ну и кто он?

Сглотнув громко, Теу ответил:

- Телон Гордый, король Рандора. История вторая. Король без королевства.

Королевство Рандор. Столица Арайта.

Свинцово-серые тучи низко нависли над землей, сверкнула молния и небеса разверзлись. Телон бежал, бежал так, словно за ним гнался среброкрылый Фарей, а по сути, так оно и было. Телон Гордый, король Рандора, проведший в тюрьме собственного замка двадцать шесть лет, наконец-то смог вырваться на свободу.

Кисти рук он прижал к груди - в такую погоду сломанные и неправильно сросшиеся кости давали о себе знать нестерпимой болью. Лицо короля исказилось от боли, дыхание вырывалось со свистом, но все равно, он был счастлив. Хотя годы, проведенные в темной камере, оставили след, на, некогда прекрасном и благородном, лице - темные волосы побелели, серые глаза затравленно смотрели вперед.

Король добежал до леса, в котором надеялся найти убежище. В лесу божественно пахло мокрой землей и мхом, долгожданной свободой. Несмотря на боль в руках, Телон улыбнулся. Серые глаза с грустью посмотрели на небо, мелкие морщинки пролегли от уголков глаз, что сгладило немного затравленное выражение лица.

Пока король рассматривал пасмурное небо, позади, за его спиной, послышался собачий лай и Телон снова побежал. Ноги подгибались от усталости, беглеца качало из стороны в сторону от слабости. Годы, проведенные в узкой камере, на травяной похлебке и куске черствого хлеба сильно подточили тело. Мышцы почти атрофировались, обтянула кости, от чего Телон походил на оголодавшего волка.

Немного, еще немного… Еще пару шагов.

Голова закружилась, Телон сглотнул и оглянулся.

На поляну, где он стоял пару секунд назад, вышел один из стражников. Король побежал что было сил, правда, даже черепаха сейчас обгонит его. Горькая улыбка легла на уста.

Возможно, так Боги наказали его за чрезмерное любопытство?

Телон закрыл глаза, отгоняя мрачные мысли.

Сейчас нет времени на бесполезные стенания и рыдания. Надо найти убежище, хоть какое-то.

Наступив на ветку, Телон упал, ободрав кожу на ладонях о торчащую из земли корягу и, приземлившись прямо на изуродованные кисти, он едва сдержал болезненный стон. Боль, подобно кроваво-красной вспышке, вспыхнула, ослепляя, подавляя желание бороться. С трудом поднявшись, бывший король заковылял вперед.

Не может быть, чтобы Боги дали ему шанс сбежать из тюрьмы, только ради того, чтобы его загрызли псы или изрешетили стрелами. Как на зло, укрыться от преследователей было негде, даже канавки какой - и той не было.

Боги, был бы у него нож, он бы сам лишил себя жизни!

Когда король почти потерял всякую надежду на спасение, ноги вынесли его на небольшую поляну, посреди которой стоял маленький домик. На подкашивающихся ногах Телон подошел к домику. Когда он прикоснулся к ручке, по коже пробежала теплая волна, словно домик поприветствовал нежданного гостя. Король улыбнулся и осторожно потянул дверь на себя.

Домик-то не простой, раз закрыли магическим пологом.

Войдя в маленькую комнату, Телон огляделся. Два квадратных окошка, самодельный камин, небольшой, грубо сколоченный стол, широкая скамья - вот и вся обстановка нового убежища. Правда, после тюремной камеры, бывшей его пристанищем двадцать шесть лет, комната показалась едва ли не королевскими покоями. Телон подошел к окну и посмотрел наружу.

Увиденное заставило его замереть от восхищения - стражники проходили сквозь домик, словно и не было его вовсе. Король нахмурился и кивнул собственным мыслям. Вывод, сделанный из того что Телон увидел, заставил его на время забыть о пульсирующей боли в руках.

Видимо, хозяин дома был магом, очень хорошим магом. Неизвестный хозяин нового пристанища сумел сделать дом полностью неосязаемым и невидимым для тех, кто снаружи. Но, в то же время, реальным для тех, кто внутри. Другими словами, здание существовало только для тех, кто находился внутри него.

Такого заклинания Телон еще не встречал, хотя и себя причислял к хорошим магам. До того, как ему переломали пальцы и вывернули суставы.

Как только опасность миновала, в самом прямом смысле, Телон отошел от окна. Руки ныли, распухшие костяшки пульсировали, пот катился градом по, пепельно-серому, лицу.

Обогреться бы…

После пробежки, ну или ползания, под холодным дождем, кровь начала приливать к травмированным конечностям. От ноющей боли начало подташнивать, хотя может быть дело еще и в том, что ел Телон очень давно.

Подойдя к камину, он с некоторым удивлением обнаружил дрова, не очень много, но на одну ночь хватит. Прикрыв глаза и отгоняя накатывающую волной нестерпимую боль, Телон создал маленький огненный шар, который завис перед самым его лицом, раскачиваясь из стороны в сторону, словно огонек хватил лишку, и обдавая холодную кожу ласковым теплом.

Мысленно направив шар туда, где лежали дрова, бывший король открыл глаза и устало улыбнулся.

Огонь, созданный магом, может сжечь все, даже камень и металл. Правда, зависит это еще и от сил мага, огонь создавшего. Сам Телон, к примеру, не был чистокровным огненным магом, посему и магическое пламя, созданное им, мало чем отличалось от обычного.

Ну да и этого достаточно, сейчас, по крайней мере.

Тяжело дыша, словно только что выиграл смертный бой с превосходящим по силам противником, король медленно опустился на деревянный пол. Оперевшись спиной о стену и протянув озябшие руки к огню, Телон позволил себе, наконец-то, свободно вздохнуть. Закрыв глаза, он попытался отрешиться от боли, сковавшей руки.

Больно, как же это больно…

Открыв глаза спустя мгновение (как ему показалось), король с удивлением обнаружил, что солнце уже довольно высоко, а значит, он проспал сидя на полу всю ночь..

Надо же как он переволновался, уснул прямо на полу.

Едва заметно улыбнувшись, Телон вышел из дома. Лес встретил его веселым птичьим щебетом, где-то вдалеке раздавался монотонный стук, по веткам скакали белки, переругиваясь между собой на своем, на беличьем. Вознеся благодарственную молитву Богам за свое спасение, бывший король направился в глубь леса.

Покидать домик сейчас не стоит, мало ли преследователи решат еще разок обыскать тут все? Теперь уж они точно под каждый камешек заглянут. Но, позаботиться о пропитании и запастись дровами необходимо, иначе он тут и пары дней не протянет. А уж если новый рандорский король направит сюда несколько отрядов…

Покачав головой, потому что раньше его столь пессимистичные мысли одолевали редко, король посмотрел на ясное небо. Мысль, не к месту зародившаяся в голове, заставила короля тихо рассмеяться. А подумал он о том, что было бы совсем неплохо искупаться, хотя он и вчера неплохо промок.

Все еще посмеиваясь, Телон отвел от лица паутину и, с легким удивлением, посмотрел на свои руки. Боль в руках почти стихла, за что Телон вновь поблагодарил Богов. Раньше руки болели несколько дней подряд, после такой вот грозы, а сегодня он чувствует себя почти хорошо. Даже самому странно.

Решив, что на все воля Богов, бывший король решил, что нет смысла терзаться вопросами, ответов на которые он найти не сможет. Да и не такой уж это и важный вопрос, если уж на то пошло. гораздо важнее позаботиться хоть о каком-то пропитании и насобирать дров.

Проведя в лесу несколько часов, Телон запасся хворостом, набрал ягод, грибов и даже умудрился выкопать пару съедобных корешков. Остановившись на пороге дома, он с улыбкой посмотрел на солнце. За все время своего заключения он уже успел забыть, как это прекрасно - жить. Даже просто открыть глаза и увидеть солнце - прекрасно.

Странно, но когда у тебя есть все и любой твой каприз исполняется моментально, перестаешь замечать такие мелочи. Зато сейчас солнце - хорошо, дождь - хорошо, ветер - еще лучше! А всего-то и надо было - лишиться короны и посидеть пару десятков лет в темной, сырой камере.

В который раз Телон с горечью вспомнил прежнего себя.

Нет, он не был деспотом, не был он и гулякой, просто жизнь его сосредоточилась на магии, на познании нового. До новых знаний и умений Телон был жаден неимоверно. Что и сыграло с ним злую шутку.

Телон прислонил ветки, которые вечером послужат дровами для камина, к стене домика. После вчерашнего ливня все промокло, так что, надо хоть немного просушить дерево. Он специально выискивал ветви потоньше, хотя набрать пришлось столько, что он с трудом донес. Зато чадить не будут, сильно, во всяком случае.

Видимо, прогулки с королевским магом не прошли даром, раз уж спустя столько лет Телон вспомнил как выглядят съедобные корешки и какие ягоды можно есть, не опасаясь за собственное здоровье.

До того, как отец внезапно скончался в собственной постели, почти все свое время Телон проводил со стариком-магом. После того, как молодой принц был коронован, маг покинул его, даже не попрощавшись. Чем вызвал праведный гнев молодого короля. Хотя, сейчас Телон понимал, что его скорее задело предательство, потому что первое время в качестве было очень тяжелым для него. Поддержка и понимание старого друга тогда были ему просто жизненно необходимы. к тому же, будь старик маг с ним, не попался бы Телон в хитро расставленные сети и, возможно, история пошла бы по другому пути.

Ну хоть какая-то польза от времени, проведенном в компании королевского мага осталась. Во всяком случае, король сможет позаботиться о себе сам, не уповая на помощь со стороны.

Король распахнул дверь домика и устроился на скамье. Взяв небольшую пригоршню ягод, он принялся по одной закидывать их в рот, растягивая удовольствие, наслаждаясь их свежестью и вкусом. Тщательно пережевывая, Телон смотрел на улицу. Как только ягоды закончились, он улегся на скамейку, закинув руки за голову.

Грибы надо оставить на вечер, иначе долго он не протянет.

Глаза начали слипаться. Прогулка на свежем воздухе порядком его утомила. Король закрыл глаза и погрузился в спокойный, крепкий сон. Впервые за многие годы он улыбался во сне, пусть даже и немного грустно.

Разбудила Телона белка. Рыжая воровка залезла в домик и, с важным видом, перебирала собранные Телоном грибы. Словно ворчливая хозяйка на базаре, ей только белого фартука не хватало и чепца.

- Кыш!

Король приподнялся на локте и, притворно нахмурив брови, махнул на белку рукой. Воровка вперила в него свои черные глазки, схватила гриб что побольше, и ускакала, ругая Телона на чем свет стоит. Король тихо рассмеялся и выглянул наружу. Солнце уже скрылось за верхушками деревьев, воздух стал холодным.

Телон вышел из дома, собрал дрова, которые так и не просохли до конца, и вернулся в дом. Тихо напевая под нос, он разжег огонь, на этот раз воспользовавшись камнем, который нашел под скамьей. Жизненных сил у него не так много, чтобы, баловства ради, тратить их направо да налево. Насадив грибы на тонкую веточку он протянул их к огню.

Тишина и покой, вот и все, что ему надо, сейчас по крайней мере.

В этот момент дверь тихо скрипнула и король обернулся. В двери застыл тощий мальчишка.

Серые волосы неопрятно висели, порванный кафтан совсем не украшал, да и штаны явно не его размера. Мальчишка молча уставился на него широко открытыми глазами.

Ни с того ни с сего, визитер громко сказал:

- Телон Гордый, король Рандора.

Король поднялся с места.

Если парень сейчас побежит, то все потеряно. Одно словечко, сказанное тому, кому надо - и Телона схватят. Правда остановить его Телон все равно не сможет, убивать не хочется, да и силенок маловато. Парень с подозрением уставился на Телона.

Король поклонился и, с легкой иронией, произнес:

- Он самый.


Эйз рассматривал короля глазами внезапно объявившегося Теу.

Мда… А видок-то у короля похуже, чем у шатуна - лицо худое, бледная кожа обтянула скулы, глаза запали, длинные волосы повисли сальными прядями. Интересно, он сам-то хоть понимает, что за короля его сейчас даже безумец не примет?.

Король поклонился, сделав какой-то странный жест рукой, видимо снимая воображаемую шляпу. Тут Эйзу пришлось признать, что перед ним, как минимум, аристократ.

Что отличает человека благородных кровей от простолюдина? Правильно - осанка, жесты, даже выражение лица и то отличается. Люди простые, они, как правило, горбятся, голову в плечи вжимают, смотрят в пол. А этот… Этот вон как нос задрал к потолку, аж зависть берет.

Королишка, тем временем, подтвердил слова мальчишки, сообщив:

- Он самый.

Эйз задумался и пришел к выводу, что надо бы у пацана спросить, чего это король-то такой немощный? Совсем в Рандоре дела плохо идут, что даже король местный оголодал? И от кого он убегал, раз в этот дом занесло?

- Эй, пацан, ты уверен, что это король?

Теу похлопал глазами и кивнул:

- Похож, сам признался, к тому же.

Король посмотрел на Теу как на сумасшедшего. Оно и понятно, только блаженный сам с собой разговаривать будет, да еще и так громко. Решив, что лишнее внимание им сейчас ни к чему, Эйз сказал:

- Ты можешь вслух не говорить, я и так тебя понимаю. Просто четко мысли выражай, хорошо?

- Хорошо.

Сказал так сказал. В Небесном Царстве наверно услышали. Вор хмыкнул и напомнил мальчишке о том, что надо бы у королишки этого немощного выведать, какими ветрами его вообще сюда занесло?

- Давай, выясни у него, чего он тут забыл.

Теу покашлял и сказал, с легким смущением:

- Ээээ… Ваше Величество…

Ваше Величество мрачно улыбнулся и не менее мрачно произнес:

- Можно просто по имени. Какой король без королевства?

Теу кивнул.

- Ваше Величество… Эм… Как Вы тут оказались?

Телон пожал плечами и ответил:

- Ноги донесли.

Эйз попытался хмыкнуть, но так как хмыкать ему было нечем, он просто сказал, ни к кому не обращаясь:

- Вот это сюрприз… Бльшая редкость в наше время - передвигаться на своих двоих.

Король тем временем оглянулся к камину и печально вздохнул.

- Грибы…

Теу втянул носом воздух. Пахло в хижине просто замечательно. Правда дым плохо уходил через дымоход, но все равно - вкусно.

Телон сел у камина и, повернув к Теу голову, сказал:

- Присаживайся.

Юноша с некоторой опаской подошел к королю и сел рядом. Ну или почти рядом.

Телон подал ему палочку с угольками, в следствии чего Эйз пришел выводу, что угольки - королевское кушанье, а он, остолоп этакий, всегда их выкидывал.

- Спасибо.

Король печально улыбнулся и сказал:

- Приятного аппетита.

Некоторое время тишину нарушало только хрустение и чавканье. Во время которого Эйз предавался размышлениям обо всем на свете. Как только чавканье прекратилось, Эйз вернулся из мира фантазий и обратил свой взор на короля.

Теу печально посмотрел на обглоданную веточку, на которой совсем недавно были нанизаны грибные шляпки, едва заметно вздохнул и, вытерев руки об штаны, сказал:

- Так как Вы тут оказались?

Король посмотрел на него и ответил:

- Я так понимаю, мой внешний вид вызывает у тебя некоторое недоумение?

Теу кивнул.

- Ты меня видел раньше?

- Да…

- И как я тебе?

Теу слегка покраснел.

- Ммм… Когда я видел Вас в последний раз, выглядели Вы получше, чем сейчас.

Телон усмехнулся.

- Оно и понятно. Только вот, ты не меня видел.

Теу выпучил глаза, словно торговка, с лотка которой, прямо перед ее носом умыкнули самый дорогой и редкий товар, а она и не заметила.

- А кого?

Король тяжело вздохнул и начал рассказ.


Рандор. Арайта. Двадцать шесть лет назад.

- Ваше Величество! Ваше Величество!

Телон оторвал взгляд от книги и посмотрел на слугу. Мужчина стоял на вытяжку перед дверью, уставившись прямо перед собой.

Юный король нахмурил темные брови и сказал недовольно:

- В чем дело? Я сказал не беспокоить меня.

Слуга поклонился и, не разгибая спины, сказал:

- У ворот ожидает маг…

Юноша недовольно поднялся из-за стола и хмуро посмотрел на служку.

Отец умер совсем недавно, буквально год назад. Так как Телон был единственным наследником, его поспешили тут же короновать, не смотря на то, что лет ему было всего ничего, а именно четырнадцать. Если бы отец не умер, не дергали бы сейчас Телона по каждому пустяку. Признаться, все это утомляла юношу чрезвычайно. Времени на изучение магии с каждым днем становилось все меньше и меньше, да еще и маг королевский пропал так внезапно. Его даже стали подозревать в убийстве короля.

Только вот, Телону пользы от этого никакой не было. К тому же, король скончался за долог до того, как исчез придворный маг. Было бы логичнее скрыться сразу, а не выжидать пока кто-нибудь додумается его заподозрить. В общем, за сбежавшего мага вступился сам Телон и всякие дурные слухи прекратились.

То, что раздражало молодого короля больше всего, так это то, что с того дня, как его короновали, он перестал принадлежать самому себе. Он и до этого-то не особо много свободного времени имел, так тогда хотя бы с пользой его тратил. Сейчас же… Балы, советы, приемы - все это требовало присутствия короля.

Ладно бы советы, но на балах-то ему зачем бывать? Без него напиться не могут, что ли?

- Что ему надо?

Юный король смерил взглядом слугу. После исчезновения придворного мага, Телон решил, что обойдется без такового. К тому же, он и сам маг, один из лучших в королевстве.

- Он говорит, что принес какой-то магический артефакт.

Это заставило Телона изменить свое решение и не прогонять, пока что, пришлого мага. Возможно, у него действительно есть что-то интересное?

- Я приму его.

Войдя в тронный зал, Телон велел привести мага, сам же устроился у окна. Садиться на трон у него желания не было. Когда визитер предстал перед очами юного короля, под конвоем естественно, сам Телон уже сгорал от нетерпения.

- Что у тебя?

Маг улыбнулся. Будь Телон постарше, улыбка эта вызвала бы у него подозрения, а так - он просто не обратил на нее внимания. Маг замялся и посмотрел на охранников, потом подался вперед и сказал сиплым шепотом:

- "Сердце Дракона"…

Телон едва не подпрыгнул от удивления.

Если маг говорит правду и у него действительно "Сердце Дракона"…

Серые глаза короля заблестели от возбуждения.

Когда-то, король Рандора нанял вора, самого лучшего, для того, чтобы тот выкрал артефакт из обители Богов. Правда поговаривают, что вор обманул тогдашнего короля и подсунул ему подделку. Король, конечно же, впал в гнев, вора казнили, а подделку выкинули в море.

Правда, злые языки поговаривали, что король просто не смог узнать, как артефактом пользоваться и выместил свой монарший гнев на незадачливом воре.

Если это правда и далекий предок действительно не смог заставить артефакт работать, то в случае если он, Телон Гордый, узнает как артефакт действует, его точно признают величайшим магом. А он, почему-то, был уверен, что узнает, как "Сердце Дракона" использовать.

Молодость, нетерпение и некоторая гордыня, заставили Телона совершить ошибку, о которой он, впоследствии, будет жалеть всю оставшуюся жизнь - Телон велел стражникам удалиться, сам же подошел к магу и протянул руку.

Тело тут же скрутило, суставы вывернуло и молодой король упал на пол. В немом крике он открыл рот, пальцы скребли по мраморному полу. Над поверженным королем склонился маг.

Тонкие губы растянулись в змеиной улыбке, кроваво-красные глаза с презрением смотрели на короля.

- Спасибо, Ваше Величество.

Так и не поняв, что произошло, Телон потерял сознание. Когда он открыл глаза, то первое, что он почувствовал - боль. Руки, от кончиков пальцев и до самых локтей, пульсировали, буквально взрываясь болью. Никогда в жизни он не испытывал чего-то подобного. С трудом сев на колени, он посмотрел на свои руки. Кожа на кистях лопнула, оголяя белую кость, пальцы были вывернуты, ногти вырваны с мясом.

Вид собственных искореженных рук едва не лишил молодого короля разума, не справившись с потрясением и нестерпимой болью, Телон вновь потерял сознание.

Следующие несколько недель он провел в бреду. То ему казалось, что пришел отец и отчитывает его за что-то, то над ним склонялась мать, с нежной улыбкой на устах. Один раз он увидел Асала - будущего короля Тайлона, друг стоял у двери камеры и грустно смотрел на него.

Лишь через много лет плененный рандорский король узнал, что в то время, как он метался в бреду, в узкой камере, Рандор объявил войну Тайлону, нарушив мирный договор, подписанный еще дедом Телона.

Когда кости на руках срослись, ему их вновь сломали. Для того, чтобы он точно не смог использовать магию. Делать пассы искривленными пальцами - себе дороже. Лежа на холодном каменном полу своей мрачной камеры, Телон строил планы побега, не осуществимые, на тот момент. Случай бежать из тюрьмы предоставился спустя многие годы.

Все время своего заключения Телон посвятил тому, что учился применять магию не используя рук. Сначала ничего не выходило, но молодой король не отчаивался. День за днем он заставлял себя повторять заклинания, вспоминать заученные до автоматизма движения, анализировать их и искать способы замены. Делал он это осторожно, чтобы никто не догадался. Правда его несколько удивляло, почему он до сих пор жив. И порой, слыша тихие шаги в коридоре, он с замиранием ожидал, когда в камеру войдет тот самый маг, чьими стараниями Телон оказался пленником в собственном замке и огласит приговор.

Ответ на вопрос, почему его не убили он получил лишь через десять лет. В тот день в его камеру зашел этот человек и Телон сначала подумал, что он рехнулся, а может опять бредит.

Перед ним стоял он сам - в парадной одежде, с легкой улыбкой на устах. К тому же "он" повзрослел, возмужал.

Близнец холодно улыбнулся и сказал:

- У нас сегодня праздник. Королевство Тайлон стало частью Рандора, возрадуйся же!

Слова заставили Телона подняться с каменного пола. Поддельный Телон уже покинул камеру и, обернувшись к Телону настоящему, сказал:

- Ах, да… Король Тейлона погиб, вместе со своим единственным сыном. Какая ужасная утрата!

Презрительный смех раздался в пустом коридоре. Телон сжал кулаки и и бессильно опустился на пол.

С того дня он еще усерднее тренировал себя, ища новые способы применения магических заклинаний. И вот, в один из дней, ему удалось создать огненный шар, не используя рук. Шар, словно пьяный, носился по камере, оставляя черные следы на каменных стенах.

В тот день Телон был счастлив как никогда до этого. Он сделал то, что считалось невозможным. Спустя еще месяц он сбежал. Правда, побег его заметили сразу же. К великому горю Телона, стражники поймал его у самых ворот и препроводили обратно в тюрьму.

Сколько бы не твердил им Телон, что это он - король Рандора, а на престоле самозванец, никто ему не поверил. С того дня за королем наблюдали и днем и ночью, дабы не повторился побег столь ценного пленника. Второй шанс бежать выпал лишь через шестнадцать лет, на протяжении которых Телон совершенствовал искусство использования магии силой мысли.


Телон печально улыбнулся и сказал:

- Такая вот история…

Теу кивнул.

Да уж, история и в самом деле грустная. И что теперь делать?

Эйз решил вмешаться:

- Для начала, надо узнать, кто таков этот самозванец. Затем - настоящее ли "Сердце Дракона" в руках двойника, а потом все будет просто - если "Сердце" настоящее, забираем артефакт, я возвращаюсь в Обитель Богов, ты освобождаешься от моего присутствия, этот возвращает себе престол, все довольны и счастливы.

Теу кивнул.

Телон повернулся к камину и сказал, обращаясь к Теу:

- А ты сам откуда?

Теу замялся, не зная, стоит ли рассказывать о себе правду?

Эйз решил помочь:

- Расскажи вкратце. Кто такой - сам не знаю, держали в тюрьме, чтобы выставить как гладиатора.

- Угу.

Теу посмотрел на Телона и сказал:

- С самого детства я жил в тюрьме, а с недавних пор меня начали тренировать для того, чтобы выставить в гладиаторских боях. Большего сказать не могу, потому что и сам не знаю.

Телон сочувствующе посмотрел на него:

- Ты что, даже родителей не помнишь?

- Нет.

- Понятно.

В домике повисла гнетущая тишина.

Спустя какое-то время Телон сказал:

- Пора отдохнуть.

Теу пожал плечами и кивнул. За сегодняшний день он действительно устал. Тем более, что ночные посиделки затянулись, вон и небо уже посветлело. Устроившись прямо на полу, он закрыл глаза. В принципе, особой печали по поводу того, что родителей он не помнит, Теу не испытывал.

Как можно скучать по тому, чего у тебя никогда не было?

И все же… Интересно, а как это - иметь родителей?

Когда Теу уснул, Эйз принялся размышлять над сложившейся ситуацией.

Если верить королишке, тот, кто занял его место маг, очень сильный маг. Допустим, что у него настоящий артефакт, допустим, что Телона он убивать не стал, потому что использует его внешность. Заклинание это довольно старое, относится к запретным.

Еще когда Эйз был самим собой, а было это давным-давно, уже тогда заклинание было древним и запрещенным. А причина очень проста - дай такое заклинание в руки мало-мальски способному магу и он тут же использует его в своих целях. Как этот поддельный Телон, к примеру.

Единственной помехой являлось то, что человек, чью внешность копируют, должен быть жив, потому что, если он умрет, маг, при условии что у него достаточно сил для поддержание образа, перестанет стариться.

Это как отражение на воде, как если бы оно застыло, а такое вызовет подозрения, пусть не сразу, но все же… Так что с тем, почему король-олух до сих пор жив, все понятно. Вопрос в том, зачем поддельному королю, нужен был мальчик? Не стал бы он растить его только ради того, чтобы выставить в боях.

На некоторое время Эйз погрузился в раздумья. Потом в голову ему пришла интересная мысль.

Даже если мальчишка ничего не помнит, в памяти должны остаться какие-то воспоминания. Те, которые находятся очень глубоко, настолько глубоко, что сам Теу их извлечь не может. Зато может кто-то, кто обладает необходимыми знаниями. Можно попробовать. Проверив еще раз, крепко ли уснул мальчишка, Эйз принялся исследовать сознание спящего.

Так… Это что за ниточка? Угу…события сегодняшнего дня.

Нити памяти переплелись в один сплошной клубок, который становился все более запутанным к центру. Надо быть осторожным, иначе после этого опыта Теу станет пускающим слюни идиотом.

Во времена Эйза были специально обученные маги, которые могли распутать воспоминания, правда делали это лишь в крайних случаях, когда за жизнь того, в чьих мозгах копаются, можно было не опасаться. В смысле, разницы не было - умрет человек или нет, будет в своем уме или потеряет рассудок. Именно из-за этих магов пошло поверье о "чтецах мыслей".

Скорее таких магов можно назвать "чтецами воспоминаний". Потому что "прочесть" они могут лишь то, чему человек был свидетелем, но не то, о чем человек думал. Были конечно среди таких магов особо одаренные - те могли "читать" еще и эмоции. Сложив все воедино, маг мог предположить, о чем думал человек в тот момент, но даже в те времена таких магов было мало, очень мало.

Умение "прочесть" эмоции, наложенные на воспоминания, одно из редчайших умений. Тех, кто может просто ощущать настроение человека было много, а вот встретить того, кто может и читать эмоции и распутывать воспоминания - большая редкость. По сути, такие маги совмещали в себе два дара. Была правда еще одна категория магов, встречающая реже других - боевые чародеи.

Эти могли вообще практически все - от исцеления ран, до создания новых заклинаний прямо на поле боя. Обычно человек, склонный к магии, обладает узконаправленными способностями - исцелять, перемещать себя и предметы в пространстве, изменять погоду.

Правда можно было обучить мага исцелять или вызывать дождь каким-нибудь простеньким заклинаниям. Но все равно, заученное умение будет сильно ограничено, свой предел не перепрыгнешь. Поэтому и встретить мага, обладающего более чем двумя врожденными способностями, было большой редкостью.

Как таких обучали - непонятно, не нанимали же толпу магов, для обучения одного?

Задумавшись над этим, Эйз слишком сильно "дернул" за нить воспоминаний. Теу, не открывая глаз, завопил. Тело начало биться в конвульсиях, на губах выступила пена. Телон подскочил со скамьи и опустился на колени рядом с мальчиком.

Глаза юноши приоткрылись, тело выгнулось дугой, пальцы скребли по половицам. Вопль перешел в монотонный, хриплый вой. Эйз занял тело, пытаясь остановить конвульсии. Мышцы одеревенели, глаза закатились так, что было видно одни лишь белки.

Телон схватил мальчика за плечи и, сильно надавив на плечи, прижал того к полу. Слегка прищурив глаза, бывший король пристально всмотрелся в, сведенное судорогой, лицо Теу.

Возможно, на него наложено какое-то заклинание. Только вот какое?!

Холодный голос, который никак не мог принадлежать подростку, едва слышно произнес:

- Помоги мне.

От напряжения глаза Теу налились кровью, капилляры полопались, даже на лице проступила красная сетка. Услышав голос, Телон похолодел. Никогда в жизни он не испытывал подобного ощущения. Словно с ним заговорил Бог смерти. Король закрыл глаза.

Если мальчишку укусил шатун, то вполне объяснимо, почему он так себя ведет. Шатуны - восставшие мертвецы, разносящие заразу. Одного укуса достаточно, чтобы стать одним из них. Укушенный, поначалу, мало чем отличается от нормального человека, зато как только проходит определенное время - тех, кто оказался рядом с укушенным, ждал очень большой и, малоприятный, сюрприз.

Бесцветным, лишенным каких-либо эмоции голосом, Теу произнес:

- Только не вздумай изгонять меня, хорошо? Так ты сделаешь ему еще хуже. Сейчас просто помоги мне, потом сам тебе все расскажу.

Король с некоторой опаской кивнул.

- Что я должен делать?

- Ты же добился того, чтобы использовать магию без рук?

Телон кивнул.

- Пока я буду держать пацана, ты должен соединить порванную нить, ясно?

О чем говорит незнакомец, Телон не очень хорошо понял, но все же кивнул.

- Да, а как это сделать?

- Проникни к нему в сознание, умеешь?

Глупый вопрос, умел бы, давно бы сбежал, а не сидел в вонючей камере двадцать шесть лет.

- Нет.

- Закрой глаза и представь себе поле. Огромное, простирающееся до самого горизонта. Под ногами у тебя несколько дорог, в конце одной из ни стою я. Просто иди на мой голос, словно я держу тебя за руку, ясно?

Телон сделал себе пометку, что потом, когда это все закончиться, надо будет сказать этому малому, что маг- наставник из него совсем плохой. Требовать что-то подобное от человека, никогда не делавшего что-то подобное, равносильно безумству. Неизвестный, тем временем, потерял терпение и, немного ворчливо произнес:

- Давай быстрее, времени мало.

Голос звенел от нетерпения, а может быть и страха. Король закрыл глаза и представил себе то, о чем говорил незнакомец. Перед внутренним взором Телона возникло поле, усыпанное белыми и желтыми цветами. Где-то на горизонте пронзительно-изумрудный цвет зелени сливался с ярко-бирюзовым. Почти ощутив кожей теплый ветер, наполненный благоуханием цветов, Телон посмотрел себе под ноги. Туда, где раскинулась узкая тропинка, ведущая вдаль. Дорожка ветвилась на множество других, которые, в свою очередь, делились еще и еще.

И какую из них ему выбрать?

Где-то на грани сознания прозвучал тихий шелест и Телон сделал шаг, словно кто-то подтолкнул его в спину. Пожав плечами, бывший король пошел вперед, немного неуверенно ступая по песчаной тропинке. Стоило ему сделать несколько шагов, как перед ним выросла невидимая преграда, словно воздух в один миг сжался, превратившись в стену. Остановившись, Телон сказал:

- Я что-то не так делаю?

Незнакомец несколько мрачновато ответил:

- Нет, все верно. Тебе надо пройти через это препятствие. Просто толкни свое сознание вперед, понимаешь?

Слегка нахмурив тонкие брови, Телон честно попытался сделать то, о чем говорил незнакомец. Только вот, ничего не происходило.

- Сильнее, если ты не сделаешь этого в ближайшие несколько минут, парень останется идиотом на всю жизнь.

Телон "толкнул" сознание вперед, преодолевая невидимую преграду.

Почему-то ему очень захотелось помочь этому несчастному. Может потому, что он - первый, кто заговорил с ним за долгие годы. А может потому, что он напомнил ему давно умершего друга.

Не получается…

Телон тяжело вздохнул и открыл глаза. Проведя бледной рукой по осунувшемуся лицу, король не смог скрыть горькой усмешки.

Ничего не получается, именно сейчас, когда так надо…

Отведя руку от лица, Телон возвел очи к потолку, вероятно собираясь спросить Богов, чем он заслужил такое? Только вот, вместо деревянного потолка, увидел король нечто весьма и весьма интересное - его окружали тонкие нити, словно котенок играл с клубком ниток и все перепутал. Разные по толщине и цвету, они окружали его со всех сторон. Не веря в то, что он смог сделать, Телон неуверенно произнес:

- Кажется, у меня получилось.

- Хорошо.

Голос звучал четко, словно говоривший находился где-то рядом.

- Что делать?

- Ищи белую нить, она очень тонкая, ты должен соединить ее.

Телон окинул внимательным взглядом окружающее его пространство..

Белая нить… Белая нить…

Поди найди тонкую белую нить в таком хаосе. Нить нашлась сама - она повисла прямо перед носом короля.

Второй конец? А, вот он - прямо под ногами.

- Эй, только аккуратнее, хорошо?

Король уже погрузился в работу, поэтому внимания на слова не обратил. Нить была мягкая, в самом деле очень тонкая, словно паутинка.

Как ее соединить? Не узлом же вязать?

На помощь пришел все тот же голос:

- Нет конечно, узлом нельзя. Соедини концы и держи, пока не срастутся сами.

Король сделал, как было велено. Кончики нити потянулись друг к другу, словно живые.

- А ты сам почему этого сделать не смог?

Над самым ухом раздался ироничный смешок.

- Потому что я нанес ему вред и он вытолкнул меня отсюда. Это естественно - защищаться, не подпуская того, кто причинил тебе боль. Кроме того, ты же видел, что с его телом творилось? Я наблюдал такое и раньше, сейчас он не контролирует свое тело, одни Боги знают, что он "видит". Те, кого я встречал раньше выцарапывали себе глаза, откусывали языки и делали еще целую кучу всяких идиотских вещей. Поэтому я предпочел контролировать тело, раз уж сюда меня не пустили.

- А я где, кстати?

- Где-где… На самом глубоком уровне сознания мальчишки. Там, где "записаны" самые давние воспоминания. Еще этот уровень отвечает за рефлексы и за многое другое. Сейчас нет времени рассказывать, ты закончил?

- Да.

- Тогда убирайся оттуда, только аккуратно, понял?

- Да, а как это сделать?

Незнакомец снова хмыкнул и сказал:

- Представь, земля ушла у тебя из-под ног и ты падаешь, ясно?

- Угу.

Когда Телон открыл глаза в следующий раз, он увидел спящего на полу мальчика. Спал он, правда, с открытыми глазами. Теу повернул к нему голову и взрослым голосом сказал:

- Благодарю, еще бы немного…

У короля волосы на голове зашевелились, от такого.

Еще бы, с одной стороны, он был уверен, что перед ним тот самый мальчик, который совсем недавно лопал грибы, украдкой облизывая пальцы и жмурясь от удовольствия, с другой - на него смотрел совсем другой человек. И лет этому человеку было больше, чем самому Телону, раз в сто. Решив, что пришло время задать интересующие его вопросы, бывший рандорский король спросил:

- Ты кто?

Детские губы расползлись в совсем не детской ухмылке.

- Меня зовут Эйз, Черный Лис, очень приятно, Ваше Величество.


Рандор. Арайта. Дворец короля.

Король гневно расхаживал по залу.

Мало того, что этот олух - Телон, настоящий Телон, сбежал, еще и мальчишка скрылся в неизвестном направлении. И найти его почему-то не удается. Охранника он убил сам. Языки пламени сорвались раньше с кончиков пальцев, чем король осознал это. Слишком велик был его гнев.

А теперь уже поздно сожалеть о содеянном. Вряд ли конечно пацан вспомнит, кто он таков на самом деле, но лучше бы от него избавиться. Кроме того, то, что Теу не удается найти, вызывало у короля некоторые подозрения.

Король повернулся к магу.

- Ты нашел звездочета?

- Да, мой господин.

- Приведи.

- Будет исполнено.

Маг поклонился и вышел из зала.

Когда перед королем предстал звездочет, то первое, что произнес король было:

- Ты должен разыскать кое-что для меня. Если ты все сделаешь правильно, я щедро награжу тебя.

Звездочет, весьма неприятного вида старец - с жиденькими, грязными волосами и бегающим взглядом - сказал, с низким поклоном:

- Все, что пожелает Ваше Величество.

Король кивнул.

- Ты должен найти душу.

- Душу?

В голосе звездочета послышалось явное разочарование. Даже самый захудалый маг может найти человека, зная кого именно надо искать.

Король довольно холодно улыбнулся и ответил:

- Это не простая душа. Найти носителя сложно даже Богам.

Звездочет склонил голову.

- Кто же вызвал интерес Вашего величества?

Зная о том, кого надо искать, можно найти душу, зная цвет души можно найти человека. Все просто до безобразия.

- Мы не знаем, кто носитель, мы даже не знаем, в этом ли мире душа. Старец поднял на короля свои выцветшие глаза и посмотрел с уже большим интересом.

Ооо… Становиться интереснее.

Звездочет вновь опустил глаза вниз и скрипучим голосом произнес:

- Какого цвета душа, нам известно?

- Жемчужная.

Довольно неприятная улыбка появилась на лице старца.

Жемчужная душа… Сэритей - давно забытый миф, легенда… Найти миф? Это будет интересно, действительно интересно.


Бывшее королевство Тайлон.

Когда Теу открыл глаза, солнце стояло очень высоко, а в домике никого не было. Юноша сел, держась за голову и оглянулся.

Интересно, а куда делся Телон?

Голова гудела так словно его пару раз по ней сильно ударили.

- Он вышел, пошел искать еду.

Насмешливый голос Эйза раздался в голове, от чего Теу показалось, что она вот-вот лопнет. Мальчик с трудом поднялся.

Надо тоже пойти поискать что-нибудь, а то нехорошо получается.

- Тебе лучше тут посидеть, пока голова болеть не перестанет.

Эйз оказался прав - как только Теу встал, голова закружилась, пол ушел из-под ног, а стены пустились в пляс. Юноша как можно осторожнее опустился на пол и снова лег.

Мда.. Помощничек из него сейчас, ну совсем, плохой.

- Эйз…

- Чего тебе, маленький олух?

- А мы как артефакт-то добудем?

Эйз помолчал и ответил:

- Украдем.

- Может я, конечно, ошибаюсь, но дворец охраняется, кроме того, ты же сам слышал, что с Телоном в его же собственном дворце сделали. Не думаю, что нас там с распростертыми объятиями встретят.

- Верно. Ничего страшного, я тебя научу.

- Чему?

- Воровать.

Теу устало закрыл глаза.

Каким бы хорошим вором ты ни был, тебя все равно поймают, если к магу сунешься. Эйз, с легкой язвительностью, поинтересовался:

- А ты думаешь, я как воровал?

- Мне откуда знать?

- Я не был обычным вором.

- А каким? Золотым?

Эйз крякнул и ответил:

- Я был вором-магом, ясно?

Очень хорошо.

- А еще, я знаю, зачем тебя в тюрьме держали.

Теу приподнялся на локте, словно Эйз сидел прямо перед ним и сказал:

- Да? Зачем?

- Из-за меня.

- Ооооо… Понятно. А зачем ты им нужен был?

- Не знаю, но это связано с артефактом.

- Тогда нам тем более не стоит туда соваться.

Эйз весело рассмеялся и ответил:

- Наоборот, так даже веселее.

Виски пульсировали от боли, Теу начало подташнивать, еще немного и он выплюнет собственный желудок.

Да что с ним такое? Наверное, лучше подремать еще немного.

- Ага, поспи. Как только проснешься, займемся твоим обучением.

- Каким еще обучением?

- Будем делать из тебя нормального человека.

- Это кого же?

- Кого-кого… Первоклассного вора. Тебе понравится.

- Сомневаюсь.

- Посмотрим.

Теу закрыл глаза и прогнал мысли прочь.

Какой из него вор? Да еще и маг в придачу? И вообще, разве магию не запрещено использовать для достижения своих собственных целей?

- Запрещено, но любое правило можно обойти. Когда ты выполняешь заказ, ты действуешь в чужих интересах, так что можно использовать все, что можешь и умеешь. Ясно?

- Угу.


Когда Телон вернулся в хижину, Теу спал, а его место вновь занял Эйз.

- Эйз…

- Чего тебе?

- Ты видел те воспоминания?

- Конечно.

- Тот мужчина, он, видимо, отец мальчика.

- Ага, я тоже так думаю. А что, знаешь кто он?

- Да, знаю.

- Кто?

- Асал, король Тайлонский.

- Надо же как интересно…

Телон задумчиво посмотрел на Эйза и спросил:

- Сказать ему?

- Не стоит, мало ли в нем жажда мести взыграет? А для того, чтобы он сделал то, что должен, его разум должен быть трезв и холоден. Ясно?

Телон кивнул.

Во всяком случае, он может искупить свою вину перед другом, взяв заботу о его сыне на себя.

- Тебе лучше тоже отдохнуть, завтра будет тяжелый день, да и все последующие - тоже.

Бывший король с грустью посмотрел на свои изуродованные руки и сказал:

- Я мало чем смогу помочь.

- Ну и ладно.

Когда до слуха Эйза донеслось легкое дыхание спящего Телона, он тихо поднялся и вышел из домика.

Если мальчишка и в самом деле сын тайлонского короля, есть шанс, что им очень повезло.

Потому что, короли Тайлона были теми, кого называют боевыми чародеями. Во времена Эйза этот род был единственным, в котором рождались маги с такими способностями, остальные поубивали друг друга в попытках выявить сильнейшего.

Надо просто проверить свою догадку.

На губах заиграла радостная улыбка.

Вот и пришло время испытать последнего боевого чародея.


История третья. Орден охотников.

Королевство Рандор. Предместье столицы.

Эйз стоял на поляне, залитой лунным светом. Легкий ветер качал верхушки елей, образуя на земле затейливый узор из теней.

Это он конечно хорошо придумал - чародея боевого испытать, а сделать-то это как? К тому же, не лишним будет проверить, а унаследовал ли вообще мальчишка хоть какие-то способности? Может он, что говориться, "пустышка" и зря Эйз все это придумал?

Некоторое время вор раздумывал над вставшей перед ним проблемой.

С боевыми чародеями он хмельное вино не распивал, по девкам не шатался и уж тем более, в бою не бывал.Поэтому в принципе мало что о них знал.

Так… Боевой чародей, значит маг-воин, правильно? Правильно.

Эйз довольно кивнул самому себе. Правило первое - никогда не жди похвалы, все равно не дождешься. Похвали себя сам и шагай бодро дальше. Покивав для поднятия настроения еще пару раз, Черный Лис вернулся к вставшей перед ним проблемой.

Как обучать мага-воина он не знает. В смысле, их же точно обучают? Только вот как? Заклинания из арсенала самого Эйза на боевые не тянут.

Эйз задумчиво нахмурил брови.

Тааак… Может королишку тощего спросить?

На всякий случай Эйз решил поинтересоваться у Телона по поводу боевых заклинаний, ему, Телону в смысле, известных. Так как никаких подходящих заклинаний Эйз не вспомнил то решил, что вернется к этому позже. Сейчас же нужно решить вопрос с обучением.

Как обучают воина?

Тоже хороший вопрос.

Так как сам Эйз к воинам отношения никакого не имел, то и понятия об их обучении у него не было. В конце концов, вор только вора обучить и сможет. Поковыряв ногой землю, Эйз пришел к выводу, что ничто не помогает выявить потенциал так, как участие в настоящем бою. Помнится, когда Эйз был молод, ходила легенда об одном, ну очень могучем, воине.

Звали его Сейлин, что означает "Лунный свет", зачем родители так сына назвали - непонятно, наверно ненавидели чрезвычайно. Парнишка тот был из простого сословия и желания становиться воином не имел. Дескать - пускай аристократы мечами машут, крестьянское дело маленькое - коси да сей, сей да коси.

Вообще, был он странный, паренек тот - копался в землишке, сажал овощи, пас овец и был счастлив, как это ни странно. Жизнь его текла тихо и спокойно, до тех пор, пока не началась война.

Паренька, естественно, призвали в королевские войска. А так как к магии он способностей не имел, так и остался бы простым солдатом, если бы не один случай. Отряд, в котором паренек нес службу, оказался в самом центре затянувшегося боя.

К слову, крестьянам мечи не выдавали, так как меч - оружие благородных, да и не надеялся никто, что крестьяне эти с поля боя вернутся, а зачем мечи врагу оставлять? Самим мало. Вот и шли крестьянские дети на поле боя с тем, что было - серпы, тяпки, вилы. Как противник со смеху не помер?

А герою этой легенды досталась коса. Видать, самое ценное из дому утащил. В скором времени, весь отряд деревенских олухов полег, что в принципе логично - кто же против магов с простым оружием идет? В общем, остался парень один, точнее, это он подумал, что он один.

Оглядываясь в поисках путей к отступлению, увидел паренек, как один воин отбивается от слаженной атаки целого отряда. Вражеского, естественно. И был воин тот в положении незавидном - одна рука сломана, во второй зажата рукоять обломанного меча. Лишь боги знают, что пацану тогда в голову пришло, но он, издав боевой клич, ринулся в самую гущу.

В общем, говорили люди, что устроил паренек на поле боя настоящую бойню. Как потом оказалось, тот, кого малец защищал, был никто иной, как тогдашний король Тайлона. За доблесть пожаловали пареньку звание высокое, земли кусок и предложили при короле на службе остаться. Награды парень принял да и от службы не отказался.

С тех пор воин, с косой на плече, наводил такой страх на противников, что те сдавались без боя. После смерти, душу великого героя боги вложили в его же собственное оружие и дали имя "Сейлин", а владельца "Сейлин Лангор". Правда Эйз знал только об одном Лангоре и желания встретить его вновь у него не было.

Так, к чему это Эйз легенду эту вспомнил? Да к тому, что возможно надо паренька лицом с реальной опасностью столкнуть, чтобы способности его пробудились? А то он что-то пока ничего подобного не проявлял. Тело, не контролируемое разумом, способно на такое, что мало кто поверит. К примеру, многие даже во сне чувствуют опасность.

Вот Эйз и решил понаблюдать, что и откуда берется, дабы потом за нормальное обучение взяться. Поразмышляв еще какое-то время, Эйз удовлетворенно кивнул самому себе.

Сначала сделаем из паренька воина, глядишь и магический потенциал откроется, а коли не откроется - сами обучим и не таких остолопов обучали. Ну, могли обучить, если бы хотели. Потом можно и вора из пацана сделать, главное тело натренировать.

Эйз оглянулся, нахмурив брови и почесывая затылок.

Да, тельце-то у пацана тощее, мяса совсем нет, как бы не развалился по косточке, от чиха неосторожного.

Подумав еще несколько минут, Эйз решил начать пробуждение воинских инстинктов с легкой пробежки по ночному лесу. От бега кровь по венам бежит быстрее, зрение обостряется и вообще, занятия на чистом воздухе - благодать, а не тренировка. Главное начать, а там глядишь Теу и сам втянется.

Как говорится - больше всего спать хочется после плотного обеда. К случаю не подходит, зато - правда. Итак, задача на сегодня - привести хлипкое тельце в тонус, а завтра можно и опасности подвергнуть.


Теу с трудом разлепил глаза. Попытался нахмуриться, потому что творилось с ним нечто странное - тело, словно налитое свинцом, повиноваться не желало категорически. Попытка нахмуриться зачахла на корню.

Не только с телом, но и с лицом творилось нечто совсем уж непонятное - ощущение было такое, словно вместо головы у Теу пузырь, наполненный водой. Еще немного и он услышит булькание.

Юноша повернул голову к двери, желая расспросить Телона, что же с ним произошло. Бывший король смотрел на него, даже не пытаясь скрыть ужас. К тому же, лицо у Телонабыло бледно-голубое, словно он мертвец.

Так как раньше Теу такого цвета кожи у живых не наблюдал, он удивленно распахнул глаза пошире. То есть, попытался их распахнуть. Глаза, как были узкими щелочками, так ими и остались.

Подняв непослушную руку, Теу ощупал лицо. Лучше бы ему этого не делать. Потому что рука, наткнулась на волдыри, которые от малейшего прикосновения начали зудеть просто нестерпимо. Мальчик закрыл глаза.

С Телоном сейчас разговаривать смысла нет, он поди язык с перепугу проглотил. Значит, надо спросить Эйза.

Эйз опередил вопрос, сказав:

- Слууушай… Ты зачем в лес-то ночью умотал, а?

- Не знаю.

Теу и в самом деле не знал.

Чего бы это ему в лесу ночью делать? По нужде может выходил?

- А что там случилось?

Эйз тяжело вздохнул:

- Что-что… Лесные пчелы.

- Понятно.

Очень хорошо, просто прекрасно. Мало того, что в лес зачем-то утопал, так еще и на пчел напоролся. Минутку… А на дереве-то он что забыл? Ульи, как известно, на деревьях, вряд ли у Теу возникло желание справить нужду сидя на ветке дерева.

Эйз несколько ворчливо ответил:

- А я откуда знаю? Может тебе снилось, что ты - шишка?

Теу покопался в памяти, пытаясь вспомнить, что ему там снилось. Надо быть осторожным, мало ли ему в следующий раз присниться, что он волк? Голодный к тому же, а проснуться с куском свежей ляжки какого-нибудь зайца в зубах, он не хотел. Воспоминания медленно всплывали в памяти.

- Ладно-ладно, оставь ты это дело бесполезное…

В голосе Эйза послышались странные нотки, объяснение чему Теу получил практически сразу.

- Эйз… Ты меня убить пытался?

Перед глазами Теу встала картина, как он зачем-то лезет на дерево. Жесткая кора царапает ладони, в воздухе пахнет смолой.

- Нет… Я из тебя воина пытался сделать.

Просто ответил Эйз, даже не пытаясь изобразить раскаяние.

- Спасибо большое, именно этого мне так не хватало.

В это время с места поднялся Телон, видимо, уже справился с шоком.

- Я тебе компресс сделаю, скоро пройдет, не волнуйся.

Теу благодарно закрыл глаза. Лицо зудело, тело ныло, голова вот-вот лопнет. Почти тут же Теу открыл глаза и посмотрел на Телона.

- Телон…

Бывший король повернул в его сторону голову:

- Ммм?

- Эм..

Телон спокойно улыбнулся и сказал:

- Говори, не стесняйся.

Теу едва кивнул головой.

- Тебе очень больно?

Сначала Телон не понял, о чем его спрашивает мальчик. Потом, с некоторым смущением, посмотрел на свои искривленные пальцы и грустно улыбнулся.

- А… Ты про это?

Теу кивнул и отвел глаза. Стыдно вот так валяться, когда король, пускай даже и бывший, вокруг тебя бегает, да помогает.

Телон подошел поближе и опустился на пол.

- Нет, мне уже не больно. Только в плохую погоду старые переломы дают о себе знать. Ну и двигать пальцами так как ранше, я больше не могу.

Король лучезарно улыбнулся и бодро продолжил:

- Даже в этом есть свои плюсы.

Мальчик с огромным сомнением посмотрел на него.

Какие же тут плюсы?

- Я теперь всегда знаю, когда погода начинает портиться.

Сказал так, как будто величайший секрет поведал. Бывший король поднялся и пошел к двери. Теу попытался улыбнуться и сказал:

- У меня уже все прошло.

Теу улыбнулся, опухшее лицо перекосило, глазки стали совсем узкие.

- Да? Ты уверен?

- Да-да.

Теу улыбнулся еще шире. Щеки заползли на уши, в следствии чего следующий вопрос он не очень хорошо расслышал, вот и согласился сразу.

- Как знаешь. Тогда, может быть, поможешь мне?

Мальчик перевернулся набок, в следствии чего ему показалось, что он вот-вот развалится на куски.

- А что надо делать?

- Я хотел трав насобирать.

Теу задумался.

Интересно, откуда король знает о травах? На помощь ему пришел Эйз.

- Маги бывают разные, этот скорее всего имеет склонность к лекарству, потому и обучали его сразу как лекаря.

Теу подключился к мысленной беседе.

- Да? А как он тогда огненный шар создал?

- Ммм…

После минутного молчания Эйз ответил:

- Не знаю, возможно он мог стать боевым магом, только не стал.

Так как Телон все еще смотрел на Теу, ожидая ответа, мальчик кивнул и попытался подняться.

С пятой попытки ему это удалось, ну, во всяком случае, он довольно уверено стоял на коленях.

Телон одобрительно покивал ему и почти весело сказал:

- Пойдем? Я буду показывать тебе то, что мне нужно, а ты собирать, хорошо?

Теу утвердительно кивнул и пробурчал себе под нос:

- Кто-то пойдет, а кто-то - поползет.


Рандор. Столица Арайта. Башня Звездочета.

Король в ожидании смотрел на звездочета, который согнулся в низком поклоне, вперив глаза в пол. Лже-Телон нахмурил светлые брови и несколько высокомерно поинтересовался:

- Есть какие-нибудь результаты?

Старик поднял глаза и ответил:

- К моему великому сожалению…

Сказав это, старик замолчал, исподлобья глядя на короля. Кто-кто, а уж старый маг прекрасно понимал, к чему может привести гнев короля Рандора.

- Говори.

- Пока что, поиски не дали результатов.

Лже-король, с легкой улыбкой на губах, слегка прищурив глаза и постукивая указательным пальцем по спинке кресла рассматривал мага. Старик продолжал упорно рассматривать мрамор, ссутулив плечи и вжав в них голову. Лже-Телон, все так же улыбаясь, спросил:

- Ты знаешь, сколько времени требуется жемчужной душе, для того, чтобы она пробудилась?

Старик бросил на короля хитрый взгляд и промолчал. Посмотрев пристально на притихшего старика, король тихо произнес:

- Она недавно пробудилась, всего несколько дней назад, где-то неподалеку. Я уверен, что носитель все еще находиться здесь.

Звездочет продолжал рассматривать мраморную кладку на полу, а лже-Телон холодно улыбнувшись, покинул зал. Уже будучи на пороге, он повернулся к старику и спокойно произнес:

- Продолжай искать.

Как только дверь закрылась, старик-маг посмотрел мутным взором за окно и тихо сказал:

- Как пожелает темный принц Мэйрит…

Постояв еще несколько минут, звездочет подошел к узкому окну.

Он подозревал, что король не король на самом деле и желал узнать, кто же занял место настоящего Телона.

Ответ, найденный только что, заставил его задуматься- все оказалось так, как и сказал наставник - в мир пришел высший демон. Вопрос только в том, зачем ему Сэритей?

С тех пор, как королевство Рандор объявило войну соседнему королевству, за внезапно изменившимся королем наблюдали. Настоятелю показалось странным то, что только что взошедший на престол Телон, развязал войну с дружественным Тайлоном. А учитывая то, что оба короля были довольно близки, подобное поведение казалось, более чем, подозрительным..

Поначалу многие в Ордене решили, что подозрения Настоятеля не обоснованы. На старости лет старик видит демонов везде, где только можно, вот и предпочитает лишний раз проверить, чем потом кашу расхлебывать. Только вот, не одному лишь Наставнику внезапное изменение внешней политики Рандора показалось странным. Даже если взять в расчет то, что оба королевства соперничали друг с другом еще со времен распада древней Астреи.

Так что, можно было объяснить поступок молодого короля - может силу решил показать, а может ему просто скучно стало? Кто этих особ коронованных знает? Пока корону на макушку не нацепил - так почти святой и всем в дружбе да верности клянется, а как до власти дорвался - хоть сам себе могилку выкапывай, да лежи там тихонечко и не высовывайся лишний раз.

Это сейчас Тайлон - пострадавшее королевство, а несколько веков назад по-другому оно было - рандорцы стонали под пятой тайлонцев. И за людей их не считал никто, так - товар, да пушечное мясо. Так что, никто не знает, что там в голове коронованного юнца родилось, да почему мирный договор нарушил.

Только вот были у наставника видения. Тяжелые, наполненные кровью сны. Вот и приглядывал он за молодым королем издали. Последнее видение было недавно, как раз поэтому Аленгард был направлен во дворец. Привиделся наставнику демон, поглотивший этот мир, заливший все сущее кровью.

Маг отвернулся от окна и подошел к столу.

Пришло время сообщить наставнику о правоте его подозрений.

Шаркающей походкой звездочет направился к выходу. Выйдя из дворца и отойдя на приличное расстояние, он укрылся в узком переулке. Наконец-то Аленгард смог сбросить личину звездочета. Вместо неопрятного старика из переулка вышел статный молодой мужчина - красные волосы, собранные в хвост, черные штаны и длинный кафтан.

Уверенной походкой Аленгард пошел в сторону одной из таверн, где должен был встретиться с тем, кто передаст Настоятелю слова Аленгарда.

Люди с некоторой жалостью смотрели на молодого красивого мужчину, правда, жалость почти сразу переходила в недоумение - слишком уверенно он шел, не смотря на то, что глаза его скрывала черная повязка - повязка слепца.


Рандор. Столица Арайта. Дворец короля.

Телон смотрел в окно, ожидая прихода мага.

Не смотря на все, сказанное звездочетом, вероятность того, что носителем Сэритей был именно выродок тайлонского короля очень велика.

Дверь тихо хлопнула и лже-король повернулся к магу.

- Что он сказал?

Маг склонился и ответил:

- Он нашел Сэритей.

Змеиная улыбка скользнула по бледным губам. Мэйрит, он же - лже-Телон, мысленно похвалил себя за дальновидность.

Когда Верховный маг привел ко двору звездочета, Мэйрит решил, что было бы глупо рассчитывать на ответ одного, тем более, что старик показался ему странным - сила, которую невозможно было объяснить, буквально исходила от тщедушного старикашки. Вот и решил Мэйрит за этим звездочетом присмотреть, а к поискам подключить еще одного. Как оказалось, интуиция не подвела.

Сложив руки на груди и довольно прищурив глаза, Мэйрит спросил:

- Где?

- Недалеко от города.

- Хорошо.

- Что делать со стариком?

Темный принц Мэйрит, младший сын короля Демонов, безразлично пожал плечами и ответил:

- Убить. За мальчишкой отправить стражей. Короля-недоумка нашли?

Верховный маг суетливо кивнул и довольно ответил:

- Есть вероятность, что они вместе, так сказал звездочет.

Мэйрит кивнул и величественным жестом отпустил мага.

Улыбка все еще играла на губах.

Как все прекрасно складывается. Сэритей рядом, Телона тоже вот-вот найдут. Надо будет только избавиться от старика-звездочета. А точнее - от обоих.

- Избавься от обоих.

Лейдерус попятился к двери, шаркая ногами и кивая головой. Как только Темный принц остался в помещении одни, он позволил себе проявить радость.

Мэйрит откинул голову назад и расхохотался.

Как глупы все-таки люди! Неужели этот старик (хотя какой он старик?) подумал, что сможет провести темного принца? Было интересно понаблюдать за тем, как этот умник украдкой сует нос во все щели, вынюхивая и выискивая.

Смех резко оборвался и Мэйрит, с легким презрением, посмотрел на город за окном.

Поиграть, конечно весело, но от охотника надо избавиться. Надо же, все-таки он был неосторожен и умудрился привлечь внимание Ордена.

Единственная сила в этом мире, имеющая шансы противостоять настоящему демону - Орден Деройт. Место, где с пеленок воспитывают тех, с кем лучше лишний раз не связываться - охотников за демонами.


Королевство Рандор. Предместье столицы.

Теу сидел в кустах, тщетно пытаясь рассмотреть хоть что-нибудь щелочками, которые теперь заменяли ему глаза.

- Эйз…

- Что?

- А ты сам "Сердце" выкрасть не можешь?

- Не-а, а что?

- Почему? Ты же можешь моим телом пользоваться. По ночам, во всяком случае, у тебя это отлично получается.

Эйз зевнул, ну именно так Теу показалось, и ответил:

- Потому что, даже одолжив твое тело, я, к сожалению, не могу одолжить тебе мои навыки. Твое тщедушное тельце подведет меня на первой же крыше, ясно?

Теу задумался.

Тренировать его стали совсем недавно, в принципе он делал успехи, но этого видимо не достаточно. К тому же, по крышам его не гоняли, а Эйзу, судя по всему, ну очень хочется по этим самым крышам поскакать, во тьме ночной. Только вот, Теу был полностью согласен с тем, что свалится вниз при первой же попытке, его еще и черепицей сверху присыпет, как первым снегом. Решив, что спорить не стоит, да и повода нет, мальчик протянул:

- Ясно…

Помолчав некоторое время, Теу сказал:

- Эйз…

- Ну что тебе?

- А ты маг?

- Был, а что?

Теу, немного смущаясь, ответил:

- Ты бы мог Телона излечить?

- Нет.

- Эй, ты даже не подумал!

- А что тут думать, "нет" так и останется "нет, сколько над этим не думай.

Так как и на этот раз Эйз был прав, Теу не оставалось ничего, кроме как вздохнуть незаметно и тихо промямлить:

- Жаль.

Черный Лис, которого детские вопросы мальчишки порядком утомили, наконец-то смог поразмышлять обо всем в тишине.

Мальчишка, конечно, мямля, каких поискать. Ни тебе бравады подростковой, ни стремления к геройству. Только и думает о том, как бы в какой-нибудь уголок потише, да потемнее залезть и встретить там старость.

Хотя, понять его тоже можно, наверное. Если очень постараться… Всю жизнь в клетке провел, людей нормальных не видел, только побои да тумаки. Как он в таких условиях вообще не свихнулся? Еще одна интересная мысль посетила Эйза и он, немного грубовато, спросил у Теу:

- Эй, пацан!

Теу, который в этот момент крутил перед самым своим носом пучок каких-то сорняков, сначала удивленно похлопал глазами, а потом промычал:

- Ум?

- А ты королишку-то где видел?

Мальчишка выбросил ненужную траву и уселся на землю. Почесав лицо, он сказал:

- Ммм… Во дворце.

Эйз в свою очередь решил уточнить:

- Так ты во дворце бывал?

Мальчишка пожал плечами, как будто посещать королевский дворец - это удел всех узников и ничего в этом странного нет, и ответил:

- Ну да. Я там жил некоторое время, когда совсем маленький был. Потом меня в камере закрыли, но в замок приводили каждый год.

- Зачем?

Теу опять пожал плечами:

- А мне откуда знать?

- А во дворце ты долго жил?

- Нет, я даже не помню почти ничего.

Эйз призадумался на какое-то время, усваивая новую информацию и делая из нее выводы.

Судя по тому, что Эйз в воспоминаниях пацана увидел, в Рандор тот попал совсем еще младенцем. Естественно, что за ним требовался какой-никакой уход - кормить, пеленки менять, ну и что там еще детям надо? К тому же, говорит мальчишка правильно, значит учили?

- Читать умеешь?

К великому удивлению Эйза, Теу утвердительно кивнул и печально уставился на небо. Черный Лис, в свою очередь, подумал, что не так уж и плохо с пацаном обращались, раз даже читать умеет. Теу вздохнул и сказал:

- Меня охранник научил.

- Какой охранник?

- Не тот, которому ты руку сломал…

- Не сломал, а слегка вывихнул.

- Не важно. Меня когда в камеру посадили, я совсем маленький был. Все время плакал, от каждой тени шарахался.

Эйз хотел было сказать, что с тех пор малец ну ни чуть не изменился, но потом решил, что комплимент весьма сомнительный и промолчал. Пацан, к тому же, расчувствовался что-то, вон и ком в горле встал. Его сейчас лишний раз пальцем тронь - все тут слезами затопит.

Теу, как бы в подтверждение, шмыгнул носом и продолжил:

- За мной тогда старик присматривал. Хороший он был, хоть и рандорец. Он и научил меня читать.

- Ясно.

На какое-то время повисла тяжелая тишина, потому что Теу все еще вспоминал того старикана, а Эйз просто помолчать решил. Тут достопочтенного вора посетила великолепная идея. Мальчишка, хоть и тюфяк, но добренький. Такие самые непредсказуемые - когда их бьют, они молчат. Терпят, чтобы обидчика ненароком не ранить или, упаси Боги, не прибить случайно, да грех на душу не взять. А вот если кто-то из близких да любимых страдает - горную цепь по камешку разберут, только бы обидчика найти, да дух из него вытрясти.

Так что, вопрос мальчишки о том, можно ли помочь королю-недоумку руки его вылечить, навел Эйза на очень интересную мысль.

Если дать мальчишке стимул, возможно он сам свой магический потенциал раскроет, ну хотя бы намек даст, где его искать. Надо обсудить это с криворуким.

Только Эйз подумал об этом, как бездомный король вывалился из кустов и сообщил с радостной улыбкой:

- Теу, я закончил.

На волосах королишки повисли травинки и паутина, как будто у Телона любимое занятие головой пыль протирать.

- Хорошо.

Теу с трудом поднялся поднялся и поплелся вслед за Телоном.

В желудке противно бурчало от голода.

Поесть бы…

Словно услышав его мысли, Телон обернулся и сказал с легкой улыбкой:

- Сейчас сварим травяную похлебку.

При слове "травяная" Теу поморщился.

Он теперь наверное всю жизнь травы ненавидеть будет.

Спустя час примерно, мальчик уминал густое варево за обе щеки, чем вызвал улыбку на губах короля.

Сытый и довольный, Теу завалился на пол.

Глаза слипались, но это понятно - они почти весь день в лесу провели.

Когда Теу крепко уснул, его место занял Эйз. Повертев головой в разные стороны, Черны Лис, весьма неучтиво, сказал:

- Эй, король! Поговорить надо.

Телон повернулся к нему.

- Слушаю тебя.

- Ты что в похлебку добавил?

- Горошец, снимает воспаления, правда, от него спать хочется сильно.

- Ясно.

Эйз помолчал некоторое время и сказал:

- Этот мальчик действительно наследник последнего тайлонского короля?

Телон печально улыбнулся:

- Насколько я могу судить - да. На Асала похож, правда у того волосы черные были.

Эйз покивал головой.

- В этом случае, почему он не проявляет способностей к магии?

Телон посмотрел на догорающие угли и ответил:

- Есть легенда, что когда-то, давным-давно, один из тайлонцев совершил тяжкий грех - украл кое-что из обители Богов, использовав при этом магию. За сей проступок были наказаны все тайлонцы - их лишили магии, всех до единого.

Эйз присвистнул.

Теперь понятно, почему тайлонский король войну проиграл.

Телон, тем временем, продолжил:

- Как только мой предок узнал об этом, хоть и произошло это не сразу, он объявил Тайлону войну, которую проиграл в течении одной недели. Даже не смотря на то, что тайлонцы потеряли магию, они все равно оставались великолепными воинами.

Новость про воинов Эйза порадовала.

- Значит, из пацана можно сделать воина, но не мага?

У воинов обычно сильно развиты рефлексы, тело "думает" вперед головы, вору такие навыки тоже очень нужны. К тому же, будет хорошо, если Теу сможет за себя постоять, а то у него лицо такое, что любой уважающий себя задира просто не сможет мимо пройти.

Телон же, вопреки ожиданиям Эйз, печально покачал головой.

- Не думаю. Воин это не тот, который мечом во все стороны машет. Другими словами, нельзя назвать воином того, кто просто отлично владеет каким-либо оружием. Должно быть что-то в душе, что-то, что заставляет тебя бороться, идти вперед, в стремлении защитить себя и других. А у Теу этого нет.

Эйз задумался.

В самом деле, какой-то пацан безразличный ко всему.

- И что делать с ним?

Телон пожал плечами.

- Не знаю.

Мда… Какого-то бесполезного пацана Эйзу дали, что с ним делать-то теперь?

В этот момент, в голове "прозвенел" тревожный сигнал.

Эйз резко поднялся.

Щит, закрывающий дом, защищает тех, кто внутри, их не могли обнаружить. В тоже время, все чувства буквально вопили о том, что их убежище нашли. Дверь скрипнула и на пороге застыл человек. Серебряный свет полной луны, освещал фигуру со спины, что не давало Эйзу возможности разглядеть лицо незваного гостя.

Сделав осторожный шаг назад, Эйз бросил быстрый взгляд на замершего на месте Телона.

И все же, как их смогли найти?


Рандор. Таверна "Три барана". Днем.

Аленгард лениво потягивал кислое вино из глиняной кружки.

Он знал, что вызывает нездоровый интерес со стороны окружающих, но к подобному уже давно привык.

Столь пристальное внимание окружающих вызывал тот факт, что Аленгард носил повязку слепца. При всем при этом, на слепца он был мало похож - слишком уверенно он двигался.

Красноволосый джейша родился слепым. Видимо Скульптор забыл сделать ему глаза, когда вкладывал душу в сосуд, а может просто спешил, кто знает?

Зато другие способности у Аленгарда были развиты очень сильною Наверное, боги решили этим возместить отсутствие зрения.

Аленгард обладал способностями к магии, выше средних. Так же, используя магию, он мог "видеть" то, что происходило вокруг. То есть, по сути, настоящим слепцом он не был.

Кроме того, у него был великолепный слух, что являлось огромным преимуществом перед зрячими. Правда белые глаза слепца пугали окружающих, поэтому он и носил повязку. Магические способности у него проявились рано, он тогда даже ходить не умел, что напугало его родных до потери сознания.

Ребенка бросили на ступенях огромного здания, принадлежавшего Ордену. Там он и вырос, все члены ордена принимали участие в его воспитании.

Спустя пятнадцать лет, Аленгард заслужил собственное оружие, и не простое, а легендарное - Сейлиню Косу, по слухам испившую кровь самого Короля Демонов.

Аленгард поставил кружку на стол и мягко улыбнулся. Слегка склонив голову набок, джейша сказал, обращаясь к тому, кто сел напротив:

- Ты опоздал.

