Book: Проклятая страсть (СИ)



Проклятая страсть (СИ)

Карина Микиртумова, Айна Ахриева

Проклятая Страсть

Глоссарий:

Гиперсомния — болезнь нарушения сна.

ЦУ — ценные указания


Комитет — власть в мире, состоит из самых древних представителей.

Так же в мире существуют дома ведьм, валькирий, гарпий, фурий.

Вервульфы родом из Шотландии, а Фениксы из Ирландии.

Истинный король Ликанов — Ульфрик, но на данный момент правит его родственник (подробнее в книге про Сири).

Король Фениксов — Кристиан, старший брат Монро.

Домард Великий — одна из главных фигур в книге. Интересный персонаж, который скрывает в себе многое.

Не буду описывать, какие тут расы, ибо их много и всем известны и понятны.

Пролог

США,ШтатМиссури, Сент-Луис" Город-Ворота",Монро-Роуд — Она родилась!.. — прокричал невысокий мужчина. — Я видел это яснее неба! Так что, чёрт возьми, вы должны мне кучу баксов!


— А задницу тебе не надрать? — хмыкнул позади грубый женский голос.

— Заткнись, сучка, — рявкнул он. — Я к Хаммеру.

— Он занят, — промурлыкала женщина.

— Алисия, позволь мне самому за себя отвечать. — Хаммер подошёл к мужчине и пожал ему руку. — Хорошая работа, Кит.

— Спасибо, босс. — Кит улыбнулся, показывая идеально-ровные белые зубы.

— Где именно она родилась и в котором часу?

— Я тебе что, навигатор? — фыркнул Китнес. — Я знаю только, что родилась она буквально десять часов назад.

— А почему я вижу тебя только сейчас? — вкрадчиво произнёс Хаммер.

— Потому, дубина, что я летел прямиком из Парижа.

— Мог бы позвонить.

— Ага, эта твоя шавка все провода обрезала — хрен дозвонишься, — прорычал Кит.

— Алисия? — Хаммер, недовольно поджав губы, посмотрел на свою пассию.

— А что я? Нам нормально потрахаться не давали, трезвонили без умолку, — возмутилась она, надув по-детски губы.

— Пошла вон отсюда, — сквозь зубы проговорил он. — Кит, иди в кабинет, я сейчас подойду. И, будь добр, приготовь вразумительные ответы, потому как от твоего «Парижа» ложью за версту несет.

Алисия, выждав пока мужчины войдут в комнату, шмыгнула обратно в дом и притаилась у двери, ведущей в кабинет, из-за которой раздавались голоса.

— Ты понимаешь, что это наш шанс?

— Да, босс, конечно!

— Когда она достигнет совершеннолетия, ее силы проявятся на полную мощь и девочка сможет исполнить пророчество.

— А не поделишься, в чём хоть суть его, а?

— Тебя это пока что не касается, и так слишком многое поставлено на карту, — отрезал мужчина. — А теперь уходи, притаись где-нибудь и не высовывай нос. Если Комитет хоть что-то прознает об этом, я приду за тобой.

— Я все понял, Хаммер, — испуганно произнес Кит. — И надеюсь, больше мы не увидимся, — он встал со стула.

Алисия, коварно улыбнувшись, обернулась в кошку, выбежала из дома и скрылась в гуще деревьев.


Несколькими часами ранее


— Тише, маленькая моя, не плачь, — женщина коснулась холодными губами лба ребёнка и поцеловала. - Так нужно, малышка, так нужно… — Смахнув слезу, она открыла портал и отправила девочку в другое измерение. Как только проход закрылся, женщина материализовала в руке кинжал и вонзила в своё сердце.


Высокий мужчина стоял на берегу, волны плескались у его ног. Он смотрел на океан и размышлял о том как же всё-таки сложно забыть прошлое и начать жить с чистого листа.

— Отец, — на его плечо легла рука старшего сына, — ты в порядке?

— Всё хорошо, Ран, всё просто замечательно, — пробормотал мужчина. — Подготовь яхту, я сегодня хочу немного порыбачить.

— Ладно, но погода не слишком хорошая, да и синоптики обещают…

— Сынок, они частенько ошибаются, — ухмыльнулся он. — Хотя, пожалуй, не в этот раз. Думаю, грозы не миновать. Но я, всё равно, на часик-два уплыву отсюда.

— Если тебе ненавистна сама мысль о том, что мы переехали сюда, то почему мы здесь? — непонимающе спросил парень.

— Затем, сынок, чтобы мои прошлые ошибки вас не коснулись. Я все равно не могу радоваться жизни — ни там, ни тут. Без твоей матери мне не хочется жить. Не могу… Дышать, ходить, есть…

— Её не вернуть, папа. Нужно постараться жить дальше. — Двое мужчин, скованных узами общего горя, стояли у воды, слезы блестели на их глазах. Старший из них, прочистив горло от скопившихся слез, произнес:

— Иди, Ран, присмотри за братьями. У них как-никак половое созревание, — хмыкнул он. — Натворят дел — потом проблем не оберешься.

— Это уж точно, — Ранальф развернулся и быстро ушёл, забыв, что отец просил приготовить судно.


Ульфрик Макензи медленно побрёл к причалу. Отвязав канат, он поднялся на яхту и включил движок. Сегодня он хочет снова мысленно погрузиться в ту атмосферу, что окружала их, когда его Мавис жива.

Пока Ульф рыбачил, он и не заметил, как сильно небо заволокло тучами. Его мысли заполнял горький запах потери, который на миг заслонил собой все вокруг и поглотил мужчину.

Молния ударила совсем рядом с яхтой, ветер ревел, вздымая волны, заливающие палубу и окатившие Ульфа с ног до головы.

Мужчина вздрогнул, взгляд его прояснился.

— Drogas!* (* Чёрт возьми!) — выругался он и побежал поднимать якорь.

Океан не на шутку разбушевался. Чайки стаей кружили над яхтой, неистово крича. Они будто были в панике, словно вот-вот что-то должно было произойти.

Ульф спустился в рубку и завёл мотор. Как бы не хотелось ему полюбоваться штормом, он понимал, что вода не его стихия, и он может попросту отсюда не выбраться. А у него сыновья… Его спасательный жилет, удерживающий мужчину на плаву в этом бурном течении жизни.

Что-то в воздухе ему показалось странным. Запах. Ульфрик принюхался и почуял то, чего в принципе не могло здесь быть — человека. Макензи выбежал на палубу и всмотрелся в воду. Словно играя, волны подбрасывали корзину, внутри которой лежал и громко плакал маленький ребёнок.

Ульф, не думая, спрыгнул с судна и нырнул под воду. Будь он недалеко от суши, перекинулся бы, но сейчас… Сейчас шансы слишком малы, да и времени совершенно нет. Он подплыл к корзине и, взяв ту двумя руками, поплыл обратно к яхте. Плач младенца разрывал ему душу, напоминая о том, что не так давно он потерял не только жену, но и их двухмесячную дочку, Лионел.

Поднявшись на борт, мужчина снял с себя всю одежду, мокрым грузом висевшую на широких плечах. Затем осторожно взяв корзинку с ребенком, Ульф отнёс её в кабину и поставил на пол, чтобы она не свалилась со стола, если волны качнут судно.

Больше медлить нельзя было. С каждой минутой непогода все усиливалась. Ульф развернул лодку, и та с рёвом, рассекая волны, рванула вперед.

Глава 1

Эрика резко поднялась с подушек и села в постели, пробудившись от сна, вернее кошмара, что снился ей. В последнее время она страдала гиперсомнией. Ведьма долгое время не могла прийти в себя и так и сидела, моргая, глядя в темноту. Несколько секунд спустя, она услышала в отдалении торопливый топот на лестнице.

Дверь в комнате чуть было не слетела с петель, когда, тяжело дыша, Климин ворвалась в спальню и подбежала к бабушке. Она озабоченно провела рукой по лбу старушки.

— Бабуль! Что случилось? — дотянувшись, Климин включила светильник на тумбочке рядом с кроватью и с ужасом обнаружила, что на нее смотрят два окровавленных глаза. Девушка уже немного привыкла к этому зрелищу, и потому не отпрянула от старушки в шоке, как чаще всего делала раньше. Вытерев ладонями мокрые щеки бабушки, Клим встала с кровати, подбежала к столику, на котором стоял кувшин с водой, и налила дрожащими руками жидкость в стакан, расплескав при этом половину на пол. Старушка к этому времени уже окончательно пришла в себя, а молодая ведьма, вернувшись к кровати, "создала" чашу с водой. Взяв с тумбочки чистую марлевую салфетку, девушка намочила ее и приложила ко лбу бабушки. Взбив подушки, она аккуратно уложила на них хрупкое тело Эрики.

— Убери от меня эту вонючую тряпку, — хрипло проворчала старушка, стягивая со лба влажную марлю. — Принеси мне ром, а не это безвкусное пойло! — ворчала старая ведьма.

Климин тяжело вздохнула, понимая, что с бабулей сейчас спорить бесполезно, покорно подошла к бару, где находилась коллекция спиртных напитков с отсутствием срока годности, достала бутылку рома и поплелась обратно к пожилой женщине, недовольно следившей за каждым движением внучки. Протянув ей бутыль, Климин покачала головой и пробормотала:

— Удивляюсь, как ты до сих пор еще жива?

Жадно глотнув, старуха скосилась на девушку, и, наконец, оторвавшись от бутылки и зажмурив глаза, помахала рукой перед своим лицом, словно разгоняя невидимых мух.

— Мне тут приснилось кое-что… — встряхнув головой, ведьма продолжила. — Это, скорее, пророчество, чем сон. — Прозвучало это зловеще.

Климин пару раз моргнула, уставилась на свою бабушку, и, ущипнув себя за переносицу, устало произнесла, чуть растягивая слова:

— Окей, поговорим об этом завтра, а сейчас нам нужно поспать, — и, в подтверждение своих слов, девушка укрыла бабулю одеялом до самого подбородка и подоткнула по бокам. Поцеловав старушку в лоб, пожелала спокойной ночи, и, выключив светильник, покинула комнату.

Климин добралась до своей спальни уставшей и буквально морально изнасилованной. Включив свет, посмотрела на часы — стрелки показывали пятнадцать минут седьмого. Постояв минутку, девушка сделала вывод, что ложиться спать уже незачем. Решив, что она не должна страдать одна, — ведьмочка позвонила своей лучшей подруге Сири. Конечно, а для чего же еще нужны лучшие друзья?..


Что ни говори, а все же бабушка ее пугала. В последние время она часто просыпалась в таком состоянии, словно побывала в агонии, и каждую ночь твердила одно и то же, о каком-то "пророчестве". Климин на это закатывала глаза. Она, без сомнения, любит свою бабушку, но из-за ее пристрастия к алкоголю извилины ведьмы зашкаливают. Климин знала, что является колдуньей, и не какой-нибудь, а, по словам бабули, самой могущественной по линии рода Велиар. Опять же, как бы там ни было, девушка еще могла поверить, что происходит из рода ведьм, но то, что она сыграет роль в каком-нибудь древнем пророчестве, звучало дико даже для пьяной фанатичной старой ведьмы. Девушка уже начала сожалеть, что решила провести весь свой уик-энд с бабулей, а не поехать куда-то с друзьями.


США, Колумбия, штат Миссури, западный берег реки

Миссисипи.


Сидя на берегу реки, Сири жадно вдыхала чистый воздух, заполняя им легкие. Здесь он еще был чист и свеж, потому это действие приносило девушке небывалое наслаждение. За горизонтом догорало солнце и небо приобрело лиловый оттенок. В такие моменты стирались грани между реальным миром и миром фантазий. Именно на этом берегу к Сири приходилоумиротворение, она чувствовала лёгкость и могла освободить голову от всех проблем. Бросив камешек в речку, отметила, что на воде образовался "блинчик". Сири с улыбкой вспомнила, как в детстве она со своими братьями постоянно здесь резвилась, споря, у кого получится больше кружков. После чего частенько получали хорошую взбучку от отца, потому что приходили домой мокрыми и грязными. Их семья жила недалеко от реки, в богатом особняке, обитателями которого были одни лишь мужчины.

Тяжело, конечно, жить в семействе волков и каждую ночь слышать вой под окном. Но совсем не это беспокоило Сири. Девушка комплексовала, что она всего лишь человек, хотя и со странным набором способностей, или, как говорила Клим: "Всё в порядке, детка, только настрой свой радар!" Лишь подруга могла вывести девушку из состояния депрессии, которое периодически на неё накатывало. Но всё это мелочи, просто обыденные эмоции заурядной личности.

Хотя родные Сири так не считали. Семья любого порвёт, если кто-нибудь хоть одно плохое слово скажет в её адрес или косо посмотрит. Девушка отвела взгляд от воды и заправила волосы за уши. Порой ей очень хотелось их отстричь, но в самый последний момент, сидя в кресле в парикмахерской, она останавливала стилиста и уходила с той же копной почти до колен. Сири улыбнулась своим мыслям и побежала домой.

Дома её ждали братья: Ранальф, Реган и Фелан. Отец улетел на деловую встречу в Чикаго и его не будет ближайших дня два. Многие порадовались бы перспективе остаться без родительского надзора, но не семья Макензи. Все они волновались за него. Ульфрик был альфой, и потому было много желающих его приструнить. Увы, столетиями борьба за власть только накалялась. Сири это не слишком нравилось: из-за всего этого братья постоянно ходили за ней и охраняли, будто она — стадо коров.

"Браво, Сири, ты только что сравнила с себя с куском мяса", — усмехнулась девушка, натягивая на лицо улыбку.

— Эй, опять камни бросала? — к ней подбежал самый младший из братьев, Фэл. Ага, по порядку возрастания, и, если считать, что двухсотлетний волк молод… Девушка качнула бёдрами.

— Айе, братец, — она прошла мимо, не желая разговаривать.

— И?

— Я не в настроении, — бросила она. — У меня скоро защита диплома, так что не доставайте со своей опекой.

— Ты что обиделась из-за этого утконоса? — спросил другой брат.

Девушка стрельнула взглядом в Рана и показала средний палец.

Она была слегка зла на них… Ха, да что там слегка — сильно! Самый знаменитый парень в универе пригласил её на свидание, а эти упыри так запугали беднягу, что тот заикой пожизненно остался. Ага, еще бы!.. В образе двухметровых волков они совершенно не были похожи на милых комнатных йоркширских терьеров.

Сири налила себе молока, взяла упаковку орехов и медленно потопала в свою комнату. Она очень любила этот дом, да и как можно не любить произведение искусства, коим он являлся?! Высокие потолки, большие окна. Всё пространство заливал солнечный или лунный свет. Ульф шутил, что днём в особняк вампир не сможет зайти, даже если очень захочет. Сири было не смешно, ведь кровососов она вообще в глаза никогда не видела. Поговаривали, что они обгладывают косточки своих жертв и носят их на связке, как талисманы. Фу, какая мерзость.

Сири врубила комп и зависла до утра. Она любила учиться и делала это с усердием, хотя, пожалуй, только братья и Климин знали, как тяжело ей это дается. Сири хотела, чтобы Ульф ею гордился. Девушка знала, что родители не те, кто рождает, а — кто воспитывает, и потому старалась быть самой лучшей дочерью. И вот, в седьмом часу утра, когда хорошо бы еще спать, Сири сонно зевала, прикрывая ладошкой рот, и доедала последний орех. Мелодия телефона эхом пронеслась по комнате. Девушка доплелась до кровати, взяла мобильник и ответила:

— Только ты можешь звонить в такую рань. Что- то случилось? У бабули опять срыв?

Голос подруги вывел Климин из ступора.

— Ведьма снова напилась! Черт, я уже второй день не могу нормально поспать, не говоря уже о том, что я пятый день героически обхожусь без секса! — Сделав паузу, Клим удрученно вздохнула и, уже обеспокоенным тоном, проговорила, — Ей снова снятся эти кошмары… — потерев указательным пальцем лоб, она продолжила. — Ладно… Ты готовишься к выпускному? Я слышала, сам Дрю Баллимер пригласил тебя на бал? — Ведьма заговорщецки подмигнула, будто Сири могла видеть ее на другом конце провода. Услышав исходящий из спальни Эрики грохот и недовольное ворчанье, Климин закатила глаза "ну что опять?!"Вдох-выдох…

— Так, Сири, походу поговорить в тишине нам с тобой по телефону не удастся… Я подъеду к тебе через пару часов, целую! — нажав на отбой, девушка поднялась с кровати и побежала в комнату бабушки. Следующее, во что уткнулся ее взгляд — была громко храпевшая старуха и разбитая бутылка рома, валяющаяся на полу. Абсолютно пустая.

— За что мне это? — девушка посмотрела на потолок, мысленно произнеся молитву, подошла к кровати и принялась собирать с паркета осколки стекла, дабы ее старуха не поранилась.


Спустя два часа.


Климин приняла душ и высушила волосы, надела светло-голубое платье на бретельках. Минут пятнадцать крутилась у зеркала и, подобрав волосы в "конский хвост", решила обойтись минимумом макияжа: тушь и блеск для губ телесного оттенка. Тряхнув головой и бросив последний взгляд в зеркало, Клим схватила свою сумочку и побежала вниз по лестнице, на ходу крича своей старушке:

— Бабуль, я к Сири. Дане я уже позвонила, она будет здесь через двадцать минут. — Дана была ровесницей Климин. Она часто навещала Эрику. И ей нравилось слушать байки старушки. "Отлично, совместим приятное с полезным. И я спокойна, и Ведьма счастлива", — про себя подумала Климин и выбежала на улицу, где девушку ожидал ее верный спутник — «Жук» — машина, которую бабуля подарила ей на восемнадцатилетие. Клим любила свою машинку; любила мчаться на ней по дороге, слушая гул мотора, звучащий для ее ушей колыбельной музыкой. Ладно, с последним она переборщила, но все же… Заведя свой автомобиль, она направилась к дому, который был логовом оборотней, в буквальном смысле.




Хаммер со всей своей изящностью вколачивал кол в сердце вампира. Тот лишь пропыхтел:

— Я ничего тебе не скажу, демон.

Мэр рассвирепел: из его головы выросли два огромных рога, а тело стало в три раза больше и выше. Кожа покраснела, под ней отчетливо бугрились мышцы, переплетаясь с венами.

— У тебя есть последний шанс, мудак, или тебе конец, — прорычал он, отрывая один клык у мужчины. Тот зашипел и сплюнул кровь.

— Не дождешься.

— Я бы не был в этом так уверен, — хмыкнул Мэр и оторвал вампиру руку, после чего стал медленно выворачивать другую.

— Где она? Я знаю, что твой король держит предсказателя под боком. Ну?!..

Вампир взвыл от боли, желая быстрее издохнуть.

— Она в Миннеаполисе! — прокричал он, и тут же его голова покатилась по полу, оставляя за собой кровавый след.

Глава 2

Прародительница Ева накормила плодом Древа Познания добра и зла не только своего мужа Адама, но и всех птиц и зверей. Не поддалась искушению лишь одна упрямая птица — Феникс, впоследствии, благодаря этому, сохранившая своё относительное бессмертие. Эта птица живёт вечно, нокаждые тысячу лет сгорает в пламени и заново возрождается из пепла. Монро рванул вперед, все больше набирая скорость, быстро выбрасывая руки в стороны. Еще быстрее…Дождь обрушивался на мужчинустеной, хлестал сильнее — пропорционально увеличению скорости бега. По мере продвижения вперёд, волнение, растущее у него внутри, сменилось чувством огромного облегчения. Через мгновение он преобразится в феникса. Кровь стучала в висках, глаза приобрели золотистый оттенок, светясь неестественным огнем. Увидев перед собой валун, он напряг мышцы на ногах и, оттолкнувшись пятками от земли, перепрыгнул через препятствие, уже трансформировавшись в прекрасное создание. Монро гордо расправил огненные крылья и растворился в небе.

Ангус был в Дублине, когда ему позвонил мужчина. Голос на другом конце провода был веселый и беззаботный и в первые секунды он было подумал, что ошиблись номером, но следующее, что сказал его собеседник, заставило мужчину застыть в ужасе.

— Кто ты? — растерянно прошептал Монро.

— Ключ… Ой! Нет, не Ключ! Ведь он находится в Штатах! Я твоя… карта, — смиренно проговорил мужчина.

— Карта?

— Да.

Монро вскипел от злости и посмотрел на телефон, прожигая его взглядом. Нажав на отбой, он бросил телефон назад через плечо, даже не обратив внимания, куда тот приземлится. Открыв дверцу шкафа, достал оттуда кожаные штаны и борцовку и натянул одежду на голое тело, белья он не носил, чтоб не стесняло движений. Одевшись, подошел к сундуку, где лежало его оружие и достал пару пушек.

Мужчиназасунул их за пояс штанов, взял из ящика ещё пару мини-кинжалов и засунул их в футляр, который до этого закрепил на талии. Закончив с одеванием и вооружением, Монро взял спортивную сумку, куда сложил свои подлинные документы: паспорт, визы — чтобы не возникло никаких проблем с передвижением по миру.

Монро по профессии был наемником, хорошо известным в определенных кругах и весьма востребованным — лучшим в своем деле. А по своей природе и происхождению — Фениксом — внутри него обитал дух бессмертного животного. Преимущество, которое помогло ему приобрести статус «лучшего». Недавно он получил новый заказ: найти девушку, которая способна уничтожить проклятье, исполнив свою роль в древнем пророчестве. Для Монро это не составило бы труда. Только вот существовала одна проблемка — никто не знал, где она находится.

Выходя из отеля, он забросил сумку на плечо и зашагал к своему спортивному Рендж Роверу. Почувствовав, что за ним наблюдают, феникс продолжил раскованной походкой идти к своему авто, незаметно засовывая руку под кожаную куртку.

Марди опирался плечом о кирпичную стену здания, из которого вышел Монро Ангус. Парень спокойно и уверенно шел к своему автомобилю, не замечая восхищенных взглядов, которые бросали ему вслед окружающие. Оракул понял, в какой именно момент феникс догадался, что за ним следят: плечи напряглись, движения стали более собранными, плавными, как у хищника.

…и тут мужчина резко разворачивается с пушкой в руке и целится прямо в предсказателя. Тот в ответ весело помахал ему рукой.

— Долго же ты собирался! Я уж было заволновался, думал, у тебя запор. Ну, это болезнь такая…

Глаза Монро приобрели огненный цвет — опасный индикатор того, что феникс в гневе.

— Домард!.. Терпеть не могу, когда ты так делаешь! Совсем спятил на старости лет?! — Монро убрал ствол.

— На старости лет? — притворился обиженным мужчина. — Ты меня старше как минимум вдвое!

Монро только покачал головой. Предсказателя лишь могила исправит.

Зная, что этот парень никогда не заглядывает просто так "навестить друзей",он чувствовал, что здесь что-то не так, о чем и заявил Марди напрямую. Оракул насупился и ответил:

— Неужели ты обо мне такого мнения? — увидев нахмуренное выражение лица феникса, он удрученно вздохнул. — Ну да, я здесь по делу.

Монро вопросительно поднял брови, чтобы оракул продолжал, но тот стал весело подмигивать проходящей девице, и, закрыв глаза, томно произнес:

— Шалунишка.

Монро понял: у парня снова видение, но к нему это не имело никакого отношения, а потому совершенно не интересовало. Щелкнув пальцем перед его физиономией, раздраженно проговорил:

— У меня дела, будь здоров! — и хотел уже было уйти, как Марди схватил его за локоть и серьезно посмотрел в глаза. Монро нахмурился и выдернул руку — он не любил, когда к нему прикасались, исключение: в постели с женщиной. Оракул, не обратив на это никакого внимания, продолжил:

— Ответь мне честно, на что ты готов пойти ради своей семьи?


Под «семьей» прорицатель подразумевал соплеменников Монро. В том другом, неведомом людям, мире фениксы считались самыми преданными мифическими существами из всех. Так как это был редкий, скорее вымирающий, вид, они держались вместе и в переломный момент могли подставить плечо тому, кто в этом нуждался. Хотя у Монро был иной характер и отношение к этому, все же кроме соплеменников у него никого близкого не осталось.

Тысячу лет назад, когда ему едва стукнуло семнадцать, он — второй по старшинству сын вождя клана — хотел всегда и во всем быть первым и лучшим, а главное, доказать это своему отцу. Он выигрывал все — в своей возрастной категории — спарринги, битвы на мечах и копьях, но вождь и глазом не повел в его сторону. И на одном из торжеств, проводимом в честь коронации Кристиана, старшего брата Монро, он, в порыве юношеского идиотизма, решил открыто доказать свою силу. Мужчина до сих пор жалел, что тогда выпил лишнего и вел тот ужасный диалог со странным стариком, который был в смятении от того, что такой сильный и храбрый юноша не имеет должного уважения и почтения к старшим. Послушав странного старика, феникс, после церемонии коронации, когда все поздравляли брата, встал из — за стола и пьяной походкой, шатаясь, поплелся в его сторону. Остановившись у стола, за которым сидел новоявленный король, кинул к его ногам "перчатку". В зале воцарилась гробовая тишина, гости, шокированные произошедшим, переводили взгляд с Монро на Кристиана и наоборот. Отец, который сидел во главе стола, сверкнул на Монро золотым огнем глаз и строго сказал:

— Иди в свою комнату, мальчишка! И не попадайся мне на глаза, пока при всех не попросишь прощения у своего брата! — Монро в отчаянии посмотрел на отца.

— Почему он… — начал шепотом, — ну почему всегда он! — закричал на весь зал младший сын.

Все в ужасе ахнули, некоторые из присутствующих стали незаметно покидать помещение.

Андриан резко встал, отчего стул, на котором он сидел, отлетел на несколько метров, глаза его уже горели янтарным огнем, зубы обнажились.

— Да как ты смеешь, ублюдок?! — рыкнул он на молодого парня.

Монро испуганно смотрел на отца, уже жалея, что начал это, но теперь, если он не пойдет до конца, его будут считать слабаком и трусом, а главное — он сам перестанет себя уважать. Расправив жилистые плечи и подняв подбородок вверх, он слушал отца, который хлестал его бранными словами, оставляющими боль в сердце, разрывающими в клочья душу. Парень подумал, что так больно ему еще никогда не было, что лучше вынести любые физические мучения, чем слышать такое от самого родного человека.

Кристиан все это слушал молча. Медленно встав из-за стола, посмотрел на младшего брата — в его взгляде, в отличие от отца, не было злости, а одно лишь сочувствие и доброта.

— Брат, — начал он. Но его голос трудно было услышать, так как его перекрикивал Андриан. Подняв руку, дабы привлечь внимание и заставить отца прекратить свою гневную тираду, Кристиан закричал на весь зал:

— Довольно! — оставшиеся в зале люди — а это были, в основном, самые близкие и доверенные лица — в удивлении уставились на него. Кристиан лишь посмотрел своими яркими зелеными глазами на Монро и сказал:

— Я уверен, что ты бы не хотел, чтоб все закончилось таким образом. Сейчас я даю тебе шанс исправить ситуацию. Поскольку ты пьян, я не стану принимать твой поступок во внимание; иди и отоспись, а завтра мы все обсудим.

Окружающие были шокированы снисходительностью нового короля, ведь бросить вызов королю — такое преступление каралось смертью. Монро это мало волновало.

— Значит, ты не принимаешь мой вызов и считаешь недостойным драться с таким как я?

Кристиан мягко улыбнулся.

— Брат, ты поймешь, насколько глупым было твое поведение сегодня — завтра утром, когда протрезвеешь. И да, я не собираюсь драться с тобой.

Монро это не утешило, а, наоборот, причинило еще большее страдание, чем слова отца.

— Что ж, отлично! С этой секунды ты мне больше никто! — Глаза Кристиана застыли и остекленели от услышанного. — Лучше жить одному, чем с такими как вы! Вы не обращаете на меня внимания и ни во что не ставите мои слова и действия, — глаза Монро защипало от обиды и, боясь расклеиться перед всеми, он развернулся к, теперь уже бывшей, семье спиной и, бросив через плечо, — Прощайте! — покинул праздник.


Из меланхоличного состояния феникса вывел внимательный взгляд темно-синих глаз. Они сочувственно смотрели на него. Мужчина не любил, когда его жалели, а предсказатель именно это и делал.

— Чего тебе? — рявкнул он. Оракул кивнул в сторону автомобиля Монро и сказал:

— Едем, у нас много дел, объясню все по дороге. — Сев в машину вдвоем, они направились в Колумбию, штат Миссури.


Девушки медленно пробирались сквозь толпу студентов. Климин жадно поглядывала на футболистов университетской команды, а Сири лишь закатывала глаза. Хотя ей казалось, что подруга чрезмерно озабочена сексом, девушка уже привыкла к этому. В этом была вся Клим: добродушная, сексуальная и немного стервозная барышня. Сири же была другой. Совершенно и безвозвратно. Будучи найденышем, она часто задавалась вопросом — кто её родители. Она знала, что отец выловил её в океане, а это может означать две вещи: либо она жертва кораблекрушения, либо жительница моря. Последнее звучит бредово, но хотя бы объясняет, откуда у неё такие способности. Футбольный мяч чуть не угодил в голову Клим, которая ловко от него увернулась. Она пробормотала:

— Вечно в меня целятся, когда у меня отличная прическа! — Мило улыбаясь футболисту, она показала ему средний палец, тот ухмыльнулся и помахал ей рукой, приветствуя. Схватив подругу за локоть, она дернула ее в сторону спортсменов и, сделав глаза, как у кота в Шреке, прошептала одними губами: "пожалуйста".Сири укоризненно взглянула на брюнетку.

Девушка подалась вперёд и посмотрела парня, который привлёк внимание подруги. Как обычно: гора мышц, упругая попка и минимум мозгов. Клим объясняла такой выбор тем, что после " разврата" их легко бросить, чтобы они не цеплялись, как банные листы к жопе.

Сири потрогала прядь волос и мысленно стала передавать сигнал парню, который тут же отделился от компании друзей, таких же качков.

— Эй, Дэн, ты куда? — окликнул кто-то из толпы. Футболист, игнорируя их, размашистыми шагами уже направлялся в сторону девушек. На лице брюнетки расползалась глупая ухмылка.

Когда парень подошёл, Сири тронула его за руку. "Тебе нравится Климин, очень нравится", — она внедрила мысль в его голову и прошептала подруге на ухо:

— Чувствую себя чёртовым сутенёром. Ты мне должна! — Макензи развернулась и плавно, постукивая каблучками, направилась в главный корпус университета.

Клим подмигнула девушке и послала ей воздушный поцелуй. Почувствовав, как ее талию обвили сильные мускулистые руки, ведьма чувственно засмеялась и игриво шлепнула парня по руке.

— Эй, нет, не здесь, на нас ведь все смотрят!

Дернув локон девушки, парень ухмыльнулся и, вздернув брови, проговорил:

— Как будто тебя это когда-то останавливало. — Клим придвинулась вплотную к парню и чмокнула его уголок рта. Когда парень попытался привлечь ее к себе поближе, она сильнее прижалась к широкому твердому торсу и, запустив пальцы в жесткие волосы, отдалась его воле.