- Прошу прощения.

В голосе говорившего слышалось разочарование, от этого Аленгард улыбнулся еще шире.

Миклай поставил перед собой цель застать Аленгарда врасплох. До сих пор еще никому этого не удавалось, но мальчишка попался упорный. Так или иначе, сейчас не время для развлечений. Слегка нахмурив брови, Аленгард сказал:

- Что сказал настоятель?

- Если ты обнаружишь то, что ищет Телон - опередить его и доставить "предмет" в Орден.

- Что-то еще?

- Это все.

- Где сейчас настоятель?

Миклай наклонился чуть ближе и тихо сказал:

- Он покинул Орден следом за тобой. Тогда же и оставил это сообщение, с тех пор его никто не видел.

Аленгард кивнул и поднялся.

- Ясно. Не вздумай следовать за мной, ясно?

Разочарованный вздох послужил ответом. Аленгард вышел из таверны и направился к воротам.

Сэритей находится под пологом, плюс еще одно древнее заклинание, сбивающее с пути. Правда, полог ставил самоучка, потому что фон все же есть. Если бы полог накидывал профессионал, никто бы не обнаружил тех, кто под ним спрятался.

Хотя, надо отдать этому самоучке должное - даже сейчас обычному магу обнаружить полог сложно, но это обычному магу.

Слегка самодовольная улыбка появилась на лице Аленгарда.

Джейша, охотник на демонов, и не такие пологи разрушить может.

До домика Аленгард добрался довольно быстро, правда поплутал некоторое время по лесу, но все же вышел к нужному месту. Открыв дверь он внимательно "осмотрел" находившихся внутри.

Один из беглецов был бледно-голубым пятном с черными вкраплениями - видимо страдает от какой-то болезни или застарелой травмы. А вот второй вызвал больший интерес - он был серебряный и переливался всеми цветами радуги, о таком Аленгард раньше не слышал.

Возможно это как раз то, что ищет Темный Принц?

Размышления прервал вопрос, сказанный тем, который переливался словно жемчужина:

- Кто ты?

Аленгард едва заметно улыбнулся и ответил:

- Аленгард, я пришел как друг.

Следующий вопрос, заданный весьма мрачным тоном, заставил его улыбнуться еще шире:

- Как ты нас нашел?

Видимо, вопрошающий и ставил полог. Судя по интонации, его самолюбие сильно задето тем, что Аленгард преодолел магическую преграду.

- Очень просто. Я - джейша.


Эйз закрыл глаза и подавил тяжелый вздох.

- Что здесь забыл охотник на демонов?

Орден охотников, стар как мир, так что, кто такие джейша Эйз знал. И желания встретить одного из них у него не было.

Хотя бы потому, что в прошлом у него были некоторые трения с Орденом.

Слепой джейша закрыл за собой дверь и ответил:

- Вы отправляетесь со мной.

- С какой стати?

Эйз тихо поднялся и показал Телону на окно, сам же продолжал рассматривать охотника.

Джейша закрыл собой выход - высокий, широкоплечий, он загораживал дверной проем почти полностью. Одна радость - слепой и как он вообще сюда добрался? Ладно, бежать и через окно можно.

Телон тихо подкрался к окну, видать и он понимает, что вызвать интерес Ордена - себе дороже.

Орден преследовал демонов, а если таковых не находилось, занимался и преследованием черных магов. Кто знает, зачем этот красноголовый сюда заявился? Так или иначе, ничего хорошего в этом нет.

Телон застыл у окна, видимо ожидая Эйза, который решил проявить такт и попрощаться с охотником.

Изящно поклонившись, он сказал, с нескрываемой иронией:

- Моя мамочка запретила мне дружить с рыжими, так что, надеюсь больше не свидимся!

Сказав это, Эйз выпрыгнул из окна, поранив плечо об осколок стекла. Тихо выругавшись сквозь зубы, Эйз зажал порез рукой.

Опять мальчишка язвить будет, когда проснется.

Приземлившись на ноги, Эйз поморщился от боли в мышцах. Зря он наверное вчера на то дерево полез, тело теперь вообще как деревянное. Подняв глаза от земли, Эйз тут же об этом пожалел.

В лицо ему направили пики. Судя по одежде, новые гости не из Ордена, что в принципе могло бы быть хорошей новостью, если бы их было поменьше. Человек на двадцать хотя бы. Сбоку послышался деланно-печальный вздох.

- Я же сказал, что пришел как друг.

Эйз повернул голову и увидел стоящего рядом красноголового.

- Угу, а этих ты в гости позвал?

- Нет.

Мягкая улыбка легла на лицо Аленгарда.

- Они сами пришли.

Эйз хмыкнул и довольно весело предложил:

- Составишь им компанию? Я тут вспомнил, что мне отойти надо, развлеки гостей, будь другом.

Джейша положил руку ему на голову и сказал:

- Они за тобой пришли. Так же, как и я.

Черный Лис широко улыбнулся, потому как это всегда здорово когда встречаются люди с общими интересами.

- Ну вот, видишь, у вас столько общего, что-то, глубоко в моей душе, говорит о том, что вы подружитесь.

Эйз стряхнул руку со своей макушки и отступил назад.

Драться со стражниками, вооруженными пиками в его планы не входит, да и вряд ли когда-нибудь войдет.

В это время один из стражей сделал шаг вперед и сказал:

- По приказу короля, все находящиеся здесь должны проследовать за мной.

Вор посмотрел на командира отряда и пробурчал себе под нос:

- Да как бы не так.

Эйз оглянулся в поисках путей к отступлению.

Нет, как их нашел охотник, в принципе понятно - этих натаскивают так, что самого короля демонов из-под земли достанут, если приспичит, а стражники как на них вышли?

Факелоголовый повернулся к Эйзу и сказал:

- Забыл сказать. Как только я пересек полог, он самоуничтожился.

Улыбнулся при этом джейша очень радостно и открыто, так всегда улыбаются, когда гадость сделают.

- Поблагодарить тебя, что ли?

Эйз сделал вид, что сильно задумался.

И чего этот лис добивался, разрушив полог?

Телон все это время осторожно выглядывал из-за стены. Он-то сразу стражей увидел, потому и в окно сигать не стал. Мог бы и Эйза предупредить.

Джейша сложил руки на груди и сказал:

- Вы можете пойти с ними, а можете пойти со мной, что выбираете?

Эйз лучезарно улыбнулся.

- Предлагаю тебе помереть быстро и этих красавчиков с собой прихватить, а я вам пирожков в дорожу соберу.

В лунном свете блеснуло лезвие и джейша холодно сказал:

- У нас нет времени на развлечения.

Стражи медленно сужали круг, странно, что до сих пор не напали.

Хотя, если Теу им нужен живым (про королишку полудохлого вообще без вопросов) то понятно, чего они выжидают.

Эйз поднял руки, показывая тем самым, что лезвие косы, приставленное к горлу это действительно веский повод принять решение как можно быстрее.

- Ладно-ладно, с тобой пойдем, ты не нервничай главное.

- Вот и отлично.

Охотник повернулся к стражам, а Эйз влез в окно.

Повернув голову к Телону, он сказал:

- Так, пока этот там своей косишкой машет - делаем отсюда ноги, понял?

Телон кивнул.

За окном раздавался свист и вопли попавших под острое лезвие.

Если они не поторопятся, голова-свечка закончит покос и вернется за ними.

Эйз открыл дверь и выглянул на улицу.

Эх, было бы у него время, он бы понаблюдал.

Хорошо огонек косой машет, прям зависть берет, видят Боги!

- Следуй за мной, как можно быстрее.

Низко пригибаясь к земле, Эйз раздумывал над тем, что красноволосый-то ему смутно знаком.

Память еще не полностью восстановилась, наверно давненько он морковкоголового встречал.

Может он ему денег задолжал?

Так… Красные волосы, слепой, оружие - коса.

Воспоминания, всплывшие в памяти, заставили Эйза застонать. Красноволосого джейшу он встречал и ничего хорошего из той встречи не вышло, а такие вещи Эйз обычно стремился забыть как можно быстрее.

Давненько это было, Эйз тогда был начинающим вором и решил украсть Сейлин, ту самую косу, которой орудовал герой древности. Тогда прошел слух, что новым обладателем косы стал какой-то сопляк, пятнадцати лет отроду, слепой к тому же. Так как самому Эйзу тогда было чуть больше, он решил, что провернуть дельце будет несложно.

Будущий легендарный вор по себе знал, что мальчишки в этом возрасте в облаках витают, да за вещами своими не смотрят. В общем, Эйз направился в город, где, по слухам, видели джейшу с красными волосами, а именно у него должна была быть Сейлин.

Помнится, в ту ночь косу выкрасть не удалось, Эйз ее даже найти не смог, до того момента, как джейша не достал ее, словно бы из воздуха, и не принялся размахивать направо да налево. В следствии чего Эйз обзавелся шрамом, который начинался у левого уха и заканчивался на запястье.

Как только столь неприятные воспоминания всплыли в памяти, Черный Лис не сдержал огорченного вздоха.

И послали же Боги напасть!

Тот раз был единственным когда Эйз не смог осуществить задуманное и до конца дней он всячески пытался забыть сей постыдный факт. И надо было этому умнику именно сейчас появиться? Одна радость - о том, кто в тот раз к нему в комнату влез, свечкоголовый знать не знает, так что Эйз в безопасности. К тому же, кому в голову придет, что Черный Лис, обокравший Обитель Богов, вдруг взял да и в этот мир вернулся? Так что, красноголовый не знает о том, что Эйз это Эйз, а значит будет относиться к нему как к обычному мальчишке.

Не то, чтобы Эйз свечкоголового боялся, просто он решил разумно подойти к данной проблеме. Нет в мире дурака, который однажды напоровшись на лезвие Сейлин, пожелает встретиться в ее владельцем вновь. Хотя бы потому, что нет воина, демона или человека, сумевшего выжить после столь близкого знакомства с легендарной косой. Ну, кроме него - Эйза. А вот подобная сомнительная слава ему совсем ни к чему. Лучше уж пусть так все и будет, как есть. Мало ли, решит Лангор устранить сей промах?

К тому же, в Орден совсем не хочется, он ведь так близок к своей заветной цели…

От тяжелых дум отвлек Эйза вопрос Телона, судя по интонации, заданный не в первый раз:

- Так ты его знаешь?

Эйз опустился на живот, жестом показав Телону сделать тоже самое.

Будет лучше, если пару метров они проползут, чтобы охотник их не заметил.

- Знаю.

Эйз мрачно нахмурился и добавил:

- Лучше бы не знал.

- И кто он?

В голосе короля звучало неприкрытое любопытство.

Эйз вздохнул и ответил:

- Сейлин Лангор.

Телон, не скрывая удивления, посмотрела на ползущего Эйза и сказал:

- А он разве не должен был уже в прах обратиться?

- Если бы… Я так понимаю, что до него Сейлин никто не владел, кроме самого первого ее владельца, поэтому сей факт и остался неизвестным. Сейлин попадает в руки достойного, того, кто может осуществить определенную цель.

- Это как так получилось?

Эйз замер на мгновение прислушиваясь, и тихо ответил:

- Коса не с самого начала такая была. Когда ее первый владелец умер, Боги вложили его душу в косу, ее кстати так же зовут, как и того паренька.

- Зачем?

- Мир защищать, я думаю.

- Аааа… А Лангор почему все еще жив?

- Я так понимаю, что вместе с косой он получил и бессмертие.

В землю рядом с лицом Эйза воткнулось лезвие и радостный голос доверительно сообщил:

- Совершенно верно, Сэритей. Или лучше назвать тебя "Эйз"?


История четвертая. Серые Призраки.

Рандор. Главная дорога.

Когда Теу открыл глаза, мир как-то подозрительно качался. Мало того, Теу понимал, что двигается, только вот ноги его болтались над землей, да и двигался он почему-то задом на перед.

Плечо болело, ворот больно врезался прямо под подбородком, воздуха катастрофически не хватало.

Жалкие попытки сделать вдох успехом не увенчались, так что Теу пришел к выводу, что вот-вот отправится к праотцам, если таковые у него были.

Натужно хрипя, юноша скосил глаза в сторону и встретился взглядом с Телоном.

Король, видимо, понял, что это - Теу и тихо произнес:

- Уважаемый джейша, не могли бы Вы отпустить мальчика, пока он не задохнулся?

Практически сразу Теу брякнулся на землю, в следствии чего ему показалось, что все косточки до единой переместились в голову.

Теу хотел нахмуриться, но тут же передумал.

Какой смысл выражать свое недовольство, если все равно результата никакого? Жизнь тяжелая, очень тяжелая. В этом он уже успел убедиться и тратить свои, и без того, малые силенки, дабы изменить горькую судьбу, он не собирался. Лучше уж не сопротивляться и принять все как должное.

Один раз он уже поддался гневу и получил в подарок Эйза. Второго такого сюрприза он точно не переживет.

Тень, нависшая над Теу, заставила его обернуться и обратить внимание на того, кого Телон назвал "джейшей" и кто, судя по всему, волок его за шкирку.

Высокий мужчина, с красными волосами чуть ниже плеч и черной повязкой на глазах, навис над ним, грозно нахмурив брови и сложив руки на груди.

Теу прикрыл глаза и спросил про себя:

- Эйз, кто это?

Эйз, в присущей одному ему, ироничной манере поинтересовался:

- А ты не помнишь?

- Нет, пока что.

- Джейша, наш новый спутник.

Теу присвистнул.

Джейшу, настоящего джейшу, можно вообще ни разу не встретить за всю свою жизнь. Если ты конечно не демон или черный маг.

Красноволосый охотник, тем временем, слегка склонил голову на бок, а по губам его скользнула легкая улыбка.

- А ты значит Теу?

- Угу.

На всякий случай Теу поднялся и отошел подальше.

Если верить тому, что он успел подслушать из разговоров охранявших его стражников, в мире всего восемь джейш. Точнее, тех охотников, которые заслужили священное оружие. Надо бы разузнать побольше.

Джейша, получив ответ на свой вопрос, потерял к Теу всякий интерес, потому что в то время, как мальчик с опаской разглядывал его, охотник, почему-то, принялся внимательно изучать придорожные кусты.

Как он оказался возле края дороги, Теу так и не понял. Только что красноволосый стоял по середине дороги, а в следующий момент уже копается в кустах.

Теу посмотрел на Телона, который спрятал руки в рукава кафтана и с грустной улыбкой смотрел прямо перед собой. От короля, вероятно, ответа он не получит, да и не зачем при охотнике всякие глупости спрашивать. Вместо этого, Теу обратился к Эйзу:

- Эйз, а мы вообще куда?

Эйз мрачно хмыкнул и сообщил:

- В Орден.

Юноша широко открыл глаза и тяжело сглотнул.

- Только не говори мне…

Эйз оборвал его на полуслове:

- Да-да, именно туда. Нашим новым пристанищем станет Орден Деройт. Тюрьма, из которой даже демон не выберется.


Аленгард схватил Миклая за шкирку, тряхнул несильно, чтобы челюсть слегка клацнула, и вытащил из кустов. Мальчишка гордо задрал нос и, всем своим видом показывая, что хоть бейте его, а назад он не пойдет, посмотрел в лицо Аленгарда.

Джейша, тщетно пытаясь скрыть улыбку, как можно холоднее, сказал:

- Разве я не просил тебя не следовать за мной?

Миклай виновато опустил глаза и пожал плечами. Аленгард помолчал некоторое время. До Драконьих гор они будут добираться не менее недели, до самого Ордена еще примерно столько же.

Даже то, что Орден располагался на территории бывшего Тайлона, не помешает стражам лже-короля последовать за ними. Скорее наоборот - это прибавит им рвения.

С тех пор, как пал Тайлон, рандорцы всячески доказывали бывшим союзникам, кто есть кто.

По сути, некогда великое королевство, сейчас стало огромной тюрьмой. Люди жили в вечном страхе перед рандроским королем, который был скор на расправу и жесток. Тайлонцы, все от мала до велика, облагались налогами, при чем не просто налогами, а налогами на все.

Есть корова - плати, есть дом - плати, телегу новую соорудил? Будь добр, внеси звонкую монету в королевскую казну, даже за рождение ребенка взимался налог. И никого не волновало, что коровка полудохлая, дом почти полностью ушел под землю, а телегу собрали из пяти сломанных.

Так что, рандорские преследователи вряд ли откажутся от идеи посетить бывший Тайлон. Там, как нигде в Рандоре, им оказывали почести и всячески ублажали, никто не хотел быть повешенным на дереве перед собственным домом, а "совершить суд над виновником" мог любой рандорец, кем бы он ни был.

За малейшее неуважение, даже мнимое, с тайлонцами поступали в соответствии с приказом короля:"Гасить недовольство на корню".

Единственным сдерживающим фактором был Орден. Именно Орден не позволил уничтожить всех жителей павшего королевства, хотя в былые времена придерживался золотой середины - в дела двух королевств джейши не вмешивались, были заботы поважнее.

Правда, в самом начале, когда королевство только пало, один прорицатель предсказал, что явиться народу истинный король и освободит от гнета. С ним вернется магия и наступит счастливая жизнь без страха.

Пророчество сие дало народу возможность с надеждой смотреть в темное будущее, даже не смотря на то, что почти все воины пали от рук рандорских магов. С годами надежда умерла, глаза людей потухли, плечи поникли, многие дошли до того, что сжигали себя вместе с семьями в собственных домах.

Аленгард незаметно покачал головой.

Если Черный Лис сказал правду, для тайлонцев еще есть надежда. Вот и истинный король сыскался, правда не тайлонский, а рандорский, но этот тоже подойдет.

Миклай начал хрипеть и Аленгард вспомнил, что все еще держит его за шкирку.

- Ладно, возможно ты нам сможешь помочь.

Мальчишка, в буквальном смысле, засиял, именно так Аленгард видел радость - от пятна, которым ему казался человек, исходили лучи, по цвету он определял, какие именно эмоции владеют собеседником на данный момент.

Миклай был беспредельно счастлив, а вот второй мальчик… Странный он все-таки.

Даже если учесть, что кроме его собственной души в тело Теу вложили и душу Эйза, все равно непонятно.

Сэритей переливается словно радуга, откуда взялся серебристый свет?

Кроме того, свет этот подавляла серая пелена, словно источник света накрыли пыльной ветошью.

Такое Аленгард видел только у очень старых людей, у тех, кого жизнь кидала в разные стороны, а еще у тех, кто накладывал на себя руки. Решив обдумать эту проблему в дороге, он потрепал Миклая по макушке и тихо спросил:

- Видишь того мальчишку?

Аленгард тряхнул головой в сторону стоявших посреди дороги спутников, правда со стороны казалось, что он откидывает со лба волосы.

Миклай бросил беглый взгляд туда, куда показал Аленгард и кивнул едва заметно.

- Угу.

Учитель удовлетворенно кивнул.

- Постарайся с ним подружиться, хорошо?


Миклай, с некоторым интересом, принялся разглядывать незнакомцев.

Мальчик, на которого показал Аленгард, был невысокий, щуплый, даже тощий. Пепельные волосы обрамляли узкое лицо, темные глаза с каким-то странным выражением смотрели на окружающий его мир.

Впечатление складывалось такое, словно если на мальчика сейчас нападут, с целью убить или просто покалечить, сопротивляться он не будет, может даже подсобит в этом трудном деле.

Второй спутник Аленгарда был не менее странным. Абсолютно седые волосы, руки держит в рукавах, лицо уставшее, но все равно счастливое, как будто этот солнца с самого рождения не видел или прозрел только что.

Миклай задумчиво посмотрел на Аленгарда и едва слышно сказал:

- Что-то мне с этим общаться не очень хочется. Хмурый он какой-то…

Аленгард аккуратно положил руку на плечо ученика и мягко произнес:

- Вот и развесели его, ты же умеешь?

Юноша нахмурился и пожал плечами.

Ну вот, теперь еще и роль няньки для странного пацана на него повесили.

Аленгард наклонился ниже и сказал шепотом:

- Присматривай за ним днем, ночью я сам присмотрю.

- Не хочется мне что-то… - Тоскливо протянул мальчик. - Мне еще тренироваться надо…

Аленгард сочувствующе покивал головой и сказал:

- Да, мне вот тоже не хочется настоятелю говорить, что ты ослушался прямого приказа, а надо…

Джейша поцокал языком, выражая тем самым свое огорчение по поводу правил, которых следует придерживаться. Поняв, что рассчитывать на то, что учитель от идеи своей откажется, бесполезно, Миклай удрученно уставился в землю под ногами и промямлил:

- Ладно-ладно, я согласен…

Юноша выставил вперед руки и умоляюще посмотрел на Аленгарда.

Даже странно, что учитель такой терпеливый, другой бы давно на его месте устроил такую взбучку, что Миклай забыл бы как его зовут.

Хотя, Аленгард в принципе самый спокойны из всех, с кем Миклай был знаком до этого.

Джейша одобрительно хлопнул ученика по плечу и сказал:

- Вот и отлично, приступай!

Миклай с тоской посмотрел на мрачного пацана и тяжело вздохнул.

Ага, приступай. Легко сказать, а сделать как? Как будто у него друзей - что грибов после дождя.

Миклай был очень маленьким, когда его в Орден отдали. Продали, если быть точным. Сверстников его в то время в Ордене не было, только джейши и старшие ученики, так что общаться Миклай умел только со взрослыми, а этот простачок даже на сверстника не тянет. Это потом уже, когда Миклай немного подрос и разразилась война между двумя королевствами, в Ордене появились другие мальчики. Правда, с ними Миклай так и не смог подружиться.

Даже сейчас, когда все они выросли, отношения Миклая с другими послушниками были, мягко говоря, холодными. Причиной таких отношений было то, что мальчик, в отличии от других учеников, всегда был очень близок с Аленгардом,а уж когда джейша взял его в ученики…

В общем, к Миклаю относились как к баловню и любимчику, а таких не любит никто. Но, так как юноша привык много времени проводить в одиночестве, подобное отношение со стороны сверстников его не тяготило.

А теперь учитель требует от него практически невозможного - подружиться с этим мрачным типом. Как будто Миклай знает как это делать надо…

Мальчик с трудом подавил горький вздох.

Скорее всего еще и защищать этого немощного придется, а то глядишь от легкого дуновения рассыпется. Аленгард подтолкнул ученика в спину, вынуждая сделать первый шаг.

Миклай постарался мягко улыбнуться и протянул мальчишке руку:

- Миклай, надеюсь мы подружимся. Погодка сегодня просто отличная, не находишь? Я с вами пойду, ты не против?

Юноша растянул улыбку пошире и глаза побольше открыл, чтобы мальчишка точно не начал стесняться.

- Теу.

Пожав ему руку, новый "друг" отвернулся.

Миклай гневно прищурился и хотел было больно стукнуть зазнайку по макушке.

Он тут распинается, понимаешь ли, а этот взял и отвернулся.

На голову Миклая легла твердая ладонь и Аленгард тихо сказал:

- Оставь его пока что, он видимо тоже не привык с людьми общаться. Просто присматривай за ним, сам потянется.

- Угу.

Скорчив презрительную гримасу, Миклай показал Теу язык.

Ха, когда этот заморыш снизойдет до дружбы, Миклай сам сто раз подумает, подавать ему руку или нет. Друзей себе он очень тщательно выбирает, а этому вообще предложил только по просьбе Аленгарда.

Все же, странный этот Теу. Мрачный такой, еще похлеще Мистрея. А мрачнее Мистрея вообще никого на свете нет. То есть, не было, пока этот Теу не появился.

Глаза у него кстати оказались темно-лиловыми, а не черными, как показалось в начале.


- Эйз, надо мотать от них, пока нас опять в камеру не запихнули.

Теу отвернулся от нового спутника и постарался ничем не выдавать собственную тревогу.

- Если нас сейчас посадят в такую тюрьму, мы ни в жизнь оттуда не выберемся, понимаешь?

Перспектива все оставшиеся годы прожить вместе с Эйзом его не радовала, одна надежда - жить он будет не долго и умрет без мучений.

- Да знаю. Надо выяснить, что этому факелоголовому от нас надо, а точнее, зачем он нас в Орден тащит.

- А ты не узнал?

- Нет.

- Ааааа…

- Вспомнил?

- Угу.

Теу в самом деле вспомнил и воспоминания его не порадовали.

Теперь ясно, почему он ходит с трудом и с какой стати его за загривок тащили.

- И почему мне за тебя достается? Не мог ему сказать, что тело мое?

- Я сказал.

- И?

- Что "и"? Не поверил, как ты успел заметить.

- Почему?

Эйз вздохнул.

- Наверно потому, что особой правдивостью я никогда не отличался.

Теу горько вздохнул и с тоской посмотрел назад. Аленгард стоял, скрестив руки на груди и с легкой улыбкой смотрел на него. Ну, если можно так сказать про слепого.

- А он и не слепой. - Ворчливо сообщил Эйз.

Джейша, в свою очередь, пожал плечами и довольно громко сказал:

- Если вы разобрались, то давайте двигаться. Время поджимает.

Охотника быстро зашагал вперед, вынуждая остальных последовать за ним.

- Теперь меня еще и за глухого приняли… - Теу печально опусти плечи.

Вот ведь а… Когда он из тюрьмы бежал, думал наконец-то сможет посидеть себе спокойно в каком-нибудь темном уголке, где никто и никогда его не найдет. Даже когда он заключил договор с Эйзом, надежды все равно не терял.

Всего-то и надо было - одолжить Эйзу свое тело, чтобы тот разобрался со своими проблемами и оставил его в покое.

Так нет ведь, появился на его голову король, джейша, "друг"…

Телона было жалко, Теу и сам сильно пострадал от рук стражей, только вот не было у него желания спасать мир, людей и становиться героем. Не из того теста он сделан.

Правда, если бы он мог, он бы Телона вылечил, чтобы не мучился бедняга. Король как никак, да и Теу помогал, хорошо относился.

Мальчик грустно почесал макушку.

Вот было бы здорово - грохнуться на землю и лежать, просто лежать, пока не наступит конец.

Эйз, правда, доставать будет, ну да его можно в принципе не замечать…

- Слушай, паршивец, это что за мыслишки такие?

Теу вздохнул.

Даже в мыслях одного не оставят. Когда же это закончится? Сколько он себя помнил - все время били, издевались, глумились… Свобода? Да в Бездну эту свободу. Ведь даже освободившись от этой проклятой клетки, свободнее он не стал. Лучше бы ему в клетке и сидеть, глядишь прибил бы кто.

О… Да… Как хорошо было бы умереть…

Теу почти счастливо улыбнулся.

- Все в порядке, Эйз. Теперь все в порядке.


Аленгард положил руку на плечо Миклая и тихо сказал:

- Встань позади Телона и не давай ему вмешиваться. Ясно?

Миклай удивленно посмотрел на джейшу и пожал плечами:

- Ясно, а в чем дело?

Аленгард нахмурил брови и сквозь зубы прошипел:

- Я ошибся, недоглядел.

Миклай удивился еще больше.

Чтобы Аленгард, да ошибся? Неееееееееет… Быть такого не может.

- Давай, шагай быстренько.

С этими словами Аленгард подтолкнул Миклая в спину.

- Телон, на минуту…

Джейша повернул голову в сторону рандроского короля.

Миклай остановился, пропуская короля вперед и встал чуть сбоку. Правую руку он положил на рукоять ученического меча и грозно нахмурил брови.

Когда Телон подошел, Аленгард спросил:

- Ты не заметил ничего странного в мальчике?

Король задумался.

- Ну… Он стал какой-то совсем уж печальный.

- И как давно с ним это?

Телон кинул взгляд на Теу, который брел позади всех, низко опустив голову, руки безвольно повисли вдоль тела. Так сразу и не скажешь, что мальчик, скорее уж старик, еще и волосы пепельно-серые.

- Ну… Когда я его в первый раз увидел, он вроде бы поживее был.

- Точнее вспомнить не можешь, с каких пор он стал такой мрачный?

Телон огорченно покачал головой.

- К сожалению, нет. Что-то случилось?

- Да.

Аленгард резко остановился посреди дороги. Поздно, слишком поздно он заметил. Теу еле плелся по дороге. Позади него, огромной тенью, нависало чудовище.

Белый череп скалился в улыбке, костлявые руки, обмотанные цепями, нависли над плечами ничего не подозревающего мальчишки, еще немного и вопьются черными когтями в самую душу.

Аленгард зло сжал губы. Хинол уже начал обрастать плотью.

Быстро же он. Только что даже тени видно не было, а сейчас почти воплотился.

Силен… Видимо то, что в теле Теу две души, вместо одной, сказалось на скорости с которой хинол обретал материальное тело.

Серых призраков уже давно не было видно. Поговаривали, что их полностью истребили, или запечатали в магических тюрьмах. Еще в те времена, когда Сейлин был человеком и служил тайлонскому королю.

Сейчас о серых призраках только в книгах прочесть можно, потому и не пришло Аленгарду в голову, что тот серый покров, скрывающий душу мальчика, не что иное, как хинол.

Резко выкинув в сторону левую руку, Аленгард призвал Сейлин и мрачно ответил на вопрос бывшего рандорского короля:

- Хинол, Серый призрак, нашел себе новую жертву.


Эйз понимал, что с мальчишкой твориться что-то, что он, Эйз, объяснить не в силах. И такое положение дел не устраивало его абсолютно. Уже не веря в то, что получит нормальный ответ, Эйз спросил:

- Эй, пацан! Да что с тобой такое-то?

- Отстань, ты мне надоел. - Теу хотел было махнуть рукой, но передумал. Какой смысл напрягаться лишний раз?

Едва переставляя ноги, шаркая подошвами сапог по пыльной земле, мальчик медленно плелся вперед. Ощущение складывалось такое, словно его на эшафот ведут.

Нет, Эйз и сам не хотел в Орден, но не до такой же степени? Пусть говорят, что бежать из Деройт невозможно, пока сам не попробуешь - не узнаешь. А мальчишка что-то совсем раскис. Того и гляди, на ближайшем дереве повеситься.

Эйз начал волноваться уже давно, секунд тридцать назад. Поначалу он подумал, что такое мрачное настроение обусловлено тем, что Теу испугался. Опять же, прошлой ночью, голова-факел повалял его по земле со всем усердием. Вот Эйз и не придал значения такому странному поведению. Сам факт того, что его в Орден охотников тащат любого в меланхолию повергнет.

Так что Эйз решил, что у пацана временное уныние и скоро пройдет. В конце концов, Теу, несмотря на все тяготы, выпавшие на его долю, сумел остаться добрым и довольно-таки бойким мальчиком. Только вот, когда в голове пацана начали мелькать мысли о том, как было бы здорово преставиться по быстрому, да без лишнего шума, вор заволновался.

А когда он увидел факелоголового, с Сейлин в руках, все встало на свои места.

Вариант отправиться в Обитель Богов в ближайшее время Эйза не устраивал категорически. Поэтому он, довольно резко, сказал, обращаясь к Теу:

- Эй, тупоголовый! Если ты сейчас же не прекратишь, нас превратят в фарш.

Теу глупо улыбнулся.

- Вот и хорошо. Разве есть в жизни что-то лучше, чем стать фаршем?

Эйз разозлился не на шутку.

Может этот болван и мечтал всю жизнь о подобном исходе, только вот у Эйза совсем другие планы.

- Да ты совсем идиот что ли?! Прекращай давай!

- Отстань.

- Стой, куда ты идешь?!

Теу, шаркающей походкой, раскачиваясь из стороны в сторону, приближался к Аленгарду, на губах его застыла безумная улыбка.

Эйз попытался вытеснить мальчика, пока он горлом о лезвие не потерся. Надежда правда маленькая, сильное у мальчика сознание, так просто Эйзу не поддается, но попробовать стоит. Хотя бы потому, что лезвие уже находилось очень близко к горлу мальчика.

- Стой!

На краткий миг мир покачнулся и Эйз понял, что каким-то образом ему удалось вытеснить Теу. Нога так и застыл в воздухе.

Слава богам, еще один шаг - и полетела бы мальчишкина голова на землю, а Эйз - в небесное царство.

Такое положение дел вора не устраивало.

Он только что в нормальный мир пришел и желания опять оказаться в компании чудаковатого Скульптора у него не было. Совсем никакого.

Эйз выставил вперед руку и спокойно произнес, обращаясь к Аленгарду:

- Тихо, я его держу.

Проклятый джейша никак не отреагировал. Хорошо хоть, рукой тоже не двигает, но и косишку свою ржавую убирать не спешит.

Аленгард нахмурился и холодно произнес:

- Ты уже ничем не можешь ему помочь, ты знаешь?

Эйз презрительно скривил губы.

- А не пойти ли тебе в лес по грибы?

Джейша, все тем же тоном, продолжил:

- Хинол уже вытянул из него почти все. Ты может и не видишь, но еще немного - и он воплотиться. Пока не поздно, я должен лишить его источника. Никто не сможет освободиться от призрака сам, мальчик бы понял.

Аленгард отвел руку влево и назад, готовясь нанести один-единственный удар.

Эйз резко отскочил и весело улыбнулся.

- Ты сильно недооцениваешь его способности.

Джейша согнул ноги в коленях и приготовился к прыжку. Эйз внутренне застонал.

Правильно, все правильно. Опыт у свечкоголового есть, наверно раньше с Серыми встречался, а может теорию прилежно учил. Кто этих охотников знает?

Даже не пытаясь подавить гнев, Эйз мысленно прорычал:

- Эй, пацан, нравится тебе? Если ты и дальше будешь ныть - мы оба попадем в небесное царство. Имей ввиду, я тебя и там в покое не оставлю.

- Мне все равно. Кому какое дело, что со мной будет? Моя жизнь, что хочу - то и делаю.

Если бы он, Эйз, не делил тело вместе с этим ослом, он бы ему хорошенько врезал.

- Вот как? Твоя жизнь, говоришь? Ты трус, самый большой трус, какого я видел.

- Мне все равно.

Эйз закрыл глаза.

- Ладно, раз тебе все равно, мне тоже на тебя глубоко наплевать. Вот умрешь, потом не плачься мне, что тебя лишили всех радостей жизни, ясно?


Теу плавал в молочно-белом тумане.

Хорошо, вот после смерти, наверно так же хорошо. Не надо бороться, бояться, думать о том, что завтра ты можешь и не проснуться. Все решиться одним ударом. Немного боли - и он свободен.

Теу улыбнулся.

Эйз занял его место, освобождая Теу от необходимости управлять этим дурацким телом. Теу даже благодарен ему был. Надо же, как он оказывается устал.

Аленгард отвел руку назад и прыгнул вперед, видимо готовясь нанести смертельный удар. В воздухе раздался тихий звон. Нежная, красивая музыка заполнила сознание.

Наверное такая мелодия получается, когда феи играют на арфах со струнами из лунного света.

Теу видел, что тот мальчик, которого Аленгард из кустов выудил, приставил короткий меч к горлу Телона, когда тот дернулся в сторону Теу. Глаза короля были полны боли.

И чего это он так распереживался-то? Не его же убивать будут?

Теу расслабился и с улыбкой посмотрел вперед, на занесенное над его головой лезвие.

Мне не страшно, совсем не страшно.

Эйз залез куда-то в самый уголок и тихо сидел там, Теу снова стал хозяином своего тела.

Мальчик отклонил голову назад, подставляя под удар шею.

- Трус говоришь? Ну и пусть я буду трусом, мне все равно.

Коса, занесенная над Теу, со свистом опустилась.


Королевство Рандор. Столица Арайта. Дворец короля.

Мейрит мерил шагами зал.

Как неудачно получилось. Эти идиоты упустили Сэритей, да и короля тоже. Если им удастся скрыться в Ордене, даже он, Мейрит, ничего с этим поделать не сможет. Деройт, единственная сила, на данный момент, ставящая под угрозу весь план.

Темный принц гневно сжал кулаки и заскрипел зубами.

Как так получилось, что этот проклятый мальчишка смог бежать? Надо что-то делать, нельзя позволить им достигнуть гор.

Мейрит повернулся к стоящему позади магу.

- Выслать отряды, расставить по всем дорогам, ведущим к Тайлону.

Маг кивнул головой.

- Жителей бывшего Тайлона оповестить, что те, кто поможет разыскать беглецов, будут признаны рандорцами. Со всеми соответствующими данному статусу привилегиями.

Старик тихо покашлял и сказал:

- Ваше Высочество, думаю, этого не будет достаточно.

Мейрит резко обернулся и, изогнув презрительно бровь, спросил:

- Почему это?

- Вы забыли? Тайлонцы до сих пор считают нас врагами, преданность своему королю, даже если он давным-давно мертв, у них в крови. Не думаю, что найдется тот, кто захочет стать предателем.

Мейрит томно улыбнулся и прикрыл на миг глаза.

- Пожалуй, ты прав. Пусть оповестят, что до тех пор, пока беглый пацан не окажется здесь, я буду казнить по одному тайлонцу ежедневно.

Маг кивнул.

- Можешь идти.

Мейрит тихо рассмеялся.

Если задать человеку вопрос о том, чем он дорожит больше всего на свете, мало кто из них ответит правильно. И не потому, что они не знают. Знают, просто это настолько привычно, что никто уже не озвучивает этот факт.

Кто-то скажет - деньги, кто-то - лавка, кто-то - нажитое тяжелым трудом добро, а ведь все намного проще. Настолько проще, что даже смешно.

Любой, даже самый последний неудачник, боится умереть. Страх того, что ты будешь следующим, кого проводят на плаху, со связанными за спиной руками, может свести с ума. А еще, есть те, кто ради своих близких готов пожертвовать собственной жизнью, перешагнуть через свою гордость, наплевать на верность и честь. Такие будут бояться не только за себя, но и за свою семью, своих друзей. Остались еще глупцы в этом мире.

Смех перешел в хохот.

Инстинкт самосохранения и желание обезопасить родных - вот она, ниточка, за которую может дергать опытный кукловод.

Тот, кто не предаст в страхе за свою жизнь, предаст ради того, чтобы жили близкие.


Королевство Рандор. Главная дорога.

Теу смотрел, как коса медленно опускается. Точнее, опускалась-то она скорее всего быстро, просто Теу почему-то все видел так - медленно и четко.

Хорошо, сейчас все закончиться.

Мальчик закрыл глаза. В душе медленно разгоралось какое-то странное чувство. Словно червячок, оно разъедало изнутри. Почему-то стало страшно. Вот так, ни с того ни с сего, можно сказать. Он же сам решил, что смирится с этим странным поступком Аленгарда. А тут на тебе - перепугался. От страха спина взмокла, а сердце ушло куда-то вниз.

Я не хочу умирать.

Мысль сама по себе возникла в сознании.

Мне страшно.

- Да-да, не надо умирать.

Голос Эйза раздался откуда-то издалека.

- Давай, быстрее, сделай что-нибудь, а то мы сейчас…

Пока Теу занимался спором с самим собой и выслушивал причитания Эйза, тело само среагировало на приближающуюся опасность - мальчик выставил вперед руку, словно в попытке задержать лезвие.


Коса светилась, словно серебро в лунном свете.

Сейлин, магическое оружие, острое настолько, что разрезает пушинку на лету. Крепкое до такой степени, что даже после удара по камню, на лезвии не остается ни малейшей щербинки.

В сантиметре от выставленной ладони коса словно наткнулась на невидимое препятствие. Аленгард нахмурился. Лезвие Сейлин начало вибрировать и отклоняться.

Как такое возможно?

Джейша попытался развернуть косу, ведь если он сейчас же не разорвет связь между мальчиком и, сосущим его жизнь, хинолом…

Плевать, что мальчик - сосуд для Сэритей, плевать, что сам Теу еще ребенок. Если хинол воплотиться, победить его будет практически невозможно. Выбор между одним мальчиком и сотнями других людей, которые могут стать жертвами хинола, очевиден.

Аленгард уперся ногами в землю, от напряжения вены на руках вздулись.

Откуда у мальчишки столько сил? Да что там сил, как мальчишка вообще лезвие держит?! Об этом Черный Лис говорил?

Если бы Аленгард мог видеть, как любой другой человек, он бы сильно удивился, посмотрев на Теу.

Глаза мальчика закатились, лицо приняло отрешенное выражение и, не смотря на то, что над ним зависла Сейлин, поза у него была расслабленная.

Зато Аленгард "видел" что происходило с Серым Призраком.

Скелет, начавший было обрастать плотью, медленно тлел. Только что появившиеся мышцы иссыхали, чтобы через какой-то миг превратиться в кусок черной сажи, который тут же превращался в пыль.

Серебряные лучи исходили от тела Теу, пронзая хинола и сдерживая лезвие.

Мальчик стал похож на звезду, что упала с ночного неба и, даже затерявшись во тьме этого мира, все равно продолжает сиять. Свет, подобно тонким клинкам, расходился в разные стороны, изменяя положение, будто бы в безумном танце.

Когда призрачное тело хинола растаяло, серебряный свет погас, а лезвие Сейлин воткнулось в землю, рядом с лицом лежащего мальчика.

- Эйз… Как ты это сделал?

Аленгард был потрясен.

Никому и никогда не удавалось уничтожить хинола, не уничтожив того, к кому он присосался.

Эйз устало, но все же с нескрываемым удовольствием в голосе, сказал:

- Это не я.


Теу с трудом разлепил глаза и попытался сесть. Так как ничего у него не вышло, он решил просто осмотреться.

Помнится, он помирать собрался, а вот что было дальше - Непонятно.

Вокруг было темно, откуда-то слышался тихий шепот, правда разобрать, что именно говорили, Теу не смог. Тело болело, но Теу уже к этому привык, так что ничего странного в этом не было.

Хотя… Нет. Очень даже было.

Если у него все болит, значит он жив, правильно? А последнее, что он помнит, это то, как Аленгард опускал косу.

- Эйз?

В ответ Теу получил только молчание.

Мальчик вздохнул и повторил:

- Эйз? Ты где?

- Нет меня.

Теу вздохнул и даже несмело улыбнулся.

- В чем дело-то?

- В чем да в чем… Сейчас расскажу.

Теу перевернулся на бок и посмотрел вперед.

Как оказалось, находился он в небольшой пещере, в самом центре которой разожгли костер. Спиной к Теу, протянув руку к огню, сидел Аленгард, напротив него - Телон и Миклай.

На Теу они не смотрели, а просто тихо о чем-то переговаривались. Лица у них при этом были довольно мрачные, особенно, у джейши. Теу вновь перевернулся на спину и посмотрел на потолок.

- Давай, рассказывай, а то кажется мне, что Аленгард вот-вот нас убьет.

Эйз вздохнул и сказал:

- Не убьет.

- Почему?

- Потом объясню, если вести себя хорошо будешь.

Теу угрюмо хмыкнул и сказал:

- Так что там произошло?

- Ты знаешь о Серых призраках?

Теу покопался в памяти, тщетно пытаясь найти хотя бы обрывки информации, но так как подобных знаний у него не было, он сказал:

- Нет, а что?

- Тогда слушай. Начну сначала. Тебе известно, сколько Богов, истинных Богов, существует?

- Нет, а как это к делу относиться?

- Прямо. Богов всего девять. Первые и самые старшие - боги стихий - солнца и огня, ветра, земли и воды. Боги эти даруют магам власть над стихиями. Следующие за ними - те, кто даруют людям жизнь и мир - Скульптор - тот, что создает сосуд, Кузнец - тот, что выковывает душу, Рисовальщик - тот, что волшебными красками на белом полотне рисует мир и последний из богов - Ткач, тот, что ткет нити наших судеб.

Эйз замолчал, словно раздумывая над чем-то, и Теу спросил:

- А еще один?

- Мммм?

- Ну, ты сказал, что богов девять, а я восемь насчитал.

- Верно, богов девять. Самый старший, тот от кого пошли прочие - Бог Смерти, двуликий Яштар.

- А двуликий почему?

- Ну, его так называют.

- Мммм… А это не странно, что все боги пошли от бога смерти?

Эйз немного презрительно хмыкнул и сказал:

- Видишь, какое тут дело, богом смерти его люди назвали, раньше его звали просто двуликий Яштар.

- О, это конечно очень ценная информация…

Теу не удержался и съязвил немного.

Какое ему дело до богов? С ним-то что случилось?

- Двуликим Яштара называют за то, что он объединяет в себе жизнь и смерть, черное и бело, тьму и свет. Как тень не может существовать без света, так и жизнь неотделима от смерти. Ясно?

- Угу. Ясно-ясно.

- Теперь о призраках. Каждый Бог имеет свое оружие - у Скульптора к примеру Резец, у Кузнеца - молот и так далее.

- А призраки тут при чем?

Вот Теу спросил, и сразу пожалел о вопросе. Потому что, судя по всему, сейчас Эйз мог контролировать его тело. На каком основании Теу пришел к такому выводу? Очень просто - любой решит, что телом управляет кто-то другой, если твой собственный кулак больно треснет тебя по макушке, пока ты в потолок таращишься.

Занудным голосом Эйз сообщил:

- Будешь перебивать меня, еще раз схлопочешь.

- Ладно-ладно, молчу.

- Вот и хорошо. Молодец. У двуликого два оружия - коса, что несет смерть всему живому и ларец. Что в ларце - не знает никто, мы знаем лишь то, как он называется.

- Ааа… А спросить можно?

На всякий случай, Теу убрал руки под спину, это чтобы они опять его колотить не принялись.

- Спрашивай. - Благодушно ответил Эйз.

- Это действительно необходимо рассказать? Столько всего мне сообщил, а я до сих пор не понял, почему моя голова еще при мне.

- Это все связано.

- Ладно.

Теу вздохнул и приготовился встретить старость в этой мрачной пещерке, под заунывную историю о том, у кого какое оружие, кто, когда и как его применял, ну и так далее.

- Ларец, который был у двуликого, нам известен как "Сердце Дракона".

- Угу. Хорошее название, ничего не скажешь.

- Его мы и должны выкрасть, что бы ты освободился от меня. Слушай дальше. Когда двуликий создал себе помощников, вышло у него это далеко не сразу. Первые семь поддались жажде власти и гордыне. Они стали предателями. Но, так как они были первыми, силенок им было не занимать. Они поддались тьме, что есть в каждом из нас. Тебе они известны как боги зла.

- Не-не… Я с ними не знаком, о чем ты говоришь?

Теу, если честно, уже устал слушать про богов, так что решил пошутить. За что тут же схватил оплеуху. Обидно даже стало. Сам себя колотит. Дожил называется.

- Эйз, ты не мог бы прекратить меня мутузить?

- Молчи и слушай.

- Лааадноооо…

Теу широко зевнул.

- Ты наверно заметил, что богов зла всего семь?

- Ага, заметил. А это важно?

- Убью.

- Понятно. Очень важно. Объясни.

- Среди них нет кузнеца, того, кто может выковать душу. Хинолов, Серых Призраков, создали Боги зла. Но, так как Кузнеца нет, души в свои создания они вложить не смогли. Хинолы - стражи темного мира, иногда они вырываются на поверхность и начинают охоту. Голод, безумный голод, сводит их с ума. Бездушные создания пытаются заполнить пустоту внутри себя, поглощая души людей. Именно это едва не произошло с тобой.

- Аааааа… Да?

- Серьезно, убью.

- Понял я, понял.

Теу задумался.

Интересно, почему его выбрали жертвой?

- Потому что ты слаб.

- В смысле?

- Хинолы, словно охотничьи псы, чуют жертву на огромном расстоянии. Приходя в этот мир, они являют собой бестелесное создание, одержимое голодом.

- Эйз, они призраки?

- Угу.

- А призраки, они разве не души усопших?

- В данном случае, их просто для удобства так называют. Тел у них нет, душ тоже нет. Никто не знает, кто такие хинолы на самом деле.

- Аааа… Познавательно.

- Что-то ты на редкость разговорчив да весел сегодня. - Несколько мрачно сообщил Эйз.

Теу сам удивился, с чего это он такой разговорчивый стал. Не иначе как радость от того, что жив остался сказывается.

Сделав вдох, Теу спросил:

- Так меня-то почему выбрали? Они как узнали, что я слаб?

Эйз притворно вздохнул и сообщил:

- Они выбирают тех, кто не держится за свою жизнь. Таких, как ты. Людей, у которых нет смысла жить. Тебя часто посещали мысли о бесполезности собственного существования?

- Неееееееееет, ну что ты. Я всегда понимал, как я важен для других - им же тумаки не кому отвешивать будет.

Эйз хмыкнул.

- Я вижу, ты уже в себя пришел.

- Ага.

- В общих чертах, хинолы выбирают тех, у кого возникают мысли о небытие, ясно?

- Угу. А что, так страшно стать жертвой хинола?

- Ну, для того, кто ею стал - не очень, а вот для тех, кто в этом мире останется - ужасно. Даже поглотив сотни душ, хинолы не обретают свою. Наоборот, голод и пустота растут. Обычно, для того, чтобы материализоваться, хинолу нужно как минимум три-четыре жертвы. В твоем случае едва одной не обошлось.

- Могу собой гордиться.

- Было бы чем. Как только Серый Призрак заполучил тело, остановить его не сможет даже джейша.

- Ого…

- Угу…

Некоторое время Теу переваривал информацию.

Вот получается как. Из-за того, что он поддался печали, в мир едва не пришел хинол. Не то, чтобы Теу прям так сильно за судьбу мира переживал, но и стать тем, кто его уничтожит, пусть даже и не своими руками, он не хотел. Одного Эйза на них двоих хватит.

- А мы от хинола как избавились?

- Не мы, а ты.

- Я оказался не съедобным?

- В некоторой степени.

- Могу собой гордиться.

- В этом случае, действительно можешь.

Теу улыбнулся.

- А эти там о чем шепчутся?

- О том, что я тебе только что рассказал.

- А ты откуда это узнал?

Эйз весьма заносчиво проворчал:

- Я вообще много чего знаю.

- Молодец, а так по тебе и не скажешь.

- Убью.

- А мы теперь что делать будем?

- Мы? Ну, мы с тобой пойдем в Орден. Я так понимаю, благодаря твоим проснувшимся способностям, Оредн не будет сильно нас мучить и скорее всего мы умрем быстро.

- А серьезно?

- Тобой заинтересовался факелоголовый. Похоже, он решил сделать из тебя боевого мага, настоящего. Благо, способности у тебя есть.

- Да? Это хорошая новость?

- В принципе, отличная. Тем более, что моим интересам это не противоречит, а даже наоборот.

Энтузиазма у Теу и так не особо много было, так что, когда он услышал последнее заявление, совсем было потух.

- А ты что задумал?

Эйз тихо рассмеялся и сказал:

- Пока он будет делать из тебя боевого чародея, я сделаю из тебя вора. Как только ты пройдешь мое испытание, мы отправимся за "Сердцем" и ты сможешь избавиться от меня навсегда.

Напоминание о том, что от Эйза все еще можно избавиться обнадеживало, но вот про испытание надо узнать подробнее.

- Что за испытание?

Черный Лис расхохотался так, что голова у Теу едва не треснула и злорадно произнес:

- Ты должен выкрасть Сейлин.


История пятая. Келлендар.

На границе двух королевств. Горы.

Аленгард тихо поднялся и вышел из пещеры.

Признаться, Теу его удивил, очень сильно удивил. Если верить Телону, который сказал, что Теу - наследник тайлонской короны, а Телон сказал, что догадку его и Черный Лис подтвердил, значит мальчик - из рода боевых чародеев.

В этом случае, способности Теу объяснимы, теоретически. Если не брать в расчет то, что по вине Эйза, боги лишили тайлонцев магии. Не смотря на это, мальчишка явно проявил магические способности.

Как такое возможно?

Аленгард опустился на камень и посмотрел на луну. Холодный осенний ветер задувал в ворот кафтана и трепал волосы. Где-то вдали выли собаки и кричала сова.

Еще некоторое время джейша раздумывал над тем, как же мальчик пробудил в себе способности, отнятые Богами. Возможно, дело тут в странном цвете души Теу?

После того, как мальчишка сам уничтожил хинола, серый покров спал и Аленгард ясно видел серебро, переливающееся всеми цветами радуги.

Джейша покачал головой, решив отложить решение данного вопроса до прибытия в Орден.

Надо заняться мальчиком, развить способности по максимуму.

Легкая улыбка скользнула по губам.

Мало кто знает об обучении боевых чародеев. А все потому, что их и не обучают в прямом смысле слова. Слишком много способностей у них. Не может один наставник развить их так, как должно.

За обучение одного боевого мага берутся сразу несколько наставников, обучая основам, а до остального ученик должен сам дойти. У них это в крови, они сами знают, в какую сторону им надо двигаться, пусть и делают это неосознанно.

Естественно, даже такие поиски проводятся под присмотром наставников, нельзя ученика одного оставлять, чтобы бед не натворил. Время на обучение мальчика у них есть.

До тех пор, пока Сэритей в Ордене, Мейрит не сможет воспользоваться шкатулкой Яштара. А Аленгард, пробыв некоторое время в замке, успел убедиться, что Эйз нужен Мейриту именно для того, чтобы открыть загадочный ларец.

Интересно, Черный Лис догадывается о том, что таит в себе "Сердце Дракона"?

Скорее всего - нет, да и никто, кроме самого двуликого не знает он этом. Оно и к лучшему, мало ли, совесть бы у Эйза проснулась и сунулся бы он в логово Мейрита? А тот только и ждет, когда заполучит Сэритей. Наверное, даже Ликкер Кроун не сможет ответить на вопрос о том, что же хранит в себе проклятый ларец.

Посидев в предрассветной тишине еще пару минут, джейша легко поднялся и размял плечи.

Пора будить всех и выдвигаться в путь. Чем быстрее они покинут пределы Рандора - тем лучше для них. К тому же, Аленгард буквально спиной чувствовал, как за ними следуют псы Мэйрита. Справиться с ними будет легко, только вот лишних задержек в пути, по возможности, следует избегать.

Сладко потянувшись, словно огромный кот, Аленгард резко выкинул левую руку вбок. Сейлин выскользнула из ниоткуда, древко легло в ладонь, лезвие весело блеснуло в бледных лучах восходящего солнца.

За спиной раздался восхищенный вздох и Аленгард улыбнулся.

Миклай все никак не оставит свои попытки застать наставника врасплох.

- Я разве не сказал тебе отдыхать?

- Я уже проснулся.

Аленгард тихо рассмеялся.

Он узнал о присутствии мальчика в тот самый момент, когда Миклай подошел к выходу из пещеры. Именно для него Аленгард призвал Сейлин.

Когда Миклай был совсем еще маленьким, он постоянно таскался за Аленгардом с просьбой показать ему "волшебство". Даже наказание, в виде работ на кухне, не остановили Миклая.

С тех пор, когда Аленгард тренировался, он всегда звал Миклая - пусть посмотрит, поучится.

- Эм…

- Что?

Джейша уже спрятал косу и куда же она делась, Миклай так и не понял.

- Как ты это делаешь, а?

- Вот так.

Аленгард снова выкинул руку, в которой тут же оказалась Сейлин.

- Непонятно…

Голос у Миклая был, ну очень, огорченный, Этим вопросом ученик доставал Аленгарда вот уже несколько лет. Может, пришла пора объяснить?

- Смотри.

Джейша показал Миклаю ладонь левой руки, на которой был магический рисунок.

- Что это?

Аленгард мягко улыбнулся.

- Это Сейлин.

- Ооооо…

Мальчик вытаращил глаза и принялся рассматривать рисунок, спрашивая себя:"И как он раньше не увидел?".

Черный дракон расположился по середине ладони. Длинный хвост с шипами обвивал запястье, переходил в узкое тело и длинную, изогнутую шею.

В самом деле, если не присматриваться - на косу похоже.

Аленгард потрепал Миклая по волосам и сказал:

- У тебя появился напарник, будешь вместе с ним тренироваться, договорились?

- Ага.

Особого желания с зазнайкой Теу тренироваться не было, но раз Аленгард сказал - значит надо.

- Пойдем, пора собираться.


Бывшее королевство Тайлон. Серая Долина. Шахты.

- Эй! Шевелись давай!

Плеть со свистом опустилась на спину, оставив на бледной коже ярко-красную полосу.

Нейлас с ненавистью посмотрел на охранника.

С тех пор, как Рандор подмял под себя Тайлон, жизнь стала не то, чтобы тяжелой, она стала просто невыносимой.

Земли Тайлона во все времена славились своей сталью. Нигде в мире не было стали лучше. Из руды, добываемой в шахтах Тайлона, кузнецы творили лучшее в мире оружие. Оно и понятно, ведь тайлонцы, лишенные магии, могли положиться только на свои воинские навыки. А с плохим мечом не повоюешь.

Есть, правда легенда о воине с косой, но это скорее исключение. К тому же, поговаривают, что коса не простая была, а зачарованная.

Нейлас сжал кулаки.

Если бы он только мог, если бы Боги дали ему сил избавить родную землю от подлых захватчиков… Он бы не пожалел ничего, даже собственной жизни.

- Шевелись, выродок!

Плеть вновь опустилась на плечи, скользнула по руке, обжигая болью. Юноша сжал зубы, проклиная про себя последнего короля Тайлона.

Кровь тягучими каплями падала на черный камень. Нейлас поплелся вперед, толкая перед собой телегу с рудой. Тощие мальчишки, закутанные в грязные тряпки, едва переставляя от усталости ноги, плелись следом.

В шахтах работали дети и подростки. Мальчики всех возрастов были собраны в специальных лагерях, где за ними присматривали. Малейшее неповиновение каралось смертью на месте.

Горькая улыбка легла на губы.

Мало кто поверит, что ему всего шестнадцать, работа в пыльных шахтах наложила отпечаток на лицо.

Выглядел Нейлас лет на тридцать, так ему, по крайней мере, казалось.

Если бы он только мог…

Но, нет смысла сопротивляться. Тут не столько за свою жизнь боишься, сколько за жизни тех, кто остался в городах и деревнях. У многих из тех, кто гробил себя в шахтах, остались родные. Это и было основным сдерживающим фактором.

Несколько лет назад в шахте к северу от сюда, там где добывали каменный уголь, подняли восстание. Всех, кто принял участие оставили в живых, а вот родных сожгли заживо, заставив виновников наблюдать.

Многие из мальчиков не выдержали чувства вины и расстались с жизнью по собственному желанию. Сделать это довольно просто - достаточно просто напасть на охранника.

Среди бунтарей был и Нейлас, он своими глазами видел, как горел его дом, в котором замуровали мать и маленькую сестру. Король Рандора всегда был очень изощрен в выборе наказания для провинившихся.

Тогда, в тот день, смотря на пепелище, оставшееся от дома, который выстроил еще дед, Нейлас поклялся, что не расстанется с жизнью, несмотря ни на что.

Как бы не было ему тяжело, сколько бы боли и унижения он не пережил, он будет жить. Жить ради одной цели - отомстить.

Ради этого, он поступился гордостью, нарушил древний порядок. Келлендар не сдаются в плен, даже мертвое тело не должно попасть в руки врага. Птица на лбу могла бы выдать Нейласа, если бы не постоянная грязь на лице.

Когда его схватили и отправили в шахты, лоб скрывала повязка - все крестьяне носят такие, чтобы пот глаза не заливал. Так что, повязка ни у кого вопросов не вызвала. Откуда же им знать, что в Келлендар с детства посвящают?

Так бы за одну только метку Нейласа живым разобрали на кусочку, чтобы выяснить все секреты Келлендар.

Нейлас провел грязной ладонью по лбу, размазывая черную пыль по потной коже. Прямо над головой юноши прозвучал гудок, ознаменовавший окончание рабочего дня. Мальчики положили кирки и лопаты и выстроились в ровную шеренгу. Нейлас встал в самом конце.

Сейчас на них наденут общую цепь и отведут в барак.

Когда на щиколотках застегнулись кандалы отряд гуськом двинулся к выходу. Первые звезды уже появились на небе. Пыльный воздух был прохладен и, глубоко вздохнув, Нейлас улыбнулся.

Почему-то сегодня у него было странное предчувствие. Словно должно произойти что-то необычное. Что-то, что изменит его жизнь раз и навсегда. В который раз Нейлас осмотрелся, чисто автоматически ища возможные пути для побега.

Шахты располагались в долине, представляющей из себя почти правильный круг. Словно кто-то из Богов уронил на это место огромную монету. По всему периметру долины стояли охранники. Правильно, слишком дорого им обойдется побег хотя бы одного раба.

Нейлас поднял голову к небу и вновь улыбнулся.

Да, что-то произойдет.

Барак, в котором ночевали мальчики, находился в другом конце долины, но идти до него не очень долго.

Еще немного, и можно будет лечь на тюфяк, набитый тухлой соломой и расслабиться на несколько часов. До тех пор, пока небо не побледнеет перед рассветом, а потом снова в шахту, работать до заката.

После мятежа Нейласа отправили добывать руду, что по сути равнялось смертному приговору, пусть и растянутому на неопределенное время.

В шахтах не только работа была тяжелой, не только нехватка еды и жестокие охранники, сокращали жизнь рабов. Сам воздух в шахтах был отравлен. Серый, вонючий пар поднимался из недр земли.

Те, кто проработал здесь хотя бы полгода, кашляли кровью, отхаркивая кусочки собственных легких на черный камень. Нейлас знал, что и ему осталось недолго.

Он пробыл в Серой Долине уже два года и кашель раздирал легкие по ночам. Кожа стала тонкой, как пергамент и такой же сухой. На самом деле, он почти потерял надежду.

Но сегодня… Сегодня он проснулся со странным чувством.

Раньше он так себя ощущал в день, когда праздновали его рождение. В этот день, он просыпался от аромата яблочного пирога и с нетерпением бежал на кухню, где его ожидал вкуснейший завтрак и подарки.

Подарки конечно не королевские, так - дудочка, сделанная отцом или свисток. Но какая разница что именно тебе дарят? Само чувство нетерпения и беспредельного счастья, когда разматываешь тряпицу, ожидая чуда, окупает все с лихвой.

Вот и в это утро у него было такое же предчувствие, которое не давало сосредоточиться на монотонной работе и быть внимательным. За что Нейлас и получил несколько ударов плетью.

Мальчик улегся на вонючий тюфяк.

Интересно, сколько таких же как он, закрыли глаза, лежа на этой грязной подстилке, чтобы утром не открыть их? Может быть, свою смерть предчувствовал он сегодня? Может быть, Боги решили сжалиться над ним, увидев его страдания?

Но… Придется отказаться. Ведь клятву не нарушают, верно? Если ты обещал что-то, сдержи свое слово, даже если ради этого тебе придется победить собственную смерть. А иначе просто не клянись.

Нейлас закрыл глаза.

Тишина в бараке нарушалась лишь тихим покашливанием и посапыванием.

Да уж, вот что значит - спать как мертвый. Глаза Нейласа тоже начали потихоньку слипаться. Даже попытка заставить себя не спать, успехом не увенчалась.

В полудреме Нейлас услышал тихий шепот:

- Чего ты хочешь?

Странно, наверно он уже спит, вот и чудится ему всякое.

Если бы Нейлас был уверен, что голос в самом деле реальный, не заговорил бы ни за что. Потому что, именно так демоны соблазняют людей - предлагают осуществление самых заветных мечтаний.

Только вот, никто еще не получил желаемого при заключении договора с исчадиями тьмы. Нет-нет, демоны и в самом деле выполняли условия контракта, на свой лад.

Если человек говорил к примеру:"Хочу летать", он и в самом деле летел… Головой вниз с высоченной скалы.

Или:" Хочу стоять рядом с королем и чтобы все, кто надо мной смеялся, видели это и рыдали". Ага, демон исполнит - будешь ты стоять на плахе, и король к тебе подойдет, дабы прощение свое монаршие даровать перед смертью, и обидчики в самом деле будут смотреть, а некоторые, возможно, даже всплакнут.

Зачем демоны так делают? Так им же душа человеческая нужна, демонам ни к чему, чтобы человек тихо-мирно доживал свой век, купаясь в богатстве и славе. Надо душенку скорее заполучить. Вот и хитрят как могут. А люди все рано им верят, каждый думает, что уж он-то точно так объяснит, чтобы по-другому истолковать нельзя было. А то, что даже самый молодой демон в сто раз дольше живет - это мелочи.

Некоторое время Нейлас размышлял - а вдруг и в самом деле демон?

Потом решил, что будет осторожен и ответил:

- Отомстить.

- Готов ли ты отдать свою жизнь?

Нейлас довольно мрачно ответил:

- Я и так умираю.

А вот сейчас надо быть внимательным, если скажет что-то про душу…

- Мы даруем тебе время. Иди.

Кандалы с легким щелчком открылись и упали на деревянный пол. Не веря в такое чудо, Нейлас сел и посмотрел на свои худые руки.

- Иди, ты будешь невидим, ты перестанешь существовать, до тех пор, пока не придешь туда, где тебя ждут.

Юноша поднялся и на нетвердых ногах поплелся к выходу.

Идти-то он пойдет, знать бы еще - куда? Где его ждут?

- Тебя ждут в Ордене Деройт…

Голос стал похож на тихий шелест листьев и исчез.

В Орден, так в Орден. Какая разница, куда? Лишь бы исполнить обещание.

Нейлас закашлялся, ощущая во рту вкус крови.

Даже если этот переход будет стоить ему его собственной души - он доберется до этого треклятого Ордена.


Бывшее королевство Тайлон. Дорога к Драконьим горам.

- Ну что? Ты готов? - Миклай гордо выпрямился и с высокомерной улыбкой посмотрел на Теу.

- Ну… Готов, наверное. А к чему? - Теу пожал плечами и угрюмо посмотрел на Миклая.

Вообще-то, Эйз говорил, что его теперь тренировать начнут, только не сказал как.

Миклай хлопнул себя по лбу и проворчал:

- Учить тебя буду, несмышленыш.

- Себя учи, смышленыш.

Теу дружелюбно улыбнулся и прикрыл глаза от удовольствия. Видимо, общение с Эйзом, все же, сказалось, в последнее время Теу стал несколько грубоват в общении. Хотя, тут наверное есть на что обидеться.

Ладно еще Эйз его дурнем называет, в конце концов, Эйз - старый пень, но вот Миклай?

- Эй, дуралей, ты кого старым пнем назвал? - Голос Эйза выражал искреннюю обиду.

- Тебя, а что?

- Ну подожди у меня…

- Ладно-ладно, не обижайся. На правду не обижаются.

Эйз притворно вздохнул и сказал:

- Помощи от меня не жди.

Миклай, тем временем, вытянул вперед руку и сказал, гордо задрав нос:

- Я - маг огня. Считается, что заклинания света одни из простейших, поэтому с них и начинают тренировки. Смотри внимательно.

- Угу.

Теу подался вперед и раскрыл глаза пошире.

Новоявленный учитель заметил такое странное поведение и с некоторым недоумением спросил:

- А глаза зачем так вылупил?

Теу широко улыбнулся.

- Чтобы влезло больше.

- Ааааа…

По лицу Миклая было понятно, что он уже решил для себя, к какой именно категории нездоровых людей относится Теу.

- Смотри внимательно.

В самом центре ладони Миклая засияла маленькая звездочка, которая начала разрастаться и, спустя секунду, превратилась в огненный шар.

Теу уже видел такой, Телон показывал. Правда король без рук это все проделал. Если у Миклая шар расположился в центре ладони, то шар Телона просто парил в воздухе.

- Понял?

- Нет.

Миклай разочарованно вздохнул, а Теу, посмотрев на него сказал:

- А разве руками ничего делать не надо?

Нет, ну в самом деле? Вроде бы надо пальцами всякие странные движения производить и завывать при этом, как кот по весне.

- Нет. Точнее, мне - нет.

- А ты особенный, что ли?

Миклай довольно улыбнулся и сказал:

- В некоторой степени. Сейчас объясню. Ты наверное удивлен, что я пасы не делал?

Миклай подождал, пока Теу кивнет и продолжил:

- Тут все просто. Ты как думаешь, магия откуда берется?

Вопрос заставил Теу призадуматься.

- Не знаю, я же не маг.

Надув от важности щеки, Миклай поучительно сообщил:

- Магия, по сути своей - энергия. Все, что окружает нас выделяет определенный вид энергии, которой и пользуется маг. Я, к примеру, использую энергию солнца. Собираю ее и преобразую в это.

Миклай подбородком показал на огненный шар.

- А если солнца нет, значит и пользы от тебя не будет?

Теу с подозрением посмотрел на "учителя".

- Мммм… Нет, ты не так понял.

Миклай задумался.

Видимо ему раньше не приходилось объяснять такие вещи, вот и не знает, как это сделать.

Тишина затянулась, Теу продолжал пристально таращиться на Миклая, который слегка покраснел.

Растолковать нормально не может, а еще Теу учить собрался.

Эйзу, по всей вероятности, надоело молчать и он сказал:

- Объяснить природу магии вообще довольно сложно, а мальчик - практик, таким всегда теорию объяснять трудно.

Миклай покашлял и сказал:

- Я Аленгарда позову, жди здесь.

"Учитель" стрелой кинулся в кусты, за которыми находилась вторая полянка, где все и устроились на ночлег.

Эйз тихо рассмеялся.

- Бедняга, засмущал ты его.

- Не будет бахвалиться в следующий раз.

- Ладно, слушай внимательно. Маги бывают разные, у каждого свои способности. Миклай, к примеру воин, а вот Телон скорее всего целитель. Энергия, которая потом преобразуется в магию, окружает тебя со всех сторон. Ты ее накапливаешь, пополняя внутренние резервы, которые после и будешь использовать. Кстати, чем старше и опытнее маг, тем больше энергии он накапливает и тратит более экономно, не разбрасываясь. Есть еще артефакты-накопители, ими тоже можно пользоваться, но природа энергии, заключенной там, должна тебе подходить. Тут и в самом деле голова-морковка лучше объяснит, он видит по другому.

Только Теу хотел спросить, как же Аленгард видит, как его прервали.

- В чем дело?

За спиной Теу раздался голос Аленгарда и мальчик обернулся.

- Мы на теории застопорились.

Аленгард отвесил Миклаю подзатыльник, видимо за то, что тот сам с такой простой задачей не справился, и сказал:

- Что именно тебе непонятно?

- Все.

Теу угрюмо посмотрел на джейшу и сложил руки на груди.

- Как шар огненный сделать?

- Такой?

Аленгард щелкнул пальцами и прямо перед носом Теу заплясал огонек.

- Ага.

- Довольно просто. Закрой глаза и представь, что собираешь окружающую тебя энергию. Чем четче ты себе представишь, тем лучше. Как будто маленькие ручейки бегут в твою сторону, а ты их впитываешь всем телом. Ясно?

- Ага.

Теу закрыл глаза и представил. Когда картинка в голове сложилась вполне четкая, он щелкнул пальцами и открыл глаза. Посмотрел вокруг себя и разочарованно вздохнул. Огонька нигде не было.

Эйз зашевелился и немного ворчливо сказал:

- Не огорчайся, дуралей. Это не так легко, как кажется.

Теу вновь закрыл глаза и представил себе, как он впитывает потоки энергии, идущие отовсюду.

- Эйз, я правильно делаю?

- Угу.

- А мне какую энергию собирать?

- Не важно, тебе любая подойдет.

- Ладно.


Эйз наблюдал за потоками, идущими к Теу и настроение его становилось все хуже.

Мальчик и в самом деле способный - с первого раза понял, как энергию собирать, даже не смотря на то, что объяснили плохо. Обычно такому около года учиться надо, а этот сразу сделал.

Проблема не в том, что он энергию собрать не может - собирает хорошо, а вот выпустить - не в состоянии.

Все, что Теу накопил, осталось внутри, пополняя резерв. Может, надо подождать, пока он под завязку наполниться?

Ждал Эйз долго, очень долго. Солнце уже село, а Теу так и стоял посреди поляны, периодически щелкая пальцами и разочарованно вздыхая. Свечкоголовый уже давно убрался восвояси, прихватив с собой и Миклая, так что Теу остался на поляне один.

Самое странное, что даже сейчас мальчишка не заполнил внутренние запасы, сколько в него лезет-то?

- Эйз, я устал уже.

- Ладно, хватит тебе на сегодня.

Теу горько вздохнул и потащился к костру.

Вот тебе и тренировка - два часа стоять с закрытыми глазами и щелкать пальцами. Он теперь гимн Рандора нащелкать может.

Устроившись у костра, Теу взял в руки чашку, втянув носом божественный аромат еды, он поднес чашку к губам.

Глаза уже начали слипаться, поэтому, Теу быстро проглотил похлебку и завалился спать. Как только мальчик уснул, его место занял Эйз, джейша все это время терпеливо ждал.

Эйз тихо покашлял, обращая на себя внимание.

Аленгард, не поворачивая головы, сказал:

- Есть соображения?

- Угу.

- Говори.

- Во-первых, у него какой-то бездонный резерв - энергия словно в пропасть проваливается.

- Ну… Это возможно из-за того, что и ты сам маг. Резерв на двоих?

- Не думаю. Тело-то его.

- Как знать… Во-вторых?

- А во-вторых - он, несмотря на то, что вроде бы энергию собирает, выпустить ее не может.

- Мммм… Тоже объяснимо. Из-за какого-то продажного вора, всех тайлонцев наказали - лишили магии. Возможно, эти способности просто запечатали внутри?

- Не знаю. А как он в тот раз справился?

Аленгард задумался.

- Я так думаю, что он долгое время, сам того не осознавая, копил энергию внутри себя, которую и выпустил в тот раз. Вопрос в том, как ему это удалось тогда и почему не получается сейчас?

Догадка посетила их одновременно.

Аленгард задумчиво произнес:

- В тот раз, над ним нависла Сейлин…

- Точно, он был в опасности.

- Именно так действуют боевые чародеи - интуитивно.

- Значит, надо научить его осознанно высвобождать энергию?

- Да.

Эйз помолчал некоторое время и сказал:

- Другого выхода видимо нет.

- Я тоже так считаю.

- Постарайся.

- Без проблем.

Аленгард перевернулся на бок, спиной к Эйзу, показывая, что разговор окончен.

- Какого он цвета?

Вопрос Эйза выдернул джейшу из полудремы.

Аленгард улыбнулся.

Логично, по цвету энергии можно определить и мага.

Миклай, маг огня, ярко-оранжевый, Телон - бледно-голубой с красными искрами, маг-целитель, имеющий и боевые навыки. Редко такого встретишь.

А вот Теу…

- Если не брать в расчет твой цвет, то он - серебряный. Не видел такого раньше.

- Любопытно.

Эйз закрыл глаза и погрузился в сон.

Надо дать мальчику отдохнуть, завтра его ждет жаркий денек.

Интересно, а факелоголовый с утра начнет представление?


Теу понял, что ему угрожает опасность еще во сне.

Словно сирена, все чувства взвыли, тело само по себе откатилось в сторону и Теу открыл глаза. Эту привычку он выработал давно - еще в тюрьме. Охранники частенько забавлялись, заходя к нему в камеру ночью. После пары неожиданных пинков, Теу научился ощущать опасность даже во сне.

Мальчик мутным взглядом посмотрел вперед. Там, где только что была его голова, он обнаружил меч. Вот и славненько, теперь его и тут убить пытаются.

- Не убить, он хочет тебе помочь.

Голос у Эйза был донельзя довольный.

- А отказаться от такой помощи я могу?

- Можешь, только отказа не примет никто.

- Ясно.

Тут же в Теу полетел огненный шар, благо маленький. Мальчик бросил тело на землю, все еще не до конца воспринимая происходящее как реальность. Шар пролетел над головой, опалив волосы на затылке.

Теу сел и растерянно посмотрел на джейшу и с тоской в голосе спросил:

- Подождать нельзя было?

- Так лучше. Вон у тебя и рефлексы проявились.

- Сказал бы просто, что посмотреть на них хочешь, зачем сразу за меч хвататься?

Следующий огненный шар пролетел совсем рядом с лицом, кожу опалило и Теу рассердился.

Что за дела такие? Ни поспать, ни поесть, ни по нужде, простите, не сходить!

- Дай ему отпор.

- Ага.

Когда Миклай выпустил свой огненный шар, следом за Аленгардом, Теу выставил вперед руку.

Шары быстро приближались, но Теу все так же смотрел на них.

Если верить Эйзу, сейчас он должен что-то сделать, что именно? Аааа… Подуть на них, что ли?

- Берегись!

Волна воздуха ударила вбок, опрокидывая Теу на землю.

Шары пролетели возле самого носа, ударились друг о друга и рассыпались красными искрами.

Теу повернул голову, чтобы посмотреть на своего спасителя. Телон стоял неподалеку, грозно нахмурив брови, с неодобрением глядя на Аленгарда и Миклая.

- Странные у вас методы обучения.

Джейша хмыкнул и сказал:

- Ладно, отложим пока. Давайте завтракать и в путь.

С искренней радостью, Теу сказал:

- Слава Богам!

Тут же он совершил низкий поклон, благодаря Телона за вмешательство. Завтрак прошел в полнейшей тишине.

Зато весь день Теу только и делал, что уворачивался от огненных шаров, ледяных игл, меча, камней, лягушек летящих в спину, и еще целой кучи вещей.

Чего Аленгард такой тренировкой добиться хотел, Теу так и не понял.

Эйз подозрительно молчал, на все вопросы отвечая что-то типа:"Потом расскажу". Зато вечером Теу уснул сразу, как только голова коснулась походной сумки, которую он использовал как подушку.


Эйз сел и посмотрел на Аленгарда.

- Не вышло.

Джейша вздохнул и кивнул, соглашаясь.

- Да, не вышло.

- Почему, интересно?

- Возможно, он не воспринимает исходящую от нас угрозу, как реальную. Ты ему что-то говорил?

- Ничего такого. Сказал просто, что ты ему помочь хочешь.

Лицо у Аленгарда стало на редкость кислым и он проворчал:

- Ты бы еще сказал, что бояться ему нечего.

Эйз печально кивнул.

Надо было вообще сделать вид, что его тут нет.

- Эм, простите, что вмешиваюсь…

Эйз повернул голову и посмотрел на Телона.

- Да?

- Вы зачем над мальчиком издевались весь день?

Эйз кинул взгляд на Аленгарда, который слегка кивнул, показывая, что можно и с Телоном поделиться.

- Он энергию выпустить не может. Пока не научится ее выпускать, нет смысла обучать его магии, потому что она внутри замурована.

- Аааааа…

Телон поскреб подбородок и сказал:

- Можно ему рисунок нанести.

Эйз удивленно приподнял брови.

- Рисунок?

- Да. Есть различные виды рисунков. На востоке их обычно используют маги. Можно, к примеру, нанести на кожу рисунок, в котором будет запечатано заклинание, если им пользуются часто, очень помогает - не надо каждый раз заново произносить.

- Мммм…

Аленгард полез в сумку, и копаясь где-то в ее недрах, сказал:

- Телон прав, странно, что мне это в голову не пришло.

Эйз хмыкнул.

Ничего странного, когда у тебя на голове костер, вместо волос - мозги выгорают моментально.

Аленгард извлек из сумки тонкую иглу и бутылек с чернилами.

- Значит, нам нужно заклинание, высвобождающее энергию?

Телон кивнул.

- Да, именно такое.

- То, которое используют при вскрытии накопителя, подойдет?

Королишка пожал плечами.

- Наверное, только ограничение на него поставь, а то постоянно энергия вытекать будет.

- Ты прав, сможешь помочь?

- Чем?

- Будет плохо, если он сейчас проснется, а от боли он наверняка проснется.

- Ладно.

Эйз презрительно зыркнул на джейшу и, с глумливой улыбкой, произнес:

- Сам не можешь?

- Могу, только у него лучше получится. Я буду рисунок наносить, мне нельзя отвлекаться.

- Ладно.

Телон подошел ближе и сел рядом с Эйзом.

- Он какой рукой пользуется?

Эйз покопался в памяти и ответил:

- Вообще-то, обеими.

- Постоянно?

- Мммм… Вчера левой рукой пытался шар создать.

- Значит, левша.

- Наверное.

Аленгард обмакнул иглу в бутылек и сказал, обращаясь к Телону:

- Начинай.

Король кивнул и прикрыл глаза. Тут же левую руку Теу обволокло бледно-голубое пламя, спустя пару секунд, Эйз перестал ее ощущать, а следом потеряли чувствительность плечо и шею.

- Да прибудут с нами Боги.

Аленгард воткнул в кожу иглу и начал плести заклинание.


Нейлас брел через лес. Переход давался все тяжелее. Легкие горели, лицо покрылось испариной, по телу разлилась слабость.

Похоже, до Ордена он все же не доберется. Может не надо было туда идти? А сразу в Рандор направиться? Глядишь и дошел бы.

Нейлас печально улыбнулся и обессилено опустился на землю.

Хватит тешить себя глупыми надеждами. До Рандора он бы точно не добрался.

Кашель скрутил тело, выворачивая легкие наизнанку. Ярко-алая кровь впитывалась в сухую землю. Спустя несколько минут, юноша выпрямился и вытер губы.

Да уж, и где обещанное время?

Поднявшись на ноги, Нейлас пошел вперед. Уже не важно, в правильном ли направлении он идет. Главное - идти, упрямо, наперекор подкравшейся смерти.

Удар воздуха сшиб юношу с ног, опрокинув на спину. Голова взорвалась безумной болью. Ощущение такое, словно на него упал гигантский молот. Сознание угасло, правда перед этим Нейлас понял, что что-то в нем изменилось.


Теу мрачно рассматривал свою руку. От плеча и до кончиков пальцев шел рисунок. Затейливые черные змейки переплетались между собой, извиваясь и меняя очертания. Ощущение было такое, словно они и в самом деле живые.

Теу передернулся от отвращения.

Каждое пробуждение сопровождалась сюрпризом. То Эйз, то джейша тащит его за загривок, то он весь в царапинах и синяках.

- Эйз… Что это?

- Сам не видишь? Рисунок.

- Я понял. Зачем он мне?

- Так красивее, у меня тоже был похожий, только на другой руке. Вот я и решил, что тебе пойдет.

- Эйз…

- Что?

Эйз рассмеялся.

- Я тебя еще раз спрашиваю, зачем?!

- Говорю, же - так красивее.

- Знаешь что?

- Ум?

- Пошел вон из моего тела! Найди себе другое!

Черные змейки засветились серебром, яркая вспышка озарила округу.

Вообще-то, Эйз честно собирался сказать, зачем рисунок этот нужен. Но, во-первых, они его всю ночь наносили и Эйз порядком устал, во-вторых, было приятно понаблюдать за эмоциями мальчишки. Вот вор и не удержался от того, чтобы поддразнить Теу немного.

Зря наверно. Потому что, как только мальчик завопил, чтобы Эйз убирался, самого Эйза, в самом буквальном смысле, выкинуло из тела.

Про себя Эйз отметил, что наверное и в самом деле, с боевыми чародеями лучше не связываться. Хорошо хоть не в царство мертвых его отправил.

Как только Эйза выкинуло наружу, неведомая и непреодолимая сила потянула его куда-то. Как будто его начало затягивать в огромную воронку.


Красная пелена перед глазами спала и Теу пришел в себя. На самом деле, он и сам очень удивился такому своему поведению.

Но Эйз совсем уж его достал, сил просто никаких не осталось. На макушку легла тяжелая ладонь и рядом опустился Аленгард.

- Не расстраивайся. На данный момент это единственный способ помочь тебе. Так ты сможешь высвобождать свою магию, не нанося себе вреда.

- А сам бы я не справился?

Теу мрачно посмотрел на охотника.

- Справился бы, наверно. Только времени это заняло бы немало, а его у нас нет. Забыл, что за тобой придут?

Теу кивнул и хмуро уставился в землю.

- Эйз, прости, я сорвался.

В ответ он получил гробовое молчание.

- Ладно тебе, сам виноват, не мог сразу сказать?

Это тоже осталось без ответа.

- Ни и ладно, можешь дуться сколько влезет.

В это время из кустов вывалился Миклай, который видимо отходил по нужде.

Телон только что проснулся и сидел на земле, обводя своих спутников сонным взглядом.

- Аленгард…

Теу посмотрел на Миклая и даже забыл про Эйза.

Видок у нового друга был такой, словно он призрака увидел.

- В чем дело?

- Там человек лежит.

- И?

- А… Он мертвый по-моему.

- Бывает.

Миклай покачал головой и сказал:

- У него метка на лбу.

Аленгард поднялся. Метки были только у определенной категории людей. Если быть точным - потомственные воины носили на лбу клеймо.

Такова была традиция в Тайлоне. Когда в семье воина рождался мальчик, его посвящали Богам воины. Дабы рука и дух его были крепки.

- Что там?

- Птица.

Джейша едва удержался от того, чтобы не присвистнуть.

Особый отряд воинов, Келлендар, только там воины делали себе такой рисунок на лбу. Дети становились мастерами до того, как им исполниться семнадцать.

Странно, что этот умер только сейчас.

- Где он?

- Там.

Миклай ткнул пальцем в сторону кустов.

- Пойдем, посмотрим.

Тело нельзя оставлять просто так, надо хотя бы провести обряд погребения. Насколько было известно Аленгарду, все, кто входил в Келлендар, были мертвы. Все еще недоумевая, как сын Келлендар мог оказаться здесь, джейша пошел туда, куда указал Миклай.

Мертвеца Аленгард нашел быстро. Мальчик, совсем еще молодой. Тело буквально иссушено, кожа да кости. Узкое лицо, черные волосы, кожа белая до синевы. На губах запеклась кровь.

Аленгард покачал головой.

Возможно, этот мальчик действительно последний из отряда, хотя ходят слухи, что по всему бывшему Тайлону раскидало детей Келлендар.

Птица на лбу была нарисована черным цветом, а это говорило о том, что мальчик - сын командующего.

В отличии от других отрядов, Келлендар были действительно потомственными воинами. На смену отцам приходили дети, прошедшие особое обучение под присмотром бывалых воинов.

Странно то, что мальчик не уничтожил собственное тело. Одним Богам и их создателю известно, как воины отряда это делали, но факт остается фактом - тела свои они сжигали. Келлендар имели особые возможности, возвышающие их над всеми прочими воинами и секреты свои они умели хранить.

Никто не видел мертвого тела одного из Келлендар, только пепел.

Аленгард щелкнул пальцами, создав огненный шар. Будет лучше уничтожить тело, предав пламени. В Рандоре вряд ли смогут разобраться, что к чему, но лишняя страховка не помешает. Пусть несчастный сохранит свою честь хотя бы после смерти.

Аленгард поднес огонек к рваной одежде незнакомца и начал читать молитву.

Слова, сказанные с легко узнаваемой интонацией, заставили джейшу замереть:

- Эй, факелоголовый, ты совсем умом тронулся? История шестая. Трудное решение.

На границе двух королевств. Горы.

Эйз с легким недоумением рассматривал удивленную физиономию Аленгарда.

Да уж… Удовольствие, ради которого можно даже забыть о головной боли, тошноте и слабости во всем теле.

Эйз растянул губы в широкой улыбке и сказал:

- Ты свечку-то убери, в лесу как никак.

Аленгард нахмурил брови и погасил магический огонек.

- Эйз?

Вор хмыкнул.

- Нет, твоя любимая матушка.

Аленгард опустился на землю и лицо его приняло задумчивое выражение.

На всякий случай Эйз сказал:

- Да пошутил я, пошутил.

Кто этого факелоголового знает? Может он и в самом деле решит, что Эйз его матушка? Нянчись с ним потом…

- В чем дело?

На небольшую поляну, где Аленгард нашел тело, вышел Телон, следом за ним плелся огорченный Теу.

Скосив глаза на мальчишку, Эйз ухмыльнулся.

Можно не говорить ему, что он, Эйз, тут и посмотреть, как того мучает совесть.

Черный Лис прикрыл глаза, кинув быстрый взгляд на джейшу, который все еще над чем-то раздумывал.

Наверное, все же, не стоило про матушку упоминать. Вон он как расстроился.

Сквозь ресницы Эйз наблюдал за Телоном и Теу, которые как раз подошли к нему. Теу вытаращил глаза на тело и испуганно посмотрел на Телона. Неужели новый сосуд настолько плох?

- Телон, он умрет?

На всякий случай мальчик говорил шепотом, чтобы несчастный не услышал, если жив еще, конечно.

Бывший король пожал плечами.

- Не знаю.

- А с Аленгардом что?

Телон вновь пожал плечами.

Из кустов вывалился Миклай и удивленно посмотрел на собравшуюся тут компанию.

- Чего встали-то?

- А что делать?

Теу похлопал невинно ресницами.

- Что-что… Надо от тела избавиться, вот что.

- Да?

- Угу.

- А может он еще жив?

Эйз незаметно улыбнулся.

Жив-жив, давай уже, начни волноваться, куда Эйз подевался.

Миклай почесал затылок и сообщил:

- Когда я его нашел, он, по-моему, был уже того.

- Аааа… Да?

- Да, Аленгард за этим сюда и пошел - тело уничтожить. Что с ним, кстати?

Все уставились на свечкоголового, забыв совершенно про Эйза. Сей факт ранил гордость чрезвычайно и Эйз решил отомстить. Теперь рот вообще не откроет, пока этот умник стенать от горя не начнет. Все по очереди потрясли джейшу за плечо, не обращая внимания на "покойничка".

Эйз начал медленно закипать.

Дабы обратить на себя внимание этих бессердечных людей, он издал протяжный стон. За ним следующий и еще один. Как это ни странно, к нему не повернулся никто, зато джейшу начали трясти основательнее, чем Эйз и воспользовался - протянул руку и схватил Теу за штанину.

Правда, пожалел он об этом сразу же - потому что мальчишка нервный какой-то стал, чего Эйз за ним раньше не замечал. Теу, не оборачиваясь, впечатал подошву своего сапога Эйзу в лицо.

Вот тебе и верный товарищ…Тельце и так слабое, да еще и по голове получил…

Глаза закрылись и где-то на грани сознания, Эйз услышал тихий вопрос:

- Ты поможешь мне?


Теу потряс Аленгарда за плечо.

С чего бы это он в таком состоянии оказался?

До слуха донесся стон, за которым последовал еще один и еще один. Поначалу Теу решил, что это Аленгард и потряс его посильнее, искренне желая привести в чувство.

Повязка опять же мешает - не поймешь, закрыты у охотника глаза или же нет?

Теу решил, что повязку надо бы снять, потому что так оно будет понятнее, бодрствует Аленгард или уже в небесное царство отправился. Только он потянул руку, как кто-то, весьма назойливо, дернул его за штанину.

Не до конца осознавая, что делает, Теу просто дернул ногой, которая наткнулась на препятствие. Мальчик тут же обернулся и с удивлением обнаружил у своих ног мертвеца, который, видимо, не такой уж и мертвец оказался. Умудрился же он перевернуться и Теу за штанину подергать?

Вместе с Теу обернулся и Миклай.

Мальчишка некоторое время задумчиво рассматривал тело у ног Теу и, посмотрев ему в глаза, сказал:

- Молодец, добил беднягу.

Теу вспыхнул, словно магический огонек Аленгарда, и опустился на колени.

- Я… Я не хотел.

Мальчик огорченно посмотрел на Миклая, ожидая поддержки и понимания. Миклай видимо не знал, что это такое, потому что, слегка искривив губы, сказал:

- Все так говорят…

Теу закрыл глаза и позвал Эйза. Эйз его во всяком случае поймет. Вор не откликался, как Теу его не звал.

Ну вот, что за день такой? Сначала ему разрисовали руку, потом он поссорился с Эйзом, теперь вот несчастного убил. Совесть вопила как ненормальная, да и укоризненный взгляд Миклая уверенности не прибавлял.

- С ним все в порядке.

Аленгард поднялся и отряхнул штаны.

- Он просто без сознания. Правда, если не оказать ему помощи - отправится на небеса.

Джейша повернулся в сторону Телона и сказал:

- Сможешь ему помочь?

Телон немного неуверенно кивнул и ответил:

- Кое-что смогу сделать, но все же, помощь нормального целителя ему не помешает.

Аленгард кивнул и "посмотрел" на Теу.

Признаться, Теу тут же задался вопросом, откуда Аленгард знает, что он тут? Вообще, по нему и не скажешь, что он слепой.

- Помоги Миклаю соорудить носилки.

Миклай тут же помчался в лес, только пятки его и видели.

Да уж, хорошо его Аленгард натренировал.

Теу шмыгнул носом, ткнул пальцем в лежащего на земле и сказал:

- С ним точно все нормально?

- Да.

- А что с тобой было?

Аленгард помолчал некоторое время и ответил:

- Надо было кое-что выяснить, а теперь иди.

Теу кивнул и понуро поплелся за Миклаем.

Долго еще Эйз злиться будет?


Как только мальчики скрылись в лесу, Аленгард присел на колени и положил руку на лоб Эйза. То, что тело занял Черный Лис, сомнений не вызывало.

Кроме того, Аленгард получил некоторую информацию о причине произошедшего, погрузившись в магический сон, для того, чтобы рассмотреть происходящее более внимательно.

Тело воина Келендар занял Сэритей, где-то в глубине жемчужного света, Аленгард разглядел и темно-бордовый.

Видимо Эйз вновь не единственный, кто занимает это тело.

Правда и сил на то, чтобы рассмотреть такие подробности он потратил немало - по тело разлилась слабость, спину покрывал холодный, липкий пот, на лбу выступила испарина.

Но оно того стоило. Было бы опрометчиво потерять Сэритей, за которой охотится Мейрит.

Телон присел рядом и, посмотрев на джейшу, спросил:

- Кто это?

Аленгард мрачновато улыбнулся.

- Зависит от того, что именно тебя интересует.

- Мммм?

Телон вопросительно приподнял брови.

- Тело принадлежит воину Келлендар, я так понимаю, он уже мертв, ну или на грани. А вот душа… В общем, перед нами новый Эйз.

- Ааааа… Понятно.

Телон положил руку с изуродованными пальцами на грудь юноши и закрыл глаза.

- Похоже, у мальчика застарелая болезнь.

- Какая именно?

- Затрудняюсь определить. Могу сказать только, что легкие в ужасном состоянии, отсюда и такое сильное истощение.

Аленгард кивнул.

- Лечи.

- Я не смогу вылечить его, только поддержать на некоторое время.

- Этого будет достаточно, скоро мы доберемся до Ордена и там ему помогут.

Телон глубоко вздохнул и приступил.

Не так-то и легко лечить, когда не можешь использовать руки как положено.

Максимум, что Телон мог сделать - это "влить" необходимое количество энергии в умирающее тело. И то не факт, что оно продержится.

Спустя примерно полчаса на поляну выползли Теу и Миклай. Судя по ссадинам и хмурым лицам, мальчишки подрались. Аленгард видел, что оба сильно раздражены и не сдержал улыбки.

Мальчишкам полезно соперничать, так они становятся сильнее, проявляется характер и сила духа.

- Что не поделили?

На всякий случай джейша нахмурил брови и повернул лицо в сторону Миклая.

Сказал же подружиться с Теу, а он драки затевает.

- Ничего.

Мальчики буркнули в одновременно, посмотрели друг на друга и отвернулись.

Мда… Складывается впечатление, что они долго репетировали.

- Носилки сделали?

Теу кивнул, все еще продолжая смотреть куда-то в сторону.

Потом набрал воздуха побольше и сказал:

- Аленгард, а ты меня видишь?

Именно это и послужило причиной ссоры между ним и Миклаем. Миклай упрямо утверждал, что Аленгард может видеть, Теу же доказывал, что у джейши просто сильно развит слух.

Как можно видеть через черную, плотную повязку?

Аленгард немного наклонил голову и ответил:

- Да.

Теу застыл с открытым ртом, а Миклай довольно улыбнулся и бросил на Теу взгляд победителя.

- Да?

Теу, если честно, немного расстроился. Всегда неприятно, когда твои логические умозаключения оказываются неверными.

Аленгард покивал головой.

- Укладывайте его.

Мальчики подошли к телу и довольно дружно погрузили пострадавшего на самодельные носилки.

Теу повздыхал еще немного и, немного повернув голову в сторону джейши, сказал:

- А как ты видишь?

Аленгард подавил вздох.

На протяжении многих лет, всех, кто был с ним знаком, интересовали несколько вопросов: "Как он видит?", "Откуда берется Сейлин?" и "Сколько Аленгарду лет?".

Так что с некоторых пор Аленгард отвечал на все три вопроса сразу, как только человек озвучивал хотя бы один из них.

- Я вижу не так, как ты или Миклай. Мое зрение магическое, не имеющее ничего общего со зрением обычным. Я вижу "суть" вещей.

Теу кивнул и открыл рот, видимо собираясь спросить что-то еще. Джейша остановил его легким движением руки и ответил:

- Откуда берется Сейлин - тебе знать не надо.

Опережая последний вопрос, Аленгард сказал:

- Сколько мне лет - не скажу, все равно не поверишь.

Теу сложил руки на груди и покивал головой.

Джейша поздравил себя с успехом и уже было отвернулся от мальчика, как из него, в самом буквальном смысле, посыпались вопросы:

- А почему вы колдовать умеете, вы же Тайлонцы? А мы этого долго тащить будем? Он вообще кто? Мы до Ордена скоро доберемся?

Аленгард, весьма удивленный таким поведением, потому что обычно мальчик особой разговорчивостью не отличался, повернулся к нему и ответил:

- С чего бы это ты заинтересовался?

Теу пожал плечами и ответил:

- Просто так.

- Ясно. Трогаемся, по пути расскажу. Носилки потащите с Миклаем, по очереди.

- Угу.

Теу изящно поклонился Миклаю, уступая честь волочь нового спутника первым. Если бы тут не было Аленгарда, Миклай двинул бы ему хорошенько, но так как Аленгард все еще был тут и уходить без них не собирался, Миклай, с тяжелым вздохом взялся за волокушу.

Теу лучезарно улыбнулся и сказал:

- Мы готовы.

Джейша кивнул и пошел вперед, рядом с ним пристроился Теу, позади - Миклай с волочащимися по земле носилками. Строй замыкал изможденный Телон.

Теу, бодро размахивая руками, сказал:

- Рассказывай.

Вообще, он не просто так эти вопросы задал.

Эйз, судя по всему, терпеть не может, когда Аленгарду уделяют больше внимания, чем ему. Такой хитростью Теу надеялся растормошить заглохшего Эйза.

Все же, это довольно неприятно, когда на тебя так долго обижаются.

Аленгард убрал руки в карманы и начал рассказ:

- В нашем мире существовало два великих королевства, которые поделили между собой материк. Королевство Рандор простирается от Северных гор до моря, сама территория королевства напоминает полумесяц. Столица Арайта, кстати говоря, находиться не в самом центре территории, а почти на самом севере, там, где Рандор граничит с Тайлоном.

Королевство Тайлон занимает, а точнее занимало, большую часть, по форме напоминает овал, если смотреть сверху. Вообще, если смотреть на оба королевства с высоты, можно увидеть глаз. Раньше оба королевства были единым целым и назывались тогда "Астрея", что в переводе с древнего языка означает "Око".

Говорили, что око сие следит за порядком в мире. Поначалу Астреей правил один король, у которого было два сына - Рандор и Тайлон. После смерти отца, сыновья рассорились и разделили королевство. С тех пор в мир пришел хаос.

Как тебе известно, Тайлонцы не могут использовать магию. Так их наказали Боги, за проступок одного из них. Еще когда Астрея только разделилась на два королевства и в мир пришли демоны, несколько магов, верных предыдущему королю и клятве хранить мир и порядок, ушли в горы, которые сейчас являются одной из границ Тайлона. Эти маги поклялись не вмешиваться в распри между двумя братьями, до тех пор, пока это не угрожает всему миру в целом.

В конце концов, никого не волновало, почему наследники поссорились и что они будут делать со своими подданными. Если бы один из наследников погиб, Астрея вновь стала бы единым целым. Так маги древности и наблюдали издалека, уничтожая тех, кто представлял угрозу всем, а не только какому-то из королевств, а именно - демонов. Со временем, маги создали Орден, в котором воспитывали охотников на исчадия тьмы.

Когда Тайлонцы лишились магии, проклятье не задело Орден, скорее всего потому, что Орден не относится ни к одному из Королевств. По сути, Орден - отдельное государство, со своими законами и собственной армией. Все короли Тайлона с уважением относились к Деройт. Вообще, тайлонцы всегда отличались честностью и прямотой. Когда боги наказали тайлонцев, тогдашний король обратился к настоятелю Ордена, прося защиты, в чем ему было отказано - против воли богов Орден не выступит никогда. К тому же, не наша работа охранять целое королевство. Тайлонцы отлично справились сами - воспитали воинов, каких не было. Даже нам было бы трудно сражаться с ними.

- Так вы же маги?

Аленгард кивнул.

- Да, маги. Кроме того, в Тайлоне появился отряд воинов, имеющих силы противостоять магии.

- Даааааааа?

Теу потрясенно уставился на Аленгарда.

Надо же, и такие воины есть?

Джейша кивнул.

- Да. Эти воины вошли в отряд Келлендар, одного из них сейчас, кстати, тащит Миклай.

Теу обернулся, испытывая настоящее благоговение к лежащему на носилках подростку. Такой молодой, а уже мага может убить? Хотя сам и не маг вовсе?

Вот бы и Теу был таким же.

- Это то, что касается нашей магии. Про Келлендар рассказать ничего не могу, очень уж ревностно они свои секреты берегли. Кстати, когда разразилась последняя война, на Келлендар была объявлена настоящая охота. Как результат - все они были уничтожены, этот мальчик последний, я так думаю.

- Ум, если они такие сильные, как их всех поубивали-то?

Аленгард похлопал любознательного мальчишку по голове и, с легкой улыбкой, ответил:

- Если против тебя целый отряд магов, будь ты хоть трижды элитный воин, не выстоишь. Кроме того, дух воинов был практически сломлен, после смерти короля.

- Яяяясноооо…

Теу посмотрел на небо.

Ему даже жалко тайлонцев стало. Магии лишились, короля лишились, даже этих, как их там, магоуничтожителей - и тех лишились.

Аленгард как-то странно хмыкнул и сказал:

- Ты ничего мне сказать не хочешь?

Теу нахмурился и начал вспоминать, чтобы он должен Аленгарду сообщить.

Эх… Если бы Эйз дуться перестал, подсказал бы наверное.

Некоторое время Теу усиленно перебирал в голове, что же он должен охотнику сообщить, но в голову не пришло ничего, кроме как "Доброе утро". Так как было уже далеко не утро, эту идею Теу отверг.

- Нет, по-моему.

Аленгард покачал головой.

- Что там Черный Лис делает?

- А?

Теу похлопал глазами и пожал плечами.

- Ничего, молчит.

Джейша кивнул и, с довольно радостной улыбкой, сообщил:

- Поздравляю тебя, ты сегодня завершил свое первое заклинание.

Теу удивленно вылупился на охотника.

Что-то не припоминает он, как заклинание творил.

- Это когда?

Аленгард с легкой иронией ответил:

- Когда Эйза из своего тела выкинул.

Новость эта заставила Теу застыть на месте.

Выкинул Эйза? И что теперь делать? Искать его? Вообще, Аленгард откуда об этом знает-то?

- А ты откуда знаешь?

Джейша ткнул пальцем в лежащего на носилках и сказал:

- Он теперь тут.


Эйз находился неизвестно где в компании неизвестно кого.

Белый туман окружал со всех сторон, словно Эйз влез в огромное облако.

Точнее, этот "неизвестно кто" ему представился, сообщил много чего интересного и теперь таращился на Эйза с надеждой.

Предложение, а точнее просьба, мальчишки Эйзу не очень понравились.

Он конечно перед тайлонцами виноват, но ему и так придется "Сердце" на место возвращать. И он пришел к выводу, что этого вполне достаточно, чтобы вину свою искупить. Только вот пацан, просьбой своей, завел Эйза в тупик.

Эйз хмуро посмотрел на собеседника.

- С чего бы мне этим заниматься?

Пацан блаженно улыбнулся.

- Мне было обещано, что если я отправлюсь в Орден, месть моя свершится.

- Так мы еще не в Ордене. Кроме того, кто тебе обещал - тот пусть и выполняет.

Блаженный пацан пожал плечами и ответил:

- На все воля богов.

- Угу.

Нейлас начал "таять", все еще улыбаясь он смотрел на Эйза. В какой-то момент глаза его подернулись белой пеленой и он сказал:

- Исполни веление Богов, Сэритей. Только в этом случае, твой грех будет прощен.

Эйз едва сдержался от того, чтобы не выругаться.

Голос, сообщивший ему волю Богов, он узнал бы из миллиона других. С ним беседовал Рейзас-кузнец. Единственный из Богов, с кем Эйз спорить не решался. Как только блаженный мальчишка испарился, оставив Эйза в одиночестве горевать над новым условием, окружающее пространство закружилось и Эйз закрыл глаза.

Когда он их открыл, то первое, что он увидел было огорченное лицо Теу. Мальчик навис над ним, разглядывая во все глаза.

Проведя сухим языком по потрескавшимся губам, Эйз хрипло сказал:

- Что, совесть замучила?

Теу скорчил огорченное лицо, даже слезу пустил, ради убедительности.

- Угу. Тебе очень плохо?

Почему-то на душе у Эйза потеплело и он улыбнулся.

- Ничего малыш и не через такое проходил.


Бывшее королевство Тайлон. Столица Патор.

Город, некогда один из красивейших в мире, под гнетом рандорского короля утратил былой блеск и величие. От королевского дворца остались лишь разрушенные стены. Дома, усадьбы и лавки в бывшей столице были буквально, разобраны по камешку. Выбитые стекла, потрескавшиеся стены, обвалившиеся крыши - вот какой вид приняла столица.

Голодные, изможденные непосильным трудом, люди, жались к стенам. Затравленные взгляды были направлены в спины стражей-рандорцев. По приказу короля Рандора, на том месте, где раньше стоял главный храм, установили огромный эшафот.

Над эшафотом кружили вороны, пронзительное карканье, похоронной песнью, разносилось над площадью. Только что привели в исполнение приказ короля - казнить пятерых тайлонцев за укрытие опасного преступника.

Никто не знал где тот укрывается. Да даже если бы и знали, все равно не сказали бы. Ради того, чтобы проклятый предатель метался в гневе. Хотя бы так порабощенный народ мог противостоять тирану.

Те, кто был только что казнен, с гордо поднятыми головами взошли по деревянным ступеням. В глазах их не было страха, ни один мускул не дрогнул на их лицах. Зато в сердцах их ожила надежда, потому что все они видели портрет того, кого искал рандорский король.

Мальчик, с красивым, благородным лицом. Большие грустные глаза и пепельные волосы.

Все, кто видел протерт, прятали лицо в ладонях, скрывая слезы. Рандорцы потешались над ними, глумливо тыкая пальцами в изображение на куске пергамента. Им было не понять истинную причину слез, а объяснять никто не собирался.

Те, кто постарше, передавали благую весть прочим. Люди верили, люди надеялись. Тайлонцы решили стоять до конца, потому что в их королевство вернулась надежда.

Если бы король Рандора подумал получше, он бы не стал делать магический слепок с чьих-то воспоминаний, который потом перенесли на пергамент. Видимо, король в тот момент помешался, вот и допустил такой промах. Если бы он помнил о том, как преданы тайлонцы своему истинному королю, он бы просто приказал дать словесное описание мальчика, хотя даже в этом случае неизвестно, выдали ли бы тайлонцы беглеца.

Но король приказал развесить портреты "преступника" по всему королевству и люди, потерявшие все, смеялись, глядя на изображение мальчика. Сердца их бились радостно, кровь кипела и даже злобные окрики стражей не приносили результата.

Люди толпились у разрушенных стен, с благоговением рассматривая портрет, с котороно на них смотрел юный Асал, истинный король Тайлона, подло убитый ударом в спину.

Бывшее королевство Тайлон. Приграничный поселок.

В поселок они вошли уже к вечеру. Невзрачные домишки окружали их со всех сторон, покосившиеся заборчики и грязные сараи дополняли общую унылую картину. Теу посмотрел на эту невзрачную картину и печально вздохнул.

Он конечно знал, что в бывшем Тайлоне жизнь не сладкие клецки, но даже и подумать не мог, что все плохо до такой степени.

Аленгард показал рукой на один из домиков и сказал:

- Нам туда.

Теу кивнул и потащился в указанном направлении.

Эйз, лежащий на носилках, которые тащил мальчик, тихо сопел, да и вообще, судя по блаженному выражению лица, жизнь у него была просто сказочная.

Кто бы Теу так покатал?

Миклай передал ему почетную должность где-то в середине дня, сообщив при этом, что ему, видите ли, надо тренироваться, да и вообще, он устал.

Телону носилки никто не предлагал, потому что король и так вымотался и вообще, весь день был на редкость печален. Возможно, некоторую роль в этом сыграла портящаяся погода, а как помнил Теу, в такое время руки у Телона начинали болеть просто нестерпимо. В общем, ответственным за носилки стал Теу и что-то ему подсказывало, что так будет всегда. Ну, пока Эйз на своих двоих стоять не сможет.

Остановившись перед дверью, Теу оглянулся. Аленгард легко шел, словно бы и не в потемках, а при свете солнца. Теу вот, случайно столкнулся с деревом, но тут скорее сказалась усталость, чем неосторожность. Следом за джейшей шли Миклай и Телон.

Аленгард подошел к двери и тихо постучался. Некоторое время было тихо.

Теу даже подумал, что в поселке вообще нет живых, потому что тишина тут стояла как в могиле, ну так во всяком случае Теу себе представлял могильную тишь. Спустя пару минут Аленгард постучал вновь.

Из-за двери раздался грубый голос:

- Кто?

Джейша подался вперед и тихо сказал:

- Путники.

За дверью раздался грохот, видимо хозяин отодвигал засов.

Весьма опрометчиво, по-мнению Теу. Если бы Теу был разбойником и убийцей, тоже сказал бы, что он путник. Тем более, что в бывшем Тайлоне сейчас, ох как, неспокойно. Хотя, как-то раз Теу услышал выражение:"Устал бояться". Он тогда еще сопляком был, так что не очень хорошо смысл понял, а старик-стражник объяснил это так:" Когда человек долгое время боится, в конце концов он доходит до своего предела. Как только предел достигнут, тот, кто буквально пару минут назад трясся от ужаса, в следующий миг голыми руками раскидывает вооруженных противников." Помнится, стражник тогда еще сказал, что такие люди, дошедшие до своего предела, хуже безумцев. Потому что им становится плевать на себя и собственную жизнь.

Так что, после минутного размышления, Теу пришел к выводу, что тайлонцы устали бояться и теперь все немного того.

Правда, когда дверь распахнулась, Теу сразу понял, почему мужчина без страха им отворил. И дело ту было вовсе не в том, что тайлонец устал от жалкого существования и постоянного ужаса. Нет, совсем не в том. Огромный, словно гора, мужчина закрывал собой весь дверной проем. Мускулистая рука, в обхвате как один Теу, легла на косяк. Густые черные брови сошлись на переносице. Лицо мужчины, хоть и довольно простое, вызывало невольное уважение. Сразу видно, с характером дяденька.

Теу покивал головой, потому как если бы он был таким же огромным, тоже бы всем, кому не лень, дверь отворял. Этот тайлонец, поди, пику зубами перекусить может.

Аленгард кивнул, приветствуя мужчину, и сказал:

- Нам нужен ночлег.

Мужчина окинул их пронзительным взглядом и отступил, давая пройти. Теу вошел в дом и огляделся. Узкая комнатка, в которой они оказались, видимо заменяла и кладовку - у стен стояли мешки, коробки и тюки, самых различных размеров. Впереди грубо сколоченная деревянная дверь, ведущая, по всей видимости, непосредственно в дом. Закончив осматривать новое пристанище, Теу повернулся к спутником, которые зашли следом за ним.

Дверь за спиной закрылась, засов с грохотом опустился и Теу почувствовал себя как мышь в мышеловке.

Аленгард положил руку ему на плечо и сказал:

- Не бойся, тайлонцы очень щепетильны, когда дело касается приема гостей. Если бы мы ему не понравились, он бы просто не впустил нас.

Теу кивнул и спросил:

- То есть, ему можно доверять?

Аленгард кивнул.

- Как самому себе.

Раскатистый голос за спиной, прервал разговор:

- Меня зовут Ледей. Я кузнец, то есть был им раньше.

Мужчина покачал головой и прошел вперед и толкнул дверь, ведущую в небольшую комнату.

- Места у нас немного, но вы проходите, путникам всегда помогу.

Кузнец обернулся и очень внимательно посмотрел на них, потом перевел взгляд на Аленгарда.

Помолчав немного, кузнец сказал, обращаясь к Теу:

- Носилки оставь здесь, я перенесу мальчика сам.

Теу с облегчением выпустил носилки и со вздохом посмотрел на свои ладони.

Да уж, мозоли лопнули, неудивительно, что руки так болят.

Ледей прошел в комнату и громко сказал:

- Жена, накрой стол, у нас гости.

Откуда-то раздались причитания, вперемежку с ворчанием.

- Самим есть нечего, гостей пускаешь. Дети полуголодные спать легли, а если стражи нагрянут? Мало что тебе, что Нела…

Женщина начала всхлипывать и Теу испуганно посмотрел на Аленгарда. Дальнейшее они не услышали, потому что Ледей прикрыл дверь, наверное чтобы незваные гости не стали свидетелями перебранки с женой.

Охотник нахмурил брови, лицо у него при этом приобрело какое-то отстраненное выражение.

Теу тихо, чтобы никто, кроме Аленгарда не услышал его слов, сказал:

- Может в другое место пойдем?

Мальчик с надеждой посмотрел на джейшу, потом перевел взгляд на лежащего Эйза, уставшего Телона и полусонного Миклая.

Все они, кроме Аленгарда устали и вымотались, идти искать ночлег в другом месте не хотелось никому, но и доставлять неудобство, да и объедать детей, удовольствие сомнительное.

Аленгард кивнул и, повернувшись спиной к двери, сказал:

- Побудьте здесь, я посмотрю, куда еще можно попроситься. В крайнем случае, пробудем здесь до утра.

- Хорошо.

За всех ответил Телон.

Аленгард что-то шепнул на ухо Миклаю и вышел на улицу. Тут же отворилась дверь и Ледей немного грубовато сказал:

- Проходите, бабу не слушайте, ей бы только на жизнь и жаловаться.

Кивнув головой и бормоча под нос извинения, Теу прошел в комнату.

Да уж, бедно все же люди живут.

Комната и в самом деле оказалась небольшая - одно узкое окно, напротив печка, грубо сколоченный стол и две широкие скамейки. Теу опустился на одну из них и сложил руки на коленях.

Ледей вышел, видимо для того, чтобы перенести Эйза. Рядом с Теу устроился Микалай, лицо у паренька было довольно мрачное. Видать и он не привык к такому "радушному" приему. В этот момент Ледей внес в комнату Эйза и положил на скамью у окна.

Кивнув жене, чтобы на стол накрывала, Ледей вновь вышел. Телон сел на самый краешек скамьи, с приветливой улыбкой посмотрел на жену кузнеца - высохшую женщину, с посеревшим лицом, опухшими от слез глазами и плотно сжатыми губами.

Теу, признаться, при взгляде на нее совсем уж смутился, столько неприкрытой злобы было в ее взгляде.

Побыстрее бы уже Аленгард вернулся.

Женщина грохнула на стол большой горшок, с дымящейся кашей.

- На здоровье.

Сказано с такой интонацией, что Теу пришла в голову мысль, что еда точно отравлена. Женщина поставила перед ними плошки, хлеб из серой муки и ушла в соседнюю комнату.

Да уж, после такого есть - совесть замучает.

Мальчик решил, что уж как-нибудь перебьется, ему не привыкать. Сколько раз он мечтал о вкусностях, захлебываясь слюной? И ничего, выжил.

Теу поднялся и сказал:

- Я не голоден, пойду воздухом подышу.

Миклай уже уплетал горячую кашу за обе щеки.

- Ну и фря. Никфо не фнает, когфа мы поефим.

От аромата еды у Теу закружилась голова, а желудок взбунтовался. Как можно быстрее, пока решимость не дрогнула, Теу вышел из дома. Нет, он конечно привычен ко всякому, но почему-то мысль о том, что он отбирает последний кусок хлеба у детей, не позволила ему даже прикоснуться к еде.

Ничего, он вокруг походит, подождет, пока Аленгард вернется, подышит свежим воздухом.


Ледей быстро шел по темным улицам поселка.

Жаль конечно спутников стражам сдавать, да вот свои детишки-то все же дороже. В любое другое время Ледей даже под страхом смерти не пошел бы на такое, но то было раньше.

Сегодня стражи забрали его старшего сына, чтобы казнить завтра на закате. Вместе с Нелом забрали еще четверых, таков был приказ рандорского короля - ежедневно по всему бывшему Тайлону казнили пятерых, чтобы люди выдали беглецов.

Ледей не знал, кого же именно ищет король Рандора, да и не интересно ему было, главное сынка из лап смерти вырвать.

Да и чего уж греха таить компания собралась в его доме странная - мальчишки, один старик и красноволосый слепец. В обмен на них Ледей хотел просить освобождения Нела, что до остальных ребят, получится - и их освободит, нет - значит на то воля Богов.

Совесть поворочалась некоторое время и замолкла, в конце концов, любой родитель поступил бы так же на его месте. Разве нет? Если встает выбор перед тем, чьи жизни сохранить - чужаков или своего дитятки, никто не выберет первый вариант. Жена добавила в кашу сонной травы, так что у рандорцев не будет проблем с захватом путников.

Добравшись до дома, в котором обосновались стражи, Ледей тихо постучал в дверь.


Аленгард остановился на мгновение и тут же, быстрым шагом направился в сторону леса.

Если чувства его не обманывают, за ними следует отряд. Интересно, это Мейрит уже отправил наемников или кто-то еще объявил на них охоту? Остановившись в нескольких шагах от отряда, Аленгард принялся их "рассматривать".

Группа преследователей из пятнадцати человек, обучены скорее всего хорошо, но не маги.

Аленгард немного презрительно ухмыльнулся.

Сделав шаг вперед, джейша остановился, давая рандорцам возможность рассмотреть себя. Звук извлекаемого из ножен оружия оповестил о том, что на него вот-вот нападут.

Джейша немного склонил голову и вкрадчиво произнес:

- Я бы не стал этого делать, на вашем месте.

Один из преследователей, видимо командир отряда, гнусаво рассмеялся и ответил:

- Не тебе нас учить.

Аленгард притворно вздохнул и тихо прошептал:

- А ведь я предупредил.

Лезвие Сейлин призрачно блеснуло в лунном свете и во тьме раздался едва слышный звон. Спустя несколько мгновений Аленгард вытирал косу пучком травы. Печальная улыбка появилась на красивом лице.

Скольких еще надо убить, пока Сейлин напьется?

Подняв голову к ночному небу, Аленгард прошептал молитву.

Пора возвращаться. Наверное, не стоило убивать всех, не узнав, кто же направил наемников по их следам. Но жажду Сейлин преодолеть сложно и, практически невозможно, когда она уже вкусила крови.

Все же… Как рандорцы вышли на их след так быстро? Из столицы ведут несколько дорог, каждая из которых, в свою очередь, разветвляется еще на несколько. Некоторые ведут к более мелким поселкам, некоторые - в Тайлон. Тот путь, который выбрал Аленгард, вел к Драконьим Горам, где и расположен Деройт. Хотя, разумно предположить, что Темный Принц просто отправил отряды по всем дорогам. Так оно вернее будет.

К тому же, если вспомнить встречу с рандорцами у лесного домика, Мэйрит знает, что Сэритей теперь под защитой Аленгарда. Потому и направил такой большой отряд вдогонку. Темный Принц наверняка понимает, что не сможет ничего изменить, как только Сэритей окажется на территории Деройт. Только если магический купол, скрывающий долину, чудесным образом не развалиться, а это маловероятно.

Войдя в поселок, джейша направился к дому кузнеца. Когда он подходил к нужному дому, внимание его привлек Теу. Мальчик стоял возле стены покосившегося домика и о чем-то раздумывал. Аленгард нахмурился.

Судя по всему, Теу мучается сомнениями. Обычно чистый серебряный свет его души, сейчас пошел черной рябью. Джейша остановился неподалеку и решил понаблюдать некоторое время. Теу переминался с ноги на ногу, то засовывал руки в карманы, то принимался беспокойно размахивать ими. В конце концов, он схватился за голову и уставился в темное небо.

Джейша задумчиво склонил голову, продолжая наблюдать за мальчиком.

Что же тебя так замучило?

Аленгард "посмотрел" вперед. Туда, где остались остальные.

Ах, вот оно в чем дело?

Миклай, Телон и Эйз были окружены рандорскими воинами. Аленгард тихоподошел к Теу и положил руку ему на плечо.

Видимо, мальчик не может решить - спасать друзей или нет? Помочь ему, а уж тем более заставить, сделать правильный выбор Аленгард не в силах, пусть сам решает.

В конце концов, не один раз ему придется выбирать между собственной безопасностью и безрассудством, коим может показаться попытка спасти друзей от верной гибели.

Пришло время посмотреть, из какой глины сделан наследник тайлонской короны.


Теу побродил по поселку, надеясь встретить Аленгарда, который как сквозь землю провалился. Пошатавшись между покосившихся домов, мальчик вышел из поселка. Луна висела высоко над головой, огромные звезды холодно смотрели на букашку-Теу. Мальчик горько улыбнулся.

Есть ли смысл бороться, если лучше не становиться? Вон, целое королевство превратилось в одну сплошную тюрьму, люди даже не пытаются ничего изменить, а он-то что может?

Теу сел на траву и посмотрел на звезды. Как было бы хорошо, если бы и он стал звездой.

Завалившись на спину, он прикрыл глаза. Тишина и покой - вот все, чего он хочет. Возможно, раз теперь у Эйза есть собственное тело, в помощи Теу он не нуждается? Нет, в самом деле, зачем ему теперь Теу? Сам со своей задачей справится. Открыв глаза, мальчик сел и огляделся.

А что, неплохая идея. Идти в Орден у него теперь необходимости нет, Эйз под охраной Аленгарда, значит он свободен, верно?

Теу несмело улыбнулся.

Можно прямо сейчас уходить отсюда. Нет, так не пойдет. Надо хотя бы попрощаться, а то еще искать его кинутся.

Теу поднялся и пошел к дому кузнеца. Какое-то странно чувство заставило его остановиться. В тишине ночи ясно различалось бряцание оружия и доспехов. За все годы, проведенные в тюрьме, Теу даже во сне эти звуки ни с чем не спутает. Подкравшись к углу одного из домов, мальчик осторожно выглянул.

Так и есть - возле дома кузнеца выстроились стражники-рандорцы. Жена кузнеца заламывала руки и горько причитала. Ледей что-то яростно объяснял стражам.

Теу прислушался.

- …моего сына, хотя бы его.

Командри отряда громко расхохотался.

- Вот оно - хваленное гостеприимство тайлонцев. Мы всегда знали, что Тайлон - королевство крыс.

С этими словами страж воткнул пику в живот Ледея. Кузнец прижал руки к ране и упал лицом вниз. Женщина завыла в голос и опустилась на колени.

Командир презрительно сплюнул и сказал:

- Уходим.

Теу подался еще немного вперед, рассматривая идущих. Отряд окружил Миклая, Телона и лежащего на носилках Эйза.

Что-то странное творилось с ними - Миклай шел покачиваясь, голова была низко опущена, словно он дремал на ходу. Точно так же выглядел и Телон. Теу сделал шаг вперед, когда на его плечо опустилась рука.

Мальчик замер в испуге.

- Тихо.

Аленгард говорил шепотом и дождавшись, когда Теу кивнет, сказал:

- Идем.

Следуя за Аленгардом, Теу размышлял над произошедшим. Выйдя из поселка, Аленгард показал рукой в сторону леса.

- Туда, быстро.

Теу кивнул и поспешил к лесу. Как только они оказались в гуще деревьев, Аленгард сказал:

- Ты как тут оказался?

Теу пожал плечами и ответил:

- Мне кусок в горло не лез, вот я и вышел прогуляться.

Джейша кивнул.

- Это тебя и спасло. А чего кусок в горло не лез?

Теу отвернулся и ответил:

- Не хотел детей объедать.

Аленгард тихо рассмеялся.

- Мы остановились в самом богатом доме поселка, не заметил?

Теу покачал головой.

Заметишь тут, как же.

- Что теперь делать?

Аленгард вздохнул и ответил:

- Нападать сейчас смысла не имело, их бы сразу прирезали.

- Аааа…

Аленгард кивнул.

- Подождем, пока их запрут и освободим. Вообще, надо это как можно тише сделать, за нами и так идут по пятам.

- Да?

Теу сильно удивился.

- Да. Я поэтому так долго, проводил воспитательную беседу о том, что не хорошо преследовать путников.

- Ясно.

А Теу голову ломал, где джейша так долго пропадает? А он оказывается с охотниками за головами беседовал. Правда, что-то подсказывает, что беседа получилась не очень радостная и последнее слово точно было за джейшей. Аленгард положил руку на плечо Теу и сказал:

- Ты со мной?

Тот мрачно усмехнулся и ответил:

- А у меня есть выбор?

- Да. Можешь отказаться.

Мальчик задумался на пару минут и сказал:

- Тогда, я пожалуй откажусь.

Аленгард ничего не ответил, просто развернулся к Теу спиной и направился в поселок. А Теу остался под покровом леса, провожая джейшу виноватым взглядом.

Ведь Аленгард справится и сам, зачем ему Теу? Только под ногами мешаться будет.

Мальчик постоял в тишине еще некоторое время и развернулся в противоположную от поселка сторону. Ему было весело в такой замечательной компании, но здесь им придется расстаться. Потому что… Потому что… Потому что он просто хочет жить.

И пускай его назовут трусом, пускай будут смотреть презрительно. Ему все равно. Разве мало он в жизни перенес? Разве не заслужил он теперь хотя бы немного спокойствия?

Совесть противно ворочалась, в груди словно застыл кусок льда. Да, Аленгард ничего не сказал, только вот Теу и так понял, что теперь джейша относится к нему как к последнему подлецу.

Теу тряхнул головой.

Какая ему разница, как Аленгард к нему относится? А где этот Аленгард был, когда Теу в тюрьме сидел? Хоть кто-то ему помог? Нет, он всегда был один. Без друзей и родных.

Мальчик крепко сжал кулаки.

Плевать, на всех плевать. Даже Эйз хотел его просто использовать, что уж говорить об остальных? Да их даже друзьями-то назвать сложно.

В Орден его потащили только ради Эйза, если бы не вор, никто бы даже не посмотрел в его сторону. Да, правильно, все правильно. Пришло время позаботиться о себе. Теперь каждый сам за себя.

Теу остановился и глубоко вздохнул.

Если все правильно, почему же тогда в горле встал ком и на глаза навернулись слезы? Почему у него такое чувство, словно он просто прячется от самого себя? Он же не совсем дурак, чтобы в самую гущу лезть. Хватит с него, натерпелся он страху за свою жизнь. Какой же болван сам к рандорцам полезет?

В памяти всплыло довольное лицо Миклая, когда тот доказывал ему, что Аленгард видит, а еще то, как Телон, несмотря на боль в руках, пытался помочь Теу, когда его покусали пчелы, а еще то, как Эйз добродушно подшучивал над ним, а еще…

Мальчик низко опустил голову и сел на землю.

Ведь нет ничего плохого в том, что он просто хочет жить и не бояться, верно? Но… Что это за странное чувство, словно горячая волна, поднялось где-то внутри? Почему щеки пылают и хочется спрятать глаза?

Теу поднялся и потер глаза кулаками. Посмотрел на небо и гордо поднял подбородок.

Возможно, он пожалеет об этом своем поступке, но так будет действительно правильно. Принятое решение принесло облегчение, Теу даже позволил себе немного улыбнуться. Пусть его назовут дураком, главное быть честным с самим собой.

Сделав глубокий вздох Теу развернулся.

Никто и никогда не сможет упрекнуть его в том, что он бросил своих друзей. Может быть и не друзей пока что, а тех, кто может стать ими - первыми друзьями в его жизни.


История седьмая. Звезда Широ.

Бывшее королевство Тайлон. Приграничный поселок.

Когда Эйз открыл глаза, он было подумал, что ослеп. Со всех сторон его окружала непроглядная тьма и, прямо-таки, гробовая тишина.

Вновь закрыв глаза, вор глубоко вдохнул и сжал кулаки.

Ну вот, в дополнение к тщедушному телу, не хватает еще ослепнуть… Хотя, можно у факелоголового повязочку одолжить, может не откажет?

Прислушавшись к тишине, Эйз различил слабое, едва слышное дыхание.

Отлично, значит, он тут не один.

- Эй…

Из горла вырвался свист, что в принципе объяснимо - во рту пересохло так, словно он побывал в печи Рейзаса. Облизнув потрескавшиеся губы сухим языком, он позвал вновь. Никто не откликнулся.

Возможно просто не услышал, а может и в самом деле спит.

Вдохнув поглубже и прочистив горло, Эйз прохрипел:

- Есть тут кто-нибудь?

- Тихо…

Кто-то положил руку ему на рот, прекратив тем самым его хриплые завывания. Эйз кивнул головой, давая понять, что больше не будет хрипеть. Лишь бы невидимый товарищ убрал руку от его лица и так дышать тяжело… Как только неизвестный убрал руку, Эйз принялся жадно глотать ртом воздух.

Да уж, вот тебе и "новый сосуд", лучше бы уж в козу переселился, поздоровее был бы…

Спертый, влажный воздух, наполненный отвратительным запахом прелого сена и грязни, врывался в легкие.

Интересно, куда его на этот раз занесло?

Эйз открыл глаза, не надеясь увидеть что-либо интересное, ну или полезное. Глаза начали слезиться, отчего несчастный вор принялся часто моргать, по щекам потекли слезы. Где-то рядом заскрипели петли, и, скосив глаза туда, откуда доносился звук, Черный Лис улыбнулся. А порадоваться было чему.

Во-первых, он все же не ослеп. Просто помещение, в котором он находился, не имело окон, единственным источником света был факел, в руке застывшего на пороге человека. Во-вторых, Эйз рассмотрел того сердобольного, что чуть было не отправил его на небеса - рядом с Эйзом сидел Телон.

Руки свои королишка сложила на коленях и теперь, с дружелюбной улыбкой, таращился на пришедшего. Из горла стражника вырвался булькающий звук и он упал на пол, к ногам стоявшего позади него Аленгарда. Джейша наступил на факел, который почти сразу погас, с тихим шипением.

Эйз улыбнулся охотнику своей самой радостной улыбкой, потому что в такие моменты он даже Рейзаса будет рад увидеть. Хотя нет… Этого - вряд ли. В общем, как бы оно ни было, Аленгард пришел как нельзя вовремя. Эйз даже не удержался и сказал тихо, обращаясь к сидящему рядом Телону:

- Ну вот и свечкоголовый пожаловал, кто бы сомневался.

Любопытно, а Теу где?

Джейша тихо вошел в камеру и склонился над Миклаем. Над охотником завис магический огонек, освещавший крохотную камеру, словно маленькое солнце.

- Что с мальчиком?

Эйз презрительно фыркнул.

Ему-то откуда знать? Он сам только что в себя пришел.

Телон повернул голову в сторону охотника и сказал:

- Он больше всех отравы слопал, вот и спит теперь.

Аленгард кивнул и слегка нахмурился.

- Понятно.

Присев на корточки, человек-факел принялся что-то обдумывать. Эйз, в свою очередь, принялся обдумывать такое наплевательское отношение к тем, в чьем логове свечкоголовый оказался. Смелый он все-таки, свечкоголовый этот. Эйз почти им гордиться начал. В стан врага пробрался, теперь вот сидит о "высоком" раздумывает, когда драпать надо со всех ног.

Эйз прокашлялся и слабым голосом поинтересовался:

- Ты нас спасать пришел?

Голова-морковка кивнул.

- Зачем еще?

Эйз пожал плечами.

- Кто знает… Ну, если ты пришел нас спасать, давай делай это быстрее, пока остальные не заявились.

Эйз показал головой на лежащего на полу стражника, чтобы этот тугодум сразу понял, кого он имеет ввиду под "остальными".

Телон покачал головой и, тяжело вздохнув, сообщил:

- Это не так-то и просто…

Аленгард, слегка склонив голову, тихо сказал:

- Я постарался не шуметь особо, когда сюда шел. Этот страж - единственный, кто меня обнаружил. Я не подумал, что Миклай, возможно еще не пришел в себя.

Эйз бы больше удивился, если бы этот сын свечки подумал, а так - вполне ожидаемый результат.

Мда… А ведь прав король задохликов. Не так-то и просто им будет выбраться отсюда.

Миклай все еще дрыхнет, он, Эйз, идти не в состоянии, Телон ни одного из них унести не сможет, а Аленгард должен расчищать путь к отступлению.

И все же…

Черный Лис вопросительно изогнул бровь и сказал:

- А Теу где?

В этот момент наверху раздались хохот, стук, а через некоторое время - взрыв.

Волной горячего воздуха Эйза откинуло к стене, ударившись об которую, он было простился с этим грешным миром навсегда.

Потолок над их временным пристанищем смело, словно осенние листья во время урагана.

На самом краю образовавшейся дыры застыл Теу. Эйз слабо улыбнулся.

Подрос пацан, с какой стороны не посмотри.

Теу стоял, скрестив руки на груди.

Лиловые глаза пылали холодным серебряным пламенем, руки исполосовали темные полосы.

Эйз нахмурился.

Кровь? Что там с этим маленьким олухом случилось, что ему так руки порезало?

Эйз нахмурился и присмотрелся к мальчику внимательнее.

Надо же… Никогда о таком не слышал…

Мир перед глазами покачнулся и, за какое-то мгновение до того, как погрузиться во тьму, Эйз увидел за спиной Теу пылающего белым золотом дракона.


Теу смело, на его взгляд, шагал в сторону домика, куда увели Эйза, Телона и Миклая. На самом же деле, коленки у него тряслись так, что он вообще с трудом мог идти. К тому же, от страха горло сжималось и чем ближе мальчик подходил к вражескому убежищу, тем сильнее накатывал страх.

Не то, чтобы Теу не понимал, куда идет. Совсем наоборот - с рандорцами он пообщался более, чем достаточно и, если не брать в расчет того старика-стражника, все они были людьми скверными. Но, почему-то, не смотря на страх перед воинами Рандора, который уже давно стал неотъемлемой частью его жизни, мальчик понимал, что если сейчас он отступит, то никогда не сможет себе этого простить. И дело тут даже не в том, что он бросил тех, кто во время их совместного путешествия помогал и поддерживал, совсем не в этом. Просто… Просто он знал, что так будет правильно. Иначе он перестанет быть самим собой, вот и все.

К тому же, должен же и он совершить в жизни поступок, которым сможет гордиться в глубокой старости? Если, конечно, доживет до этой самой старости.

Куда именно увели пленных, Теу обнаружил без особого труда - пьяный гогот раздавался на многие метры вокруг, так что ему просто надо было идти туда, откуда раздавался смех.

Остановившись перед дверью, Теу собрался с духом.

Правда, на всякий случай он оглянулся по сторонам, надеясь увидеть Аленгарда. Охотника нигде не было, но вряд ли он на много опередил его, так что, бояться нечего. Если что - Аленгард выручит. Да и сам Теу не так прост, как может показаться на первый взгляд.

В конце концов, не зря же его тренировали, еще когда он под замком сидел, верно? Уж одного-двух пьяных стражников он уложить сможет, а там глядишь и Аленгард подоспеет. На миг мальчик прикрыл глаза.

Как общаться с пьяными, уверенными в собственном превосходстве стражами, он знал. Если покажешь им свой страх, сожмешься в комок - жди пинка, а следом за ним тумаков. С пьяными надо вести себя по-другому, как Эйз, когда только появился. Таких надо брать наглостью, блефовать, выставляя себя более сильным и, если все сделать правильно, возможно удастся их ошарашить…

Теу покачал головой и печально опустил плечи, голова поникла.

Угу, наглостью… Совсем он умом, что ли, тронулся? Осталось только кафтан на груди порвать и, стуча кулаками по торчащим ребрам, вопить о том, какой он сильный и непобедимый.

Сделав шаг назад, Теу прикрыл глаза.

Хочется конечно, вот так вот ворваться в дом, полный стражей, напугать их до потери сознания и, с гордой улыбкой, покручивая на пальце ключи от камеры, освободить пленных… Только вот, не такой он дурак, чтобы верить в удачный исход задуманного. Ну, долго верить, во всяком случае.

- А…ик…хьто туть у нааааааааааас?

Теу открыл глаза и испуганно посмотрел на стоящего перед ним мужчину.

Вот тебе и подарочек… Похоже, план неожиданной атаки, с целью повергнуть противника в ступор, провалился, не успев начаться.

- Это я.

Ничего умнее в голову не пришло, так что Теу сказал первое, что пришло на ум. Стражник пьяно улыбался, растянув толстые губы чуть ли не до самых ушей. Причмокнув губами, стражник схватил Теу за руку:

- Какая ты сладенькая девочка…ик…паааайдем са мной…

Теу дернул рукой, пытаясь сбросить потную ладонь со своего запястья. Рандорец, к сожалению, оказался более сильным, чем Теу надеялся - толстые, как сосиски пальцы, сжали руку сильнее.

Рандорец окинул мальчика мутным взором и, причмокивая губами, потянул к входной двери. Так как Теу все равно собирался туда, сопротивляться он не стал. Джейша, скорее всего, уже где-то неподалеку, если не в самом доме, так что и опасаться особо нечего. Верно?

Немного успокоившись, Теу даже хмыкнуть умудрился.

Чудно, девочкой его еще никто не называл, видать совсем пьян дяденька.

Страж пинком отворил дверь и потянул следом за собой Теу. Мальчик, словно бы сопротивляясь, поплелся за ним.

Очень хорошо, как раз то, что ему надо. Посидит часок-другой с этими пьянчужками, а потом тихо умыкнет ключики. Ну разве не великолепный план?

Об одном Теу не знал - его портрет был у каждого стража и то, что именно этот его не узнал - просто притворство.

Когда мальчик вошел в дом, и дверь за ним закрылась, он понял, что попал в ловушку. Дом, в котором расположились стражи, видимо раньше принадлежал какому-то богачу. Он был огромен, сложен из серого камня, на века, одним словом построен.

Зал, в котором оказался Теу, был заполнен стражами, словно Рандор к военным действиям готовится, вот и стянул войска к границам бывшего Тайлона.

Огромная деревянная лестница вела наверх, где видимо располагались спальни, ну или что там у богачей на втором этаже обычно располагается? Еще одна дверь вела неизвестно куда, на кухню, скорее всего, хотя кто знает? Может и в Царство Мертвых.

Стражи сидели за длинными прямоугольными столами, уставленными кувшинами с вином и едой. Один из них, по всей видимости - командир, встал со своего места и поднял руку над головой, призывая прочих к молчанию.

Теу попятился к двери, проклиная свою самонадеянность.

Забылся он, забылся…

Ведь совсем недавно его Ронрар мутузил от души, напившись не хуже этих. Уткнувшись спиной в стоящего позади стража, Теу громко сглотнул. Командир смачно рыгнул и, пьяно улыбаясь, прокричал в сторону двери, ведущей в соседнее помещение:

- Все сюда! У нас гость…

На его зов начал собираться еще стражники, причем количество их, превысило ожидаемое в несколько раз.

Проклиная свою самонадеянность, Теу приготовился к самому худшему. До прихода Аленгарда он точно не продержится, а эти, судя по лицам, жалеть его не будут.

Страх, ледяной волной окатил с ног до головы. Сердце глухо ударило в груди и, казалось, замерло, холодный липкий пот выступил на спине, отчего рубаха разом взмокла.

Теу обреченно посмотрел на рандорцев.

Если бы он не сидел в той проклятой тюрьме, получая тумаки и зуботычины от охранявших его стражей, может быть сейчас он не так сильно испугался бы. Так как он прекрасно знал, что ждет его, со страхом совладать уже просто не сумел.

Опустив голову вниз, Теу подумал о том, что затея с самого начала была дурацкая. Надо было бежать, пока шанс был. Эйз бы его наверняка понял. Теперь же все, что ему осталось - надеяться на то, что красноволосый джейша прибудет до того, как из Теу отправиться в Обитель Богов.