В момент, когда тела соприкоснулись, девушка услышала мужской голос у себя в голове. Отпрянув от тяжело дышавшего парня, она нахмурилась и спросила:

— Ты что-то сказал? — Дэн, ничего не понимая, отрицательно покачал головой.

Клим, смутившись, отошла от парня и, бросив извинения через плечо, побежала за Сири в здание. Увидев силуэт подруги, девушка окликнула ее. Макензи обернулась и, удивленно посмотрев, сказала:

— Я думала, ты надолго задержишься… — Увидев выражение лица подруги, девушка встревожилась.

— Сири, голос! У меня, черт возьми, в голове голос! Мужской голос! — отдышавшись, Клим провела рукой по своим волосам.

Сири звонко рассмеялась.

— Это всё снова твои колдовские штучки? Опять озабоченный мужик жаждет развлечений?

— Да ну тебя, — Клим, шутя, стукнула подругу по плечу. — Я серьёзно! Стояла, кайфовала, а этот… Всё обломал.

— Забей ты! У тебя просто давно не было секса, — спокойно отозвалась Макензи.

— Наверное, ты права! — Сири улыбнулась. — Кстати, говоря, о сексе… ты собираешься помахать ручкой своей девственности? — Клим и Сири бок о бок шли по узкому коридору кампуса, стены которого были обвешаны стендами, где красовались портреты учеников с внешностью ботаников, и над ними надпись: "наша гордость".Клим скосилась на подругу и легонько ткнула ее локтем в бок, привлекая ее внимание.

— Ты просто обязана украсить этот стенд!

Девушка знала, как серьезно подруга относится к учебе, хотя сама Климин этого не понимала.

— Отвали! Я, может, и претендую на красный диплом, но не такая ведь зануда! — девушка рассмеялась и призадумалась.

Сири не хотела развивать тему девственности, ибо у неё это была проблема номер один. Во-первых, у неё до сих пор не шли месячные, и это озадачивало и беспокоило, во-вторых, семья никого к ней не подпускала. Слишком уж пеклась о ней. А она… Она просто поглощала их заботу. И она не рассказывала об этих чувствах подруге, несмотря даже на то, что та была ведьмой. Было стыдно и неприятно, девушка считала себя неким подобием урода.

Клим ухмыльнулась, прекрасно зная, что Сири не хочет обсуждать тему секса, но от нее так просто не отделаться. Девушка уже открыла было рот, собираясь продолжить интересующий ее разговор, как в дальнем углу коридора заметила мужской силуэт. Странно… Она почувствовала страх и предвкушение. Почему, интересно? Ведьмовской инстинкт подсказывал, что человек опасен и ей следует держаться от него подальше. Но также Клим чувствовала и нарастающее возбуждение.

— Эй, ты чего? — поинтересовалась Сири у подруги, которая застыла на месте, сверля взглядом стену. — Нашла что-нибудь интересное? Ты поделись, будем сходить с ума вместе.

— Да так, показалось, — отмахнулась она.

" Ни фига не показалось…" — настороженно подумала ведьма.


Девушки вошли в кабинет своего научного руководителя, мистера Ричардсона. Это был мужчина невысокий, но подтянутый, с умными маленькими глазами и приятным голосом с английским акцентом. Костюм-тройка хорошо сидел на преподавателе, выгодно подчёркивая большие плечи, но и облегая намечающийся животик, указывая, что мужчина любит побаловать себя пивком после работы. На кафедре естествознания он был, пожалуй, лучшим специалистом. И девочки были рады попасть к нему. Сегодня была окончательная правка дипломов, чтобы все было верно оформлено и исключены любые мелкие огрехи. Руководитель проверит, укажет на ошибки, чтоб за пару дней можно было их устранить. Ведь буквально через пять дней защита диплома, затем выпускной и — да здравствует свобода!



Выйдя из универа, Сири достала телефон и стала мысленно считать до пяти: "Раз, два, три, четыре…" На последний счёт он зазвонил. Девушка улыбнулась, а Клим пробормотала:

— Ну, прямо экстрасенс!

— Не завидуй!

— Куда уж, мне, — рассмеялась она. — Бери трубу, а то сейчас тут три гиганта появится с хреновым настроением.

Сири скорчила рожицу и приложила устройство к уху.

— Привет, пап! Как прошла встреча? — она старалась придать голосу весёлую нотку, чтобы та передалась Ульфу. — Отлично! Пап, а можно я у Клим сегодня переночую?

Климин округлила глаза от неожиданной новости, после чего тихо засмеялась.

— Спасибо, папочка! Люблю тебя! Только не забудь сообщить нашим петушкам об этом.

Мак завершила беседу и засунула телефон обратно в сумку.

— Кхм, а ты знаешь, что петух — это оскорбление для мужчин?..

— Они не мужчины, они — мои братья, — парировала Сири.

— Что бы ты не говорила, лично я не прочь зажечь с кем-нибудь из них!

— Клими, фууууууу, — Сири изобразила рвотный позыв. — Это реально мерзко. Ну так как, поехали пообедаем?

— Ага, давай в Суши-бар.

— Ммммм, читаешь мои мысли, подруга.

Женщина кошачьей поступью вошла в японский ресторанчик около торгового центра. Всё её нутро горело предвкушением мести и расплаты. Поправив роскошные рыжие волосы, она села за столик и сразу же заказала чашку молока. Официант удивленно на неё глянул, но Лисе было всё равно. Она уже выросла из того возраста, когда стараешься казаться нормальным среди людей. Её взгляд устремился в конец зала, где сидели две девушки и громко смеялись. Это она, несомненно… Алисия стала разглядывать блондинку и нехотя признала, что она красива: с её большими голубыми глазами, тонкими чертами лица, мягким подбородком и улыбкой с ямочками на щечках. Кошка всегда любила рассматривать женщин, ища изъяны в их внешности, но тут… Тут она не нашла ни одного и это ее вмиг разозлило.

Не сейчас. Она может успокоиться и затолкать злость поглубже, вытащив, когда придёт время. А теперь нужно придумать, как познакомится с ними, чтобы не было подозрительно и навязчиво. Алисия узнала, что этой черноволосой ведьме нужна постоянная сиделка со старухой. Вот, вероятно, это и есть выход из ситуации, тем более что ту девицу, Дану, она лично и надолго выдворила из дома.

Когда девушки встали, Лиса невзначай уронила стакан из-под молока, который вдребезги разлетелся на осколки прямо у ног девушек.

— Что ж это за день-то такооой, — Алисия заныла и выдавила из себя слёзы. — Сначала Дойл, потом работа, потом мама, а теперь еще и это…

— Не волнуйтесь, со всеми бывает, — Клим сочувствующе улыбнулась. — Вставайте, они сейчас тут всё уберут.

Женщина мысленно улыбнулась и шмыгнула носом.

— У меня с работой проблема, начальник начал руки распускать, пришлось уволиться, а жить же надо как-то. И ещё бывший парень не поверил, что я не сплю с боссом, и в отместку изменил мне с моей же подругой.

Климин поджала губы, а Сири стояла молча и слушала, не слишком веря в сказанное, что-то уж слишком много несчастий описала девица.

— У меня только что сиделка уволилась. Если хотите, предоставлю Вам испытательный срок. Бабушка у меня дама весьма специфическая, но Вам будет, чем заняться. Плачу не слишком много, и все же, думаю, на первое время хватит.

Алисия расплылась в самой искренней улыбке, на которую только была способна, и ещё раз шмыгнув носом, проговорила:

— Правда? Вы… Спасибо большое! Вы меня очень выручите…

Климин улыбнулась.

— Приходите завтра утром, — ведьма назвала адрес своего дома, еще не догадываясь, чем все это закончится.

Глава 3

Издавна Комитет Старейшин считался единственной властью в мире Бессмертных и Проклятых. В нём, как и полагается, заседали представители каждой фракции, начиная оборотнями и заканчивая сатирами. И сейчас, когда пророчество медленно начинало исполняться, волнение в комитете возрастало, ибо не все были согласны с предсказанием. Один из главных старейшин выступил с альтернативой — пресечь пророчество, уничтожив Ключ, но с ним согласилась лишь половина. Всем известно, что бессмертных рас в мире осталось не так уж и много, и они хотят сохранить за собой властвующую позицию.

— Нужно послать лучших наёмников, чтобы исправить оплошность судьбы, — провозгласил Бэйл. Он пригладил свою козлиную бородку насыщенного алого цвета и окинул ожидающим взглядом присутствующих.

— Почему это оплошность? Возможно, судьба хочет, чтобы всё было гармонично, и Проклятые перестали нести крест за своих сородичей, которые из-за своей слабости не смогли противостоять богине.

— Йен, — притворно-любезным тоном проговорил старейшина, — ты только подумай, что будет, если Землю будут населять одни бессмертные?

— Сомневаюсь, что она лопнет, — хмыкнул мужчина. — В конце концов, на то и существуют войны, которые будут так же, как и сейчас, вспыхивать регулярно, исправляя наши демографические ошибки, отбирая сильнейших, уничтожая слабых.

Бэйл поджал губы и сжал кулаки. Его явно не устраивало, что этот медведь ему перечит. А если это делает Йен, то за ним пойдёт ещё добрая половина бессмертных. Значит, нужно брать всё в свои руки. Он лживо улыбнулся.

— Что ж, вопрос остаётся открытым, и будет рассмотрен вновь на следующей неделе.

Существа встали со своих мест и удалились из зала: кто-то телепортировался, кто-то исчез в дыму, а кто-то, перекинувшись, просто убежал. Этот мир полон странностей: красивых и не очень.


— Золотые или платиновые?

Сири закатила глаза и с раздражением проговорила:

— Клим ты меня в сотый раз уже спрашиваешь! Платиновые! Мы же идем получать диплом, а не на вечеринку в Вегас.

Клим в зеркале поймала взгляд подруги и, с философской ноткой в голосе, заметила:

— Серьги — это фундамент женской красоты.

— Ага! То же самое ты говорила о нижнем белье и, надо заметить, в тот момент эта фраза звучала гораздо уместнее.

Прошло несколько минут или, может, часов — Сири потеряла счет времени — пока они выбрались из дома Клим, сели в машину и погнали в университет.


********


— Мы уже в пятый раз проезжаем по этому шоссе. Ты, наконец, укажешь мне правильное направление?!

— Рано, — покачал головой Домард.

Феникс резко остановил тачку, да так, что оракул треснулся лбом о бардачок. Хлопнув дверью, Монро вылез из машины.

Следом за ним выбрался Марди и непонимающе вскинул руки:

— Брат, ты чего?!

— Я тебе не брат, мудак! Говори живо, куда нам ехать или, богом клянусь, накормлю тебя этим песком, и плевать, что он грязный и вонючий!

Домард сжал губы.

— В том месте мы должны быть ровно в час дня. Если поедем сейчас — все пойдет коту под хвост! Так что потерпи.

Монро провел рукой по своим волосам.

— Ты хотя бы можешь сказать, что мы там забыли?

— Где — там?

Феникс схватил провидца за ворот и легонько встряхнул его.

— Не играй со мной — это опасно!

— Мы играем? — Марди весело захлопал в ладоши.

Монро мог поклясться, если б не держал парня над землей, тот бы по-детски потопал ножкой.


*******


— Каре! — Эрика весело заржала и бросила оба валета на стол, прямо перед Алисией. Оборотень закатила глаза и в защиту сказала:

— Так нечестно! Вы знали все мои карты. Вы же эта, как там… Друидская ведьма, во!

Эрика залпом выпила ром и, вытерев тыльной стороной ладони губы, икнув, пропела:

— Это не оправдание, раздавай. — Послав девушке жест королевы Елизаветы, откинулась на кресло — качалку.

— Нуу, вы уже всю мою выпивку конфисковали! — надулась Лиса.

Бабушка хитро сверкнула глазами на Алисию, и они обе весело засмеялись. Молодая женщина выдавливала смех через силу, старуха ее, мягко говоря, уже достала. Своими байками про ведьм, о том, какие они могущественные. Потом она поведала эротико-романтическую историю, как она на свадьбе дяди Генри приворожила самого жениха и "отымела" его прямо в женском туалете, как раз в день, когда тот венчался.

— О,прошу вас, только без подробностей, — кошка подняла руку вверх — "стоп", потом, склонив набок голову, спросила невинным тоном. — А Сири и Клим давно знакомы?

Эрика уже успела выпить третий стакан рома, и поэтому, изрядно охмелев от алкоголя, небрежно взмахнув дряхлой рукой, выложила кошке всё, что знала, о чем той ведать не полагалось.

Алисия, узнав, что хотела, злорадно улыбнулась, обнажила кошачьи клыки и выпустила когти, вытаскивая из глубин естества ту злость и ненависть, что спрятала, знакомясь с подругами в кафе.


Девушки оставили жука на университетской стоянке. Они проследовали за потоком людей, который привел их на стадион, где, собственно, и должно было проходить такое знаменательное событие.

Народа было многожество: преподаватели, студенты, родственники и, естественно, сами выпускники, одетые в торжественные мантии и шапочки.

Климин, смущенно, потупила взор.

— Сири, я чувствую себя так, будто заканчиваю Институт благородных девиц!..

— И, правда, выглядишь именно так! — рассмеялась девушка. Ведьма послала убийственный взгляд подруге, в ответ та лишь покачала головой.

Найдя номера своих мест и усевшись на стулья, девушки взялись за руки и принялись ждать. Ровно в одиннадцать часов из-за кулис на сцену вышел ректор в сопровождении трех проректоров, а за ними — старшие преподаватели, — все в полном академическомоблачении черного и коричневого цветов. Все присутствующие встали, приветствуя педагогический состав аплодисментами. Некоторые преподаватели кивали и махали в ответ руками в знак приветствия.

Клим теребила мантию, а четырехугольная шапочка скосилась набок. Не вытерпев, она застонала.

— Когда уже это все закончится?!

— Уже недолго. Потерпи. — Сири в знак поддержки сжала плечо подруги.


Два часа спустя.


Все Макензи были в сборе. Ульф с гордостью смотрел на дочку, одобряюще гладя по головке. Сири смутилась такой откровенной ласке отца.

«Как же я тоже так хочу», — с завистью подумала Климин. По неизвестной причине её взгляд остановился на настенных часах здания: без одной минуты час. Слух девушки резко обострился, глаза засияли зелёным огнём, а по спине прошла ледяная дрожь. И тут из дальнего угла — входа в кампус появились два невероятно красивых мужчины. Они были очень разные, как соль и сахар, но привлекали — каждый по-своему. Хотя Клим больше понравился брюнет с серыми глазами, которые смотрели так, будто норовили прожечь в ней огромную дыру. Она тоже уставилась на него.

«Что, нравится?»— подумала девушка, широко улыбаясь. Она решила, что раз этот наглец смеет рассматривать её, то и ей, в свою очередь, это тоже позволено. Клим окинула мужчину заинтересованным взглядом: высокий, накачанный, по мнению ведьмы, даже чрезмерно. Его друг слегка терялся на его фоне. Когда мужчина подошёл ближе, Велиар заметила, что его глаза намного ярче, чем ей показалось сначала. Его лицо было что надо: высокие скулы, орлиный нос, брови а-ля «птичье крыло», волевой подбородок с заметной щетиной. «Хочу», — неожиданно для себя поняла Клим.


Внезапно послышался бой часов. Ровно час дня. Как и предсказал Домард, они с Монро оказались в нужном месте точно в указанное время. Но он и представить не мог, чем это всё для него обернётся. Среди различных запахов он учуял один-единственный, который заставил сердце трепетать, а всем известный орган набухнуть. Этот аромат напоминал ему поле скошенной травы. Он принадлежал той, которая предназначена ему богами, и из-за которой его сородичи могут весь мир перевернуть вверх дном, чтобы найти ее и уничтожить. Веки Монро налились свинцом, дух феникса скандировал: «МОЯ!» Закрыв глаза, он остановился, вдыхая в себя богатый вкус природы. Ноздри затрепетали, губы приоткрылись, обнажая зубы. Феникс отыскал взглядом источник аромата и замер. Его взору предстала наикрасивейшая из женщин: раскосые зелёные глаза, бледная кожа, маленький прямой нос и пухлые алые губы. Монро чувствовал, как возбуждение нарастает, спутывая мысли. Мужчина продолжил исследование: под покровом выпускной мантии вздымалась пышная грудь. Рот наполнился слюной. Он больше не мог так стоять и просто смотреть. Его нутро требовало большего: оказаться ближе, услышать её голос, зарыться носом в прекрасные чёрные волосы, прикоснуться к губам, почувствовать её язычок на…

— Перестал пускать слюни? — легко спросил Марди, выдергивая Ангуса из мира грез. — Может, уже двинем копыта, а?

— С тобой мы эту тему позже обсудим, — хмуро пробурчал Монро. — Идём.


Сири, нахмурившись, уставилась на подругу и проследила за её взглядом.

— Эй, ты чего?

— Посмотри туда, — Клим кивнула в сторону двух мужчин.

Девушка окинула их взглядом.

— Ну, блондинчик ничего так, — бегло их оглядев, подытожила Сири.

— Нет, что-то с брюнетом неладно… Не пойму, правда, что.

— Пап, — позвала Сири, — Клим беспокоит вон та парочка, — указала жестом на подозреваемых.

Мужчины Макензи устремили свои волчьи взгляды на непрошенных гостей.

— Оборотень, однозначно, — отозвался Ран. — Не знаю какой именно, но точно древний. Пахнет странно…

— Я так поняла, ты про сероглазого? — спросила Сири и, дождавшись кивка, добавила: — А другой?

— А это — Великий и Ужасный Домард, — хмуро произнёс Ульф. — Если он явился — жди беды.

Мужчины подошли вплотную к группе.

— Не такой уж и ужасный, волчок, — Марди притворно надул губы, его глаза загорелись. — Знакомьтесь. Это мой друг — Монро.

Предсказатель широко улыбнулся, осознавая власть над всеми ними. Клим молчала как рыба, разинув рот, и тупо хлопала глазами, наблюдая, как предмет ее вожделения сдержанно пожимал руки волкам. Когда дошла очередь до неё, она смутилась. Быстро взяв себя в руки, спокойно назвала свое имя, негодуя на то, что первый раз в жизни чувствует себя так скованно с противоположным полом. Девушке это не понравилось. И всё- таки, что-то с этим типом не так…

— Парни, — она обратилась к братьям подруги. — Мне этот не нравится, совсем.

— Нам тоже, — пробормотал Реган. — К слову, что ты тут забыл, Марди?

— Как, я ещё не сказал? — прорицатель невинно захлопал глазами, а Ран начал рычать. — Фу, собачка.

Сири мысленно попыталась успокоиться, чтобы не накостылять этому чудаку.

— Я бы тоже не отказался узнать, — проворчал Монро. Его явно раздражало, что оракул играет с ним в кошки-мышки. Сейчас он уже точно знал, что эта девушка его пара, но что теперь делать? Как её защитить? Если его семья или враги узнают о ней… Мужчина не хотел об этом даже думать. Он просто её запрёт где-нибудь и будет спокоен. Точно, так и сделает…

— Не выйдет, — рассмеялся Домард, читая мысли феникса. — Вот увидишь.

Клим обменялась с Сири непонимающими взглядами. Какими бы они ни были привлекательными, их странность соизмерялась с их красотой. Ульф обратился к мужчинам, требуя ответа:

— Объясните, наконец, зачем вы здесь и что именно вас привело к нам?

— Нам нужны не вы, а они, уууупс, — Марди указал на девушек.

Монро обернулся к оракулу и вопросительно вздернул брови:

— Как это понимать?

Марди закатил глаза и похлопал Монро по плечу успокаивающим жестом:

— Всему свое время, брат.

Терпение Сири лопнуло. Эта ситуация заставила девушку проявить характер:

— Вообще-то «они» находятся здесь и «им» не очень приятно, что о них говорят так, будто они здесь не присутствуют! — топнув ножкой, сирена по очереди посмотрела каждому мужчине в глаза и произнесла: — Что вам от нас надо?

— Ого, подружка! — Клим удивленно посмотрела на подругу.

Марди склонил слегка набок голову и задумчиво произнес:

— Твой голос… Я его слышал… Оу! Вы с ней так похожи, как две капли воды.

Сири почувствовала, как у нее засосало под ложечкой, и шепотом она произнесла:

— С кем?.. — надежда начала расцветать в душе, никто не смел даже вздохнуть или шелохнуться, готовясь услышать ответ оракула. Тот с важным видом полез в карман брюк и достал леденец. Пока он его разворачивал, все, нервничая, терпеливо ждали, как охотники, боясь спугнуть зверька. Положив конфету в рот, провидец прикрыл глаза и застонал от удовольствия:

— Ммм… жесть, как вкусно! — Заметив, что окружающие, не отрываясь, смотрят на него, он непонимающе вскинул брови:-Что такое?

Климин сдержанно напомнила Марди:

— Ты сказал, что они похожи как две капли воды. Кто — они?

— Ого! — пророк округлил глаза, любопытство так и искрилось в них, чем он больше напоминал мальчишку, которому подарили щенка, нежели великого прорицателя. — Я тоже хочу знать! — весело проговорил он.

Моргнув раз, другой, Клим поняла, что ее мозг не выдержит такого натиска тупизма. Она решила отступить, но Сири была в смятении и, разозлившись на Марди, глухо фыркнула и спросила у всех:

— Он всегда такой?

— Бывает хуже, — вздохнул отец.

— Ой, Ульф, а ты ещё не женился? — Марди закатил глаза. — Нет, ещё нет. Но скоро, волчок! — Широко улыбнувшись, Домард весело воскликнул:- Ой, там пунш раздают. Пойду, попробую!

Клим дёрнула Сири.

— Поехали, нам ещё переодеваться надо. А то с этими балахонами будем выглядеть, как…

— Да, пап, поехали уже. Пусть эти двое сами тут с собой разбираются, а то один странный какой-то, а второй… бестолковый.

— Сири, — строго одёрнул Ульф.

— Что? Я, вроде, по факту высказалась. У нас с Клим сегодня выпускной бал. И мы на него хотим попасть вовремя. Все уже разъезжаются по домам, а мы торчим тут и слушаем придурковатого блондинчика с леденцом. Не знаю, как ты ко всему этому относишься, но мне кажется — это БРЕД! Если хотите — оставайтесь, а мы исчезаем.

— Ага, — пробормотала Клим, поднимая глаза вверх. — Мистер Макензи, правда, время уже поджимает, а мне нужно ещё всё подобрать.

— Опять? — застонала Сири. — Ты же только сегодня утром то красное бельё выбрала! Больше я этого не выдержу.

— Я тоже, — прошептал Монро. — Ещё увидимся. — Отсалютовав на прощание рукой,

мужчина небрежной походкой двинулся к Марди, чтобы, наконец, вытрясти из него всю информацию.


Девушки разъехались по домам, договорившись встретиться на самом вечере. Сири переживала за подругу, ведь та очень ждала, что Эрика всё же проснётся и придёт на вручение диплома, но, увы, чуда не произошло. Клим страдала от одиночества, не любила быть одна и всегда хотела иметь большую семью. " Но она хотя бы знает, кто она", — подумала Сири. И что вообще хотел сказать этот чокнутый? На кого там она похожа?..

Ульф был не очень доволен. Девушка чувствовала это всем нутром. Братья, как обычно, препирались. И, кажется, у Рана появилась новая подружка. Сири не была удивлена, потому что старший брат менял их с точной периодичностью — один раз в неделю. Как он говорил, этого времени вполне хватало, чтобы уложить их в постель. Она, естественно, этого не одобряла, но это не её дело. Ранальф большой мальчик и сам знает, что для него лучше.

Сири зашла в гардеробную и открыла платиновый шкаф. В их семье любили роскошь, а девушку так просто обожали, поэтому и обустроили комнату по лучшему разряду. Она достала вешалку с красивым коротким бирюзовым платьем. Когда Сири увидела его в бутике, то просто влюбилась. Во-первых, оно было её любимого цвета, во-вторых, любимой длины, в-третьих, с глубоким вырезом, в-четвёртых, с жемчугом.

Девушка еще планировала покрасить несколько прядей в бирюзовый цвет, но на это уже не хватит времени. Хотя идея была реально потрясной. Она хотела, чтобы этот выпускной наполнил ее положительными эмоциями и оставил приятные воспоминания, в отличие от школьного. Тогда было всё намного сложнее. Ее гормоны молчали, но Сири хотела их разбудить, а ещё она случайно обнаружила способность очаровывать, и школьный бал закончился кошмаром. Да, тогда ее посадили под домашний арест на две недели и каждый день читали нотации.

Сири провела расческой по волосам и зачесала несколько прядей назад, чтобы убрать пробор и открыть лоб. Слегка подкрасилась. Девушка не любила косметику, считала, что естественность гораздо красивее, чем маска на лице, а потому воспользовалась лишь розовым блеском для губ и чёрной тушью. Подойдя к большому зеркалу, она удовлетворённо себя оглядела. Да, то что доктор прописал.


— Ты так выросла, — Ульф нежно посмотрел на дочь, когда она спустилась в холл. Он ни капли не жалел, что двадцать три года назад решил удочерить кроху-уловыша, хоть сыновья и пытались его отговорить. Но он так сильно мечтал о дочери, да и к тому же чувствовал вину за смерть своей беременной жены. Мавис… Оборотень так по ней скучал, что порой думал: почему он до сих пор жив? В их виде, если уходил в иной мир один из пары, то вслед за ним умирала и его половинка. Но не он… Ульфрик чувствовал гнетущую тоску, невосполнимую потерю, пустоту в сердце… И вот, когда Домард сказал, что, возможно, ему предназначена ещё одна девушка, в груди затеплилась надежда.

— Ага, теперь подгузник на меня не натянешь, па, — хмыкнула Сири.

Мужчина вскинул руки вверх в извиняющемся жесте.

— Я думал, так будет лучше. Я же не знал, что в девять лет…

— О, только никому об этом не говори! Мне до сих пор стыдно, что я до десяти лет в памперсах ходила.

— Ну, у тебя ведь другая физиология, чем у нас.

— Это точно…

Сири начала взрослеть только к двенадцати годам, а до этого была ребёнком — как умственно, так и физически. В пять лет, она могла сойти за годовалую, а в девять — за пятилетнюю. Трудный был период.

— Ну, что пойдём, отвезу свою принцессу, — мужчина улыбнулся, и в уголках его глаз показалась паутинка морщин.

— Ммммм, у меня провожатый? — Сири хихикнула. — Наставления и рекомендации будут?

— Много не пить, травку не курить, с первым встречным не…

— Папа!

— Я просто советую, ничего более!


В это время Клим грезила Монро. Ей до чёртиков хотелось с ним поиграть в "футбол" и пропустить пару голов в свои ворота. В то время, когда она должна была выбирать одеяние, в котором пойдет на выпускной, ее мысли целиком были заполнены сероглазым брюнетом. Наряды трех разных видов и цветов лежали на кровати. Задумчиво постучав длинным ногтём по подбородку, она остановила свой выбор на зеленом платье без бретелек, удачно подчеркивающем ее пышную грудь и обтягивающем бедра. Оно было чуть ниже колен, так сказать, французская длина. Обула босоножки коричневого цвета на высоких каблуках, которые выгодно оттеняли яркий изумрудный цвет платья. Девушка удовлетворенно вздохнула, но, увидев свое лицо в отражении, спохватилась: волосы не уложены, макияж отсутствует. Проведя наэлектризованной рукой у лица, чуть шевеля пальцами, она почувствовала, как теплый огонь разливается по венам, словно освещая ее изнутри. Через пару секунд снова посмотрев на отражение в зеркале, она увидела элегантную девушку с прекрасными чертами лица. Собранные наверх волосы делали ее профиль строгим, а непокорные локоны, выбившиеся из прически, придавали немного шаловливый вид ее образу. Алые губы удовлетворенно улыбались, предвкушая встречу с ее Объектом страсти.


Монро сидел в отеле, положив обутую ногу на стол, и скрупулезно заряжал пули в магазин пистолета: серебряные, облитые святой водой — они обладали кратковременным останавливающим действием — обездвиживая противников на несколько наносекунд: вампиров, демонов, оборотней. Вдруг в номер вошел Марди и понуро сел. Ничего не говоря, ублюдок упал на кровать Монро и захныкал. Не как педик какой-нибудь, а как человек, у которого не все дома, коим и выглядел оракул большую часть времени.

"Черт! Он никоим образом не мог привлечь мое внимание больше, чем сейчас — молчаливый несчастный парень, не сующий нос не в свои дела", —оторвавшись от своего занятия, Феникс решил узнать в чем проблема. "Только из любопытства, а не из-за своего желания утешить беднягу" — оправдывал себя Монро. Подсев к провидцу, он хлопнул мужчину по плечу, выказывая тем самым свою поддержку. Домард поднял вверх голову, запустил в волосы свои длинные пальцы, встряхивая шевелюру. Он усталым тоном проговорил:

— Я так устал! Морально просто истощен! Ну, почему я не могу жить спонтанно, свободно, не зная, что случится в следующую секунду, принимать решения, ошибаться? Я должен, черт возьми, видеть все это! Знать, кто кого должен встретить. Устроить эту встречу, как долбанный купидон с розовой задницей и колчаном через плечо?!

Монро с сочувствием смотрел на своего друга.

— Эээ… Мне жаль, — все, что смог сказать Феникс. Марди еще что-то пробурчал и, уже нормально сев на диван, полез к карману и достал сосунок, распечатав его, он проговорил:

— Моя мама умерла при родах, а отец нас бросил!

Тело Монро напрягалось, он старался справиться со страхом за друга, который появился у него от волнения за состояние психического здоровья прорицателя. "Дело совсем плохо".

— Марди, дружище, жаль тебя расстраивать, но тебя создал Стражник земли, а мать твоя — Природа. Извини, чувак, но ты походу съезжаешь с катушек.

Предсказатель злорадно ухмыльнулся:

— Попрекать меня вздумал? Да ты сам скоро будешь как заботливая мамочка, выражаясь буквально.

Монро уже подходил к шкафу и потому последние слова оракула решил пропустить мимо ушей. Довольный, он достал из шкафа дорогой костюм, радуясь про себя, что прежний Марди вернулся в бытие.


Клим, чмокнув Эрику перед уходом, поспешила к своему жуку.

— Хорошо повеселиться, — крикнула Алисия вдогонку, вышедшая попрощаться с ведьмой, а заодно удостовериться, что та точно уедет.

— Спасибо, и вам удачи!

Бабушка пьяно ухмыльнулась и крикнула в ответ с крыльца дома:

— Она всегда со мной! — Клим покачала головой, еле сдерживая смех:

— Вообще-то, удачи я пожелала твоей сиделке, бабуля! — поспешив, она забралась в свое авто, вознося молитву богу машин, чтоб послал ей новую тачку.


Сири, постукивая каблуком, ждала ведьму у входа в кампус. Клим опаздывала уже на двадцать минут. Как обычно…

— Ты прекрасно выглядишь, — к девушке подошёл симпатичный парень, кажется, Макс. Он учился на физфаке и давно симпатизировал Сири. Впрочем, как и многие. Её неземная красота, вдобавок с невинностью подстегивала многих храбрецов закидывать сети наудачу. Некоторых Сири отшивала сама, а некоторых отшивала семья. Вторым везло меньше.

— Спасибо, — девушка улыбнулась.