В это же время, Аленгард проник в подвал дома с улицы, удивляясь отсутствию стражей на своем пути. Пока охотник крался по пустым коридором, живое кольцо вокруг Теу медленно сжималось. Сильный толчок в спину заставил мальчика опуститься на колени. Мальчик заскрипел зубами от злости на самого себя.

Только он избавился от ежедневных побоев, и на тебе - влез обратно, по своей воле, на этот раз.

Командир щелкнул пальцами и сказал:

- Раздвигайте столы. Пришло время свести с этим маленьким заморышем счеты.

Теу удивленно приподнял брови.

Им-то он что сделал?

Удар в затылок, сопровождаемый словами: "Это тебе за Ронрара, маленький засранец", прояснили неясную, до этого момент, картину.

Теу упал лицом вниз, прикусив до крови губу. Страх, до этого момента затопивший разум, сейчас превратился в нечто иное. Гнев? Злость? Ненависть? Теу и сам не смог бы на этот вопрос ответить. Хотя нет, точно не эти чувства. Потому что, лежа на каменном полу, Теу чувствовал, как самое его существо заполняет спокойствие. Словно огненное море в миг покрылось льдом до самого своего дна.

Почему-то стало все равно, что будет с ним, единственным желанием было дать возможность сбежать тем, кого схватили. А раз уж он все равно живым отсюда не уйдет, почему бы, хотя бы один единственный раз в жизни, не показать этим проклятым тайлонцам, что он тоже человек?

Холодное безразличие, смешанное с непреодолимым желанием уничтожить тут всех заставили Теу сказать то, что услышать от человека в подобном положении не ожидал никто:

- Ронрар? Мммм… Ааааа… Это тот, который под себя ходит?

Сказав это, мальчик с высокомерной улыбкой посмотрел на стоящего позади стража. Утерев тыльной стороной ладони кровь, он сплюнул на пол.

Бейте сколько влезет, он и не через такое проходил. Главное - дождаться Аленгарда, а до того момента… До того момента - ни шагу назад.

Теу поднялся на ноги и, сжав кулаки, мрачно посмотрел перед собой:

- А вы смелые, как я посмотрю… - Мальчик язвительно усмехнулся.

Нет, какой-то частью сознания он, конечно, понимал, что в такой ситуации лучше сидеть в уголке и тихонько поскуливать от страха. Потому что противников больше, потому что они - сильнее…

Только вот хватит с него. Всю свою недолгую жизнь он не давал отпора, терпел, терпел, терпел…

Словно пелена опустилась перед глазами.

Все же, общение со своенравным и безрассудным Эйзом дало о себе знать - теперь он улыбался, глядя в лица разъяренных стражей. Да что там смеялся, его буквально распирало от смеха.

Давайте, нападайте, он не боится! Больше не боится.


Командир девятого отряда регулярных войск королевства Рандор - Радей Железный Кулак, с некоторым недоумением смотрел на щуплого мальчишку, стоящего перед ним.

Из-за этого гаденыша их отправили в это, Богами забытое, место. Пройдя весь путь пешком, под палящим солнцем, изнывая от жары и усталости, воины озверели.

Давненько не происходило ничего подобного, с тех пор, как Рандор подмял под себя Тайлон. Легкая жизнь, власть и безнаказанность повлияли на всех рандорцев без исключения.

Они и раньше-то не отличались благородством, а со временем превратились в ослепленных мнимой силой животных. Поначалу воинов, да и самого Радея, порадовал шанс повеселиться за счет тайлонцев, но со временем даже это развлечение наскучило. Тем более, что им пришлось таскаться по всему королевству, разыскивая этого маленького ублюдка.

Другие отряды осели в городах, где обеспечивали "порядок", а вот его отряду пришлось прошагать много, очень много…

Радей сделал шаг навстречу мальчишке. Тот гордо выпрямился и, задрав гордо подбородок, сказал:

- А вы смелые, как я посмотрю.

Командир удивленно приподнял брови.

И откуда столько бравады? Даже взрослый давно бы сжался от ужаса, а этот стоит, сверлит диким взглядом и улыбается.

Пацан явно не рандорец, с другой стороны, тайлонцы боятся так открыто вызов бросать. А в том, что это именно вызов, у командира сомнений не было.

Среди стражей ходили слухи, что этот щуплый мальчишка умудрился покалечить одного из охранявших его стражников. Если это - правда, охранник видимо совсем хилый был, отсюда и не уважение к силе всех рандорцев. Ничего, хороший урок этот наглец заслужил.

Рандей натянул свои перчатки, с металлическими пластинами, что вызвало одобрительный гул в рядах его воинов.

Вот так, пускай мальчишка, для начала, научиться уважать воинов непобедимого королевства Рандор. Оглянувшись на своих подчиненных, командир глумливо произнес:

- Ну что ребята, пришло время кое-кому заплатить по счетам?

Дружный гул доказал, что не один он зол на беглого раба.

В указе короля говорилось о том, что мальчишку надо привезти живым, но там не было ни одного слова, что пацан должен быть невредим. Воины расступились, пропуская вперед своего командира. Никому даже в голову не пришло то, что поединок явно не в пользу мальчика. Нет ничего плохого в том, чтобы уничтожить, сокрушить, непослушного. Того, кто посмел гордо поднять голову, не являясь рандорцем. Повиновение зиждется на двух столпах - сила и страх. Тот кто сильнее - того и правда, тот кого бояться - тот и сильнее. Все в мире просто настолько, что даже смешно.

Тяжелый кулак впечатался в живот беглеца, заставив его задохнуться от боли. Мальчишка согнулся пополам и захрипел.

Радей холодно улыбнулся.

- Вот так, знай свое место, грязь.

Мальчик поднял лицо и, с брезгливой улыбкой, сказал:

- И это все, господин великий воин?

Слова, произнесенные с неприкрытой издевкой, заставили Радея гневно прищурить глаза.

- Так тебе мало?

Второй удар, не очень сильный, пришелся в левый висок. На серые камни закапала кровь. Левую бровь мальчишки рассекло металлической пластиной, которая крепилась к перчаткам в том месте, где находятся костяшки. Благодаря этим перчаткам Рандей заслужил свое прозвище.

Кто сказал, что кулачный бой должен быть честным? Победа остается победой, не смотря на методы, которыми она была достигнута.

Мальчишка, пошатываясь из стороны в сторону, выпрямился и оттер кровь с лица. За спиной командира послышался пьяный голос:

- Эй, командир, я ему прозвище придумал…

Рандей повернул лицо к говорившему и, с легкой улыбкой на губах, сказал:

- Даааа?

Воин кивнул:

- Ага… Сой.

Воины загогатали.

Радей томно посмотрел на потолок.

- Сой? Хорошая кличка.

Повернувшись к пацану, он спросил:

- Ты знаешь, кто такой Сой?

Заморыш презрительно скривил губы и вызывающе посмотрел в глаза командира. С трудом сдержав желание врезать пацану еще раз, Радей прищурил глаза.

За это беглый раб тоже поплатится. Никто еще не смел смотреть прямо в глаза Радея.

Командир притворно вздохнул:

- Сой… Так звали любимого зверя бывшего тайлонского короля. Огромный был пес, самоотверженный. Когда мы захватили замок, он кидался на всех, кто приближался к телу мертвого короля.

Пацан приподнял свои светлые брови и холодно произнес:

- Мне-то какое дело?

Рандей укоризненно покачал головой:

- Разве тебя не учили, что старших перебивать - нехорошо?

С этими словами он впечатал кулак в ребра пацана. Мальчишка скорчился у его ног, задыхаясь от боли.

Брезгливо поведя плечом, Радей продолжил:

- Этого пса убивали долго и медленно, потому что он осмелился укусить своего нового хозяина - короля рандорского.

Командир пнул раба в бок и, опустившись перед ним на корточки, схватил за волосы, приподняв голову так, чтобы мальчик смотрел ему в лицо:

- Такая участь ожидает каждого, кто посмеет укусить руку своего господина. Животных надо воспитывать плетью…

Короткий удар по лицу слева рассек кожу на скуле. Радей широко улыбнулся.

Именно так, все, кто не является рандорцем по праву рождения - не больше чем животные. Низшие, презренные, созданные для того, чтобы исполнять любую прихоть своих хозяев.

- Ты понял, Сой?

Пацан хрипло засмеялся, заставив Рандея отшатнуться назад. Осознав это, командир пришел в гнев.

Не хватало ему от пацаненка дергаться, как невинной девице от надоедливого ухажера.

Отведя руку назад, Радей приготовился нанести удар, не осознавая, что этот удар вполне может проломить пацану череп. Встретившись взглядом с лиловыми глазами раба, командир девятого отряда регулярных войск королевства Рандор, замер. Сердце застыло в груди куском льда.

Никогда, видят Боги, никогда еще, ему не было так страшно.

Чокнутый пацан уставился на него своими странными глазами, в глубине которых плавилось серебро. Четко, так, что было понятно каждое слово, мальчик произнес:

- Меня зовут Теу.

Правда, командир этого не услышал, на тот момент он уже был мертв.


Теу скорчился на холодном полу, подавляя желание закричать. Нет, не из-за того, что ему больно или страшно, а от осознания собственного бессилия.

Сколько раз с ним уже такое было? Сколько раз он, лежа в тесной камере, на вонючем тюфяке, он мечтал о том, как станет сильным и непобедимым? А в следующий момент он корчился под ударами тяжелых сапогов, прикрывая руками голову. Боги, почему Вы создали его таким слабым? Даже гнев, поднявшийся где-то в глубине души не придает сил.

Горько усмехнувшись, Теу решил смириться.

Аленгард скорее всего не придет. Во-первых, кто захочет спасть труса? Во-вторых, даже если бы и захотел, джейша уверен, что Теу покинул их.

Мальчик огорченно вздохнул, тут же замерев от пронзившей ребра боли.

Да… Вот ведь неудача… И помощи ждать неоткуда… Нет, рано еще сдаваться. Не зря же его учили магии, правильно? Надо собрать энергию и… И сделать хоть что-нибудь, ради того, чтобы не умереть тут такой позорной смертью.

Пока командир отряда вещал о том, кто же такой Сой, Теу сконцентрировался.

Так, как там Аленгард говорил? Или Эйз? Кто-то, в общем, точно говорил… Боги, как же сложно сосредоточиться, когда у тебя под ухом блеет самодовольный идиот…

Теу представил себе белое полотно, прогоняя из головы лишние мысли.

Главное - не отвлекаться, самое главное - не отвлекаться.

Белое полотно, сначала неподвижное, вдруг пришло в движение, постепенно приобретая очертания. Спустя краткий миг, окружающее мальчика пространство стало черным, словно ночное небо зимой. Перед глазами застыл белый дракон - длинное, словно у змеи, тело, огромные крылья, хвост с острыми шипами.

Теу даже удивиться не успел.

Дракон повернул к нему свою голову, раскрыл пасть, словно собираясь проглотить Теу целиком и ринулся вперед.

В какой-то миг мальчик осознал, что находиться где-то в другом месте, не в том доме, где командир военного отряда пинает его тело, не в том мире, где рандорцы убивают тайлонцев просто так, ради веселья.

Черный мир, бесконечная пустота и летящий навстречу белый дракон. Огромные крылья, окруженные вихрями серебряного света несут его вперед.

Теу мечтательно улыбнулся.

Сердце защемило и на душе стало спокойно. Так спокойно, как никогда в жизни. Он в первый раз видел что-то настолько прекрасное. Наверное, он уже умер, что в принципе логично, и теперь видит "сны".

Дракон застыл прямо перед Теу, уткнув свою длинную морду в его лицо. Почему-то мальчику показалось, что дракон улыбается и он улыбнулся в ответ. Дракон подался вперед, растворяясь в теле Теу, чему он даже не удивился.

Мало ли что во "снах" бывает?

До слуха донесся высокомерный голос рандроского воина, который до сих пор не закончил рассказывать о том, кто, все-таки, такой этот Сой. Теу все так же лежал, уткнувшись лицом в пол и нежно, почти счастливо улыбался.

Надо же, а он думал, целая вечность прошла.

Он не помнил, что видел во "сне", но… Какая-то неизвестная сила буквально переполняла его.

Слова командира заставили его прислушаться:

- Ты понял, Сой?

Теу поднял на него глаза и спокойно произнес:

- Меня зовут Теу.

Белое пламя объяло тело мальчика, подбросив его вверх. Теу мягко приземлился на ноги и развел руки в стороны. Подняв голову к потолку, он издал вопль, от которого у бывалых воинов кровь в жилах застыла.

Солдаты, вынужденные теперь выполнять функции стражей и чистильщиков, с ужасом смотрели на того, кто еще недавно был их жертвой. Руки мальчика, казалось, обвили серебряные змеи. Причудливый огонь исходил из самых кончиков пальцев, поднимаясь к плечам.

Теу широко развел руки, словно пытаясь обнять весь мир.

Обратив к противникам лицо, он презрительно искривил губы:

- Платить по счетам? Шутите наверное…

С этими словами он выкинул обе руки вперед, с пальцев сорвался серебряный смерч, сметающий все преграды на своем пути. Никто даже не успел осознать, что же произошло. Никто, даже сам Теу.

Только что перед ним стояла маленькая армия, а в следующий миг их просто не стало. Людей развеяло, словно пыль на ветру.

Теу улыбнулся.

Да, он был рад, действительно рад. Боги знают, откуда у него эта сила, но она проснулась очень кстати.

Пламя, словно переплетающиеся плети, продолжало срываться с рук. Пот выступил на лбу, от напряжения ноги начали подкашиваться.

Ага, силу-то он приобрел, а как с ней управляться?

Кожа на руках полопалась, выступила кровь, которая почему-то смешивалась с пламенем и поглощалась им без остатка. От напряжения Теу начало подташнивать.

Боги… Как это остановить?

Теу направил пламя в противоположную стену, точнее - хотел туда направить, но стены на месте не оказалось. Наверно, ее смело вместе со стражами. Серебряные нити продолжали срываться с пальцев, высасывая энергию.

Еще немного и он потеряет сознание…

Мальчик опустил руки, позволив магии беспрепятственно сочиться. Каменный пол взорвался, острые осколки полетели в разные стороны. Как только Теу ни одним не зацепило - непонятно. Силы иссякли так же внезапно, как и появились.

Теу посмотрел на свои израненные руки. Немного мрачноватая улыбка появилась на губах.

Вот так, в бою без ран не обойтись.

Подойдя к самом краю образовавшейся дыры, мальчик сложил руки на груди и посмотрел вниз. Улыбнувшись, на этот раз действительно счастливой улыбкой, он посмотрел на Аленгарда, которого до самого пояса засыпало осколками камня и мелкими щепками. У стены лежал Эйз, рядом с ним - Телон.

Хорошо, все живы…

Слабо улыбнувшись, Теу закрыл глаза.

Теперь можно и в Обитель Богов, ведь он сделал то, что должен был, верно?

Мальчик покачнулся и начал падать вниз, перед тем, как он закрыл глаза, в голове мелькнула мысль, что Миклая-то нигде нет…


Аленгард разгреб камни и наконец-то выбрался из-под завала. Легкая улыбка скользнула по губам. Покачав головой и тихо поцокав языком, джейша подошел к лежащему Теу.

Да… Постарался малыш…

И все же… Что там Боги задумали? Сначала Сэритей, теперь вот Широ…

Аленгард видел то, что происходило наверху, всего несколько мгновений, но этого было достаточно.

Теперь он понял, как мальчик умудрился уничтожить хинола, остановить Сейлин и почему его магический резерв пополняется так долго.

Похоже, придется менять программу обучения…

Позади раздалось ворчание и Аленгард предположил, что Миклай наконец-то проснулся. Взяв Теу на руки, он повернулся к ученику.

- Возьми его - Аленгард показал подбородком в сторону Эйза - и помоги Телону.

Миклай болезненно поморщился и кивнул. Джейша повернулся в сторону двери, через которую сюда собственно говоря и попал.

Тут же он осознал, что двери-то нет, как и стены, впрочем.

Теу почти полностью снес дом, остался только фасад да несколько балок, поддерживающих потолок. Не оглядываясь назад, джейша сказал, обращаясь к Миклаю:

- Поторопись, потолок может обрушиться в любой момент.

Не говоря более ни слова, Аленгард, осторожно ступая на обломки камней, пошел вперед. Миклай не маленький, сам справиться. Холодный ветер трепал волосы, высоко в небе застыла полная луна. Вдохнув полной грудью, джейша сделал несколько шагов вперед, в сторону леса.

Осторожно опустившись на корточки, Аленгард положил Теу на траву, отойдя от полуразрушенного дома на безопасное расстояние и пошел обратно. Бегло осмотрев руки мальчика и придя к выводу, что раны не так страшны, как могли бы быть, джейша направился обратно. Сейчас надо все из-под завала вытащить, исцелением можно и позже заняться.

Миклай в это время помогал Телону, который уже пришел в себя и теперь с ужасом оглядывался вокруг. Потрепав ученика по растрепанным волосам, Аленгард сказал:

- Поспешите. Его я сам заберу.

Миклай схватил короля в охапку и потащил туда, где лежал Теу.

Джейша склонился над Эйзом, который тоже очнулся, но вот вставать не спешил. Черный Лис, не скрывая удивления, тихо спросил:

- Ты видел?

Аленгард кивнул.

- Конечно.

В голосе вора послышалось искреннее недоумение.

- Что это было?

Джейша изогнул губы в ироничной улыбке и помог Эйзу подняться.

Оказывается и Эйз не все знает, хотя его знаниям в области магии можно позавидовать. Поговорить, конечно, весело, но не в данном случае. Лучше убраться отсюда, а обсудить увиденное можно и позже. Как только они вышли на открытое пространство, джейша остановился и, подняв лицо к небу, спокойно спросил:

- Для начала, скажи мне, что видел ты.

Эйз бросил на охотника хитроватый взгляд и, слегка прищурив глаза, ответил:

- Не хочу показаться идиотом… По-моему, я видел дракона.

Некоторая неуверенность послышалась в голосе Черного Лиса. Джейша кивнул, едва сдержавшись, чтобы не присвистнуть от удивления.

Все же… Сэритей очень любопытный… Мало кто смог бы увидеть суть даже после длительных тренировок, а этот с первого раза разглядел. Эх… Его способности, да в мирное русло.

Аленгард оглянулся и посмотрел на Миклая. Ученик помогал Телону, бросая обеспокоенные взгляды на лежащего неподалеку Теу. Кивнув в сторону леса, Аленгард сказал:

- Там поговорим. Незачем Миклаю знать такие подробности, да и Телону тоже. Чем дольше мы сохраним это в тайне - тем лучше.

Эйз, который за столь короткий отрезок времени, умудрился развалиться на траве и даже, казалось, задремать, желания топать в лез не проявил. Вместо этого он сказал:

- Все, я дальше идти не смогу. По-моему, я вот-вот концы отдам.

Так как выглядел Эйз и в самом деле не особо, джейша вынужден был принять его слова на веру. Пожав плечами, Аленгард взвалил полумертвого вора на плечо и потащил в противоположную от остальных сторону.

Почти заботливо бросив тело Эйза на траву, он опустился рядом. Эйз все еще молчал, видимо обдумывая увиденное.

Видимо и этот может быть серьезным, когда захочет.

Решив, что пауза слишком уж затянулась, мало ли что Эйз там надумает, Аленгард спросил:

- Ты знаешь, что раньше наш мир населяли драконы?

Эйз кивнул.

- Да, только этот был не такой…

Джейша кивнул.

- Верно, этот совсем не такой. Этот - самый первый. Помнишь легенду о Едином Королевстве?

Дождавшись утвердительного кивка, Аленгард продолжил:

- Гербом Астреи был дракон, белый дракон, если быть точным. Когда Королевство распалось, Тайлон - младший сын, получил право иметь белого дракона на своем стяге. Говорят, на то была воля Богов. С тех пор, белый дракон, охранявший Астрею, охранял Тайлон. До того случая…

Тут Джейша сделал паузу, дабы вор прочувствовал в полной мере свою вину. Психологическая атака не удалась, потому что Черный Лис, весьма спокойно, выдал:

- И?

Аленгард печально улыбнулся.

- Мы ошиблись, когда решили, что мальчик - боевой чародей. Тот дракон, которого ты видел был тем самым, что охранял Астрею…

На некоторое время повисла тишина, которую нарушил Эйз:

- Ты хочешь сказать, что в него вселился дракон?

Сказав это, вор покачал головой.

Дааааа… Не повезло мальчику - то Эйз в него вселяется, то дракон… Демона только не хватает.

Аленгард отрицательно покачал головой:

- Нет, дракон в него не вселялся. Ты как-то раз спросил, какого цвета у Теу душа…

Черный Лис кивнул, подтверждая слова Аленгарда.

- И?

- Тогда я сказал, что не видел еще такого цвета, а сегодня нашел объяснение этой странности. Нет ничего удивительного в том, что только у Теу серебряный цвет души…

Эйз закатил глаза и ворчливо произнес:

- Быстрее давай, меня силы покидают…

- Серебряный цвет объясняется тем, что перед нами - Широ. Воплощение Белого Дракона, если быть точным.

Обитель богов.

Рейзас сидел на берегу озера. Теплый ветер трепал черные волосы кузнеца, желтые бабочки порхали с цветка на цветок, в тени деревьев щебетали птицы. Рейзас закурил трубку и прищурился на солнце. Едва слышный шорох за спиной заставил его оглянуться.Неторопливой походкой к озеру приближался Скульптор. Кузнец поднялся и низко поклонился мастеру. Дед широко улыбнулся и, кряхтя, сел на траву. Рейзас опустился рядом со стариком.

Скульптор пожевал губы и проскрипел:

- Широ проснулся…

Кузнец кивнул, даже не сделав попытки скрыть облегченный и радостный вздох.

Давным-давно Широ был призван в небесное царство, из-за его отсутствия, дети Тайлона лишились своей магии, чего и желали Боги.

Тогда Рейзас настаивал на том, что Широ должен остаться в том мире, потому что он слишком долго там жил, но его не послушали.

Когда Сэритей приковали к стене, Белый Дракон был еще жив. Он свил себе гнездо рядом с хижиной Кузнеца, словно такая резкая перемена не доставляет ему каких-либо неудобств, но в глубине его серебряных глаз застыла тоска. Боги так и не смогли понять странной любви и тяги Широ к людям.

Почему? Зачем? Неужели ему так нравится смотреть на распри в людском мире? На все эти вопросы Широ не пожелал ответить, он просто тихо грустил, не подпуская к себе никого, кроме Рейзаса.

Рейзас часто беседовал с драконом, не было собеседника интереснее, много всего он успел рассказать, до того, как свет его угас. В ту ночь, когда серебро драконьих глаз почернело, Рейзас нашел на пороге своей хижины маленькую звезду. Серебряная, онапульсировала, словно маленькое сердце билось в ладони кузнеца.

Рейзас просидел на пороге хижины, держа на ладони маленькую звездочку, до самого рассвета. До тех пор, пока тело Широ не растаяло, словно предрассветный туман.

Спустя многие века, когда баланс в мире людей нарушился так, что это стало угрозой Богам, они решили вернуть Сэритей в мир людей, дабы он искупил свой грех. Вместе с Сэритей, Боги захотели вернуть и магию тайлонцам. Пусть люди сами решат свои проблемы, ради спокойствия Богов.

В тот день, когда Старшие приняли решение вернуть в мир людей Широ, Рейзас сказал, что может ничего не получиться. Звездочка, что оставил дракон, почти угасла, а вместе с ней почти угасла надежда на возвращение Легенды.

Но Старшие Боги были непреклонны и Рейзас выковал новую душу, вложив в нее почти потухшую звезду. Кузнец не знал, что будет потом, вернется ли Белый Дракон в мир людей или же звезда угаснет навсегда.

Широ - верный спутник Яштара, выбрал мир людей, покинуть который его заставили силой, погубив тем самым. Вложив в один сосуд и Сэритей и Широ, Боги рисковали, но это давало надежду на то, что Сэритей будет подпитывать почти мертвую звезду и однажды Широ проснется.

Утерев слезу, катившуюся по смуглому лицу, Кузнец радостно посмотрел на старика-скульптора.

- Значит, Широ вернулся?

Скульптор прищурился и улыбнулся.

- Да, он вернулся.

Рейзас вздохнул облегченно и захохотал так, что на глазах выступили слезы.

- Я знал, что Сэритей справиться!

Гордая улыбка осветила грубоватое лицо кузнеца.

Да, Сэритей - озорник и очень своенравный, но какой родитель не будет гордиться своим чадом, даже самым непослушным?


Бывшее королевство Тайлон. Приграничный поселок.

Эйз завалился на спину и, убрав руки за голову, закрыл глаза.

Учитывая все, что он знает и то, что узнал недавно, общая картина начинает, более-менее, проясняться. Конечно, Эйз покривил душой, когда сказал свечкоголовому, что знать не знает, что это за серебряный дракон такой был. Точнее, сказать с уверенностью он не мог, а вот предположить - это да. К тому же, рядом с Широ Эйз провел достаточно много времени и, несмотря на то, что легендарный дракон не показывался, присутствие его ощущалось. Не на столько сильно, чтобы начать беспокоиться, но все же…

Теперь получается вот что - Боги отправили Эйза сюда, чтобы он вернул Проклятый Ларец. Одновременно с Эйзом, в тело мальчишки поместили среброкрылого дракона, который теперь является частью души Теу. Полагать, что Широ так вовремя явился в мир людей просто по случайному стечению обстоятельств было бы глупо, а это означает, что кто-то все происходящее спланировал.

Кроме того, не стоит забывать и о том, что Проклятый Ларец, по легенде похороненный на дне морском, вновь возник из пучины морской. К тому же, Скульптор говорил, что присутствие шкатулки Яштара начало сказываться на происходящем ныне. Плюс ко всему, в игру вступил и Орден охотников. Опять же, маловероятно, что произошло это все случайно.

Перевернувшись на бок, Черный Лис прищурился и отсутствующим взглядом уставился на еле тлеющие угли.

Получается следующее - в мир явился последний боевой чародей из рода тайлонских королей, потомок младшего сына короля Астреи. Боевой чародей, обученный, сила сама по себе немалая. Кроме того, что мальчишка обладает огромнейшим потенциалом, следует учесть и то, что душа его несет в себе звезду Широ. Что именно получиться из этого предсказать трудно, подобного ранее не случалось. Он сам, а точнее его странная душа, так же явилась в этот мир. Орден Деройт, охотники за демонами делают свои шаги, хотя до этого в людские распри не лезли. Тут скорее всего следует учесть и тот факт, что в мир людей явился один из высших демонов.

Что-то в этой картине не давало Эйзу покоя. Слишком уж много всего совпало, чтобы поверить, что все это - простая случайность. Чувство, что все они выступают пешками в какой-то странной игре, прочно засело где-то внутри и не давало покоя. Можно, конечно предположить, что одним из игроков выступает Темный Принц, в этом случае - кто его противник и действует ли правило:"Враг моего врага - мой друг" в данном случае?

Устав от всех этих вопросов, Эйз вновь перевернулся на спину и посмотрел на огромные звезды, словно бриллианты чистой воды, усыпавшие небо.

Есть один человек, который сможет ответить на эти вопросы. Если захочет, конечно. И находится он в Ордене Деройт, должен быть там, во всяком случае. К сожалению, лично с ним Эйз не встречался, но слышал немало.

Закрыв глаза, Черный Лис мечтательно улыбнулся.

Таким образом получается, что в Орден они направляются не зря. И мальчишка будет под присмотром и сам Эйз попытается потратить это время с пользой - выяснить как можно больше. Если уж его выбрали пешкой, то пусть он будет хотя бы офицером, раз иного выбора нет. А подняться по этой призрачной лестнице можно лишь получив необходимую информацию раньше всех прочих.

А это означает, что ему придется побеседовать с наместником Ткача в мире людей - Видящим, в миру носящим имя "Ликкер Кроун", второму по силе среди джейш Деройт.


История восьмая. Сложить мозаику.

Бывшее королевство Тайлон. Драконьи Горы.

Компания из четырех человек шла на встречу снежной буре. С того момента, как Теу разнес пол поселка, что выяснилось при более тщательном осмотре, прошло уже три дня. За это время они успели добраться до гор, без каких-либо потерь, к счастью.

Все это время мальчик был задумчив, молчал и шел немного в стороне от всех. Аленгард приглядывал за ним, анализируя его поведение и делая какие-то выводы, которыми он делиться не пожелал.

Эйз, из-за общей слабости нового тела валялся на волокуше, которую по очереди тащили его спутники, а точнее - Теу и Миклай. Сейчас была очередь Теу, посему Эйз устало таращился ему в спину.

Если бы тельце у него было выносливее хотя бы немного - сам бы шагал, а не валялся на этой дурацкой волокуше, когда сверху снег сыплет так, что кажется еще немного - и он, Эйз, превратиться в сугроб. Хорошо хоть тело хранит тепло, благодаря магическому напитку, который приготовил Телон. Эйз хмыкнул.

Кто бы мог подумать, что придет время, и он будет зависеть от тех, кто рядом с ним? В прошлой жизни он не доверял никому, а доверившись, понял, что сделал это зря. Еще бы ему не понять - пытки Кузнеца очень быстро помогают осознать свое ошибочное поведение и наивное представление о мире.

И все же… Что там такое с этим простофилей? Молчит и молчит, похвастался бы уже, как любой нормальный мальчишка, у которого вдруг магические способности проявились.

Эйз, помнится, по поселку скакал как ненормальный, запуская во всех огненные шары. Правда, веселье длилось недолго - кто-то позвал джейшу, который как назло оказался неподалеку. Так что, пришлось Эйзу спешно улепетывать в лес, благо родных у него в поселке не было, так что и печалиться было не о чем.

Закашлявшись от смеха, Эйз кинул взгляд на Теу. Мальчик плелся, повесив плечи и опустив голову.

Мда… Что-то он совсем неправильно себя ведет.

Голова-свечка повернулся к ним и что-то прокричал, правда Эйз не расслышал из-за сильного ветра. Наверное, Аленгард сказал направляться к убежищу, потому что снежная буря, кажется, усилилась.

Как оказалось, Эйз не ошибся - через какое-то время они все оказались в маленькой пещере, с высоким сводом. Теу примостил волокушу рядом со стеной и устало опустился рядом.

Подняв бледное лицо наверх, мальчик прикрыл глаза.

- Эй, пацан…

Теу, не открывая глаз, повернул голову в сторону Эйза.

- Что?

Эйз прищурился.

Даже голос у маленького паршивца безжизненный. Давай, продолжай в том же духе, пусть к тебе еще один хинол присосется.

- Ты чего такой мрачный? Все закончилось, расслабься уже.

Теу тяжело вздохнул.

- Сам не понимаю…

К ним подошел Телон и тяжело опустился рядом с Теу. По бледному лицу королишки стекали крупные капли пота. Скрюченные руки он прижимал к груди, пальцы приобрели бордово-синий цвет. Эйз нахмурился и отвел взгляд.

Мда… Видать, совсем плохо ему, бедняге.

Теу открыл глаза и посмотрел на них.

- Я, пожалуй, спать.

Телон печально кивнул, а Эйз смерил мальчика взглядом. Теу потащился к противоположной стене, подальше от всех, и лег прямо на камень.

Положив руку под голову, он повернулся спиной к костру, который развел Аленгард. Вообще, эти двое - джейша и его ученик, вели себя несколько странно. Свечкоголовый просто наблюдал, а Миклай делал вид, что все в порядке, но Теу, все же, несколько сторонился. Хотя какое тут в порядке? Этот мелкий и так-то не особо разговорчив был, а сейчас вообще в свой мир ушел.

- Если так продолжится, он уничтожит себя сам…

Тихий голос Телона заставил Эйза повернуть к нему голову.

- Что ты имеешь в виду?

Король прикрыл глаза и ответил:

- У него доброе сердце, даже не смотря на все то, что ему пришлось пережить.

- И?

Доброе сердце - это, конечно, хорошо, но непонятно, как это связано с настроением поганца.

- Ты же видел, что от поселка осталось?

Эйз кивнул.

Мало что осталось от поселка, что правда - то правда.

- Я думаю, что он себя в этом винит.

Вор призадумался.

Ему, конечно, подобные метания не знакомы. Ну подумаешь, обвалил парочку домов, так ради благого дела же, правильно?

- Так никто не пострадал же.

- Угу. Только он себя сейчас с рандорцами сравнивает, я думаю.

- Ты можешь и ошибаться.

Телон кивнул.

- Да, могу. Но я не вижу другого объяснения.

В этот момент к ним подошел Аленгард. Повернув лицо в сторону Телона, он сказал:

- Больно?

Король натянуто улыбнулся.

- Терпимо.

Аленгард сухо кивнул и, повернув голову в сторону спящего Теу, сказал:

- С этим он должен справиться сам, мы не можем ему помочь.

Эйз хмыкнул.

Ишь ты, умник какой выискался! Ну да ладно, пацан более стойкий, чем кажется. Завтра проснется и будет как раньше, может даже лучше.

Эйз прикрыл глаза, а Телон направился к костру. Факелоголовый пристроился рядом с Эйзом. Вор закрыл глаза и недовольно поморщился.

Что они тут наблюдательный пункт устроили?

Так как свечкоголовый молчал, Эйз решил подстегнуть его, потому что провести ночь в компании этого мрачного типа не менее неприятно, чем в компании Кузнеца.

Приняв более-менее удобную позу, вор сказал:

- Есть что сказать? - Эйз положил руки за голову и сладко зевнул.

Все же, новое тело очень уж слабенькое, устает даже от простой беседы. Пацаненок, которому тело это принадлежало, не показывался с того самого времени, как Эйз занял его тело. Хотя сам вор был уверен, что душа его не в Обители Богов. Просто, видимо, впала в сон, отдав контроль над телом Эйзу.

Аленгард подтянул к себе колени и положил на них руки.

- Телон прав, мальчик сейчас мучается. Я так понимаю, ему раньше не приходилось убивать?

Эйз задумался, пытаясь вспомнить, было ли что-то подобное в воспоминаниях Теу.

- Нет, по-моему.

Джейша кивнул.

- Я так и думал.

- А что в этом такого? Он же не ради развлечения…

Аленгард пожал плечами.

- Те, кто сам испытывал лишения и мучения, зачастую боятся причинить другим что-то подобное.

Эйз недоверчиво хмыкнул.

- Да? А я думал - наоборот.

- От характера зависит.

- Хочешь сказать, у мальчишки характера нет?

Свечкоголовый покачал головой.

- Нет, характер у него есть, иначе он бы все это просто не пережил. Просто, он пока не понял кое-что важное.

- Даже так?

Джейша кивнул.

- Надеюсь он скоро поймет. Иначе нас ожидает еще одно пришествие хинола.

Эйз зевнул и, проваливаясь в дрему, пробормотал:

- Ничего, справится. В прошлый раз он отлично это проделал.


Теу лежал с закрытыми глазами и делал вид, что крепко спит. Когда он пришел в себя, после того случая, глазам его предстало ужасное зрелище - половина поселка была уничтожена. Словно сумасшедший пахарь проложил полосу, сметая дома, выкорчевывая с корнем деревья, разнося в щепки сараи. Выжженная полоса черной земли тянулась от дома, в котором держали пленных, до самого леса.

Поначалу Теу не поверил своим глазам, а когда к нему подошел Миклай и потрясенно уставился на него со словами: "Ну ты даешь…" Теу вспомнил.

Вспомнил, как он сдерживал огонь, идущий, казалось бы, из самой его души, как эта сила разрывала его на куски, словно его тело просто не могло вместить ее в себя.

Воспоминания потрясли его до такой степени, что он просто не смог ничего сказать.

Кому-кому, а ему известно, что такое не иметь дома. И вот сейчас он сам уничтожил чьи-то дома, хотя Аленгард и сказал, что там располагались только сараи и загоны для скота. А если в следующий раз он убьет ни в чем не повинных людей? Вот так просто - раз и нет человека. А он и не поймет даже. Уже убил…

Мальчик прикрыл глаза.

Да, это здорово быть таким сильным, но чем он сейчас от лже-Телона отличается? И ведь ему доставило удовольствие смотреть на то, как враги моментально рассыпаются в прах, стоит ему только руку поднять. Понравилось, да?

Это чувство наслаждения, оно разъедало его изнутри, в тоже время он чувствовал себя виноватым. Поворочавшись еще немного, мальчик забылся тревожным сном.

Ему виделись трупы сожженных людей, которые тянули к нему руки и завывали, словно ветер. Когда один из них схватил Теу за горло, мальчик вздрогнул и проснулся. В пещере было темно, угольки еле тлели в самом центре пещеры. Теу перевернулся на бок и посмотрел на своих спутников.

Чувство вины нахлынуло с новой силой.

Миклай был весь покрыт синяками, по вине Теу, конечно же. Телон лежал поближе к центру, убрав руки под мышки. Наверное они сейчас сильно болят. Теу заложил руки за голову и мрачно уставился на свод пещеры.

Интересно, а если бы Телон не встретил их с Эйзом, как бы для него все обернулось? Сидел бы себе, наверное, в том домике и горя бы не знал. А сейчас вынужден тащиться с ними, Боги знают куда и зачем, преодолевая боль и усталость.

Теу вздохнул и тихо поднялся.

Так же тихо и осторожно, чтобы не потревожить спящих, он вышел из пещеры. Спустя пару мгновений следом за ним вышел Аленгард. Эйз прикрыл глаза и довольно улыбнулся.

Может хоть какая-то польза от этого свечкоголового будет.


Аленгард вышел из пещеры и направился в сторону Теу. Мальчик сидел на бревне, устало опустив голову и уперев подбородок в ладони. Джейша тихо подошел и присел рядом.

Теу даже не посмотрел на него, все так же сидел и раздумывал над чем-то. Аленгард хмыкнул и, как можно более дружелюбно, сказал:

- Если ты и дальше будешь молчать и мучиться в одиночку,, то нас ожидает встреча с еще одним хинолом.

Теу тяжело вздохнул.

- Я знаю.

- Если знаешь, почему бы тебе уже не прийти в себя?

Почему-то Теу начал злиться.

Умные все какие. Прийти в себя… Пришел бы, если бы мог. Как будто он специально…

Аленгард положил руку ему на макушку и сказал:

- Что тебя мучает?

Мальчик посмотрел на серое небо.

Интересно, а к утру небо расчистится или нет?

Мысль, никаким образом не относящаяся к заданному вопросу, почему-то заняла разум. Словно от ответа на этот глупый вопрос зависела жизнь Теу. Вздохнув тяжело и опустив глаза вниз, мальчик сухо сказал:

- Я доставляю одни неприятности. Наверно было бы лучше, если бы я тогда не пошел за вами.

Аленгард кивнул.

- На все воля Богов. Послушай, иногда бывает, что мы встаем перед выбором, который трудно сделать и не ошибиться.

- Это как?

Вообще, Теу спросил из чистого уважения, чтобы Аленгард тут зря перед ним не распинался.

- Так, как было и сейчас. К примеру, ты мог пойти своей дорогой, но в этом случае, разве не ощущал бы ты чувства вины, потому что бросил друзей в беде?

Теу кивнул.

- С другой стороны, ты и сейчас чувствуешь себя виноватым, потому что из-за твоих действий пострадали те, кого ты пытался спасти. Это если мы не будем учитывать тех, кто пал жертвой твоего гнева. А ведь у них наверняка так же, как и у тебя, были друзья, были жены, которые ждут их дома. Возможно, у кого-то даже дети есть…

Некоторое время Теу раздумывал, стоит ли Аленгарда поблагодарить за такое, прямо скажем, болезненное замечание, но передумал. Вместо этого он просто спросил:

- И что теперь делать?

Джейша немного склонил голову и незаметно улыбнулся.

- Будем считать, что в этот раз тебе повезло, потому что те, кому ты пытался помочь, не пострадали очень сильно.

Ага, Миклаю еще не забудь об этом сказать. А то он теперь Теу сторониться так, как если бы у того черная лихорадка была.

- А вот насчет всех прочих… - Красноволосый джейша замолчал, словно бы подбирая правильные слова. Спустя какое-то время он продолжил:

- Они были воинами, каждый воин знает, что может погибнуть в любой миг. К тому же, не скажу этого обо всех рандорцах, но эти были не особо хорошими людьми. Естественно, никто не говорит тебе, что надо теперь на всех, кто тебе не нравится, устраивать охоту. Просто, в данном случае, у тебя не было выбора. Когда встает вопрос о том, погибнуть самому или забрать жизнь другого, все без исключения, проявляют редкостное желание жить. В то же время, факт остается фактом - ты запятнал руки кровью и это тебе придется нести до конца своих дней. Ты будешь помнить о тех, кто пал от твоей руку до того самого момента, когда Кузнец не переплавит твою душу в священном пламени своего горна.

Аленгард бросил осторожный взгляд на притихшего мальчика.

Объясняя подобные вещи надо быть очень и очень осторожным. Иначе юнец, преисполненный собственным чувством справедливости и вот такими вот знаниями, начнет суд над всеми, кто не вписывается в его понятие о добре и зле. Понимание того, что есть плохо, а что хорошо приходит с возрастом и, к сожалению, в некоторых ситуациях черное и белое перемешиваются, становясь серым.

Убивать - плохо, но когда ты спасаешь себя, у тебя просто может не быть другого выхода. Становится ли вынужденное убийство добрым поступком? Нет, но это не меняет ничего. С другой стороны, сам факт того, что ты, своими руками, забрал чью-то жизнь, постепенно сводит с ума, заставляя биться в страхе и терзаться сомнениями. Именно поэтому люди предпочитают полагаться на решение кого-то другого - своего короля, Ордена, Богов. И это - правильно. Только вот, Теу, к сожалению, ответственности не избежать. Кто-то должен взять на себя этот ужас, ради того, чтобы прочие жили спокойно.

Сам Аленгард давно поклялся, что ради своего долга окунет руки в кровь по самые локти, если не будет другого выхода. С тех пор он был готов к тому, что призраки тех, кого он лишил жизни, будут преследовать его по ночам. В конце концов, кто-то должен быть плохим, ради того, чтобы прочие позволили себе быть теми, кем они являются - обычными людьми.

Прочистив горло, потому как подобные беседы он проводил нечасто и только с теми, кто являлся послушниками Ордена, джейша сказал:

- Кому-то выпадает смирение, кому-то - борьба. Ты должен принять свою ношу и, по возможности, избегать подобных исходов в будущем.

Теу кивнул и тихо спросил:

- А если мне не повезет так в следующий раз? Если вы все погибнете?

Джейша нахмурил брови.

- А ты не полагайся на везение. Учись контролировать и направлять свою силу. Времени у тебя не так уж и много, ты же, вместо того, чтобы потратить его с пользой для себя, предаешься бессмысленным размышлениям о том "что было бы, если бы…".

Теу мрачно посмотрел на свои руки.

Легко Аленгарду говорить, не он же столько людей в единое мгновение к праотцам отправил. Хотя, одним Богам ведомо, скольких Аленгард жизни лишил. Теу поднялся и с поклоном поблагодарил Аленгарда.

Теперь надо обдумать его слова в тишине и решить, что же ему делать дальше?

Перед самым входом в пещеру его остановили слова джейши:

- Возможно, мои слова покажутся тебе жестокими, но война есть война. Еще никому не удавалось обойтись без жертв. Да, жизнь священна, но когда перед тобой выбор убить или быть убитым, любой пожелает сохранить свою жизнь, даже если ради этого придется отнять чужую. Это не делает тебя зверем, до тех пор, пока ты не убиваешь ради забавы.

Теу ничего не ответил, но все же кивнул, показывая, что слова Аленгарда дошли до него.

Зайдя в пещеру, он опустился на пол рядом с Эйзом.

- Эйз, ты спишь?

- Угу.

Теу подтянул колени к подбородку и положил на них голову.

- Эйз, а если бы меня схватили, ты бы за мной вернулся?

Ответ последовал сразу же, Эйз ответил без каких-либо раздумий и размышлений.

- Нет, я бы тебя бросил.

- Почему?

- Потому что, лже-Телону нужен я. Будет глупо лезть к нему в лапы, даже спасая тебя. Кроме того, не имей дурную привычку слепо верить всем, кто рядом с тобой. Даже друзья, порой, могут предать и вонзить нож в, доверчиво подставленную, спину.

Теу на некоторое время призадумался.

Если честно, друзей у него до этого не было, так что он и не знает, что от них можно ожидать. Но если Эйз говорит, что могут предать, наверно и в самом деле могут, кто знает? Вместо того, чтобы спорить насчет друзей и не-друзей, Теу задал давно волновавший его вопрос:

- А "Сердце" ты как воровать собираешься?

Теу посмотрел на Эйза, ожидая, что тот улыбнется и скажет, что разыграл его.

Все-таки, больно слышать, что человек, которого ты только что спас, бросил бы тебя в аналогичной ситуации.

Эйз лукаво улыбнулся и ответил:

- Так мы теперь в разных сосудах, посему, во дворец пойдешь ты.

Мальчик мрачно посмотрел на него и сказал:

- С какой стати?

Вор, все еще улыбаясь, ответил:

- Ты разве не хочешь отомстить?

Теу пожал плечами:

- За что?

Эйз прикрыл глаза и пожал плечами.

- Просто спросил.


Когда Теу скрылся в пещере, Аленгард стянул повязку. Белые, словно снег, лежащий под ногами, глаза смотрели вдаль. Туда, где облака сливались с землей.

Без повязки Аленгард видел намного лучше, чем с ней. Сейчас он даже мог различать смутные очертания предметов, а не просто видеть их суть. Возможно, связано это с тем, что в том месте, где располагался Орден, бил настоящий магический источник, из которого джейша и черпал силы. В самом Ордене он видел не хуже, а может быть даже и лучше, чем те, кто имел нормальное зрение.

Если бы люди не разбегались от него в страхе, он бы, пожалуй, и не натягивал повязку на глаза даже за пределами Ордена. Без нее Аленгард легче "читал" души, даже на огромном расстоянии мог найти того, кого искал. В принципе, он и в Деройте носил повязку в силу привычки и дабы избежать ненужных вопросов.

Аленгард провел рукой по лицу и задумался.

Если в мир действительно вернулся Широ, то вот-вот должно начать сбываться древнее пророчество. Пророчество это заучивал каждый послушник, потому что в нем говорилось о знаках, предшествующих гибели двух величайших королевств. Строки, которые джейша помнил не хуже своего имени, гласили:

" Когда слепец прозреет,

Калека исцелится,

Луна напьется крови,

И сердце пробудится,

Полог, чернее ночи

Закроет Око Мира

Двух сыновей повергнет

Сереброкрылый Широ"

Говорят, что пророчество неполное и был еще кусок. Никто не может сказать, каким оно было в своем первоначальном варианте, но по всему получалось, что Широ уничтожит двух сыновей, а если учесть, что Рандор и Тайлон - королевства, основанные двумя братьями, можно предположить, что именно они падут под натиском того, кто раньше хранил Мир.

Таким образом, получается, что Теу сейчас представляет для них угрозу. Точнее, не для них, а для обоих королевств в целом. Посему, необходимо держать мальчика на виду, чтобы не натворил бед. В конце концов, именно Деройт ответственен за покой и мир в бывшей Астрее.

Аленгард устало покачал головой.

Обойти пророчество невозможно, оно сбудется так или иначе. Уследить за всеми калеками и слепцами тоже не представляется возможным. Получается, что надо следить за луной и за мальчиком. Свою силу он уже показал, сейчас он вряд ли сможет уничтожить оба королевства, но кто знает, что будет потом?

Нельзя вызывать у него подозрений, пусть он верит и доверяет. В Ордене тоже пока никому не следует знать, что мальчик не так прост, как кажется на первый взгляд. Для начала, пусть все считают, что он - боевой чародей. Вряд ли кто-то, кроме настоятеля, сможет понять, что Теу это Широ в новом обличье. Хотя… Не стоит забывать о Видящем.

Вряд ли, конечно, Ликкер Кроун, хранящий Орден, решит использовать Широ для каких-нибудь темных делишек… К тому же, по прибытии в Орден Аленгард собирался определить Теу в ученики к Ликкеру, так что этому точно придется все рассказать. Если он сам раньше не узнает… Так или иначе, кроме него, настоятеля и Видящего, об особенностях души Теу знать не следует никому. Так оно вернее будет. Надо еще вору этому неудавшемуся сказать, чтобы молчал, хотя этому и так ума должно хватить.

Все же, жаль будет, если мальчика придется убить… Тут можно будет взять мальца под свою опеку и запереть его в Деройт. Именно так поступали с теми, чье присутствие в мире людей несло, даже теоретически, угрозу сложившимся порядком. Прецедент был, очень давно и единственный в своем роде. Но, как говориться, что случилось однажды, вполне может произойти и вновь.

Джейша повернулся к входу в пещеру.

Если бы он был уверен в том, что пророчество, заученное им еще в детстве - полное, можно было бы не терзаться сомнениями.

А так… Не понятно, с какой стати Широ уничтожать королевства, которые он должен охранять? Зачем Мэйриту нужен Сэритей и как это связанно с "Сердцем"?

Чем дальше - тем больше вопросов, а ответы найти все труднее. Можно, конечно, с Черным Лисом поговорить, может и знает что. Хотя, вряд ли соизволит поделиться. Джейша оглянулся через плечо и натянул на глаза повязку.

Если бы он видел себя в этот момент, он бы перестал волноваться по поводу слепца из пророчества - в абсолютно белых, до этого, глазах проступила радужная оболочка. Пока что совсем незаметная, но имеющая уже довольно четкие очертания.


Теу трясли за плечо, причем очень сильно и безжалостно. Мальчик нехотя приподнял веки и посмотрел на того умника, который решил сделать болтанку из его мозгов.

Перед ним стоял довольный Миклай.

Теу широко зевнул и сказал:

- Чего тебе?

Миклай солнечно улыбнулся, чем вызвал у Теу ответную улыбку. Ночной разговор с Эйзом, да и с Аленгардом тоже, потускнел и немного забылся.

К тому же, разве может такой улыбчивый пацан, и это не смотря на многочисленные ссадины и синяки, быть лживым? Вон он как радостно лыбиться Теу, а ведь именно Теу виноват в том, что Миклай сейчас напоминает уличного кота, после схватки с бешеным псом.

Миклай, не подозревающий о мыслях и сомнениях Теу, пропел ему на самое ухо:

- Поднимайся, лежебока! Сейчас твоя очередь волокушу тащить. К тому же, мы скоро доберемся до Ордена. Теу подозрительно прищурил глаза и задумчиво потер подбородок.

Что-то Миклай какой-то уж очень дружелюбный сегодня. Вчера шарахался от него, а сейчас говорит как со старым знакомым после долгой разлуки.

- А ты чего такой странный?

Миклай удивленно вылупил глаза.

- Э? Странный?

- Угу. Вчера молчал, как пришибленный, а сегодня разговорился.

Паренек почесал макушку и, слегка смущаясь, ответил:

- Так это… Мы почти дома.

- Ааааа…

Теу поднялся и размял окаменевшее тело.

Да уж, провести ночь в сидячем положении, оперевшись спиной о камень - удовольствие не из приятных.

Миклай, тем временем, ускакал в неизвестном направлении, предоставив заботу об Эйзе Теу. Эйз сонно таращился перед собой, и когда Теу схватился за волокушу, тихо сказал:

- Эй, пацан! Будь внимателен, мы скоро ступим на вражескую территорию, тебе ясно?

Мальчик вздохнул.

Интересно, а будет хоть где-нибудь не вражеская территория?

- Ладно-ладно…

Эйз прикрыл глаза и предался собственным мыслям.

Этот свечкоголовый умен и хитер, как бы не отрицал сей факт Эйз. Он уже размышляет над чем-то, и это "что-то" явно не в пользу Эйза и Теу. Можно, конечно, пустить все на самотек и посмотреть, что будет.

Но, Теу нужен для того, чтобы выкрасть "Сердце". Сколько бы Эйз ни говорил, что в логово лже-королишки мальчик полезет сам, пускать его туда одного Эйз не собирался изначально. Сейчас пускай пацан думает, что должен будет провернуть дельце сам, в этом случае, он будет стараться больше, потому как рассчитывать должен только на себя.

К тому же, не смотря на то, что Эйз заполучил другой сосуд, к прежнему он тоже испытывал некоторую привязанность, если не сказать больше. Ну и сам пацан ему нравится, как это ни странно.

А факелоголовый наверняка знает древнее пророчество о среброкрылом и Астрее. Если учесть все факты, можно предположить, что голова-морковка раздумывает над тем, опасен ли для них Теу или же нет? Надо выведать у него, что он об этом знает.

Эйз открыл глаза и с тоской посмотрел на белое небо.

Снег не шел, но картина все равно унылая.

Интересно, долго им до этого Ордена добираться?

- Эй! Свечко… Эм… Уважаемый джейша, не соизволите ли подойти к немощному и просветить его относительно наших будущих планов?

Аленгард, который шел впереди, повернул к нему голову и кивнул. Эйз хмыкнул, признавая выдающийся слух морковного повелителя.

Говорил он тихо, сам себя еле слышал, а этот уловил все на таком расстоянии. Даже "нечаянную оговорку" Эйза, и то услышал, судя по нахмуренным бровям.

Когда джейша подошел к страдальцу, тот спросил, как долго ему еще трястись в этой проклятой волокуше. Ответ, полученный на вопрос был лаконичен, но все же порадовал:

- Почти пришли.


Теу слышал стенания Эйза и ответ Аленгарда, в котором он, честно говоря, сильно усомнился. Дорога, по которой они шли, круто уходила наверх, нигде не сворачивая и не изгибаясь. Таким образом, Теу мог с уверенностью заявить, что до "почти пришли" им еще лет десять топать.

Они уже поднялись довольно высоко в горы, дышать становилось все труднее и труднее. Руки устали, да и ноги тоже. Одно дело по широкой дороге шагать, и совсем другое - по узкой горной тропинке, покрытой льдом и снегом.

Аленгард ушел вперед, не проронив более ни слова. Теу подождал, пока он отойдет на безопасное расстояние и, слегка повернув голову к Эйзу, сказал:

- Я решил.

- Ммммдаааа?

Эйз честно изобразил интерес.

- Да.

- Что именно?

Теу улыбнулся, почти радостно, и ответил:

- Я стану сильнее и научусь контролировать себя. Никто больше не пострадает по моей вине.

- Ооооо… Молодец.

В этот момент к ним подошел Миклай, который всю дорогу придерживал Телона, чтобы тот не оступился. Теперь же, заботу о несчастном короле взял на себя Аленгард, посему Миклай и решил составить Теу компанию.

Все же, королю тяжело дался этот переход, да и вчерашняя буря дала о себе знать - Телон выглядел измученным, и так худое лицо осунулось еще больше, глаза запали, от чего король стал похож на шатуна.

- В чем дело? - Теу удивленно посмотрел на Миклая.

Тот растянул улыбку до ушей и сказал:

- Мы пришли.

Теу внимательно осмотрелся, искренне недоумевая о том, что же имел в виду Миклай.

На данный момент, Теу был уверен, что никуда они не пришли - как были на горной тропе, так там и остались. Снег к тому же повалил, скрывая Аленгарда и Телона.

Надо же было так с Эйзом заболтаться, что даже не заметить снегопада?

Мальчик всмотрелся внимательнее и едва сдержал удивленный возглас.

Стена снега падала абсолютно вертикально, словно белый занавес, протянувшийся от неба до земли. В том месте, где стоял Теу снега не было, точнее - не было снегопада, а вот в нескольких шагах впереди - настоящая снежная буря.

Посмотрев на Миклая, он спросил:

- Это как так получается?

Пацан гордо улыбнулся и ответил:

- Магия. Шевелись давай, а то к обеду не поспеем.

Видимо, "обед" это такое магическое слово, от которого в буквальном смысле открывается "второе дыхание". Потому как Теу, который решил было, что ни шагу больше сделать ни в силах, припустил так, что из-под подошв комья снега полетели. За спиной послышались сдавленные ругательства, в связи с чем мальчик понял, что Эйзу такое отношение не особо по душе.

Тряхнув волосами Теу посмотрел назад. Эйз, который до этого смирно лежал на носилках, теперь вцепился в них обеими руками, да так, что костяшки побелели. Лицо у него при этом было самое что ни на есть недовольное, еще и глаза зажмурил. В общем, он стал похож на огромного недовольного котяру. Еще немного и зашипит злобно, пофыркивая от гнева. Теу обнадеживающе улыбнулся и еще быстрее припустил к снежному занавесу.

Ничего, Эйз переживет, сам потом благодарить будет.

Когда за ворот кафтана посыпался обжигающе-холодный снег, Теу зажмурился и сморщил нос. Снежные хлопья таяли, холодными ручейками стекая по спине, от чего мальчик передернулся всем телом.

Когда лица коснулся теплые ветерок, Теу открыл глаза. Перед ним предстала долина, утопающая в зелени и цветах.

По форме долина напоминала чашу, с серебристой лентой реки по середине.

- Ооооо…

От восхищения Теу даже сказать ничего не смог. Миклай раздулся от гордости, словно это он все сам сделал.

- Ага, я тоже так подумал, когда в первый раз увидел. Пойдем?

Теу обернулся на Эйза, который закрыл глаза и, видимо, сладко спал. Мальчик пожал плечами и отвернулся.

Ну и ладно, такое зрелище пропустил, сам виноват.

Спуск вниз оказался неожиданно легким. Пока Теу осматривал долину и огромное здание, в котором они, видимо, и будут теперь жить, Миклай рассказывал ему об Ордене.

- На самом деле, это здание настоящее, то, к которому приходят люди - магическая иллюзия. Осязаемая, но все же иллюзия.

Теу приподнял брови:

- А что, есть еще одно здание?

Миклай посмотрел на него, как на блаженного и поучительно ответил:

- Да, чуть ниже в горах стоит такое же здание. К нему приходят страждущие и ищущие защиты. Огромная лестница ведет от подножья горы к самому входу. Кстати, именно там настоятель нашел Аленгарда.

Теу кивнул.

Хороший, видать, у настоятеля денек тогда выдался - вышел воздухом свежим подышать и нашел Аленгарда.

Представить себе маленького Аленгарда Теу не смог, поэтому фантазия нарисовала ему взрослого джейшу, с деревянной погремушкой в кулаке, набедренной повязке и чепчике. А так же то, как несчастный старец закинул этого детинушку себе на спину и тащит вверх по лестнице, ведущей от "самого подножия горы к самому входу".

Губы затряслись от смеха и Теу поспешно прикрыл рот ладонью.

Хорошо, что Аленгарда тут нет и мысли он читать не умеет, а то пришиб бы наверно, за такие фантазии.

Миклай все еще продолжал распинаться:

- Так вот, хотя там и иллюзия, а не настоящее здание, мы можем туда ходить.

- В смысле?

Теу даже заинтересовался немного.

Иллюзия - это же что-то ненастоящее, верно? Как там можно ходить?

Миклай пожал плечами.

- Я подробностей не знаю, если честно. Просто эти два здания связаны между собой, как отражение и то, что отражается. Есть специальные двери, через которые можно войти туда и вернуться обратно.

Теу изобразил понимание.

Он ведь решил, что будет впитывать в себя новые знания? Вот прямо сейчас и начнет.

- А почему мы там не прошли, а?

Миклай посмотрел на него и ответил:

- По твоей вине.

- А? А я-то тут при чем?

- Там не может пройти маг, не являющийся служителем Ордена. Если бы все ходили там как у себя дома, долину давно бы разнесли в щепки.

Теу кивнул.

- А, ну тогда не только я виноват, но и Телон. Да и этот - Теу кивнул в сторону спящего Эйза - тоже.

Миклай хмыкнул и промолчал.

- В общем, пройти вы могли только здесь.

- Ну и ладно. - Теу легкомысленно махнул рукой.

Какая сейчас уже разница? Пришли и слава Богам, что целы.

Тем временем они добрались до здания, которое окружали многочисленные постройки.

Миклай ткнул стороной вперед и сказал:

- Тут мы будем жить. Как ты наверное заметил, долина делится рекой на две части. Одна половина отведена под поля и виноградники, другая - под нужды воинов. Там, позади здания, располагаются площадки для тренировок.

Теу кивнул и посмотрел на здание Ордена.

Двухэтажное, с массивными колонами, оно не было лишено некоторой прелести и даже изящества. Четыре огромных квадратных башни, высокие стены с бойницами и зубчиками, словно строили с учетом долгой осады.

Миклай хитровато улыбнулся.

- Добро пожаловать в Орден Деройт!

Теу кивнул и пошел следом за Миклаем.

- Я так думаю, что Аленгард отвел Телона к целителям, а сам направился к настоятелю. Я покажу тебе, где ты будешь жить, потом пойдем обедать.

- А Эйз?

- Ну, так как он спит, пожалуй, оставим его в комнате, а еду принесем позже. К тому же, его тоже надо показать целителям, а то преставится еще… Если уже не преставился, после твоей пробежки по горной дороге.

Слова Миклая несли в себе долю истины, так что Теу наклонился и на всякий случай послушал, бьется ли у Эйза сердца. В ответ на столь искреннюю заботу он схлопотал подзатыльник - вор приоткрыл один глаз и мрачно зыркал вокруг.

Теу потер затылок ладонью и улыбнулся Эйзу.

- Вот мы и на месте.

Вор кивнул и вновь погрузился в дерму. Мальчик хмыкнул и, посмотрев на напарника, сказал:

- Ладно, показывай где комната.

Почему-то приход в Орден, долина, усыпанная цветами и пронзительно-голубое небо над головой, заставили Теу забыть обо всем - о "Сердце", убитых рандорцах, лже-Телоне… Сейчас он просто хотел налопаться от пуза и завалиться на чистый тюфяк.

Когда мальчики вошли под свод здания, на встречу им шел Аленгард.

- Телон в Северном крыле, он сейчас отдыхает. Пообедайте и тоже отдохните.

Синхронно кивнув, Теу и Миклай хотели было двинуться дальше, когда джейша остановил их, сжав плечо Миклая.

- Этого я сам в комнату дотащу, иди поешь и ложись спать. Завтра ты начнешь обучение.

Миклай схватил Теу за локоть и потащил в неизвестном направлении. Мальчишка только и успел, что кивнуть спешно и промямлить:

- Аааа… Ладно.

Едва поспевая за Миклаем, Теу спросил того:

- А где я жить-то буду?

Миклай пожал плечами.

- Раз Телон в северном крыле, вас обоих наверное определят туда же. Повезло тебе…

Немного завистливо протянул Миклай.

- С чего бы это?

- В северном крыле живет Аленгард и другие охотники. Ученики живут в западном.

- Ясно.

- Интересно, а кто тебя обучать будет?

Теу пожал плечами.

- Какая разница?

- Да просто так, интересно.


Аленгард плотно затворил дверь и посмотрел в глаза вора.

- А ты неплохо притворяешься, даже я поверил, что ты спишь.

Эйз величественно кивнул, принимаю похвалу.

- Что это ты такой хмурый?

Джейша покачал головой.

- Настоятеля нет, он редко покидает Орден на долго…

Вор безразлично пожал плечами и ответил:

- Вернется, куда денется.

Аленгард кивнул.

Вернется конечно. Только вот до тех пор кто его место займет? Так как настоятель очень редко покидал долину, постоянного приемника у него не было. В принципе, охотники и без присмотра наставника справлялись, но сейчас Аленгард хотел много обсудить. Кроме того, что Орден покинул сам настоятель, еще и Ликкер Кроун вместе с Мистреем куда-то пропали.

Возможно, что двое из четырех старших джейш отправились проверять печати. Время уже подошло, а Ликкер к таким вещам относиться очень серьезно. В общем, получается, что в Деройт, из старших, находятся только Аленгард и Найран - наместник Кузнеца в мире людей.

С Найраном обучение Теу обсуждать смысла нет, так что, придется ему, Аленгарду, этот вопрос решить самостоятельно. До тех пор, пока не вернется настоятель или Видящий, а еще лучше - сразу оба.

Размышления Аленгарда прервал Эйз, который все это время внимательно наблюдал за джейшей.

- Кто мальчика обучать будет?

- Я, пока что.

- Ясно.

Помолчав некоторое время, Эйз спросил:

- Ты сказал кому-нибудь…

Аленгард отрицательно покачал головой.

- Нет.

- Хорошо.

Так как обсуждать было нечего, джейша сказал:

- Вы будете жить здесь, скоро к тебе придет целитель, потом принесут ужин. Мальчик будет жить с тобой.

- Оооо… Даже так?

- Да.

Эйз изобразил на лице дружелюбную улыбку и спросил, как бы между прочим:

- А ты где будешь?

Аленгард слегка нахмурился и довольно холодно произнес:

- В этом крыле живут только охотники.

Вор улыбнулся и, с нескрываемой иронией в голосе, ответил:

- До такой степени нас опасаетесь, что будете охранять всем отрядом?

Джейша промолчал, видимо раздумывая над тем, что бы такого Эйзу сказать, чтобы тот не лез к нему со своими глупыми вопросами. В этот момент в дверь постучали и джейша повернулся к вошедшему. Один из магов-целителей, тихо вошел в помещение, закрыв за собой дверь. Он только что закончил осмотр Телона и оказал ему всю возможную помощь, чему Аленгард был свидетелем.

Правда, исцелить изуродованные руки короля он не смог, но с такими застарелыми ранами только Ликкер справиться. Обычному же целителю подобное не под силу. Даже если сломать кости еще раз - шанс на успех настолько мал, что и пытаться не стоит, слишком много времени прошло с тех пор, как кости были сломаны.

Аленгард кивнул головой, указывая на лежащего Эйза и сказал, обращаясь к вошедшему:

- Его надо будет накормить.

Молодой мужчина кивнул и присел на корточки рядом с носилками. Проведя рукой над грудной клеткой Эйза, он нахмурился и посмотрел на Аленгарда:

- Где вы их нашли?

Джейша промолчал, а целитель продолжил:

- Полностью излечить не смогу, придется дождаться видящего.

Аленгард кивнул.

- Делай возможно, после накорми и переложите его в постель.

Отдав все необходимые распоряжения, джейша покинул комнату, пропустив мимо ушей презрительный смешок Эйза.

Пускай думает, что Аленгард стремиться обезопасить Орден от Широ и самого Эйза. Только вот вопрос все же в том, кого они на самом деле будут охранять - Орден от разрушительной и неконтролируемой силы этих двоих или их от Ордена?

Быстрым шагом Аленгард направился в библиотеку, в закрытом разделе которой хранился пергамент с пророчеством.

По пути он еще раз подумал о том, что все же очень странно, что наставник исчез именно сейчас, когда его совет нужен как никогда.


Эйз облизал пальцы и устало откинулся на подушки.

Славненько его подлечили, ничего не скажешь. Если по-серьезному, за все то время, пока он лежал в волокуше, он успел поднакопить сил и не был таким уж немощным, как в начале. Этот факт он предпочел скрыть. Потому что, никогда не знаешь, что будет дальше. Пусть сейчас все думают, что Эйз немощен и даже пальцем самостоятельно пошевелить не может. Так оно безопаснее. Осталось только узнать, с какой частью пророчества знаком свечкоголовый. Может быть с полной, а может и нет.

Когда Эйз был еще в своем настоящем теле, ему довелось выпал шанс ознакомиться с "пророчеством". При чем, Эйз видел три версии. Одну из них - полную, он видел в Небесном Царстве. Вторую - в сокровищнице рандорского короля. Кусок засаленного пергамента хранили как зеницу ока, хотя в те времена ларец был все еще в Обители.

Может именно это пророчество и заставило рандорского короля обратиться к Эйзу с просьбой добыть шкатулку Яштара. В той части, что хранилась в сокровищнице, говорилось о небывалой силе и могуществе, которые снизойдут на того, кто ларец откроет.

А вот третья часть была самой неоднозначной. Ее Эйз видел во дворце тайлонского короля, при чем, это был не оригинал - слишком новым был пергамент, на котором пророчество было записано. Почему-то Эйз был уверен, что оригинал хранится в Ордене. Каким образом копия попала в руки к тайлонцам - вопрос другой.

Если у них тот же самый кусок что был у короля павшего Тайлона, то Эйз и Теу в опасности. Потому что там говорилось о том, что Широ повергнет двух братьев. Если Аленгард знаком с этим куском, то он уже давно во всем разобрался. Этим и можно объяснить тот факт, что учить мальца он будет сам и поселили их в крыле, где только джейши обитают. Тут даже охрана не нужна, какой балбес будет бедокурить, когда рядом четверка обладателей легендарного оружия, а за их спинами маячат чистокровные маги стихий?

Эйз прикрыл глаза и посмотрел на потолок.

Судя по всему, Аленгарду можно доверять, в разумных пределах, естественно… И все же, будет лучше пока просто понаблюдать, оценить и взвесить. Поделиться утраченным он всегда успеет, спешка тут ни к чему. К тому же, можно будет извлечь пользу из того, что он - единственный из всех, кто знаком с полным пророчеством о Проклятом Ларце. В том, что он знаком с древним пророчеством полностью, Эйз был уверен, как в самом себе.

Еще бы, ему сомневаться…

Пергамент, на котором оно было написано, хранилось в Обители Богов рядом со шкатулкой Яштара, до того, как Эйз умыкнул артефакт оттуда. И по сути, пророчество было ничем иным, как указаниями по поводу проведения обряда, необходимого для пробуждения истинной силы Проклятого Ларца.


История девятая. Новые гости.

Королевство Рандор. Столица Арайта. Дворец короля.

Мейрит мерил шагами комнату, не в силах совладать с охватившим его гневом.

Этот выродок, сын тайлонского короля, все же добрался до Ордена и выманить его оттуда теперь просто невозможно, соваться в горы - себе дороже. Один неверный шаг - и многие годы терпеливого ожидания пропадут зря.

Мейрит провел рукой по темным волосам.

Если не решить эту проблему до того, как луна закроет солнце - придется ждать еще добрую сотню лет.

Заскрипев зубами от злости, Мейрит, в который раз, проклял свою нетерпеливость.

Взяв в руки маленький серебряный колокольчик, лже-король позвонил в него. Раздался мелодичный перезвон, на который тут же явился Верховный Маг.

- Что-то новое из бывшего Тайлона?

Маг поклонился и, все еще глядя в пол, пробормотал:

- Нет, мой господин.

Мейрит нахмурил брови и изогнул губы в презрительной усмешке.