— Ты одна? — замялся Макс.

— С подругой…

— Эмм…

— Это не то, о чём подумал ты, — рассмеялась Сири.

— Тогда не согласишься ли со мной потанцевать?

— С удовольствием, только Клим дождусь.

Макс расцвел и ушёл в зал. Сири, конечно, было приятно мужское внимание, но её никогда не тянуло ни к кому из них в физическом плане. Почему? Что с ней не так? Увидев машину подруги, девушка отвлеклась от своих мыслей и пошла Клим навстречу.

Ведьма, увидев подружку, сначала не узнала ее, но когда белокурое существо ей приветливо улыбнулось, не осталось никаких сомнений.

— Дорогая, ты шикарно выглядишь! — Клим приобняла Сири за плечи и они вместе вошли в спортзал, где уже начинался выпускной бал. Девушки и не догадывались, какой неприятный сюрприз их ожидает в конце. Народ постепенно прибывал, Клим неосознанно искала серые глаза, но, увы, не находила. Столики с напитками стояли возле входа, а также около трибуны, где в течении учебного года проходили различные мероприятия, на которых преподаватели выдавали почетные грамоты или призы активным студентам университета. Хотя, Клим, конечно же, не была одной из таких активисток, она всегда радовалась за однокурсников и друзей, когда их награждали.

Сложно было четко сформулировать эмоции, наполнявшие в этот момент выпускников, но одно чувство переполняло всех присутствующих однозначно: гордость родителей за своих чад или же самого свежеиспеченного дипломированного специалиста за себя.

Свет плавно погас, заиграла музыка. Единственным источником света был шар, висевший на потолке, кружась, он мерцал и рассыпал вокруг мириады световых зайчиков, создавая романтично-дискотечную обстановку. Клим заговорщецки подмигнула подруге:

— Ну что, подружка, зажжем не по-детски? — Клим схватила Сири за руку и потащила ее в центр зала, в самую гущу толпы парней, потихоньку начинавших пританцовывать. Один из них — Дейт — подошёл к девушкам и начал петь скучные дифирамбы ведьме, осыпая ту неуклюжими комплиментами, после чего пригласил девушку на танец. Климин не могла отказать парнишке, пожалев его, так долго и старательно тот распинался. Тяжело вздохнув, она уныло кивнула и, взглянув на подругу, сокрушенно проговорила одними губами:

— За что мне это?..


Клим с трудом вытерпела этот «танец» с Дейтом, который все время прижимался к ней своей возбужденной плотью. Парень думал, что ведьме это вкайф, тогда как на самом деле ее чуть не стошнило прямо на него. Удержала её от этого конфуза лишь мысль о сохранении платья чистым. Второйтанец она отдала Дрю — с кем не раз играла в постельные игры — парень был просто бомбой в этом деле. Он игриво постукивал ладонью по попке Клим в такт музыке.

То, что произошло дальше, Клим словно в замедленной съёмке наблюдала со стороны: вот она весело танцует с бывшим, шутливо кокетничая, как в следующую секунду над парочкой нависает огромная ладонь и хватает Дрю за шкирку. Бедняга чуть было не описался на месте, увидев выражение лица Монро. Ведь это именно он держал парня за шиворот на уровне своих глаз.

Девушка, шокировано гладя на происходящее, с затуманенным от танца и флирта мозгом, несколько мгновений не могла окончательно сообразить, в чем проблема. Очнувшись от ступора, подбежала к виновнику создавшейся в зале паники:

— Отпусти его! — она колотила кулачками по каменной руке феникса. — Немедленно!

Но ответом ей послужил животный рык:

— Он лапал тебя! Я ему руки повыдёргиваю за это!!..

От этих словКлим охватили противоречивые чувства: злость и удовольствие.

Ведьма пыталась достучаться до феникса, но тот будто не слышал ее, все больше усиливая давление на шею Дрю, который уже изрядно посинел. Тогда Клим, задержав дыхание, взмахнула рукой и Монро отлетел к противоположной стене, выпустив из тисков шею незадачливого ухажера. Ведьма подбежала к пострадавшему и нащупала пульс.

— Я начинаю тебя понимать, подруга, — хмыкнула девушка подошедшей к ним Сири. — Только твои понятно почему выделываются, а этот?..

— Ну, кажется, он на тебя запал, — пожала плечиками Сири.

— Что?!

— Ну, это когда у сучки течка, а кобель…

— Давай без подробностей, а?

— Кажется, это моя фраза, — хихикнула Макензи. — Думаю, он считает, что ты его пара.

Клим мгновенно вскочила на ноги, поправила задравшееся платье.

— С ним? — гневно сверкнула глазами. — После этого? Ага, десять раз!


Еле сдерживаясь от ярости и унижения, Монро одним движением очутился на ногах. Он сражался со многими великими воинами и всегда одолевал их, не проиграв ни единого боя, а тут одна маленькая разъяренная ведьма отшвырнула на сто метров и при этом даже не запыхалась. Откинув прядь волос со лба, он отряхнул свою одежду и спокойно подошел к троице. Двое из которой озабоченно уставились на кусок мяса, лежащий перед ними.

— Не боись, жить будет. — Услышав голос, Клим напряглась всем телом, и обернувшись к мужчине, яростно выдохнула, отчего платье показалось ей мало, по крайне мере на два размера. Уловив взгляд который феникс бросил на ее декольте, она по какой-то дурацкой причине покраснела. Открыв рот, девушка уже хотела было предъявить претензии к его поведению, как Монро взмахнул рукой вверх в жесте короля Артура, дабы заткнуть ее, и угрожающе тихим тоном, чеканя каждое слово, проговорил, глядя ей прямо в глаза:

— Никогда. Больше. Так. Не. Делай. — Посмотрев поочередно на девушек: сперва на Клим, а затем на Сири, продолжил, опустив руку. — Вы обе — за мной. — Указывая на ведьму. — К тебе.

Климин в недоумении подняла брови, и, уперев руку в бедро, заявила, тыча пальцем в его широкую твердую грудь:

— С тобой я никуда не пойду, а тем более ко мне домой! — Поймав ее палец своей рукой, феникс, слегка нажимая на него, резко притянул к себе ведьму, всем телом прижимая ее к своему торсу. От девушки исходил дикий аромат: смесь женственности и тепла ее горячего тела — ноздри феникса затрепетали; подняв руку, он обхватил девушку за затылок и придвинулся вплотную, почти соприкасаясь своим носом с ее, обжигая ей лицо горячим дыханием, прошипел:

— Выбирай: или ты идешь добровольно, или же я закину тебя на плечо и утащу отсюда? — Монро выжидательно поднял бровь.

Клим охватил шквал эмоций: возмущение, возбуждение, злость и снова возбуждение. Вырвав свою руку из его сильной хватки, она сделала шаг назад, сложила руки на груди, словно защищаясь от него.

— С какой стати мы должны идти ко мне домой? Любитель групповушки? — насмешливо проронив последние слова, она честно призналась себе, что мысль делить его с кем-либо, даже со своей ЛП — приводит ее в ярость.

— Я обожатель вообще любой разновидности секса, думаю, с этим все должно быть понятно. Но сейчас не самое подходящее время это обсуждать. — Увидев, что ведьма хочет возразить, он быстро продолжил. — Просто идите за мной. — И добавил. — Пожалуйста.

Ведьма поняла, что спорить бесполезно, тем более она и сама почувствовала, что по какой-то причине ей нужно домой. Сперва, она была уверенна, что это всего лишь глупые параноидальные мысли, но сейчас она быстро утвердительно кивнула и вместе с Сири вышла за мужчиной из здания.

Монро не на шутку удивился, что его упрямая ведьма, только что рьяно спорившая с ним, неожиданно быстро согласилась поехать домой. Вспомнив разговор с Марди, он забеспокоился. Провидец предсказал, что сегодня Клим потеряет близкого ей человека. Монро знал: если оракул что-либо видит, то такое обязательно сбывается.

Девушки сели в машину. Сири не лезла в их перебранку, ей было безумно интересно, как этот напыщенный оборотень укротит её далеко не спокойную и не молчаливую подружку. Клим всегда жаловалась, что ей быстро надоедает секс, не хватает адреналина в отношениях. Что ж, теперь эти две проблемы устранены одним прекрасным фениксом.

— Хм, грозный мужчина, вы езжайте, а мы за вами на жуке. А то его тут к концу вечера раздолбают. И если такое случится, Ваша маленькая ведьмочка превратит ваши яйца в…

— Сири! — Клим смутилась, а Монро заинтересованно просмотрел на ведьму.

— Вы поедете со мной, — отчеканил он.

— Нет, не выйдет, — упёрлась Макензи. — Либо мы сейчас спокойненько едем следом, либо у Вас тут случится незапланированная разминка.

— В смысле?

— А что неясного? Сейчас весь университет на Вас нападет. А Вы, даже будучи оборотнем, не сможете отбиться от такой многочисленной толпы без потерь. Или же я позову свою семью, и тогда у вас точно никаких шансов.

— Сири, ну ты и шантажистка! — рассмеялась Клим и обратилась к Монро. — Ты лучше её послушай, а то она, когда злится, полыхает, словно огонь в печи.

Мужчина, видимо, решил не проверять на что способна эта молчавшая до недавнего Сири.

— Только никаких выкрутасов, — буркнул он. — И веди аккуратно, — отдал он указание Клим. Та возмутилась:

— Слушай, мачо-мен, я как-то ездила без твоих ЦУ семь лет и дальше обойдусь! — она села в жук и хлопнула дверью. Сири последовала за ней, победно улыбаясь.

Приехав к дому Климин, троица вошла внутрь. Хозяйка включила свет и позвала бабулю. Та не откликнулась.

— Наверное, спит, — пробормотала она. — Опять напилась…

Сири промолчала, так как знала, что в этих случаях сочувствие подруге не нужно.

Монро тщательно осмотрел первый этаж и только после этого позволил девушкам пройти вглубь.

— Вы так рано, — на лестнице появилась Алисия, облаченная в латексный костюм. — Честно говоря, когда я кое-что узнала, у меня просто не было выбора. Но Климин, твоя бабуля заносчивая старая алкоголичка с манией величия и высокой колдовской самооценкой. Мне искренне жаль, что тебе так долго пришлось с ней возиться…

Женщина в мгновенье превратилась в рыжую кошку и, зашипев, бросилась к открытому ею же раньше окну. Сири и Клим переглянулись со страхом в глазах.

— Она…

Клим стремглав бросилась наверх. Распахнув силой мысли двери в комнату Эрики, она увидела ее лежащей в луже крови на персидском ковре. Бутылка рома, опрокинутая, лежала рядом с телом. Девушка упала на колени рядом с бабушкой и дрожащими руками коснулась её лица. Кожа была ледяной. Клим с ужасом смотрела на все это, чувствуя, как внутри зарождается паника; осознание всего этого кошмара огромной волной накатывало на нее, погружая в пучину горя.

— О, Боже, — прошептала ведьма, потянув руку к ее крови.

В воздухе витал тяжелый запах: смесь крови, смерти и опустошающей потери. Клим подняла бутылку с пола и сделала несколько больших глотков, пытаясь перебить подступающую тошноту. Слёзы водопадом накатывали, но девушка пыталась сдержать рыдания. Она дотронулась до бабушкиной руки и в тот же момент словно сноп искр взметнулся вверх, вырываясь из мертвой ведьмы, и вошёл в Клим. Она почувствовала дыхание магии. Глаза сверкнули зелёным огнем, пробуждая неведомую ярость.

Сири в оцепенении стояла в дверях и наблюдала за картиной, словно все происходящее нереально, будто она видит какой-то ужасный фильм. Она испугалась за подругу, когда увидела, как та наполняется взрывоопасной энергией.


Феникс вернулся в дом и с сожалением посмотрел на девушек, молча извиняясь. Ему так и не удалось схватить Лису — эта сука замаскировала запах. Коварная дрянь. Она должна была родиться гиеной…

Клим уже оправилась от внедрения бабушкиной магии и, распластавшись на полу возле ее тела прямо в луже крови, надрывно рыдала, размазывая тушь по щекам.

Сири, сочувствуя подруге, не говоря ни слова, стояла в стороне, хотя ей очень хотелось утешить и поддержать подругу, она понимала, что никакие слова сейчас не могут облегчить ее душевную боль. Должно пройти время. Только оно притупляет боль и залечивает сердечные раны.

Может, Эрика и была слегка чокнутой, и алкоголичкой, и не слишком уважала мнение Клим, но она воспитала её. Была ее семьей. Эта женщина взяла под опеку одиннадцатилетнюю девочку, которая подавала большие надежды на будущее. И вот сейчас, эта маленькая сильная ведьма оплакивает единственного в мире родного человека, который покинул её так стремительно и внезапно, что она не была готова к такому удару Судьбы. Целой жизни не хватит, чтобы понять Ее мотивы.

А они, несомненно, есть, ведь ничто в этом мире не вечно…

Глава 4

Триана загорала на берегу мексиканского залива. Она любовалась прекрасным видом, который предстал перед ней: знойные загорелые красавцы, ныряющие в воду или катающиеся на доске. Триш безумно нравились сёрферы, так бы и облизала. Поправив очки, она потянулась и взяла со столика освежающий напиток. Девушка уже хотела отпить из бокала, как зазвонил мобильный. Взглянув на айфон, Триана нахмурилась, увидев незнакомый номер. Она провела рукой по экрану, авторизируя звонок.

— Скучала? — звук появился из динамика и одновременно за ее спиной.

Девушка резко обернулась и увидела высокого мужчину. Она не могла рассмотреть его лица — он стоял прямо напротив солнца. Но голос… До чего же он был знакомым.

— Мардиньо! — Триш радостно взвизгнула и, вскочив с шезлонга, повисла на мужчине, целуя того в небритую щеку.

— Ой, твои волосы стали ещё рыжее! — оракул поморщился. — Больно смотреть.

— Ах, дорогой, я и не представляла, что так соскучилась по тебе за эти долгие скучные сто пятьдесят…

— Вообще-то, сто семьдесят, — поправил Марди.

— С арифметикой у меня всегда беда была, — отмахнулась девушка. — Какими судьбами, предсказатель, а? Ты никогда просто так меня не навещаешь. И в прошлый раз, по твоей милости, я угодила в плен к валькириям. А ты прекрасно осведомлен, какие они стервы!

— Ну, не знаю, — потянул Домард и шутливо произнёс. — Мне они показались очень даже милыми.

Глаза Триш заволокло серой дымкой. Оттолкнув от себя мужчину, она сделал шаг назад и рассержено бросила:

— Да… Я наслышана о твоих играх с ними. Так зачем ты здесь? — Гарпия сложила руки на груди, чем привлекла к ней оценивающий янтарный взгляд.

Марди несколько секунд любовался ее прелестями. Девушка была прекрасна в гневе, а её беспочвенная ревность заряжала мужчину энергией. Ухмыльнувшись, он приблизился к женщине и шутливо щёлкнул по носу, обвивая её талию рукой.

— Ревнуешь? Приятно, конечно. Но я здесь не поэтому, — притянул девушку ещё ближе и заметил, как её зрачки расширяются от удовольствия. Приблизился к её лицу и поцеловал в уголок её пухлой нижней губы, после чего с довольной улыбкой отстранился. — Могу я воспользоваться твоим участием в одной неразберихе? — помедлив, добавил. — Обещаю, плата будет достойной. — Марди хитро сверкнул глазами. — Тебе понравится…


В день похорон Клим чувствовала себя омерзительно. Виной тому само событие и присутствующие на нем родственники, с которыми девушка никогда раньше не общалась, а некоторых даже не знала. Для неё родной была только Эрика. Девушка на автомате организовывала похороны, заказывала панихиду и встречала "семью". Когда святой отец произнёс последнюю фразу заупокойной службы, по щеке Климин скатилась одинокая слеза. Сири приобняла подругу, желая хоть как-то утешить. Наконец, все «родственнички» покинули кладбище. Девушка подошла к мраморной доске и провела холодными пальцами по надписи и фотографии бабули.

— Покойся с миром, родная, — прошептала девушка. — Ты ведь им покажешь там, да?

Ведьме вспомнились несколько ярких моментов, которые они с бабушкой пережили вместе.


Однажды Эрика придумала веселую авантюру. Старая ведьма знала, что почтальон к ней неравнодушен, и, может быть, даже влюблён. Роджер, так его звали, был весьма непривлекательной наружности. О таких говорят, что лучше переспать с обезьяной. Да, его не красили ни большие ручища, ни полубеззубая улыбка, ни длинные стрючковатые ноги, ни большой рот, занимающий пол лица. Но Эрика находила его очаровательным в своей непривлекательности. И в один прекрасный день, когда светило солнце и пели птички, дамочки решили над ним пошутить.

Шутка выдалась не слишком хорошей. Для Родди, естественно. Эрика решила, что неплохо бы Клим попрактиковаться в изменении личины, по-другому — в искусстве ведьмовского гламура. Можно себе только представить, что смогла наколдовать двенадцатилетняя девочка. Так как фантазия у Клим была в то время заострена на куклах, то из милого некрасивого Роджера — сделали уродливого размалеванного трансвестита.

Клим была на седьмом небе от счастья. Решив сделать "игрушку" посимпатичней, она нарисовала Родди мейк-ап и завила бедняге волосы, после чего показала свой шедевр бабуле. Эрика рассмеялась и сфотографировала внучку с "чудом", на память о первой пробе смены имиджа. В итоге, благодаря стараниям бабули, фотография псевдо — трансвестита с наклонностями фетишиста попала ко всем его знакомым.

Больше, Роджер дом ведьм не беспокоил.


На губах волшебницы мелькнула грустная улыбка. Бабушкиной энергии могли позавидовать даже дети. Не потому, что источником силы была магия в крови, а по той причине, что Эрика, независимо от происходящих событий или присутствующих людей, любила заражать окружающих своим веселым настроением и задорным смехом.

Глаза Климин снова увлажнились. Судорожно вздохнув и сглотнув комок в горле, она почувствовала на плече маленькую ладошку. Обернувшись, встретилась взглядом с бирюзовыми глазами, в которых читалось сожаление, сочувствие и боль. Клим потянулась к подруге и стала надрывно рыдать, уткнувшись носом в плечо Сири, размазывая по щекам горькие слезы. Так они простояли почти целую вечность.

— Хочешь поехать к нам? — спросила Сири у осиротевшей подруги, а мужчины Макензи согласно кивнули, подтверждая предложение девушки. Ульф обхватил своими ручищами плечи ведьмы, даря утешение, притянул к себе и поцеловал в макушку.

— Давай поживешь у нас немного, а? А то дочь одна не справляется с этими охламонами, — проговорил Ульфрик шутливым тоном, чтобы хоть немного разрядить обстановку. Братья ухмыльнулись и наперебой стали зазывать ведьму в гости.

— Видишь? — улыбаясь, спросил Ульф. Клим поневоле улыбнулась. Она обожала все семейство Макензи, но ей не пять и не десять лет. Ведьма понимала, что со своим настроением, точнее отсутствием такового, будет только нагнетать обстановку в доме. Поэтому покачав отрицательно головой, тихо сказала:

— Спасибо вам, но мне…я… — девушка всхлипнула, успокаиваясь, вытерла еще одну, стекающую по щеке, слезу и продолжила. — Мне надо побыть сегодня одной.


Феникс всё это время находился в тени, не приближаясь, и издалека наблюдал за своей девочкой. Мужчина заметил, как Клим старалась не расплакаться, но не сдержалась, когда обняла Сири и волков. Монро сжал кулаки, молча завидуя им: друзья могут утешить её, а он… Он никогда такого даже не делал, потому что в этом никогда не было нужды, и даже не приветствовалось в его окружении. Мужчина, сколько себя помнил, обходился без чьей-либо поддержки, да и в семье особой любви не получил.

От созерцания такого несчастного лица любимой на душе стало совсем хреново. Знать, что она — твоя, и не иметь возможности ее поддержать, обнять, утешить, ни единого способа помочь ее горю… В конце концов, мог же он хотя бы поймать эту рыжую суку и преподнести Клим на блюдце с голубой каемкой. Почему именно сейчас Судьба послала ему пару? Почему как раз тогда, когда мир рушится, трещит по швам?! Почему боги с каждым разом всё изощрённее издеваются над ним? Проклятие? Феникс невесело усмехнулся.

Он увидел, как Климин отделилась от волчьего семейства и направилась в лес. Его внутреннему фениксу не понравилось, что птичка бродит одна, да ещё вечером. Монро тихой поступью пошёл вслед за ведьмой, не теряя из виду, чтобы незаметно охранять ее и в случае опасности защитить.

Когда-то давно, Монро думал, что был влюблен, даже любил, что та женщина была его половиной. Парочка познакомилась на сельском балу и они провели вместе ночь. Оборотню тогда стукнуло всего двадцать лет и он пребывал на этапе полового созревания: повышенное половое влечение, новые магические навыки и взрывоопасный неуправляемый характер. Плюс ко всему, она была жгучей брюнеткой с большим ртом и шаловливыми ручками. Парень влюбился в Арианну без памяти и продолжал любить на протяжении двух десятков лет, пока она не предпочла другого, мотивируя тем, что её больше привлекают вампиры. Феникс долго страдал по ней. Ему казалось, что мир рухнул и жизнь потеряла всякий смысл. Но спустя некоторое время он оправился, стал охотником за головами и в его новой жизни мужчину все вполне устраивало. А сейчас, будучи зрелым мужчиной, он понял, насколько глуп и юн тогда был. Чувства к Арианне — лишь тусклый отблеск того, что он чувствует сейчас к Клим. И это произошло всего за один день! Как странно ощущать это тепло в груди, и что ещё более странно — бояться за чью-то жизнь — не за свою собственную. Это чувство было для Монро совершенно новым. Необъяснимым.


— Интересненько, — насмешливо произнёс мужчина, восседавший на своём золотом троне с алмазной гравировкой на спинке, одетый в шёлковый балахон цвета застуженного картофельного киселя. Капюшон полностью скрывал его лицо, видны были только длинные платиновые волосы, рассыпанные по плечам. Алисия каким-то шестым чувством ощущала исходившую от него силу, заставляющую её сердце сбиваться с ритма, а коленки — дрожать от животного ужаса. — Ты уверена, что ни одна живая душа не подозревает о нашей сделке? Ты ведь знаешь, если хоть кто-то посмотрит в мою сторону с подозрением, тебе мало того, что не жить, тебе не существовать даже за пределами этой симпатичной оболочки?! — тихим угрожающим тоном проговорил мужчина.

Лиса покорно склонила голову прямо к подножью трона и, задыхаясь от страха, прохрипела:

— Я не такая дура, чтобы подставляться. Никто не знает. Клянусь!

Два дня назад кошка прибежала сюда, с трудом заметая следы, чтобы феникс не схапал её. Женщина специально бежала по подземным станциям, потому что птице необходим размах и в тесноте он чувствует себя, мягко говоря, неуютно. Алисия презрительно фыркнула. И все же, оборотень её удивил — будучи в обличие птички, тот был настолько близок к ее поимке, что она еле унесла ноги, и, естественно, после этого старалась держаться неподалеку от пещер.


Сири решила уехать домой, чувствовала, что сейчас подруга нуждается в чьем-либо постоянном присутствии и надзоре меньше всего. Климин хотелось побыть в одиночестве, а отец с братьями сейчас на поминках, куда ей идти совершенно не хотелось, разговаривают с какими-то мужиками. Сири взяла ключи от машины у Регана, который тем временем напоминал ей основные правила дорожного движения.

— Ты главное, смотри вперёд и ничего не бойся…

— Реги, я умею водить. Помнишь, у меня три братика и чудо папочка?

— Пока не получишь права буду волноваться, — надулся брат. — Ты только давай, мухой домой — и баиньки. Выглядишь, как дохлый таракан.

— Фу! Сравнил, блин!

После милой перебранки с Реганом, девушка села в тачку и отъехала. Вообще-то, ей никогда не требовались права. Сири считала, что ей они не нужны по ряду причин: во-первых, её способность очаровывать, а во-вторых, её, как правило, возили либо Клим, либо члены семьи. По дороге девушку никто не остановил и она спокойно добралась до особняка. Припарковавшись, Макензи закрыла дверцу и поставила авто на сигнализацию. Достав из сумочки ключи от входной двери, она нашла нужный и попыталась всунуть в отверстие замка.

— Сколько раз говорила, что нужно сменить, этот чёртов!.. — она исхитрилась и всё-таки вставила ключ в замочную скважину.

Девушку резко развернули и схватили за плечи. Сири онемев, уставилась на мужчину, который был на три головы выше её. Волнистые волосы спадали на плечи, а шрам у правого глаза придавал ему еще более устрашающий вид.

«Так, чему меня там братья учили? Думай, думай же!»— мысленно кричала Сири, — «Так, сперва попробуй его загипнотизировать».

— Я могу Вам чем-то помочь? — её голос обволакивал, умиротворял, но так не вызвал такого нужного сейчас эффекта полного подчинения ее воле и абсолютной беспомощности у этого громилы.

Мужчина лишь сильнее сжал плечо Сири. Девушка пискнула от боли и истошно завопила, ударяя, что есть мочи, целясь коленкой в пах.

— Проклятье, женщина! — взревел мужчина, корчась от боли. «Странно, когда я врезала Рану, тот корчился на дороге, хватаясь за…», — нахмурилась девушка.

— Немедленно отпусти меня, похотливый рогатый скот, — прошипела она, испугавшись его появившихся рогов. Чем больше она пугалась, тем изощрённее становились её угрозы. Скривившись, мужчина обхватил свободной рукой талию девушки. Пальцами другой руки он нашёл уязвимое местечко на шее и сильно надавил. Сири медленно осела в его объятиях — и он вместе с девушкой растворился в темноте.


— ГДЕ ОНА?! — Дом вздрогнул от отчаянного крика Ульфа.

Братья отвлеклись от нудного разговора с какой-то ведьмой по имени Одра и вопрошающе посмотрели на отца. Ульф в полупревратившемся состоянии крушил всё вокруг, проговаривая одни и те же слова.

— Где моя девочка? — глубоким и нежным голосом спросил у сыновей, одарив их ярко-голубым взглядом.

Ранальф, самый собранный из них, попытался взять ситуацию в свои руки. Осторожно подойдя к отцу, он спокойно спросил:

— Отец, успокойся и объясни: в чём дело?

— СИРИ!!! Где моя девочка?? — заревел волк.

Реган и Ран схватили мужчину, чтоб тот не переколотил все, что до сих пор уцелело в доме.

— Фел, звони сестре, — приказал старший, пытаясь успокоить отца.

Парень безостановочно звонил-звонил-звонил.

— Она не берёт трубку, — беспокойно отозвался Фелан.

— Её похитили, — прошипел Ульф. — Они посмели взять МОЁ. Убью, ублюдков!

— Что будем делать с папой? — спросил обеспокоенно Рег. — Не оставлять же его в таком состоянии. Он тут все превратит в развалины, или, не дай Бог, убьёт кого-то.

— Ванна со льдом? — поступило предложение.

— Гонишь? Это тебе альфа волков, а не разгорячённая нимфа, — огрызнулся Ран. — Тащим его в реку, это — то, что надо. Только закинем подальше, чтобы хорошенечко остыл.

Часом позже, когда Ульф пришёл в себя, он попросил сыновей принести ему телефон. Набрав давно выкинутый из памяти номер, он оставил сообщение на автоответчике.

— Это Ульфрик Макензи. Я возвращаюсь, — и отключился. Скомандовал парням: — Идите собирайтесь. Мы едем в Шотландию. — Троица, не задавая вопросов, кивнула, покидая Ульфа.


Климин Велиар брела по лесу, не разбирая дороги. Она знала одно: тропинка, по которой она идет, вела прямиком к дому. Конечно, она отошла далеко и придётся топать ещё добрых полчаса, но наедине с собой ведьма хотя бы могла дать волю чувствам, бушующим в душе. По щекам девушки текли холодные слёзы. В сердце образовалась пустота. Когда она представила, что придётся разбирать вещи Эрики, касаться её одежды, вдыхать её запах, родной, хоть и не столь уж приятный, мысли затопили Клим тяжёлой волной. Она никогда не думала о бабулиной смерти в таком ракурсе. Одно дело, если бы бабушка скончалась от алкоголизма, это был бы логичный и понятный конец при таком образе жизни. А так, получается, что вина за её смерть лежит на ней. Ведь это она, Климин, впустила убийцу в дом.

Из раздумий девушку вывел хруст ветки. Резко повернув голову на звук, ведьма с настороженностью обвела взглядом деревья, призывая магию, которая текла по ее венам. Руки засверкали зеленым пламенем. Она заметила высокую тень между деревьев и подняла ладонь над уровнем груди, готовясь к броску. Тень шагнула вперед и показала себя.

— Зачем ты за мной следишь? Мне это не нравится, — девушка ослабила зелёный шар и запустила в него. Он рассыпался на груди Монро искрами, не причиняя боли. Клим не хотела его ранить, и это — ей тоже совершенно не нравилось.

Оборотень шествовал за ведьмой, постоянно вертя головой в поиске врагов или диких животных, дабы предотвратить опасность. Когда его объект контроля понял, что за ней следят, Монро решил показаться, чтоб она не волновалась зря. Девушка недовольно насупилась и кинула в него бесполезный сгусток энергии. Он был горд тем, что его девочка не поддалась панике и страху, и не стала его лупить своими чарами.

— Мне очень жаль…

— Мне твоя жалость не нужна. Отвали. И вообще, знаешь, я заметила одну интересную особенность… — произнесла она холодно. — Как только ты появился в моей жизни, всё полетело к чертям собачим.

Слова ведьмы обожгли мужчину. Монро даже не пытался оправдываться или извиняться, он прекрасно понимал, что девушка только что потеряла дорого человека и ей нужно найти на ком срывать свою злость и отчаяние. Жаль только, что ему выпала такая участь…

Ведьма, сверкнув в темноте глазами, резко развернулась и направилась прямиком к дому. Феникс молча следовал за ней.


Позднее утро. Клим проснулась, сладко потягиваясь. Встав с постели, открыла шторы и впустила в комнату солнечный свет. Ведьма зажмурилась и быстро отвернулась от окна. Потирая глаза, девушка поплелась в ванную. Умывшись и почистив зубы, Клим подняла глаза и уставилась на отражение в зеркале.

— М-да, отлично.… Не узнала — богатой буду, — буркнула девушка и залезла в душевую. Настроив воду, она подставила голову под тёплые струи воды. Вспомнив события вчерашнего дня, девушка судорожно всхлипнула, но сразу же взяла себя в руки. Нельзя предаваться унынию теперь, да и слезами делу не поможешь. Накануне Климин начала разбирать вещи бабушки и поняла, что особой ценности большинство из них собой не представляют. Девушка оставила себе только магические травы, амулеты, книги, а остальное всё сожгла на заднем дворе. Монро всё это время стоял в тени у забора и наблюдал, тем самым раздражая Клим.

Было странно не слышать утром ворчание Эрики и не дышать ее перегаром. Девушка остро чувствовала вину перед оборотнем, хоть и понимала, что было глупо на его месте к ней приближаться там в лесу. Климин выключила воду, вытерлась махровым полотенцем и накинула на голое тело шёлковый халат. Слегка просушив феном волосы, она закрепила их крабиком и вышла из ванной.