Эти жалкие людишки удивляют его все больше и больше. С тех пор, как королевство Тайлон стало частью рандорских владений, жители Тайлона из людей превратились в рабов, даже нет, они стали вещами. А у вещей не должно быть своих желаний, у них вообще не должно быть собственной воли. Сейчас же они проявляли не то, чтобы волю, они просто упрямились.

Мейрит покачал головой.

Не стоило ему портрет беглеца на всех углах вешать, просчитался. Сам он тайлонского короля не встречал ни разу, вот и не пришло ему в голову, что опознают в мальчишке наследника. А людишки эти, как узнали королевского отпрыска, вот и молчат. Даже перед лицом собственной смерти - все равно молчат.

На утреннем совете маг сообщил "радостную" весть - целый отряд рандорских воинов пропал без вести на границе бывшего Тайлона.

Вообще, никто бы их искать и не кинулся, да только вот, отряд этот должен был привести заключенных, приговоренных к публичной казни. В день, когда должны были прибыть пленные в сопровождении отряда, да так и не прибыли, командир отряда, обосновавшегося в близлежащем городке, отправил в поселок нескольких стражей для проверки.

Небольшая группа рандорских воинов из шести человек вернулась на закате. Как доложил один из воинов, приграничный поселок перестал существовать. Словно бы его просто стерло с лица земли ураганом. Редкие домишки, оставшиеся в целости, были пусты, жители поселка так же исчезли.

Командир отряда тут же связался с Верховным Магом, доложив об обстановке и странном происшествии. В его действиях не было ничего странного - приказы короля рандорского выполняются неукоснительно, ослушников ждет страшное наказание.

Таким образом, Мейрит решил, что вероятнее всего, джейша уничтожил отряд, а жители скрылись в Ордене, либо разбрелись по ближайшим селениям.

Придя к такому выводу, лже-король приказал искать свидетелей, коих до сего момента так и не нашли. А может и нашли, просто эти упрямцы молчат, не желая королевского отпрыска врагу выдавать. Сейчас уже нет смысла казнить людей, мальчишка, вероятнее всего, до Ордена уже добрался, а это означает, что выдать его не выдадут, только если сам нос наружу высунет.

Лже-король прищурил глаза и предвкушающе улыбнулся.

Ну, в крайнем случае, можно устроить карательный поход, который отличается от публичных казней только лишь количеством жертв. Любопытно, а до мальчишки донесли весть, кто он таков на самом деле?

Тряхнув волосами, Мейрит обернулся к магу.

- Объявить по всему бывшему Тайлону, что в случае, если беглеца не выдадут в ближайшее время, король Рандора направит в провинцию Тайлон карательные отряды.

Конечно, никто не сможет пацана из лап Ордена вырвать, но слухи о карательных отрядах должны до Деройта дойти, а мальчишка совестливый, сам прибежит. Особенно, если перед ним поплачутся жертвы королевского указа.

Маг склонил седую голову и попятился к двери.

Настроение владыки в последнее время неспокойное, как море во время шторма. Лучше поспешить и выполнить приказ, не задавая лишних вопросов.

Толкнув спиной дверь, маг сделал шаг назад.

- Ах, да…

Владыка почти нежно улыбнулся.

- Слушаю, мой господин.

- Отправь в Орден близнецов, пусть донесут до мальчишки, по чьей вине народ страдает и плачет кровавыми слезами.

Мейрит показал подбородком на конверт, лежащий на небольшом столике.

- Пусть прочтут, перед тем, как прибудут на место.

Маг поклонился еще раз и, взяв конверт, вышел из зала. Старческое лицо, испещренное морщинами, расплылось в довольной улыбке. Щелкнув пальцами, Верховный Маг оказался в небольшой каморке.

Маленькое окно, с покосившейся рамой, низкий потолок, деревянный ящик, заменявший стол и ворох грязного тряпья в углу комнаты - вот что предстало перед глазами старика. Окинув брезгливым взглядом убогую обстановку, маг, с некоторой опаской, опустился на колченогий стул.

- Никас…

Скрипучий старческий голос нарушил тишину, правда ответа старик не получил.

- Никас, шельмец, где ты?

Судя по интонации, маг начал терять терпение. Тряпки в углу зашевелились и раздался сонный голос:

- Только присел и сразу орать… Чего вопишь-то?

Из тряпок показалась взлохмаченная голова и заспанная мордашка. Мальчик потер глаза кулаком и мрачно уставился на гостя.

Маг торжественно произнес:

- Никас, вы отравляетесь в Орден.

Мальчик широко зевнул и сказал:

- Я не Никас. Никас вон. - Сказав это, мальчишка ткнул пальцем за спину мага.

- Ах ты, шельма…

Старик обернулся и схватил второго мальчика за тонкое запястье. В комнате подозрительно запахло паленными волосами.

Верховный Маг, издав змеиное шипение, подскочил и схватился за голову. Никас, воспользовавшись тем, что старик отвлекся на его брата, запустил магу в волосы магический огонек.

Прошипев заклинание, Верховный Маг Рандорского королевства погасил огонь и схватил мальчишку за шиворот. Никас невинно похлопал ресницами и сказал, обращаясь к первому мальчику, который был похож на него, словно отражение в горном озере:

- Ты ему слишком рано сказал, Рэн. Все веселье испортил.

Рэн потер глаза и завалился на спину.

- Ага, забыл, что в прошлый раз было?

Маг зло тряхнул маленького обормота и поставил его на пол.

Рэн и Никас - братья-близнецы. Как и наследника тайлонской короны, обоих мальчишек держали под присмотром, с тех самых пор, когда те были еще в пеленках.

Детей нашли рядом с телом последнего из Келлендар. Тогда Мейрит предположил, что они вполне могут быть отпрысками этого воина и он не ошибся.

Мальчишки уже в детстве удивляли своими способностями - для начала, они были абсолютно неподвластны магии, хотя оба владели ею отлично, что выяснилось несколько позже, когда дети подросли. Лже-король решил сыграть на врожденной преданности всех тайлонцев - медленно, но верно он "приручал" братьев, со временем став для них объектом слепой любви и поклонения.

Правда их все равно продолжали держать в ветхой хижине, а не в королевском дворце, но тут уж они сами не пожелали переселяться. Таким образом, оба мальчика стали лучшими слугами, каких можно было пожелать. Особенно младший - Рэн. Всегда немного отстраненный и собранный, в будущем он мог занять место одного из командиров рандорской армии. Ну, это если не считать, что будущего ни у кого из них нет. А вот старший мальчик - Никас, своими проделками мог довести до гнева даже камень. При всем при этом, притворяться мальчик умел лучше, чем кто-либо другой.

Скорее всего, Мейрит решил отправить в Орден мальчишек, потому что магия их не распознает, не смотря на то, что оба они - маги. В этом и заключается "особенность" этих двоих - никто не поймет, что они маги, до тех пор, пока они эту самую магию применять не начнут.

Верховный маг нахмурился и посмотрел на Никаса. Так как он - старший из братьев, приказ надо отдавать ему, а там уж пускай сами решают, как им быть и что делать.

- Никас, вы отправляетесь в Орден.

Мальчишка мрачно зыркнул на него и ответил:

- Я не Никас, Никас вон.

Обернувшись, Маг посмотрел на того, кто валялся на тряпках. Мальчишка сложил руки за головой и благодушно посмотрел на мага. От такой наглости, Верховный Маг даже немного растерялся.

Совсем страх потеряли, никакого уважения…

Мальчишка продолжал пялиться на него, словно бы ожидая королевских почестей - подбородок немного приподнят, глаза полуприкрыты, губы растянулись в высокомерной улыбке.

И где он такого нахватался?

Терпению мага настал конец и он, щелкнув пальцами, прошептал заклинание. Оба мальчика, словно тряпичные куклы, подлетели в воздух, зависнув примерно в метре от пола.

Зло сверкая глазами, Верховный Маг прошипел:

- Собирайтесь немедленно. Приказ короля.

Как всегда, одно упоминание о короле, заставило близнецов задохнуться от восторга. Верховный Маг отпустил детей и, брезгливо окинув взглядом на прощание, исчез из комнаты.

На деревянном ящике остался лежать запечатанный конверт, с указаниями от Мейрита, что именно должны мальчики делать, когда окажутся на месте.

Рэн, который все еще лежал на тряпках, потянулся и, посмотрев на брата, сказал:

- Достал?

Никас хихикнул и покрутил медальон-ключ на кончике пальца:

- Ага, а ты сомневался?

Рэн широко улыбнулся:

- Нет конечно, братишка.

Никас притворно вздохнул:

- Пора собираться?

- Ага.

- Надеюсь, это будет весело.

Рэн пожал плечами.

- Скорее всего…


Бывшее королевство Тайлон. Неделю спустя.


Карательный отряд, состоящий из двадцати воинов Рандора шел быстро и слаженно. Командир отряда поднял руку, отдав молчаливую команду остановиться.

По приказу короля, в бывшее королевство Тайлон были направлены отряды, с целью принудить рабов к послушанию. Ренгальд Лосер, командир отряда, устало прищурил глаза и посмотрел на небольшой городок, расположившийся прямо перед ними.

Печально покачав головой, командир произнес:

- Проводим чистку в притонах, ищем беглеца. Постарайтесь обойтись без ненужных жертв. Ясно?

Воины подняли кулаки и потрясли ими в воздухе, выражая согласие. Вообще-то, приказ короля был несколько другим - уничтожать всех рабов мужского пола, от мала до велика. Причина? А разве она нужна королю? Веская, во всяком случае.

Ренгальд сжал зубы так, что они заскрипели.

Из-за одного единственного тайлонца, страдают все. Помнится, так уже было, когда один из них совершил тяжкий грех, разгневав тем самым Богов.

Вопреки бытующему среди тайлонцев мнению, не все воины Рандора были алчными животными. Что такое "честь" и "благородство" помнили многие из них. В свой отряд Ренгальд набрал именно таких. Тех, кто не был ослеплен вседозволенностью. Тех, кто не будет мародерствовать и убивать забавы ради.

Предки Ренгальда были тайлонцами, так что он просто не мог относиться к жителям поверженного королевства как к рабам или вещам.

В то же время, он не мог ослушаться прямого приказа короля. Все, что оставалось ему - как можно быстрее найти беглого мальчишку и доставить во дворец, пока всех тайлонцев до единого не отправили к праотцам.

Если бы Боги были милостивы к детям своим, не пришлось бы сейчас Ренгальду изощряться, ища выход из сложившейся ситуации. Он понимал, что отдав приказ искать беглеца, вместо того, чтобы провести карательную операцию, как того пожелал король, он и сам стал ничем не лучше беглого раба.

Но в данном случае, риск оправдан - если он найдет мальчика раньше, чем король узнает о его своеволии, все останется в тайне.

Кинув мрачный взгляд на свой отряд, командир сказал:

- Несогласные - шаг вперед!

Он уже неоднократно задавал этот вопрос и ответ, к его радости, остался прежним - строй даже не шелохнулся.

Благодарно кивнув воинам, Ренгальд указал рукой на городские стены.

- Вперед!

Как и прочие командиры отрядов, Ренгальд не знал, что беглец, из-за которого король решил устроить бойню, находится в самом неприступном месте обоих королевств - Ордене Деройт. И что все его попытки спасти тайлонцев от смерти напрасны.

В это же время, прочие отряды, направленные в бывший Тайлон для устрашения, с "честью" исполняли приказ короля - вопли и рыдания не прекращались ни днем ни ночью, черный дым заволок, некогда голубое, небо.

В соответствии с приказом, карательные отряды должны были, в буквальном смысле, сровнять с землей несколько поселков и небольших городов, полностью уничтожив мужскую часть населения.

Беженцы, непрекращающимся потоком, потянулись к бывшей столице и близлежащим городам, но ни один из них не осмелился просить защиты у Ордена.

Охотников на демонов боялись не меньше, чем самых демонов.


Бывшее Королевство Тайлон. Драконьи Горы. Орден Деройт.


Теу открыл глаза и посмотрел в окно. Солнце, судя по всему, встало уже довольно давно. Странно, что его еще никто не разбудил. С тех пор, как они прибыли в Орден, прошло уже две недели и все это время Теу подскакивал с постели чуть только небо окрашивалось розовым.

Аленгард, которого назначили наставником Теу, оказался очень жестким учителем. Теу такого не ожидал, сказать по правде. Для начала, Аленгард заставил Теу читать. Много, очень много. Теу эти книги даже сниться начали.

Потом он заставлял выполнять всякую грязную работу. По-мнению Теу, у них тут просто слуг не хватает, вот и решили его к этому делу приставить. Хотя джейша утверждал, что таким образом Теу воспитывает свой дух.

Правда, мальчик не понял, как связанны между собой мытье полов и укрепление духа?

Когда он поинтересовался у Эйза, тот шепотом ему поведал, что факелоголовый просто не в себе, при чем уже давно. Так что, надо набраться терпения и подождать, когда тот помрет от старости и Теу назначат нового учителя.

Едва Эйз закончил, как тут же схлопотал от Аленгарда, так что теперь вор стараелся поменьше говорить, особенно, если джейша рядом. А вот Теу пришел к выводу, что скорее уж он помрет от старости, чем ему нового наставника дадут.

Мальчик улыбнулся своим воспоминаниям и выглянул в окно. Вдохнув полной грудью, он улыбнулся еще шире. Ласковое летнее солнце нежно касалось кожи, легкий ветерок трепал волосы.

Идиллия, иначе и не скажешь. Вот бы это подольше длилось, а то только шаг за порог сделает, как его Аленгард за шкирку схватит и котлы чистить отправит. Вспомнив про котлы, Теу сразу упал духом.

Ладно, все равно когда-нибудь из комнаты выйти придется. Почему бы и не сейчас?

Мальчик повернулся спиной к окну и поплелся умываться. На пороге собственной комнаты он столкнулся с Миклаем, едва не разбив себе нос.

Сложив руки на груди, он посмотрел на друга и спросил:

- Ты чего тут встал?

Маклай, едва не приплясывая от волнения, пропел на самое ухо:

- Там такооооооооооое!

Еще и глаза вылупил, как выброшенная на берег рыба. Теу широко зевнул и, уже более дружелюбно, спросил:

- Что "такооооооооооое"?

Миклай зарделся и прошептал:

- У нас гости.

Теу хмыкнул.

- И что?

Миклай махнул на него рукой.

- Да ну тебя, совсем не любопытный.

Сказав это, Миклай умчался на улицу. Теу постоял некоторое время, размышляя над тем, нормально ли себя чувствует Миклай? С его слов вообще ничего не понятно, кроме того, что в Орден прибыли гости. А до гостей Теу нет абсолютно никакого дела.

Пожав плечами, он толкнул дверь комнаты, в которой обосновался Эйз. С тех пор, как они прибыли в Орден, Эйз прямо-таки начал светиться здоровьем. Оно и понятно, за ним приглядывал один из целителей, ел Эйз исключительно лежа, да и вообще, лишней работой себя не утруждал.

Вор устроился на подоконнике, видимо не ожидал визитера, потому как обычно он изображал из себя умирающего. Надо было и Теу страдальца изображать, глядишь Миклай один котлы да полы бы драил.

- Эйз, что там такое?

Вор повернулся и, с довольной улыбкой на губах, сказал:

- К нам прибыли гости.

- Это мне уже известно.

Эйз иронично приподнял бровь.

- Да?

- Угу. Что в них такого особенного? Миклай, по-моему, из-за них слегка умом тронулся.

Эйз кивнул и снова уставился в окно.

- Видишь ли, тут такое дело… Здесь, в Ордене, живут в основном мужчины, как ты наверное уже заметил. Сами убирают, готовят, стирают, ну и далее по списку.

Теу кивнул.

Конечно он заметил эту "странность", это же он полы тут натирает. А еще, как-то раз, ему довелось попробовать стряпню Аленгарда. Помнится, тогда Теу вознес молитву Богам искренне прося о том, чтобы очередь слепого джейши готовить более не наступила никогда. Надо же было так еду испортить… Теу до сих пор удивлялся как он тогда не помер.

- А почему оно так?

Эйз пожал плечами:

- Да кто этих ненормальных поймет-то?

Теу помолчал.

- Так что там с гостями-то?

- А… Это девочки. Две девочки, сестры, судя по всему.

- Ааааааааааа… Ясно.

В самом деле, теперь все понятно. Наверное, Миклаю тоже аленгардовская стряпня не по душе пришлась. Вот и скакал от радости.

- Они теперь тут останутся?

Эйз вновь пожал плечами:

- Не знаю, иди факелоголового спроси.

Теу кивнул и повернулся к двери.

- Да, кстати…

Мальчик обернулся и посмотрел на Эйза.

- Что?

- Ты сегодня перед ужином свободен или голова-свечка решил-таки начать нормальные тренировки?

Теу пожал плечами.

- Про тренировки он мне ничего не говорил, так что, наверное, я свободен. А что?

- Раз этот решил обучать тебя мытью полов, я сам займусь твоими тренировками. Вечером встретимся на площадке.

Теу кивнул и вышел из комнаты.

В самом деле, пора бы уже нормально с ним заниматься. Книги, конечно, читать интересно, только вот сильнее он от этого не стал. Быстро умывшись и приведя свою комнату в порядок, Теу спустился вниз. На первом этаже никого не было и Теу вышел из здания. На ступеньках сидел Телон и что-то мастерил.

Теу присел рядом и посмотрел на бывшего короля. Некоторое время мальчик смотрел на то, как ловко Телон орудует крючком, плетя что-то наподобие маленькой сетки.

Интересно, это его тут так подлечили или погода оказывает благотворное влияние? Еще совсем недавно, Телон лишний раз пальцами пошевелить не мог, а сейчас вон как они ловко двигаются. Надо бы спросить его, только ненавязчиво, чтобы не обидеть ненароком.

- Телон…

Король повернул к нему свое лицо и мягко улыбнулся.

- Мммм?

- Ты как себя чувствуешь?

- Хорошо, спасибо.

- А… Понятно.

На плечо опустилась рука и Аленгард, а это был именно он, сказал:

- Ты поел?

Теу повернул к нему голову.

- Нет еще, не успел.

Джейша нахмурился.

- У тебя десять минут. Жду тебя в библиотеке. И немощному скажи, чтобы пришел.

Теу кивнул и поднялся.

Надо быстрее позавтракать, еще и за Эйзом сходить надо. Хотя, это скорее не завтрак уже, а обед. Вон солнце как высоко стоит.

Кинув еще один взгляд на короля, мальчик кивнул ему на прощание и направился в столовую. Когда они сюда прибыли, Миклай показал Теу что, где находится и подробно рассказал про каждого джейшу в отдельности.

Насколько Теу помнил, джейш, вместе с Аленгардом, было всего четыре, ну это тех, которые посвящение прошли и оружие свое заслужили. Была еще четверка, этих называли младшими и, насколько Теу уяснил, те относились к стихийным магам. В смысле, могли управлять стихиями или что-то в этом роде.

Вопреки ожиданиям Миклая, Теу почти сразу забыл, кого как зовут, у кого какое оружие и кто как выглядит. Потому как на тот момент мальчика интересовала одна проблема - где находится кухня и вкусно ли здесь готовят? Ответы на оба вопроса он получил почти сразу - кухня располагалась на первом этаже, готовят сносно. Все, кроме Аленгарда.

Кухня совмещалась с залом, в котором обедали, так что где находится столовая, Теу запомнил сразу. Именно туда он и направился, подумав по пути о том, что надо было бы и Эйза с собой захватить, раз такое дело.

Пару секунд он даже серьезно намеревался развернуться и пойти за вором, но поменял решение, вспомнив о том, что Аленгард дал ему всего десять минут. Зайдя в столовую, Теу осмотрелся. В зале было пусто, видимо все уже поели, только он припозднился. Настроение резко ухудшилось.

Ну вот, совсем опоздал, теперь до самого ужина голодным ходить.

Кинув печальный взгляд на пустые столы, Теу хотел было покинуть зал, но остановился, потому что за спиной раздался вопрос:

- Что, опоздал?

Теу обернулся и посмотрел на говорившего.

- А, это ты…

Мальчик кивнул и печально посмотрел на Миклая, который стоял прямо перед ним, уперев руки в бока и лучезарно улыбался.

- Как видишь.

- А ты чего в таком виде-то? Разве сегодня твоя очередь?

Видок у Миклая был еще тот - длинный фартук, колпак на голове, а в руке - поварешка. Судя по всему, Миклай был на кухне, а это означает, что именно он сегодня готовил обед.

- Нет…

Друг заговорщически улыбнулся и, наклонившись к самому уху Теу, прошептал:

- Я поменялся, решил порадовать наших гостей. Ты знаешь, что девчонки любят мужчин, которые хорошо готовят?

Теу покачал головой, отметив про себя то, что если слова Миклая правда - то Аленгарда, вероятно, люто ненавидят все представительницы слабого пола. Чем и можно объяснить тот факт, что джейша не женат.

С другой стороны, Теу не знал женаты ли другие охотники, но судя по тому, что женщин в Ордене все же нет - скорее всего, они все холосты. Из чего следует вполне логичный вывод, что и прочие готовят отвратительно. Попробовать он успел только стряпню Аленгарда, о чем будет вспоминать с содроганием всю оставшуюся жизнь. Еще двое из четверки старших отсутствовали, а последнего Теу не видел ни разу, даже во время трапезы.

Вообще, насколько Теу понял, тот случай, когда готовил Аленгард, был из ряда вон, потому как с тех пор, слава Богам, готовили только ученики и послушники.

Хлопнув себя по пустому животу, Теу сказал:

- Эм… А там осталось что-нибудь?

Миклай помахал перед его носом поварешкой и сказал:

- Вообще-то, обедать надо приходить вовремя, но я тебя, так уж и быть, прощаю.

При этом Миклай косился куда-то за спину Теу, при чем как-то совсем странно косился - с глупой ухмылкой на губах и немного прикрыв глаза.

Обернувшись, Теу посмотрел на того, кто привлек внимание Миклая. Точнее - тех. В дверях застыли две девочки, лет двенадцати, не больше. Одеты они были бедно - грязные лохмотья, едва прикрывающие колени. На шее одной из них болтался бант, который совсем ее не украшал.

Окинув взглядом лица девочонок, Теу вынужден был признать, что поведение Миклая в какой-то степени оправдано - обе были миленькие, если не сказать большего.

Большие голубые глаза, темные, немного красноватые, волосы до плеч и белая кожа. Кроме того, девочки были абсолютно похожи, так что и отличить невозможно, если не брать в расчет уродливый бант.

Одна из девчонок уныло уставилась в потолок, словно бы жизнь ей наскучила чрезвычайно, зато вторая, с немалым любопытством, рассматривала Теу.

Миклай, тем временем, схватил обеих за руки и потащил к столу.

- Ты тоже садись давай, тебя еще Аленгард ждет.

Теу кивнул, признавая правоту друга. Миклай, пританцовывая на месте, пропел:

- Сейчас все принесу.

Напевая под нос какой-то веселый мотивчик, он побежал на кухню, оставив Теу в компании незнакомок. Одна из них подалась вперед и, облокотившись локтями на стол, произнесла, немного растягивая слова:

- Тебя как зовут?

Теу, слегка покраснев, ответил:

- Теу.

Девчонка радостно кивнула и, ткнув пальцем себе в грудь, сообщила:

- А я - Никки, будем друзьями?

Теу кивнул и незаметно пожал плечами. Что-то много у него друзей появилось, даже страшно становится. Никки ткнула сестру локтем в бок, отчего та наконец-то обратила свое внимание на Теу.

- Я - Рэн.

Преследуя одну ей понятную цель, Никки треснула сестру по затылку и, мило улыбнувшись, сказала:

- Это мы ее так ласково называем. Ее Рэнтильда зовут.

В этот момент в столовую завалился Миклай.

- Кушать подано!

Поставив перед ними на стол миски с дымящейся кашей и деревянный поднос с огромными ломтями хлеба, Миклай гордо сообщил:

- Сам готовил.

Теу взял ложку и принялся за еду, не поднимая более глаз.


Никас поправил бант и легонько ткнул Рэна вбок. Брат, не отрываясь от еды, незаметно прикрыл глаза, показывая, что понял его. Мальчик едва заметно улыбнулся.

Это была его идея нарядиться в девчонок, потому что Орден - обитель мужчин и воинов. Мало ли, если бы они сюда пришли без маскировки и их бы к тренировкам подключили? А тренироваться Никасу не хотелось совсем. Потому как это совсем не весело - весь день без отдыха туда-сюда скакать. Кроме того, девочек обычно опекают и прощают все их "шалости", чем он и решил воспользоваться. Не зря же ему дали прозвище "Плут"? Надо поддерживать репутацию всеми силами.

Кинув на сидящего напротив мальчика взгляд из-под ресниц, Никас отломил кусочек хлеба и задумчиво положил его в рот.

Интересно, зачем Телону этот хиляк понадобился?

Мальчишка интереса не вызывал. Сильного, во всяком случае. Пепельные волосы, темные глаза, сам тощий, даже тощее, чем Никас. Что с такого возьмешь? В тоже время, приказ короля был четким - сообщить мальчику, что по его вине в бывшем Тайлоне гибнут люди. Выманить мальчишку за пределы Ордена - вот главная цель, поставленная перед ними.

- Спасибо.

Никас отвлекся от своих мыслей и посмотрел на Теу, который уже закончил трапезу и куда-то собрался. Едва заметно прищурив глаза, мальчик склонил голову набок.

Топать за ним сейчас - последняя глупость. Надо для начала обжиться тут, втереться в доверие, а потом можно и к осуществлению плана приступить.

- Мы тоже пойдем.

Никас поднялся и потянул Рэна за руку.

Тот ненормальный, который строил им глазки с тех самых пор, как их увидел, улыбнулся им ласково и нежно, отчего Рэн как-то подозрительно передернулся, и сказал:

- Да-да, идите, вам надо отдохнуть.

Никас присел и, с изящным поклоном, сказал:

- Спасибо за трапезу.

Пацан зарделся от смущения и помахал им рукой. Выйдя из зала, Никас прошептал сквозь зубы:

- Ты нас чуть было не выдал.

Рэн безучастно посмотрел в потолок и ответил:

- Преувеличиваешь.

- Пойдем быстрее, пока нас кто-нибудь не сцапал.

Протащив брата по лестнице ведущей наверх, Никас буквально влетел в комнату, которую им милостиво предоставили.

Опустившись на кровать, он посмотрел на брата.

Пришло время обсудить план и дальнейшие действия. Так как до гор они добрались через портал и тут же вошли в здание Ордена, обсудить приказ короля у них времени не было. Рэн копался в котомке, которую они притащили с собой. В котомке было то, что они выкрали из хранилища, воспользовавшись ключом, украденным у Верховного Мага. Надо теперь вещицу припрятать, до лучших времен.

Вспомнив про Мага, Никас тихо рассмеялся.

Нет ничего легче, чем обвести вокруг пальца простофилю, уверенного в собственных силах. Никас не только стащил у наго ключ, но и на место вернуть умудрился, да так, что старый гриб не заметил ничего.

Это же до какой степени надо быть растяпой, чтобы не заметить, как у тебя с шеи медальон стащили, а потом обратно повесили?

Еще минут пять Никас посмеивался над стариком. Отсмеявшись, он посмотрел на брата и спросил:

- Что ты об этом думаешь?

Ожидая ответа брата, мальчик развалился на узкой кровати и уставился в потолок.

Рэн, продолжая копаться в сумке, спросил:

- О чем именно?

- Обо всем.

- Хм…

Никас сел и мрачно уставился на брата.

- К примеру, зачем Телону так нужен этот хлюпик?

Рэн, в отличии от него, читал очень много и, к удивлению Никаса, никогда не забывал прочитанного. Таким образом, Рэн знал все и обо всех.

Рэн обернулся и, как всегда поучительно подняв палец, сказал:

- Так он наследник Тайлонской короны.

- Да?

Мальчик уставился на брата, словно тот растолковал ему божественное откровение, над которым тщетно бились десять поколений магов и пророков.

- А ты как узнал?

Рэн тяжело вздохнул.

- Похож.

- Да? Где ты короля-то видел?

Брат подошел к нему, постучал костяшками пальцев по лбу и сказал:

- На портрете.

- Где?

- В книге.

Рэн мягко улыбнулся.

Никас, как всегда дурочка изображает, нравится ему так, видите ли… И кто из них после этого старше?

- Аааа…

Волшебное слово "книга" возымело результат - по поводу короля Ник вопросов более не задавал.

- Так это мы его вещь умыкнули?

Рэн кивнул.

- Угу.

- Отдадим?

- Когда придет время.

Никас кивнул и вновь завалился на спину.

С недавних пор их обоих начали посещать видения. Словно бы они вместе плывут в белом тумане, а призрачный голос говорит им, что они должны сделать и сопротивляться этому просто нет сил.

Поначалу они оба ненавидели Телона, да и сейчас любви к нему не испытывали. Близнецы даже сопротивлялись, когда Телон пытался сделать из них своих верных рабов. Так продолжалось до тех пор, пока Рэн не сказал, что они должны подчиниться и выполнять приказы рандорского короля, до поры до времени.

Никас сладко зевнул и, посмотрев на брата, сказал:

- Что будем делать?

Рэн пожал плечами:

- То, что должны.

Мальчик улыбнулся и, легко поднявшись с постели, ответил:

- Ну, я же могу немного развлечься?

Брат слегка нахмурился.

Шутки Никаса порой выходили за пределы разумного, как с Верховным Магом, к примеру. Из-за того, что брат поджег ему шевелюру, их план едва не провалился. С другой стороны, Никас сумел вывети мага из себя до такой степени, что тот даже не заметил, как братишка стянул с его шеи медальон.

Медальон им понадобился для того, чтобы забрать "предмет" из хранилища рандорского короля. Зачем он им и что с этим "предметом" делать, мальчики узнали недавно. Предмет надо отдать истинному королю Тайлона, когда придет время.

Эта оговорка "когда придет время" выводила Никаса из себя чрезвычайно, так что, для того, чтобы хоть как-то компенсировать вынужденное бездействие, мальчик решил немного "поиграть" со своей новой "жертвой". А то ему потом корону отдадут - и станет он для Никаса недосягаем, как утренняя звезда. Знает он, чем шутки над королями чреваты, насмотрелся.

Рэн покачал головой и, с легкой улыбкой на губах, ответил:

- Только не навреди ему.

Никас лукаво улыбнулся.

- Да нет, я тут такую шутку придумал…

Закатив глаза, мальчик широко улыбнулся.

- Присоединишься?

Рэн отрицательно покачал головой.

- Нет. Вообще, постарайся, чтобы на тебя обращали как можно меньше внимания.

Слова его, правда, не достигли цели - брат уже скрылся за дверью.

Рэн вздохнул и прилег на кровать.

Прикрыв глаза, он в которой раз обдумал то, что с ними произошло за эти годы. Всю свою сознательную жизнь они провели в заключении. Обращались с ними довольно хорошо, но Рэна даже в детстве было сложно ввести в заблуждение. Один раз посмотрев в глаза Телона, он понял, что тот рассматривает их обоих как весьма занимательное развлечение.

Так что, Рэн всегда держался с ним на стороже, а Никас просто следовал за братом. Не то, что бы у Никаса своей воли не было, просто они понимали друг друга настолько хорошо, словно были единым целым. Если Рэн беспокоился, Никас всегда знал об этом, в то же время, если Никасу было весело, то и Рэн отдыхал душой.

С тех пор, как их стали посещать видения, Рэн часто думал над тем, кто бы мог их посылать и с какой целью? В конечном итоге, он решил просто плыть по течению до тех пор, пока это не вредит им с Никасом.

Мальчик сел и, прищурив глаза, посмотрел в окно. Он давно дал себе клятву, еще когда они малышами были. Никаса тогда побили за какую-то шалость. В тот день Рэн вышел из себя и проявились его, скрытые до того времени, магические способности. Именно в тот день Телон, король рандроский, обратил на них свое пристальное внимание.

Кроме брата у Рэна нет никого во всем мире, так что, даже если появится хотя бы малейшее подозрение на то, что Никас в опасности, Рэн устроит "Кровавую Бурю", благо сил ему на это хватит.


Теу тихо постучал и когда получил разрешение войти, легонько толкнул дверь библиотеки. Аленгард устроился на краешке стола, повернув лицо к окну, за которым медленно садилось солнце.

Свет, падающий из окна, ложился на на лицо джейши, смягчая его черты. В левой руке он держал перчатки, которые довольно часто носил в последнее время.

Теу опустил глаза и хмыкнул.

Еще немного и он начнет прямо-таки воспевать неземную красоту Аленгарда. Джейша повернулся к нему и, слегка нахмурив брови, спросил:

- А немощный где?

Теу пожал плечами и ответил:

- Сказал что скоро придет.

Аленгард кивнул.

- Хорошо. В таком случае сейчас я расскажу тебе, как будут проходит твои тренировки. Пора этим заняться.

Теу кивнул.

Наконец-то его избавят от уборки и таскания ведер на кухню.

- Хорошо.

Аленгард постучал перчаткой по колену, словно взвешивая все еще раз.

- Итак, по утрам ты будешь изучать оружие и как им владеть. Этим будет заниматься Найран, ты с ним уже познакомился?

Кто это такой, Теу не запомнил, хотя Миклай его точно показывал, но на всякий случай мальчик кивнул.

- Угу.

Аленгард продолжил:

- Днем, после обеда тебя будут посвящать в азы магии, этим буду заниматься я, поначалу. Кто будет помогать мне в этом - решим позже, когда вернется настоятель.

Теу кивнул.

- Это все?

Вообще, сказать по-правде, Теу думал, что тренировки у него будут насыщенные донельзя, а тут всего-то два наставника… Вот Теу даже разочаровался слегка, если честно.

Аленгард кивнул.

- В принципе, да. К тренировкам приступаешь с завтрашнего дня, сейчас можешь отдохнуть.

- А… Ну ладно.

Мальчик пожал плечами и повернулся к Аленгарду спиной.

- Теу…

Застыв на пороге, он обернулся и вопросительно посмотрел на джейшу.

- Ум?

- Держись подальше от наших гостей, ясно?

Мальчик густо покраснел и кивнул. Нашел кому говорить, Миклая вон от девочек держите подальше.

Аленгард кивнул:

- Можешь идти.

Плотно закрыв дверь библиотеки, Теу побрел по пустому коридору.

Пойти, что ли, Миклаю помочь? А то совсем скучно.

Потоптавшись пару минут на месте, Теу решил заглянуть к Телону, который вероятнее всего, сидел у себя. По-мнению Теу, бывший король вел себя несколько странно - он все время проводил в своей комнате, даже в столовую спускался редко. И не скучно ему там сидеть? Очень редко можно было увидеть Телона вне стен отведенной ему комнаты.

Как Теу и ожидал, Телон оказался у себя. Оглядев комнату короля, мальчик подавил тяжелый вздох.

Вот ведь любят они почитать…

Стол, кровать, пол, стулья - все было буквально завалено книгами и пыльными фолиантами, даже самого Телона Теу увидел не сразу. Король сидел на полу, окруженный стопками книг и что-то сосредоточенно читал.

Если он будет так целыми днями сидеть, у него голова скоро как книга станет.

Представив себе Телона, с огромной книгой вместо головы, Теу едва не рассмеялся. Сдавленно хмыкнув, он посмотрел на короля, который даже не заметил его присутствия.

Потоптавшись немного у двери, Теу спросил:

- Я не помешаю?

Телон отвлекся от ветхих страниц и посмотрел на него.

Едва заметная улыбка скользнула по губам и король ответил:

- Нет, что ты. Проходи.

- Да я просто так заглянул…

- А… Тебя что-то беспокоит?

Теу уныло пожал плечами.

- Да нет, в принципе…

Король понимающе улыбнулся:

- Значит, ты решил нанести мне визит вежливости?

Мальчик кивнул и тоже улыбнулся. В последнее время он довольно редко видел как Эйза, так и Телона. Так что, можно сказать, что он по ним обоим соскучился.

Надо придумать о чем поговорить, не стоять же тут истуканом?

Из новостей можно было обсудить только тренировки Теу и недавно прибывших в Орден девочек. Про тренировки пока говорить рано, так как они еще и не начались даже. Вряд ли Телону будет интересно послушать о том, как Теу драил полы и чистил овощи. Так что, тема нашлась быстро.

- Телон, а ты видел новых постояльцев?

Король кивнул.

- Да… Издали, правда. А что?

- Мне Аленгард сказал от них подальше держаться. Не то, чтобы я рвался с ними дружбу водить…

Король кивнул и, захлопнув книгу, ответил:

- Ну, для этого есть довольно веский повод.

- Да?

Теу подошел ближе и огляделся, теша себя надеждой, что обнаружит хотя бы один свободный стул. Надежда его не оправдалась и он просто сел на пол, поджав под себя ноги. Если уж сам король на полу сидит, он, Теу, чем хуже?

Телон, слегка склонив голову, ответил:

- Да, ты же заметил, что женщин тут нет?

Мальчик утвердительно кивнул головой.

Заметил-заметил. Все, кому ни лень, на это его внимание обращают.

- Ла, а почему?

- Ну, в принципе, Орден Деройт можно считать мужским монастырем. Условно, конечно же.

- Ясно.

На некоторое время повисла тишина, которую нарушил Теу, спросив:

- Так им что, и жениться нельзя?

Король кивнул.

- Пока они служат Ордену - нет.

- Почему?

Насколько Теу известно, даже служители храмов семьи имеют, кроме тех, что стали странствующими монахами.

- Потому что, они дают клятву защищать мир и порядок.

- А как семья этому может помешать?

Телон слегка прищурил глаза и ответил:

- Тут дело в том, что ничто не должно смущать воина, когда он исполняет свой долг. К примеру, если перед тобой стоит вопрос:"спасать своих родных или незнакомых тебе людей", ты что выберешь?

Телон внимательно посмотрел на Теу и, не дожидаясь ответа, продолжил:

- Большинство выберут первое, потому что этого требует сердце, а когда ты клянешься защищать, ты должен быть спокоен и рассудителен, страх не должен затмевать твой разум.

- То есть, получается, что надо пожертвовать теми, кого любишь и спасти тех, кого видишь впервые?

Телон задумался на некоторое время и, после короткой паузы, ответил:

- Это довольно сложно объяснить. Ты должен сделать свой выбор сам, руководствуясь логикой, а не эмоциями. Приведу тебе простой пример.

Давным-давно, в далекой древности, когда государства наши еще были единым целым, шла война между Астреей и другим королевством, которое на данный момент уже не существует. Правитель того государства захватил в плен наследника Астреи, поставив перед королем ультиматум - либо тот выкинет белый флаг, либо Астрея лишиться наследника.

Теу сел поудобнее, подтянув колени к подбородку и положив на них подбородок.

Телон всегда интересные истории рассказывает, так что слушал его Теу очень внимательно.

Король улыбнулся и ласково потрепал мальчика по голове.

- Детей у короля больше не было, а это означало, что род его прервется, если он наследника единственного лишится. Таким образом, король встал перед тяжелым выбором - продолжить военные действия, подписав тем самым своему сыну смертный приговор или бросить все королевство к ногам тирана.

- И что же он сделал?

От нетерпения Теу даже ерзать начал.

- Король собрал всех, кто мог держать оружие в руках и, в буквальном смысле, стер вражеское королевство с лица мира. Наследника Астреи казнили очень страшной казнью, когда король ворвался на площадь, в центре возвышался столб, к которому было привязано тело его единственного сына, он опустился на колени и сказал:" Нет для отца большего горя, чем обречь на гибель собственное дитя. Нет для короля большего горя, чем обречь на гибель тех, кого он поклялся защищать. Я прежде всего король и уже потом - отец."

Теу вздохнул и немного печально покачал головой.

Вот так-то… Хорошо, что он не король.

- А что потом было?

Телон незаметно улыбнулся и ответил:

- Король передал власть над королевством своему первому министру, чьи потомки правили Астреей, а потом и двумя королевствами - Рандором и Тайлоном.

Теу кивнул и, все еще пребывая в мечтах, посмотрел в окно.

Солнце почти совсем село, вон и первые звездочки еле заметно мерцают. Скоро ужин, а с завтрашнего дня он начнет тренировки. Надо еще Эйза найти, а то он ведь его наверно ждал…

Тут Теу вспомнил, что кроме Эйза его ждали еще в одном месте, а именно - на кухне, потому что сегодня его очередь помогать готовить.

Подскочив как ужаленный, Теу спешно попрощался с Телоном и вылетел за дверь.

Надо быстро добежать до площадки, посмотреть там ли еще Эйз и сразу на кухню, а то по шеям схлопочет. Как пить дать - схлопочет.

Перепрыгивая через несколько ступенек сразу, Теу спустился вниз и выбежал во двор, с размаху налетев на кого-то, кто шел ему навстречу.

Этот кто-то оказался очень маленьким и легким (что обрадовало Теу несказанно. Во всяком случае не джейшу сбил. Кто их знает? Может они не все такие спокойные, как Аленгард?), естественно, Теу и сбитый им незнакомец завалились на землю, да еще и проехали по ней полметра.

В смысле, Теу проехал на незнакомце. С ветерком, так сказать.

Оперевшись на локти, мальчик посмотрел на того, кто в столь неудачное для него время, топал в здание.

Никки томно закатив глаза и надув губки, пролепетала:

- Ах, бесстыжий…

Теу вспыхнул так, что ему даже показалось, что он вот-вот обратится в пепел.

- Я случайно, прости.

Никки пустила слезу и прошептала:

- Я тебе не нравлюсь?

Кровь прилила к лицу еще сильнее.

И что теперь делать-то?

Как раз в момент, когда он придумывал достойный ответ, его схватили за шкирку и поставили на землю.

- Я тебя уже устал ждать.

Мальчик, с невыразимой благодарностью, посмотрел на Эйза, отметив про себя, что тот видимо уже окончательно поправился, раз может так легко поднять его с земли.

- Меня задержали.

Эйз кивнул и как-то странно посмотрел на Никки, которая в этот момент отряхивала платье и кидала на Теу обиженные взгляды.

- Понятно.

Эйз продолжал таращиться на девочку, которая в свою очередь упрямо выставила подбородок и немного нервным жестом провела по коротким волосам. Теу же, пританцовывая на месте, сказал:

- Мне на кухню надо.

Эйз выпустил ворот его рубашки и сказал, с мягкой улыбкой:

- Ага, иди. У меня тут компания поинтереснее.

Мальчик потоптался на месте и, кинув на вора недоверчивый взгляд, сказал:

- Тебя Аленгард ждет.

Эйз кивнул и, развернув Теу лицом к входу, легонько подтолкнул его в спину.

- Да, я помню. Скоро приду.

Мальчик пожал плечами и вернулся в здание. В конце концов, не смотря на несносный характер, особой жестокостью, тем более по отношению к слабому полу, Эйз не отличался. Так что, можно не опасаться, что Эйз как-нибудь обидит девочку.

Быстро добравшись до кухни, Теу натянул фартук и посмотрел на своего сегодняшнего напарника. А посмотреть действительно стоило - высокий, крупный, руки в обхвате как два Теу, не меньше. С таким не то, чтобы спорить страшно, на него лишний взгляд бросить боязно.

Человека этого Теу уже видел, правда не общался. На самом деле, они тут все необщительные. Видимо вся болтливость Миклаю досталась.

Мужчина повернул к Теу лицо и пробасил:

- Ты опоздал.

Мальчик склонил голову, признавая свою вину.

- Извините.

Человек- гора махнул рукой, в которой был зажат огромный нож, и сказал:

- Ладно. Принимайся за работу.

Теу едва заметно вздохнул и сел на табурет. Перед ним стояло огромное ведро с каким-то корнеплодами, есть которые раньше ему не приходилось, до того, как он сюда попал.

Мрачно хмыкнув, Теу напомнил себе, что раньше ему вообще редко есть приходилось, так что это нормально, что он эти странные овощи не пробовал. Кинув быстрый взгляд на сегодняшнего повара, Теу громко сглотнул.

Незнакомец расчленял тушу барана, напевая при этом какой-то незатейливый мотивчик. Ножом, который был скорее похож на короткий меч, он орудовал, ну просто, великолепно - ни единой, даже самой маленькой капельки крови не осталось ни на стене, ни на полу. При всем при этом, лезвие мелькало так, что Теу даже усомнился, а не снится ли ему это? Надо бы с ним подружиться, на всякий случай. Таких умельцев лучше иметь в друзьях, чем во врагах.

Теу прочистил горло и громко сказал:

- Часто этим занимаетесь?

- Ага.

- Любите готовить?

Мужчина слегка повернул в сторону мальчика голову, не прекращая своей работы.

- Нет.

Взгляд у него при этом был холодный и цепкий. Словно в самую душу заглядывает. Теу смутился и решил вопросов больше не задавать. Потому что, что-то Теу подсказывало, что ответ ему не очень по душе придется.

Боги с ним, мясником этим. Такой на лоскуты порежет, с закрытыми глазами, да сам не заметит, а потом все будут удивляться: "А как так из Теу ленточки получились?"

Почистив овощи, Теу поставил котел на очаг и уселся на табурет. Ужин, как всегда будет сытный, но незатейливый - корнеплоды, хлеб из грубой муки, отварное мясо.

От приятных мыслей о еде оторвали слова, произнесенные крайне недовольным тоном:

- Что уселся? Иди хлеб на столы разнеси.

Теу вздохнул и поплелся в столовую. Вот ведь, у этого медведя характер еще похуже чем у Эйза. В дверях мальчик вновь столкнулся с Никки, которая просто оттолкнула его плечом и поплелась наверх.

Ну, видимо Эйз ей настроение подпортил.

- Эй, с тобой все в порядке?

Девочка оглянулась и уныло кивнула.

- Да.

- Слушай, Эйз вообще-то хороший, вредный просто…

Почему-то Теу захотелось все девочке объяснить. Возможно потому, что и с ним самим, вот только что, довольно грубо разговаривали. Он-то привык, а девочка - вряд ли. Никки махнула рукой и оставила Теу в недоумении смотреть ей вслед.

Интересно, что там Эйз такого натворил?


Эйз, с лукавой улыбкой, поднимался по лестнице, ведущей на второй этаж.

Весь сегодняшний день он посвятил тому, что наблюдал за новенькими и наблюдения эти натолкнули его на одну интересную мысль. Одна из девочек, та, у которой был на шее грязный бант, весь день таскалась за Теу, при чем делала это просто профессионально - мальчишка даже не заметил, а остальные внимания не обратили.

Только вот Эйз умеет следить ничуть не хуже, а скорее даже лучше, чем она. Девчонка постоянно находилась в нескольких метрах от Теу, даже когда тот беседовал с факелоголовым.

Еще утром, когда Эйз рассматривал сестер из окна, в душу его закрались некоторые сомнения. Очень вовремя они в Орден прибыли, ничего не скажешь, да и джейша на них с интересом посматривал.

Так что, Эйз решил присмотреть за девчонками, а то мало ли что?

В какой-то момент у него возникли подозрения, подтверждение которым он и обнаружил, "побеседовав" с Никки. Теперь надо узнать, что там голова-свечка надумал, а в том что он что-то надумал, у Эйза сомнений не было.

Толкнув дверь библиотеки, вор вошел в полутемное помещение. Красноголовый устроился на подоконнике и словно бы смотрел во двор.

Хотя, почему "словно бы"? Он и смотрел, и представление, устроенное Эйзом видел наверняка. Не поворачивая головы, джейша сказал:

- Ты опоздал.

Эйз хмыкнул и, усевшись на стул, сказал:

- Надо было кое-что проверить.

Аленгард наконец-то соизволил повернуться.

- Что именно?

Эйз постучал себя по голове и ответил:

- Да так, кое-что всплыло в памяти, вот и решил удостовериться - правда или нет.

Факелоголовый кивнул и, подняв лицо к потолку, сказал:

- Мальчики?

- Угу.

- Ясно.

Вор потер подбородок и добавил:

- Не просто мальчики. Дети Келлендар.

Джейша тихо присвистнул и, слегка растягивая слова, пробормотал:

- Даже так…

- Именно.

- За тобой?

- Не думаю. Тот, который с бантом, за Теу таскался, так что, наверное за ним.

Морковкоголовый покачал головой:

- Они же не знают, что вы теперь в разных сосудах.

Эйз кивнул.

В самом деле, вряд ли лже-Телон успел пронюхать о том, что Теу и Эйз разделились.

- Тогда за мной.

Помолчав пру минут, Аленгард сказал:

- Как ты узнал, что он мальчик?

О… Так охотник не за ними наблюдал?

На самом деле, Эйз действительно вспомнил, что у одного из воинов Келлендар было двое детей. Мальчики близнецы, если быть точным. Воспоминания были нечеткими, словно бы потускневшими, так что Эйзу пришлось на некоторое время погрузиться в "сон" и покопаться в памяти мальчика, чье тело он занимал.

К удивлению Эйза, юноша заговорил с ним сам, сообщив, что эти двое и в самом деле сильно похожи на того воина, особенно странный цвет волос. Так что, все что оставалось Эйзу - это выяснить их пол, с чем он и справился, весьма успешно, кстати.

Нейлас сообщил еще кое-что, о чем Эйз будет молчать до последнего, потому что то, о чем юноша сообщил, в будущем может стать великолепным оружием. Козырем против Деройт, так сказать, а Эйз никогда не относился к тем лопухам, которые свои карты сразу раскрывают.

Голова-морковка тихо покашлял, напоминая, что все еще ждет ответа.

Черный Лис, изогнув иронично бровь, сказал:

- Пощупал ненавязчиво.

Джейша вздохнул.

- А если бы это все же девочка была?

Вор легкомысленно пожал плечами:

- Нет смысла сейчас об этом думать. Когда олуха тренировать начнете?

- Завтра.

- Хорошо.

Вор поднялся и, с изящным поклоном, сообщил:

- В таком случае, покину тебя.

Аленгард проигнорировал иронию и просто кивнул. Выйдя из библиотеки, Эйз направился в столовую.

Теперь надо все время за Теу приглядывать. А то глядишь, проснутся как-нибудь поутру, а его и след уже простыл. Кроме того, раз уж голова-свечка наконец-то соизволил начать тренировки то и ему, Эйзу, времени терять нельзя. Соглашения с Богами никто не отменял.


Теу устало опустился на деревянную скамью и, подавив болезненный стон, потянулся за куском хлеба.

Вот ведь попался ему напарничек!

По-мнению Теу, он все дела в Ордене на год вперед переделал. Еще и получил пару подзатыльников за нерасторопность.

Миклай, довольно жмурясь, уселся напротив. Рэн-как-ее-там-дальше и Никки не было, так что за этим столом их было всего двое. Вообще, в столовой было на редкость пусто и безлюдно.

С чего бы это?

Откусив кусок хлеба и тщательно его прожевав, Теу спросил Миклая;

- А где все?

- Скоро придут.

Странно, обычно все в обеденной комнате за полчаса до назначенного времени собирались.

- Тренировки?

Миклай покачал головой.

- Нет. Просто никто не хочет под руку Найрану попасться. Он ведь любого, кто просто мимо проходил, за шкирку возьмет, да к работе приставит.

- А ты почему пришел тогда?

Миклай хитровато улыбнулся:

- А я видел, что вы уже закончили.

Тихий шепот и едва слышные шаги со стороны двери сообщили о том, что господа охотники и их ученики соизволили явиться. Странным было только то, что все молчали, а если и говорили, то очень тихо.

Теу прожевал кусок мяса, попутно подумав о том, что, видать, этот Найран совсем страшный человек, раз уж даже джейши ведут себя как послушники.

Кстати, имя-то знакомое, вроде бы слышал его Теу, при чем совсем недавно.

Попытки вспомнить, где же он слышал имя "Найран" успехом не увенчались. Что, в принципе, логично - слишком уж Теу устал, мысли разбегались, словно напуганные котом мыши.

Странно, что у него хотя бы поесть силы остались. Хотя рука, в которой Теу зажал ложку, подозрительно тряслась, да и на ногах мышцы дергало так, словно он от самого Рандора бежал без передышки.

Устало посмотрев на Миклая, Теу спросил сонным голосом:

- Кто это такой-то, Найран этот?

Миклай подавился хлебом.

- Тебе что, Аленгард не сказал? Он тебя тренировать будет.

Почему-то Теу показалось, что во взгляде Миклая мелькнуло что-то, сильно похожее на жалость.

- А… Точно.

Ну, это не мудрено, что Теу забыл - сначала ему Телон историю рассказал, потом Никки ему глазки строила, потом на него взвалили столько работы, сколько он за все время своего пребывания в Ордене не делал, так что, вечер его был насыщен событиями поинтересней.

Облизнув ложку и с тоской посмотрев на опустевшую миску, Теу спросил:

- А я его видел?

Миклай уставился на него, как на человека, явно претендующего обзавестись личной койкой в Веселом Доме, и мрачно ответил:

- Да. Ты помогал ему на кухне. История десятая. Цепи Келлендар.

Бывшее королевство Тайлон. Орден Деройт.


Теу устроился в самом центре огромной комнаты и с некоторым любопытством смотрел на Аленгарда. Джейша стоял у окна, размышляя над чем-то, о чем Теу мог только догадываться. Так как Аленгард молчал, Теу принялся осматривать помещение, раз в десятый, как минимум.

Комната, отведенная для практических занятий представляла из себя прямоугольное помещение, с единственным окном. Высокий потолок, пол, покрытый каменными плитами и голые стены. Теу вздохнул.

Смотреть-то и не на что.

В этот момент Аленгард обернулся и сказал:

- Ну что ж, приступим.

Теу подавил зевок и кивнул.

Вот уже полчаса он сидел тут как привязанный, рассматривая спину джейши, пока тот витал в облаках. Все тело затекло, да и спать, почему-то, хотелось ужасно.

Мальчик покрутил головой, разминая шею и тоскливо вздохнул.

Сегодня, кроме занятий с Аленгардом, он будет осваивать оружие и "путь настоящего вора", под присмотром Эйза.

Эйз, кстати, грозился прийти, но до сих пор его не было видно. Наверно дрыхнет себе спокойно, пока Теу тут штаны протирает. Сегодня Аленгард разбудил Теу до того, как забрезжил рассвет. О причине Теу не поинтересовался, потому что, в буквальном смысле, спал на ходу.

Вот и сейчас мальчик прилагал огромные усилия для того, чтобы не свалиться на пол и не уснуть.

Сама мысль об этом встряхивала Теу, как если бы его ледяной водой окатили. А все потому, что он имел возможность, как-то раз, наблюдать за уроками Миклая. Уж и непонятно почему, но в тот день Миклай был сонный, что в общем-то и повлияло на его поведение - Аленгарда он слушал в пол уха, рассеянно таращась перед собой.

Джейша, видимо не привык к подобному отношению, потому как стоило ему заметить такое непочтительное поведение со стороны Миклая, как он тут же принял меры - щелкнул пальцами и Миклай застыл как каменное изваяние, даже дышать, вроде бы, перестал.

Сказав, что нерадивый ученик пробудет в таком состоянии до самого ужина, Аленгард ушел, не забыв сообщить напоследок, что стоит только Миклаю сомкнуть веки, как он очень об этом пожалеет. Проверять на своей шкуре, что же имел ввиду джейша, Миклай не стал. Он действительно просидел истуканом до самого заката, после чего был отправлен драить котлы и тарелки, потом - проводить вечернюю уборку и сортировать книги. Под присмотром Аленгарда, естественно.

Теу вот, совсем не хотел бы просидеть весь день на одном месте, не в силах даже пошевелиться, для того, чтобы потом отрабатывать свое вынужденное безделье, сортируя книги и свитки до самого рассвета.

Аленгард тихо кашлянул, напомнив тем самым о своем присутствии.

Мальчик вновь подавил зевок и постарался улыбнуться как можно шире. Полным энтузиазма голосом, а по-его мнению именно таким он и был, он сказал:

- Я готов!

Джейша кивнул и подошел к нему. Присев на корточки прямо напротив Теу, Аленгард сказал:

- Помнишь как ты учился собирать энергию?

Теу кивнул.

- Да.

- Хорошо, сейчас ты должен будешь сделать то же самое.

Дождавшись утвердительного кивка, джейша сказал:

- Начинай.

Теу закрыл глаза и представил себе белый лист.

Что там дальше надо было делать?

Мальчик нахмурился.

Забыл? Интересно, а что Аленгард ему за это сделает? Миклай, помнится, схлопотал подзатыльник.

- Расслабься, все нормально.

Теу кивнул и постарался расслабиться.

Ну вот, сейчас он уснет, как пить дать уснет!

И в самом деле, белый лист стал больше, заняв собой все воображаемое пространство. Через каких-то пару мгновений Теу начало казаться, что он парит в белом тумане.

Ощущения, ни с чем не сравнимые, дарили легкость. Словно бы у него внезапно выросли крылья.

Надо же было так быстро заснуть…

Теу немного улыбнулся и где-то вдалеке услышал свистящий шепот:

- Наконец-то явился, я уже устал ждать.


Аленгард, нахмурив брови, смотрел на то, что происходило с Теу. Мальчик сидел с закрытыми глазами и слегка покачивался из стороны в сторону, словно бы пребывая в трансе.

Магический фон, который окружает всех и каждого, подернулся рябью, словно кто-то кинул камень в водную гладь. Аленгард подался вперед.

Сейчас можно попытаться проникнуть в сознание мальчика. Собирая разлитую вокруг энергию, маг открывается, давая возможность проникнуть в самые потаенные уголки собственной души.

Выставлять защитный барьер может только тот, кто закончил обучение, ну или находиться на третьем году, как минимум.

Теу же делает это во второй раз, а значит его сознание не защищено от проникновения извне.

Подумав пару мгновений над тем, стоит ли сейчас лезть к мальчишке в голову, Аленгард решил, что хуже не будет и погрузился в транс.

Мало-мальски опытный и знающий маг проникнет в голову неподготовленного в считанные секунды, другое дело, сможет ли он там что-то найти?

Аленгард имел очень богатый опыт в подобных делах, так что боятся ему было нечего, вот только что искать-то? Вряд ли Широ предстанет перед ним во всей своей красе, ожидая пока Аленгард выведает у него все, что ему интересно.

Но, так или иначе - попробовать стоит, на худой конец, посмотрит что там вообще у мальчика в голове творится. Может быть, тот случай в поселке нанес незаживающую рану, которая не дает о себе знать, до поры до времени, зато потом…

Проникновение прошло легко, никогда еще Аленгард не погружался в чье-то сознание настолько быстро. Только вот странно все.

Обычно сознание человека наполнено различными видениями, обрывками снов и воспоминаний. Сейчас же Аленгард наблюдал абсолютно чистое, белое, словно первый снег, пространство.

Словно бы у Теу не было ни одного воспоминания, ни одного сна. Так как воспоминания и сны Теу его мало интересовали (потому что вряд ли он помнит то славное время, когда его дух только выковали, как следствие - помнить и знать о Широ он не может) их джейша даже и читать не собирался. Зато Аленгард мог бы получить подтверждение тому, что Широ все же здесь, в этом мире, просто понаблюдав за тем, что же происходит с Теу в то время, как он накапливает магическую энергию.

Все же, возможно Эйз пропустил что-то важное или просто умолчал. Поэтому, будет лучше убедиться воочию, так сказать. Джейша сосредоточился, погружаясь все глубже и глубже, пока, в какой-то момент не осознал, что перед ним встала непреодолимая преграда.

Повторив попытку еще раз, джейша нахмурился.

Судя по всему, сознание мальчика закрыто, только вот сделать сам он этого не мог. Кто тогда выставил барьер?

Пока Аленгард ломал голову над этой странностью, кто-то, совсем рядом, прошипел:

- Что забыл тут ты, Сейлин Лангор?


- Наконец-то явился, я уже устал ждать.

Признаться, Теу не сразу понял, что это к нему обращаются, а когда понял… Первой мыслью было:" Ну все, жди меня, Веселый Дом!" Теу был уверен, что Эйза тут нет, что он - единственный, и на тебе - еще один сосед. Если бы у Теу было нормальное тело, он бы схватил себя за волосы и застонал.

Сколько же можно? Вот честное слово!

Окружающее пространство заполнилось шипящим смехом и Теу "осмотрелся". Как ни забавно это звучит, но выглядело это именно так. Теу находился внутри самого себя, только был маленьким и бесплотным.

И что теперь делать? Неизвестного весельчака нигде не было видно, только смех раздавался со всех сторон, а учитывая то, что это все происходило в голове самого Теу, он почти окончательно решил, что свихнулся.

- Нееееееееет… Вввсеее вввв поряяядке…

Мальчик, несмотря на свое незавидное положение, едва не рассмеялся. А было от чего - неизвестный говорил, растягивая слова, словно любитель вдыхать храмовые благовония. Как-то раз, когда Теу еще в тюрьме сидел, его выводили в город и даже заставили посетить храм. Вот там-то служка и разговаривал подобным образом.

Мальчик постарался сосредоточиться, а это очень трудно, потому как, в принципе, довольно сложно разговаривать с самим собой, осознавая то, что ты скорее всего рехнулся.

- Ты кто?

Вот Теу спросил и почти сразу понял, какую глупость отколол. Ну где это видано - самого себя о таких вещах спрашивать?

Голос не разочаровал:

- Я - это ты, ты - это я.

Только Теу хотел ответить что-нибудь достойное, как прямо перед его лицом материализовался дракон.

Да-да, самый что ни на есть настоящий дракон. Цвета правда странного - серебряный.

Мальчик молча рассматривал дракона, который парил перед ним, извиваясь и высовывая язык.

- Ясно.

На всякий случай Теу даже нахмурился немного, мало ли - дракон нервный или еще чего? Надо показать ему, что Теу настроен серьезно и шуток шутить не будет, а то он где-то слышал что драконы шуток не понимают.

Дракон продолжал рассматривать Теу своими желтыми глазами, не говоря ни слова. Теу тоже молчал. Он же не дурак, с драконом разговаривать.

Дракон высунул язык, провел им по щеке Теу и сказал:

- Широ - дракон.

- Теу.

Помолчав немного, он добавил:

- Мальчик.

Теу нахмурился.

А может, надо было сказать - "человек"? По нему и так понятно, что он - мальчик. Хотя и принадлежность к роду людскому тоже видна сразу. Вот так обычно и выставляют себя в дурацком свете…

Мальчик, не зная что бы еще сказать, да дурачком не показаться, молча рассматривал длинное тело дракона.

Помнится, где-то он его видел…

Дракон, тем временем, рассмеялся и обвился вокруг Теу. Помолчав еще некоторое время, Теу спросил:

- А ты как Эйз?

Широ высунул язык и лизнул Теу.

- Нет, Широ другой.

Тут до Теу дошел весь смысл сказанных в начале слов и, сказать по чести, он совсем не обрадовался.

Быть драконом ему совсем не хочется, вот ни капельки.

- Не бойсссся… Драконом не будешь ты.

- Да?

Теу незаметно вздохнул. Прям от сердца отлегло.

- Предначертанное исполнить ты должен.

Теу посмотрел в немигающие драконьи глаза и сказал:

- Что?

- Помоги Сэритей шкатулку вернуть.

Мальчик подавил вздох, на этот раз - печальный.

Помочь-то он конечно помог бы, только вот силенок у него маловато или это только он один понимает?

- Широ силу свою одолжит, пока Сэритей помогаешь.

Аааа… Понятно.

- А использовать ее как?

Какой смысл одалживать чью-то силу, если справиться с ней не можешь?

- Научишься сам…

Дракон начал таять, словно предрассветный туман.

- Ааааа…

В этот момент Теу открыл глаза и понял, что, собственно говоря, он пришел в себя. То есть, вернулся в грешный мир. То есть, с переселением в Веселый Дом можно обождать. Что именно он делал только что, он не помнил, одно он знал наверняка - он должен помочь Эйзу, обязательно и без оговорок.

Прямо перед ним сидел Аленгард, нахмурив брови и немного склонив голову вбок.

Мальчик похлопал глазами, раздумывая над тем уснул джейша или просто так тут уселся? Даже перед лицом его ладонью помахать собрался, на всякий случай, а то мало ли что?

Аленгард в этот момент тряхнул волосами и резко выпрямился. Лицо его было бледным, брови все еще насуплены, да и губы поджал.

- Достаточно на сегодня. После обеда отправляйся на тренировочную площадку, там тебя будет ждать Найран.

Теу кивнул и поднялся.

Вот тебе и тренировочка… За сегодня он не научился ничему, кроме как спать сидя.

Потоптавшись немного у двери, Теу пожал плечами и тихо вышел в коридор, оставив Аленгарда одного.


Джейша подождал, пока за мальчиком закроется дверь и вновь опустился на пол.

Не мальчишка, а сундук с сюрпризами!

Аленгард поднял лицо к потолку и тихо рассмеялся.

Не каждому удавалось встретить Широ, даже в те времена, когда он был не просто легендой. Да еще оказалось, что Сейлин - первый владелец косы, чья душа была вложена в нее, знал дракона, что само по себе уже оказалось сюрпризом. Еще каким сюрпризом! Наблюдать разговор серебряного дракона и твоего собственного оружия - то еще зрелище.

Джейша покачал головой и поднялся.

Если верить дракону, мальчик не знает, что он и Широ - одно целое. Точнее, Теу может "повстречать" дракона, если погрузится в магический сон или глубокий транс, только вот Широ не позволит сохранить ему эти воспоминания.

Аленгард пожал плечами.

Разумная предосторожность, с какой сторону ни посмотри. То, что среброкрылый показался ему - прихоть самого Широ, кому-то другому не удалось бы пробраться настолько глубоко в сознание мальчишки, соответственно и о Широ, этот "кто-то", никогда бы не узнал. Эйз, вон, до того случая в поселке не ведал о том, что Теу не так прост, как кажется. А значит, ему Широ не показывался.

Вопрос в том - почему? А еще - зачем Рейзас создал такую чудную душу, одного Сэритей ему мало что ли было?

Джейша провел рукой по лицу и направился в библиотеку. Даже будучи слепым, он всегда имел возможность ознакомиться с тем, что содержалось в книгах - достаточно было провести пальцами по странице, как все, что там было написано, вставало перед внутренним взором.

Можно попытаться найти хоть что-то о среброкрылом…

Аленгард закрыл дверь и столкнулся с одной из девочек, которая девочкой не являлась.

Издав возмущенный писк, пацан-девчонка кинулся на утек, правда безуспешно - джейша схватил его за ворот платья и приподнял над полом.

Мальчик начал колотить в воздухе ногами, что-то бормоча под нос, цвет его души изменился, став из бледно-голубого ярко-желтым. Аленгард улыбнулся и хорошенько тряхнул пацана.

Гостеприимство гостеприимством, но что-то этот мальчишка слишком уж пристально за Теу наблюдает.


Никас мрачно уставился на увечного джейшу.

Вот никакого воспитания у них, совсем никакого. Нет, ну это же надо?! Взял девочку за шкирку и улыбается при этом, ну совсем, гаденько. Ничем не хуже, чем тот пацан, который до этого Никасу всякие вопросы задавал, да еще и в темном коридоре к стенке припер.

От столь неприятных воспоминаний мальчик даже зубами заскрипел.

Ничего, сейчас этот джейша за того пацана тоже схлопочет и Никас им ничего должен больше не будет.

Мальчишка нехорошо ухмыльнулся и щелкнул пальцами.

Кто такой слепой джейша в сравнении с главным магом рандорского королевства? Ладно, и не с такими умниками справлялись, и на тебя найдется управа. Сейчас у тебя на голове еще один факел запылает, сразу отстанешь.

Никас даже глаза от удовольствия зажмурил. Так как ничего не происходило, он все же приоткрыл один глаз, желая узнать - в чем же дело?

Джейша ухмылялся совсем уж нехорошо, Никас даже вздохнул завистливо. Ему бы так уметь…

Правда длилось это не долго, потому как Никас все же задался вопросом:" А почему же ничего не происходит и какая судьба постигла магический огонек?". Ответ нашелся быстро, очень быстро и Никаса не порадовал совсем - огонек радостно плясал на макушке самого Никаса.

Издав обиженный вопль, а обижаться действительно было на что - не каждый день твой собственный огонек у тебя на темечке пылает, Никас щелкнул пальцами и затушил пламя. Запах паленных волос вызвал тошноту, еще немного - и Никас рискует увидеть свой завтрак повторно, правда видок у него уже не такой аппетитный будет.

Мальчишка прищурился и, искривив губы в улыбке, жалобно залопотал:

- Дяденька, отпустите, мне больно…

Эх… Если бы джейша не был слепым, можно было бы слезу пустить, а так все труды только за зря пропадут.

Охотник склонил голову набок и, улыбнувшись довольно холодно, сообщил:

- Ммм… Так ты еще и маг?

Только сейчас Никас понял, какой промах он допустил - провалил задание, подставил себя и брата.

Ладно, магию применять не стоило, но его довели. Осталось только надеяться на то, что с девочкой слепыш будет не очень строг. Опасливо глядя на джейшу, он сказал:

- Магиня.

Охотник скептически хмыкнул и ответил:

- Маг.

На какое-то время повисла тишина. Никас судорожно соображал, что же делать и как унести отсюда ноги, а вот джейша, видимо, уже все для себя решил. Тряхнув Никаса еще разок, он сказал:

- Пожалуй я поговорю с твоим братом, пока ты посидишь под замком, глядишь он более общительным станет…

В голосе джейши прозвучала неприкрытая угроза. Никас зло прищурился и, сжав побелевшие от гнева губы, он прошептал заклинание. В тот же момент тело самого Никаса скрутило так, что даже перед глазами потемнело.

Вот тебе и обхитрил всех…


Рэн поправил платье и подавил тяжелый вздох.

Как все же трудно девчонкой притворятся, хоть бы польза была от этого, что ли? Платье, в которое вырядил его Никас было неудобным, ну просто сил нет! Ворот давил на горло, плечи сводило из-за того, что Рэн старался не дышать глубоко, так как дурацкое платье могло, просто напросто, треснуть по швам.

Опустившись на кровать, мальчик с тоской посмотрел в окно.

Чем быстрее они заставят Теу покинуть стены Ордена - там лучше. Сны, которые они с братом видели, становились все тревожнее и тревожнее, неизвестный, отдававший им приказы, молчал, но это наверное потому, что Орден был закрыт каким-то щитом, препятствующим магическому проникновению из вне.

Покачав головой, Рэн поднялся.

Никас ушел следить за Теу, а значит у него есть время исследовать Орден, заодно пообщаться с тем пареньком, который Никаса напугал до потери сознания. Паренька, вроде бы Эйз зовут, если Рэн правильно запомнил. Интересный парень, надо же ему было Никаса так поразить, что тот весь оставшийся вечер, после встречи с ним, сидел тихо-тихо, даже на ужин не пошел.

Улыбнувшись самому себе, мальчик открыл дверь и столкнулся со слепым джейшой.

Джейша застыл на пороге, лицо у него при этом было мрачное - брови сведены, губы крепко сжаты. Рэн прищурился и сделал шаг назад.

Судя по выражению лица, джейша что-то узнал, а это очень плохо.

Аленгард прошел в комнату, плотно закрыв дверь, Рэн сделал еще несколько шагов назад, чтобы не столкнуться случайно с джейшой. Сама атмосфера в помещении казалась наэлектризованной, словно перед грозой.

Джейша повернул лицо в сторону Рэна и сухо сказал:

- Поговорим?

Мальчик отошел к окну и, устроившись на подоконнике, ответил:

- О чем?

Охотник весьма неприятно хмыкнул в ответ.

- С какой целью ты и твой брат пожаловали в Деройт?

Рэн издал шипящий звук и сложил руки на груди.

Говорить об истинной цели своего появления здесь им было запрещено, и уж конечно он не собирается выдавать то, что их сюда направил король Рандора. Даже если бы им не было запрещено рассказывать о причинах их явления в Орден, он бы промолчал. Какой дурак поверит в видения и сны? А за то, что они прибыли сюда по приказу Телона их вообще повесить могут. Значит, надо придерживаться той же линии поведения, что и раньше.

- Мы искали защиты…

Джейша иронично улыбнулся, а Рэн прикрыл глаза. Только сейчас до него дошло, что охотник назвал Никаса "брат". Так как джейша раскрыл их обман с переодеванием, у него есть все основания вообще не верить ни единому слову. Скорее всего, он и не поверит.

Рэн посмотрел на Аленгарда, который подпирал дверной косяк, обратив лицо к потолку.

- Где Никас?

- Его так значит зовут?

Рэн промолчал, ожидая ответа на вопрос, которого так и не дождался. Вместо этого джейша сказал:

- Ответишь или будешь молчать?

Мальчик отвернулся к окну, соображая, что бы сказать этому джейше, когда тот прервал тишину, сказав:

- В таком случае, ваше проникновение сюда будет рассматриваться как попытка нанести вред Ордену и его служителям. С этого момента, ты и твой брат, заключаетесь под стражу, до тех пор, пока мы примем решение о вашем наказании.

Помолчав еще немного, видимо ожидая от Рэна исповеди, Аленгард сказал:

- Сам пойдешь или помочь?

Рэн слез с подоконника и, расправив плечи, ответил:

- Не нуждаюсь в чьей-либо помощи.

- Вот и отлично.

Аленгард открыл дверь и, пропустив вперед мальчика, последовал за ним.

Идя по длинному коридору, Рэн раздумывал над тем, что же им теперь делать? Об Ордене ходили разные слухи, один страшнее другого. И почему-то сейчас слухи эти уже не казались беспочвенными или вымышленными. Мальчик тряхнул головой, прогоняя страх.

Нашел время бояться.

Сделав глубокий вдох, Рэн принялся вспоминать, что же он об Ордене читал.

Так, если верить собственным знаниям - Орден представляет из себя закрытое общество, с жесткой иерархией, собственным сводом законов и правил. Джейш называли охотниками в силу того, что они боролись с демонами и черными магам, по сути же, джейши являются воинами, придерживающимися устава.

Рэн нахмурился, пытаясь вспомнить, читал ли он хотя бы отрывки из устава Ордена? В этот момент Рэн осознал, что стоит перед тяжелой, оббитой железом, дверью. Распахнув дверь, Аленгард подтолкнул Рэн в спину, отчего тот буквально влетел в камеру. Как только дверь за ним закрылась, он сел на пол и обнял колени.

Можно было конечно попытаться оказать сопротивление, возможно ему бы даже удалось вырваться за пределы Ордена. Только вот бежать, бросив брата он не собирался. Уж лучше всю жизнь в клетке просидеть.

Ситуация вышла из-под контроля, если, конечно, они с Никасом вообще ее контролировали. Камера, в которую его посадили, была маленькая, с одним единственным узким окном, закрытым решеткой. У стены валялся потертый тюфяк, лечь на который Рэн отказался бы даже под страхом смерти.

Интересно, куда они Ника дели?

Рэн обхватил голову руками и тихо застонал.

Если бы он знал, где сейчас Никас, сделал бы все возможное, лишь бы унести отсюда ноги. Плевать на то, что Телон объявит на них охоту, плевать на видения. Главное, самое главное - остаться в живых, а еще - чтобы Никас был в порядке. Страх за брата заполнил все мысли, не давая думать ни о чем другом.

Рэн отнял руки от головы и посмотрел на стену перед собой. Сердце билось словно пойманная в силки птица. Если так пойдет и дальше, он перестанет себя контролировать и тогда всех, кто в Ордене находится, ожидает неприятный сюрприз.


Королевство Рандор. Главная тюрьма. Десять лет назад.

В грязном, прокуренном помещении стоял отвратительный запах прокисшего вина, пота и грязи. Стражники, охраняющие тюрьму рандорского королевства, сейчас вкушали заслуженный отдых. Мужчины пили дешевое вино, перекидывались в карты и кости. Рядом со столом сновали два мальчика лет пяти. Один из них собирал грязные тарелки, второй наливал вино в глиняные кружки.

Никас, один из мальчиков, вдохнул божественный аромат жаркого и, сглотнув, посмотрел на стражников.

Голод, который преследовал его на протяжении всей его коротенькой жизни, сейчас пробудил в нем злость. Он тоже хочет жаркое. И хлеб. А еще, ему очень хочется стукнуть того стража, который сегодня плюнул в его миску с травяной похлебкой и гоготал, глядя как Рэн поменял миски, думая что Никас не заметил. А он все равно видел и миску на пол опрокинул, когда страж ушел. Похлебку из второй миски они на двоих разделили, поэтому сейчас голод сводит с ума больше, чем обычно.

Рэна и Ника только что вытащили из камеры и привели в помещение, где собирались стражи. Оба мальчика были чумазые, в порванной одежде, которая, к тому же, была обоим несколько велика.

Никас скорчил лицо, сдерживая набежавшие на глаза злые слезы. Каждый вечер их приводили сюда, заставляли подавать вино, убирать со столов и делать другую грязную работу. Вот и сегодня их вытащили из камеры, приставив помогать одной из служанок, а они есть хотят и спать. Да и служанка, которой они "помогали" давным-давно ушла. Конечно, она же рандорка, ей можно.

От мыслей отвлек радостный вопль обидчика:

- Давай! Эх, сейчас десяточку выкину!

Стражник потряс чашу с костями и бросил их на стол. Кубики покатились по деревянной поверхности и Никас подался немного вперед.

В тот момент, когда кости прекратили вращение Никас "случайно" задел стол, из-за чего кубики, брошенные стражем, упали на пол. Мальчик едва сдержался, чтобы не показать язык.

Вот так тебе, будешь знать!

Пьяный стражник рассеяно похлопал глазами и, взревев, словно раненный медведь, схватил Ника за ворот рубахи.

- Ах ты, маленький охламон!

Мужчина поднял мальчика над полом и схватил его за горло. Никас смотрел на стража голубыми глазами, в которых застыл страх.

Откуда же он знал, что этот пьяница сразу все поймет?

Стражник сжал кулак и занес его для удара, Рэн, не издав ни звука, повис на руке мужчины. Правда пользы от этого было мало - стражник тряхнул рукой, откидывая мальчика от себя. Рэн, отлетев к стене и больно ударившись плечом об пол, посмотрел на брата.

Стражник держал Никаса за шею, от чего братишка начал задыхаться. Лицо его посинело, глаза закатились, руки безвольно повисли.

Рэн поднялся с пола, слезы застилали глаза, от страха он начал задыхаться. Протянув руку, он сделал маленький шаг вперед.

Надо сделать так, чтобы Ника отпустили…

Страж, тем временем, сдавливал горло Никаса все сильнее, еще немного и он просто на просто задохнется!

Рэн схватил стражника за рукав и потянул со всех сил.

- Пусти… Ники… Пусти…

Глядя на то, как стальные пальцы сжимаются на шее брата, Рэн и сам ощущал удушье, чувствовал, как ногти впиваются в кожу. Мужчина посмотрел на мальчика и, издав смешок, отпихнул его ногой.

- Одним тайлонцем меньше - не велика беда…

Все присутствующие в комнате поддержали это высказывание громким смехом. Рэн встал на колени, глядя на посиневшее лицо брата. Сердце, до этого стучавшее где-то в горле, словно остановилось.

Тук… Удар отдается в висках. Тук… Перед глазами темнеет… Тук… Тук… Тук…

Рэн вытер слезы и сжал кулаки. Какая-то неизвестная сила поднялась в нем, сметая страх и осторожность. Рэн откинул голову назад и закричал. После этого мир окрасился красным.


Король рандорский, с брезгливой улыбкой на губах, рассматривал то, что осталось от главной тюрьмы Арайты. Здание, выстроенное много лет назад, сейчас представляло из себя кучу камней. Повсюду, куда падал взгляд, лежали куски тел, кровь медленно высыхала на серых камнях, мухи тучами кружили над останками стражей.

- И кто же это сделал?

Приподняв бровь, король посмотрел на Верховного Мага, который, в этот момент, исследовал останки. Старик поднялся с колен и, кивнув в сторону, сказал:

- Они.

Телон посмотрел туда, куда указал маг - возле уцелевшей наполовину стены, сидели два мальчика. Точнее - один из них сидел, а второй лежал на земле. Король, слегка прищурив глаза, сказал:

- Это их мы нашли рядом с Келлендар?

Маг кивнул.

- Совершенно верно, мой господин.

Король притворно вздохнул.

- Что тут произошло?

- Судя по тому, что мне удалось воспроизвести, одному из мальчиков угрожала смертельная опасность - кто-то из стражей едва не задушил его, второй кинулся защищать первого.

- Разве я не говорил, чтобы с ними были поосторожнее?

- Ваше Величество, это всего лишь дети…

- Они уже сейчас могут применять магию Келлендар, какие они дети?

Маг склонил голову, признавая правоту этих слов.

- Если бы у нас было больше сведений о Келлендар…

Король кивнул.

- Займись этим. Детей перевезти в другое место, в будущем они смогут послужить нашим целям.

Отдав приказ, король направился к своему коню.

Если выбрать правильный подход к детишкам, они и в самом деле станут отличным оружием. Отличительная черта всех тайлонцев - слепая преданность своему королю, а у воинов Келлендар она выражена более, чем у кого-либо еще. Правда есть еще один человек, который может подчинить себе весь отряд, а именно - командующий. Но, так как все воины, кроме этих двоих были уничтожены, волноваться не о чем, абсолютно не о чем. И все же, какая страшная сила заключена в этих маленьких телах…

Перед глазами рандорского короля все еще стояла картина, которую он увидел, как только подъехал к руинам тюрьмы. Обрубки тел, устилали окружающее пространство. Камни, из которых было сложенно здание, разрубило на аккуратные кусочки, ровные срезы зеркально поблескивали в лучах рассвета. Складывалось ощущение, что тут поработал мясник - стражников просто напросто изрезало, словно кто-то поработал огромным ножом.


Как только король покинул место бойни, Лейдерус Хитрый, он же - верховный маг Рандора, подошел к детям.

Мальчик, который сидел, оперевшись спиной о стену, поднял на него глаза. Лейдерус сухо улыбнулся, отметив про себя, что взгляд у мальчика совсем не детский, скорее как у столетнего старика.

Такого так просто не обманешь, сколько не изощряйся. Ну да это ничего, с близняшками так часто бывает - если один умный и проницательный, другой более доверчивый и наивный. Если заполучить доверие одного, второй и сам подтянется. Не могут же они мыслями обмениваться? А недоверие, высказанное вслух и, противоречащее собственным впечатлениям, редко воспринимается всерьез, даже взрослыми людьми. Что уж о детях говорить? Маг присел на корточки рядом с мальчиком и сказал:

- Меня зовут Лейдерус, а тебя?

- Рэн.

Приторно улыбнувшись, Лейдерус сказал:

- Будем друзьями?

Рэн кивнул, только вот по взгляду было понятно, что дружить он ни с кем не собирается, и уж тем более - с рандорским магом. Лейдерус встал, отряхнул штаны и похлопал мальчишку по голове.

Наверное со вторым мальчиком будет проще.

Только одного маг не учел - оба мальчика могли понимать друг друга без слов, на непостижимом для него уровне. И дело тут было не только в том, что мальчики - близняшки.

Цепи, давшие возможность применять определенную магию, сковали всех воинов Келлендар еще до рождения Рэна и Никаса.


Бывшее королевство Тайлон. Драконьи Горы. Орден Деройт.

Аленгард быстро шел по пустым коридорам, разыскивая Миклая. Мальчишка запропастился куда-то, как раз тогда, когда он ему нужен. По коридору, на встречу ему, шел один из учеников. Остановив юношу, Аленгард сказал:

- В камере сидит заключенный, позаботься о нем.

Ученик кивнул и джейша отпустил его.

Конечно, с этими двумя надо будет еще поговорить, но уморить их голодом в планы Аленгарда не входило. К тому же, мальчики - воины Келлендар, а это чего-то, да стоит. Главное, чтобы они сговориться не смогли, поэтому джейша и рассадил их по разным местам, сделав ставку на то, что оба будут бояться друг за друга, а значит совсем уж откровенно врать поостерегутся.

Так, об одном позаботились, надо теперь ко второму Миклая отправить. Второй мальчишка, Никас, судя по всему, более слабый, так что заговорит раньше, чем его братец. В этом Аленгард был уверен, хотя бы потому, что цвет его души, когда он понял, что выдал себя и брата, изменился, став бледно-серым. Второй же мальчик будет молчать до последнего, цвет его души выражал крайнюю решимость. Интересно, что за секреты они скрывают?

Дверь, мимо которой проходил в этот момент Аленгард, распахнулась и Эйз вывалился в коридор. Хлопнув Аленгарда по плечу, он сказал:

- Ты-то мне и нужен.

Не успел джейша ответить, как Эйз затащил его в комнату. В помещении, кроме них двоих не было никого, так что Аленгард пришел к выводу, что Эйз хочет обсудить с ним что-то важное. Подойдя к окну и, оперевшись плечом о раму, джейша поинтересовался:

- Это срочно или может подождать?

Эйз закрыл дверь и ответил:

- С какой стороны посмотреть…

Аленгард, не оборачиваясь, произнес:

- Чего ты хотел?

- Как прошел первый день обучения?

Подумав некоторое время, стоит ли рассказывать вору о встрече с Широ и, решив все же промолчать, Аленгард сказал:

- Не так хорошо, как хотелось бы, но лучше, чем могло быть.

Эйз хмыкнул.

- Нормально сказать не можешь?

Джейша покачал головой.

- У мальчика и в самом деле какой-то бездонный резерв, даже и не знаю, что с ним делать…

Черный Лис присвистнул.

Где это слыхано, чтобы джейша, да не знал, что делать? Во истину, мир катится в Темное Царство.

- Понятно…

- Это все?

- Нет. Если ты не против, я бы хотел, чтобы ты снял повязку.

Аленгард нахмурился.

- Зачем?

Эйз, довольно легкомысленным тоном, ответил:

- Да так… Праздное любопытство…

- Если тебе просто любопытно, займи себя чем-нибудь.

- Ладно-ладно. Если снимешь повязку, я расскажу тебе кое-что, что тебя заинтересует…

Аленгард обернулся и, с легкой улыбкой, ответил:

- Что именно?

- Пророчество.

- Пророчество?

- Угу. Судя по тому, что ты особо не шевелишься, ты не знаешь полного текста, а вот я - знаю.

Зря Эйз это сказал - стоило ему закончить фразу, как воздух перед его лицом рассекла Сейлин и лезвие косы уперлось прямо под подбородком.

И когда факелоголовый успел к нему подойти настолько близко?

Эйз поднял руки, показывая что угрожать ему не стоит - в одной телеге едут, как ни как. Голова-морковка столь дружелюбный жест предпочел не заметить, вместо этого он холодно поинтересовался:

- Ты знаешь, что я могу извлечь из тебя всю необходимую информацию, даже без твоего согласия?

- Я бы не стал на твоем месте этого делать…

Аленгард позволил себе улыбнуться.

Все же, Эйз ничуть не изменился с тех пор, как Боги наказали его, да и тайлонцев в придачу.

В отличии от Эйза, который мало что знал об Аленгарде, тот знал о нем более чем достаточно. Еще в те славные времена, когда Эйз наводил панику в королевстве своими проделками, Аленгард следил за ним, приглядывал и собирал данные.

Никто не знал о таком его увлечении, да и сам Аленгард вряд ли стал бы кому-то рассказывать. А все потому, что не смотря на то, что дела Эйза выходили за рамки законных, Черный Лис был легендой, а уж когда Аленгард узнал, что они примерно одного возраста…

В общем, какое-то время Аленгард действительно восхищался Эйзом. Не так, как восхищаются великими героями, в конце концов, трудно обожать сверстника, просто почему-то Эйз нравился ему чрезвычайно. Вот он и собирал все слухи о нем, анализируя и делая выводы. Невозможно не отдать дань смелости и уму Лиса, хотя применение им он нашел не самое лучшее.

Вот и сейчас, не смотря на то, что Сейлин практически отведала его крови, Эйз не воспринимает ситуацию всерьез, на первый взгляд. Сам же, скорее всего, уже успел все просчитать и перепроверить.

Аленгард перестал улыбаться и сказал:

- Говори, а я подумаю, стоит ли идти тебе на встречу.

Эйз, вместо того, чтобы ответить, схватился за голову и упал на колени.

Аленгард поначалу подумал, что тот претворяется, желая выиграть время, но посмотрев на него и узрев черные всполохи, которые говорили о том, что бедняга испытывает сильную боль, джейша присел рядом с ним и, немного обеспокоенно, спросил:

- Что с тобой?

Эйз захрипел и сдавленно произнес:

- Узы…


Когда джейша приставил к его горлу Сейлин, Эйз пожалел о том, что сказал ему о полной версии пророчества, ну и заодно о том, что сам он с ней знаком, о чем так же не забыл упомянуть. И ладно бы эта Сейлин была как нормальная коса, так нет же - лезвие у нее обоюдоострое, так что убить его факелоголовый и так может.

Эйз незаметно вздохнул.

Сегодня утром он пообщался с Телоном и его здоровье заставило Эйза задуматься. Нет, с королишкой тщедушным все было в порядке, настолько в порядке, что даже не верилось. Руки, исковерканные множественными переломами, были исцелены и, насколько было известно Эйзу, исцелили Телона не местные маги. А если не они, значит пророчество начинает сбываться. Теперь надо еще слепца прозревшего найти - и можно хорониться заживо.

Эйз, в отличие от прочих, знал, какого именно слепца надо искать, потому что о нем, так же как и о калеке, говорилось в пророчестве достаточно четко, разве что имени не называлось, да оно и не нужно. Так ли много слепцов в мире, носящих имя "Сейлин Лангор"? Вот он и решил посмотреть, а не прозрел ли Аленгард?

Так как этот умник, в принципе, слепцом не являлся, в полном смысле этого слова, то изменений, произошедших с ним самим мог и не заметить, теоретически. Кто же знал, что этот свечкоголовый такой нервный окажется? Одно слово и пожалуйста - Сейлин приставлена к горлу.

Теперь придется рассказать о пророчестве, а Эйз думал, что время у него еще есть. Вообще, он планировал смыться по быстрому из Ордена, если Аленгард "прозрел" и направиться в Рандор, потому что никто не может предсказать, когда именно луна станет алой. Может завтра, а может через миллион лет? Так или иначе, пока артефакт дремлет, его можно вернуть в Обитель Богов, но стоит ему проснуться, как осуществить задуманное будет невозможно. А это означает, что Эйз никогда не заполучит новое тело и, скорее всего, его опять прикуют к стене, а может вообще отправят в горн. Только вот в горн ему не хочется совсем, хоть пятками упирайся!

Только Эйз собирался отшутиться, как голова буквально взорвалась болью. Так больно ему еще никогда не было. Алая пелена встала перед глазами, горло сдавило, тело начало сотрясаться, словно Эйза било молнией.

Единственной нормальной мыслью, посетившей разрывающуюся от боли голову, была:"Что происходит?".

Ответ не заставил себя ждать:

- Это цепи…

Эйз осознал, что погрузился на самый глубокий уровень, расщепив собственное сознание. Уметь делать такие вещи очень полезно, особенно если занимаешься всякими темными делишками и можешь попасть в лапы палача, который попробует на тебе все свои орудия пыток. Обычно этим методом "ухода" овладевали шпионы, потому что именно их пытали чаще всех прочих, что, в принципе, логично. Эйз же научился расщеплять сознание любопытства ради. Вот и пригодилось…

- Нейлас?

- Да.

Эйз увидел мальчика, чье тело он занимал. Что может быть прекраснее, чем "мило" побеседовать, пока твое тело корчится в агонии? Отлично проведет время, как ни крути. Время, кстати, вело себя как-то странно, точнее, Эйз воспринимал его течение по другому - оно словно бы растянулось, такое же ощущение у Эйза было, когда он висел, прикованный к стене.

- Какие цепи?

- Цепи Келлендар. Я говорил тебе о них.

- А… Помню.

- Кому-то из них угрожает опасность. Он задумал убить всех, до кого дотянется и себя, заодно. Отдай приказ…

В этот момент боль дошла и до того уровня, где Эйз нашел столь кратковременную передышку. Сознание вновь стало единым целым, что принесло еще больше страданий. Боль, сводящая с ума, красной пеленой окутала мир. До Эйза дошли слова, произнесенные Аленгардом:

- Что с тобой?

Эйз прохрипел:

- Узы…

Боги, о Великие Боги! Как же больно! Что-то… Что-то он должен сделать. Сознание уплывало, а вместе с ним и способность размышлять.

- Мальчики… Те двое, что с ними?

Лицо Аленгарда выражало удивление.

- Мальчики? В порядке, сидят под замком.

Эйз уже не осознавал, что говорит джейша, он просто решил больше не думать. Забудь, сил нет ни на что, даже просто думать - и то больно… Нет, погоди-ка… Когда это Эйз, Черный Лис, сдавался без боя? Что там Нейлас сказал? Отдать приказ? Кому и как?

Тихий голос, который принадлежал Нейласу, произнес:

- Скажи ему, чтобы он прекратил… Цепи восстановлены, у тебя получится.

Если бы Эйз не мучался в этот момент, он бы рассмеялся, что было сил.

Отдать приказ неизвестно кому? Ладно, пусть будет так. Собрав волю в кулак, Эйз мысленно прокричал:

- Прекрати!!!


Рэн сидел в камере и уныло смотрел на окно.

Если бы оно было чуть пониже, можно было бы наружу выглянуть. Все равно веселее было бы, чем просто так стену подпирать. Если бы тут был Никас, можно было бы с ним обсудить дальнейшие действия, а так…

В коридоре за дверью послышались шаги и, в следующий момент, дверь распахнулась. На пороге застыл один из послушников, или как там ученики называются? Юноша держал перед собой поднос, на котором стояла миска с похлебкой и деревянная дощечка с хлебом.

- Отойди к дальней стене. Предупреждаю - одно движение и я буду вынужден применить силу.

Рэн пожал плечами и отошел к противоположной от двери стене.

- Так сойдет?

Парень кивнул и поставил поднос на пол.

- Твой обед.

Рэн кивнул, выразив благодарность.

А не плохо они тут к узникам относятся, вон даже хлеб на дощечке, только салфетки не принесли.

Ученик, слегка смущаясь, сказал:

- Тут еще сменная одежда. Правда она мужская…

Рэн ухмыльнулся.

Видимо джейша еще не оповестил прочих о том, что он и Никас никакие не девочки. Правда пользы от этого нет никакой, так что можно и не скрывать.

- В самый раз.

Юноша уже повернулся к двери, но Рэн остановил его вопросом:

- Слушай, а ты устав знаешь?

Ученик застыл на пороге и, повернувшись к Рэну, он ответил:

- Да.

Так как собеседник все еще смотрел на него настороженно, Рэн сел на пол и убрал руки за спину.

Пусть пацан не опасается, что он на него кинется. Сейчас важно узнать, какое наказание ждет их с Никасом, ну и где сам Никас.

- А что делают с теми, кто нанес вред Ордену и тем, кто ему служит?

Ученик нахмурил брови и ответил:

- Незамедлительная смерть.

Рэн сглотнул.

- Тут должен быть еще один узник, ты его видел?

Ученик отрицательно помотал головой и ответил:

- Нет, ты тут один.

Дверь за посетителем закрылась и Рэн остался в одиночестве. Страх поднялся новой волной.

Как это возможно, чтобы он был тут один? Где тогда Никас? Его же не убили? Джейша сказал, что приговор вынесут позже… А вдруг Никаса уже нет в живых? Если так подумать, его присутствия он не ощущал уже давно, с тех пор, как джейша его тут запер.

Прекрасно понимая, что, возможно, он зря паникует, Рэн постарался успокоиться. Сосредоточившись, он попытался "найти" брата, что удавалось ему всегда. Может Никас просто без сознания?

Мальчик погрузился в транс, отпустив сознание. Поиски не увенчались успехом - Рэна окружала темнота, даже слабого проблеска не было видно. Сердце сжалось от дурного предчувствия.

Смерть… Никаса убили, он остался один…

Рэн, не открывая глаза, призвал магию.

Даже если им обоим суждено умереть здесь, он заберет с собой в царство мертвых всех, кто окажется в пределах досягаемости.

Тело, переполненное сдерживаемой, до этого момента силой, подалось ей на встречу. Красные всполохи окружили его, словно тонкие и длинные плети, они мелькали вокруг, со свистом разрезая воздух, кроша стены в пыль.

Только вот странно как-то… Рэн "видел" нить, идущую от него к кому-то еще… Не к Никасу, в этом он был уверен.

К кому же тогда?

Этот кто-то был смутно знаком, словно бы Рэн знал его когда-то в детстве, просто забыл об этом.

В голове раздался приказ:

- Прекрати!

В тот же момент Рэн замер, уставившись перед собой широко открытыми глазами. Сопротивляться приказу не было сил, мальчика словно пригвоздило к месту. Он "видел" того, кто сейчас с ним разговаривал - тот самый парень, который Никаса напугал. Именно к нему шла нить, а от него к Рэну шла другая.

Магические плети продолжали свистеть вокруг, правда уже более медленно, словно незнакомец взял из под контроль. Да какое там "словно"? Магия более не "слушалась" Рэна, всполохи таяли, оставляя после себя светящийся след, который исчезал спустя какое-то мгновение.

Рэн продолжал "рассматривать" Эйза.

Странно как-то. Он был уверен, что мальчишка находится в другом месте, но видел его так отчетливо, словно тот стоял рядом. Вообще, Рэн видел себя со стороны, Эйза, да и все королевство в придачу. Тут и с ума сойти недолго. Поди пойми, что с тобой творится? Рэн смотрел на странного юношу, удивляясь все сильнее и сильнее. От Эйза шло множество нитей, некоторые из которых вели за пределы Ордена, Рэн не видел, куда они шли и кто был по ту сторону, но он знал, что те, к кому они были привязаны, находятся далеко. Правда одна из нитей была короче других и обрывалась неподалеку.

Может быть, это Никас?

Рэн попробовал увидеть того, к кому она была привязана, не рассчитывая особо на успех. Если в прошлый раз не получилось, то и сейчас вряд ли выйдет. Мальчик ошибся - каким-то образом он "увидел" брата, который лежал на полу, убрав руки под голову и, судя по расслабленному выражению лица, сладко спал.

Рэн вздохнул с облегчением, передать которое просто невозможно. Странно только то, что он сам брата найти не смог, а еще то, что он "видит" Эйза и эти странные нити. Рэн расслабился, насколько позволяла ситуация и мысленно спросил:

- Что это?

Мальчишка, чье присутствие ощущалось лучше, чем присутствие родного брата, невесело хмыкнув, ответил:

- Цепи Келлендар.


История одиннадцатая. Молния зимой…

Бывшее Королевство Тайлон. Драконьи Горы. Орден Деройт.

Теу понуро плелся в столовую. Хорошо, что Аленгард отпустил его пораньше, хоть пообедать успеет перед тем, как на площадку для тренировок отправится.

Вообще, сказать по правде, Теу не был доволен собой. Еще бы ему быть довольным! Обещал, что станет сильнее, а сам просто так штаны просиживает, дурью мается, можно сказать.

Мальчик сжал кулаки и нахмурился.

Если он и дальше будет вот так вот еле плестись, то уж точно встретит тут старость, так и не став сильнее.

Теу вдохнул поглубже и закрыл глаза.

Если уж решил, то делай, правильно? Правильно. Теперь надо только подход к этому найти и можно приступать.

Мальчик вновь открыл глаза и посмотрел перед собой.

Значит так. Сейчас быстро пообедать, потом в библиотеку за книгами. Должны же у них быть хоть какие-то пособия по магии, правильно? Аленгард не давал такие книги Теу, потому что рано, но Теу видел, как другие ученики Ордена в фолиантах и свиткахковыряются и что-то под нос себе бубнят. Так что, книги есть точно, надо их просто найти.

Теу кивнул сам себе.

Конечно должны быть… Правда… Хм… Заклинания-то он еще не читал. Может их, заклинания эти, как-нибудь по-другому читают? А пишут-то на каком языке? Наверняка на каком-нибудь заковыристом, чтобы всякие оболтусы, вроде Теу, в книги носы свои не совали, да бед на натворили. Да и одному страшновато, мало ли что? Может попросить кого-нибудь, из в-магии-сведущих, присмотреть за ним? А то что-то не хочется, чтобы заклинания из него всю жизненную силу вытянули, пока он их читать, да тренировать будет.

Плечи поникли и Теу печально уставился в пол.

Учитывая то, что наставник-джейша, Аленгард то есть, Теу заклинаниям пока что не обучал, то, что мальчик решил залезть в запрещенные книги сам, можно отнести к нарушению устава, принятого в Ордене. А устав четко гласит:" Почитай наставника, что ведет тебя по пути магии". Вот так то…

Можно, конечно еще Эйза попросить, чтоб он за ним присмотрел. Этому-то, скорее всего, совсем приятно будет, что Теу Аленгарда не слушает. С другой стороны - Эйз тоже не дурак, может и не согласиться.

Пока Теу раздумывал над тем, как же ему быть и что же ему делать, кто-то, довольно сильно, хлопнул его по плечу.

- Чего встал? Времени у тебя, я смотрю много…

Услышав знакомый голос, Теу внутренне сжался. Найран стоял позади, весьма дружелюбно положив руку на плечо Теу.

Вот ведь некстати он джейше под руку подвернулся…

Теу повернул голову к своему новому наставнику и несмело улыбнулся.

Найран, один из восьми джейш, был просто великаном. При первой встрече, мальчик джейшу не рассматривал, да и при второй - тоже. Наверно не зря. Ох, как не зря. Одного взгляда на лицо Найрана хватило, чтобы душа сбежала в пятки.

Темные волосы джейши были собраны в хвост, на лбу красовалась кожаная лента, как у кузнеца. Да и сам Найран, к слову сказать, был смуглый, как будто и в самом деле много времени проводил в кузне, вот и покрылось лицо копотью. Светло-серые, цвета стали, глаза смотрели внимательно и холодно. Казалось, будто огромный, матерый волк наблюдает за своей добычей, выжидая удобного момента для нападения. Глаза эти вызывали нервную дрожь, от чего хотелось отойти подальше и залезть в какой-нибудь уголок потемнее.

Губы Найрана были плотно сжаты, уголки опущены вниз, даже складочки возле губ пролегли. Наверно этот джейша вообще улыбаться не умеет.

Найран все так же пристально рассматривал Теу. Придя к какому-то выводу, он тряхнул мальчика за плечо и пробасил:

- Давай-ка ты, вместо того, чтобы праздно по Ордену шататься, помоги мне. Надеюсь не забыл, что сегодня тренировка будет?

Спросив это, Найран грозно нахмурился и посмотрел мальчику в глаза еще пристальнее. Теу мотнул головой, отгоняя наваждение, а казалось ему, что Найран мысли его читает, и сказал:

- Да. То есть нет - не забыл.

- Вот и замечательно. Сейчас дам тебе поднос, его надо отнести в комнату на втором этаже.

Теу, немного удивленно, посмотрел на Найрана.

- На втором этаже?

Если он правильно помнил, на второй этаж только для Эйзу еду носили, ну и Телону, когда тот пообедать забывал. Но Эйз-то уже давно сам в столовую ходит, а Телон - вон он, сидит рядом с Миклаем, трапезничает.

Найран кивнул и ответил:

- Да, там мальчишка под замком сидит. Аленгард сказал, что его покормить надо.

Теу пожал плечами.

Надо - так надо. Правда и самому поесть было бы неплохо. Эх, вот ведь не вовремя он в уныние впал…

- Поднос на кухне, возьми его и быстро дуй наверх. Вот ключ, комната рядом с библиотекой, покормишь пацана, сам поешь и бегом на площадку, ясно?

Теу кивнул и со всех ног кинулся на кухню.

Это он хорошо уяснил - если тебе сказали "бегом", значит бегом, иначе рискуешь остаться без еды, ну и подзатыльник схлопчешь наверняка.

До места назначения Теу добрался быстро, оно и не удивительно - комната, в которой находился узник, располагалась прямо у лестницы, а по лестнице Теу взлетел за считанные мгновения. Поставив поднос с едой на пол, Теу вставил ключ в замок.

Так… Интересно, и что это за пацан там сидит?

Толкнув дверь, Теу застыл на пороге. На узкой кровати спала Ники… Или, все-таки "спал"?

Теу взял поднос и вошел в комнату, плотно закрыв за собой дверь.

Ммм.. Найран сказал "пацан", значит, все-таки мальчик? Наверно поэтому Теу себя так неуютно чувствовал, когда Ники к нему прижималась… Прижимался.

Ники сладко потянулся и открыл глаза.


Никас лежал на постели и раздумывал над тем, что же с ними теперь будет? Вообще, он думал, что Аленгард его в темнице запрет, а оказалось - ошибся. Джейша приволок его в комнату и закрыл тут на весь день.

Поначалу Никас пытался замок отворить, да шума не наделать. Только вот беда - джейша умненький попался, прям зависть берет! Как Никас не пытался, замок открыть ему не удалось. Да что там замок! Он и к двери, ближе чем на пять шагов подойти не смог - его просто напросто отшвыривало к стенке. После парочки неудачных попыток, Никас перенес свое внимание на окно - и тут, в общем-то, прогадал. Вероятнее всего, Аленгард запер комнату и окружил ее силовым полем. Вот Никас и не смог из комнаты заколдованной вылезти. Что злило неимоверно, потому как с подобным Ник столкнулся впервые.

Повздыхав пару минут, мальчик завалился на кровать.

Так как с нынешним своим положением он все равно поделать ничего не мог, оставалось только ждать. Так или иначе, убивать вот так сразу их не будут, должны же они узнать, кто шпионов послал и с какой целью?

Повалявшись в постели и поразмышляв над проблемой, мальчик и сам не заметил, как уснул. А во сне… А во сне с ним произошло что-то, ну очень, странное.

С самого детства Никас и Рэн были вдвоем, со временем связь их окрепла и они чувствовали друг друга, даже на расстоянии. Словно бы были единым целым. Благодаря этой связи они не ощущали себя одинокими, как другие мальчишки, что сидели вместе с ними в тюрьме Рандора. Мальчики те проходили обучение, чтобы выступать в кровавых боях с бывалыми воинами. В боях без пощады, на смерть.

Никас и Рэн тоже должны были начать обучение, чтобы через несколько лет встретить среброкрылого Фарея на арене, залитой кровью, под дикие вопли обезумевшей толпы. Так бы оно и было, если бы Телон Гордый не обратил на них свой взор.

Многие из мальчишек, что сидели в подземных камерах, были тайлонцами, потерявшими свои семьи в бесконечных боях, что велись между двумя величайшими королевствами и мальчики эти были самыми одинокими. Они даже друг с другом сдружиться не могли. Потому что, самым любимым развлечением рандорского короля было выставить пару в нескольких боях, чтобы ребята сдружились, стали друг другу опорой, а после - выставить их друг против друга.

Проигравший терял жизнь, победитель получал статус жителя Рандорского королевства. Только вот, насколько Никасу было известно, ни один из пары не выжил, ни разу. Потому что мальчишки, не смотря на то, что были всего лишь детьми, предпочитали смерть, вечному позору. А ведь это позор - ради статуса полноправного жителя Рандора убить сородича. И все же, позор - это не так страшно, как обнажить оружие против того, чье плечо служило тебе опорой.

Из всех узников, Никас и Рэн выделялись именно тем, что в глазах их не таились вечные спутники рабов -тайлонцев - тоска и одиночество. Потому что, они не были одиноки, они были вместе.

Но сегодня Никас почувствовал что-то совсем новое - он словно стал единым не только с Рэном, а с целым миром. Ник понял, что даже будучи вдвоем, они были одиноки, пустота поселилась и в их душах, хоть она и не затянула их обоих. Во сне, который, вроде бы и не был таким уж сном, он видел нити.

Нити, тонкие, но очень прочные, связали его, Рэна, того ненормального, который его в коридоре зажимал и еще кого-то, кто был очень далеко. Никас видел, что Рэн разговаривает с Эйзом, слышал каждое слово, но почему-то не мог ничего сказать. Когда Эйз сказал про Цепи Келлендар, на душу Никаса снизошел покой, какого он не знал раньше.

Словно бы он искал что-то очень важное, но забыл, что это, как это выглядит и где искать. От чего сердце тихо плакало, а душа страдала. И вот теперь он, то есть они, нашли то, что искали, а значит, можно спать спокойно. То есть - проснуться спокойно.

Чувство, оставшееся после пробуждения не было похоже ни на что. Словно… Словно у него появилась семья, огромная-огромная. Когда мальчик открыл глаза, поначалу даже и не понял, что уже не спит - перед глазами все еще стояли нити, ведущие неведомо куда, к неведомо кому.

Некоторое время Никас потерянно озирался, пытаясь понять, что же происходит и где он, вообще, находится? Как только сонная пелена спала, мальчик разглядел Теу, который стоял перед ним, с подносом в руках. На подносе стояла огромная чаша с пряным супом, от аромата которого у Никаса тут же закружилась голова. Громко сглотнув, он сказал:

- Это мне?

Теу кивнул и поставил поднос на пол. Постояв пару минут, он сказал:

- Эм, слушай… А вы зачем в девчонок вырядились?

Никас тяжело вздохнул.

Вот ведь, хинолы побери этого джейшу! Все, видать, уже разболтал…

Взяв в руку ложку, мальчик ответил:

- Чтобы веселее было.

Теу хмыкнул, повернулся к двери и, обернувшись на мгновение, сказал:

- Ну и развлечения у тебя…

Как только дверь за ним закрылась, Никас приступил к трапезе.

Если то, что ему привиделось - правда, то за Рэна можно не волноваться. Лучше потратить время с пользой - подкрепить силы и начать изучать магический барьер, выставленный Аленгардом. Еще ни разу Никас не сталкивался с магией, которая действовала бы на него, а барьер удерживает его в комнате, что странно.

Зачерпнув ложкой горячую похлебку, мальчик радостно улыбнулся.

Нет магических преград, которые он не смог бы преодолеть. Было бы время.


Эйз лежал на полу и устало таращился в потолок. Над ним склонился свечкоголовый, на лице которого было написано удивление.

Еще бы ему не удивиться…

Приступ, скрутивший Эйза, прошел так же внезапно, как и начался. Так что, теперь Эйз вкушал заслуженный отдых.

- Ты как?

Джейша наклонил свечку, заменявшую ему голову, к самому лицу Эйза. Черный Лис, поморщившись, выставил вперед руку.

- Не так близко, а то я тебя бояться начинаю.

Факелоголовый как-то подозрительно фыркнул и покачал факелом.

- Я вижу, все в порядке…

- Угу.

- Что произошло?

Эйз прикрыл глаза, раздумывая, как бы от Аленгарда отделаться? Можно, конечно, рассказать ему о Цепях Келлендар, в этом случае он, возможно, забудет о полной версии пророчества. С другой стороны, Эйз потеряет свое преимущество над джейшей, а этого ему не хочется абсолютно. С третьей стороны, вряд ли факелоголовый вообще в состоянии забыть о чем-то, так что можно прямо сейчас выложить ему всю подноготную, а то ведь не отстанет - так и будет ему в лицо свой нос совать, пока Эйз не сдастся.

Черный Лис уныло покачал головой.

И почему мозг джейши еще маразмом не разъело? В его возрасте пора бы уже. Ну, хотя бы, старческим склерозом, а?

Печально посмотрев в ясное лицо джейши, Эйз вздохнул, потому как никаких следов маразма или склероза, явных, во всяком случае, он не обнаружил. Если их вообще можно обнаружить, конечно.

- Подожди, в себя приду…

Аленгард кивнул и сел спиной к двери.

Это, видать, на случай, если Эйз сейчас рвануть от него решит.

Эх… Хорошо же он его изучил, бестия.

Вор, изображая неземные страдания, сел, держась рукой за голову и тихо постанывая.

Может, конечно и пройдет уловка - отвяжется от него морковкоголовый и у Эйза будет время все тщательно продумать. Вместо того чтобы сейчас выложить все, что знает, лишив себя, тем самым, даже столь малого преимущества. Кинув взгляд на джейшу, Эйз разочарованно покачал головой.

Судя по ироничной улыбочке, этот умник все его уловки знает и никакие из фокусов Эйза, в данном случае, не подействуют. Видимо, придется все рассказать, хоть и не хочется совсем.

Только Эйз открыл рот, чтобы, почти честно, поведать Аленгарду о Цепях, да и пророчество тоже, как здание тряхнуло. При чем не просто тряхнуло - ощущение сложилось такое, словно сама земля перевернулась вверх ногами и пустилась в пляс.

Эйза, который с огромным трудом умудрился сесть, вновь припечатало к полу, с такой силой, что у него все кости затрещали, в глазах потемнело, а уши вообще заложило. С трудом повернув голову в сторону Аленгарда, Эйз, несмотря на столь незавидное положение, едва сдержал смех - волосы джейши встали дыбом, так что он теперь и в самом деле напоминал факел.

Вот бы он навсегда таким и остался…

Злобная мыслишка мелькнула в голове, чтобы тут же исчезнуть. А все потому, что за окном мелькали молнии. Огромные, серебристо-белые, они били в землю, поднимая тучи пыли, деревья разметало в щепки, а стекла вылетели, разлетевшись на мелкие осколки.

Эйз с трудом встал на колени и обратил свое лицо к Аленгарду. В комнате царила гробовая тишина.

Ну, это если сравнивать со звоном выбитых стекол. Молнии за окном продолжали сверкать, каждую вспышку сопровождал гул, от которого желудок поднимался к самому горлу.

- Что это?

Вообще, он и сам уже предположил, что это, но уточнить не помешает. Кроме того, очень уж хочется посмотреть, как Аленгард с такой прической будет умника строить. В этот момент какофония за окном прекратилась и воцарилась блаженная тишина. Мертвая, можно сказать.

Джейша поднялся в полный рост, чем задел гордость Эйза неимоверно, и мрачно ответил:

- Одно из боевых заклинаний.

- Мммм… Да?

Эйз, с презрительной улыбкой на губах, выпрямился в полный рост и встал рядом с джейшей.

Учитывая то, что после ритуала воссоединения Цепей Келлендар, чувствовал он себя паршиво, да и к полу приложился основательно, а тельце и так тщедушное было… В общем, Эйз решил, что соверши настоящий подвиг.

Аленгард, не придав столь героическому поступку никакого, абсолютно никакого значения, подтвердил:

- Да.

- Какое именно?

Джейша крепко сжал губы и процедил:

- Одно из простейших - "Стрелы Фарея".

Эйз, слегка прищурив глаза, посмотрел на творящееся за окном действо.

Да, джейша подтвердил догадку Эйза о том, что это боевое заклинание, да еще и одно из простейших. Только вот одно "но"…

Эйз мрачновато хмыкнул.

- Если память меня не подводит, "Стрелы Фарея" помещаются на ладони. Это заклинание ближнего боя, не самое мощное, к тому же.

Аленгард кивнул.

- Все верно.

Вложив в интонацию как можно больше скептицизма, Эйз ответил:

- В таком случае, может ты мне объяснишь, почему одно из слабейших боевых заклинаний вызвало такой переполох?

Джейша наконец-то соизволил повернуться к Эйзу.

- Ты прав, это одно из слабейших заклинаний. Есть у меня одна догадка…

С этими словами факелоголовый подошел к окну и Эйз его останавливать не стал - пусть все полюбуются на новую прическу Сейлин Лангор. Он, Эйз, не жадный, пусть и у других будет повод улыбнуться лишний раз.

Джейша мрачно уставился на улицу и кивнул своим мыслям.

- Подойти сюда.

Черный Лис, как бы нехотя (а кому захочется рядом с таким клоуном стоять?) подошел к окну.

- Смотри.

Факелоголовый ткнул пальцем на улицу, отвлекая внимание Эйза от своей прически (которой Эйзу не надоест любоваться до конца его дней).

Черный Лис оперся руками на подоконник и выглянул наружу.

В центре выжженной молниями площадки лежал ученик, неподалеку, в нескольких шагах, распластался еще один мальчишка. В центре, вероятнее всего тот, кто привел заклинание в действие.

Вор, слегка прищурив глаза, покачал головой.

- Ты думаешь…

Аленгард не дал ему договорить.

- Как я уже сказал, "Стрелы" - одно из слабейших боевых заклинаниях, потому что создать молнии процесс трудоемкий, хоть и не сложный - отнимает слишком много энергии, а результат минимальный. Никому еще не удавалось создать стрелы длиннее десяти сантиметров - как раз такого размера молнии и умещаются на ладони. В бою заклинание редко применяют - стрелы невозможно метнуть, потому что им требуется постоянный источник подпитки, маг, другими словами. Посему, маг заклинание применивший, рискует погибнуть - либо его убьет враг, к которому он должен будет подойти для атаки, либо - исчерпав свой резерв, а маг без магического резерва слабее малденца. В общем, чародею с нормальным запасом магической энергии, создать "Стрелы" такого радиуса поражения невозможно.

Джейша замолчал и повернул лицо к Эйзу.

- Угу. Только это касается мага с нормальным резервом, верно?

Аленгард кивнул.

- Верно.

Эйз бросил еще один взгляд на улицу - к лежащему в центре выжженного круга мальчику бежали люди.

Вор, в немой молитве обратил глаза к потолку.

И за что Боги наказали его таким напарником?

- Только мы забыли о том, что у нас есть остолоп, чей резерв превышает норму в несколько раз… И где он заклинание нашел?

Джейша нахмурился и ответил:

- Я думаю, Миклай подсобил. Вон он, рядышком лежит.

- Ладно, пойду посмотрю, что с ним там.

На самом деле, Эйз решил воспользоваться переполохом и тихо от факелоголового улизнуть, чтобы в тишине и покое все обдумать еще раз.

Черный Лис, уже будучи на пороге, обернулся и сказал, с легким ехидством:

- Разве это не жестоко, стоять тут и рассуждать о таких вещах, когда твои ученики пострадали?

Факелоголовый, в один миг оказавшись за спиной Эйза, тихо прошипел:

- Сейчас я им помогу…

Эйз улыбнулся, с легким недоумением глядя туда, где секунду назад стоял джейша.

Если уж Аленгард решил переместиться отсюда на площадку… Подобное применяется охотниками только в бою. Заклинание, которым воспользовался Аленгард, чтобы исчезнуть из комнаты, было одной из разновидностей порталов. Правда, Эйз был уверен, что перемещать предметы свечкоголовый не может, так что, вероятнее всего он просто заучил данное заклинания, не имея необходимых способностей. Что, в принципе, логично - очень уж это муторно, каждый раз обращаться к магу, с просьбой переместить туда, куда надо. С другой стороны, кто этого свечкоголового знает, не просто же так его считают сильнейшим из четверки старших?

Сделав себе пометку, что красноволосый джейша еще и такое умеет, Эйз хмыкнул.

Становится все веселее и веселее.

Пожав плечами, Черный Лис вернулся в комнату и вновь подошел к окну. К Миклаю, который лежал чуть поодаль от Теу, уже подошел Аленгард. Взяв ученика за шкирку, джейша подошел к Теу, который лежал навзничь, раскинув руки. Джейша присел на корточки, провел ладонью над лицом мальчика, видимо проверяя нанесенный заклинанием ущерб. Посидев так пару секунд, свечкоголовый взял Теу за ворот рубахи и потащил обоих мальчишек в здание.

Так как все интересное уже закончилось и ничего более любопытного взору не предстало,Эйз посмотрел на бирюзовое небо.

Хорошо тут, тепло, а в Тайлоне, у подножия гор, нынче зима.

Вор перевел взгляд вниз. После бури, учиненной Теу, двор напоминал поле боя - все деревья вырваны с корнем, те что не вырваны - расщеплены пополам. Земля вспахана, все стекла выбиты. Даже странно, что никто не пострадал.

Эйз покачал головой и, тихо рассмеявшись, пробормотал:

- Мда… Бедняги, вам теперь не позавидуешь…


***


Больно… Голова сейчас разлетится на кусочки, а виноват он сам…

Теу с трудом открыл глаза и огляделся.

Судя по тому, как мимо мелькают стены - он куда-то двигается, если учесть то, что ногами он не шевелит, можно предположить, что передвигается он с чьей-то помощью. Стены мелькали с такой скоростью, что Теу начало мутить. От греха подальше он закрыл глаза и печально вздохнул.

Наверное, не стоило на помощь Миклая полагаться…


Двумя часами ранее.

Теу стоял перед закрытой дверью не решаясь войти в помещение. До тренировки с Найраном еще есть время, поэтому мальчик решил наведаться в библиотеку с целью похитить какую-нибудь магическую книгу.

Решил-то он, конечно, решил. При чем решил твердо, по его мнению. В таком случае, почему это у него коленки как-то подозрительно трясутся? Не напугался же он гнева Аленгарда, который, по-мнению Теу, злиться вообще не умеет?

Мальчик тряхнул волосами и толкнул тяжелую дверь.

Решил - значит делай, нечего всякие отговорки придумывать.

Комната, в которой Теу оказался, представляла из себя огромное полукруглое помещение, с одним окном. Стены, по всему периметру, занимали полки, уставленные книгами и свитками.

Вообще, сюда Теу еще не заходил, потому что Аленгард всегда сам ему все приносил. Так что, где искать нужную ему книгу Теу не знал. К тому же, если верить Миклаю, вход в библиотеку разрешен только ученикам в сопровождении наставника. Так как Теу послушником не является, на какой-то миг его посетила мысль, что наверное надо было спросить разрешения, но он ее отмел.

Какой смысл спрашивать, если все равно не разрешат? Скорее всего. А если он так и будет дальше на Аленгарда да Эйза полагаться…

Проще говоря, Теу решил нарушить заведенный порядок. В конце концов - раз уж нарушаешь правила, нарушай все, так или иначе влетит.

Оставив дверь в библиотеку открытой, это чтобы быстренько умотать, если в помещении кто-то окажется, Теу принялся осматривать полки.

Да… Много книг… Столько за всю жизнь не перечитаешь. Если руководствоваться логикой, то самые опасные книги (если таковые тут имеются), с самыми сильными заклинаниями, должны быть там, где достать их труднее всего. А именно - на самых верхних полках.

Придя к такому выводу, Теу подтащил к одному из шкафов лестницу и поставил ногу на первую ступеньку. Тут-то его и окликнули.

- Эй, а ты что тут один делаешь?

Сгорая от стыда (это же надо было в самом начале попасться? Даже умыкнуть ничего не успел…) Теу обернулся к тому, кто его окликнул.

На пороге застыл Миклай, самодовольно улыбаясь.

- А… Это ты…

Теу отпустил лестницу и повернулся к другу. Тот, все еще лыбясь до ушей, протянул:

- А ты кого ждал?

И уставился на Теу словно хитрющий котяра. Мальчик пожал плечами и ответил:

- Да никого, в принципе.

Миклай покивал головой, изображая понимание.

- Так что ты тут забыл?

Миклай подозрительно сощурил глаза и уставился на Теу.

- Ммм… Книгу хотел взять…

- Книгу? Какую?

- Не твое дело.

Теу сложил руки на груди и хмуро посмотрел на Миклая.

Тоже мне, дознавателем себя возомнил, что ли?

Миклай, растянув улыбку до ушей, пропел:

- Да? Ну ладно…

То, что он сделал в следующий момент, заставило Теу замереть на месте. Миклай схватился двумя руками за дверные косяки, отклонился назад и, откинув голову, заголосил:

- Нарушииииитель! Скорее! Все сюдааааа! Ааааааа!

Теу, справившись с оцепенением, подбежал к Миклаю, зажал ему рот рукой и, вложив в голос как можно больше угрозы, прошипел:

- Тихо ты!

Миклай, судя по довольной роже, слова Теу всерьез не воспринял. Вместо этого, он скосил глаза на ладонь Теу, показывая, что руку-то, лучше убрать, по добру, по здорову. Теу кивнул и свистящим шепотом произнес:

- Отпущу, если вопить не будешь.

Друг кивнул и Теу разжал ладонь. Миклай, изображая невесть кого, оправил кафтан, стряхнув с плеча невидимую пылинку. Потом, приподняв одну бровь, спросил:

- Ну, так что ты тут делал?

Теу вздохнул и сказал:

- Магии обучиться хотел.

- Сам?

- Да.

- А Аленгард что же?

Теу хмуро уставился в пол и ответил:

- Ну… Мы сегодня тренировались, только не вышло ничего…

- Ааа… Понятно.

На некоторое время повисла тишина, которую нарушил Миклай, сказав:

- Хочешь, помогу?

Теу, не веря в свое счастье, сказал с надеждой:

- А сможешь?

Миклай горделиво выпятил грудь и ответил:

- Еще бы, меня Аленгард много чему научил. Так уж и быть, поделюсь знаниями.

Спустя пару минут они оба стояли во дворе, где Миклай объяснял Теу, как создать молнии.

- Смотри. Надо закрыть глаза и представить себя. Внутри тебя есть, как бы, бочка с магией (тут Теу едва не рассмеялся, потому что представить себе бочку с магией он не смог - очень уж забавно получалось) из которой ты черпаешь силу. Ты должен сосредоточиться на этом и, как только представишь себе так, словно видишь это перед собой в реальности, надо представить, как ты берешь из бочки малую толику магии и направляешь в ладонь. Ясно?

Теу кивнул.

- А дальше что?

Миклай, видимо возомнив себя Великим Наставником, продолжил:

- Как только ты сконцентрируешь магию в ладони, представь себе молнии. Ясно?

Теу опять кивнул.

- Так просто?

Миклай, задрав нос к самому небу, величественно произнес:

- Нет, на самом деле создать молнии трудно, это просто я хорошо объяснил.

Теу мрачновато хмыкнул, но разуверять Миклая не стал. Тот похлопал Теу по спине и пропел:

- Я вон там постою, понаблюдаю, а ты начинай.

Доморощенный наставник отошел на пару метров назад и встал, сложив руки на груди.

Теу пожал плечами и закрыл глаза.

Что там? Бочка с магией?

Что было после этого, Теу не помнил. Точнее - помнил урывками. Перед глазами мелькали молнии, которые, ну ни в какую, не хотели умещаться в ладони. А то, что они должны быть крошечными Миклай утверждал с уверенностью, которой можно было бы позавидовать. Единственное, о чем Теу помнил хорошо - это тихий смех, словно серебряные колокольчики пели на ветру. А еще, столь же тихий шепот, разобрать который Теу не смог, но был уверен, что слышал его и раньше. Следом за этим наступила тьма.


***


Аленгард затащил мальчишек в комнату для обучения магии. Судя по тому, какого размера "Стрелы" удалось создать Теу, мальчишку вообще под землей держать надо, от греха подальше. Еще и кандалы нацепить, чтобы не двигался лишний раз.

Оба пацаненка были без сознания, у Теу кожа на руках покраснела, как от ожога. В принципе, это и был ожог, что уж скрывать? Миклай не пострадал, но, как говорится:" Боги хранят идиотов и младенцев".

Джейша присел на корточки и осмотрел руки Теу. Кожа покраснела совсем немного, даже мазь можно не накладывать. Вообще, он проверил пацаненка еще во дворе, но бывает, что раны, нанесенные магией, проявляют себя спустя какое-то время, так что сейчас он просто удостоверился, что не ошибся и ожоги не представляют вреда. Правда, кожу еще некоторое время будет саднить, зато будет любопытному мальчишке урок.

Миклай зашевелился и открыл глаза, посмотрел виновато на наставника и опустил глаза в пол.

Аленгард присел перед ним на корточки и вкрадчиво произнес:

- А ну-ка, напомни мне пятнадцатую строку устава.

Миклай подавил тяжелый вздох и нараспев произнес:

- Ученик должен во всем слушаться наставника.

Джейша улыбнулся так, что Миклай сильно пожалел о том, что вообще пришел в сознание.

- Молодец, знаешь. А теперь, давай-ка первую строку "Свода о наказаниях".

- Наказание назначается по мере вины.

Аленгард кивнул и сказал:

- Смотри-ка, все-то ты помнишь, да?

Миклай удрученно кивнул.

Аленгарда Миклай знал с самого детства. Довольно скрытный со всеми, с ним Аленгард был добр, всегда помогал и объяснял непонятное. Миклай его за старшего брата считал. То, что отличало Аленгарда от других, это его манера говорить - красноволосый джейша всегда говорил довольно сухо, сдержано, да и мало. Улыбался редко и никогда не позволял себе проявить лишние эмоции, на которые он и так-то был весьма скуп.

В общем, Миклай давно научился определять настроение Аленгарда по одному лишь тону - чем дружелюбнее говорил джейша, тем больше был его гнев. А судя по тому, что вкупе с мягкой и ласковой интонацией, Аленгард улыбался самой доброй улыбкой, виденной Миклаем, можно предположить, что живыми отсюда не уйдет никто. За исключением самого Аленгарда.

В это время Теу тоже пришел в себя. Растерянно озираясь он посмотрел на джейшу. А потом… Потом он сделал самую глупую вещь на свете, какую только можно было вообразить - мальчишка почесал затылок и, смущенно улыбаясь, сказал, обращаясь к Аленгарду:

- Аха… А чего это ты такой радо…

Лицо Аленгарда потемнело от гнева, даже, казалось, уши заострились, от чего джейша стал похож на огромного волка. Миклай вжался в стену, не забыв ткнуть Теу локтем в живот, благодаря чему тот закашлялся и замолчал.

Джейша выпрямился и, сжав крепко зубы, отошел от мальчишек на пару шагов.

Видят Боги, ему сейчас, как никогда до этого, трудно сдерживать себя от того, чтобы не прибить маленьких оболтусов.

Миклай воспользовался тем, что наставник отошел от них и, наклонившись поближе к Теу, прошипел:

- Тихо ты, болван.

Теу обиженно посмотрел на Миклая и ответил:

- А в чем дело-то?

- А ты что, не помнишь?

- Не-а…

Миклай, с тоскливым вздохом, возвел очи к потолку.

Надо же ему было с таким олухом связаться…

- Ты весь двор разнес, тугодум ты этакий.

- Сам ты тугодум.

- Да кто же так заклинания делает, а? Тем более - в тайне от наставника?

Теу сложил руки на груди и язвительно произнес:

- Как объяснил, так и сделал.

В этот момент Аленгард обратил на них свое внимание. Голос, сладкой патокой, разлился в воздухе.

- Объяснил, значит?

Миклай постарался стать частью стены, что, к сожалению, ему не удалось. Джейша подошел к ним и встал, возвышаясь над обоими словно гигантская статуя.

- Слушайте внимательно, скажу один раз.

Миклай облегченно вздохнул. Если верить своим познаниям, Аленгард уже взял себя в руки - голос джейши был спокоен. Ну, почти спокоен. Иногда в нем проскакивали ласковые нотки, подобно маленьким вспышкам молнии.

Оба мальчика уставились на него, ожидая продолжения.

- Если вам запретили что-то делать - вы этого делать не должны. Я еще могу понять, почему Теу поступил так, как ему вздумалось - общество Эйза, мастера на безумные выходки, сыграло свою роль, но от тебя, Миклай, я такого не ожидал.

Миклай покраснел и уставился в пол.

Вот всегда так - поможешь кому-то, а потом ты же и виноват.

- Да я его просто научить хотел.

- Научить? - Аленгард снова разозлился. - Кто ты, чтобы обучать кого бы то ни было, не напомнишь?

Миклай печально покачал головой.

Что сказать? Прав наставник - сам еще в учениках ходит, а уже других обучать берется.

- Это я виноват.

Теу решил заступиться за друга - мальчишка смело уставился на разъяренного джейшу, подливая масла в огонь.

Аленгард, слегка искривив губы, холодно ответил:

- С этим никто и не спорит.

От боевого настроя не осталось и следа, Теу тоже опустил глаза в пол.

- Посидите здесь, до тех пор, пока будет принято решение о вашем наказании.

Сказав это, Аленгард покинул комнату, на ходу подумав о том, что эта фраза, судя по всему, станет его коронной, слишком уж часто он ее произносит.

И куда только настоятель запропастился?


Как только дверь за джейшей закрылась, Теу посмотрел на Миклая.

- А что мы натворили-то?

Миклай задрал нос к потолку и пробурчал:

- Не мы, а ты.

- Ладно-ладно, я.

- Мало того, что ты устав нарушил, ты двор разнес и здание частично, если я не ошибаюсь.

- А ты не нарушил?

Миклай печально вздохнул.

- И я нарушил.

- Ясно. И что нам за это будет?

Миклай пожал плечами.

- Не знаю.

Теу уселся поудобнее и, с легкой улыбкой, сказал:

- Ну, раз уж Аленгард не очень на нас сердит, я думаю, все обойдется.

Миклай хмуро посмотрел на друга.

- С чего ты взял, что он не сердит?

Теу, слегка удивленно посмотрел на друга:

- Ну, я когда глаза открыл, он улыбался, да и говорил довольно дружелюбно.

- Да… Я и забыл, что ты Аленгарда не знаешь. Слушай внимательно, расскажу, так уж и быть.

Теу кивнул и Миклай начал свой рассказ.

- Мне тогда было лет пять, не больше, так что помню я не очень хорошо. В общем, как-то раз Аленгард взял меня с собой в одно из поселений, что находится у подножия горы. На самом деле, брать с собой он меня не должен был, но я тогда вцепился в него мертвой хваткой, так что и отцепить не смогли, вот и пришлось ему меня с собой взять.

- А что вы в поселке-то забыли?

- Что-что… Ученика одного, вот что. Тогда у Аленгарда был другой ученик, за которым он приглядывал и которого обучал. А тогда, к слову сказать, десятилетняя война уже давно закончилась, но отголоски ее были слышны повсюду - Рандор подмял под себя Тайлон, люди умирали от голода и болезней, над королевством словно навис огромный топор. Тогда, в те времена, король рандорский, ну тот, который им притворяется, вознамерился вместе с Тайлоном и Орден под себя подмять. Только вот Деройт - нерушимая крепость, взять его извне невозможно, только если кто-то двери гостеприимно распахнет, да воинов пригласит, по-другому никак. Так вот, был у Аленгарда ученик - тот еще прощелыга, скажу я тебе. В общем, как я понимаю, пацан тот решил рандорцев в Орден пустить, потому что обещал король награду несметную за предательство. А первая строка устава гласит:" Связь с врагом наказуема".

- А враги кто?

Миклай отвесил Теу легкую затрещину, чтобы не перебивал, и ответил:

- Враги Ордена это те, кто хочет нанести вред, разве не понятно? Я теперь понимаю, почему Аленгарду тебя обучать трудно, ты же и в самом деле тугодум.

- Сам ты тугодум. Давай дальше рассказывай.

- А ты не перебивай меня! Так вот, спустился Аленгард в тот поселок, а в поселке все тайлонцы, от мала до велика, на кольях висят. Рандорцы, под пьяный гогот, глумятся, над мертвыми потешаются. А ученик в это время рядышком стоит, да гаденько улыбается. Тогда-то я и увидел Аленгарда в гневе, в первый раз.

Миклай содрогнулся всем телом и вжал голову в плечи.

Видать, совсем страшен красноволосый джейша, когда гневаться изволит.

Миклай уставился перед собой, переживая, давно прошедшее, вновь.

- Тогда, стоя перед воинами и глядя в глаза своего ученика, Аленгард сказал всего одну фразу - он процитировал первую строку устава. После этого он извлек Сейлин и убил всех, кто в поселке находился. Все это заняло считанные мгновения, я даже испугаться не успел.

- Так ты что, так за Аленгарда и цеплялся все это время?

- Угу. Я держал его за руку. В какой-то миг он выпустил мою ладонь, а в следующий все закончилось.

Мальчишки помолчали некоторое время.

- Слушай, а ты мне зачем это все рассказал?

- А затем, что ту самую фразу Аленгард произнес тихо и вкрадчиво, с мягкой улыбкой на губах. То, как он говорил в момент, когда ты очнулся, не идет ни в какое сравнение с тем, что я помню.

- А попонятнее объяснить не можешь?

Миклай даже не попытался подавить тяжелый вздох.

- Ты действительно какой-то медленный, честное слово. Чем дружелюбнее говорит Аленгард, тем больше он злится.

- И?

- Что "и"? И судя по тому, как он с нами разговаривал, мы отсюда живыми не выберемся.


Аленгард остановился перед дверью в комнату Лиса.

Пора бы уже узнать и о полной версии пророчества, и о том, с какой стати Эйз ни с того ни с сего завалился на пол и про какое-то цепи стонал.

Толкнув дверь, джейша вошел в помещение.

Эйз сидел на подоконнике и смотрел на улицу, повернув голову к вошедшему, он сказал:

- Разобрался?

- Нет, пока что.

- А зачем пришел тогда?

- По-моему, ты хотел мне что-то рассказать.

Эйз поморщился, как от зубной боли.

Зря он надеялся, что джейша его в покое оставит.

- Ладно, расскажу. Только ты повязку сними, мне надо кое в чем убедиться.

Джейша, склонив голову набок, подумал над предложением Эйза. Придя к выводу, что ничего плохого от этого не случится, он снял повязку.

Эйз мрачно присвистнул и сказал:

- Как я думал…

Аленгард, иронично изогнув бровь, сказал:

- Оправдал твои надежды?

- Да лучше бы не оправдывал…

- А что так?

- Сейчас сам поймешь.

Эйз спрыгнул с подоконника и полез в свою сумку. Поковырявшись в ее недрах, он извлек зеркало.

- На, полюбуйся.

Джейша взял зеркало, раздумывая над тем, а стоит ли сказать Черному Лису, что он дурень, каких поискать?

Джейша, конечно, видел, но не так, как прочие. К примеру, своего отражения он не видел никогда, с чем уже успел свыкнуться, за столько-то лет. Вот и сейчас, максимум, что он увидит - это очертания зеркала, потому что любой предмет создает фон, видимый про помощи магического зрения.

Поднеся зеркало к лицу, джейша уже приготовился треснуть им хорошенько Лиса по голове, чтобы ему такие дурацкие мысли более в голову не приходили. Рука с зеркалом замерла и Аленгард в недоумении уставился на свое отражение.

Он видел. Видел так, как, вероятно, видят нормальные люди, с обычным зрением. Из глубины зеркала на него смотрел молодой мужчина, красные волосы всклокочены, брови немого нахмурены, а губы крепко сжаты.

Джейша прикрыл на мгновение глаза, пытаясь прийти в себя.

Это не возможно, просто невозможно…

Открыв глаза, он вновь посмотрел на себя в зеркало.

Насколько ему было известно, глаза его были абсолютно белыми, без радужки, что и пугало людей до потери сознания. Сейчас же он смотрел на себя синими, словно вечернее небо, глазами. Рука, с зажатым в ней зеркалом, безвольно опустилась и джейша посмотрел на Эйза. Помертвевшими губами он произнес:

- Когда слепец прозреет…

Вор кивнул и похлопал Аленгарда по плечу.

- Ну что же, а теперь расскажи-ка мне то пророчество, с которым знаком ты.

Джейша кивнул и продекламировал:

" Когда слепец прозреет,

Калека исцелится,

Луна напьется крови,

И сердце пробудится,

Полог, чернее ночи

Закроет Око Мира

Двух сыновей повергнет

Сереброкрылый Широ"

Эйз кивнул и подошел к окну.

- А теперь я расскажу тебе то, о чем знаю. После все обсудим.


Королевство Рандор. Столица Арайта.

Мейрит смерил взглядом старика, чье тело покоилось у его ног. Старик этот, судя по его последним словам, был настоятелем Ордена Деройт. Возможно, именно поэтому, ему удалось водить Мейрита за нос так долго.

Настоятель принял на себя облик Лейдеруса, верного слуги и последователя Мейрита. Когда он это сделал - Мейрит сказать затруднялся, что злило его неимоверно. Возможно поэтому темный принц не справился с гневом и убил немощного старика. Да и, к слову сказать, силенок-то у дедка совсем мало было, даже и не насытился Мейрит.

Может, напрасно он так джейш опасается?

Мейрит сощурил глаза.

Возможно, конечно, что за прошедшие века Деройт ослаб. Демонов-то в этом мирке захудалом давно не было. Вон и настоятель, некогда сильнейший из человеческих магов, сейчас валяется жмуриком у ног темного принца.

Мейрит тряхнул головой.

Так или иначе, то, что настоятелю удалось подобраться к нему настолько близко, уже говорит о многом. Да и джейша тот по его настоянию побывал в замке королевском.

Темный принц кивнул сам себе.

Да… Если взять это все в расчет, получается, что настоятель Деройт сунул свой старый нос в его дела как раз тогда, когда Мейриту интереса до других не было - уж очень он был занят поиском Сэритей.