Перед ведьмой предстала такая картина: незнакомая рыжеволосая девушка с остроконечными ушами лазит в шкафу и комментирует ее гардероб. Климин в недоумении уставилась на неё. Кто это? Или, вернее, что? Нет, девушка знала, что их мир населён разными мифическими существами, но сама она знакома была только с волками, и то, только по чистой случайности. Ведьма не чувствовала исходящей от нее опасности, но бережённого Бог бережёт.

Она создала небольшой энергетический шар и уже приготовилась стрельнуть в незваную гостью. Рыжеволосая, почувствовав взгляд Клим, бросила её вещи на пол и выругалась:

— Грёбанный Ад! Опять, по вине Марди, мне надерут мою прелестную задницу!

— Как ты прошла мимо «охраны»? — грозно спросила Клим.

— Ты про эту маленькую птичку? Так он прочёсывает северо-западную территорию, то бишь парадный вход.

— Окей, с этим ясно, — пробормотала ведьма. — Кто ты? И что тебе нужно? Заметь, я не в том настроении, чтобы выслушать лживые байки.

Глаза незнакомки сверкнули голубым светом.

— Познакомимся что ли? Меня зовут Триана, но для всех — просто Триш. Я — гарпия, болгарка, родилась в тысяча семьсот третьем году. Ну, ты понимаешь, время не особо хорошее, но лучше, чем средневековье. Моя сестра родилась в седьмом веке и прикинь, там даже элементарной гигиены не было, фуу… Тааак. Зачем я здесь?! Потому что, один наш общий знакомый-чудик решил, что тебе нужна будет моя помощь.

— В чём?

— Ах, да! Ещё. Прими мои соболезнования по поводу смерти твоей бабушки. Знаю Лису, сучка редкостная. Один раз её чуть не прикончила, но на тот момент, лет двадцать назад примерно, у неё был очень грозный и сильный благодетель.

— Мне пофиг, — отчеканила Клим. — Ты мне толком ничего не объяснила.

— Для начала, иди, приведи себя в порядок, а подробную информацию я тебе за завтраком выложу. Давай, одевайся, я пока на кухню, что-нибудь пожевать нам сварганю, — сообщила рыжая, направляясь к двери. — И да! Лучше бы оборотню не знать, что я тут, — бросила Триш, обернувшись на пороге комнаты.

Клим ошеломленно смотрела на это рыжеволосое чудо. Её детектор опасности молчал, а вот разум… Разум кричал, что не стоит доверять новой знакомой раньше времени. Хотя, если она и вправду от этого чокнутого Марди, то, возможно, всё будет путём. Правда, она так и не поняла, какого лешего девица попёрлась без разрешения на её кухню и почему так странно себя ведёт.

Всё-таки предсказатель что-то задумал. Сначала свёл её с Монро, сейчас с Триш, но с какой стати? Зачем всё это нужно? Почему сейчас? Клим отчаянно хотела, чтобы ее оставили в покое и дали оправиться от смерти бабули, собрать в кучу свои растрепанные чувства. Но нет, вечно всем от неё что-то да надо…

Раздражённая ведьма спустилась на кухню, облачённая в однотонную майку на толстых бретелях и шорты цвета хаки. Волосы собрала в конский хвост, а в уши вдела бабушкины серёжки-амулеты.

Заметив, чтогарпия роется в холодильнике, ведьма тихо прошла мимо нее и уселась на стул. Триш разочаровано вздохнула и захлопнула камеру:

— Здесь ни хрена нет! Будто тролль повесился. — Она подошла к столу и уселась напротив Климин. Сложив локти на столе, Триана вздернула рыжие брови. — Прекрасный выбор, — гарпия кивнула на одежду, — просто и со вкусом.

— Спасибо, — недовольно произнесла Велиар.

— Итак. У меня не слишком хорошие новости. Марди просил передать, что твоя синеглазая подруга с шикарными белокурыми волосами была похищена. — Триш провела рукой по своим кудряшкам.

Клим резко встала, опрокинув стул.

— Что ты сказала?! — прокричала ведьма, от переизбытка эмоций, глаза засияли.

Гарпия спокойно рассматривала свой маникюр.

— Ты мне только волосы не подпали, а то жутко медленно растут, — отозвалась она.

Климин немного успокоилась, закрыла глаза и покачала головой.

— Сейчас проверю, — она кинулась к домашнему телефону, который, к слову, за неуплату должны были скоро вырубить.

Девушка быстро набрала номер мистера Макензи. Трубку взяли почти сразу, но не Ульфрик, а его старший сын Ранальф.

— Где Сири? — сразу же спросила ведьма, слушая ответ. — Почему мне сразу не сообщили? Почему я должна узнавать от посторонних людей? Да какая разница кто! — прокричала Климин. — В самом деле, я не сахарная! Вы — где? В Эдинбурге? А что с отцом? Ох, — Клим устало осела на пол. — Мы найдём её, обязательно, так и передай дяде Ульфу.

Положив трубку, девушка взглянула на гостью.

— Есть ещё что-нибудь важное, о чём я должна знать?

Триана закусила губу.

— Ээм, я точно не могу сказать, ты знаешь, у Марди своеобразная манера общения. Но как я поняла, нам нужно провернуть очень важное дельце. И без этого златокрылого птенчика. Я обещаю, что помогу найти Сири, но ничего не выйдет, если этот твой секьюрити будет ошиваться поблизости. Тем более, при малейшей опасности, он тебя просто запрёт где-нибудь и не выпустит ближайшие лет двести.

— Твою ж-то мать! — прошипела Клим. Она подумала с минуту, хмуря лоб. — Я согласна. Эта новость о сверхзаботливом мужчине меня не слишком радует, тоже мне, ухажер нашелся! Да и Сири я знаю дольше и ближе, так что… А если удумал меня запереть…

Глаза ведьмы вновь засияли. Триш широко улыбнулась.

— Вот, что мы с тобой сделаем…


— Монро… — пропел голос. Феникс распахнул крылья и, опустившись ниже, за два метра до земли трансформировался в человека. Голый он сидел на корточках, восстанавливая дыхание. Мокрое от пота тело, покрылось мурашками, обдуваемое ветром. Тяжело дыша, он встал и направился в сторону голоса.

Клим стояла на крыльце дома и в наглую его рассматривала.

— Нравится?

Девушка не ответила, а молча продолжила свое исследование, пока не наткнулась на его меч, гордо торчащий вверх. Моргнула, а потом, склонив голову, онастала более пристально оцениватьмужчину. Он был несомненно хорош. У него былигустые, прямые черные волосы, они переливались на солнце. Огромное сильное тело, казалось, сплошь состояло измускулов. Ей хотелосьзамурлыкать. Очевидно, агентство поподбору киноактеров только чтоприслало сюда непревзойденныйобразец мужского начала в лицеэтого оборотня.

— Спускайся оттуда и подойдиближе, — скомандовал он. Егоголос был низким, с ирландским акцентом. Девушка почувствовала, как начинает увлажняться сердцевина ее тела." О, боже", — подумала она, учащенно задышав.

— А если не спущусь, что тогда?

Он оказался перед ней прежде, чем ведьма успела моргнуть.

— О! — все, что могла произнести Клим, тупо пялясь на его грудь. «Хочу лизнуть», — блаженно подумала девушка. Ведьма с трудом отвела взгляд от торса феникса. Он так приятно пах, что хотелось вдыхать этот аромат вечно. Взглянув на его лицо, она в который раз поразилась его красоте. Девушка с трудом сдержалавозбужденный стон, когда протянуларуку, чтобы зачесать его волосыназад. Но Монро оказался быстрее: успел перехватить ее движение. Когда она убрала руку, он нахмурился, сбитый с толку ее поведением.

Его смутил ее явныйинтерес и такая быстрая перемена в отношении него. Услышав, как мужчина зашипел, она снова взглянула на него. Он взял локон ее волос и поднес к носу, вбирая в себя аромат. Глаза закатились от удовольствия, тело его вновь покрылось мурашками. Обхватив девушку за ягодицы, он придвинул ее вплотную к себе, член уперся ей в живот и уже пульсировал от напряжения. Ведьма обхватила плечи мужчины, откидывая назад голову, она затуманенным взором посмотрела на него снизу вверх.

— Пошли в дом… — девушка подставила оборотню пухлые губы для поцелуя. Но его не последовало, она разочарованно открыла один глаз, а потом другой.

Монро хмуро смотрел на нее:

— Что ты задумала? — Климин виновато потупила взор и хотела уже было признаться в своем замысле, как боковым взглядом заметила, что рыжее чудо взметнулось перед ней и в следящую секунду феникс взревел. Велиар в ужасе отпрянула от него, когда он наоборот привлек ее ближе, прикрывая своим телом, оберегая от опасности. Клим почувствовала укор совести. Оборотень пытался её спасти, когда она же все это и подстроила…

Триш безостановочно стреляла дротиками в Монро. Ублюдок никак не реагировал! А ведь они были заряжены веществом, которое может уложить на землю шестьдесят слонов. Стрельнув последний раз, она с облегчением увидела, как феникс сползает на землю.

Все еще смотря затуманенными глазами на Климин, он простонал:

— Беги…

Девушка покачала головой.

— Прости. — Глаза птицы налились болью, а через мгновенье в них полыхал гнев:

— Cука… — выплюнул он — и отключился.

Глава 5

Пять месяцев спустя. Нью-Хейвен, штат Коннектикут.

Клим скучающе рассматривала свои ногти. За эти прошедшие почти полгода она до сих пор так не смогла привыкнуть, что для того, чтобы выжить — Триш нужно воровать. Это касалось всего: одежды, еды, украшений и, как ни странно, мужчин. Вот и сейчас, гарпия с озорным блеском в глазах, выставив на показ аппетитную грудь, завлекала в свои сети одного из представителей сильных мира сего. Ведьма хмыкнула и в то же мгновенье опечалилась, вспомнив, как поступила с Монро.

Отбросив грустные мысли в сторону, девушка заняла наблюдательную позицию. Триана сказала, что её подружка выглядит, как «стопроцентный байкер». Марди дал им наводку как спасти Сири. Нужно было найти артефакты и активизировать их. Клим, естественно, в эту ахинею не верила. Оракул вёл какую-то свою игру, и делиться с ними своими планами точно не собирался. Ведьма, хоть и не доверяла его словам, но понимала, что иного выхода у неё просто нет.

Первым объектом их охоты из древностей и ценностей стала стрела Артемиды. Пока о ней было мало чего известно. Только то, что за её потерю богиня наказывает вечным проклятием. А вот каким… Это никому не ведомо. Стрелы принадлежат прислужницам лунной богини, величающим себя Охотницами. Чтобы с ними сладить, нужно либо быть "своей", либо втереться к ним в доверие. В общем, именно этим Триана с Климин как раз и занимались. Ждали одну валькирию, чтобы та познакомила их с Охотницами. Триш строго-настрого запретила Клим сообщать Фэй зачем они на самом деле пожаловали в Нью-Хейвен.

— Свободно? — прозвучал мурлыкающий голос. Клим подняла взгляд и наткнулась на симпатичного молодого человека с кошачьими глазами. Вер-кот. Везёт ей на оборотней, ничего не скажешь.

— Хотелось бы, но увы, — ведьма слабо улыбнулась. — У меня вроде как пара уже есть, правда злая-презлая.

— Я тебя защищу крошка, — промурлыкал он.

— А кто тебя потом защитит, Тед? — пропела Триана, оказавшись у столика, и беззлобно добавила. — Топай отсюда, иначе ноги в зад засуну, вовек не отковыряешь.

— Тебя бы научить манерам, — мило улыбнулся перевертыш и ушёл, сверкнув на гарпию кошачьим взглядом.

— Этот глупый человечишка не захотел со мной в приват-комнату, — надулась Триш, плюхаясь на кресло.

— Ой, да ладно тебе! Нужен он был тебе больно! Ты его в порыве страсти расчленишь и не заметишь, — хмыкнула Климин. — Где твоя подруга? Уже полчаса ждём.

— Сейчас явится, — Триана взяла со столика полный бокал с коктейлем и залпом выпила его. — Ммм… Вкуснятина. Спасибо.

— Да не за что, — отмахнулась ведьма.

— О, а вот и воительница! — воскликнула гарпия, широко улыбаясь.

Климин посмотрела вглубь зала и увидела невысокую женщину в высоких байкерских сапогах, кожаной мини-юбке, и в чёрном, как и весь прикид, топе а-ля бюстгальтер. Светлые волосы были наполовину спрятаны под чёрно-красной банданой. Бледно- голубые глаза светились в темноте, в руках она держала шлем от мотоцикла. Девушка двигалась грациозно, насколько можно было в подобной одежде. Подойдя к столу, она кинула шлем на кресло.

— Давно не виделись, Быстроногая! В последний раз я тебя уделала, — подначила валькирия.

Триш постучала наманикюренным пальцем по подбородку и, задумавшись, медленно кивнула:

— Аааа…Наша кошачья драка из-за того, что я нечаянно совратила твоего дружка? Что-то такое припоминаю.

Клим толкнула локтем гарпию, посылая взгляд: "она нам нужна в отличном настроении". Валькирия, напротив, абсолютно не разозлилась, и, подойдя к их столику, присела на диван рядом с Триш, закидывая ногу на ногу, отчего ее мини-юбка задралась до кружевных трусиков, привлекая мужские взгляды. Царапнув острым ноготком шлем, она монотонно проговорила:

— Ты позвала меня для выяснений отношений? — переведя свой пронзительный взгляд на гарпию, она послала ей холодную улыбку. — Я лично не против продолжить начатое в прошлый раз.

Глаза гарпии сверкнули огоньком. Заметив состояние двух дамочек и предотвращая развитие опасной темы, Клим перевела разговор в другое русло. Протянув руку валькирии — представилась.

— Я Климин, но можешь звать меня Клим.

— Фэймерри, — просто ответила девушка, пожав ладонь. Ведьма замялась, не зная как продолжить.

— Нам нужно найти охотниц, — подхватила тему Триана, подмигивая Климин. Фэй небрежно пожала узкими плечиками и проговорила:

— Ну, и зачем я тебе?

Триш хмыкнула:

— Речь идет не о простых любителях охоты и фанатиков игр наемников, а о девах-воительницах…

Плечи валькирии напряглись. Вскочив и расставив ноги на ширине плеч, она повернулась к гарпии.

— Ты представляешь, во что хочешь вляпаться? — зловеще отчеканила девушка. — Это невозможно, просто нереально. Они к себе не подпускают никого. Только в очень редких случаях. А я не собираюсь из-за твоей прихоти лишаться их расположения.

— О! В самом деле! Ты, дочь Одина, и так мямлишь! — воскликнула Триана. — У тебя трусы наружу, будь скромнее…

— Без тебя знаю, как себя вести, — рявкнула валькирия. — Переступите их территорию — вас грохнут прежде, чем успеете поздороваться.

Гарпия широко улыбнулась.

— Вот для этого ты нам и нужна.

— Чёрта с два! Не знаю как вы, но я с ними махаться не собираюсь, — Фэймерри резко встала, схватила шлем и гадко улыбнулась. — Я не настолько глупа, чтобы идти против охотниц. На их стороне сама богиня и кто знает, какая кара ждёт того, кто тронет её собственность!

Климин притихла, не знала, как реагировать. Если Валькирия боится этих Дев, то она должна и подавно…

Фэй окинула их высокомерным взглядом, развернулась и ушла.

— Чёрт, — только и смогла сказать Климин. Девушка в отчаянии посмотрела на гарпию и заметила, что та чрезмерно довольная сидит и пританцовывает торсом.

— Нас только что послали на фиг, а ты будто валерьянки напилась, — возмутилась ведьма.

Триш рассмеялась.

— Дитя, если бы я напилась этой гадости, то вероятнее всего оседлала бы тут какого-нибудь молодчика! — Гарпия торжественно подняла правую руку, на которой висела золотая цепочка с кулоном. Клим нахмурилась и взглядом потребовала объяснений.

— Это очень ценный амулет, который выдают за военные заслуги. Например, за победу армии циклопов, ну, или выигрыш в турнире Тварей.

— Тварей?

— Фи, у людей это слово стало ругательным, — поморщилась гарпия. — Тварь от слова — творение Божье! Верите в своего Бога, а даже элементарного не знаете.

— Я поклоняюсь Гекате, — отчеканила Клим.

— Не сомневалась в тебе, — хмыкнула Триана. И пояснила ведьме: — Этот амулет содержит силу, которой может управлять только его владелец. В нашем случае, Фэймерри.

— Как ты его украла? — ошарашенно спросила ведьма.

Триана гордо вскинула подбородок.

— У меня много скрытых талантов. Она за ним обязательно явится. И пока Фэй не просекла, что ее цепочка у нас, нужно сваливать и хорошенько его спрятать. Когда моя подруга поймёт, кто украл её сокровище, — произнесла она голосом Голума, — то придёт за ним, и мы предложим ей сделку, от которой она не сможет отказаться, — коварно улыбнулась рыжая.


Разъярённая валькирия ногой пнула дверь их номера в отеле — та разлетелась в щепки, рикошетом отлетая в окно и осыпаясь дождем на сидящих на небольшом кожаном диване девушек. Триана гортанно рассмеялась, а в глазах Клим застыл страх. Она не знала, на что была способна Фэй и не хотела испытывать судьбу.

— Немедленно отдай то, что украла, дрянь, — прорычала Фэй, обнажая меч. Когти на её руках вытянулись и загнулись, глаза полыхали белым пламенем.

— Спокойно, крошка, я его украла не для того, чтобы драться, — хмыкнула гарпия. — Кажется, ты знакома с моей подругой, Клим? — Триш ей кивнула и ведьма пригвоздила валькирию к стене. — Она ведьма, сильная. А нам позарез нужны Охотницы. Ты сводишь нас с ними и мы тебе возвращаем твою побрякушку, лады?

— Всегда знала, что ты та ещё сучка, — Фэй обреченно вздохнула и выдохнула пар.

— О, дорогая! Не знала, что ты придёшь меня хвалить. — Звонко рассмеявшись, Триана проговорила: — Поклянись Кроном, что выполнишь своё обещание.

Клятва давала неоспоримые преимущества тому, кто ее получал: её нельзя было нарушить, обойти, изменить правила. Тот, кто клялся, обязался выполнить свое обещание, даже если это будет стоить ему жизни.

— Клянусь Кроном, что познакомлю тебя с Охотницами, — отчеканила Фэймерри.

Клим ослабила магию и ноги валькирии коснулись пола. Воительница хотела напасть, но гарпия опередила её, вцепившись той в волосы. Климин стояла и смотрела на всё это, как на дешёвый боевик, снятый второсортным режиссёром. Фильм категории Б. Ведьма наблюдала за дракой девиц в полном молчании. Их бы еще на желе поместить, вообще было бы круто. Триш заехала ногой в грудь Фэй. Та отлетела к стенке и стрельнула в гарпию молнией. В перерывах между ударами, они рычали и ругались так, что у монашки волосы дыбом встанут и ряса нафиг спадёт.

Ведьме надоело это лицезреть, ибо из-за их детских препираний, они теряют ценное время. Щёлкнув пальцами, Клим пригвоздила обеих девушек к стенам по разные стороны комнаты. Дотянуться они не могли, но осыпали друг друга ругательствами.

— Сука! — Валькирия пыталась дотянуться до гарпии, но магия мешала ей даже шелохнуться.

— Шлюха, — выплюнула Триана, вторя движениям Фэй.

Они не могли освободиться от заклинания, пока ведьма сама этого не захочет. Клим гордилась собой и ей нравилось чувство власти.

— Вечно ведьмы всё портят, сучки, — фыркнула гарпия.

— Ага, не могут спокойно дать разобраться, — поддакнула Фэймерри.

Клим молча всё это выслушала, после чего спокойно спросила:

— Вы закончили свои препирательства, деточки?

— Отпусти меня! — рыкнула, дергаясь, Фэй.

— Обязательно, как только придете в чувство! — Клим про себя усмехнулась, настроение улучшилось, от осознания того, что она может легким движением руки обездвижить бессмертного, или причинить боль…

Мысли сразу вернулись к Монро, тому как она с ним поступила… И его последнему слову. Сука… И может это звучало, как бредни сумасшедшей, но Климин от этого возбуждалась, вспоминая с каким взглядом он это говорил. И этот взгляд обещал…

— Эй, ведьма! Пока ты не стимулировала себе оргазм мыслями о своем секси-птенчике, я все-таки спрошу. Ты собираешься нас отпускать?! У меня уже шея реально затекла! — бесцеремонно врываясь в ее мысли, кричала гарпия.

Клим закатила глаза:

— Окей, я вас отпускаю, а вы ведете себя, как пай — девочки, усекли? — девушка посмотрела каждой из драчунок в глаза. Дамочки в ответ послали ей убийственный взгляд, но согласились, так как поняли, что сейчас с ней лучше не спорить. Они смиренно кивнули и Клим, ухмыляясь, снова щелкнула пальцами, освобождая этих двоих от заклинания.

— Ооо! — застонала Триш. — Моя шея!..

Валькирия шлепнулась на пятую точку, сморщив лоб, она пробормотала:

— Второй раз за сегодня, и это у меня еще удачный день!

Фэй и Триана посмотрели друг на друга и ухмыльнулись.

— Мы продолжим… — начала валькирия.

— …без этой колдуньи, в следующий раз, — подхватила гарпия.

Клим пожала плечами, типа, «решим вопросы — хоть на голове стойте», и уселась в кресло возле журнального столика:

— Да уж! Хуже детсадовцев! Вам вместе находиться опасно. — Тихо добавила: — Одна извилина на двоих.

Девушки сморщили носики. Ее замечание им явно пришлось не по душе.

— А теперь говори, как нам встретится с охотницами? — откинувшись на спинку кресла, ведьма вопросительно уставилась на валькирию.

Та откупорила шампанское. Для себя. Глотнув, она смахнула ладонью капельки жидкости с губ, после чего возвестила:

— Раз вам надоело жить на этом свете, я отведу вас к ним. Сегодня. Но я вас предупредила, девочки!

Гарпия вздернула брови.

— Хочешь цепочку обратно, устрой так, чтобы все прошло гладко.


Три девушки подъехали к огромному поместью на холме города. Оно было осажено со всех сторон и вселяло ужас. Над ним сгустились тучи, и словно только и ждали приказа, чтобы взорваться ливнем.

— Вот это да, — пробормотала Клим. — Они что тут, шабаши устраивают? Это же прям дом семейки Адамс.

— Смотри только им этого не скажи, — фыркнула Фэй, — Они балдеют от этого. Илина хотела ещё тут черепа раскидать, но сёстры ее отговорили. Хотя, ей-богу, это было бы в тему.

Фэй потянулась к веревке и зазвонила в колокол, сообщая о прибытии, и бросила через плечо барышням, направляясь к входной двери особняка:


Ирландия, Корк.


Кристиан гулял по лесу, ожидая встретить того, кого не видел около тысячи лет. Его люди сообщили, что видели незваного феникса на их территории с золотым окрасом и красным оперением. Не было необходимости говорить, что эти цвета принадлежали правящей династии птиц. Мужчина, конечно, лелеял мысль, что это его младший братец, но особой надежды не питал. Слишком уж Монро гордый и глупый.

Крис всегда тоже терпел отца изо всех сил, но не позволял себе лишнего в своем поведении, держал порывы при себе, зная, на что Андриан способен. Их отец не отличался справедливостью, добротой, щедростью. Наоборот, его привлекала власть любыми средствами. И собственных детей, он хотел видеть такими же, как сам — жестокими, безнравственными, бессовестными, беспощадными ублюдками. Что ж, его ожидало глубокое разочарование: один сын сам изгнал себя, а второму пришлось убить родителя, чтобы прекратить царившую в их государстве деспотию.

Возвратившись ко дворцу, феникс увидел высокого мужчину с трёхдневной щетиной на лице, в выцветшей футболке цвета сирени и светлых джинсах с травяными разводами. Чёрные волосы жирно блестели на солнце, оповещая всех, что их обладатель давно их не мыл.

Крис усмехнулся. У младшего брата точно беда, иначе он и носа бы сюда не показал.


Монро долго не мог решится вернуться на родину. Хотя это место перестало быть его домом в тот же миг, как он его покинул.

Сейчас правил его брат Кристиан. Это место стало другим. Крис сделал его современным, понапихав камеры слежения везде, где можно. Монро этого не понимал. У феникса, может, и плохое обоняние, но он силен в своей магии. Так зачем же охранять все это навороченными прибамбасами, если дворец полностью скрыт магическим щитом?..

Мужчина до сих пор злился. Ведьма соблазнила его, усыпила, просто уничтожила своим поступком. Сбежала, как последняя дрянь, оставив своего мужчину неудовлетворённым, и вообще в отключке. И еще эта рыжая… Зачем Клим связалась с гарпией? Он-то думал, что у Климин хотя бы мозги на месте. После её побега он почти неделю валялся в кровати, пытаясь прийти в себя после такого количества снотворного. Кто бы подумал, ему требовалось всего малость этой гадости, а влили столько, что стадо коров можно повалить замертво. Теперь Монро отчаянно хотелось схватить гарпию, выдрать все волосы, отвинтить голову и насадить на пик, а ведьму связать, закрыть рот кляпом, закрыться с ней в комнате и заставить мучиться от желания. Вот это доставило бы ему удовлетворение.


— Не думал, что вновь тебя увижу, младший брат. — Монро резко обернулся на голос и уставился на Кристина. Тот изменился и сильно. Черты заострились и стали резче, грубее. В глазах сверкала многовековая мощь, а в движениях чувствовалась власть. Он был высоким и худым, но мускулистым, скорее даже жилистым. И уж точно не перебрал с тестостеронами, как Монро. Его светлые волосы были коротко подстрижены, открывая королевскую татуировку на затылке в виде короны. Зелёные глаза изучали Монро, пробегая по его телу, ехидная усмешка застыла на губах, когда Крис встретился глазами с братом.

— Знаешь, если бы я не знал, что ты мой брат, то подумал бы, что ты трахаешь меня взглядом.

Монро смутился и опустил взгляд:

— Ты изменился за последнюю…

— Тысячу лет? — подсказал Кристиан.

— Да, — кивнул Монро, и в тот же миг брат напал на него, попадая кулаком в правый висок.

Мужчина потерял равновесие и покачнулся, но не упал. Он с дикостью посмотрел на Кристиана.

— Да, я предполагал, что будет именно так, — проворчал он, размахиваясь.

Крис перехватил руку брата и заломил за спину. Сила была явно на его стороне.

— Я теперь твой владыка, братишка, — усмехнулся он.

— Да, забыл, что и при отце тут все были овцами, — зло выплюнул мужчина.

Крис тут же его отпустил.

— Я не он, Монро, — король фениксов отрицательно покачал головой. — А чего ты ждал? Что я распахну объятия и вот так сразу верну мое доверие?

— Ну….

— Да, ты не изменился. Всё такой же наивный дурень.

— Который, видимо, зря приехал, — Монро развернулся и пошёл обратно к входным воротам.

— Если ты так легко сдаешься, то ты и правда не тот, кем я тебя всегда считал, — пробасил Крис.

Монро повернулся и принял вызов. Он подошел к брату.

— Я полагаю, что нам стоит поговорить.

— Полагает он! — воскликнул старший Ангус. — Мария, накрой стол! И побольше выпивки, мой блудный брат вернулся!


Примерно шесть часов спустя


— Да ты пьян, дорогой, — заплетающимся языком промямлил Кристиан.

— Не сильнее, чем ты, братишка, — проворчал Монро, пытаясь встать с кресла. — Сколько мы выпили?

— Литров десять?.. — предположил старший брат.

— Гонишь! Королю не пристало бухать со всяким там сбродом!

— Ха, тоже мне сброд нашелся, — хмыкнул Крис.

— Так ты мне поможешь?

— Если пообещаешь мне кое-что, — пытаясь говорить серьезно, непослушным языком произнёс владыка.

— Начинается…

— Я помогу тебе, если ты поклянешься, что после свадьбы будешь жить неподалёку и больше не исчезнешь. И ты станешь генералом нашей армии, как и должно было быть всегда.

Монро в притворном недовольстве сложил руки на груди.

— Мне от тебя теперь уже не отвертеться?

— Неа, братец, — рассмеялся Кристиан., и икнул.

— Я согласен, — проворчал Монро. — А теперь нужно отоспаться. Давай, Крис вставай, идем в спальню.

Мужчины, опираясь друг на друга, доковыляли до первой попавшейся комнаты на третьем этаже и рухнули на кровать. И ни одному не пришло в голову попросить слуг им помочь.


Алисия, нервно съёжившись на холодных камнях в пещере, жалобно пищала. Он ушёл, но скоро вернется. Её палач, её любовь и её погибель. Она не знала, на что обрекает себя, отдаваясь без остатка. Он пил её душу, каждый раз забирая её жизнь. Лиса уже и не помнила, когда в последний раз смеялась, когда ела, когда мылась. Зато она отчётливо помнила, как её на протяжении целой вечности трахали, насиловали, унижали, били и насмехались. Девушка всё чаще вспоминала ночи, проведённые в объятиях Хаммера, когда он ласкал её до утра и не давал кончить до последнего.

Но теперь… Теперь она вынуждена сносить все, что делает с ней это гнусное животное. Да, она хотела отомстить Мэру, подставить его. Алисия знала, что его направят убить Ключ, и поэтому покончила с этой пьяницей-ведьмой. Та сказала, что Ключом является её внучка. А это значит, что Мэр опростоволосился. Да, Лиса побежала сразу к старейшине, чтобы рассказать, но он решил, что эта информация дальше него не должна пройти и упрятал ее. А сейчас, изнемогая от боли, женщина ждала сына старейшины, который приступит к указаниям своего уродливого папочки.

Глава 6

Девушка с миндалевидными карими глазами хмуро осматривала непрошеных гостей. Ей не нравилось, что кто-то, помимо охотниц, приходит в эту обитель. В любое другое место — пожалуйста, но только не "домой". Илина была знакома только с одной из посетительниц, и, если честно, то, что она знала о ней, девушку не слишком радовало. Фэймерри была развязной валькирией с огромной дырой в голове. Не пунктуальна, не аккуратна, слишком шумная и слишком взрывная. Полная противоположность охотнице. Но она старалась вежливо принимать её и мило вести беседу, ибо союз с её расой очень важен для охотниц.

Илина окинула придирчивым взглядом Триш и Климин. Вторая ей показалось более адекватной и не вызывала желания вырвать сердце. Рыжая — уже одними волосами и самодовольной улыбочкой выводила Илину из себя.

— Валькирия, когда идёшь в гости, требуется звонить, кричать, визжать, хоть как-нибудь сообщить о своем прибытии, — недовольно произнесла охотница.

— Я в колокол позвонила, — улыбнулась Фэй.

— М-да, священник умрёт от умиления, — усмехнулась Илина.

— Иль, вы что, тут оргию устроили и нам на огонёк нельзя?

— По какому случаю? — удивилась дева.

— По случаю воздержания? Неудовлетворённости? Заядлого феминизма?

— Зачем явились?! — грубо отрезала девушка.