Темный щелкнул пальцами, призвав душу Лейдеруса из царства мертвых.

Пришло время допросить мага, что да как было.

Маг предстал перед ним, скорчив печальное лицо и сложив ладони на груди.

Темный принц брезгливо повел плечом и отвернулся от бывшего верховного мага. Преодолев в несколько шагов расстояние до окна, принц мрачно посмотрел на улицу. Людишки бегали, суетились, что заставляло Мейрита злиться еще больше. Не оборачиваясь к магу, он процедил:

- И как же ты такое допустил?

Голос звенел от гнева. Сейчас Мейрит не желал признавать свой промах. Всегда легче выместить гнев на других, а после обдумать все в спокойной обстановке.

- Он обхитрил меня.

- Я уже понял. С какого момента в моем окружении появились лишние уши?

Мейрит нервно постучал пальцем по стеклу.

Если кто-то в Темном Царстве узнает о его промахе…

Маг тихо застонал, выражая свое сожаление и ответил:

- С тех пор, как сбежал Сэритей.

Мейрит заскрипел зубами.

Долго, слишком долго.

- Пошел вон!

Щелкнув пальцами, темный принц отправил бывшего соратника в царство смерти.

Судя по всему, настоятель приволок сюда джейшу, представив того звездочетом. Если учесть то, что поддельный маг всегда был рядом с Мейритом, передать информацию джейше он не успел, а может, не счел необходимым. Старики всегда считают себя умнее прочих. Мейрит с легким недовольством посмотрел в окно.

Если так будет продолжаться, он не успеет к назначенному сроку. Учитывая то, что настоятель отправил в Орден близнецов, скорее всего, старик рассчитывал на что-то. Таким образом, логично предположить, что мальчишки не выполнят задание.

Мейрит кивнул, подтверждая собственные выводы.

Будет правильнее считать, что врагу известны все его планы. Исходя из этого он должен разработать новую стратегию. Темный принц пнул мертвое тело и холодно улыбнулся.

Его новая стратегия не понравится никому, особенно - джейшам.

Бывшее королевство Тайлон. Орден Деройт.


Эйз только что закончил рассказывать о Цепях Келлендар, чем, видимо, озадачил факелоголового. Джейша сидел, вперив свои синие глаза в потолок.

- Ммм… Вот значит как?

Черный Лис кивнул.

- Именно так.

- Что будем делать?

- Ты меня спрашиваешь?

Аленгард оторвал взгляд от потолка и посмотрел на Эйза.

- Кроме тебя тут никого нет.

Эйз белозубо улыбнулся и ответил:

- Я так понимаю, ваш настоятель запропастился…

Факелоголовый мрачно кивнул.

- Есть у меня одно предложение, выслушаешь?

Аленгард кивнул.

- Так как оба мы располагаем разными кусками головоломки, предлагаю объединить усилия.

Джейша склонил голову набок, размышляя над предложением Эйза.

- И?

- Если мы и дальше будем подозревать друг друга, ни к чему хорошему это не приведет.

- Предлагаешь перемирие?

- А мы враждовали?

Эйз посмотрел на джейшу взглядом, полным иронии.

- Хмм… Ну что ж…

Аленгард склонил голову, признавая правоту вора.

- Приступай.

- Я рассказал то, что хотел.

Эйз прищурился и хитро посмотрел на джейшу.

Не такой он дурак, чтобы все выложить за спасибо, теперь факелоголового очередь делиться сведениями.

- Что тебя интересует?

- Насколько мне известно, лже-Телону нужен я, а не мальчишка. Я так понимаю, что я ему необходим для проведения ритуала. Что ты знаешь об этом?

Аленгард пожал плечами.

- Меньше чем ты. Могу только сказать, что место Телона Гордого занял Темный Принц.

Эйз кивнул.

- Дальше.

- Как ты, должно быть знаешь, демоны во все времена стремились захватить этот мир. Особенно сильно они разгулялись когда Астрея разделилась на Рандор и Тайлон, тогда-то и был создан Орден. Насколько мне известно, в те времена Рандор прибег к помощи темных созданий, Тайлон же хранил верность Свету. Это была первая война между двумя королевствами, вошедшая в историю как "Первое Великое Противостояние". Война та длилась несколько лет, демоны захватили больше трети территорий, угомонить их удалось только благодаря вмешательству Яштара Двуликого. Так, во всяком случае, гласит легенда.

Эйз кивнул.

- Это все, что тебе известно в связи с теми событиями?

- Нет.

Джейша помолчал пару минут.

- Есть еще кое-что…

Вор едва заметно улыбнулся.

Все же, какой умный этот морковкоголовый… Придется отдать ему должное. Судя по интонации, он сейчас собирается выложить легенду об исчезновении Яштара, а с ней мало кто знаком - слишком много времени прошло. Даже легенды забываются по прошествии веков. С тех же пор, прошла не одна сотня лет.

- Рассказывай.

Аленгард замялся на какое-то время, после чего посмотрел на вора и ответил:

- Не знаю, можно ли этому верить, но есть еще одна легенда. Легенда о двуликом Яштаре.

Черный Лис кивнул, довольный собой.

- Рассказывай.

- Если верить сказанию, в те времена демоны были очень сильны, настолько сильны, что справиться с ними не могли даже мы. Когда небо заплакало кровавыми слезами, Яштар Двуликий, отец всего сущего, спустился с небес и низверг демонов в Темное Царство. Но, Король Демонов, их Темный Повелитель, первый сын Яштара, смертельно ранил отца. Отравленный копьем он пронзил сердце Двуликого. Будучи на грани смерти, Яштар наложил печать на непокорного сына и запечатал его силу в ларце. Так погиб Яштар.

Джейша замолчал и посмотрел на Эйза.

- Ну что ж… Учитывая то, что в Обители Богов ты не был, да и в те времена тебя так же еще не существовало… Ты знаешь почти правильную версию.

- Почти?

- Да.

Эйз совсем по-мальчишески улыбнулся и посмотрел на Аленгарда.

- Я так понимаю, Боги приложили все усилия к тому, чтобы в мире людей не было полностью правдивых историй. Яштар не погиб и печать он наложил не на короля демонов. Как ты знаешь, Яштар являет собой баланс темного и светлого, добра и зла, света и тьмы. Печать, которую он создал, будучи смертельно раненым, позволила ему сохранить часть себя. Этой частью стал Широ, серебряный дракон.

Аленгард вопросительно приподнял брови:

- Откуда такие богатые познания?

Черный Лис нахально усмехнулся и ответил:

- Так как я не являюсь счастливым обладателем факела, заменяющего мне волосы…

Джейша холодно посмотрел на шутника, взглядом давая понять, что смешно только ему. Эйз хмыкнул и продолжил:

- Признаться, до того случая в поселке, я о Широ и думать забыл. Давно это было, да и не видел дракона никто, хотя в его существовании сомнений не возникало. В общем, как-то у меня из головы вылетело. Пока я тут на койке валялся, да в потолке дырки взглядом сверлил, много о чем подумать успел. Когда я по Обители Богов лазил, наткнулся на много интересных свитков.

Тут Эйз поморщился, вспоминая прошлое.

Еще бы ему не морщиться! Именно из-за того, что он нос свой в свитки эти сунул, его поймали, да к стене приковали. Но, очень уж ему интересно было, что там Боги под замком держат.

- Так вот, рядом с ларцом лежал свиток, содержащий полное пророчество. Свиток этот оставил один из темных магов Рандора. Пророчество я один раз читал, но не о том сейчас речь. Кроме этого свитка, попался мне на глаза другой. А было там написано вот что - когда ранил Яштара Темный Повелитель, сердце, отравленное ядом, начало поддаваться тьме. Злоба окутала Двуликого, ненависть поглотила душу. Чтобы не ввергнуть мир в хаос, он вырвал сердце и запечатал его в ларце.

- Хочешь сказать, что Двуликий…

- Да. - Эйз кивнул. - Яштар разделил свою сущность на две составляющие. Одну из них - темную, он скрыл в ларце. Вторая осталась с тайлонцами, потому что в той войне они заслужили любовь самого Бога.

- Другими словами, в ларце запечатан еще один дракон?

Эйз пожал плечами.

- Кто знает? Я ларец не открывал, только свитки просмотрел.

Аленгард задумался.

Если верить словам вора, получается, что после того, как ларец будет открыт, Темный Принц заполучит черное сердце Яштара. К чему это приведет?

- Зачем это Мэйриту?

Эйз вновь пожал плечами.

- Не знаю. Могу сказать одно - то, что в ларце сокрыто, в несколько раз сильнее Широ. Поэтому мы не можем допустить, чтобы принц демонов это, в ручонки свои загребущие, получил.

Джейша кивнул.

- А ты ему зачем, не догадываешься?

Эйз пожал плечами и ответил:

- Ключом к ларцу были семь Богов. Какие именно - сказать не могу, не было этого в свитке.

Аленгард, боясь спугнуть зародившуюся догадку, тихо произнес:

- Полную версию теперь расскажешь?

Эйз вздохнул.

- Как будто у меня есть выбор.

Сделав глубокий вдох, Эйз начал нараспев декламировать древнее пророчество, оставленное темным магом рандорского королевства.


Некоторое время спустя.

Аленгард быстро шел по узким коридорам Ордена. Послушники во всю трудились - кто-то чистил двор от сколков каменных стен и обломков деревьев. Кто-то - чинил стены, кто-то - вставлял стекла. Работа вокруг кипела. Джейша остановился на минуту у одного из окон. В ярко-голубом небе не было ни облачка. Джейша направился дальше.

Теперь понятно, зачем темному принцу нужен Сэритей…

Аленгард толкнул дверь и вошел в комнату. Теу и Миклай подняли на него виноватые глаза. Никто не проронил ни слова. Аленгард нахмурился и сказал:

- Из-за отсутствия настоятеля, наказание вам назначу я.

Миклай опустил печи и уставился в пол.

- Да, наставник.

Аленгард улыбнулся и потрепал Миклая по волосам.

- Я смотрю, дел у вас мало, раз сами лезете куда не следует.

Мальчишки потрясенно уставились на него и Аленгард снова нахмурился.

- Сейчас вы оба идете выполнять ремонтные работы. Делать будете вдвоем, под присмотром Найрана. Как только закончите - Миклай отправляется в библиотеку и повторяет устав. Теу идет ко мне, займемся вплотную твоим обучением. С завтрашнего дня ты, Миклай, Рэн и Никас будете обучатся вместе. На этом все, на выход.

Миклай подскочил, не веря привалившему счастью, Теу тоже радостно улыбался, что заставило Аленгарда задуматься над тем, а не было ли наказание слишком мягким?

Джейша покачал головой.

Если бы время позволяло, он бы устроил мальчишкам "сладкую жизнь", раз уж ценить ее не умеют. Но, учитывая слова Эйза, сейчас нет времени на подобное. Потому что, Аленгард был уверен, что мир стоит на пороге новой войны. Войны, которая войдет в историю как "Второе Великое Противостояние".


Бывшее Королевство Тайлон. Горы.

Они шли слаженно, словно что-то тянуло их вперед. Каждый из них пришел оттуда, откуда не всякий сможет выбраться. Они знали, что там, в горах, их ждут. Все они видели сон. Сон, в котором обрели собственное "я". Каждый из них совершил преступление, за которое карают смертью на месте, но им было все равно. Потому что теперь, перед ними встала новая задача - они должны прийти туда, где их место. Туда, где сходятся прозрачные нити, связавшие их сердца в единое целое.

Дорога заняла какое-то время, они устали, тела их были измождены непосильным трудом и вечным голодом. Но, они все равно улыбались, глаза их ярко горели, а губы кривились в презрительных усмешках. Теперь они знали, кто они и что им делать. Теперь они не были одиноки.

Когда они встретились у подножия гор, каждый из них улыбнулся другому, как старому другу, хотя до этого момента они не встречались.

Их было семеро. Семеро мальчишек, похожих на голодных волчат. Волосы, стянутые в хвосты, грязными прядями падали на лбы, повязанные широкими лентами. Порванная одежда лоскутами свисала с плеч. Чумазые, усталые лица, покрытые потом и пылью обратились к небу. Туда, где, подобно последней твердыне, стоял Орден.

Они взялись за руки и улыбнулись.

В этот день отряд Келлендар, состоящий из потомственных убийц магов, возродился из небытия.


История двенадцатая. Рождение легенды.

Королевство Тайлон. Несколько веков назад.

Придорожная таверна "Четрырехлистник".

Эйз мрачно уставился в потолок, потягивая кислое вино и раздумывая над тем, как тосклива и безрадостна его жизнь. Таверна, в которой ожидал встречи Черный Лис, была скорее притоном, нежели приличным заведением. Тут собирались все те, кого называют "отбросы общества", к коим Эйз, естественно, себя не причислял. Причина, по которой он оказался здесь, была проста - на горизонте появился заказчик и работка обещала быть интересной.

Будучи самым знаменитым вором двух королевств, Эйз мог себе позволить выбирать работу по нраву. Если заказ не представлял для него интереса, никакие деньги не могли заставить его изменить решение. Да и деньги, к слову сказать, Эйза особо не интересовали, хоть и брал он за свою работу немало. В конце-концов, люди почему-то искренне верят, что чем больше за работу просят, тем лучше она будет выполнена, да и снаряжение покупать денег стоит немалых.

Хотя, сказать по правде, Эйза всегда интересовали только сложные заказы, те, от которых любой другой откажется, даже не задумываясь. Последний такой заказ у него был около полугода назад, когда ему пришлось умыкнуть бриллиантовую диадему прямо из сокровищницы рандорского короля.

Эйз мечтательно улыбнулся.

Даааа… Славная была работенка… Особенно, если учесть, что король Рандора в это время был там же… Да и охрана тоже… И еще человек триста гостей, которые пришли на новое приобретение короля полюбоваться… В общем, повеселился Эйз в тот день чрезвычайно.

Вор поставил тяжелую глиняную кружку на стол и окинул придирчивым взглядом помещение. Будучи человеком осторожным, Эйз устроился рядом с окном, на случай, если "приглашение" окажется ловушкой - слишком уж большие деньги обещали за его голову, чтобы не брать подобный вариант в расчет. Кроме того, если Эйз правильно понял, заказ будет не от кого-то, а от самого короля Рандорского. Да-да, того самого, у которого Эйз диадему украл.

Черный Лис вдохнул полной грудью и посмотрел на дверь.

Есть, конечно, вероятность, что нынешний королишка прознал, кто диадему у него из-под носа увел, вот и приказал Эйза схватить. А как схватить вора, которого даже с поличным взять не удалось? Правильно - предложить ему заказ, от которого тот отказаться не сможет.

Эйз, слегка прищурив лиловые глаза, обвел взглядом толпу, беснующуюся перед стойкой. Зал, в котором находился Черный Лис был довольно большим, что являлось единственным плюсом. Все остальное - грязные столы, деревянный пол, залитый вином и, буквально усыпанный объедками, окна, затянутые мутным пузырем вместо стекол и сварливая толстая подавальщица - вызывали, по меньшей мере, отвращение.

Стукнув кружкой по столу, Эйз поднялся.

Время, отпущенное заказчику, вышло. Раз не явился вовремя, значит не так уж ему и надо.

Черный Лис пожал плечами и направился к двери. На пороге он столкнулся с мужчиной, лицо которого было скрыто широким капюшоном. Незнакомец, едва коснувшись запястья Эйза холодными пальцами, тихо произнес:

- Вернитесь на место, закажите еще одну кружку вина. Заказчик подойдет несколько позже, непредвиденные обстоятельства задержали его в пути.

Вор, слегка склонив голову, окинул незнакомца ироничным взглядом. Из-за капюшона, скрывавшего лицо почти полностью, Эйз смог разглядеть только подбородок и четко очерченные губы. Пожав безразлично плечами, вор вернулся на место и заказал себе еще одну кружку вина.

Если бы дело, которое ему предложили, не было бы таким интересным…

Незнакомец в плаще устроился напротив Эйза, откинул капюшон и посмотрел на вора светло-серыми глазами.

Черный Лис скорчил высокомерное лицо и отвернулся.

Судя по внешности, мужчина тайлонец, на рандорца не похож. Хотя, кто его знает? Заказ-то от рандорского короля.

Подавальщица бухнула на стол кружку, расплескав попутно половину ее содержимого на стол.

- Плати давай, у меня еще дела есть.

Эйз поморщился и полез в карман за монетой.

Все же, не знают в этом заведении, что обслуживание должно быть несколько другим. С другой стороны, чего еще ожидать от притона, где собираются жулики, воры, да аферисты?

Бросив монету на стол, Черный Лис еще раз посмотрел на мужчину, усевшегося напротив.

Темные волосы, стянутые в хвост блестели в свете свечей, светло-серые глаза с некоторым любопытством рассматривали заведение, губы кривились в, слегка презрительной, усмешке. Сказать по чести, мужчина напомнил Эйзу его самого, что Эйза не обрадовало совсем.

Кому понравится в таком неприятном субъекте себя углядеть?

Пока Эйз раздумывал над всякой чепухой, место напротив него занял некто, чье лицо так же было скрыто капюшоном.

Вор немного мрачновато хмыкнул.

В соглядатаев поиграть решили, олухи?

Гость откинул капюшон и посмотрел Эйзу в глаза. Черный Лис, лениво потянувшись, широко зевнул и улыбнулся сам себе.

Какой смысл появляться перед ним, скрыв лицо капюшоном, чтобы тут же откинуть его, представ перед Эйзом во всей своей красе? Дабы атмосферу накалить, да интерес подхлестнуть? Еще музыки соответствующей не хватает, чтобы совсем уж печально стало.

Сделав маленький глоток из кружки, Черный Лис посмотрел на заказчика. Мужчина, лет сорока с небольшим, темно-русые волосы аккуратными прядями падают на плечи, серые глаза внимательно рассматривают Эйза. Ничего примечательного в незнакомце Эйз не обнаружил, возможно потому, что мужчины вообще его мало привлекают, да и то, только в том случае, если хотят предложить интересную работенку.

Незнакомец, слегка повернув голову, кивнул, подзывая того, что пришел раньше. Эйз все это время просто рассматривал этих умников. Подобное поведение всегда вызывало у него смех и недоумение.

Тот, что пришел первым, подошел к столу и сел рядом со вторым.

Эйзу игра в молчанку порядком надоела и он сказал:

- Может, приступим к делу?

Тот, что постарше кивнул и сказал:

- Меня зовут Тенрис Мудрый, я - Верховный Маг Рандора.

Эйз хмыкнул, попутно отметив про себя, что надо бы узнать, кто тот умник, что прозвище этому олуху давал? Второе имя, на скромный взгляд Эйза, верховному магу не подходит абсолютно. Был бы он и в самом деле мудрым - так бы лицо под капюшоном и прятал.

Кивнув для приличия, Эйз перевел взгляд на второго гостя. Тот, слегка приподнявшись, поклонился и представился:

- Лонгар.

Вор окинул Лонгара подозрительным взглядом и, мрачновато хмыкнув, ответил:

- Эйз.

Верховный маг кивнул, видимо подтвердив тем самым какие-то свои мыслишки и щелкнул пальцами.

Черный Лис притворно зевнул и улыбнулся.

Умен, ничего не скажешь. Если верить собственным ощущениям, которым Эйз всегда доверял больше всего на свете, Тенрис Мудрый скрыл их столик под магическим пологом. Изменение фона давало о себе знать легким покалыванием, словно маленькие льдинки падают на, ничем не защищенную, кожу.

Теперь все, что будет произнесено за столом, останется только между ними. Все остальные же, находящиеся сейчас в заведении, будут слышать пьяный разговор друзей, а может даже драку понаблюдают. Тут все зависит от мастерства мага, полог накинувшего. Эйз и сам частенько этим заклинанием пользовался, именно так ему удалось диадему рандорского короля похитить.

Тенрис холодно посмотрел на Эйз и сказал:

- Приступим.

Черный Лис кивнул.

- Давно пора.

Верховный Маг пропустил мимо ушей столь невежливое замечание и сказал:

- Нам нужен артефакт, хранящийся в Обители Богов.

Эйз, слегка прикрыв глаза, посмотрел на мага, пытаясь решить шутит тот или все же серьезно?

Не найдя ответа на столь любопытный вопрос, вор сказал:

- Вы представляете себе, чего хотите?

Маг пожал плечами и кивнул.

- Берешься?

Эйз молча посмотрел в глаза ненормального, решившегося Богов ограбить.

- Цена?

Тенрис кивнул, слегка брезгливо сжав губы.

- Пятьсот золотых.

Эйз тихо присвистнул.

Пятьсот золотых - это не просто большие деньги, это целое состояние. Две деревни купить можно, да еще на старость останется. И все же, приличия ради, вор ответил:

- Семьсот.

Для себя он уже решил, что за дело возьмется, даже если заказчик откажется оплату поднять. Маг кивнул, чем огорчил Эйза чрезвычайно.

Ну какой олух вот так сразу соглашается?

Хмыкнув и, иронично приподняв брови, вор добавил:

- Снаряжение оплачивает заказчик.

Маг вновь кивнул, даже не раздумывая ни минуты.

Если бы Эйз, в тот момент, не был поглощен предстоящим делом, столь покладистое поведение вызвало бы у него некоторые подозрения. Маг протянул вперед руку, развернув ее ладонью наверх.

- Скрепим договор?

Черный Лис кивнул и положил свою ладонь на ладонь мага. При соприкосновении вспыхнул пронзительно-голубой свет и на внешней стороне ладони вора появилось клеймо - черный дракон, сжавший в зубах ларец - герб Рандора.

Верховный Маг поднялся.

- Ну что ж, раз мы все обговорили, остальное за достопочтенным вором. Мы выдвигаем лишь одно условие - Эйза, по прозвищу Черный Лис, будет сопровождать Лонгар, подданный рандорского короля.

Эйз вернулся с небес на землю, посмотрел на мага, потом перевел взгляд на Лонгара и ответил, слегка недовольным тоном:

- Я не работаю в паре.

Верховный Маг пожал плечами.

- Теперь придется.

- С какой стати? - Вор начал потихоньку закипать.

Нашелся умник, вора будет учить как работу свою делать.

- Король не доверяет тому, кто однажды обокрал его. Укравший раз, украдет и вновь.

Черный Лис хмыкнул, потешаясь в душе, над столь верным замечанием и ответил:

- Если он будет мне мешать, я сам его прибью.

Лонгар улыбнулся и кивнул.

- По рукам.


Обитель Богов. Неделю спустя.

Эйз висел на ветке, усиленно делая вид, что он - белка, облопавшаяся орехов и теперь вкушающая послеобеденный отдых. Лонгар расположился на другой ветке, прямо под той, на которой устроился Эйз.

В Обитель Богов они пробрались легко, если не сказать большего. Эйз даже разочаровался немного. Он-то думал, будет трудно с самого начала, а тут… Словно их пригласили, дорожку разве что не постелили, чтобы шагать мягко было. Хотя, причиной такому легкому проникновению может быть то, что в руках у Эйза оказался древний артефакт - "Глаз дракона", используя который можно попасть куда угодно. Одна беда - артефакт имеет определенное ограничение - воспользоваться им возможно лишь дважды, потом он теряет свою силу. Таким образом, у них всего один шанс провернуть это дельце и вернуться обратно.

Повисев на ветке, исключительно ради приличия, еще некоторое время, Эйз тихо свистнул, привлекая к себе внимание Лонгара. Когда тот поднял глаза, Эйз тихо произнес:

- Я спущусь вниз, ты жди здесь. В случае, если что-то пойдет не так - не высовывайся.

Лонгар кивнул и ответил:

- Хорошо…

Эйз спрыгнул с дерева, мягко приземлился и осмотрелся еще раз.

Место, куда они попали, напоминало сад - розовые кусты сладко благоухали, сочная изумрудная трава тянулась к бирюзовому небу, желтые и белые бабочки порхали в тени деревьев. Юную прелестницу с арфой сюда - и можно вообще тут навсегда остаться.

Тихий шорох, раздавшийся сверху, заставил Эйза поднять голову.

- Что?

Лонгар, немного смущенно, ответил:

- Если ты не против, я заберу "Глаз"…

Черный Лис безразлично пожал плечами и полез в карман за артефактом.

Понятно конечно, почему напарник, рандорским королем приставленный, медальон забрать хочет - учитывая то, что Эйз направляется в Хранилище Богов, Лонгар может опасаться, что вор улизнет прямо оттуда, оставив королевского прихвостня в Обители Богов, для душевной беседы с Кузнецом.

Подбросив медальон вверх, Эйз сказал:

- Теперь все?

Лонгар кивнул и вор направился к зданию, которое расположилось в самом центре цветущего сада. Хранилище, в котором, теоретически, находился артефакт, напоминало огромную башню, основанием которой послужила восьмиконечная звезда. Белые стены, украшенные мозаикой и лепниной вызывали немой восторг - любоваться столь искусной и тонкой работой можно всю жизнь, да и после смерти, заодно.

Эйз, гордо выпрямив плечи и окинув сад, прямо-таки, хозяйским взглядом, подошел к двери.

Странно конечно, что Хранилище никто не охраняет. А может и не странно? Кому в голову придет Богов обокрасть?

Черный Лис широко улыбнулся.

Кому-кому… Лучшему вору за всю историю этого мира - Эйзу, по прозвищу Черный Лис.

Вор тряхнул волосами и толкнул тяжелую дубовую дверь.

В помещении царил полумрак, пахло пылью и чем-то еще. Так пахнет в старых, заброшенных библиотеках. Эйз осмотрелся - в центре комнаты была широкая винтовая лестница, крутой спиралью уходящая под самый потолок. Возле стен стояли бесчисленные полки, уставленные книгами в потертых переплетах, кое-где книги были просто свалены на пол.

Вор хмыкнул и направился к лестнице.

Надо найти ларец и дело сделано. Остается верить в свою удачи и надеяться, что Боги не придумали какую-нибудь пакость, наподобие потайной комнаты, проникнуть в которую можно, лишь достав определенную книгу с полки. Потому что, если кому-то хватило ума на такую подлость, Эйз проведет здесь остаток своей жизни, выдергивая все книги подряд, в тщетной попытке найти нужную.

Дойдя до конца лестницы, Черный Лис обнаружил дверь, которая, вероятно, вела на крышу. Настроение его несколько ухудшилось, потому что вряд ли Боги хранят ларец на крыше. К тому же, какое-то странное чувство не давало ему покоя. Что-то было не так…

Эйз толкнул дверь и приготовился полюбоваться прекрасным видом цветущего сада с высоты. За дверью его ожидал сюрприз - Боги, все-таки, выкинули шутку. Дверь, которая по логике, должна была вывести его на крышу, вела в комнату. Круглое помещение, без окон, стены украшены орнаментом. Потолок, прозрачным куполом, упирается в самое небо. В центре комнаты, на пьедестале, стоит небольшой деревянный ларец.

Черный Лис предвкушающе улыбнулся и подошел ближе. Ларец - простая деревянная коробочка с крышкой, не был скрыт защитным пологом, даже контура защитного, и того не было. Вор покачал головой, продолжая торжествующе ухмыляться.

Все же… Какие самоуверенные, эти Боги…

Эйз протянул руки, чтобы взять свою добычу, когда взгляд его наткнулся на кусок пожелтевшего пергамента, что лежал рядом с чудо-коробкой.

Быстро пробежав взглядом по письменам, Эйз рассмеялся и посмотрел на ларец.

- "Сердце Дракона", значит?

Именно это название заставило Эйза рассмеяться.

Все же, кто тот умник, что артефактам имена придумывал? "Сердце Дракона", "Глаз Дракона"… Разобрали беднягу на части и радуются. Плохо быть драконом, по-другому и не скажешь.

Эйз хмыкнул и взял шкатулку.

- Ну что ж, все оказалось значительно проще, чем я ожидал…

Окинув прощальным взглядом комнату, вор быстро спустился вниз. Почти перед самым порогом он запнулся и едва не потерял равновесие. Выпрямившись, Эйз посмотрел под ноги - на полу лежала старая книжонка, которой раньше (в этом он был уверен) тут не было. Вор присел на корточки и, окинув потертый переплет задумчивым взглядом, взял книгу в руки.

Надо бы убрать, от греха подальше. Самое первое правило - влезая в чужой дом, не вздумай делать там перестановку, тогда хозяева узнают о краже значительно позже. Оставь все так, как оно и было до твоего прихода, другими словами.

Некоторое время Эйз потратил на то, что пытался вспомнить - а может, все же, это он книгу с места сдвинул, да посреди комнаты оставил? Так как в помещении никого, кроме него не было, вор решил, что, в принципе, это возможно.

Подняв книгу он, по привычке, пробежал глазами по тексту.

Что уж поделаешь, он всегда был на редкость любопытным, а тут такое…

Эйз взял книгу за корешок и открыл в самом начале.

Хм… Яштар Двуликий… Интересно.

Слова, словно живые, зазмеились по странице, буквы расползались, чтобы тут же явить взору картину. Слышал Эйз о таких книгах, не читал только.

Вор присел на каменный пол, зажав ларец под мышкой.

Это же надо, наткнуться на зачарованную книгу! Насколько Эйзу было известно, по таким книгам, давным-давно, обучали магов. Зачарованный текст превращался в живые картины и реагировал только на того, кто мог пользоваться магией. То есть обычному человеку, без магического резерва, книга абсолютно бесполезна. Были и другие подобные книги - они реагировали на потенциальную силу мага. Если книгу брал чародей, не имеющий сил заклинание контролировать, слова оставались бессмысленным набором букв, зато в руках мага сильного, книга оживала, показывала ему суть заклинания, учила и наставляла.

И все же… Те книги были для обучения, эта же, судя по всему, является летописью. Интересно, о чем тут говорится, что историю Яштара зачаровали от любопытных глаз?

Эйз перевернул страницу, увлеченно рассматривая ожившие картины прошлого. Окружающий мир поблек, стал словно чужим и ненастоящим. Зачарованная книга, почти полностью, поглотила разум Черного Лиса.

Тревожный, едва слышный звон, где-то на грани сознания, заставил Эйза оторвать затуманенный взор от страницы. Картины тут же померкли, растеклись по странице черной вязью.

Тряхнув головой и отгоняя наваждение, вор убрал книгу за пазуху.

Почему-то, стоило ему прочесть пару строк, как желание остаться тут и дочитать до конца, в тишине и покое, стало практически непреодолимым.

Нашел время самообразованием заниматься!

Черный Лис толкнул дверь и вышел на улицу. Проходя мимо кустов, он слегка поклонился и сказал:

- Спасибо Вам, всего хорошего…

Не стоило ему, наверное, этого делать. Потому что кусты, вероятно, обиделись на него за столь спешный уход - ветки начали извиваться, словно старуха-попрошайка тянула к нему свои корявые руки.

- О-па…

Вор отпрыгнул на несколько шагов назад и окинул изучающим взглядом сад. Деревья, кусты и даже трава, ожили.

- Теперь понятно, почему охраны нет.

Кому нужна охрана, если весь сад зачарован?

Деревья продолжали тянуть к нему свои ветки, с одной из которых шлепнулся Лонгар. Розовые кусты, словно армия, наступали на Эйза, тесня его к зданию Хранилища. Вор перепрыгнул через один из кустов и что есть сил припустил в сторону напарника. Лонгар выпрямился и протянул вперед руки:

- Ларец!

Эйз остановился на мгновение, тщетно пытаясь отцепить одну из веток, которая "схватила" его за ворот рубахи.

Да уж… Прав Лонгар, одной рукой в жизнь не управишься.

- Лови!

Бросив шкатулку в руки напарника, Черный Лис подписал себе приговор на долгие дни, заполненные бесконечным одиночеством и скукой.

Как только ларец оказался в руках Лонгара, тот активировал артефакт перемещения и сказал, с издевательским поклоном:

- Счастливых тебе лет в компании Кузнеца.

В тот же миг открылся проход в мир людей и посланник рандорского короля исчез. Только тогда Эйз понял, что именно такой исход и планировал Верховный Маг рандорского королевства.

Пока Эйз ругал себя на чем свет стоит, сад застыл, словно замороженный. На плечо вора опустилась тяжелая рука и кто-то пробасил в самое ухо:

- Поговорим?


Королевство Рандор. Башня Верховного Мага.

Верховный Маг Рандора, Тенрис Мудрый, рассматривал ларец. Не смотря на то, что шкатулка Богов все еще была закрыта, магия вытекала из нее, словно маленький ручей, заваленный камнями, но, все же, нашедший лазейку. Тенрис, один из наиболее одаренных магов королевства, рассчитывал воспользоваться шкатулкой, а точнее - магией, заключенной в ней.

Маг, правящий королевством из-за спины короля, желал изменить нынешнее положение дел, потому что Тайлон, к великому огорчению Тенриса, набирал мощь и силу. Королевский род, род боевых чародеев, сплотил вокруг себя очень сильных магов и воинов. Если так будет продолжаться, совсем скоро Тайлон взрастит свою мощь до небывалых высот и ничем хорошим, для Рандорского Королевства, это не закончится.

Тенрис, младший брат нынешнего короля, не имел прав на престол, посему избрал ремесло мага. Высокого положения он добился исключительно благодаря своим способностям, родство с монархом роли в этом не сыграло.

В отличии от старшего брата, никогда не отличавшегося большим умом, но имеющего неимоверные амбиции, Тенрис прекрасно понимал, что война с Тайлоном, начать которую планировал король, на данный момент, обречена на провал. Слишком силен король Тайлона, да еще и Белый Дракон покровительствует потомкам младшего сына короля Астреи.

Маг поставил ларец на стол и подошел к высокому окну, открытому настежь. Холодный ветер гнал облака по бескрайнему небу, воздух потемнел и мир сотрясло ударом грома.

Боги изволили гневаться…

Верховный Маг провел тонким пальцем по деревянной раме и, легким движением, захлопнул створки.

Теперь, когда Шкатулка Яштара, с заключенным в нем сердцем, находиться в его руках, можно начать действовать.

На протяжении многих лет Рандор пыталось подчинить себе Тайлон. Когда-то силы двух королевств были почти равны - у Рандора были черные маги и демоны, на стороне Тайлона же был Орден Деройт. Джейши, давным-давно, принесшие обет хранить закон Астери, год за годом уничтожали демонов и магов Рандора, сейчас их почти не осталось и Рандорское королевство потеряло былую мощь.

Мало того, что Тайлон изначально занимал территорию куда большую, чем Рандор, наращивал силы из года в год, так еще и Широ, среброкрылый дракон, стал его покровителем. Наследника рандорской короны, да и его брата, с самого детства воспитывали в ненависти к Тайлону, потому что старший сын короля Астреи должен был унаследовать все королевство. Если бы младший принц не поднял бунт, не согласный с тем, что брат призвал в мир демонов, королевство осталось бы единым целым.

Рандор, наследник древнего королевства, желал расширить территории Астери, для этого он заключил договор с Повелителем Демонов, получив в дар от него запретные знания - черную магию. Принц планировал начать войну с целым миром, дабы объединить всех под флагом Астреи, а на войне любые методы, для достижения победы, оправданы. Только вот, встал у него на пути его родной брат. Слишком мягкий, слишком добрый, Тайлон не смог принять то, что наследник короны предал Священную Клятву, данную Богам многие сотни лет назад. В той войне Рандор потерпел поражение, Тайлон же получил благословение Богов.

Сейчас же, когда шкатулка, со скрытой в ней темной силой, находится в руках Верховного Мага Рандора, победа над любимцем Богов - Тайлоном, предрешена. Тенрис подошел к изящному столику, на котором стоял ларец. Взяв шкатулку в руки, он покрутил ее в разные стороны, тщательно рассматривая и раздумывая, каким образом ее открыть. За окном завывал ветер, вода, непрерывным потоком, низвергалась с небес на землю, серебряные молнии рассекали черное небо, а гром сотрясал замок до самого основания.

Тенрис, с мягкой улыбкой на губах, посмотрел на грозовое небо. Молния, словно стрела, разрезала воздух и вонзилась в землю. Тенрис упал на колени, беззвучно открывая рот в тщетной попытке вдохнуть. Тело изогнулось в агонии, пальцы скребли по мраморному полу, пот, крупными каплями, покатился по бледному лицу. Серые глаза слепо смотрели вперед, губы беззвучно шевелились, перед внутренним взором Тенриса предстали огненные письмена. Слова, высеченные алым пламенем на белом фоне, вызвали страх.

Когда судороги прекратились, маг встал на колени, уперевшись дрожащими руками в пол перед собой. Волосы слиплись от пота, лицо все еще было мертвенно-бледным, в глазах плескался ужас. Видение, посланное ему, было предостережением. Верховный Маг поднялся и, нетвердой походкой подошел к столу. Боги ясно дали понять, что тот, кто ларец из Обители унес, понесет кару - вместе с ним будет наказан и весь его род. Проклятие, вызванное необдуманным поступком одного, падет на всех без исключения. Суровое наказание, слишком суровое. Покорение Тайлона не стоит таких жертв.

Верховный Маг обдумал все еще раз.

Да, соблазн оставить себе ларец и попытаться воспользоваться скрытой в нем силой велик, очень велик, но видение предостерегало - тот, в чьих руках находится ларец, будет лишен магии, а вместе с ним и весь его народ. То, что произошло с Тенрисом, было ни чем иным, как предупреждением. Корчась на полу в судорогах, чародей чувствовал, как теряет силы, словно магия уходила из его тела. Тенрис провел рукой по волосам и вышел из башни.

Через полчаса, Лонгар, помощник Верховного Мага, был казнен и душа его вознеслась в Обитель Богов. Этим действием Тенрис отвел от своего королевства кару Богов.

Тот, что украл ларец понес наказание, теперь с ним будет беседовать Рейзас-Кузнец. Ларец, с таким трудом добытый - выброшен в море. Причину такого поступка Тенрис объяснить не пожелал, чем вызвал гнев короля. Из-за того, что ларец Яштара побывал в руках Тенирса, он, Верховный маг Рандорского королевства, лишился возможности использовать магию навсегда.

Как только Тенрис потерял свои способности, король, прекрасно осознававший, какую угрозу представляет для него младший брат, решился на его убийство. Несколькими часам позже, наемник короля вонзил кинжал, с оплетающим его рукоять белым драконом, в сердце Тенирса.

В тот же вечер, король Рандора объявил войну Тайлону, причиной войны послужило подлое убийство младшего брата рандорского короля - белый дракон на рукояти, Хранитель Тайлона, явно говорил о том, кто совершил сей поступок.

Так началась война, которая породит бесчисленные легенды, одной из которых станут воины Келлендар - убийцы магов, магии неподвластные.

Обитель богов.

За овальным столом сидели Боги. Суд, проводимый над сыном Тайлона - Эйзом, по прозвищу Черный Лис, завершился для него плачевно - человека обрекли на века в пустоте и одиночестве. И все же, этого наказания не было достаточно, за тот проступок, что совершил человек.

После пыток Кузнеца, Эйз впал в беспамятство, в котором и находился даже тогда, когда тело его сковали цепями.

Бог Огня, рыжеволосый Нот, громко ударив по столу, привлек к себе всеобщее внимание. Как только все, кто находился в зале, повернулись к нему, Бог произнес:

- Люди становятся все более наглыми. Сыновья Астреи нарушили клятву…

Рейзас-Кузнец, кивнув косматой головой, пророкотал:

- Сын Рандора понес наказание, душа его плавиться в горне.

Ткач, Тенриг-паук, привстал со своего места и тихо, нараспев, произнес:

- Предсказать не могу даже я, что ждет божественный сонм, коль черное сердце проснется.

Среброкрылый Фарей, единственный из Богов, пребывающий в трех мирах - мире Светлых, мире людей и мире Темных, сказал:

- Если люди лишаться магии, открыть ларец они не смогут.

В зале повисла тишина, которую нарушил Нот.

- Призовем Широ в Обитель.

- Он слишком привык к людям… - Рейзас грозно нахмурился, - не стоит этого делать. К тому же, отец повел ему хранить Тайлон.

Нот в сердцах ударил по столу:

- Сын Тайлона предал Яштара своим деянием.

- В том есть и наша вина…

Старый скульптор сцепил тонкие пальцы и задумчиво посмотрел на бога Солнца.

- Так или иначе, до тех пор, пока ларец находится в мире людей, маги могут вскрыть его. К чему это приведет, не знает даже Ткач. Но, я уверен, что Темные не преминут воспользоваться этим.

В зале опять повисла тишина.

Фарей поднялся со своего места и сказал:

- Я оповещу дракона…

Останавливать его никто не стал. Слишком большую угрозу хранит в себе Ларец Яштара.


***


Широ спал и видел радужные сны. Серебристый смех разносился под сводом огромной пещеры, скрытой водопадом. Воздух перед носом дракона пошел рябью и Широ открыл свои серебряные глаза. Фарей, Бог смерти, предстал перед ним. Преклонив колени, Бог сказал:

- Ларец Яштара украден у Богов.

- Шшшш… - Дракон высунул раздвоенный язык и провел им по лицу Бога. - Глупые детишшшки…

Тихий голос был хорошо слышен, даже не смотря на грохот воды.

- Боги порешили лишить Тайлон магии, чтобы никто не смог воспользоваться тем, что скрыто в шкатулке.

- Тайлооон?

Фарей кивнул.

- Совет восьми богов призвал Широ в Обитель.

Дракон прикрыл глаза и склонил длинную морду набок.

- Широ должен хранить…

Среброкрылый посмотрел на дракона.

- Таково решение Богов.

- Шшшш…

Лишить магии Рандорцев светлые не могут - она имела в основе магию Темных, зато тайлонцы понесут наказание в полной мере. Хотя, ту часть, что относилась к магии света Боги отняли у Рандорцев.

Широ свернулся клубком и положил длинную морду на хвост.

- Широ повинуется совету восьми.

Фарей поднялся и склонил голову, выражая свое почтение.

Дракон обвел тоскливым взглядом пещеру.

Очень долго он пребывал в мире людей, успев стать его неотъемлемой частью, точнее - этот мир стал частью дракона. Широ понимал, что как только он покинет королевство Тайлон, магия исчезнет вместе с ним. Но, есть и обратная сторона - магия, окружающая Широ многие века была магией этого мира. Она текла по его венам, заставляя драконье сердце биться. Как долго он протянет в Обители Богов?

- Нам пора.

Тихий голос среброкрылого Бога причинял боль, почти физическую, дракон страдал, потому что не мог покинуть этот мир и, столь любимых им, детей Тайлона. В тоже время, он не мог пойти наперекор решению совета восьми. Широ не может находиться в мире, где пребывает шкатулка. Как тень усиливается при свете солнца, так и черное сердце, заключенное в ларце, набирает большую силу, когда Широ находится рядом.

Дракон вдохнул, в последний раз, сладкий воздух.

Время последней битвы еще не пришло и даже сам Широ не мог сказать, что будет, когда этот час наступит. Все, что он мог - это укрыться в Обители, храня в сердце надежду. В конце концов, у любой монеты две стороны.

Тело дракона засияло серебристым светом, маленькие звездочки заплясали по чешуе, отскакивая от нее и разрезая полумрак яркими бликами. Спустя пару мгновений Широ исчез из мира людей.

Среброкрылый Фарей постоял в полной темноте пещеры еще какое-то время, прислушиваясь к происходящему вокруг. В момент, когда тело дракона рассыпалось на мириады серебряных частиц, которые тут же погасли, мир людей словно бы поблек.

Люди не заметят ничего, они давно потеряли способность видеть то, что происходит с окружающим их миром. Они привыкли брать, не давая ничего взамен. А мир, лишенный магии стонал и плакал. Он беззвучно кричал от боли и никто не сможет унять ее. Никто не сможет залечить рану, черной дырой зияющую на полотне мироздания.

Бог смерти склонил голову, прощаясь с этим выцветшим миром и растворился в недвижимом, словно бы мертвом, воздухе.


Королевство Тайлон. На следующий день.


Король Нестар с легкой небрежностью опустился в массивное кресло, заняв свое место во главе огромного стола. На красивом лице короля играла беспечная улыбка.

Война с Рандором… И почему королю рандорскому на месте не сидится? Даже последнему безумцу ясно, что тайлонцы к убийству Верховного Мага никакого отношения не имеют. Ну, как бы там ни было, исход этой военной компании уже предрешен - королевство, лишенное своего самого сильного мага и лучшего стратега ослабло очень сильно. Другое дело, если бы Тенрис Мудрый был правителем. Возможно в этом случае, Тайлону пришлось бы туго.

Король нахмурил брови, исключительно для вида, и сказал:

- Доложить обстановку.

Слово взял главный министр.

- Учитывая все обстоятельства, смею предположить, что правитель соседнего королевства совершил глупость, объявив нам войну.

По залу пробежал одобрительный шепоток. Общий настрой был довольно легкомысленный, что легко объяснимо - несмотря на то, что рандорцы легко управлялись с черной магией, магов, как таковых, у них было мало. Орден Деройт нещадно уничтожал отступников, в древности на чернокнижников даже охоты устраивали. С тех пор чародеи, занимающиеся богопротивной магией стали умнее - они тщательно скрывались, избегали появляться в открытую. Так или иначе, джейши основательно проредили их ряды. Обучение мага занимает много времени, а обучение чернокнижника - еще больше.

Король, сам являющийся боевым чародеем, прекрасно разбирался во всех тонкостях и уверенность в том, что по части магии рандорцы им не соперники, была непоколебима.

Губы тронула ленивая улыбка.

- В таком случае, приступим к обсуждению?

В это же время, в башне главного чародея Тайлонского королевства произошло нечто, сильно повлиявшее на ход последующих событий. Верховный Маг, Тинрей Склочный, был найден мертвым на полу в своей комнате. Так как чародей был очень стар, его внезапная смерть никого не насторожила. Люди не вечны, будь они хоть трижды чародеи.

Накануне, в день когда Тенрис Мудрый лишился магии, Тинрей Склочный понес ту же кару. С одной лишь разницей - сердце старика не выдержало боли, посланной ему с небес. Все, что маг успел сделать, до того, как его сердце замерло навсегда - это записать несколько строк на страницы магической книги, заклинания из которой он изучал в тот момент. С трудом собрав жалкие крохи магии, медленно вытекающей из его тела, старик зачаровал послание, дабы смысл его открылся лишь другому магу. Как только тело чародея вынесли из комнаты, для совершения обряда омовения и прощания, перед тем, как дух старика вернется в горн Кузнеца, ученик-послушник, приступил к уборке.

Обычно юноша не прикасался к предметам, лежащим на столе старика-чародея, потому что за подобное его ждали розги, а может и что похуже. Страх перед гневом склочного мага намертво въелся в сознание, никто не смог бы заставить юношу нарушить заведенный порядок. Никто, кроме Ткача.

Тенриг-Паук, выполняя приказ совета восьми, разрезал одну из нитей мироздания и вплел в нее новую. Послушник, никогда не перечивший воле старого мага, совершил то, на что раньше бы не осмелился, не измени Ткач нить его судьбы.

Аккуратно собрав фолианты и книги, юноша расставил их по полкам. Книга, на странице которой Тинрей оставил послание для короля, затерялась среди множества других. Предупреждение, старика-чародея, ради которого старик потратил остатки своих жизненных сил, никогда не дошло до короля.

Так Боги покарали Тайлон за проступок Эйза, по прозвищу Черный Лис.


Королевство Тайлон. Черная Долина. Месяц спустя.

Небо, всегда ясное и пронзительно-голубое, было скрыто черными тучами. Молнии - огненно красные, кровавыми всполохами разрывали тьму, окутавшую небосклон. Король Тайлона, Нестар Красивый, сидел в походном шатре.

Лицо короля было не менее мрачным, чем небо над полем битвы. Глаза, всего месяц назад, смотревшие на рандорцев с легкой насмешкой, сейчас были полны безысходной тоски. Лучшие воины и маги королевства потеряли свои жизни в Долине, тела их были разорваны темными тварями.

Полог, закрывающий вход, откинулся и в шатер вошел один из командиров.

- Мы готовы, Ваше Величество.

Нестар поднял глаза и с тоской посмотрел в лицо верного капитана.

Если бы он знал, что война будет такой кровопролитной, что их превосходство над противником было жалким самообманом, если бы… Как много если бы, а изменить уже ничего нельзя. В течении одного месяца королевство Тайлон потеряло две трети своих магов и примерно половину воинов.

Возможно, боги покарали Нестара за его самонадеянность? Похоже, что даже покровитель Тайлона, Серебряный Широ, отвернулся от короля.

Нестар провел рукой по осунувшемуся лицу и, не глядя на воина, спросил:

- Деройт молчит?

Воин кивнул.

Крепко сжав зубы, Нестар подавил стон.

За что? За что Боги карают его? Даже Орден Охотников не желает вмешиваться, несмотря на то, что рандорцы призвали демонов.

Гордо расправив плечи, король взял в руки шлем.

Похоже, сегодня будет решающая битва и, возможно, он не увидит рассвет…

Вознеся молитву Богам и прося их о снисхождении, король покинул шатер. Поляна, где обосновались жалкие остатки войск Тайлона, была залита кровью. В воздухе разносились вопли раненых и умирающих. Уцелевшие воины сидели, облокотившись на стволы деревьев, кто-то спал, кто-то тихо переговаривался.

Вчера, собрав совет, король порешил разделить остатки войска. Часть воинов была направлена в глубь королевства, для защиты наследника престола, на случай если рандорцы прорвутся через заслон. Еще две группы были направлены обойти вражеское войско с двух сторон для того, чтобы зажать рандорцев в клещи. Король, с оставшимися войнами, планировал нанести прямой удар в лоб. Таким образом, Нестар хотел окружить рандорцев полукольцом и отбросить противника назад.

Все бы хорошо, только есть у рандорцев преимущество - демоны и чернокнижники. Маги Тайлона, да и сам король, были словно младенцы перед чародеями врага. Непонимание того, каким образом рандорцы нарастили такую мощь, терзало короля днем и ночью. До этого времени тайлонцам удавалось, пусть и с большим трудом, отбивать атаки противника. Но то, что происходило сейчас на поле битвы, вызывало первобытный ужас.

Темная магия кровавым туманом окружила долину, оседая на траву красной росой. Демоны закрыли своими черными крыльями солнце, чернокнижники творили запретные чары - магию смерти. Нестар обвел мрачным взглядом остатки своего войска.

Пусть у противника маги в несколько крат сильнее, пусть им подвластны исчадия тьмы и Боги отвернулись от Тайлона… Все равно, гордость не позволит опустить руки. Нестар сделал несколько шагов вперед и, вдохнув полной грудью, сказал:

- Поднимайтесь, дети Тайлона! Я, ваш король, призываю вас - возьмите в руки мечи и смело идите за мной, туда, где наши братья проливают свою кровь, храня в сердцах надежду, веру и любовь. Сейчас, в этот день, нам не стоит ждать помощи, возможно, никто из нас не вернется к своим семьям. Но, - Нестар сделал паузу и обвел солдат пристальным взглядом. - я говорю вам - идите вперед с высоко поднятой головой и улыбкой на устах! У нас не осталось ничего, кроме гордости, пусть она зажжет горячим пламенем ваши сердца, неистовым огнем разливаясь по венам!

Воины, внимавшие своему королю, начали тихо подниматься со своих мест. Глаза, до этого момента безжизненные и потухшие, загорелись внутренним светом, на лицах расцвели презрительные улыбки. Король поднял свой меч так высоко над головой, что казалось, будто острие его упирается в черное небо.

В этот момент, глядя на воинов, которые были обречены на смерть в когтях темных тварей, король повторил слова своего предка - первого короля Тайлона:

- Даже глядя в лицо собственной смерти, не склоню покорно голову! Потому что, мне есть ради кого жить и ради кого умереть!

Давно забытые слова зажгли пламя ярости в обреченных сердцах - воины подняли мечи, салютуя своему королю. Нестар посмотрел на капитана, все это время стоявшего рядом с ним и, кивком головы, отдал приказ выдвигаться.


***


Силен Рыжий, новый верховный маг Тайлонского королевства, обреченным взглядом обвел поле битвы. Отряд, брошенный королем для того, чтобы хотя бы на время сдержать противника, был разбит. Маг устало опустился на колени и закрыл лицо руками. Чернокнижники Рандора, своими заклинаниям испепелили передовой отряд почти полностью. Те, кому удалось избежать красных молний, тщетно отбивались от демонов.

Крылатые твари, похожие на летучих мышей и волков одновременно, с леденящими кровь воплями, носились над полем боя. Рандор выставил магов и демонов, со стороны Тайлона воевали люди. Слишком большой перевес на стороне рандорского короля, чтобы слепо верить в свою победу. Силен поднял глаза к черному небу, которое разрезали кроваво-алые вспышки молний.

Что-то непонятное творилось с тайлонскими магами. Не может быть, чтобы маги противника обрели такую силу за несколько лет.

Силен испробовал все известные ему заклинания, дабы остановить красное облако, надвигающееся на них со стороны вражеского войска и ничего, абсолютно ничего не вышло. Все, что ему удалось - замедлить движение кровавого тумана.

А ведь это заклинание рандорцы использовали и раньше, в те времена силы Верховного Мага хватило, чтобы его рассеять. Возможно ли, что он, Силен, не достоин был занять сей пост? Из-за его слабости лучшие сыны Тайлона пали жертвами демонов и чернокнижников.

С самого первого дня, когда Рандор и Тайлон встретились на поле битвы, с магами Тайлона происходило что-то необъяснимое - словно кто-то вытягивал из них силы. Заклинания слабели день ото дня и вот сегодня, даже Верховный Маг не смог ничего противопоставить противнику.

Силен, наблюдавший за ходом битвы со стороны и обеспечивающий защиту воинов от вражеской магии, был бессилен. Со стороны леса послышался звон оружия и молодой маг обернулся. Встретившись взглядом со своим королем, Силен опустил глаза и преклонил колени, признавая свою вину. Король подошел к нему и положил руку в кованой перчатке на плечо. Не сказав ни слова и не глядя более на Верховного Мага, Нестар, король Тайлона, выкинул вперед меч. Атака, с самого начала обреченная на провал, началась.

Воины бежали вперед, прямо в кровавый туман, плотным пологом накрывшим Долину. Нетопыри, почуяв новую добычу, поднялись в воздух. Черные морды демонов были покрыты кровью тех, чьи останки они пожирали. Жалкие остатки королевского войска, серебряным ручьем врезались в черную массу. Алый туман пришел в движение.

Медленно, но верно, магическая завеса двигалась вперед. Нестар поднял руку, прошептал заклинание, которое, по логике, должно было рассеять туман. Результат оказался плачевным - пелена крови, ожившая благодаря черной магии, поползла быстрее. Словно голодный кот, туман подкрадывался к воинам Тайлона.

Силен поднялся с колен и провел рукой по лицу.

Нет времени корить себя за собственную слабость.

Собрав остатки сил, чародей произнес заклинание, за ним еще одно и еще одно. Чары противника не рассеялись, словно магия тайлонцев перестала действовать. Силен сделал несколько шагов вперед и, наклонившись к одному из поверженных солдат, взял в руки его меч.

Даже без магии, дети Тайлона остаются воинами.

Издав боевой клич, чародей бросился вперед, туда, где демоны сражались с людьми. Звон мечей заполнил пространство, словно колокола пели погребальную песнь. Силен занес меч над одним из демонов, который в этот момент наступал на короля со спины. Острое лезвие, распоров тяжелый воздух, опустилось на продолговатый череп. Тварь пронзительно завизжала и припала на передние лапы. Сделав огромный прыжок вперед, Силен нанес рубящий удар, расколов череп твари надвое. Резко выдернув меч, маг отвел лезвие в сторону, стряхивая с острия черную, тягучую словно смола, кровь.

В тот же момент, огромные лапы с длинными когтями, ударили его в спину. Тварь навалилась сзади, придавив Силена своей тушей. Уткнувшись лицом в землю, пропитанную кровью, маг с трудом повернул голову. Длинная узкая морда ткнулась ему в лицо. Черные глаза демона пылали неземной злобой, пасть, полная острых, как лезвие бритвы клыков, открылась. Зловонная слюна текла по черной шерсти. Когда тварь почти сомкнула челюсти на шее мага, кто-то отрубил ей голову. Сделав перекат на спину, Силен с трудом поднялся.

Король Нестар играючи рубил демонов, меч вращался с такой скоростью, что казалось, будто король орудует веером. И все равно, тварей было слишком много. На место одной приходили десять. Алый туман неумолимо надвигался, кое-кто уже попал в его ловушку и из кровавого облака слышались вопли, полные ужаса и боли.

Силен посмотрел туда, где на возвышении стояли маги Рандора. Облаченные в темные плащи, с лицами, скрытыми под капюшонами, маги творили свое колдовство. Две группы солдат, посланые королем в обход, ворвались на поле с боевым кличем. Мечи запели еще громче и пронзительней.

Если бы от Рандора вышли солдаты-люди, возможно тайлонцы бы одержали победу, даже не смотря на то, что магия их ослабла. Если бы…

Силен поднял глаза наверх. Зрелище, увиденное им, заставило задохнуться от ярости.

Черные демоны нападали с воздуха, хватали воинов когтями, поднимали наверх, чтобы тут же отпустить. Звуки глухих ударов тел о землю раздавались со всех сторон. Демоны наступали черной рекой, в водах которой тайлонцы найдут свою смерть. Силен ринулся вперед, в самую гущу.

Плевать, что тварей так много, плевать, что сил больше нет и страх сковывает льдом. Если бы Орден выслал поддержку, возможно все было бы по другому… Плевать на Орден… Удар наотмашь, поворот и снова удар. Отсекать голову, рубить, колоть, убивать…

В какой-то момент Силен понял, что он остался один. Тишина опустилась на долину. На мгновение закрыв глаза, маг открыл их вновь. Рядом с ним стоял король и еще десятка два воинов - вот и все, что осталось от непобедимой армии Тайлона. Тела солдат, вперемешку с телами мертвых тварей занимали все пространство вокруг.

Воины встали кольцом, закрыв собой короля и, стоявшего рядом с ним, мага. Силен провел рукой по лбу, ощупав рану, нанесенную когтями одного из демонов. Левый глаз, залитый кровью, ничего не видел, да и вряд ли увидит - когти вонзились глубоко, настолько глубоко, что глаз наверняка вытек. Но боли почему-то не было.

Маг посмотрел на короля, лицо которого приобрело отчужденное выражение. Холодная улыбка и спокойные, безразличные глаза - таким он не видел короля ни разу. Молодой маг посмотрел вперед и позволил себе облегченно улыбнуться.

Вот и конец…

Демоны окружили их плотным кольцом, рандорские маги смотрели на них с возвышения, протянув вперед руки и монотонно бубня завершающее заклинание.

Вот и конец…

Воины, слегка согнув колени, отвели мечи в стороны и бросились вперед.

Король сжал плечо мага и сказал:

- Спасибо…

Силен кивнул и поднял меч.

Негоже ему стоять в стороне, когда сам король идет в бой.

Еще немного и все они окажутся в горне кузнеца, так почему бы не забрать с собой и парочку демонов?

В этот момент воздух над долиной пошел рябью, дыры порталов зависли высоко над землей, позади вражеского войска. Верховный Маг Тайлона смотрел на происходящее, не осмеливаясь верить в то, что предстало перед его взором. Восемь фигур, облаченных в черные одежды, мягко и бесшумно выскользнули из порталов. Красные волосы одного из вновь прибывших, огненной вспышкой мелькнули во тьме. Лезвие лунной косы, серебристой молнией, разрезало воздух. Крик, принадлежавший одному из тайлонцев, разорвал гробовую тишину:

- Джейши!!! История тринадцатая. Прошлое Келлендар.

Королевство Тайлон. Черная Долина.

Аленгард мягко приземлился на корточки и призвал Сейлин. Холодная улыбка скользнула по губам.

Сегодня она напьется проклятой крови.

Джейша оценил обстановку в считанные мгновения - если бы они прибыли на пару минут позже, остатки тайлонской армии были бы уже разгромленны. В принципе, даже запоздалый приход охотников ситуацию не исправит. Так, даст небольшую передышку тайлонскому королю. Над долиной разнесся душераздирающий, леденящий кровь, вой.

Аленгард повернул голову и "посмотрел" на то, что происходило вокруг. Твари - демоны Темного Короля, виделись ему черным пятнами, словно на самом теле земли проступили зловонные язвы. Демонов было много, черной волной они неслись вперед - на оставшихся воинов Тайлона. Джейша хмыкнул и взмахнул косой.

Наслаждайся, Сейлин.

Коса ответила ему серебристым звоном, лезвие едва заметно вибрировало - Сейлин пела свою песнь. Никому, кто слышал ее, еще не удавалось рассказать прочим, насколько она прекрасна. Лунная песня завораживала, отнимала желание бороться. Лезвие с мелодичным звоном рассекало воздух, неся с собой смерть. Воистину - песнь Сейлин убийственно прекрасна.

Молнией мелькало лезвие во тьме, головы тварей падали на землю, орошая ее черной кровью. Красноволосый джейша, казалось, находился в нескольких местах сразу, держа наперевес легендарную Сейлин.

Когда твари начали отступать в сторону холма, на котором стояли чернокнижники, Аленгард поднял руку, подав знак Ликкеру.

Джейши добьют оставшихся после того, как Видящий отошлет отсюда людей. Из отряда осталось всего несколько человек, которые из последних сил защищали своего короля.

Ликкер, один из старших джейш, кивнул напарнику и выставил перед собой руку. На кончиках пальцев заплясали голубые огоньки, воздух подернулся рябью и над долиной повис молочно-белый туман. Белые волны накатывали на кроваво-красные, поглощая их без остатка. Там, где только что нависал кровавый полог, обнажилась черная, от впитанной крови, земля.

Аленгард повернул голову в сторону Найрана и спокойно произнес:

- Ликкер займется людьми.

Наместник Бога-Кузнеца мрачно кивнул и взмахнул молотом.


Силен Рыжий, стоя на коленях, с безразличием смотрел на происходящее вокруг.

Джейши соизволили явиться, да не просто явиться, а всем составом. С несвойственным ему цинизмом, Силен огляделся, в уме перечислив джейш, словно бы от этого ему должно было стать легче.

Четверка старших охотников - Сейлин Лангор - хозяин косы, Рикка Норд - владелец молота, Ликкер Кроун - Видящий и Диккис Роук - метатель молнии… Даже одного из них было бы достаточно, если бы они явились вовремя.

Силен прижал ладонь к ране на лбу и аккуратно ее ощупал. Одна половина лица застыла, кожа потеряла чувствительность, словно и не его лицо вовсе.

Маг мрачно улыбнулся.

Возможно, когти тварей пропитаны ядом? Тогда ему остается лишь надеяться на то, что в скором времени он, все же, отправится на свидание с Рейзасом-Кузнецом, и забудет об этом кошмаре, когда душа его отчиститься в священном пламени горна.

Стоило джейшам появиться на поле боя, как демоны кинулись к ним, а чернокнижники забубнили еще быстрее. Оно и понятно - сначала нужно избавиться от наиболее сильного противника, всякую мелочь можно и после добить. Каким-то непонятным образом все уцелевшие тайлонцы оказались в невидимом кольце, словно их опутала прозрачная паутина, не дающая возможности вступить в бой.

Одна из тварей, видимо самая хитрая из всех, бросилась в сторону людей. Из-под когтистых лап вылетали клочья земли, демон рычал, безумно сверкая глазами. Силен поднялся на нетвердых ногах, но кто-то оттер его плечом, прикрыв от твари собственным телом. Этот поступок заставил Силена горько улыбнуться.

Даже сейчас, когда он показал свою никчемность, воины продолжают защищать его. Сердце застыло в груди куском льда, в то же время, Силена буквально распирало от ненависти. К демонам, рандорцам, джейшам, самому себе, в конце концов.

Виноват ли кто-то в его бессилии?

От горьких мыслей Силена оторвал утробный рык - демон, казалось, смотрел прямо ему в глаза. От нечеловеческой ненависти, застывшей во взгляде твари, у мага перехватило дыхание. Закрыв единственный уцелевший глаз он тихо прошептал:

- Да пощадят нас Боги, даровав быструю смерть, если рандорцы одержат верх…

Демон сделал шаг вперед, осторожно переставляя лапы и припав мордой низко к земле. Силен мрачно усмехнулся. Без поддержки чернокнижников, демон оказался труслив, а может слишком осторожен.

Когда пес Короля Демонов был на расстоянии прыжка от пяточка земли, занятого тайлонцами, какая-то невидимая сила отшвырнула тварь назад. Демон завизжал, в воздухе запахло паленной шерстью. Рыча от ненависти, пес вновь кинулся на невидимую преграду. Воин, стоящий перед Силеном, отвел в сторону меч, готовый отразить нападение, даже ценой собственной жизни.

Демон продолжал кидаться вперед, на невидимую преграду, визжа от боли и клацая зубами. На его вой сбежались другие, тайлонцы вновь оказались окружены тварями. Воины, изможденные неравным боем, потерявшие какую-либо надежду на спасение, упрямо поднимались на ноги, сжимая в руках бесполезные мечи. Силен попытался произнести заклинание и создать "Стрелы Фарея".

Прикрыв глаза, маг сосредоточился, открывая свой внутренний резерв. Практически все силы он потратил на тот бой, хотя результата это не принесло. Вот и сейчас Силен чувствовал, как внутри него теплиться слабый огонек магии. С огромным трудом он смог преобразовать энергию и создать маленькие молнии.

Открыв глаза, Силен горько улыбнулся. Крошечные молнии, даже нет - искры, медленно танцевали на ладони. Верховный Маг Тайлона резко сжал кулак, гася бесполезные огоньки. Посмотрев прямо перед собой, он с гневом подумал о том, что вот сейчас, в тот самый момент, когда магия так нужна…

Чудом уцелевшие тайлонцы выстроились шеренгой перед невидимой чертой, за которой бесновались псы Темного Мира. Воины закрыли собой короля и Верховного Мага. Силен поднял меч и сделал шаг вперед. Защита короля - наиглавнейшая задача. В тоже время, чародей, лишенный своих способностей, не более чем обуза. Нет смысла защищать бесполезного мага.

Демоны, тем временем, усилили напор - казалось что магическая преграда поддалась, еще немного и твари прорвутся сквозь магический контур.

Верховный Маг кивнул сам себе.

Судя по всему, один из охотников окружил тайлонцев защитным контуром, выбраться из которого невозможно, но и проникнуть внутрь очерченного магией пространства - тоже. В этот момент в воздухе вспыхнуло серебристо-белое пламя, которое тут же поглотило демонов. Ослепительно белые языки магического огня завораживали своим безумным танцем.

Силен положил руку на плечо воина, закрывшего его собой и посмотрел вперед. Старшие джейши методично уничтожали демонов, с такой легкостью, словно выполняли давно опостылевшую работу. Младшие охотники метали молнии и огненные шары, вынуждая демонов отступать назад. Силен обессилено опустился на колени.

Один из джейш встал лицом к чернокнижникам Рандора, выставив перед собой правую руку. С пальцев охотника срывались пронзительно-голубые искры, которые, падая на землю, исчезали с едва слышным шипением, оставляя после себя облачка молочно-белого тумана. Кровавый полог медленно отступал, поглощаемый магией джейши. Силен обреченно закрыл глаза.

Лучше бы джейши вообще не приходили, лучше бы и ему быть сожранным исчадиями тьмы. То, что предстало глазам Верховного Мага Тайлона, после того, как отступил красный туман, вызывало тупую боль и желание выцарапать уцелевший глаз.

Во время боя, под покровом красной завесы, твари нападали на воинов Тайлона, утаскивали их в самую глубь кровавого тумана, где и пожирали их тела, утробно рыча и разрывая плоть острыми клыками. Стоило лишь туману отступить, как перед глазами выживших предстали обглоданные до белизны скелеты. Черепа, будто бы с немым укором, смотрели в сторону уцелевших товарищей пустыми глазницами.

Силен уперся лбом в землю и закричал. Вопль его, наполненный яростью, поднялся к черному небу и растворился в нем без остатка.

Почему? Боги, почему он не справился?

Друзья, верные товарищи, погибли по его вине, потому что он был слишком самонадеян. Потому что он…

В этот момент на затылок мага легла рука в тяжелой перчатке. Подняв окровавленное лицо, Силен посмотрел на своего короля.

Губы Нестара были плотно сжаты, у глаз пролегли глубокие морщины.

- Не ты один понесешь это тяжкое бремя.

Слова, произнесенные тихим, безжизненным шепотом, подобно грому небесному разорвали гнетущую тишину. Да, тишина над полем стояла мертвая. Такая же мертвая как и те, чьи кости устилали землю. Твари, напуганные силой охотников, жались к ногам черных магов Рандора. Силен поднялся.

Сейчас, именно сейчас они могут разгромить остатки рандорской армии. Король спрятал лицо в руках и опустился на колени, а маг поднял с земли обломок меча.

В этот момент окружающий мир покачнулся и Силена выкинуло из реальности. Плывя неизвестно куда, окружений непроглядной тьмой, Силен вознес молитву Богам, прося у них прощения за свою гордыню. Когда маг открыл глаза, он понял, что оказался на той самой поляне, на которой они обсуждали план нападения и защиты.

Вместе с ним и королем выживших в этой бойне было всего одиннадцать человек.


***


Ликкер стоял посреди опустевшей долины и с сожалением рассматривал то, что осталось от, некогда великой, армии Тайлонского королевства. Сзади к нему подошел Аленгард. Помолчав некоторое время, красноволосый джейша сказал:

- Мы закончили.

Ликкер кивнул.

После того, как он выкинул через портал уцелевших в бою воинов и младших джейш, старшие завершили начатое - рандорские маги и темные твари нашли свою смерть в белом пламени Широ - заклинании, овладеть которым смог только Видящий.

Ликкер опустился на пропитанную кровью землю и, обняв колени руками, положил на них голову.

Подняв к темному небу синие глаза, джейша произнес тихим голосом:

- Ты ничего не заметил?

Красноволосый джейша отвернулся и кивнул.

- Да. Как и говорил настоятель, маги Тайлона потеряли свою силу.

В тот день, когда ларец был похищен из Обители, еще один маг получил послание Богов - настоятель Ордена Деройт. Именно это и послужило причиной столь позднего появления джейш. Наставник не мог решить, будет ли помощь Тайлону, в данном случае, нарушением божественной воли или нет? Кроме того, Боги повелели ждать - охотниками будет послан знак, когда их вмешательство будет угодно Богам.

Тайлонцы, получив покровительство среброкрылого дракона возгордились, человеческие жизни для них стали товаром. По всему Тайлону, даже в самой столице, шла работорговля. Устои и заветы прошлого были забыты, король предавался утехам, оставив дела королевства на продажных министров. Но хуже всего было то, что тайлонцы называли себя избранными Богами, все прочие же - не более чем пыль под ногами. Ведь среброкрылый хранит их, оставив всех прочив в стороне.

Рандорцы, не имея сил защититься, покидали города и села, которые находились в опасной близости от агрессивного соседа. Уверенные в собственной силе и поддержке Ордена, тайлонцы нарушили древнюю клятву, данную еще первым королем Тайлона. Настоятель не единожды наведывался во дворец, пытаясь образумить короля, не смотря на то, что джейши никогда на вмешивались в дела людские.

Аленгард, видевший первую войну между двумя королевствами, печально покачал головой. Боги ясно дали понять, что все тайлонцы, от мала до велика, лишатся магии в наказание за собственную алчность и продажность.

Ликкер вздохнул и обвел печальным взглядом поле боя.

Вот и свершилась кара Богов. Только, получили ли люди хоть какой-то урок из этого? Быть сильным хорошо, но хватит ли мудрости не возгордиться собственной силой?

Повернув лицо в сторону Аленгарда, Ликкер спросил:

- Что дальше?

Джейша пожал плечами.

- Мы не можем оказывать поддержку Тайлону, учитывая то, что демонов более не осталось…

Ликкер кивнул.

- Есть вероятность, что они призовут новых.

- Не думаю.

- Не имея магов, Тайлон уже проиграл…

Красноволосый кивнул.

- В наши планы не входит победа Рандора.

Ликкер опустил голову и посмотрел на останки воинов Тайлона. Деройт не будет вмешиваться в войну между людьми, в то же время, победа Рандора принесет нежелательные последствия - даже если сейчас чернокнижников, сильных, во всяком случае, не осталось, это всего лишь вопрос времени - когда появятся новые. Плодить черных магов по всей территории бывшей Астреи - последняя глупость, Орден на такое не пойдет. А именно это ожидает их в случае, если рандорцы одержат победу в этой войне.

Видящий поднялся и окинул взглядом долину, ставшую могилой многим из тех, кто еще вчера распевал пьяные песни в придорожном кабаке. Кинув взгляд на Аленгарда, Ликкер сказал:

- Уходим?

Красноволосый кивнул и обернулся к двум оставшимся джейшам.

Найран размахивал своим молотом, ожидая приказа, Мистрей стоял, широко расставив ноги и сложив руки на груди. Безразличным взглядом он осматривал поле боя, на лице застыло брезгливое выражение.

Ликкер поднял руку и, проведя ладонью по воздуху, открыл портал.


***


Когда джейши переместились на поляну, первое, что они увидели был преклонивший перед ними колени короля Тайлона. Найран, как старший из джейш, подошел к нему. Низкий голос, подобно раскатам грома, пронесся над поляной:

- Встань.

Король, не поднимая глаз, отрицательно покачал головой.

- Прошу Вашей помощи.

Аленгард сделал шаг вперед.

- Ты знаешь, что нам запрещено вмешиваться в людские распри.

Король кивнул.

- Да, я знаю… Наши маги…

Ликкер слегка коснулся локтя Аленгарда и кивком головы показал, что им нужно отойти.


Беловолосый джейша не спеша отошел под тень деревьев, окружавших поляну. Слегка прикрыв глаза, он посмотрел на Аленгарда. Как только Сейлин Лангор подошел к нему, Ликкер тихо сказал:

- Скажи мне, что ты видишь, когда смотришь на тайлонцев?

Аленгард слега нахмурился и ответил:

- Что именно тебя интересует?

Кроун, а именно таким именем называли Ликкера люди, чуть склонив голову набок, ответил:

- Магия не полностью покинула тайлонцев. Она исчезает постепенно.

- Что ты имеешь ввиду?

Аленгард нахмурился и посмотрел на остатки тайлонской армии. Магическое зрение позволяло ему видеть некоторые вещи, невидимые прочим. Не так хорошо, конечно, как их видел Ликкер, но все же.

Видящий провел рукой по своим серебристым волосам и произнес мелодичным голосом:

- Я имею ввиду, что они все еще маги, хоть и ослабли порядочно.

Аленгард кивнул.

- И?

Ликкер помолчал, собираясь с мыслями.

- Я пришел к выводу, что это поколение будет иметь какие-то силы, а вот следующее уже нет.

- Какая разница?

Ликкер вздохнул и убрал руки в карманы.

- Ты прав, мы не можем вмешиваться в распри между Рандором и Тайлоном. В то же время, мы не можем допустить, чтобы раднорцы одержали верх.

Аленгард вздохнул и ответил кивком головы.

- Что ты предлагаешь?

- Они слишком слабы, чтобы дать отпор рандорским магам. Мы же можем вступать в битву только в том случае, если чернокнижники призовут демонов, либо будут очень сильны. Настолько сильны, что маги Тайлона с ними справиться не смогут, верно?

- Ммм… Да, в принципе.

- Так или иначе мы уже вмешались в эту битву…

Аленгард нахмурился еще сильнее и уже более нетерпеливо повторил:

- Так что ты предлагаешь?

Ликкер едва заметно улыбнулся и ответил:

- Есть у меня одна идея, надо опробовать.

Красноволосый джейша покачал головой.

Ликкер один из тех, кто любит поэкспериментировать. Сила, данная Видящему Богами была странной. Для начала, Ликкер, в отличии от других старших джейш, не имел собственного оружия.

К примеру, Аленгард владел Сейлин, Найран - молотом Рикка, а Мистрей - копьем по имени Диккис. Ликкер же просто "видел" больше, чем кто-либо другой. Лицо беловолосого джейши украшала печать, которая, по логике, должна была скрывать легендарное оружие. Во всяком случае, так было с прочими.

Беловолосый же видел нити из которых было соткано полотно мира. Правда, силы изменить "ткань" он не имел. То есть, он не мог, подобно Ткачу, чьим наместником считался, вплести в мироздание абсолютно новый узор, а вот "подправить" нити - вполне в его силах.

Если верить его словам, именно так он создает портал, который невозможно обнаружить до того самого момента, как он, портал то есть, не появится перед твоим носом. С Ликкером труднее всего проводить тренировочные бои, даже Аленгард, с его скоростью и магическим зрением, едва поспевал за беловолосым.

- Пожалуй, пойду обсужу это с тайлонцами…

Тихий и мелодичный голос Ликкера оторвал Аленгарда от размышлений.

- Хорошо. И все же, ты уверен, что твое вмешательство не будет поддержкой тайлонцев?

Беловолосый покачал головой.

- Нет, оно будет косвенным. Сами мы в этом противостоянии участие принимать не будем. К тому же, не могу гарантировать, что все получиться так, как я задумал.

Сказав это, Ликкер, легкой походкой, направился к уцелевшим тайлонцам. Аленгард же остался в тени деревьев, наблюдая за происходящим.


Когда Ликкер подошел к королю, тот поднял на него глаза. Пустой, бессмысленный взгляд говорил о том, что король Тайлона уже смирился с поражением.

Джейша присел на траву и, подняв лицо к, затянутому тучами небу, сказал:

- Боги лишили вас магии.

Силен Рыжий кивнул, низко опустив голову. Только полный идиот не понял бы, что происходит что-то невероятное. Слишком больше превосходство было у рандорцев.

Король, без особого интереса, спросил:

- За что?

- Кто-то из тайлонцев осквернил Обитель Богов - похитил ларец, в котором Боги хранили нечто очень важное.

Ответом ему послужила гнетущая тишина, которую нарушил красноволосый маг:

- Богам угодно, чтобы Рандор одержал победу в этой войне?

Ликкер пожал плечами:

- Мне неведомы желания Богов.

Силен поднялся на ноги и, крепко сжав кулаки, гневно ответил:

- Если так, с какой стати вы вообще сюда заявились?

Беловолосый мягко улыбнулся и ответил:

- Это - наш долг.

- Что же вы так долго ждали? - В словах мага явно слышалась горечь, которую испытывал не один он.

- На все есть свои причины.

Ликкер спокойно смотрел на мага своими синими глазами, ожидая пока тот успокоится. У многих внешний вид беловолосого джейши вызывал ошибочное представление о его силе.

Ликкер был невысок, изящно сложен, большие, темно-синие глаза, немного печально смотрели на окружающий мир. По-девичьи красивое лицо украшала печать в виде дракона. Рисунок шел ото лба, через левый глаз и заканчивался на подбородке.

В общем, внешний вид беловолосого джейши мало кого заставит трястись от страха. До тех пор, пока Ликкер не захочет показать, что подобное отношение, мягко говоря, опрометчиво. Стоило ему посмотреть на мага, как весь пыл его угас, словно свеча под ураганным ветром.

Вот так, не размениваясь на угрозы и бессмысленное махание кулаками, беловолосый показал свою силу. Над поляной словно метель прошла - казалось, еще немного и трава покроется инием.

Силен Рыжий бессильно опустился на траву.

- И что теперь делать? Маги из нас как из козы пастух.

Ликкер мягко улыбнулся такому сравнению и ответил:

- Сейчас, пока остатки магии еще теплятся в ваших телах, можно попытаться обернуть это в свою пользу. Многого обещать, конечно не могу…

Король поднял на джейшу глаза и сказал:

- Что требуется от нас?

Беловолосый улыбнулся так, что все присутствующие на поляне, буквально, замерзли на месте.

- Умереть.


***


Аленгард вышел на поляну и посмотрел на пасмурное небо.

Интересно и как долго будет продолжаться этот дождь? Ликкер все еще беседовал с уцелевшими и красноволосый джейша решил ему не мешать. В конце концов, Видящий самый хладнокровный и рассудительный из всех, с кем Аленгард ранее встречался.

И все же… Надо было Черному Лису в Обитель Богов сунуться? В мире людей украсть нечего было?

Аленгард покачал головой.

Именно от Эйза следовало ожидать такого поступка. Вопрос в том, к чему это теперь приведет? Если бы Аленгард знал, где сейчас находится Эйз, сам лично бы к нему наведался.

Кто-то хлопнул его по плечу, привлекая внимание. Слегка склонив голову вбок, Аленгард показал, что слушает очень внимательно.

Найран, а это оказался именно он, довольно тихо сказал:

- Мы с Мистреем тут задумались кое над чем…

Аленгард кивнул.

- Слушаю.

- Тебе не показались странными облака, закрывшие небо?

Красноволосый джейша поднял лицо к небу, "рассматривая" его магическим зрением. Ничего странного он там не узрел, поэтому молча пожал плечами.

Найран хмыкнул, словно был рад такому ответу.

- Видишь ли, наш дорогой друг, - с этими словами Найран ткнул пальцем в сторону Мистрея, который стоял чуть в стороне - плохо переносит непогоду. Поэтому в его голове родилась идея облака эти разогнать, а то настроение у него, видишь ли паршивое становится.

Аленгард понимающе кивнул.

Это отношение Мистрея, одного из четырех старших джейш, было известно всем и каждному в Ордене.

Мистрей, по прозвищу Диккис Роук, был уроженцем юга. А на юге, как известно, дни солнечные и небо очень редко затягивают облака. Именно Мистрей упросил Ликкера, давным-давно, устроить вечное лето в долине, где расположился Орден.

- И что? - Аленгард повернул лицо в сторону Мистрея и покачал головой. - Дождь тоже иногда бывает полезен.

Найран хмыкнул и ответил:

- А то, что разогнать тучи нам не удалось - просветы тут же затянуло. Словно облака к небу привязаны, понимаешь?

Красноволосый кивнул.

- Ты уверен?

Найран хмыкнул:

- Сам попробуй.

Аленгард сложил ладони лодочкой и сосредоточился. Заклинание разгона облаков самое простое из существующих, даже сельский знахарь с ним знаком.

Сделав глубокий вдох, джейша резко поднял руки над головой, посылая в черное небо белокрылую ласточку. Издав пронзительный крик, птица врезалась в облака, в небе полыхнуло ослепительно-белым, на землю брызнул солнечный свет, а где-то неподалеку раздался шум, словно кто-то вылил огромную кадку воды прямо на землю.

Аленгард кивнул сам себе и повернул лицо в сторону Найрана.

- Все в порядке.

Рикка Норд, сложив руки на груди, поднял лицо к небу.

- Посмотри наверх, сейчас сам все поймешь.

Красноволосый джейша поднял лицо к, начавшему было светлеть, небу и удивленно присвистнул. Обычно, после применения подобного заклинания, небо расчищается в считанные минуты, облака исчезают, проливаясь на землю дождем. Сейчас же облака затягивали образовавшиеся просветы.

Слегка нахмурив брови, Аленгард сказал:

- Надо Ликкера спросить, он у нас погодой занимается.

Как раз в этот момент, слева от Аленгарда раздался мелодичный голос беловолосого джейши:

- Что спросить?

Найран покашлял и ответил:

- Тучи.

Ликкер задумчиво поднял лицо к небу.

- Мммм… Тучи?

Аленгард, Мистрей и Найран дружно кивнули.

- Да, тучи.

Ликкер вздохнул и ответил:

- Сами уже поняли.

Мистрей, слегка искривив губы, сказал:

- Хотели убедиться.

Видящий тоскливо вздохнул. Не смотря на все свое терпение, объяснять настолько простые вещи он не любил.

- Да, кто-то применил магию.

Аленгард, прямо кожей, почувствовал, как резко упало настроение Мистрея. Убрав руки в карманы и подняв к темному небу лицо, он мрачным голосом поинтересовался, обращаясь к Ликкеру:

- Ты можешь это исправить?

Сказав это, джейша громко чихнул, чем вызвал смешок со стороны Найрана. Ликкер кинул еще один взгляд на небо и ответил:

- Ммм… Да, в принципе. Но для этого мне придется все время находиться здесь и поминутно разгонять тучи.

Помолчав пару минут, Ликкер, с по-детски открытой улыбкой на губах, произнес:

- Проще убить мага, который это натворил.

Со стороны Мистрея послышалось мрачное ворчание, вслед за которым - легкие шаги. Аленгард покачал головой.

Из всех джейш Мистрей - самый вспыльчивый, сначала делает, потому думает. В этот же момент Ликкер, весьма легкомысленно, поинтересовался:

- Ты куда-то собрался?

Мистрей обернулся и, сверкнув гневно черными глазами, ответил:

- Пойду найду его.

Аленгард быстро переместился в сторону разгневанного напарника и положил руку ему на плечо. Довольно холодным тоном он произнес:

- Мы не имеем права вмешиваться.

Мистрей дернул плечом, стряхивая руку Аленгарда и мрачно ответил:

- Чернокнижник это создал.

Красноволосый пожал плечами.

- Да, но результат - обычный дождь.

Ключевым словом тут являлось "обычный". Если бы с неба сыпались демоны, ну или хотя бы огненные шары - другое дело. А так… Что же им теперь, за каждым знахарем гоняться, который дождь призвал?

Мистрей тяжело вздохнул.

- Ты же знаешь, какие последствия будут, если дождь не прекратится?

Аленгард кивнул.

Сейчас как раз период засева, если дождь будет идти не прекращаясь, зерно вымоет из земли. Как результат - в Тайлоне наступит голод.

- Так или иначе, нам запрещено вмешиваться. Так же, как если бы рандорцы устроили осаду какого-нибудь замка.

Мистрей вздохнул повторно.

Порядки в Ордене частенько удивляли его. Вот какая разница убьет он мага за обычный дождь или за огненный? Чернокнижник он и есть чернокнижник.

Ликкер солнечно улыбнулся и сказал, в свою очередь:

- Возьми себя в руки, если маг, призвавший дождь нам попадется, мы избавимся от него, так или иначе.

Диккис Роук кивнул, соглашаясь с другом. А Аленгард, в который раз, отметил про себя огромное влияние Видящего на вспыльчивого Мистрея. Из всех, кто входил в Орден, Ликкер Кроун был самым спокойным и хладнокровным, если не брать в расчет самого Аленгарда. Мистрей же - наоборот. Вспыльчивый, угрюмый, резкий и неосторожный в общении. Полная противоположность Ликкера. Возможно именно поэтому Диккис Роук довольно быстро с Ликкером сдружился - тот великолепно уравновешивал вспыльчивость и дурной характер самого Мистрея.

Аленгард благодарно кивнул Ликкеру и сказал:

- Что ты решил?

Беловолосый провел рукой по волосам и ответил:

- Задержусь тут ненадолго.

- Тогда я тоже.

Мистрей, похоже, решил составить компанию другу. Аленгард кивнул и сказал Видящему:.

- Хорошо. Отправь нас в Орден, доложу настоятелю.

Беловолосый кивнул.

- Младшие?

- С нами.

После того, как джейши разогнали демонов, делать тут им было абсолютно нечего.

Найран обвел взглядом поляну и, размяв шею, как бы между прочим, сказал:

- Не задерживайтесь. Есть вероятность, что рандорцы вновь призовут демонов, вы же не хотите все пропустить?

Мистрей кивнул, на лице его появилась зловещая улыбка. Кто-то, а он точно не упустит возможность отправить парочку демонов в другой мир.

Ликкер протянул руку вперед, пошевелил пальцами, словно ощупывая материю и сказал:

- Готовы?

Найран и Аленгард кивнули.

- Тогда, в путь.

Воздух над поляной завибрировал и спустя миг перед джейшами открылся портал.

Когда Аленгард сделал шаг вперед, за спиной его раздался звонкий голос Ликкера:

- Младших я следом отправлю.

- Хорошо.

Как только Аленгард и Найран скрылись в дыре портала, Ликкер "подправил" рисунок и проход закрылся.

- Вот и отлично. - Сказал он самому себе.

Тут же к нему подошел Мистрей, который поинтересовался:

- Чем займешься?

Ликкер посмотрел в смуглое лицо напарника и ответил:

- Создам новое оружие.

Два дня спустя.

Посреди огромной, почти идеально круглой пещеры, был начерчен магический рисунок - десятиконечная звезда, в центре которой был нарисован дракон.

К ритуалу Ликкер готовился два дня, за это время тайлонцы успели подлечить полученные в бою раны, обсудить предложенное Видящим решение, а так же взвесить все за и против. Не смотря на то, что успех не мог гарантировать даже Ликкер, тайлонцы согласились принять участие в этой сумасшедшей затее.

Для ритуала Видящему требовалось десять человек и джейша оставил этот выбор людям. Решение, принятое всеми единогласно, за исключением короля, вызвало у Ликкера уважение. Даже в Ордене такого единодушия ему наблюдать не приходилось.

Возможно, дело тут в том, что королевство находится на грани полного уничтожения, а в подобных ситуациях люди становятся на редкость дружными.

Король некоторое время спорил, доказывая, что поражение в битве с рандорцами его вина и ему нести за это соответствующее наказание. Если бы не вмешательство Мистрея, споры затянулись бы навечно. Король уже был готов применить свою власть, дабы стать одним из тех, чьи жизни будут принесены в жертву.

Когда Ликкер порядком устал слушать все эти пустые речи и готов был предпринять что-нибудь, дабы внести ясность, к королю подошел Мистрей. Джейша что-то шепнул на ухо Нестару и тот был вынужден согласиться. Ликкеру даже интересно стало, чем Мистрей так сильно задел венценосную особу, что тот сразу погас и уныло опустился на землю.

Беловолосый джейша провел рукой по волосам, отгоняя воспоминания.

Сейчас нет времени раздумывать над подобным.

Окинув придирчивым взглядом две пентаграммы, наложенные одна на другую, Ликкер удовлетворенно кивнул. Одна пентаграмма, начерченная черным углем, символизировала смерть, вторая же, начерченная белым мелом - жизнь. Вместе они являли собой совокупность всего сущего в этом мире. Без жизни нет смерти и наоборот. Первая фаза ритуала отнимет много сил, ведь Видящему надо будет отправить души пяти воинов в Царство Мертвых. Там, за пределом мира живых, он свяжет их сердца в единое целое. Другие пятеро отправятся в Обитель богов, в горн Кузнеца, где переживут новое рождение.

Нет магии светлее, чем та, что дарует жизнь, нет магии темнее чем та, что жизнь забирает. Ликкер отдавал себе отчет в том, что совершив этот ритуал, он вступит в неравную игру с Богами и уже им решать - наградить его или наказать за подобную дерзость. В центре десятиконечной звезды был начерчен дракон - покровитель всех тайлонцев. На его поддержку и заступничество уповал Видящий, готовя этот ритуал.

Ликкер сделал глубокий вдох и встал в центре рисунка. Кинув спокойный взгляд на Мистрея, который охранял вход в пещеру, Видящий едва заметно улыбнулся.

Хорошо, что король Тайлона не будет принимать участия в ритуале, во всяком случае у Мистрея будет компания, пока он, Ликкер, будет занят. Младшие джейши, числом четыре человека, были отправлены в Орден несколькими часами ранее. Дождь на улице не прекращался, от чего Мистрей поминутно зевал и настроение его становилось все хуже и хуже.

Десять воинов лежали на земле там, где находились вершины магической звезды. Ноги людей были направленны к центру. От каждой вершины шли небольшие желоба, которые соединялись в центре, образуя некое подобие чаши, расположенной в том месте, где у начерченного на земле дракона, должно было быть сердце.

Ликкер оглянулся и посмотрел на Мистрея. С немного неуверенной улыбкой на губах он сказал:

- Пожелай мне удачи.

Мистрей кивнул.

- Удачи.

Ликкер закрыл глаза и расставил руки в стороны. С пальцев сорвались ледяные иглы, которые пронзили тела лежащих на полу пещеры людей. Кровь из пронзенных сердец, тонкими струйками потекла по желобам, наполняя чашу под ногами джейши.

Кровь - это жизнь, она необходима для того, чтобы души умерших вернулись в этот мир, следуя ее зову. Смешав кровь воинов, Ликкер запретил возвращаться кому-то одному. Либо все вместе, либо никто.

Когда они вернутся, если вернутся, жизни их будут связаны, они станут одним целым, объединенные единой судьбой.


Мистрей посмотрел на друга, который приступил к исполнению задуманного.

Самое лучшее, что он может сейчас сделать - это не мешать, а просто охранять покой Ликкера. Магия, какой бы она ни была, требует полной концентрации и самоотдачи. Малейшее нарушение и маг, его допустивший, заплатит очень высокую цену, это если Боги не заберут саму его жизнь.

Мистрей мысленно пожелал удачи еще раз и отвернулся.

Если Ликкер сказал правду, то что он собирается сделать равносильно божественному вмешательству. Риск, соответственно, очень велик. Для начала, Боги могут прогневаться на зарвавшегося джейшу и покарать наглеца. В случае же, если Богам будет угодно, чтобы затея Ликкера просто провалилась - на руках джейши останется кровь ни в чем не повинных людей. В этом ритуале Ликкеру нужна помощь Богов, а не просто их невмешательство.

Мистрей бросил последний взгляд на друга и покинул пещеру. Его присутствие будет отвлекать Видящего, а сейчас это совсем ни к чему. Диккис Роук уселся на камне у входа в пещеру и уставился тоскливым взглядом в серое небо. Дождь монотонно барабанил по листве, в воздухе пахло мокрой землей. Джейша вздохнул и поднял воротник кафтана.

Король Нестар сидел под деревом, уныло разглядывая свои руки. Лицо его было мрачнее неба над головой. Диккис Роук покачал головой. Будучи сыном дворянского рода, Мистрей прекрасно понимал, какие мысли одолевают короля. Но, король должен помнить о том, что он король и собственная жизнь ему не принадлежит. Как бы ни хотел он с честью погибнуть на поле боя, в первых рядах, права на это у него просто нет.

Если полководца можно заменить, то короля - нет. Многие думают, что правители держатся подальше от поля битвы по причине собственной трусости, а ведь все несколько иначе, чем кажется. Лишить страну ее короля то же самое, что обезглавить воина. Сможет воин без головы сражаться? Нет. Так же и королевство, лишенное короля можно считать проигравшим. При условии, что не появится какой-нибудь смельчак и не возьмет на себя ответственность вести армию в бой.

В нынешней войне король не может себе позволить пустые терзания по поводу того, что он выжил. Наследник слишком мал, чтобы занять трон, королева - женщина нежная и робкая, такая армию не возглавит. К тому же, после разгрома, учиненного рандорцами, весть о смерти Нестара сломила бы, и без того слабый, дух тайлонцев.

Были конечно короли, которые на поле боя не показывались, а предпочитали "вести" армию в бой, сидя в защищенном дворце и попивая горячее вино из хрустального бокала. Были и те, кто невзирая ни на что, неслись в первых рядах, прямо на выставленные пики. Но, если Нестар хочет победить в этой неравной войне, ему придется взять себя в руки и проявить хладнокровие.

В этот момент Нестар поднял глаза и посмотрел на Мистрея. Джейша холодно кивнул ему, слегка приподняв бровь. Король отрицательно покачал головой и поднялся, потоптавшись пару минут на месте, король тайлонский направился в глубь леса. Мистрей проводил взглядом удаляющегося от него короля и отвернулся.

Да, сложно смириться с тем, что ты потерял половину своего войска, а уцелевшие принесли себя в жертву, даже не зная, чем жертва эта обернется. Но, сейчас не время предаваться подобным мыслям, изливая горькие слезы и вырывая клоками волосы. Вот закончится война и Их Величество может хоть в монахи податься, грехи замаливать. А сейчас он должен поступиться своей гордостью воина, ради блага своего королевства и тех, кто вверил ему свои жизни.

Мистрей вдохнул влажный воздух и поморщился, когда холодная струйка воды заползал под воротник.

Он никогда не любил дождь, а теперь - и подавно.

Смотря застывшим взглядом перед собой, Диккис Роук, в который раз, раздумывал над уставом Ордена. Он слышал слова красноволосого мага, когда тот спросил их почему охотники медлили. Мистрей и сам задавал это вопрос настоятелю.

Разве джейши не призваны защищать этот мир? Не для этого им даровано оружие, по легенде, выкованное самом Кузнецом? В таком случае, почему же они так долго медлили?

Раздумывая над этим, Мистрей не услышал тихих шагов с стороны пещеры.

На Ликкера он обратил внимание лишь в момент, когда тот обессилено опустился рядом с ним.

- Получилось?

Спросил он просто ради приличия. Нет в мире вещи, с которой не справится Ликкер Кроун.

Ликкер поднял лицо, синие глаза устало смотрели в лицо Мистрея.

- Почти…

Мистрей окинул придирчивым взглядом осунувшееся лицо Ликкера.

- Почти?

Беловолосый смущенно улыбнулся и ответил:

- Да. Они все мертвы.


Обитель богов.

В зале собрались Боги. Четверка младших Богов, ответственных за мир людей - Ластон-Скульптор, Рейзас-Кузнец, Тенриг-Ткач и Тинто - Рисовальщик, заняли свои места за огромным столом.

Причиной собрания младшей четверки послужило то, что старшие Боги повелели Широ вернуться в Обитель Богов. Как результат - магия ушла из Тайлона. То, что старшие приняли такое решение, не смотря на протесты Кузнеца, говорило о многом. В принципе, Старших люди никогда не интересовали. Даже в те времена, когда Яштар их только создал, а Младшие вдохнули в людей и мир, созданный для них, жизнь.

Тинто обеспокоенно водил пальцем по гладкой поверхности стола, Рейзас хмуро смотрел перед собой, а Тенриг улыбался. Ластон, слегка покашляв, дабы прочистить горло, обратился к Ткачу:

- Что-то тебя развеселило?

Ситуация в мире людей не располагала к веселью. Старшие Боги, испытывая сильный гнев из-за проступка Эйза, покарали тайлонцев, не подумав о том, что теперь нарушился баланс сил. Если Рандор всегда, еще со времен распада древней Астреи, славился черными магами, то Тайлон располагал светлыми. Светлые маги противостояли темным, Деройт - демонам. Теперь же, никто не может предугадать, к чему приведет то, что тайлонцы магами быть перестали. Шкатулка Яштара, к тому же, в мире людей…

От мрачных раздумий Ластона отвлек тихий, словно шелест листвы, голос Ткача:

- Кто-то изменяет нити судеб.

Рейзас нахмурил брови еще сильнее.

- Кто-то?

Ткач кивнул и с улыбкой ответил:

- Да. Кто-то из людей.

Ластон подался вперед и тихо спросил:

- Что он делает?

- Связывает души.

- Зачем?

Ткач пожал плечами.

- Возможно, так он надеется обойти запрет Старших.

Следующий вопрос задал Кузнец:

- У него получится?

- Возможно…

На какое-то время в зале повисла тишина.

Силу изменить нити судьбы имеет только один человек - Видящий. Тот, кто получил благословение самого Ткача, хотя силенок ему может и не хватить.

Чтобы связать две души, маг должен отправить одну из них в Мертвое Царство, где та познает смерть во тьме. Вторую же он должен отправить в горн Кузнеца, где та переживет новое рождение и очистится от грехов. Противоположности притягиваются, черное сольется с белым и наступит гармония.

Тинто весело хмыкнул и сказал:

- Смышленый мальчик…

Ткач кивнул, соглашаясь.

- Все же, мне кажется он и сам не до конца понимает, что делает.

Рейзас поднялся со своего места.

- Пойду я, пожалуй…

Никто не стал его задерживать. Как только Видящий отправит дух в горн, Кузнец сможет перековать его заново.

Глядя на закрывшуюся за Кузнецом дверь, Ластон тихо произнес:

- Как на это отреагируют старшие?

Ответил ему Тинто:

- А мы не расскажем им.

В тот день четверка младших Богов, принимавших участие в сотворении мира, пошли против своих старших братьев, умолчав о том, что Ликкер Видящий, нашел способ вернуть тайлонцам магию. Пусть она и не была такой, как прежде.


***


Они плыли в непроглядной тьме, потеряв самих себя. Не помня о том, кто они есть и зачем они существуют. Где-то раздавались крики, наполненные нестерпимой болью. Тьма, окружавшая со всех сторон, обволакивала, поглощала, заставляла забыть обо всем. В какой-то момент они поняли, что вопли, которые они слышат, принадлежат им самим. Мир окрасился красным. Боль, ни с чем не сравнимая, заполнила их без остатка.

Ужасные картины всплывали из ниоткуда, чтобы тут же раствориться в небытие. Страх, печаль, тоска и гнев - вот чем стал их мир, вот чем стали они. Одиночество, бесконечное одиночество, наполненное такой же бесконечной болью теперь их удел. Они смирились. Они познали то, что мало кто из живых в состоянии представить.

Где-то там, где должно быть сердце, вспыхнул огонек. Он разгорался все сильнее и сильнее, до тех пор, пока не разогнал тьму. Пятеро воинов стояли на гладкой черной земле. Опустошенные лица, глаза, наполненные одиночеством, безвольно опущенные плечи - они были похожи на восставших мертвецов. Мир, в котором они оказались, был мертв - мертвый воздух недвижим, гробовую тишину не нарушал щебет птиц. Высоко в темно-сером небе застыли черные облака.

Тихие, почти не слышные звуки, заставил их прислушаться.

Тук-тук… Тук-тук… Тук-тук…

Сначала разрозненные, спустя какое-то мгновение, удары слились в единое целое и разорвали мертвую тишину подобно грому.

Сердца, что бились в унисон, образовали связь, крепкую и нерушимую. Связь, которая вернула их к жизни. Едва заметные нити, связавшие их, уходили в черное небо, которое тут же осветилось ослепительно-белой вспышкой.

Живительный свет заполнил мертвый мир. Подняв лица к небу, они раскинули руки в стороны, растворяясь в этой вспышке, подарившей жизнь.


***


Ликкер обеспокоенно смотрел в лицо Верховного Мага Тайлона. Все, кто добровольно согласился принять участие в ритуале были мертвы. Бледные лица белыми пятнами выделялись в полумраке пещеры. Видящий опустился на пол и принялся ждать.

С того момента, как он начал ритуал, прошло три дня. Если его догадки верны, они вот-вот должны проснуться.

Те, кто побывал в Царстве Мертвых и познал боль, вернутся в мир живых крепко привязанные к тем, что побывали в горне Кузнеца. Это в том случае, если Боги простят ему, Ликкеру, его дерзость.

Видящий откинулся назад и облокотился спиной на стену. Капельки воды звонко падали на камень, где-то под потолком зашевелились летучие мыши.

Ликкер прикрыл глаза.

Кроме всем доступной магии, существует еще и другая, только мало кто об этом задумывается. В момент, когда человек приходит в мир живых, происходит огромный выброс энергии, благодаря чем человек оживает. Говорят, так Скульптор вдыхает жизнь в свое творение.

В момент смерти происходит тоже самое - возможно так дух прощается с этим миром, а может есть на то и другие причины. Так или иначе, кроме магии огня, воды, ветра и земли, есть еще магия жизни и магия смерти.

Чернокнижники, к примеру, используют магию смерти, наравне с общеизвестной магией. Поэтому с их заклинаниями трудно бороться. Магии смерти может противостоять лишь магия жизни. Свет противостоит тьме, добро - злу. Так повелось испокон веков, так будет и впредь.

И все же… Ликкер мог ошибиться, допустить оплошность. Души тех, кто сейчас лежал на полу пещеры, могли оказаться слишком слабы и не выдержать мук в Царстве Мертвых. Те, кто пережил новое рождение в горне Кузнеца, могли потерять себя.

Ликкер невесело хмыкнул.

Одна надежда, что Скульптор не вложит их в новые сосуды. Не зря же он привязал каждую душу к телу. Грубо говоря, воины не были мертвы в полном смысле этого слова. Смерть наступает в момент, когда тело поглотил тлен. Видящий отлично справился с основной задачей - ему удалось сохранить сосуды, в которые потом вернутся души воинов.

Если Боги дадут на то дозволение.

Видящий открыл глаза и посмотрел на лежащего перед ним человека. Лицо его было спокойно, словно он просто спал, разве что грудь не вздымалась, а с губ не срывалось легкое дыхание. Вода все так же монотонно капала, срываясь с потолка пещеры и Ликкер, утомленный ритуалом и тремя бессонными ночами, задремал.

Проснулся он от того, что кто-то его потревожил. Открыв глаза, Видящий посмотрел на Мистрея, который стоял перед ним на коленях. Лицо друга было обеспокоенным - брови нахмурены, губы немного сжаты.

Ликкер мягко улыбнулся и провел рукой по всклокоченным волосам:

- Что-то случилось?

Мистрей кивнул.

- Да. Нам приказано вернуться в Деройт.

Видящий вздохнул.

- Когда?

- Чем быстрее - тем лучше.

- К чему такая спешка?

Диккес Роук покачал головой, показывая что не знает ответа на этот вопрос.

Ликкер поднялся и ответил:

- Вернемся как только закончим здесь.

Сказав это, он подошел к Силену Рыжему. Слегка прищурив глаза, Ликкер провел над мертвым телом рукой. Кожу на ладони слегка покалывало, что вызвало на губах видящего легкую улыбку. В тот же момент бывший Верховный Маг открыл глаза.

Ликкер весело улыбнулся и сказал:

- С возвращением в мир живых!


История четырнадцатая. Кровавая луна.

Бывшее Королевство Тайлон. Драконьи Горы. Орден Деройт.

Аленгард аккуратно перевернул страницу старой, потрепанной книги и нахмурился. Даже здесь, в библиотеке Ордена, так мало книг, упоминающих о ларце Двуликого!

Дверь в библиотеку тихо отворилась и на пороге появился один из послушников. Подняв лицо к вошедшему, Аленгард вопросительно приподнял брови. Ученик поклонился и сказал:

- Диккис Роук и Ликкер Кроун вернулись в Орден.

Джейша кивнул, отпуская ученика и закрыл книгу. Ликкер и Мистрей покинули Орден после того, как настоятель отправил самого Аленгарда в Рандор. Судя по всему, Ликкер проверял целостность древних печатей, закрывающих проходы из Темного мира в этот, Мистрей же, как и всегда, тенью следовал за Ликкером.

- Хорошо.

Вернув книгу на полку, Аленгард вышел из библиотеки, попутно напомнив себе, что мальчишек можно уже и освободить на пару часов от работ по восстановлению здания. Пускай приступают к тренировкам, вместе с Никасом и Рэном. Нечего просто так штаны просиживать. Остановив одного из послушников, Аленгард сказал, чтобы тот передал Миклаю и Теу ждать его, Аленгарда, в библиотеке. Ученик кивнул и побежал выполнять поручение. Сам же Аленгард подошел к одной из дверей и остановился.

После того, как Теу и Миклай были наказаны за свое неуемное любопытство, Никаса и Рэна поселили вместе. Потому что, во-первых, по словам Эйза, так ему будет легче контролировать обоих, а во-вторых, магический контур, выставленный Аленгардом, не позволит узникам покинуть комнату. Как это ни странно, заклинание это действовало только на воинов Келлендар, для других оно было абсолютно безопасным. В конце концов, так даже справедливо - то, что действует на Келлендар, не действует на других и наоборот.

Аленгард провел рукой по волосам, толкнул дверь и сделал шаг вперед. Тут же в него кто-то врезался, при чем со всей силы. Будь Аленгард послабее, отлетел бы к другой стене и не поднялся, а так - просто сделал шаг назад, автоматически призвав Сейлин. Лезвие блеснуло у самого горло напавшего, который испуганно уставился на джейшу, потирая лоб рукой.

Аленгард вздохнул и убрал косу. На полу, прямо перед джейшей, сидел Никас. Во всяком случае, Аленгард предположил, что это Никас, потому что второй мальчик, вроде бы поспокойнее был. Взяв мальца за шкирку, Аленгард хорошенько его тряхнул и поставил на пол. Мальчишка чуть присел на корточки, крепко сжал кулаки и прыгнул вперед, целясь головой в живот джейши.

Если бы это не его пытались так глупо атаковать, Аленгард наверное бы рассмеялся. Сделав шаг назад, джейша развернул корпус так, что Никас пролетел мимо, даже не задев свою жертву. Вообще-то, Аленгард хотел мальчишку схватить за шкирку, пока он не убился ненароком, но тот увернулся и полетел вперед, прямо в коридор. Точнее, это он думал, что полетит в коридор, на самом же деле дверной проем все еще был закрыт магическим контуром, невидимой стеной, в которую и врезался Никас.

Подождав какое-то время, пока мальчик успокоится, Аленгард поднял его за шкирку, развернул к себе лицом и посмотрел прямо в глаза:

- Я так понимаю, голова твоя ни на что другое не годна?

Никас нахмурился и выпятил нижнюю губу.

- Кто бы говорил…

Аленгард приподнял бровь, но так как мальчишка не соизволил пояснить, джейша счел тему закрытой. Хлопнув Никаса по спине, джейша сказал:

- В связи с некоторыми обстоятельствами, вы начнете обучение. Ясно?

Никас натужно сопел, так что Рэн ответил за них двоих:

- Да.

- Сейчас я сниму контур, отсюда сразу направляйтесь в библиотеку. Имейте ввиду, если решите бежать, вас все равно настигнут и так легко вы уже не отделаетесь.

Рэн кивнул и взял брата за рукав.

- Пойдем?

Никас кивнул и убрал вторую руку в карман. На бледном лице неудавшегося беглеца начал наливаться синяк, что видимо доставляло Нику некоторое неудобство.

Аленгард провел рукой по дверной коробке, разрушая замкнутый контур и сказал:

- Никуда не сворачивайте, ясно?

- Да.

Никас насупился и посмотрел на Аленгарда.

- Все равно, когда-нибудь я взломаю этот контур.

Аленгард улыбнулся и едва заметно кивнул.

Ни к чему огорчать мальчишку тем, что контур в принципе взломать невозможно, во всяком случае для одного из Келлендар. Потому что Ликкер Кроун создал целый ряд заклинаний, действующих на магоубийц. В конце концов, Видящий никогда не отличался безрассудством. Правда из всех заклинаний, созданных Ликкером, Аленгард знал только это - заклинание магического контура, все остальные Ликкер держал в секрете.

Тряхнув волосами, Аленгард пошел вниз. Спустившись на первый этаж, он услышал мелодичный голос Ликкера, который, как и всегда, был на редкость жизнерадостным. Судя по всему, оба прибывших сейчас находятся в обеденном зале.

Вероятнее всего, Ликкер рассказывает Найрану о путешествии, а Мистрей мрачно пялится в потолок.

И все же… Где в действительности были двое из старших джейш и куда подевался настоятель?

Как и предполагал Аленгард, Ликкер и Мистрей находились в зале, только вот байку Ликкер рассказывал не Найрану, а мальчишкам. Заметив застывшего на пороге Аленгарда, Миклай немного изменился в лице, потому что вместо того, чтобы весело болтать с Ликкером, они должны сейчас помогать ремонтировать разнесенные стены.

Схватив Теу за шкирку, Миклай стрелой вылетел из зала, на пороге его остановил Аленгард и тихо сказал:

- Идите в библиотеку, Никас и Рэн уже должны быть там. Ждите меня.

Ученик громко сглотнул и, судорожно кивнув головой, побежал наверх. Аленгард подождал, пока звук шагов на лестнице стихнет и повернулся к вновь прибывшим.

Тихий голос Ликкера нарушил повисшую тишину:

- Ммм… Даже так?

Мистрей окинул Аленгард оценивающим взглядом и ворчливо произнес:

- В чем дело?

Ликкер мягко улыбнулся и ответил:

- Аленгард, сними повязку.

Легкая одобрительная улыбка скользнула по губам красноволосого охотника и он поднял повязку на лоб.

- Ты не перестаешь удивлять меня, Видящий.

Ликкер зажмурился, как сытый, довольный кот и пожал плечами. Из всех старших джейш, Ликкер самый молодой. При этом он действительно гениален, несмотря на свой возраст.

Способности видеть незримое, читать нити судьбы и изменять их, проявилась у Ликкера очень рано, возможно из-за шока, который он получил, едва не распрощавшись с жизнью. И хотя именно его, Аленгарда, считают самым молодым из охотников, заслужившим легендарное оружие, это не совсем соответствует истине.

Да, действительно, из всех джейш, именно он заслужил Сейлин раньше всех прочих, но наличие живого оружия еще не делает человека его истинным хозяином. Для того, чтобы стать старшим джейшей, необходимо получить печать, которая является связующим звеном между живым оружием и его владельцем. Дело тут в том, что мало кто из мирских знает, что на тот момент, когда Ликкер попал в Орден, печать на лице у него уже начала проявляться. А значит, он стал охотником в возрасте десяти лет.

Тогда, в те времена, настоятель не придал этому значения. В конце концов, первое поколение охотников, обладателей легендарного оружия, состояло из трех человек и тела их покоились за стенами Ордена. Так что, не было возможности у беглого раба заполучить один из божественных даров. Десять лет понадобилось Ликкеру на то, чтобы печать проявилась полностью, десять долгих лет потратил Видящий на то, чтобы его признали старшим джейшей.

От воспоминаний Аленгарда отвлек Мистрей, который, весьма скучающим тоном, поинтересовался:

- Как идут дела в Ордене?

Прищурив глаза, Мистрей внимательно смотрел на Аленгарда, что вызвало у того некоторые подозрения.

С какой стати Диккис Роук задает столь странный вопрос?

Аленгард пожал плечами. Даже без настоятеля Деройт, вполне неплохо, справлялся со всем. Ликкер, который сидел на краешке стола и покачивал ногой, разглядывая при этом Аленгарда, сказал:

- Надо собрать совет.

Склонив голову набок, красноволосый поинтересовался:

- Совет восьми?

Ликкер отрицательно покачал головой.

- Нет, нас четверых будет достаточно… Хотя, я думаю, стоит позвать еще кое-кого.

Мистрей перевел внимание на Видящего.

- Кого именно?

Предвкушающая улыбка скользнула по губам Ликкера и тот ответил:

- Я думаю, Аленгард уже понял, о ком речь.

Джейша кивнул и развернулся к выходу.

- В таком случае, найдите Найрана. Я улажу кое-что и приду в Зал Советов.


Как только Аленгард покинул обеденный зал, Мистрей, все еще мало понимая о чем же говорили эти двое, положил руку на плечо Видящего.

- Объяснишь?

Ликкер спрыгнул на пол, стряхнул с плеча несуществующую пылинку и сказал:

- Ты даже не представляешь себе, какие гости собрались в этот раз под крышей Деройт.

Немного раздраженным тоном, что было объяснимо, Мистрей сказал:

- Подробнее.

Ликкер оглянулся через плечо и, мягко улыбнувшись, ответил:

- Во-первых - новое поколение Келлендар, не в полном составе, пока что, но их нынешний командующий уже здесь.

Мистрей кивнул.

- Кто еще?

- А еще… - Ликкер сделал шаг за порог. - Пожалуй, не буду тебе рассказывать все прямо сейчас. Совсем скоро сам узнаешь. Так будет даже интереснее.

- Это как-то связанно с тем, что Сейлин Лангор…

Ликкер кивнул, не дав напарнику договорить.

- И не только с этим.

В голосе Ликкера послышалась некоторая неуверенность, объяснить которую Мистрей не смог. Вместо того, чтобы ломать голову над таким поведением Видящего, Мистрей сказал:

- Я разыщу Найрана.

Ликкер кивнул и задумчиво ответил:

- Ммм… Хорошо, я буду ждать.

Не проронив более ни слова, Видящий покинул обеденный зал.

А Мистрей проводил его задумчивым взглядом. Поведение Ликкера изменилось в тот момент, когда он увидел нового послушника. Так как Мистрей знал Ликкера лучше, чем кто-либо другой, только он мог понять, когда Ликкер притворяется, а когда нет.

Вот и в тот момент, когда в обеденный зал влетел растрепанный Миклай, таща за руку второго мальчишку, по лицу Ликкера скользнула, едва заметная, тень. Ликкер был весел и дружелюбен с обоими мальчиками, но Мистрей знал, что это, не более чем, притворство. Несмотря на мягкую улыбку на красивом лице и легкомысленный тон, Ликкер напоминал, в тот момент, крепко натянутую струну, готовую лопнуть в любой момент. Мистрей редко видел Ликкера в таком состоянии и, если бы они были вдвоем, он вытряс бы из Ликкера всю правду, но сначала ему мешали мальчишки, а потом еще и Аленгард заявился.

Окинув безразличным взглядом пустой зал, Мистрей задумчиво постучав пальцем по столу.

Путешествие, в которое их отправил настоятель, принесло неожиданные результаты. На обратном пути они получили сообщение от наставника, в котором говорилось, что оба джейши должны немедленно вернуться в Деройт. Было так же сообщение для Ликкера, личное. О чем говорилось в нем, Мистрей так и не узнал, но Ликкер, после прочтения был погружен в собственные мысли до самого прибытия в Орден.

Проведя рукой по волосам, Мистрей направился к двери.

Что произошло здесь, с тех пор как они покинули Орден? К тому же, что это за новоприбывшие, чье присутствие заставило Ликкера стать серьезным, действительно серьезным? Ликкер не стал бы говорить то, в чем он не уверен, а значит новые постояльцы и в самом деле личности незаурядные, даже для Деройт.


Теу потер рукой шею и мрачно зыркнул на Миклая. Еще бы ему не зыркать. Друг протащил его за шкирку до самой библиотеки, а ощущения при этом не самые приятные.

Что-то слишком уж часто его, Теу, за шкирку, как котенка несмышленого, таскают. Он скоро привыкнет к такому обращению и перестанет самостоятельно передвигаться, будет ждать, пока кто-нибудь сердобольный его не дотащит до места назначения.

Миклай уселся на стул и, подперев рукой голову, уставился в окно. Теу потоптался возле двери и уселся напротив Миклая. Все равно делать больше нечего.

Помолчав какое-то время, Теу сказал:

- Миклай, а кто эти двое?

Друг посмотрел на него как на последнего тугодума королевства и ответил:

- Я же тебе уже говорил, забыл?

Теу нахмурился, тщетно пытаясь вспомнить, что ему говорил Миклай о тех двоих, которых они видели только что. На ум ничего не приходило, так что Теу покачал головой, показывая, что нет, не помнит. Все еще ожидая пояснений от Миклая, мальчик уселся на стул, напротив друга.

Миклай вздохнул и, возведя ясные очи к поднебесью, а точнее - к потолку, ответил:

- Когда ты сюда только пришел, я тебе все и про всех рассказал.

Теу посмотрел на Миклая, всем своим видом выражая возмущение.

Конечно рассказал, только вот, в тот счастливый день информации было столько, что бедняга Теу чуть свое имя не позабыл.

Сложив руки на груди и откинувшись на спинку стула, Теу сказал:

- Ну, значит, расскажи еще раз. Все равно делать нечего, пока Аленгард не придет.

Миклай почесал затылок, размышляя над чем-то и ответил:

- Что именно тебе рассказать?

- Ну, давай начни с того, кто этот беловолосый.

Беловолосый заинтересовал Теу больше второго незнакомца. Юноша пока не встречал людей с таким же цветом волос как у него самого, вот ему и стало интересно - а вдруг он из какой-нибудь провинции, где все с такими волосами? Правда, у Теу волосы не совсем белые, скорее пепельные, но, может он пока растет? Вот станет взрослым и побелеет как лунь. А если этот незнакомец из какой-то определенной местности, есть вероятность, что и родители Теу оттуда же, верно?

Миклай все еще молчал, так что Теу пришлось напомнить ему о вопросе:

- Ну, так кто он?

На столь интересующий Теу вопрос ответил Эйз, который каким-то, воистину магическим, способом, проник в библиотеку.

- Это Ликкер Кроун. Видящий, один из четверки старших джейш.

Теу повернулся в ту сторону, откуда слышался голос и не обнаружил никого. Признаться, он даже на мгновение испугался, как бы Эйз вновь не поселился в его голове. Правда, все сомнения рассеялись, как только Теу разглядел сапоги, а следом за ними и самого Эйза. Ничего странного в том, что увидел он вора только сейчас, не было - Эйз находился под самым потолком библиотеки, удобно устроившись на одной из ступенек приставной лестницы и читал какой-то свиток.

Мальчик кивнул и сказал:

- А второй кто?

Эйз убрал свиток на место и ответил:

- Ммм… Диккис Роук, я полагаю.

Со стороны Миклая послышался восхищенный вздох, коим друг подтвердил правоту Эйза.

- Как ты узнал?

Эйз потянулся за другой книгой.

- Как-как… Подумал хорошенько, вот как.

Теу подошел к лестнице, на которой восседал Эйз и, задрав лицо наверх, поинтересовался:

- Не в настроении?

Эйз хмыкнул и начал спускаться. Как только его ноги коснулись пола, он тихо прошептал:

- Будь осторожнее, мы все еще не знаем, кому можно доверять. Особенно будь внимателен с Видящим. Ясно?

Теу кивнул, а Эйз хлопнул его по плечу и направился к двери, которая в этот момент открылась. Опасливо косясь на Эйза, в библиотеку вошел Никас. Красные волосы мальчишки были растрепаны, как будто он ими над костром махал, за неимением веера. Следом за ним вошел Рэн, вид у второго мальчика был более аккуратный, но все равно, теперь на девчонок они мало чем походили. У Никаса на правой скуле налился синяк и, точно такой же, был у Рэна, только слева. Эйз пропустил мальчишек и, бросив на Теу предупреждающий взгляд через плечо, покинул библиотеку.

Никас и Рэн молча уселись за стол. В библиотеке повисла оглушающая тишина. Миклай подозрительно пялился на братьев, сам воздух в помещении, казалось, наэлектризовался. Дабы развеять обстановку, Теу сказал, обращаясь к Рэну:

- Подрались?

Презрительный смешок со стороны Никаса показал, насколько глупым оказался заданный Теу вопрос. Рэн, который видимо был повежливее своего братца, ответил, с легкой улыбкой:

- Нет, мы вообще никогда не дрались друг с другом.

Миклай предпочел гордо отвернуться, всем своим видом показывая, что принимать участие в беседе он не намерен. Теу, немного растерянно посмотрел на обоих братьев, ожидая пояснений.

Ну, интересно же, кто этих двоих так разукрасил. И почему у Никаса волосы в таком состоянии? А с волосами у мальчишки произошло что-то из ряда вон выходящее. Нет, ну в самом деле! Насколько Теу помнил, у Никаса волосы были прямые и гладкие, сейчас же они закручивались мелкими колечками и голова мальчика напоминала мочалку.

Теу пожал плечами.

В самом деле, выглядит так, как будто Никас над огнем волосы сушил, да слишком близко наклонился.

Рэн похлопал братца по макушке и ответил:

- Это Никас синяк схлопотал.

Теу кивнул.

- А у тебя откуда?

Рэн пожал плечами и ответил:

- А у нас всегда так - если Ника ранят, у меня тоже рана появляется.

Теу помолчал, обдумывая сказанное, потом посмотрел сочувствующе на Рэна и сказал:

- Обидно наверное?

Рэн улыбнулся.

- Ммм… Есть немного.

Разговор прервался и тишина опять начала, в буквальном смысле, давить на нервы. Теу прочистил горло и сказал, обращаясь к Никасу:

- Решил сделать завивку? Тебе идет.

Вопрос этот вызвал смех со стороны Рэна, а вот Никас, немного обиженно, посмотрел на Теу.

- Нет.

- Нет?

- Сказал же, нет.

Рэн хлопнул угрюмого Ника по плечу.

- Давай, рассказывай, все равно узнают, когда-нибудь.

Никас наконец-то соизволил улыбнуться.

- Меня когда в ту комнату посадили, Рэна в другом месте держали. Вот я и решил его спасти.

Никас гордо выпятил тощую грудь, видимо ожидая восхищенных аплодисментов. Рэн покивал, признавая героизм брата и отдавая ему должное. Теу сначала не хотел им мешать, но потом решил, что лучше не стоит, а то мало ли Миклай подключится? Тогда уж точно до самого заката их не уймешь.

- И как это с кудряшками связано?

Наверно, кудряшки для Никаса стали больной темой, потому что он тут же погрустнел и опустил печально плечи.

- Там… Там контур магический.

Теу кивнул. Оно и понятно - вряд ли кто-то, тем более - Аленгард, оставит узника в, ничем не защищенной, комнате. Даже когда Теу, с Миклаем на пару, взаперти сидели, Миклай сказал, что выберутся они оттуда только с позволения Аленгарда, даже не смотря на то, что дверь не заперта. Миклай, который до этого просто сидел и безразлично смотрел в окно, разразился смехом.

Теу от удивления даже подскочил со стула, потому что друг буквально распластался на столе, очень обидно тыкая пальцем в Ника.

Оба брата, так же удивленно как и Теу, смотрели на Миклая. Отсмеявшись, тот сказал:

- А ты, наивная душа, контур взломать пытался, да?

Никас насупился и, немного смущенно, ответил:

- Нет магии, которая сможет удержать меня на месте. Не было, то есть.

Миклай откинулся на спинку стула и, окинув поучительным взглядом всю собравшуюся компанию, сказал:

- Аленгард может и не такое.

Теу кивнул и, помолчав какое-то время, спросил:

- А ты как догадался, что Ник контру хотел сломать?

Лицо друга стало пунцово-красным и он ответил:

- Так со мной так же было, как-то раз. Только я после этого лысым черепом сверкал.

Теу начало распирать от смеха, потому как вид лысого Миклая может вызвать только смех, ну и немного сочувствия. Исключительно к тем, кто с Миклаем в этот момент встретится. Теу тщетно пытался не рассмеяться, чем обидел Миклая до глубины души. Тот некоторое время хмурился, а потом махнул на Теу рукой.

Что с этого тугодума возьмешь? Не понимает ведь, что спалить все волосы, пытаясь преодолеть контур, выставленный Аленгардом, это уже Достижение. Потому что на самом деле, к контуру даже прикоснуться не возможно, отбрасывает назад, когда ты на расстоянии в несколько шагов.

- Кстати, а вы почему позже нас пришли?

Рэн улыбнулся и ответил:

- Эм… Так у Ника недавно такая прическа появилась.

Миклай удивленно приподнял брови.

- В смысле?

Никас убрал руки в карманы и, задрав нос к потолку, ответил:

- Нас когда этот красноволосый выпустил, мы за угол зашли и подождали, пока он уйдет.

- Зачем?

Теперь настала очередь Никаса смотреть на Миклая как на деревенского дурачка.

- Зачем-зачем, узнать, как барьер этот работает.

- И?

- Что "и"?

- И узнали?

Никас вздохнул и, убрав руки в карманы, поковырял носком сапога пол.

- Ммм… Нет. Видишь ли, когда нас красноволосый выпустил, я видел, как он барьер снял - провел рукой по косяку дверному. А это значит, что там должны быть печати, реагирующие на определенный вид магической энергии.

Миклай деловито кивал, словно мастер-наставник, чей ученик отвечает важный урок, перед советом магов. Теу пожал плечами и вставил свое слово:

- Нашел?

Никас кисло посмотрел на Теу и ответил:

- Ага, у меня поэтому волосы такие стали.

Миклай нахмурился.

- Ммм… Это не тот барьер, через который я пройти не смог.

В беседу вступил Рэн:

- Ну, это логично, на мой взгляд. Ты и Никас отличаетесь, не находишь?

Миклай кивнул, а Теу, в свою очередь, сказал:

- А я когда туда заходил, мне ничто не помешало.

Рэн скрестил руки на груди.

- Возможно, этот барьер действует только на меня и Ника, кто знает?

Теу и Миклай не нашлись, что ответить, потому как у обоих познания в магии не были на столько глубоки.

Рэн встал из-за стола и подошел к окну. Удивленно присвистнув он сказал, обращаясь к брату:

- Ник, смотри что ты наделал! Говорил же, брось ты эту затею…

Никас поднялся и бурча что-то себе под нос, подошел к Рэну. Тут же мальчишка прилип к окну, недоверчиво разглядывая то, что предстало перед его глазами. Повернувшись к брату, Ник сказал:

- Это не я, честно.

Теу нахмурился.

Видимо у этих двоих именно Никас несет ответственность за все разрушения. Не зря же Рэн сразу на него подумал. Рэн нахмурился и грозно поглядывая на Ника сказал:

- А кто?

Миклай подпер подбородок рукой и, ткнув в Теу пальцем, сказал:

- Он.

Братья, ничего не понимая, посмотрели на Теу. А понять и в самом деле было несколько сложно. Даже не смотря на то, что за прошедшие несколько дней здание и двор привели в более-менее приличный вид, выглядело все так, словно Орден держал осаду, лет сто, как минимум.

Рэн кивнул и, недоумевая, спросил.

- Как он это сделал? Что за заклинание такое?

Теу покраснел и отвернулся. Он не виноват, это Миклай плохо объясняет.

Миклай хмыкнул и ответил:

- Стрелы Фарея.

Никас подпрыгнул на месте и, изнывая от любопытства, сказал:

- Покажи, а?

Теу отрицательно покачал головой, а Никас схватил его за рукав.

- Да ладно, ну что тебе стоит?

Теу продолжал молчать и Никас сказал:

- Жалко, да? А я бы показал.

Рэн схватил Ника за руку и оттащил подальше от Теу.

Мало ли что? Если этот потерявшийся наследничек может такое учудить, используя одно из слабейших заклинаний, кто знает, что он сделает, если его рассердить ненароком?

Отвесив брату легкий подзатыльник, он прошипел:

- Оставь его в покое.

Никас насупился и уселся на подоконник, всем своим видом показывая, насколько он возмущен и обижен. В библиотеке вновь стало тихо и Теу решил смириться с этим. Лучше уж в тишине сидеть, чем заклинаниями кидаться.

В этот момент дверь в библиотеку открылась и на пороге появился тот самый беловолосый, которого Эйз назвал Видящим. Окинув взглядом библиотеку он спросил:

- Аленгард?

Миклай покачал головой.

Видящий кивнул и вышел. Миклай удивленно похлопал глазами и сказал:

- Странно, они же вместе в обеденном зале были… Как ты думаешь? - сказав это Миклай посмотрел на Теу.

Только вот Теу не ответил, потому что смотрел на дверь, испуганно застыв. Миклай протянул руку и потряс друга за плечо.

- Эй, с тобой все в порядке?

Теу кивнул.

- Да… Все нормально.

Миклай закинул ноги на стол.

- Ты чего, Ликкера испугался? Он самый добрый в Ордене.

Теу посмотрел на друга и промолчал.

Добрый? Может быть, только вот от мимолетного взгляда, который Ликкер бросил на него, Теу, у мальчика кровь в жилах застыла. На какой-то миг ему показалось, что Ликкер заглянул в самую его душу. Проведя рукой по лицу, Теу закрыл глаза.

Эйз прав, с этим беловолосым надо быть осторожнее. В последний раз на Теу так смотрел лже-Телон. Хотя нет… Даже тогда было не так страшно.


***


В зале советов собрались четверка старших джейш, Эйз по прозвищу Черный Лис и истинный король Рандора - Телон Гордый. Ликкер Кроун, подперев рукой голову разглядывал Эйза, от чего у того возникло прямо-таки непреодолимое желание хорошенько врезать Видящему. Очень уж странно Ликкер на него смотрел.

Черный Лис хмыкнул.

Этому врежешь, как же. Даже не будь у Ликкера вездесущей тени, в лице Мистрея, своими силами Эйз бы не справился. Прикрыв глаза, Черный Лис принялся вспоминать, что же ему известно о Видящем. Как оказалось - мало что. Орден всегда держал в секрете информацию, которая могла бы повредить джейшам, если такое вообще возможно. Надо будет потом со свечкоголовым обсудить, не нравится ему это Ликкер и все. Хорошо хоть собрание это дурацкое к концу подходит.

Аленгард нарушил тишину, повисшую в зале, сказав:

- Где были вы и куда делся настоятель?

Ликкер поднял глаза на Аленгарда и ответил:

- Мы были в небольшом путешествии.

Красноволосый джейша кивнул.

Еще со времен Великого Противостояния, когда проходы из Темного Мира в этот были закрыты, Деройт взял на себя ответственность хранить печати. Некоторое время спустя, Ликкер Кроун полностью обновил магические замки, усовершенствовав заклинание. Но, так или иначе, каждый год, кто-то из старших отправлялся в путешествие, дабы проверить их состояние. Потому что, со временем, печати ослабевают и их необходимо укреплять, подпитав магией.

Открытие древних порталов не было в интересах Ордена, лучше проверить сто раз, чем поучаствовать в еще одной войне с исчадиями тьмы. Вот и в этот раз, вероятнее всего, настоятель отправил Ликкера и Мистрея проверять магические контуры. Вопрос в том, где сам настоятель? В последний раз старик покидал Орден очень-очень давно, с какой стати он исчез сейчас?

На этот вопрос ответил Мистрей:

- Настоятель мертв.

- Ты уверен?

Аленгард пристально смотрел на Мистрея до тех пор, пока Ликкер не ответил:

- Да. Я больше не вижу нити его судьбы. Более того, могу сказать, что мы на пороге больших изменений, которые потрясут мир до самого его основания. закрыл лицо руками.

Причин покинуть Орден у наставника не было, но он все же отправился в путешествие, не сообщив о том, куда направляется. Убить наставника мало кто смог бы, даже несмотря на немалый возраст, настоятель Деройт оставался очень сильным магом.

Отняв ладони от лица, джейша холодно кивнул.

- Ты знаешь, кто его убил?

Видящий стал серьезным.

- Нет.

Слегка склонив голову набок, Аленгард изучающим взглядом окинул Ликкера.

Быть настолько немногословным - это на него не похоже.

Помолчав пару минут, красноволосый пришел к выводу, что Ликкер Кроун, по одному ему известным причинам, не желает делиться информацией. Так или иначе, они не узнают ничего, пока Видящий не пожелает их просветить. Правда, были у Аленгарда догадки, по поводу того, где находился Настоятель в момент своей смерти…

Кивком головы Сейлин Лангор показал, что на данный момент готов смириться с молчанием Ликкера и сказал:

- Печати?

Видящий мягко улыбнулся и ответил:

- В целости.

Аленгард провел рукой по волосам и нахмурился.

Значит, с этой стороны можно не ждать опасности, тем более, что Ликкер недавно проверил магические контуры. Взломать печати может лишь тот, кто их создал, а именно - сам Ликкер Кроун.

Найран, который до этого сидел молча, сказал:

- Надо выбрать того, кто временно возьмет на себя обязанности настоятеля.

Ликкер, приподняв брови, сказал:

- Предлагаешь себя?

Найран мрачновато хмыкнул и ответил:

- Нет. Предлагаю Аленгарда.

Ликкер кивнул и весело сказал:

- Не против.

Его поддержал Мистрей:

- Не возражаю.

Аленгард закрыл лицо руками и покачал головой.

Трое из четверых… Не отвертишься теперь, а ведь ему еще за мальчишками следить. Так или иначе, учитывая предположение о том, что надвигается новая война с демонами, Деройт не может обойтись без настоятеля. Сцепив пальцы, Аленгард сухо ответил:

- Хорошо. Что-то еще?

Ликкер кивнул.

- Подведем итог - Рандроскую корону заполучил Мэйрит, верно?

Аленгард кивнул.

- Да.

- Так же, темный принц имеет в своем распоряжении шкатулку Яштара, которую попытается открыть в ночь, когда луна станет алой?

Еще один сухой кивок.

- Открыть шкатулку можно использовав Сэритей, который сейчас находится здесь. Так как Черный Лис все еще на территории Ордена, заполучить его Мэйрит не сможет, благодаря магическому куполу.

- Все верно.

Ликкер задумчиво посмотрел на потолок и сказал:

- Ну что ж…

Синие глаза Видящего затуманились, как будто он уже начал читать нити судеб. А в такие моменты его лучше не трогать.

Аленгард посмотрел на Мистрея и тот кивнул ему.

Ликкер не мог читать будущее, но мог предположить, что будет, если нити судеб переплетутся в каком-то определенном порядке и, в случае необходимости, исправить узор.

Аленгард поднялся и, кивнув Телону, сказал:

- Собрание закончено.

Найран хлопнул Телона по плечу.

- Во время ты про шкатулку рассказал.

Эйз хмыкнул.

Похоже, свечкоголовый держал все в тайне даже от собственных товарищей… Оно и к лучшему.

Легко поднявшись Эйз направился к двери, на пороге его задержал Аленгард, сказав:

- Ты идешь со мной.

Черный Лис разочарованно вздохнул и кивнул, соглашаясь. Бросив последний взгляд на Ликкера, который сидел за пустым столом, смотря затуманенным взором прямо перед собой и покачал головой.

Видящий ничего не сказал про Теу, а это означает что либо он не так силен, как предполагал Эйз, либо молчанием преследует какие-то свои цели. Надо будет присмотреть за мальчиком.

Посмотрев на Аленгарда, Эйз сказал:

- Где поговорим?

Свечкоголовый помолчал и ответил:

- Сначала разберусь с мальчишками, жди меня у себя.

Эйз кивнул и не спеша пошел к себе.

В этот момент к Аленгарду подошел Найран и задумчиво глядя в след уходящему Эйзу сказал:

- Пойдем?

Аленгард кивнул.

- Да.

Поднявшись в библиотеку и открыв дверь, Аленгард улыбнулся. Мальчишки расселись в разных углах, как можно дальше друг от друга.

Джейша покачал головой.

Надо воспитывать в них чувство командной работы. Покашляв, дабы привлечь к себе внимание, Аленгард сказал:

- С сегодняшнего дня вы вчетвером занимаетесь с Найраном. Ясно?

Мальчишки кивнули. Грозно нахмурив брови и посмотрев на Миклая, Аленгард сказал:

- Использование магии запрещено.

Миклай и Никас огорченно вздохнули.

- Хорошо.

Аленгард улыбнулся и, повернувшись к Найрану, сказал:

- Остальное оставляю на тебя.

Найран скрестил руки на груди и кивнул.

- На этом все. Можете приступать.

Аленгард вышел и направился к Эйзу. Не постучавшись, он вошел в комнату и плотно закрыл за собой дверь. Вор сидел на окне, задумчиво рассматривая происходящее за окном. Повернув голову к Аленгарду, он сказал:

- Расскажи мне о Видящем.

Джейша провел рукой по лицу, снимая повязку с глаз и присел на краешек кровати.

- Зачем тебе?

- Да так, интересно стало.

Какое-то время Аленгард рассматривал Эйза, после чего кивнул и начал рассказ:

- В отличии от нас троих - меня, Найрана и Мистрея, Ликкер стал джейшей после одной из войн между молодыми Рандором и Тайлоном.

- Хочешь сказать, что он не принимал участие в Великом Противостоянии?

Аленгард кивнул.

- Именно это и хочу сказать. Мистрей, кстати, тоже.

Эйз хмыкнул.

- Продолжай.

- Что еще тебя интересует?

Эйз нахмурился.

- Не в обиду будет сказано, но он мне не нравится.

Джейша удивленно приподнял брови.

- Да?

- Угу.

- Обоснуешь?

Эйз мрачно хмыкнул и ответил:

- Не люблю людей, которые знают больше, чем я.

Джейша пожал плечами.

- Нас это мало касается.

- Чем он занимается в Ордене?

Эйз пристально смотрел в глаза Аленгарда, ожидая ответа.

После встречи с Ликкером у Эйза осталось какое-то неприятное ощущение, объяснить которое он не смог бы, даже под угрозой смерти. Любой будет с опаской относиться к человеку, который одним мановением руки может изменить твою судьбу, а ты и не поймешь ничего.

- Много чем. В основном - защита Ордена от нападения из вне, наложение и снятие печатей, целительство…

Эйз прищурил глаза и посмотрел за окно.

Вряд ли свечкоголовый выложит ему все, что знает о Ликкере, да и не надо оно Эйзу. Знать чужие секреты опасно не только для свободы, но и для здоровья. А вот ему, Эйзу, совсем не хочется лишиться ни того, ни другого. Пусть даже сейчас свободы, как таковой, у него нет.

- Хорошо. Ты о чем хотел поговорить?

Аленгард улыбнулся, чем Эйза не обрадовал совсем. Улыбку морковкоголового он видел редко и ни разу она не предвещала ничего хорошего. Вот и в этот раз он не ошибся.

- Я решил, что ты будешь помогать мне нести обязанности настоятеля. Твой ум пригодится, к тому же, так я смогу приглядывать за тобой.

Эйз постучал пальцем по стеклу.

Сейчас его цели и