— Эээ, так с гостями не поступают, надо их обогреть, накормить….

— Фэймерри, — не удержалась Клим. — Мне почему-то это напоминает сказу про Красную Шапочку.

— Ой, ведьма, заглохни. Я веду переговоры, — махнула валькирия рукой в жесте "заткнись".

— Да? А по-моему, ты только нарываешься, — проворчала Клим.

— А она права, феечка, — пропела притихшая гарпия.

— Издеваетесь?

— Не-ааа, — распевно проговорила Триана. — Ну, раз уж мы познакомились, то приступим к обсуждению. А то времени в обрез, а мы ещё хотели в клуб успеть. Ну, кости размять.

— Офигеть, вменяемость ещё не совсем покинула твою башку, — выплюнула Илина. — Выкладывайте.

— Ладно, — тихо прошептала Клим. — Я слышала, что Охотницы лучшие в мире бойцы.

— Да об этом все знают!

— Ну, я только вошла в Мир и не совсем разбираюсь во всех этих премудростях. В общем, я от бабушки узнала, что у Вас есть стрелы, которые поражают цель и заставляют повиноваться.

— Есть, и что…

— Мне нужна эта стрела, чтобы кое-кому отомстить за…за…

Илина рассмеялась.

— Фэй, ты шутишь? Привела ЭТУ, чтобы просить дать самое ценное?

— У меня не было выбора, — наткнувшись на предупредительный взгляд Трианы, продолжила, — она растрогала меня своей историей. И ты знаешь, как я ненавижу насильников…

"Надеюсь бабушка и Монро меня простят. Последний в особенности…", — подумала Климин, внутреннее сжимаясь.

— Тебя изнасиловали?

— Да. И он должен понести наказание.

— Ты — ведьма, и можешь сама неплохо проучить негодяя или просто убить. Стрела тут совершенно не обязательна. Тем более, я не могу её отдать, ибо понесу за это наказание.

— А сёстры?

— О, они тоже.

— Но…но… Как же мне быть?… мне необходима эта стрела, чтобы вытащить свою сестру.

— Ведьма, ты мне зубы-то не заговаривай. Ты сказала, что хочешь отомстить…

— Да, — перебила Клим. — Он изнасиловал меня и похитил подругу, но я не знаю где он. Но знаю того, кто знает и кто может привести. Но на него моя магия не действует. Уже пробовала.

— Всё равно ничем помочь не могу, — охотница кивнула в сторону Фэй. — Вон, пусть валькирия молнией его стукнет.

— Ага, размечталась! Я тебе что, Зевс, чтоб ими пулять по желанию?

— А что, слабо?

— Иди ты, Иль.

Входная дверь резко открылась и в неё вошла окровавленная девушка. Она была примерно одного роста с Илиной. Кукольная внешность никак не вязалась с яростным блеском в глазах.

— Хорошая охота, Бель? — участливо поинтересовалась Илина.

— Точно, — хмыкнула девушка. — Представляешь, от меня половина вампиров разбежались. Я на них с луком, а они в кусты.

— А кровь…

— Это от какого-то куска идиота, который решил, что я " клёвая штучка". Предложил мне сто баксов в час… Ну и, как понимаешь, его рога я вонзила ему в жопу. Вымазалась, правда, — она кинула оружие на диван.

— Мерри, какими судьбами?

— Важными, Исабель, важными.


Йен тихо мерил шагами небольшую комнату, которая считалась кабинетом. Его беспокоил их старейшина, который так и норовил оставить всё, как есть. Мир, поделенный на две части. Представь, сам ты бессмертен, а твоя половинка — проклята и проживет только одну человеческую жизнь. Йену было тоскливо на душе за все эти поломанные судьбы, ибо в душе он был романтиком, хоть и никому этого не показывал. И сейчас, после сбора Комитета, мужчина думал, как бы перехитрить злодея. Бэйл, конечно, актёр талантливый, но чёрного медведя обмануть не сможет, даже если будет строить тысячи фальшиво-искренних улыбок. Йен понимал, что Бэйл будет пытаться уничтожить Ключ любыми способами. Раньше, когда Псевдоключ приволокли к нему, он был жутко довольным, пока не выяснилось, что эта блондиночка принадлежит к Королевской Атлантической семье. Вот, было шума… Поговаривают, что она — сестра самого императора Камдена. Но Йен, как-то в это не очень верил. Согласно слухам, у того вообще родственников не может быть. Все погибли при восстании двадцать четыре года назад. Но факт остаётся фактом. Ключ скрывается и его найти крайне непросто. Бэйл бушует, так как пытается понять, что должен сделать Ключ, чтобы освободить всех. Но тот единственный, кто знает все детали — чокнутый оракул — не захотел сотрудничать со старейшиной, а перечить Домарду не в его власти. Хоть что-то радует.

США, Денвер. Следующее утро.


Кристиан и Монро сидели в уютном ресторане и ждали заказ. Что они заказали, не столь важно, однозначно это было мясо и овощи. Кристиан внимательно слушал план брата под кодовым названием: "ЗАХВАТ ПАРЫ", который Крису казался совершенно идиотским. Если женщина так поступила с его братом, значит, у неё были на то причины. И веские. Ведь Монро сам сказал, что барышня она неглупая, сразу поняла, кто есть кто.

— …так вот, надо обшарить большие города: Нью-Йорк, Чикаго, Вегас…

— Ага, будем мотаться по стране и рыскать. Я уже обо всем позаботился.

— В смысле?

— Я созвонился со своим старым другом. Он сейчас едет сюда. Опишешь свою женщину, а он сделает так, чтобы многие существа были в курсе того, что ее разыскивают.

Монро почесал подбородок.

— Почему-то в твоем присутствии, я чувствую себя туповатым…

Кристиан рассмеялся.

— Я не удивлён.

— Иди ты!..

Спокойно отобедав, мужчины услышали, как по залу прокатились томные вздохи.

— Началось, — вздохнул Кристиан.

Монро обернулся и посмотрел на того, кто произвёл такой эффект и хмыкнул. Нормальному мужчине с традиционными сексуальными пристрастиями не может ТАК нравится мужчина. Поэтому Монро не увидел ничего особенного: длинные, чёрные как смоль, волосы, тёмно-карие глаза, волевой подбородок, высокие скулы и поджарое, бугристое, смуглое тело.

— Я так понимаю, это твой друг?

— Ага, это Рэдж, — кивнул Крис, вставая с места. Поприветствовав медведя, он познакомил его с братом. Рэдж достал пару листов бумаги и карандаш. Мужчина вопросительно посмотрел на братьев.

— Ты выпей чего-то, для начала, — предложил Крис, протягивая Рэджу бокал с виски.

Медведь выпив содержимое, поставил бокал обратно на стол и взял в руки карандаш, разложив перед собой лист бумаги.

— Итак, прошу описать девушку, желательно подробно. Учитывая мелкие детали. Цвет волос, глаз не слишком важен, так как портрет будет чёрно-белым, но для фактуры и моего видения лучше сообщить.

Кристиан посмотрел на Монро, который задумался. Черты лица мужчины сгладились и на губах заиграла мечтательная улыбка.

— Чёрные волосы, чуть ниже плеч. Слегка завиваются на кончиках. Зелёные раскосые глаза, не слишком большие, но и не маленькие. Близко расположенные. Ну, к носу.

Нос маленький, прямой. Губы… Они… Совершенны. Пухлые и мягкие…

Рэдж усмехнулся, продолжая рисовать.

— Скулы… Блин, даже не знаю. Лицо у неё мягкое, чуть-чуть округлое. В общем…

— Ага, понял. Я себе тоже такую хотел бы… — улыбнулся Рэдж. — На вот, это примерный набросок. Если не слишком похожа, говори, где подправить.

Монро взял из рук мужчины рисунок и посмотрел.

— Хм, да у тебя талант. Брови слегла округлые. У неё они как…

Рэдж выхватил бумагу, стёр ластиком и перерисовал.

— Так?

— Вот, вообще похожа! — Монро нежно провёл пальцем по губам нарисованной девушки. — Была бы только настоящей.

— Прости, но оживлять не умею, — серьёзно проговорил медведь. Монро изумлённо на него глянул.

— Было бы круто, конечно, но мне настоящая нужна. Спасибо за помощь.

— Так, Рэдж, теперь отправь портрет всем нашим знакомым.

— Окей, дружище. За тобой должок.

— Знаю, — пожал плечами феникс. — Спасибо и до встречи. Будут новости — телефон тебе известен.


В доме Охотниц тишина была редким гостем. Вот и сейчас, когда сестры Илины подтянулись в особняк, все перезнакомились с гостьями, сидели в гостиной и мирно попивали вино, споря и рассказывая байки. Лишь Илине что-то не нравилось и она настороженно продолжала следить за валькирией и её спутницами.

Одна из Охотниц, Пенелопа, уже битый час продолжала рассказывать о своих достижениях. Сёстры молча её слушали, не говоря ничего. Хотя на их лицах было ясно написано, что их её болтовня раздражает не меньше, чем посетительниц.

Вскоре, по настоянию этой подозрительной Охотницы, девы Артемиды скрылись в какой-то комнате. Илина всех вызвала на совещание, оставив девушек одних.

— Нам нужно составить план, — прошептала Фэймерри. — Хоть я их не признаю, но в нашем случае…

— О! Придумала, — заговорщецки прошептала гарпия. — Вы с Клим отвлекаете девиц, а я краду стрелу.

— Ты предлагаешь, чтобы мы тут устроили цирк " Шапито"? Я, Триш, в клоуны не записывалась. И сомневаюсь, что это прокатит, — недовольно проворчала ведьма.

— И как ты собираешься украсть стрелу, если мы даже понятия не имеем, где она хранится, — подхватила Фэй. — Так что твой план неудачный. Давай следующий.

— Да неужели? — прошипела Триана. — Я не предлагаю вам в это вмешиваться, а просто прошу отвлечь. По части воровства я вас обеих в сто раз переплюну. Так что, валькирия, на — выкуси!

Клим не выдержала.

— Вы меня в могилу загоните. Фэй, я понимаю, что она, — указала на гарпию, — требует тщательной порки…

— Эй! — возмутилась Быстроногая. — Я вообще-то тут.

— …но её план у нас единственный, хоть не самый безопасный…

— Окей, — вздохнула валькирия, — пойду надену парик и носик.

— Тебе пойдёт клоунский прикид, — хихикнула Триш. — Теперь вопрос в том, как найти артефакт.

Девушки задумались.

— Пусть ведьма его отыщет. Это в её силах.

Клим недоуменно взглянула на Фэй.

— Я? Нет, ты в своем уме?! Каким образом?! Я не смогу.

— Ещё как сможешь, — уверенно прошептала валькирия. — Тебе нужен проводник, с помощью которого можно найти нужный предмет.

— Так, а где нам взять этот проводник?

Фэймерри посмотрела на Триану.

— А вот этим займется рыжая. Должен же от неё быть прок.

Быстроногая закатила глаза.

— Ты точно от меня схлопочешь, когда выберемся отсюда, — гарпия встала с дивана. — Окей, детки, мамочка идёт на охоту.

Фэй с Клим обменялись весёлыми взглядами. Всё будет просто отлично, они это чувствовали, хотя и боялись слишком надеяться, что гарпии удастся провернуть это дельце.

Десять минут спустя.


Охотницы до сих пор были на совещании. Их даже не было слышно. Словно что-то затевалось… Климин это не нравилось, сильно не нравилось. Ох, если бы она в своё время усердно слушала Эрику, то, может быть, сейчас лучше разбиралась в магии и могла бы сделать что-то большее, нежели закрутить причёску и нанести макияж. Триана на цыпочках пробралась к ним. Вся поцарапанная, в порезах, а под глазом синел фингал.

— Что с тобой случилось? Ты нашла проводник? — накинулась на неё Фэй.

— Да, — гарпия протянула руку и показала маленький лук.

Клим скептически на него посмотрела.

— Это что, брошь?

— Это магическое оружие, дурында, — фыркнула Триш. — Тебе учиться и учиться. На, держи.

Ведьма взяла лук и зажала в руке.

— Представляете, у них на оружейной комнате стоит защита. Я думала, крыша поедет, пока пробралась сквозь неё. И, хочу добавить, нужно поторопиться. У нас примерно минут пятнадцать прежде, чем тут развернется ад.

— Блеск, — пробормотала валькирия. — Значит так, сосредоточься, — стала она направлять ведьму, — почувствуй древнюю силу, что течёт в этом предмете.

— Ничего не ощущаю, — прошептала Клим.

— Сконцентрируйся, очисти разум, — наставляла Фэй. — Найди связывающую вас магическую нить.

— О, что-то есть…

— Так, хватай её и тяни. Пусть она отдастся твоей власти.

Климин нащупала связь и попыталась легонько потянуть. Нитка словно обвилась вокруг её руки и соприкоснулась с кожей. Девушка почувствовала единение…

— А теперь спроси, где её стрела…

Ведьма мысленно попросила дать информацию. Широко раскрыв глаза, Клим почти выкрикнула:

— Над гобеленом, прямо над нами.

Триана мгновенно взметнулась в картине и снесла её к чёртовой матери. За ней висела небольшая золотистая стрела с серебряным оперением. Гарпия схватила её и сунула за пазуху.

— Ну что, девочки? Повеселимся? — весело рассмеялась гарпия, расставляя ноги на ширине плеч. Достав из-за спины мини-мечи, Триана приготовилась к бою.

— Может сразу, того… — Клим кивком указала на дверь.

— Фи, трусишка! Учить жить борясь! — подхватила боевой настрой Фэй, кидая ведьме кинжал. — Они просто так не отстанут. И поверь, лучше принять бой.

Через пару секунд в комнату с диким воплем ворвались девушки, размахивая оружием: кто мечами, кто луком, кто тесаком. Климин, недолго думая, сформировала в руках два энергетических шара и запустила в Охотниц.

— Гореть тебе в аду, ведьма! — прокричала Исабель, когда её голова столкнулась с массивной люстрой.

— Молодец, ведьмочка, — похвалила Климин Фэймерри. — Давай ещё пару разочков так.

Велиар кивнула и вновь стрельнула шарами, которые в этот раз оставили больше разрушений, напрочь пробив стену, остатки которой дождем посыпались на Охотниц кусками штукатурки.

— Твою ж!.. — выругалась Илина, поднимая бешеный взгляд на троицу. — Верните стрелу, немедленно!

— Прости, но она нам очень сильно нужна, — сказала Триш, проводя мечами друг по другу. От этого встал такой скрежет, что многие зажали уши. Та довольно улыбнулась: — Хороши, да? Приобрела у одного гнома, сказал, что вещь качественная.

— Певчие, — прошипела темнокожая охотница. — Ну, держись!

Триана отражала удары, которые наносились с невероятной быстротой. Глаза Триш сверкали от удовольствия, предвкушая победу в потасовке, когти выросли, а зубы заметно удлинились. Охотница сделала последний выпад мечом и угодила в живот Фэй.

— Сука, чёрная, — прорычала валькирия и комнату поразила молния. Глаза Фэй налились золотом, а из носа словно пошёл пар. Она одним взмахом когтей располосовала Охотницу.

— Миранда, нееет!.. — завизжала какая-то блондинка. — Я скормлю тебе яйца единорога! — заорала она, бросаясь в атаку.

— Хм, а достанешь? — хмыкнула гарпия. — Фэй, ты бы это, вытащила иголку из живота, а то так не заживет.

В это время Климин яростно раздумывала, как бы так отсюда исчезнуть, чтобы было меньше жертв. Потому что её новоприобретенные подружки явно планировали тут тусоваться до финала вечеринки. Ведьма, оттолкнув от себя Илину, стала вспоминать, что по этому поводу ей говорила Эрика.

"У каждой ведьмы своя стихия: огонь, вода, воздух, земля, сталь, камень… И если ты хорошо сосредоточишься, то сможешь ощутить свою связь с природой, ее силой и воспользоваться её дарами. Я, например ведьма Огня, поэтому такая взрывная и непокорная. А ты, девочка моя, легка и невесома, как сам Воздух…"

Девушка, взмахнув руками, пригвоздила половину охотниц к стене. Валькирия с Гарпией широко улыбнулись.

— Сразу бы так.

— Ага, точно, а то меня продырявили.

— Ты ответишь за смерть Ноли, — прорычала Исабель. — Чтоб вас Аид покарал!..

— Девочки, полетели отсюда, — Клим подозвала подруг. — Возьмите меня за руки и держитесь крепко. Делаю это в первый раз и очень надеюсь, что прокатит.

Климин погрузилась в себя и сразу же почувствовала, как воздух вокруг неё стал осязаем. Силой мысли она создала вихрь, и он закружил девушек в танце ветра, унося их с поля боя, оставляя Охотниц наедине в их развороченном жилище.


На следующий день. Кофейня.


— Где? Ты уверен? Хорошо, жду дальнейших новостей, — Кристиан положил мобильник в карман.

— Ну что там? — нетерпеливо спросил Монро.

— Её видели в Нью-Хэйвене, в сопровождении гарпии и валькирии…

— Валькирия? — простонал мужчина. — Они же чокнутые на всю голову и бесстрашные… Зачем моей малышке с ней связываться?

— Это нам предстоит выяснить. И еще, эти трое уложили штаб Охотниц и исчезли…

— Как?!

— Я откуда знаю? Говорю, что мне Рэдж сообщил. Он на связи. Как только будет что-то известно, то сразу позвонит. А теперь, у нас с тобой весьма нелёгкое дельце.

— Какое?

— Нужно заключить договор с Королём вампиров.

— С Тьерри? Шутишь?! Он нас на дух не переносит, — покачал головой Монро. — Зачем тебе это нужно?

— Военная безопасность и предусмотрительность. А еще — запасные уши и клыки, — пояснил Крис. — Так что ночью идём на встречу. И не вздумай с ним сцепиться!

— Не обещаю, но постараюсь, — проворчал Монро, залпом выпивая остатки своего кофе.

Глава 7

Несколько дней спустя, Лас-Вегас.


Климин сидела на мягком диванчике и попивала из трубочки клубничный коктейль с водкой. Танцевать она не могла, так как лодыжка после приземления ещё болела. Хотя и не так сильно как сразу после телепортации. Больше с перемещением она экспериментировать не стала. Одного раза ей было вполне достаточно.

Девушку беспокоило то, что валькирия с лёгкостью разорвала Ноиль на части, даже глазом не моргнув. Клим не ожидала, что этот Мир настолько жесток, но ничего не говорила, так как понимала, что и сама уже стала его частью. Ведьма тяжело вздохнула. Почему-то именно сегодня у неё было отвратительное настроение. Хотелось закрыться в спальне, плакать, спать и никого не видеть.

Девушка вспоминала Сири, и только из-за одного этого хотелось лить слёзы. Она скучала по своей лучшей подруге, по её сарказму, отзывчивости, искре… Она где-то там, ждёт, когда её спасут, а Клим в этом элитном паранормальном клубе — веселится. Это выводило ведьму из себя.

— Климин Велиар? — ведьма подняла глаза и увидела перед собой двух красивых близняшек: у обоих были длинные белёсые волосы с красными прядками, большие карие, почти черные, глаза, а их пухлые рубиновые губы так и манили мужчин испробовать их на вкус. И от них исходила невероятная сила. Климин могла поставить на кон всю выпивку бабули, что перед ней стояли самые что ни на есть настоящие, и ооочень сильные Ведьмы.

Клим подняла брови, будто спрашивая: "Мы знакомы?"

Девушка насторожилась: малейший любопытный, или просто заинтересованный, взгляд заставлял ее чувствовать себя воровкой. В голове постоянно роились мысли об артефакте и страх, что его могут отобрать.

Но ведьмовский радар молчал в отношении этих незнакомок. Климин, как ни странно, даже чувствовала некую защищенность.

Одна из девушек засмеялась.

— Успокойся, подруга, нас послал Мааарди, — напела вторая. — Мы из Дома Ведьм в Вегасе. Посланы, чтобы тебя натаскать.

— Ну, обучить то бишь. Пришибленный ясно это высказал, Дани, — хмыкнула первая близняшка. — Климин, это моя непутёвая сестра Даниэлла, а я Габби, — улыбнулась она.

— Даниэлла, — проворчала её сестра. — Сама, вон, нормально представилась. Я — Дани!

Велиар смотрела на девушек и поражалась. М-да, силы через край, а ведут себя как дети.

— Раз Марди — верю. Хотя… доверять этому чокнутому!..

— Это точно! Но мы не врём. Ты бы почувствовала, — заверила одна из близняшек. — Я — Габби. Нас можно отличить по тембру голоса. У Дани он хрипловатый. Однажды какой-то вампир сильно сжал ей горло, и вот — результат.

— Ага, ясно, — пробормотала Клим, фокусируя взгляд на двух своих отчаянных подругах, которые шли к столику, громко ругаясь.

— Это моя тачка! Я её украла, а не ты! Моя! — гарпия яростно ткнула себя в грудь пальцем, обращаясь к Фэй. Валькирия закатила глаза.

— Связалась, на свою жопу. Нам, Рыжая, не нужны проблемы с людьми. Ты хоть понимаешь, что это SSC Ultimate Aero! Ты взяла — и стырила авто стоимостью почти в семьсот тысяч!

Триана гордо подняла голову.

— Ничего не знаю. Моя — и точка!

Фэймерри хлопнула себя по лбу, театрально вздыхая.

— О, ладно, только заглохни уже.

— Машины глохнут, — проворчала Триш.

Девушки уже почти подошли к Клим. Заметив, что ведьма не одна, Фэй и Триш переглянулись. Отрастив когти, они приготовились нападать.

Клим обернулась и весело помахала им. Опустив взгляд на их руки, заметила, что девушки уже в боевой готовности. Нахмурившись, она помотала головой и мирно улыбаясь, проговорила:

— Девчонки, познакомьтесь, — она указала на ведьм, — это мои волшебные наставники!

Дани захохотала.

— Во сказанула — так сказанула!

— Это мои подруги, — продолжила Клим, — Триана и Фэй.

— О, мы знакомы, правда, Быстроногая? — сузила глаза Габби. — Не хочешь мне вернуть приворотное зелье? Я его, между прочим, почти полгода готовила.

— Я его уже того, использовала, — отозвалась гарпия. — И скажу так: хреновое у тебя зелье. Не подействовало.

— Его как духи использовать надо было, дура, — огрызнулась Габриэлла.

— К нему инструкция не прилагалась, — пожала плечами Триш. — Вы здесь зачем?

— Обучать ведьму. Марди попросил.

— Мы тут, по-моему, все из-за этого чудика собрались, — проворчала Фэй.

— Может, расслабимся? — предложила Триш. — Завтра с утра начнёте учиться, а то ночью совсем не тема.

— Ты изъясняешься, как подросток, — фыркнула Дани.

— Зато все меня понимают, — скорчила рожицу гарпия. — А давайте сходим на стриптиз? Там такие мужчины… Хоть и люди. Но зато есть на что посмотреть и за что потрогать, — облизнулась Быстроногая.

— Извращенка, — покачала головой Даниэлла. — Такая же, как и я. — Хлопнула в ладоши, произнося: — Так куда? В «Обитель»?

— О, да! Давненько я там не была, — подхватила Фэй. — Клим, не грусти. Сейчас на сексуашек посмотришь, настроение прибавится.

— Может быть, может быть, — задумчиво произнесла ведьма. — Так кто меня понесет?

— Чур не я, — воскликнула гарпия. — Ты тяжёлая!

— Эй, а ничего, что у тебя сверхсила, — толкнула ту Фэймерри. — Ладно, я понесу.

— Благодарю, — проворчала Климин, вставая с дивана.


Стриптиз-бар "Обитель Любви".


Климин первый раз в жизни не чувствовала, что ей нравятся мужчины, их тела, их изгибы… Всё было слишком приторно, и ни капельки ее не возбуждало. Странно, что едва обретя пару, весь ее мир окрасился в чёрно-белые цвета.

Девчонки сидели рядом и галдели, как ненормальные, обсуждая наиболее интересную часть тела мужчины. Да-да, большой фантазии тут не надо.

— Спорим? — спросила Дани. — Габби?

— К чёрту! Давай. На что?

— Блин, не знаю, — задумалась Триана. — О, точняк! Кто проиграет — танцует тут стриптиз. Ага, прям до гола, — и хихикнула.

— Капец, у вас игры, — вздохнула Климин. — Я — пас.

— Ты у нас в роли судьи будешь, — провозгласила Триана. — Так, делаем ставки.

— Мы измерять будем эрегированный или нет? — спросила Габби.

— Конечно стоячок. Нафига нам в нерабочей версии? — фыркнула Фэй. — Значит так, мои пятнадцать сантиметров.

— Мало! Смотри какой агрегат! — рассмеялась Триш. — Мои — восемнадцать.

— Так, мои, пожалуй, тринадцать, — произнесла хриплым голосом Дани.

— Ну, и мои — шестнадцать, — закончила Габриэлла.

— Девочки, а как вы измерять планируете? — широко улыбнулась Клим.

— Как-как! Ведьмы заколдуют, а я — с линеечкой! — захохотала Быстроногая.

Климин представила сие действие и присоединилась к гарпии.

— Уморила, — отсмеявшись, вытирая слёзы, Велиар продолжила: — С этим разобрались. Давайте, зовите этого голенького петушка.

Даниэлла соблазнительным движением подозвала к себе самого сногсшибательного стриптизёра, держа в руках стодолларовую купюру.

Триана застонала:

— Какие у него потрясные ляжки! — девушки дружно хмыкнули. — Попа, наверное, вообще улёт.

Атмосфера секса и разврата затопила воздух. Мужчине достаточно было просто увидеть прекрасных девушек, и его начало тянуть к ним. Да, наземная красота, приправленная сверхферомонами, творит чудеса с людьми.

Мужчина остановился возле столика девушек, взял деньги, облизывая губы.

— Владимир, — чувственно произнёс он, начиная свой танец. Под медленную музыку, он выгибал бёдра, показывая, как оттопырились у него стринги. Яички уже почти вываливались из них.

Климин с интересом смотрела на танец. Она хотела бы, что Монро ей станцевал. Это было бы очень эротично. Она бы сначала посмотрела, потом пригвоздила бы его к кровати и…

— Эй, ты где зависла? — толкнула ведьму валькирия.

— Да так, задумалась, — улыбнулась она.

— Смотри, — глаза Фэй сверкнули, — лёгким движением когтей, она, незаметно для мужчины, порвала на нём трусы.

Глаза девушек округлились, когда их взглядам предстало кривое оружие. Фэй заржала.

— Триш, и как ты его теперь измерять будешь? Его ж сначала выпрямить надо!

— М-да, тогда только отрезать и выпрямить.

— Ага, и тогда он вообще сдуется, — проворчала Дани. — Давай, доставай свой измеритель.

— Я тебе что, строитель, с собой линейки таскать? — возмутилась гарпия. — Сейчас пойду замучу что-нибудь.

Триана в мгновение ока исчезла из-за стола.


Пару минут спустя


— Это что еще за прибор?! — недоверчиво спросила Фэй, рассматривая средство измерения, которое притащила Триш.

— Линейка, — просто ответила она.

— Сама вырезала из бумажки? Оригинально.

Клим засмеялась в кулак.

— Ничего подходящего не было, вот, пришлось придумывать, — надулась гарпия.

— Ладно, — вздохнула Дани, — отдай это приспособление Климин.

— Эй, а я тут причём?

— Так, ты же судья, — встряла Фэй.

— Мы так не договаривались! — взвизгнула Триана. — Он мой!

— Да забирай, — просто ответила Клим. — Только, давай, ты это при нас сделаешь?

— Ага, согласны, — кивнули близняшки.

— Владимир, — соблазнительно позвала стриптизёра Триш. — Подойди ко мне.

Мужчина подошёл и жадным взглядом окинул фигуру гарпии. Та в свою очередь провела рукой по его бицепсам и остановилась на его достоинстве. Ну, кривоватое, и что? Его ведь тоже впихивают… туда… Хоть и не понятно как.

Член в её руках еще больше затвердел и стал пульсировать. На кончике головки выступила капля возбуждения.

— Оу, да ты готов, голубчик, — пробормотала она, растягивая клетчатую бумажку по всей его длине.

— Что ты делаешь? — спросил стриптизёр.

— Измерения. А то я такая маленькая… И приходится вечно сначала соизмерять, чтобы не порваться.

— Пошлячка, — прошептала Фэймерри.

Владимира устроило такое объяснение.

Гарпия, пока мерила, не удержалась и подёргала мужчину за яйца.

— Бубенчики! — весело прокричала она. — Итак, девочки, наш молодчик ровно… Твою ж мать!

— Что? — встрепенулись девушки.

— Ровно пятнадцать с половиной сантиметров, — уныло произнесла гарпия.

— Я так и знала, что ты продуешь! — захохотала Дани. — Мы закажем музыку, а ты готовься идти на танцпол.

Примерно через час девушки вышли из клуба, громко хохоча. Гарпия была красная как рак, и молчала, что было странно. Обычно, её не заткнуть.

— Ох, видели вы их лица? Слюни текли рекой, — загоготала Дани.

— Ага, а женщины хохотали так, что помещение содрогалось, — подхватила Габби.

Тут Триана не выдержала.

— Нельзя было нормальную музыку заказать? Сексуальную! Нет, поставили из детского мультика!..

Климин похлопала подругу по плечу.

— Так всегда бывает, когда проигрываешь. Ты тоже бы постебалась, если кто-нибудь из нас продул?

— Естественно! — кивнула Быстроногая. — Кроме тебя, пожалуй. Мне за такой фортель твой мужик потом крылья повырывал бы и в рот запихнул.

Клим сразу же погрустнела.

— Ну-ну, не печалься. Может, совсем скоро встретишься с ним. Он же ищет тебя и когда найдёт…

— …оттрахает до потери сознания, — продолжила Фэй.

— Эй, хулиганки, давайте в отель. Завтра напряжённый день и большая программа. — Близняшки переглянулись. — Мы с ведьмочкой будем осваивать пару приемчиков магической самозащиты, так что Вам, мадам Велиар, советуем утром не завтракать.

Остальной пусть девушки продолжили в молчании, любуясь огнями ночного Лас-Вегаса. Придя в отель, все почти мгновенно отправились в царство Морфея.


Монро с Рэджем сидели в баре и обсуждали план дальнейших действий. Девушки разгромили дом охотниц и куда-то исчезли. Но куда могла их переместить Клим? Они как раз обсуждали варианты, когда на духом прозвенел голос:

— Здрасте!

Монро резко вскинул голову.

— Ах, ты сукин сын! — Он схватил Марди за грудки. — Я требую объяснений!

Домард рассмеялся.

— Ты мне ещё спасибо скажешь, птичка! О, и Мишка Тедди тут! Приветик!

— Не называй меня так, — прорычал Рэдж.

Марди ухмыльнулся.

— Сразу меня грохнешь, — обратился он к Монро, — или же позволишь рассказать, что натворили мои подопечные?

Монро поджал губы.

— Говори, — проворчал он, указывая оракулу на рядом стоящий стул.

Домард уселся, словно у себя дома, и посмотрел на феникса.

— В общем, вы ведь в курсе, что девочки разгромили дом Охотниц?

— И? — недовольно отозвался Монро.

— Ага, старший братец помог! Так я знал! — оракул хлопнул в ладоши. — Но вы не знаете, что они спёрли стрелу у одной из них. Кстати, кара за это неимоверная для обеих сторон. Так вот, за ними теперь идёт охота. А знаете почему?

— Говори уже, — процедил сквозь зубы феникс.

— Потому что, если украсть стрелу и того, кто украл, то это не считается кражей.

— Бред какой-то, — проговорил Рэдж.

— Поздравляю, птенчик! У твоей подружки больше дюжины прилипал! Она стала мегапопулярна!

Медведь хрюкнул в кулак.

— М-да, нашла твоя женщина себе неприятностей на пятую точку.

Монро же одолевали противоречивые чувства. Он злился и на себя, и на Клим. Какого чёрта, ей всё это понадобилось? Марди же по любому знает, но молчит, зараза.

Он должен оберегать её, а получается, что не справляется со своими обязанностями…Хотя какие к чёрту обязанности? Это его инстинкт, его сущность…

— А сейчас они где? Хоть это ты можешь сказать? — бесцветно спросил Монро.

Марди отложил меню и сосредоточил взгляд. В следующую секунду его глаза налились сталью. Только сейчас, Монро понял, какую силу таит в себе оракул. Но реакция предсказателя его поразила. Сначала на его лице отразилось удивление, потом понимание. Домард расхохотался, схватившись за живот. Слёзы текли из глаз.

— Надо же такое удумать! — выдавил он, продолжая смеяться.

Медведь и феникс переглянулись.

— Настал тот день, когда Великий и Ужасный Марди окончательно свихнулся! — ораторским тоном произнёс Рэдж.

Монро дёрнул предсказателя за плечо. Тот, вытерев со щёк слёзы, опять захохотал, хлопая в ладоши.

— Ты в порядке?

— А ты не видишь? — ехидно спросил Рэдж.

— М-да, ну дела, — проворчал феникс. — Марди, хорош ржать!

Домард резко прекратил смех и посмотрел на мужчин. Его глаза сияли весельем.

— Хм, девочки в сей самый момент измеряют пенис стриптизёру бумажкой в клетку. Триана… Боже! Она с каждым годом становится всё раскованней. Маленькая извращенка….

Монро сжал кулаки так, что костяшки пальцев побелели. Он старался подавить растущее чувство ревности, но это у него плохо получалось. Глаза засверкали золотистым огнём.

— Убью гарпию, — прорычал он, — а Клим отшлёпаю…

— Можно без подробностей? — попросил медведь. — А то я как бы ем.

— Сухарики — не еда, — отозвался Марди.

— Где они, чудик? — рявкнул феникс. — Живо говори.

Домард призадумался.

— Скажу, но лишь тогда, когда вы провернете одно дельце. Очень важное.

— Условия? Ты не в том положении…

— Забываешься, мальчик, — отчеканил предсказатель. — Не нужно мне угрожать, я этого не люблю.

Монро сжал губы.

— Что?

— Так, вы поедете в одну каменистую местность, на юге Америки. Гм, там в пещере нужно спасти женщину. О! Ты её видел, птичка. Это Алисия. Она убила бабушку Клим — Эрику.

— Не бывать этому, — прошипел мужчина. — Из-за этой дряни Клим страдала.

— Но не смотря на все свои прегрешения, киска сыграет важную роль во всей этой истории. И без неё Клим умре-ет… — загадочно пропел Марди. — Так что не жеманься и спаси эту паршивку.

— Ты, конечно, точный адрес нам дал…

— Пещера Мармс, — улыбнулся Домар. — И чем быстрее вы её найдёте, тем скорее я укажу вам, ребятушки, дальнейший путь! Пока!

Домард в мгновение ока испарился из поля зрения мужчин.

— Как же я его… — пробормотал Монро.

— Аналогично, — согласился Рэдж. — Ну, ещё по стаканчику и в путь?

— Давай.

Глава 8

Утро принесло много неожиданностей, особенно, в лице новоприбывших. Да и какихнеожиданностей!

Клим проснулась от дикого гогота близняшек, которые издевались над горничной. Та была, естественно, шокирована происходящим и выглядела дико испуганной. Ведьма быстро разогнала шабаш.

— Фэй и Триш встали? — спросила она, закрывая за перепуганной девушкой дверь.

— Шутишь?! Они вчера весь бар вылакали, и до сих пор дрыхнут как убитые, — усмехнулась Дани.

— Мы же вместе спать легли…

— Ага, да только потом они встали и продолжили куролесить, — рассмеялась Габби. — А еще Триш позвонила Марди и он уже на пути сюда. Точнее будет уже сегодня, но когда, никто не знает.

Клим застонала.

— Опять этот пришибленный!

— Мы можем пока начать уроки магии. Многому не научим, но основы тебе объясним, — любезно предложила Дани.

— Точно! Нам столько всего нужно тебе рассказать и показать, ну, и дать всякие напутствия, — весело хлопнула в ладоши Габби.

Климин склонила на бок голову, в глазах ее бегали веселые чертики:

— А давайте! А то мне уже порядком надоело смотреть, как эти шмакодявки безнаказанно тырят мою одежду!

Ведьмы дружно рассмеялись.

— Для начала скажи, какой стихией ты управляешь? — спросила Дани.

— Воздух! — недолго думая выпалила Климин.

Габби расширила глаза и посмотрела на свою сестру, потом обе перевели свой взгляд на девушку.

— Что-то не так? — настороженно спросила девушка.

— Очень редко в нашем мире можно повстречать Воздушную ведьму, — с трепетом проговорила Даниэлла.

— Они уникальны и способны наносить не только физический, но и психологический вред, — закончила Габриэлла.

— Вред? — испуганно пискнула Климин, в душе у нее все похолодело от страха.

Сестры уселись напротив нее.

— Ведьма, обладающая стихией Воздуха, родилась…

Клим перебила, иронично цитируя слова бабули:

— Пятьсот лет назад, когда родилась самая первая ведьма из клана Велиар.

Габби согласно кивнула:

— Да, но дай договорить. Не перебивай. У каждой ведьмы есть своя стихия, характеризующая ее сущность. Мы, — Габриэлла указала на себя и сестру, — носительницы стихии Земля. Она даёт, по большей части, мудрость и умение целительства. Но есть еще ведьмы Воды, Огня, Стали. Сталь — сильная стихия, так же как и Огонь, и Вода. Но только магия Воздуха содержит в себе возможность нанести не только физический ущерб. Ты можешь с помощью этой стихии… буквально опустошать человеческий мозг! И не только человеческий…

— Теперь понятно, почему у меня никогда не было серьёзных отношений, — пробормотала Клим. И уже весело добавила: — Ну что, давайте, профи, обучайте! Мне очень хочется надрать тыковку похитителю Сири!

Ведьмы радостно захлопали в ладоши:

— Для начала ты должна усовершенствовать свои умения, как властительницы силы Воздуха. Закрой глаза и сосредоточься, почувствуй дыхание энергии и силовые потоки, которые проходят через каждую твою клеточку….


— Дамы, приветствуйте дорогого гостя! — Триана ногой вышибла дверь спальни Клим, в которой ведьмы проводили свои практические занятия. Так как Фэй решила повысить уровень знаний, посматривая очередную сопливую мелодраму, то ворвалась гарпия именно в эту комнату. Что валькирия хотела такого ценного вынести из этого фильма, знал, пожалуй, только Один. Но, отвлекать ее не было никакого смысла. — Великий и Ужасный, а ещё… Придурковатый — Домард!

— Нееет, — дружно застонали девушки.


Монро выругался сквозь зубы.

— Интересно, сколько ещё мы тут будем рыскать?

— Хм, долго…

— Я уже всё облетел, ни следа, — хмыкнул феникс. — Может, это судьба?

— Ага, как же! Марди сказал, что она тут, значит нужно продолжать поиски, — чопорно проговорил Рэдж. — Меня это тоже не радует, своих дел полный капкан.

— «У медведя есть дела, если мать его родила» — продекламировал Монро.

— То, что у меня скоро появятся младшие братья — не повод для шуток, феникс, — проворчал Рэдж. — Слетай-ка на север ещё раз. Что-то ветер оттуда какой-то странный.

— Он у тебя и в прошлый раз чудной был, — перекинувшись в феникса, Монро взмахнул красными крыльями и взмыл в воздух.

Монро, паря в воздухе, зорким глазом пытался засечь малейшие изменения потоков воздуха и запаха. В горах это делать довольно сложно — сами горы мешают воздушным вихрам, но… Феникс заметил, что чуть левее горы дышать труднее и едва заметен запах меха, правда, непонятно какого. Он мысленно связался с напарником и полетел к пещерам, на ходу перекидываясь в человека.


— Юная ведьма совершенствуется? — вкрадчиво произнёс Марди.

Климин фыркнула.

— Где Сири? — спросила она.

— Оу, тебе этого знать ненужно. Она решает… хм… проблемы с семьёй и с одним очень нахальным демоном, — улыбнулся предсказатель.

— Прости, что ты сейчас сказал?!

— Она не нуждается в спасении, крошка, — хихикнул он. — Вскоре она тебе лично сообщит, что с ней всё в порядке… Когда будет на суше.

— А сейчас она где?

— Не знаю, — Марди щёлкнул Клим по носу. — Итак, дамочки, я пришёл сюда, чтобы рассказать о следующем артефакте.

— А что, ещё есть? — нахмурилась Фэй.

— Да, их много. Но для Вашей миссии нужен еще только один.

— Кто-нибудь объяснит мне толком об этой чертовой суперсекретной миссии? А то я, знаете ли, и отказаться могу, — проговорила Климин, начиная закипать. — Я пошла в дом охотниц, чтобы спасти свою лучшую подругу. И, между прочим, — она ткнула пальцем в прорицателя, — ты нам эту утку скормил. — Девушка обернулась к гарпии. — Триш, ты же в курсе…

Та замялась.

— Клими, понимаешь…

— Что?! — прорычала она.

— Я знала, для чего Марди нас посылает к Илине. И поверь, причина очень важная. Ты ведь хочешь быть со своим мужчиной дольше, чем живёт человек?

— Марди, расскажи всё нормально или я в этом дерьме больше не участвую! — Ведьма сложила руки на груди и грозно посмотрела на гарпию и оракула. Вечно эта парочка что-то замышляет.

— Пророчество, — выпалил предсказатель. — Оно старо, как мир. Вот, слушай:


Когда затмение сойдет,

И свет предъявит темноту.

Владыка мира весть пришлет:

Что было, то на веки пропадёт.

Родится с точностью, и в час,

Когда Луна окрасится в цвета,

Когда планеты встанут в ряд,

Тогда в наш мир придёт Она.

Та, что кровь свою отдаст -

Предъявит на Судьбу права.

Два артефакта, словно в ряд,

Она сомкнет в своих руках.

Освободит она всех нас

От страшной участи Небес.

Что суждено произойти сейчас,

Нельзя предотвратить.

И Смерти вопреки -

Врата откроет в Ад.

Луна тем временем споёт

Песнь жизни для проклятых рас. (*by Karina)


— Красивый стишок, — хихикнула Фэй. — А теперь можно в прозе?

— Валькирия… Тугодууумка, — пропел Марди. — В общем, Клим, ты та, что должна освободить проклятых.

— Подробнее, пожалуйста! — саркастично проговорила она.

— Что ж, я точно не знаю, что именно ты должна будешь сделать, чтобы снять проклятие. Это не в моей власти. Но я знаю, что этому поспособствует. Стрела Охотницы и посох Тёмного стражника.

— А какого хрена ты мне мозги парил, если знал, что с моей Сири все в порядке и ее не надо спасать! — накинулась на него Клим. Её одолевали противоречивые чувства. Она жутко злилась на гарпию и этого чудика за то, что скрывали от нее правду. Но в то же время облегчение затопило её с головой. Сири жива, здорова — и она скоро ее услышит, а, может, и увидит. И это радует.

Пророчество… Её это пугало, но она понимала, что если провалит дело, то Монро потеряет её в скором времени. Лет эдак через тридцать — сорок в идеале.

— Ты не стала бы помогать, не будь конкретной цели.

— А зачем ты Монро велел отослать?

Марди растянул губы в задорной усмешке.

— Потому что весело? — Климин насупилась. — Спокойно. У него своя миссия и сейчас он её выполняет. От этого зависит исход операции, — задрав нос, с важным видом проговорил оракул.

— Скажи мне, а какие расы прокляты? — поинтересовалась Велиар.

— Ведьмы, Друиды, Сатиры, некоторые Оборотни, в основном не хищные. Некоторые разновидности фей, также драконы. В принципе не велика потеря. Они такие жадины! — Марди закатил глаза. — Так же, некроманты, шаманы, великаны, циклопы…

— Оу!..Они что, тоже существуют? — скривилась Клим.

— И ещё как… Правда, обитают в горах, но…Ты не думай, что они здоровенные как девятиэтажки, — откликнулась Дани. — Они — как и мы, просто с некоторыми особенностями… Но я бы не сказала, что мечтаю лицезреть их целую вечность.

— …и ещё ряд существ, которые должны привносить в жизнь равновесие, а не хаос, — закончил перечисление прорицатель.

— Мог бы сразу начать с тех, кто привносит хаос, — пробурчала Климин

Марди покачал головой:

— Поверь мне, все я правильно начал, — хитро улыбаясь ведьме, проговорил оракул.


Громкий кашель эхом отскакивал от стен пещеры. Рэдж обострил медвежье обоняние, позволяя зверю на короткий миг овладеть им. Почувствовав кровь, он прибавил шаг, резко свернул за угол и наткнулся на большой клок шерсти.

— Ну, хотя бы что-то… — пробормотал он, поднимая комок и поднося его к носу. — Фу! Гадость…

Он послал мысленный сигнал Монро, что идёт правильно. Минут через десять, может, через пятнадцать, феникс стоял рядом и жестоко улыбался.

— Да, это от этой драной кошки, — фыркнул он. — Ну, есть запах?

— А, забыл, что у тебя с этим накладка.

— Я не могу настолько далеко унюхать, но это не значит, что не учую твой пот или страх, — рыкнул на медведя Монро.

— Какие мы нервные, — пропел мужчина. — Запах идёт оттуда, — он показал прямо, — и он слабоватый.

— Неважно, двигаем. Надоело тут торчать.


Алисия пыталась обернуться, но не могла. И она знала почему. Девушка была очень голодна, обессилена. Всё её тело покрывали шрамы и ссадины от недавних избиений. Кошка проклинала тот день, когда легла к НЕМУ в постель, когда обнажила душу, когда подарила сердце… Он всё уничтожил, испепелил, превратил в мусор ее чувства и заставил ненавидеть его.

Алисия уже сотню раз пожалела, что пошла у него на поводу. Теперь она понимала, что за всем этим ужасом стоит он. Что это он внушил Лисе необходимость мести Хаммеру за отставку. Да, она была уязвлена, но не настолько, чтобы пойти на убийство ради отмщения. Максимум, она могла раздолбить его любимый байк и подлить в его любимый шампунь средство для облысения….

Услышав интенсивные шаги, кошка замерла. Съёжившись, она легла на холодную поверхность и закрыла глаза, пытаясь успокоить сердце. Притвориться спящей. Конечно, это её не спасёт, но задержит мучителя.

— Это она? — прогудел над ней незнакомый голос.

— Ну, в тот единственный раз, когда мы виделись, выглядела симпатичней. Давай хватай её и пошли. Выйдем и позвоним Марди. Целый день на неё потратили.

Алисия осторожно открыла глаза и увидела два мужских лица, склонившихся над ней. И одно очень знакомое…

— Вы убьёте меня? — дрожащим голосом спросила она.

— Увы, нет, — пробасил Монро. — Хотя, поверь, очень этого хочу. Ты убила единственного родного человека моей суженой и мне так и хочется разорвать тебе глотку.

— Скорее уж заклевать, — хмыкнул Рэдж, внимательно смотря на Алисию.

— Пошел ты, — Монро поднял женщину и закинул на плечо. — От тебя воняет. Ужасно. А твой зад сейчас вызовет у меня рвоту. Фу!..

Женщина промолчала.

— Поставь её, — попросил Рэдж, снимая с себя футболку.

Прикрыв наготу Алисии, они двинулись к выходу из пещер.

— Быстрее, он может вернуться, — прошептала она.

— Кто?

— Старейшина, — угрюмо пробормотала Лиса. — Это он вынудил меня убить Эрику. Манипулятор чертов!

Монро в ответ лишь недоверчиво поднял бровь.

— Я, конечно, далеко не подарок и мстительная… Но не убийца. Не для своего удовлетворения. Я убила её, чтобы она больше никому не успела рассказать то, что я от нее узнала. Информация ценная штука.

— И?..

— Ведьма — Ключ к спасению. Клим, а не блондинка. И он не хотел, чтобы об этом кто-либо узнал, так как все стали бы защищать девушку, и у него не было бы шанса убить ее.

— Её пытаются убить? — вкрадчиво прошипел феникс.

— Насколько мне известно, пока нет… Он сказал, что в дело пустит пули, когда будет контрольное испытание. То есть, последний этап.

Мужчины переглянулись. Теперь понятно, почему Климин попала в дом охотниц и украла стрелу. Да, это объясняет многое, но и вызывает больше страха и опасений.

Они выбрались из пещер в рекордно короткий срок.

Монро достал телефон, набрал номер предсказателя и услышал его голос на автоответчике: "Если это звонит птичка, то смею напомнить, что я — Пророк, и сам позвоню, когда придёт время. Пока отдохните, скоро будут ошеломительные новости!"

Мужчина так сильно сжал телефон, что тот треснул и развалился напополам.

— Я его убью, нет, серьёзно!

— Не удивлён, — хмуро произнёс Рэдж, разглядывая Алисию, которая щурилась от света. Хоть солнце уже садилось, но лучи попадали на девушку, заставляя её глаза болеть.

— Ты в порядке? — спросил медведь.

— Буду, просто долго была там… А сколько, кстати, времени прошло с тех пор как я…

— Больше пяти месяцев, — ответил Монро.

— Охренеть! Я попала к старейшине через пару недель, после произошедшего…

— Некогда нам тут болтать. Твоя очередь, Тэдди, её тащить.

— С удовольствием. — Рэдж подхватил Алисию на руки и пошёл за фениксом.


Через час они уже были в номере отеля. Женщина откисала в ванне, восстанавливая силы и душевное равновесие, а мужчины говорили, попивая виски.

Внезапно зазвонил телефон Рэджа. Он взял трубку и поморщился, услышав говорившего.

— Перестань обзываться. Хорошо, скоро вылетаем.

Монро поставил стакан.

— Ну?

— Марди сказал, что мы должны лететь в Вегас. А когда прилетим, он сам позвонит.

— Чёртов, интриган, — прорычал феникс. И громче крикнул, обернувшись к двери, ведущей в ванную комнату: — Алисия, живо заканчивай водные процедуры и одевайся. Мы отравляемся!

Глава 9

Климин лежала на кровати и, не переставая, елозила по простыне. Комнату она делила с гарпией и та беспрерывно на неё шикала. Вот и сейчас, Триш раздражённо гаркнула, кинув в ведьму подушку и попав прямо в лоб.

— Клим, ну хватит уже! Бок, спина, живот… Улягся, наконец! Из-за твоей возни не могу уснуть. — Взбив свою подушку, рыжая проворчала: — Сваливай к своему мужику и оторвись по полной. Ты возбуждена до предела. Ещё не хватало сквозь сон стоны твои слышать. Упаси меня от этого…

Ведьма почесала затылок. Гарпия права, она действительно в напряжении. Закрывая глаза, девушка постоянно видела взгляд Монро, его губы, руки… Резко сдёрнув с себя одеяло, встала с постели и поплелась к двери.

— Куда намылилась? — крикнула Триш, широко зевая.

— К своему дружку, чтобы стимулировать оргазм перед ним! — бросила Клим через плечо.

Гарпия повела плечами, глаза загорелись опасным огнём.

" О, нет!" — мысленно взвыла Клим.

— Триш, я тебе…

Ведьма не успела продолжить, как гарпия уже рылась в шкафу, разбрасывая вещи.

— Неряха, — пробормотала Клим.

— Зато неряха с дорогим нижним бельём, — скривилась Быстроногая. Пока она что-то искала в недрах своего шкафа, ворчала, что только женщина, у которой нет вкуса, может пойти на первую встречу с мужчиной во фланелевой пижаме с медвежатами.

Клим от явной критики покраснела. Вкус у неё был отменный, а вот финансы — исчерпываемые. На что денег хватило, то и купила. И вообще, так говорить могла только она! А то, что какая-то остроухая воровка её поносила — жутко злило. Ведьма уже хотела вставить свои пять копеек, как гарпия радостно завизжала и протянула Клим чёрный кружевной комплект, с красной вышивкой. Между чашечек бюстгальтера виднелась, сверкающая бриллиантами, бабочка, а низ представлял собой трусики-танга с очень коротенькой юбочкой, если можно было это так назвать, с такими же вышитыми по бокам бабочками, как и на бюстье. Шикарное бельё.

— Офигеть, — заворожено глядя на это великолепие, прошептала Клим.

— Дарю! Я его не носила ни разу. Украла в одном суперском бутике.

— И сколько стоит?

— Пятьсот баксов, кажется. Брюлики настоящие и ткань высшее качество. Так что в этом сногсшибательном белье ты схватишь феникса за его птичьи яйца, — подмигнула гарпия и нырнула обратно под одеяло. — Ты только обратно всё закидай.

Клим приподняла бровь, легким взмахом руки сложила все вещи аккуратно в шкаф — и принялась наводить марафет перед встречей с судьбой.


Рэдж сидел в гостиной и медленно попивал чай с лимоном. Он пялился на дверь, за которой находилась эта рыжая бестия — Алисия. Он никак не мог определиться, что чувствует к ней. То ли это самое ощущение? Он не знал, как поймёт, что встретил единственную, его пару…

Да, у медведей с этим сложно. Единственный вид оборотней, представитель которого должен сначала переспать с девушкой, чтобы понять является ли она твоей парой или нет. И теперь ему приходится гадать: проведёт ли он еще одну вечность в ожидании своего счастья или эта вечность для него уже позади.

Марди в это время сидел напротив медведя и облизывал остатки шоколада с пальцев. Он с глупо — мечтательной улыбкой посмотрел на Рэджа.

— Тэдди, — ласково начал оракул, — о чём ты думаешь? Или… Я всё равно знаю о чём, так что можешь не говорить! — торжественно закончил фразу предсказатель, ведя свой собственный диалог и раскрывая по ходу ещё одну упаковку шоколада.

— Хватит копаться в моей голове. Ты знаешь, я этого не люблю, — напряжённо проговорил Рэдж. Он рыкнул на Домарда, чтобы подтвердить своё недовольство.

Марди с выражением обиды на лице уставился на мужчину. Подбородок задрожал, глаза округлил а-ля Кот в Сапогах из известного мультика "Шрек".

Насупившись, предсказатель, оскорблено проговорил:

— Я ничего не могу с этим поделать.


Монро сложил мускулистые руки за головой и откинулся на кресло-качалку. Он рассматривал милый натюрморт, висевший напротив его кровати. Конечно, в кромешной тьме его цвета блёкли, но все же созерцание этой картинки немножко его успокаивало. Балкон был открыт настежь и лёгкий ветер скользил по коже мужчины.

Он обходился без секса шесть месяцев и это, наконец, его достало. Желание, подобно яду, разъедало его. От одной мысли, что Клим рядом, но не в его объятиях, он хотел кричать…

Дверь в комнату со скрипом отворилась. Послышались осторожные шажки. Манящий, возбуждающий аромат наполнил комнату. Феникс не поворачивался. Он знал, что если сейчас увидит свою женщину, то однозначно сделает два дела: сначала отшлёпает за все её деяния, потом поцелует, обнимет и наконец, трахнет… Заклеймит, пометит, соединится…

— Монро… — неуверенно прозвучал голос. От одного звука её голоса, ему хотелось кончить в штаны. Закрыв глаза, он глубоко вздохнул, пытаясь успокоить разбушевавшуюся фантазию. Монро хотел, чтобы она разговаривала, чтобы была рядом, чтобы произносила его имя, и только его…

Клим разочарованно вздохнула, не обнаружив феникса в комнате. Он не услышала ни ответа, ни привета. Как жаль!.. Что ж, в следующий раз. Девушка развернулась и хотела уже уйти, как сексуальный голос прошептал:

— Подойди ко мне…

"Боже, как же я соскучилась", — Клим затрепетала от голоса Монро. Она провела рукой по шёлковому халатику, разглаживая невидимые складки, слегка отдёргивая его вниз.

Клим смутилась, что было для неё в новинку. Раньше она никогда не смущалась, когда была с другими парнями. Даже в первый раз, девушка вела себя как роковая соблазнительница. А сейчас… Сейчас топталась на месте и дрожала, словно невинная девица. Климин, спотыкаясь, подошла к Монро, раздевая его взглядом. Его футболка тесно облегала мускулистые руки и широкую грудь. Чёрные, как вороново крыло, волосы были в непринуждённом беспорядке. Ведьме так и хотелось зарыться в них руками, притягивая его лицо для поцелуя. В глазах пылала адская страсть и предупреждение. Почему- то она не смогла выдержать его взгляд и её глаза опустились на его ноги. Да, джинсы что надо: рваные, где нужно и облегающие то, что нужно. Клим прикусила нижнюю губу, стараясь не смотреть на топорщащиеся штаны. Девушка сглотнула, чувствуя дискомфорт в нижней части живота. А еще она чувствовала, что уже готова…

Клим почувствовала себя голой от его голодного взгляда. Соски затвердели, посылая жаждущие позывы мозгу. Остановившись вплотную к нему, она дрожащим голосом спросила:

— Ещё ближе?

Феникс усмехнулся.

— Детка, ещё ближе — и у нас появятся малыши.

Девушка поднялась на цыпочки и дотронулась до его щеки.

Монро прикрыл глаза от удовольствия. Протиснув руку между телами, он развязал пояс и распахнул халат.

— Отойди от меня, — прохрипел мужчина. Клим нахмурилась и отошла. Дёрнула плечами — невесомое одеяние упало на пол и открыло мужчине прелестнейший вид.

Монро громко сглотнул, и это прибавило уверенности девушке. Он наклонился и вытащил из халата пояс. Захватив им ведьму, мужчина резко притянул её к себе, заключая в объятия и утыкаясь носом в шею.

— Вкусная, — пробормотал он, пуская в ход язык. Клим готова была закричать от удовольствия. Руки Монро схватили девушку за ягодицы и стали нежно поглаживать. Ведьма немного осмелев расстегнула джинсы и нащупала интересующий её орган.

— Не сейчас!.. — отрывисто прошептал ей на ухо феникс. — А то не успеешь насладиться…

Он плавно сел на край кровати и посадил Клим на себя. Она по инерции обхватила его талию ногами и страстно посмотрела на оборотня.

— Ты думаешь меня целовать или нет?

Монро облизал губы и уткнулся лицом в ложбинку между грудями. Подняв голову, он скривил губы в ироничной ухмылочке.

— Я думал, моей женщине не требуется разрешения!

— Придурок! Я его и не просила, — запустив пятерню в волосы, девушка нагнулась и впилась в его рот страстным всепоглощающим поцелуем. Она облизывала, всасывала, кусала и сильнее заводилась.

Феникс едва ли не кончил, как только почувствовала её язык на своем теле. Страсть ярким пламенем сверкала на коже капельками пота. Он ждал, терпел, сдерживался, не желая пугать любимую своим натиском, своей жаждой.

Мужчина ответил на поцелуй и их обоих закружил вихрь интимности. Когда девушка оторвалась от его губ, она по-кошачьи улыбалась. Слезла с мужчины и встала на колени на кровати. Откинув волосы назад, Клим подушечками пальцев коснулась своих грудей и расстегнула чашечки спереди. Отбросив бюстгальтер на пол, она легла на ложе и игриво поманила пальчиком.

— Зайчик, ты в курсе, как долго у меня не было мужчины?

— Даже не хочу знать! Но, поверь, к концу ночи ты будешь помнить только одного, — прорычал он, стаскивая с девушки трусики. — А у гарпии хороший вкус.

— Откуда ты…

— А у меня хороший слух, — ухмыльнулся Монро, освобождаясь от футболки и штанов.

— Проказник, — пробормотала ведьма, жадно обводя глазами каждый дюйм его натренированного тела. Всё, как надо, хотя можно было бы и не увлекаться. Но кто жалуется, когда тебе такое дают?

"Мысли какие-то двусмысленные", — пронеслось в голове у девушки.

— Значит, мне можно называть тебя…

— Не смей, — он лёг рядом и дотронулся пальцами до правого соска. — Красивый.

Девушка хмыкнула.

— Никогда не думала, что мужчины любят потрепаться во время…Ах!

Договорить Климин не успела, так как Монро втянул сосок в рот и стал облизывать его, как очень вкусное мороженое.

— Убери руки за голову, — прорычал он, слегка прикусывая сосок.

— Нет.

— Убери.

— А волшебное слово?

— Трахну тебя.

Климин заткнулась, не зная, что ответить на это. Сдалась и, дрожа от предвкушения, обхватила руками задние стенки кровати.

— Умничка, деточка, — проворковал мужчина. Его пальцы коснулись её лобка и провели по нему. — Как гладко.

— Мы с Сири как-то ходили на лазерную…

— Тссссссс, мне не интересны гениталии твоей подружки, — тихо посмеиваясь, проговорил он.

— Оох, — застонала девушка, когда его руки полностью накрыли её пещерку, а пальцы, как осьминоги, поглаживали во всех местах, пока наконец-то мужчина не погрузил один в неё.

— Такая мокрая, — прошептал он, покусывая её ухо, — готовая, для меня…

— Быстрее уже, не могу терпеть, — ныла Клим, дёргаясь от наслаждения. Ей хотелось брать руки и помять его яйца, провести рукой по всей длине его члена. Монро то замедлял, то ускорял движения руки, пока Климин не закричала от пронзившего её наслаждения. Мужчина победно усмехнулся, поднося пальцы к губам. Закрыв глаза от блаженства ее вкуса, феникс гортанно прорычал:

— Моя!..

Ведьму это распалило ещё больше. Она сделала выпад и обхватила правой рукой набухший от желания член. Мужчина отдёрнул её руку и показал пальцем: "Ай-яй-яй!"

Широк раздвинув ноги девушки, он удобно устроился между ними так, чтобы головка его члена была прямо напротив её лона. Он взял его в руку и медленно, нежно стал вводить по клитору, заставляя девушку хныкать от удовольствия. Монро сам был на грани срыва. Удерживала лишь мысль о том, что сначала его женщина должна получить стопроцентное наслаждение, а потом только он. Клим надоело, что он медлит и заставляет её ждать. Она с помощью магии Воздуха перевернула мужчину на спину и пригвоздила к кровати. Сладко облизав губы, она прохрипела.

— Моя очередь играть, — Климин поцеловала Монро, обведя языком контур его губ, и стала прокладывать дорожку из поцелуев в низ, к животу. — Нравится? — Она взяла яички в ладонь, словно взвешивая их: — Тяжёлые.

Мужчина хмыкнул. Девушка нагнулась и провела указательным пальцем по головке, на вершине которой выступила капля влаги.

— Да ты уже просто изнываешь, — восхитилась Климин. — Знаешь, у меня никогда не было такого… Большого… Я, надеюсь…

— Тебе не будет больно, — прорычал он, стоная. — Ты создана для меня.

— Ну, мальчик, это мы ещё посмотрим, кто там для кого, — хмыкнула ведьма, вбирая его ствол в рот. Солоноватый вкус резко проник в девушку, возбуждая её до предела. Она уже не могла спокойно сидеть, стоять. Клим срочно нужно было ощутить Монро внутри себя… Всего!

Она выпустил член из сладкого плена своего рта и, улыбнувшись, села сверху.

— Хм, свободен! Покажи мне небеса, — она взмахнула руками, освобождая мужчину из магического плена. Монро глухо прорычал, хватая девушку за ягодицы и насаживая на себя.

— Ох! — выдохнула ведьма, когда его меч полностью её заполнил.

Монро сменил позицию и подмял под себя свою женщину. Клим запустила пальцы в его вспотевшую шевелюру и склонила голову к груди, показывая, что нужно делать.

Ведьма помогала мужчине бедрами, встречая его стремительные удары с радостью и с наслаждением.

Монро обливался потом, стараясь сдержаться, но он чувствовал, что ещё чуть-чуть и он пометит её, как свою женщину. У фениксов это было иначе, чем у волков, котов, медведей. Птицы не кусают, а связывают себя парой слов, обетом. Он совершил ещё пару фрикций, и излился в Клим, чувствуя, как и она тоже улетает с ним в небытие.

— Это был самый крутой секс… — прошептала, истощённая от продолжительных ласк, девушка.

— Это был самый крутой секс с моим единственным мужчиной, — поправил её Монро. — Geustos arde armos ferrere mo kriok.*

После странных слов, сказанных оборотнем, Климин почувствовала, нечто невероятное, отчего захотелось плакать. Словно какая- то невидимая нить протянулась между ними.

— Что ты сделал?

— Это клятва, признающая тебя, как мою суженую, пару, свою женщину…

— А ты оказывается романтик, — она поцеловала его в нос. — Я начинаю в тебя влюбляться.

Монро поднял бровь.

— Что?! Если ты мой наречённый Судьбой, это не значит, что я в тебя втюхаюсь после первого же секса…

— А после второго?

— Что? Уже? — рассмеялась Клим. — Такими темпами, после ещё одного раза я, пожалуй, тебе в любви признаюсь.

Феникс провёл рукой по её соскам, спускаясь к животу…

Как, вдруг, дверь в комнату резко открылась. За ней стоял Марди, закрывая глаза руками.

— Ничего не вижу и не слышу! — пропел он, слегка посмеиваясь. — Вы закончили? А то тут стоял такой рык и стон, что я подумал… Ой! Не зачем в меня подушками кидаться! Одевайтесь, у нас дела. Ну, или у вас дела. В общем, вы связались, поздравляю, но у меня закончилась шоколадка, а без неё я отказываюсь говорить, где найти посох…

— Пошёл вон, — рявкнул Монро, прикрывая Клим одеялом. Оракул смылся. — Как обычно, суёт нос не в свои дела.

— Да, но там дела не менее важные, — заметила ведьма, натягивая на себя бельё и халат. — Мы, без сомнения, продолжим начатое — немного позднее. И я думаю, ты позволишь использовать плётку.

— Детка, это устарело! Я заставлю тебя кричать на большой высоте. И это реально круто.

— Смотри, ты пообещал, — девушка поднялась на цыпочки и медленно-нежно поцеловала мужчину.

— Не делай так, иначе им опять придётся слушать звуки оргии по второму кругу, так как я тебя уже из спальни не выпущу, — хрипло произнёс Монро, пропуская ведьму вперёд.


Некое поле, близ Лас-Вегаса.


Двое мужчин, одетых как заядлые ролевики, молча стояли и осматривали друг друга.

Один из них был облачен в тёмно-фиолетовую мантию. Капюшон был откинут, открывая волосы цвета меди и ярко-рыжие брови и бородку. В руках мужчина держал длинный посох с блестящим розовым шаром на конце, который был закреплен извилистым металлом неизвестного происхождения. Второй же мужчина был одет, как среднестатистический человеческий мужчина: джинсы, чёрная футболка с пошлой надписью, кеды. Белёсые волосы закрывали большую часть лица, так же как и тела. Такой шевелюре позавидовала бы любая гламурная дамочка.

Мужчина с посохом заговорил первый, правильно расставляя акценты и жестикулируя руками.

— Ты уверен, что они знают?

— Да, Бэйл. Её достали из пещеры. Сбежать сама она была не в силах.

Молния пронзила небо, сотрясая его. Земля между мужчинами раскололась от давления посоха.

— Слишком рано! — прорычал Бэйл. — Мы с тобой ясно оговорили детали. Ты должен был обработать девчонку, чтобы она не отправилась докладывать ведьме о её предназначении!

— У ведьмы под боком Домард, — холодно отчеканил собеседник.

— Это ничего не значит…

— ЭТО — ничего хорошего нам с тобой не сулит. Он волен делать, что пожелает. И ни ты, ни я не в состоянии это изменить. Так что Бэйл, если хочешь моей помощи, придётся заплатить сверху и поклясться. У меня совершенно нет желания ни за что вылететь из комитета.

— Дамиан, ты слишком хорошего о себе мнения. — Пропел Бэйл. — Я-то заплачу.

— Поклянись, что после того, как девчонка умрёт, я свободен от данной тебе клятвы.

— А вот на счет этого… Обсудим, когда принесешь её голову. Кстати, можешь давать добро наёмникам. Она мне нужна в течение этой недели. Не позже! — Бэйл стукнул посохом и исчез в розовом дыме.

Дамиан остался стоять посреди пустынного поля, около заброшенной стоянки. Его бесила сама мысль о подчинении этому самодовольному павлину, который раздул из своей персоны нечто неизмеримо важное и глобальное. Лично Дамиан не был против, чтобы проклятье исчезло, объединив виды, избавив многих от смертности. Это предвещало войны, а война — это всегда интересно. Дамиан злился, что это кошка исчезла. Она была забавной игрушкой. Он обожал смотреть, как она корчится от пыток, от страха к нему. Это его подпитывало и сильно. Никто никогда не узнает, кем он был и будет.

Ибо это многих повергнет в шок и заставит извиваться от ужаса, как дождевых червячков. Мужчина злобно усмехнулся. Он не доверял Бэйлу. Не верил, что тот, когда Дамиан поможет, избавит его от данной спьяну клятвы. И поэтому, Дамиан решил косвенно помочь ведьме. Ведь если нет того, кому ты дал клятву, значит и держать её не надо. Не правда ли?

Но Дамиан не может его убить, зато может подстегнуть других сделать это. Чем он и займется, как только даст указание наёмникам. Смерть своего личного врага — это блюдо сладкое настолько, что ему не нужно, чтобы вкус затмевали магической вишенкой в виде Ключа.

Глава 10

— Развлеклись на славу? — Быстроногая сидела в кресле, закинув ноги на кофейный столик. Климин слегка смутилась, ибо сама не ожидала, что будет настолько непревзойдённо, страстно, желанно. — Вы так сладко постанывали, что хотелось обоим кляпы вставить. Я спокойно на Марди не могла смотреть. Перевозбудилась вся, — пожаловалась гарпия.

Ведьма смутилась ещё больше. На щеках проглядывал лёгкий румянец. Она была все в том же халатике, а волосы скрепила крабиком, чтобы не путались.

— Только посмей, рыжая, и я тебя побрею на лысо. И поверь, тогда у всех мужиков отобьёт желание тебя полапать, — хихикнула ведьма.

— Если что — твоего украду!

Клим кинула в подругу диванную подушку. Ревновать, да и вообще как-то реагировать, смысла не было. Монро её пара. А насколько Клим знала — это навсегда.

Да и гарпия, совершенно очевидно, сохнет по Марди. А тому пофиг. Кажется, ему вообще нет до женщин никакого дела. Завис в каком-то своем пространстве… Да, запретный плод сладок, особенно если его очень сильно хочешь… Особенно, если это придурковатый оракул.

— Ой, наконец-то! — близняшки вплыли в комнату под руки с вышеупомянутым Домардом, который светился весельем. Сзади них вышагивали, как в строю, Рэдж с Алисией и Монро.

— Началось, — пробормотала Клим, усаживаясь поудобнее на диване. Феникс подошёл к ней, приподнял и посадил к себе на колени, прошептав на ухо:

— Я соскучился…

— С таким же успехом ты можешь говорить вслух. Тебя тут практически все слышат, — отозвался Марди.

Гарпия как раз посвящала девочек в то, что именно Монро сказал своей паре.

— Да, один из минусов того, что ты бессмертный, — покачал головой Рэдж.

— Ну, не все фракции бессмертных имеют хороший слух, — монотонно проговорила Алисия. — Например, я…

— Ты же смертная, — удивился медведь.

— Кто тебе такое сказал? Да, мой вид попал под проклятие, так как не являлся хищником, но… Я кое с кем договорилась — и проклятье меня обошло.

— Так сколько же тебе лет?

— Много, Рэдж, много… И поверь, радости от этого — ноль.

— Естественно, гадостей-то наделала полные штаны и довольная, — огрызнулась Клим.

— Полные штаны делает или ребёнок или старик, ну, ещё заноза-ведьма, которая языком трещит впереди паровоза.

— Пошла ты, сучка!

— Хорошо, что не кобель, а то был бы тут…

— Хватит, — прорычал Марди и все удивлённо на него уставились. — У нас есть важное дело, а вы тут лясы точите, пререкаетесь, словно дети в яслях!

— О, этот удивительный момент, когда оракул говорит серьёзно, запомните! — воодушевлённо проговорила Дани.

Сестра толкнула её локтем в бок:

— Это всё влияние рыжей, — ведьмы тихо захихикали, а гарпия неожиданно для всех покраснела, как помидор. Клим посмотрела на гарпию, подыскивая слова, чтоб хоть как-то выйти из неловкой ситуации.

— А чего все на Клим уставились? Мы тут дела решили делать или как? — невинно поинтересовалась Триш, помогая подруге. Марди резко стукнул по столу и внимательно осмотрел каждого в комнате.

— Боже, этот так сексуально, — пробормотала Триана, посмеиваясь над мужчиной. — Почаще так делай и приобретенный тобой статус весёлого чудика мигом вылетит у всех из голов.

— Сомневаюсь в этом, — буркнул Монро, а Рэдж закивал.

— Значит так, расселись и слушаем, — оракул сверкнул глазами. — Я не слишком осведомлен, что должна сделать Климин, чтобы разрушить чары. Но затмение и парад планет ровно через три дня в три часа.

— Хм, весёлая тройка? — хмыкнула гарпия.

— Дорогая, утихни, — улыбнулся Марди. Триана поникла. — Так вот, посох, и его владелец обитают в высотке старейшин. Они, конечно, там не ночуют, но обычно там ошиваются. По крайней мере, Бэйл. Я его давно заприметил. Скользкий тип. Как проникнуть в обитель даже я не знаю, как забрать посох тоже. Могу только сказать адрес. И всё… Но…

— Охренеть, и ради этого ты так распинался? — Монро собственнически положил руку на бедро Клим. — Завтра составим план, а сегодня мы с моей женой повеселимся. А вы как хотите. Меня уже задолбало бегать по каким-то непонятным маршрутам!..

— Жена?! Что ты хочешь сказать? — ошалевши произнесла Клим.

— Детка, в нашем мире от брака так легко не отделаешься, особенно, если твой мужчина оборотень, — вздохнул Марди. — Он уже сказал слова?

Клим кивнула.

— Тогда поздравляю, вы женаты!

Ведьма стала хватать ртом воздух от переполняющего её возмущения. Она обернулась к Монро:

— Ты не считаешь, что о таком я должна была знать? А где платье? Букеты, банкет? А как же подружки невесты? Это что, все мимо меня? — взвизгнула Клим, соскочила с колен мужа и убежала в комнату. Она не знала почему, но ей стало так обидно, что узнала об этом последняя…

— Спятили?! — подхватила Триана. Все обеспокоенно уставились на неё. Девушка расчесала пятернёй волосы и побежала вслед за ведьмой. — Должна срочно ограбить бутиииииик!

Фэй, бросая в воздух кинжалы и ловя их кончиком пальца, задумчиво произнесла:

— Чёрт, снова нужно шататься по магазинам с алчной гарпией.

Валькирия положив оружие в ножны, пошла в сторону ушедших подруг.

— Они явно что-то натворят, — пробормотал Марди.

Монро сразу же встрепенулся.

— Что-то предвидел?

— Птенчик, чтобы понять ЭТО абсолютно нет необходимости быть прорицателем, — усмехнулся Домард. — Твоя ведьма в обществе чокнутых наёмниц. Видел бы ты, что они вытворяли.… А тут еще и пополнение!

Монро похолодел, насупился и стал ждать беды.

Девушки, стоя в импровизированном круге, разговаривали.

— Нужно его проучит, — предложила гарпия.

— Может заставить его приревновать? — предложила Данни.

— Ага! Чтобы он потом этому "под руку подвернувшемуся", руки поотрывал и голову снёс? — хмыкнула Клим. — Нет, девочки, с этим, пожалуй, сама справлюсь. Кто-то, кажется, собирался в бутик лететь?

— Ой, точно! — вскрикнула гарпия.

— Вот зачем ты напомнила, а? — проворчала Фэй.

Триана схватила валькирию за руку и выбросила в окно. Фэй полетела, ругая на чем свет стоит, бесбашенную гарпию. Та выпрыгнула из окна вслед за подругой и подхватила орущую валькирию. Расправив свои голые крылья, гарпия взмыла в небо и полетела прямиком в торговые ряды.

— Мне порой кажется, что мир спятил, — покачала головой Климин.

— Это ещё ничего. Ты вот с нимфами не общалась, они вообще сбрендившие, — поддакнула Габби. — Так, мы с Ди должны кое-что провернуть. А ты иди, развлекайся с муженьком.

Клим, услышав последние слова Габби, нахмурилась.


— Марди, я её больше не потеряю, — промычал феникс, смотря вожделенным взглядом на дверь, за которой скрылась Климин.

— Готовься к худшему, птичка, — серьёзно проговорил пророк. Но оборотень не услышал последних слов, так как он уже нахально открывал дверь в комнату. Близняшки, посмеиваясь, выбежали из неё, оставляя молодожёнов одних. Клим показалась, что одна из них прошептала:

— Сделай его, подруга.

Вспыхнув от смущения и желания, девушка прикусила губу и потупила взор. Смотря на длинные ноги феникса, исследуя их взглядом, она подняла свой взгляд и встретилась с его глазами, в которых искрился смех.

— Нравится? — проговорил обольститель, сексуально приподнимая левую бровь. Походкой хищника, он начал приближаться к ведьме. Девушка, сжав кулачки, прошептала:

— Очень.

Хмыкнув, Монро запустил свои пальцы в волосы девушки, наматывая их на свой кулак. Слегка потянул их и, наклонившись, прижался к ее губам в грубом, в поглощающем поцелуе. Тяжело дыша, Климин вцепилась пальцами в его футболку, слегка отталкивая.

— Подожди.

Монро, усаживаясь на кровать, уже успел раздеться. Ложась на спину, она потянул руки вверх и сложил за голову. Раздвинув ноги, он положил их так, что Клим была между ними. Девушка, не в силах сопротивляться, уселась на его бёдра.

«Сексуальный, мерзавец», — восхищённо думала ведьма. А вслух произнесла:

— Стоп! Я на тебя ещё сердита! — девушка сложила свои ручки на груди и высокомерно одарила его грозным взглядом.

Феникс непонимающе посмотрел на неё. Его тело блестело бронзовым загаром, заставляя Клим покусывать губы из-за мыслей, которые она была не прочь воплотить в жизнь.

Мужчина будто прочитав её мысли, потянул:

— Ты можешь делать со мной всё, что захочешь.

Чувствуя запах ее возбуждения, он повёл бёдрами прямо напротив её лона, отчего девушка застонала и сжалась в сладкой истоме. Климин резко отпрянула.

— У нас сегодня выходной от «этих» дел и постель отменяется, — сурово высказала девушка. — Мне нашептали, что возле казино "Ройял" состоится вечеринка-маскарад. И мы туда пойдём, так что у тебя, муженёк, полтора часа до выхода!

Клим сладко улыбнулась и, эротично виляя бёдрами, направилась к выходу.

— Чертовка, — пробормотал феникс, почёсывая подбородок. — Возбудила и не дала. В духе Клим.

Климин же, в отведенное на марафет время, решила, что отомстит Монро на вечеринке. Щёлкнув пальцами, она оказалась в бутике маскарадных костюмов.

Пройдясь по магазину, девушка отобрала три наряда. Из двух она сделает одно.

Как сказала Дани, главное кредо маскарада волшебных существ — не наряжаться теми, кем являешься. Хорошее правило, дельное.

Поэтому основной костюм, который Клим решила нацепить, — нимфа. Очень короткая юбка, чулки, корсет и парик. И всё в зелёных тонах. Конечно, этот цвет не слишком идёт к её коже, но этот набор понравился ей больше всего. Второй наряд будет шоком. В принципе, как и то, что она собирается сделать.

Клим улыбнулась собственным мыслям и протянула продавцу кредитку.


Гарпия с огромными пакетами из бутика торжественно вошла в комнату, любовно поглаживая свою ношу. Заметив Марди в гостиной, она, улыбаясь, приблизилась и села к нему на коленки, обхватывая его шею своей ручкой. Триана настороженно взглянула в его пустые глаза.

— Что-то случилось? Ты сидишь в таком же положении как был, когда я уходила. Снова видение? — Обеспокоенно пролепетала девушка.

Марди моргнул — и пустота во взгляде исчезла.

— Еще один артефакт, самый последний для вас

— Хм, ещё один? А посох как же?

— Заключительный, но я не могу об этом говорить. Если скажу, то пророчество не сбудется. И мир останется на грани выживания.

Гарпия нахмурилась.

— Тоже задание для Клим? Повезло девчонке, — пробормотала Триш. И, вспомнив о пакете, провозгласила: — Ой, я столько одежды украла, блеск! Не хочешь увидеть модель в нижнем белье? — гарпия подмигнула и, увидев смешинки в глазах оракула, улетела в комнату.


Климин облачившись в костюм нимфы, под которым было эротическое бельё, ждала Монро у входа в отель. Увидев мужчину в чёрной маске, она хохотнула в кулак. Зорро. Офигеть. Ещё бы Кларком Кентом вырядился. Протягивая свою огромную ладонь к ведьме, он бесстыдно рассматривал ее. Клим ударила его по руке.

— А-та-та, смотреть можно, трогать нельзя, — она залилась смехом, смотря, как сменяются эмоции на лице Монро, словно узоры в калейдоскопе.

— Что ты задумала, женщина? — ревниво прорычал феникс, цокая языком.

— Сюрприз? — загадочно улыбнулась она. — Ну, что Зорро, полетели?

Ведьма щёлкнула пальцами и закружила их обоих в вихре воздуха

Клим и Монро скептически осматривали здание, где, по словам Дани, должно было проходить мероприятие. Да, несомненно, рядом светился и искрился игорный дом, но то, что предстало видению пары, пугало и очаровывало. Здание представляло собой маленький пустой магазинчик с вывеской " Игрушки".

— Знаешь, это не смешно, — хохотнула Клим. — Пойдём, подёргаем за ручку?

Монро её остановил, хватая за руку.

— Малыш, я первый.

Ведьма фыркнула.

— Я вообще-то сама могу за себя постоять.

— Не сомневаюсь. Но ты — моя женщина и сносить головы буду я.

— Аргумент, — ведьма закатила глаза.

Монро подошёл к магазину и дёрнул за ручку. Дверь открылась, а феникс довольно улыбнулся, подзывая Клим.

— Магия вмещения, смотри сама…

Клим переступали порог магазинчика, и оказалась в невероятном месте, наполненном мистическими существами, которые танцевали, пели, выпивали, дрались и просто развлекались. Музыка грохотала, как ненормальная, и только сильная рука мужа на талии давала девушке ощущение безопасности и удовлетворённости.

Мимо Климин прошла красивая девушка, с шикарными зелёными волосами. Она посмотрела на нее и, ухмыляясь, проговорила подружке:

— Нила, я нашла свояченицу, да к тому же с бонусом, — она послала кокетливую улыбку "Зорро". Клим ошеломило два события: то, что через рев музыки она услышала голос нимфы, и то, что она с удовольствием бы насадила её голову на пик. Прижавшись к своему мужчине, она гневно сверкнула взглядом на зеленоволосую, шипя ругательства.

— Топай отсюда, нечего на чужих засматриваться. Иди, поищи себе… вампирчика?

Офигеть, нимфы в костюме пиявки. Монро удовлетворённо хохотнул.

— Куколка, двигаемся! А то ненароком придушишь красавиц.

Климин хлопнула его по заднице.

— За что?

— А не за что? Вот буду других мужиков сексуашками называть — посмотрим на твою реакцию, — надулась девушка.

— Не кипятись. Люблю я тебя одну и хочу тоже только мою несравненную жену, — прошептал он ей на ухо и прошёл вперед, расчищая своей женщине дорогу.


Клуб сиял светом, всё переливалось в огнях. Волшебные существа двигались в такт музыке. Климин жадно их разглядывала. Реальная мифологическая энциклопедия, замаскированная энциклопедия.

Девушка увидела столик с шестом и задорно улыбнулась.

— Монро, ты не видишь тут ди-джея?

— Нет, а тебе зачем?

— Хочу музыку попросить другую, — невинно пожала плечами ведьма.

— Вон там, наверху, — стоявший рядом эльф в костюме пирата указал на вышку.

— Ой, спасибо! — девушка поцеловала феникса и побежала туда. Заказав нужную песню, она забралась на тот самый стол, который заприметила чуть ранее, чем привлекла к своей персоне всеобщее внимание.

Девушка встала впереди шеста и, под звучавшую из динамиков сексуальную музыку, стала располосовать свой нимфовский прикид. Послышались свист, овации и, среди всей этой какофонии звуков, приглушённое рычание. Монро стоял прямо перед ней. Глаза его сияли огнём, тело напряглось, а поза показывала, что мужчина явно недоволен происходящим.

Клим откинула одеяние на пол, оно угодила в лицо какого-то демона, который с благодарностью зарылся в него носом и рыкнул.

Девушка, проведя руками по телу, остановилась на ажурных чулочках, которые облегали ее точеные ножки. Она видела, как её мужчина выходит из себя.

" Это моя маленькая месть тебе", — говорила она взглядом.

Мужчина же был на грани того, чтобы прямо сейчас схватить свою пару, перекинуть через колено и отшлёпать на глазах у всех. Мало того, что вырядилась нимфой, так ещё… Сняла с себя это развратное одеяние, показав всем то, что должен видеть только он — ее муж.

Красно-чёрное бельё облегало девушку, как вторая кожа. Корсет был стянут так, что груди почти выпадали. Трусики… Как же ему хотелось в них зарыться, порвать их зубами и…

Музыка резко оборвалась. Ведьма надела на себя мини рожки и возбуждающей походкой прошла к фениксу. Перед ней все расступались, посмеиваясь, понимая, что сейчас ей будет сказано пару ласковых.

Климин встала напротив оборотня, облизнула губу.

— Тебе понравилось, милый?.. — проворковала она.

Монро резко схватил её и перекинул через плечо.

— Дома поговорим, женщина.

Однако Клим не намеревалась уходить. Они же только пришли! Щёлкнув пальцами, она испарилась и материализовалась у свободного столика.

— Я ещё не оторвалась как надо, мачо! — усмехнулась она, присаживаясь на диванчик.

— Знаешь, что я с тобой за такую выходку…

— Сири! — начала орать Клим, потом резко вскочила и побежала, толкая народ локтями.


Домард стоял на балконе, облокотившись на перила, и задумчиво вглядывался в огни мегаполиса. Последнее видение настораживало. Он обдумывал все пути, дабы предотвратить то, что ожидает молодожёнов. Но, увы, судьба сыграет с ними злую шутку, подвергая их чувства и сердца испытанию. Вздохнув, он почесал затылок и развернулся, чтобы уйти от прекрасного вида и немножко полежать. Мужчина и не помнил, когда спал последний раз.… Кажется, это было очень давно.

— Три, два, один! — гарпия вышибла дверь ногой и предстала перед оракулом в дизайнерском платье цвета сливы. Цвет совершенно не подходил Триш и делал её ещё бледнее, чем она была на самом деле, да и волосы…

Следом за гарпией вышла Фэй. Она подняла взгляд на ошеломленного Марди и заржала.

— Да будет тебе оракул! Мертвяки рулят!

— Эй! — взвизгнула Триш, подойдя к мужчине, обвила его шею руками и томным голосом прошептала. — Мы можем снять это уродство с меня.

Фэй закашлялась.

— Без меня! — валькирия выбежала из комнаты, бурча себе под нос о бешенстве матки гарпии.

Марди обхватил тонкую талию гарпии и слегка отстранил от себя.

— Триш, дорогая, тебе сейчас некогда прыгать со мной в кроватке. — Быстроногая надула губы.

— Но ты обещал мне приз! Помнишь? Я ведь выполнила все, что от меня требуется!

Прорицатель склонил набок голову, улыбаясь, как пятилетний мальчик:

— Туда, куда я хочу послать всех вас, тебя ожидает тот самый долгожданный приз! — гарпия отстранилась.

— Я не это имела в виду! — отвернувшись, незаметно смахнула слезы. — Неужели я не привлекаю тебя как женщина?

Марди вздохнул и сжал плечо девушки, сочувствуя:

— Я не тот, кто тебе нужен… и у нас есть дела поважнее, — уже жестко добавил оракул.

"Он тоже живое существо и спасать всех ему уже нахрен надоело!", — гарпия вспыхнула от ярости — глаза моментально стали холодными.

— Конечно! Засунь свой приз себе в зад! Я сделаю это только из-за подруги. Так что у тебя там с виденьем?

Домард осунулся.

— Ваша последняя миссия — отправится на комитет.

— Мы это уже поняли, умник. Ты говорил об этом минимум три раза. И мы вроде договорились этим заняться завтра.

— Нет, сегодня, сейчас… — Марди опять уносился куда-то в другое измерение. — Я не вижу Монро. Триана, лети… Найди их… Срочно.

Глаза оракула засветились и он стал смотреть очередную комедию ужасов.

Триш разъедали противоречивые чувства: топнуть раздраженно ножкой или полететь-таки за друзьями. Все же она выбрала второе.

Набрав комбинацию цифр, она стала слушать длинные гудки, пока трубку не взяли.

— Ведьмы, мне нужны ваши услуги… цена??! — услышав ответ, завопила: — Ты охренела? Нет, только не танга!…- смирившись, произнесла: — Окей…Виктория Сикрет! — раздраженно захлопнув крышку мобильного телефона, она посмотрела на Марди и, вздохнув, сказала:

— Они включили свой поисковик… или как там его называют.


Марди не ответил — находился в прострации… Гарпия фыркнула и пошла переодеваться. Не лететь же в платье?

Клим схватила за руку девушку в облачении древнегреческой богини. Светлые волосы струились до попы и блестели в свете софитов.

Девушка, испугавшись, громко закричала. Её голос перебивал звук колонок и врывался в уши танцующих, Климин, острой болью.

— Сири, это я! — сквозь болевые ощущения выдавила Климин и всё сразу прекратилось. Глаза Сири засияли бирюзовыми красками трёх оттенков. Клим удивилась…

Она не стала задавать вопросов, просто обняла девушку.

— С тобой всё в порядке?

— Да, — кивнула Сири. — Клими, мне, правда, нужно бежать… Срочняк просто. Я не хочу, чтобы он меня нашёл.

— Я помогу…

— Тссссс, не стоит. У тебя свои заботы. Обещаю, как только всё закончится, мы с тобой обязательно выпьем по бутылке вина, закурив всё десятью пачками фирменных сигар.

Сири отпустила руку подруги. В голове девушки стучала мысль: "Только бы не успел догнать. Повелитель! Помоги!"

Климин стояла в немом шоке. Ноги подкашивались от неожиданности и переизбытка полученных эмоций.

— Сирена, — прошептал рядом Монро. — А я-то думал, почему меня завораживает её голос. Правда, не так сильно как остальных.

Мужчина получил тычок в бок.

— Я твой, извращенка, угомонись.

— И не парюсь. От кого она убегает?

— Твоя подруга тебе сказала, что помощь ей не нужна.

— Она и будучи при смерти не подвергла бы меня опасности, — фыркнула ведьма. — Нужно узнать у пришибленного.

Только они упомянули Марди, как в клуб зашла гарпия. Крылья светились в ночи.

— Чем это она их намазюкала? — Клим была готова рассмеяться. Да, только гарпия может так сделать.

— Вы двое, — она указала на парочку. — Наш общий чудак оповестил, что сегодня должен быть произведен захват Бастилии! А я этот, как его, гонец вести, о! Дуем мухой в отель.

Феникс выругался, так как на остаток ночи у него были совершенно другие планы. Климин вздохнула, взяла за руки подругу и мужа и закружила в вихре воздуха.


Дамиан криво усмехнулся. Бэйл… Ты и не представляешь против кого игру затеял. Мужчина стянул длинные волосы в хвост, обнажив идеальное лицо. Оно было, как будто сотворено из фарфора. Казалось таким зыбким…

Старейшина был доволен собой. Он убил всех наёмников и представил Бэйлу произошедшее так, будто это ведьма совершила. Конечно, он и не подумает, что Дамиан, его ручная собачка, осмелится противится своему хозяину.

А теперь… Теперь осталось только подстегнуть всех фигурантов дела к действию, а то ведут себя, словно сонные мухи. Дамиан переместился к отелю, в котором жила ведьма. Он вежливо улыбнулся метрдотелю, прежде чем вырвать его сердце.

Глава 11

— Я хочу подышать свежим воздухом, — Климин окинула взглядом всех собравшихся, чмокнула Монро в щеку. — Мне нужно немного побыть одной. Я скоро.

Девушка накинула на себя жакет и вышла из номера. Вызвала лифт и, когда двери отворились на ее этаже, машинально вошла в него и нажала кнопку первого этажа. Она пыталась осмыслить услышанное и подготовится. Ступать в неизвестность — рискованный шаг, а тем более теперь, когда на кон поставлено так много…

Впервые в жизни ведьма испугалась по-настоящему. Она совершенно не видела выхода. Если, когда похитили Сири, она знала, что сама её из-под земли достанет, то сейчас… Всё медленно катилось в тартарары.

Лифт остановился на каком-то этаже и в него зашёл мужчина с белёсыми волосами. Климин поразилась их длине, хотелось потрогать их и проверить на шелковистость. Лицо зашедшего ничего не выражало, и почему-то на белой футболке были красные пятна. Он посмотрел на неё чёрными, как ночь, глазами и оскалился.

— Бу! — прорычал он, сжимая шею ведьмы до тех пор, пока та не потеряла сознание.


Триана раздражённо притопывала ножкой, сидя на кресле, и пилила когти. В воздухе нарастало напряжение.

— Прекрати это делать! — прорычала Фэй, не в силах больше терпеть этот звук.

Гарпия в свою очередь вскинула бровь. На лице читалось непонимание. Валькирия показала ей средний палец. Снова все погрузились в тишину, слышалось лишь трение напильника гарпии по ее коготкам.

Монро настороженно взглянул на входную дверь, интуитивно чувствуя опасность. Сведя брови к переносице, мужчина хмурился, и никак не мог понять, что не дает ему покоя.

Даниэлла и Габриэлла в это время играли ладушки, напевая ирландскую песенку и глупо хихикая.

— Вы, нахрен, издеваетесь? — Фэй запустила в близняшек диванной подушкой. — Ведёте себя как дети в такой ответственный момент. Молчу уже о рыжей, которая просто помешалась на своём нижнем белье и уродских ногтях!

— Эй! — опешила Триш.

Все, кто находился в комнате, удивлённо посмотрели на Фэймерри. За окном разбушевалась погода, посылая молнии с небес.

Монро взглянул на Марди, который всё это время глупо улыбался, демонстрируя выражение лица «я в улёте». Феникс понимал, что задавать вопросы бессмысленно.

— Клим что-то долго думает. Может, она в туалет пошла? — спросила Дани. — Хотя, она бы вернулась…

— М-да, бедааааа, — потянула гарпия. — Вот нам, бессмертным, ходить в туалет не нужно.

— Везёт, блин. У вас и месячных тоже нет, — уныло пробормотала Габи, — а мы мучаемся. Мне вот другое интересно: почему у бессмертных есть сперма.

Рэдж закашлял, а Алисия рассмеялась.

— Можно также спросить, почему у бессмертных бывают дети. Адам и Ева изначально были бессмертными. Отсюда и…

— Ясно, — Монро встал, прерывая речь кошки. — Мне не нравится, что моей женщины нет. Иду искать.

— Не найдёшь, — неожиданно произнес Марди.

— Оракул я тебя сейчас…

— Сил не хватит, птичка, — пропел он, — Климин похитили. Но не волнуйтесь, всё будет окей. Она хоть и в сомнительных руках, но, которые, к счастью, на её стороне. А сейчас, солдатики, марш за оружием и летим в Комитет.

Глаза Монро засияли пламенным огнём.

— Ты, хренов мудак, знал, что мою женщину украли, и с тупой мордой сидел, ничего мне не говоря?! — кричал феникс, еле удерживаясь, чтобы не стукнуть этого пришибленного. Марди задумчиво почесал подбородок.

— Не с тупой, а задумчивой, мудрой, всезнающей… выбирай.

— Веришь, мне плевать, — прорычал Монро. — Но если с ней что-то случиться, я тебя из-под земли достану.

— Это спорный вопрос. И вообще, мы так и будем кричать друг на друга вместо того, чтобы отправляться по назначению, а то время-то идет, часики тикают?..

Триана, ведьмы и Фэй уже были в боевой готовности. Когда Алисия положила короткие мечи в ножны, Рэдж преградил ей дорогу, чем удивил всех.

— Ты никуда не пойдёшь, — безапелляционно проговорил медведь.

— Спорим? — прошипела кошка. — Я обязана вернуть должок, и если ты, мишка, не хочешь попасть под огонь, то лучше — кыш от меня.

Она надела себе на талию пояс с различными кармашками, где хранились магические «игрушки», которые ведьмы подарили ей «по доброте душевной».

Рэдж схватил Алисию за шею и прошипел:

— Ты остаешься тут. Я тебе не верю.

— Но… Ты ведь сказал, что я твоя…

— Я много чего говорю. И это неправда. Разобраться было несложно. Если бы ты была моей женщиной, я не смог бы переспать с другой даже при всём желании. Но, как видишь, мне повезло — и я остаюсь холостяком.

Глаза женщины заблестели от слез обиды и гнева:

— Иду с вами и точка. Я должна ведьме за то, что натворила, и своей помощью отдам должок.

— Это не воскресит её бабушку, — фыркнула гарпия.

— Да, но она в руках Дамиана… А кто, как не я, лучше его знает? — Алисия содрогнулась. — Я умру, если потребуется. И вы меня тут не удержите. Я ещё в пещере поняла, что он меня обманывал и использовал.

Триана задумчиво смотрела на Рэджа. Тот, не выдержав, рявкнул:

— Чего тебе, длинноногая?

Триш свела брови на переносице, тщательно о чём-то думая.

— Хоть мне и нравится эта кликуха, у меня есть вопрос о кое-чем более интересном… — Медведь устало на неё посмотрел, ожидая подвоха в ее словах. — Ты вставляешь пробку в зад, когда ложишься в глубокую спячку?

— Иди ты, — прорычал медведь. Рэдж и так был злой, а приколы гарпии раздражали его еще сильнее.

— И ещё вопрос… Алисия, а ты в лоток ходишь или так, на травку?

Кошка рассмеялась.

— Ты мне нравишься, рыжая!

— Не скажу то же самое насчет тебя, — хмыкнула Триш.


Климин с большим трудом открыла глаза. Затуманенным взором она посмотрела вокруг и поняла, что лежит на том же месте, где и была, когда очнулась в первый раз, на бетонном холодном полу. Пахло сыростью и землёй. Опершись на локти, ведьма попыталась привстать, но потерпев неудачу, снова потеряла сознание. Следующая попытка, наконец, увенчалась успехом. Кое-как встав на ноги, девушка, шатаясь, подошла к решёткам, с ужасом осознавая, что находится в камере, как заключённая, или того хуже… Слабо дёрнув полозья решётки, она надеялась, что они развеются. Да, глупо, ничего не скажешь…

— Здесь есть кто-нибудь? — прокричала она в пустоту. Ответом ей было собственное эхо…и отдалённые шаги. Климин задрожала от страха. Она не могла вспомнить, кто и как её похитил. Мозг отчаянно пытался найти решение, но у него это не получалось.

Клим подняла взгляд и увидела высокий тёмный силуэт, решительно двигающийся к ней.


Дани и Габби перенесли всех к Комитету, создав заклинание перемещения. Телепортацию не все перенесли благополучно. Согнувшись пополам, Алисия показала всем содержимое своего желудка.

— Киса, фууууу, — скривила губы Быстроногая.

Триш осмотрелась. Огромный многоэтажный дом с пафосным названием «ВЛАСТЬ». Оно было практически обычным на вид и не привлекало людей, ибо было для них просто недоступно. Вокруг здания был пустырь: циркулирующая тут сила не позволяла расти живому.

Ребятапосмотрели друг на друга и по очереди прошли сквозь золотые гравированные ворота, попадая в жуткий мир магии.

Оказавшись внутри, Триана вновь удивилась увиденному. Как это часто бывает, содержимое ни в коей мере не соответствовало обертке… Мраморные стены, грязно белого цвета с какими-то непонятными надписями. Близняшки с любопытством начали читать.

— Это древний язык, — заметила Дани.

— Нет, не читайте! Не вслух! — прокричала Алисия, но уже было поздно. Едва девушки произнесли последние слова, как прямо из-под земли воссоздались огромные глыбы камня, отделяя каждого из присутствующих от остальных.

Монро пытался выбраться, но его откинуло назад. Создавалось впечатление, что они словно в магическом вакууме. Все оказались заперты в ловушках…

— Нет, — зарычал мужчина, обращаясь в птицу. До всех начало доходить, что всё это было подстроено и их уже ждали….


— Ну, что девочка моя, — пропело белобрысое создание, — готова к маленькому путешествию?

Ведьма пыталась оставаться спокойной, призывая силу, но ничего не выходило.

«Чёрт!» — раздосадовано думала Клим.

— Ты не сможешь колдовать, Велиар. Здесь антимагическая система, — рассмеялся мужчина, забавляясь происходящим. — Кстати, это касается и твоих спасателей, которые попали в ловушку.

Горло ведьмы пересохло. Страх острым клинком вонзился в грудь.

— Что ты с ними сделал, упырь? — прошипела она, хватаясь руками за полозья решётки.

— Пока ничего, — растягивал он слова. — Но сделаю, если ты не будешь паинькой.

Ведьма испугалась, что будет с её друзьями, а главное, с Монро. Чёрт! Она не позволит ему добраться до своего мужчины. Только она может трогать его тело.

— Чего тебе от меня нужно?

Белобрысый усмехнулся.

— Мне? Лично мне — ничего, только отвести тебя к одному дяденьке, а после… — Дамиан не договорил, но девушка и так поняла, что это означает. Слова тут были излишни.

Дамиан наслаждался игрой с ведьмой. Жалко, что у них нет больше времени, чтобы поиграть. Бэйл ждёт, когда эта девчонка будет мертва, а Дамиан жаждет иного исхода событий. Он приведёт её к старейшине и представит всё таким образом, будто он не в состоянии её убить из-за того, что колдунья наложила чары. И вот тогда, по плану Дамиана, ведьма грохнет рыжего, и — вуаля! — Дами свободен от вечных уз.

Пока мужчина наслаждался мыслями о своем коварном плане, Клим размышляла о том, как бы ей отсюда выбраться и помочь друзьям. Она понимала, что шансы её невелики, учитывая всю сложность ситуации. Нет магии — нет свободы. Антимагическое заклинание, говорит? Нужно его снять… Эрика много раз говорила, что ведьма — это не профессия, а сущность. Клим знала, что хоть она и не может материализовать свою силу, она может прочесть заклинание. Ага, осталось только его придумать…


Алисия Катлин прислонившись к каменной стене, пробурчала:

— Из-за вашего грёбанного любопытства, мы оказались взаперти!

Ведьмы ахнули.

— Если бы не ты, всего этого вообще бы не случилось! — заступилась Габби.

— Теперь я во всём виновата? — возмутилась кошка. — Не перекладывай с больной головы на здоровую, а не то…

— Так, а где Триш? — перебила пререкающихся валькирия.

— Да-да, лучше бы за воровкой следили, а не мне кости перемывали, — хмыкнула кошка.

— Завянь, а? — рявкнула Дани, и сокрушенно произнесла: — Мои силы тут не действуют, видимо, заклинание какое-то ограничивающее стоит.

— Я попробую пробить глыбы, — Рэдж стал их толкать, но они не сдвинулись с места ни на миллиметр.

— Идиот, сказано же, что даже мы бессильны.

— Я оборотень, а не какая-то ведьмочка.

— Ведьмочка?! — прошипела Даниэлла. — Я тебя сейчас… Знаешь что? — задохнулась она от возмущения.

— Я знаю только то, что у тебя словарный запас маленький, раз даже предложение договорить не в состоянии.

— А я знаю, что вы меня уже достали. Замолкли все — и думаем, что можно сделать, — не выдержал Монро. Он понимал, что в такой ситуации все запросто могут запаниковать, особенно ведьмы. Учитывая их молодой возраст и малый жизненный опыт. Хвала Небесам, хоть Алисия и Рэдж держатся хорошо, они много повидали и прочувствовали. А что взять с юных, не бывавших в таких передрягах, ведьм. В этот момент Монро, как никогда, хотелось, чтобы Клим отличалась от них, но понимал, что это невозможно по ряду видимых причин: ее молодости, совсем недавнему выходу в этот мир и, вообще, впервые находиться в такой экстремальной ситуации.

Марди достал из кармана сосунок и положил в рот, издавая томные звуки.

— Оракул, ты чего чупс трахаешь или как? — не выдержала Фэй.

— Или как, — отозвался Марди, напевая. — Тик-так, тик-так, тик-так!

— Замолкни! — прошипела валькирия.

— Тик-так…

Где-то послышался звук от удара молний.

— Тик-так, тик-так…

Неожиданно стены загрохотали, пол под ногами задрожал, посылая электрические разряды.

— Давай валькирия! — Кричал Домард. Глаза девушки налились золотом, а молнии стали интенсивнее бить в глыбы камней, пронзая их насквозь.


— Вот девчонка, — Дамиан кинул тело Климин на пол. Бэйл обошел ведьму и потёр подбородок, разглаживая бородку.

— Я просил только голову.

— Она мертва — и это главное, — отчеканил Дамиан, сверкая ледяным взглядом. Он старался ничем не выдать ложь. Бэйл, конечно, сильный маг, но не сравнится ним.

Он дал девушке отвар из сильнодействующих трав, которые замедляют сердцебиение и охлаждают кожу. Так что посиневшая ведьма без проблем могла сойти за труп.

— Уж не думаешь ли ты, что я настолько тупой? — вкрадчиво произнёс старейшина. Он поставил посох к стене, погладив его по кончику. — Я не верю, что она мертва.

— Твои проблемы — не мои. Моя часть сделки выполнена. Я принёс тебе мёртвую ведьму, угрозы больше нет.

— Есть. Ты! — мужчина вынул два кинжала и метнул их в Дамиана.

Тот лишь рассмеялся.

— Оригинально, не правда ли? Создать заклинание — и самому на нём погореть! Я старше тебя и гораздо опытней и сильнее. И моя суть не поддается всяким чарам… — Дамиан спокойно вынул кинжалы из своего живота и сердца, вытер мягкой тканью футболки и засунул за пояс.

— Пожалуй, оставлю из себе.

— Ты не можешь меня убить…

— Ты прав. Зато она сможет, — Дамиан видел, как мимолетно сменяют друг друга эмоции на лице Бэйла, когда тот увидел, что Климин очнулась и воспарила над землёй. Взмахнув рукой, она отбросила злодея в конец помещения и прошипела:

— Это тебе так просто не сойдёт с рук. Посох! — приказала она, раскрыв ладонь. Артефакт послушно подлетел к ней в руку. Ведьма его сжала, ощущая полноту власти.

— Ты не убьёшь меня, — проворковал старейшина. — Спорим?

Бэйл щёлкнул пальцами и перед Климин появилась, связанная прутьями магии, Триана. Глаза её были наполнены непреклонной решительностью и словно твердили Клим: "Забей на меня, девчонка, дело важнее!"

Климин и не подозревала, что способна на такую ярость. Когда Дамиан предложил ей сделку, она только была зла, но сейчас… Она была в гневе. Её друзья, по милости белобрысого, пытаются освободиться из ловушки, которая соперничает только с древнеегипетскими гробницами, а её подруга в оковах страха у «Главного Говнюка месяца».

Она согласилась выпить неизвестный яд, который, по словам Дамиана, был всего лишь наркотической травой лёгкого воздействия. Она чувствовала, как её тело немеет, замерзает. Да, она разрушила завесу "Антимаг". Но это тоже не слишком помогло, ибо сейчас перед ней стоит выбор — дружба или мир во всём мире.

— Чувствую себя чёртовой мисс мира. Осталось только речь толкнуть, — пробормотала ведьма, одновременно обращая внимание на Бэйла. — Что ты хочешь?

— Я? Твою жизнь, — просто ответил рыжий. — Видишь ли, мне абсолютно невыгодно, если ты разрушишь проклятье.

— Мне плевать, козлик. Отпусти гарпию и мы с тобой сразимся один на один.

Бэйл рассмеялся.

— Ты — со мной?

— Ну, почему же, — встрял Дамиан, — я — с тобой.

Неожиданно дверь в помещение резко распахнулась и в неё влетел мужчина. Сверкая чёрным взглядом он кинулся на Дамиана и телепортировался с ним подальше от Климин.

— Йен всегда был немного глуповат, — пожал плечами мужчина, трогая Триану за грудь. — Не того схватил. Но мне грех жаловаться, ведь теперь ты полностью в моём распоряжении.

Климин стало плохо. Она сжала посох так, что костяшки пальцев побелели.


Домард смеялся как ненормальный, наблюдая, как их камеры рушатся, словно карточный домик. Молнии грохотали. Несколько зарядов попало в Алисию, и она, держась за живот, изрыгала проклятия. Монро, превратившись в птицу, вылетел из-под камней, клювом захватывая близняшек. Наконец, всё стихло, ловушка опала. Золотой цвет глаз валькирии угас, обретая прежний оттенок. Несколько секунд девушка мигала, после чего выдала:

— Ого, ну, ты меня и разозлил…

— Валькирия, напомни, чтобы впредь я держалась от тебя подальше, — ошеломленно пробормотала Алисия.

— Напоминаю, — хмыкнула Фэймерри, широченно улыбаясь. — Ну, кто как пойдёт? Я смотрю, выбор у нас большой….

И правда, когда стены обрушились и пыль осела, взору бывших пленников предстал лабиринт, состоящий из шести разветвлений в разные стороны.

— Мы с сестрой поёдём вон в ту сторону, — Дани показала на ближний туннель, — Нужно обсудить знак.

— Попонятней изъясняйся, пожалуйста, — рявкнул Монро.

— Не рычи, птичка, чирикай! — истерично рассмеялась Габи. — Знак обнаружения. Когда кто-то из нас найдёт Климин, то должен оповестить других.

— Я вышлю огненного феникса, — просто ответил Монро, немного успокоившись.

— Мы с сестрой создадим перепёлку и она сообщит каждому где мы…

— Ну, у меня в арсенале только молния и то, пользоваться ей могу в дикой ярости, — пожала плечами Фэй.

— От меня можете услышать только дикий визг, — проговорила кошка. — Я никакими особыми талантами не обладаю.

— Мы это и так знаем, поэтому будем надеяться, что тебя пронесёт, — живо выпалила Дани.

— Спасибо, ведьма, я тебя тоже обожаю.

— Я, как и Монро, пошлю свою сущность, — спокойно отозвался Рэдж, не обращая на перепалку дам внимания.

— Марди? — обратилась Фэй к оракулу. — Эй, хватит чуп сосать, а? Бесишь прям!

Мужчина отстраненным взглядом посмотрел на них.

— Поверьте, я её не найду.

— Отлично, у нас есть собственный предсказатель и тот, упрямится, — прорычал феникс. — Всё, я пошёл. — Мужчина резко развернулся и направился в ближний туннель. Что его там ожидало — не знал никто.


— Ути-пути, маленькая ведьма решила одолеть плохого дяденьку, — Бэйл громко рассмеялся, наблюдая, как бледнеет Климин. — М-да, молодёжь нынче пошла хилая, правда, гарпия?

Триана замычала, видимо, одаривала мужчину далеко не лестными словами.

Клим пыталась вспомнить строчки из пророчества:


"Та, что кровь свою отдаст,

Предъявит на судьбу права.

Два артефакта, словно в ряд.

Она сомкнет в своих руках."


Так, значит, нужно сомкнуть стрелу и посох, сосредоточить в них всю свою силу, а дальше? А что значит — «кровь свою отдаст»? Она должна пролить кровь?

Внезапно, девушка со страхом поняла, что стрелы-то у неё как раз нет, она у гарпии между чашечками бюстгальтера. Клим захотелось укусить подругу. Холодный пот покрыл тело, мозг рьяно искал все входы и выходы.

— Отпусти гарпию, это только наше дело.

— Да? И потерять такой рычаг воздействия?

— Трус, — пропела ведьма, молясь, чтобы игра "слабо" прокатила. — Боишься остаться наедине с маленькой неопытной ведьмой.


Все разошлись по туннелям.

Дани и Габби вошли в коридор первые. Девушки решили, что идти в полном молчании страшновато и скучно.

— Эй, — Габби легонько ткнула в бок сестры локтем, — а ты не находишь Рэджа сексуальным?

— О, да! Но мне больше Монро нравится, — девушки хихикнули, осторожно ступая на землю. Кто знает, какие еще ловушки тут могут быть…

Габриэлла внимательно начала рассматривать иероглифы на стене. Аккуратно проведя пальцем по контуру рисунка, Дани прикусив губу, пробормотала:

— Надеюсь это не то, что я думаю? Габби, осторожно!

Но…близняшка уже снова прочитала заклинание и Дани, оттолкнув сестру, упала в портал, который тут же закрылся.

— Даниэлла! — истошно закричала Габби. — Балда, два раза на одни и те же грабли…


— Не подначивай меня, ведьма. Я в такие игры не играю.

Климин вздохнула.

— Можешь хотя бы позволить нам попрощаться?

Мужчина закатил глаза. В мгновенье магический кляп изо рта гарпии исчез.

— Клим, урок номер восемь. Шкала Ультра! — проверещала Триш, а Клим непонимающе на неё уставилась.

— Эй, рыжий, ты её случаем наркотиками не пичкал? А то она очень к ним расположена, — пробормотала девушка, пытаясь вспомнить этот самый урок. Помнится, Габби учила её материализовать предметы с помощью телекинеза. Да, посох она уже так к себе привела. Но она была в бешенстве и с большим количеством энергии, а сейчас… Шкала Ультра…. Отлично, гарпия ещё и прикалывается.

Ведьма пустила в подругу уничтожающий взгляд и сдёрнула с себя майку с логотипом известной марки.

— Не то, дура!

— Да ну тебя. Приколы дебильные! У меня и так нервы!

— Не нервы у тебя, а ПМС!

— Нет у меня ПМС!

— Значит, ты беременна! Чёрт, а оборотень в курсе?! Крёстной возьмешь?

Чем глупее были выражения, тем больше Бэйл заводился. Климин молча хохотала и постепенно расслаблялась. А это прямое продвижение к цели.

— Подруга, ты мне только грудь не испорти! Она — моя гордость!

Климин закрыла глаза и сосредоточилась. Бэйл пытался остановить её, но девушка себя обезопасила воздушным щитом. Гарпия резко завизжала от боли.

— Чёрт, — выругалась Клим, чувствуя, как её сжимают тиски, заставляя забыть, как дышать. Она вырывается из оков тёмной магии, но боль маленькими осколками стекла впивается в кожу. Клим закричала, её мозг пытался нащупать спасательный круг, чтобы вынырнуть из этого омута, но оставался в колдовском водовороте, продолжая тонуть. В голове лишь мелькнула мысль: " Ведьмы воздуха могут ранить психологически и лишить разума".


Алисия молча шла в туннеле, обдумывая сложившуюся ситуацию. Да, она хотела Рэджа не только в свою постель, но и в жизнь. Увы, шлюха Дамиана этого не достойна… Особенно, имея в качестве приданного отменный список дрянных дел. Ах да, еще и с довеском — как выразилась бы ее мать — ее малышом.

Женщина сделала много плохого и искренне в этом раскаивалась, хоть и не считала себя виновной во всех прегрешениях, ибо жизнь — это выживание. Или ты её трахнешь или она тебя…

Она дала себе обещание, что заплатит Климин за содеянное и вернёт долг, а потом… Потом станет самой стервозной тварью, думающей о себе и своём малыше.


Фэймерри приготовила оружие. Маленькая щёлочка света пробилась сквозь глыбы камней и осветила лицо валькирии. Девушка сжала рукоять меча и ногой разбила стену.

— Опаньки! — просвистела она. — Кажется, я попала в секту любителей БДСМ. Привет, мальчики! Потанцуем?

Мужчины посмотрели на неё и замерли.

— Фееееея! — прорычал один, кинувшись к ней на колени. — Что хочешь в обмен на желание!

Фэй чуть не рассмеялась. М-да, чем дальше, тем веселее.

Остальные последовали примеру первого — и валькирия почувствовала себя пупом земли. Обольстительным голосом она промурлыкала:

— Герои мои, желание в обмен на услугу. Но, — она подняла указательный палец вверх, — сначала услуга.

— Как скажешь, фея, — закивали мужчины.

— Ну-ка, покажите где тут выход!


Домард, стоявший один в камере, вытащил изо рта леденец и тяжко вздохнул.

— Скоро вот и мой выход, жаль, что такой короткий и незначительный, — мужчина засунул чуп обратно в рот и продолжил ждать.


В это время Рэдж, заметив, что в сотый раз проходит мимо одного и того же места, раздражённо стукнул кулаком по стене, отчего та разошлась в трещинах. Вся поверхность преграды раскололась пополам, открывая мужчине вид на комнату, где полуобнажённые нимфы, лаская друг друга, плескались в бассейне и глупо хихикали. Глаза медведя похотливо блеснули.


— Аааааа, — кричала Дани, падая в безликую темноту. Пытаясь ухватиться хоть за что-нибудь, девушка махала руками, но ничего не получалось. В панике, она подсознательно отметила, что чем ниже падала, тем больше тепла ощущала. Хотя дна не видно было и в помине.


Климин призвала Воздух, на это ушло немало энергии. Вены на висках вздулись и чуть не лопались, паутинками разветвляясь к глазам. Тяжело дыша, девушка собрала волю в кулак и, зацепившись за стихию, послала мысленную атаку в Бэйла. Мужчина в замешательстве заморгал, чувствуя нарастающий дискомфорт.

«Мне бы хоть на минуту ослабить его», — молила ведьма.

Неожиданно со скоростью света примчалась большая рыжевато-красная кошка. Она набросилась на Бэйла, царапая его идеальное лицо. Мужчина зашипел, откидывая кошку в дальней конец помещения. Но Алисия была сильна, и, поднявшись на лапы, продолжила атаку…

Климин яростно пыталась пробить ментальную преграду к мозгу Бэйла, но тщетно… Она была не настолько сильна, чтобы тягаться с многотысячелетней мумией. Пока Алисия отвлекала мужчину, девушка подбежала к гарпии и вынула из ложбинки её грудей небольшую стрелу. Соединив их с посохом — взяв предметы в одну руку — ведьма почувствовала еще больший прилив сил.

Она помнила, что требуется её кровь, но не знала сколько.

Что-то в мозгу щёлкнуло. Она услышала голос Марди у себя в голове: "Режь вены".

Климин, совершенно того не желая, расплакалась, понимая, что, возможно, это последний день её короткой жизни. Собравшись с духом, ведьма мысленно полоснула себя по рукам, из сосудов которых мгновенно стала вытекать кровь.

Бэйл откинул кошку и прорычал:

— Убить чернявую.

Комнату заполнили люди Бэйла, окружая девушек. Климин понимала, что с каждой пролитой каплей крови становится слабее, но она не теряла надежды и пыталась найти выход из ситуации. В одной руке сжимая артефакты, второй девушка создала энергетический шар. Сохранять энергию в руке было тяжело, почти невозможно… Шар полетел в сторону "солдат" и, обернувшись вокруг них, врезался в стену, разбивая её на кусочки.

Климин бледнела. Гарпия продолжала выкрикивать бранные слова в адрес рыжего и его прихвостней. Так она пыталась переключить внимание на себя… Спасибо…

Мужчины с ярко-алыми глазами надвигались на девушку, размахивая оружием.

"Добро пожаловать в Зомбиленд", — пронеслось в голове девушки. Клим уже приготовилась к гибели, так как сражаться просто физически уже была не в состоянии. Стоя в луже крови, она плакала, мысленно прощаясь с Монро…

Неожиданно, перед ней появилась могучая фигура мужчины, который оттолкнул её назад. Клим краем глаза отметила его сходство с Рэджем, хоть и не слишком большое… Пока она разглядывала темноволосого красавца с синими, как лёд, глазами, не увидела, как огромная огненная птица появилась в помещении, сжигая людей Бэйла. Те, превращаясь в серый пепел, оседали на пол и развеивались по ветру.

"Мой", — последняя тонкая мысль возникла в голове девушки, пока она не осела на землю, теряя сознание от потери крови.

Глава 12.

…Некогда Великий предсказатель прочитал пророчество, которое должно было осуществиться через века.

Некогда проклятый воин поклялся избежать проклятия, продав душу дьяволу.

Некогда прекрасная царица превратилась в вопиющее зло…

Кто знает, что придёт после снятия проклятия?

Никому не ведомо сие…

Помещение, в котором лежала Климин, пылало от звона стали, от магических зарядов и от энергии, царившей в ней. Девушка, чувствовала, как сознание покидает тело и летит ввысь, в неизвестность…

Монро вскрикнул и упал на колени рядом с ведьмой. Лицо девушки было белым как мел. Будто уже всё… Конец. Одинокая слеза скатилась по щеке мужчины. Сердце разрывалось на части. Хотелось зарыться в её чёрные волосы и предаться горю. Но мужчина не верил, что всё может так плохо закончиться.

Он не мог, не хотел верить, что потерял ее, едва обретя, пока не испробует все возможные шансы на спасение. Мужчина не желал терять ту, которую ждал мучительно долго. Феникс осторожно взял её окровавленные руки, он языком прошелся по ранкам, пытаясь целительной силой остановить кровь. 

Но его сила не подействовала, и кровь продолжала мелкими капельками падать по безжизненным рукам на пол, пока вся не истекла… Девушка лежала мёртвая и обескровленная.

Фэй влетела в комнату с обнаженными мечами.

- Полундра атакует! — прокричала она и, оглядевшись, резко остановилась. — Блин, как обычно пропустила всё самое интересное. Мужики, сложить мечи, обнажить руки. Будем исправляться.

- Валькирия, ты совсем спятила? — прорычала гарпия. — Хватит придуриваться, марш меня освобождать! Клим кажется…

Только сейчас Фэй обратила внимание, что ведьма лежит в луже крови, над ней стоит на коленях феникс.

- Ух ты, чёрт… — пробормотала валькирия, оказавшись около гарпии. — Вечно без меня вляпываешься куда-то.

- Ещё слово и укушу, — прошипела злая, как чёрт, Триш.

Фэймерри, достала небольшой кинжал из сапога.

- Подарок гнома, отличная вещь, тебе скажу. — Взмахнув оружием, девушка рассекла оковы магии, слегка задевая подругу. — Извини, они же все-таки невидимые…

- Иди ты. Кто это? — Триана указала на столпившихся мужчин.

- Ну, я их встретила в одной комнате и они пошли за мной.

- Феееееяяяя! — промычал их главарь. — Желание!

- Он тебя трахнуть хочет? 

Фэй поджала губы.

- Мы трепаться будем или дело делать? И да, гарпия, ты мне должна!

Бэйл ехидно ухмыльнулся.

- Сдохла ваша ведьма, а с ней и надежда. 

- Умолкни, обделенный, — рванула гарпия к старейшине, с размаха заряжая мужчине в правую скулу кулаком.

Мужчина застонал и упал. Гарпия восторженно взвыла. Внезапно девушки покачнулись. Пол под ногами задрожал и по нему пошли трещины.

- Землетрясение, — пробормотал Йен, одной рукой удерживая Бэйла, другой опираясь на стену. 

- Ага, главное, чтобы не очередной фокус Комитета, — проворчала Фэй. — Кстати, а почему тут из Него только ты, да этот козлиный? 

- Потому что, он всех отправил в трёхдневный отпуск, предварительно опоив снотворным, — выплюнул Йен. 

- Неудивительно.

За окном мерцали молнии. Все посмотрели на Фэй.

- Это не я, честное слово. 

- Чёрт! Вы можете что-нибудь сделать?

- Неа, — пропел зашедший Марди. Вытерев рот от мороженого, он облизал губы и улыбнулся. — Её время на подходе. Ой, рыжуля, ты жива? 

- Я тебя убью, оракул, — прорычала гарпия. 

- Домард, оживи её! — завопил феникс.

- Не могу. Не в моей власти, красавчик.

Монро будто и не чувствовал тряски и всеокружающего напряжения. Он всё своё внимание обратил на ведьму. Гладя её шелковистые волосы, мужчина лихорадочно обдумывал средства спасения. Он знал одного кентавра, который мог управлять временем. Если Монро его найдёт, то сможет уберечь Климин…

- Ты не сможешь этого сделать, — настойчиво проговорил Марди. — Она рождена, чтобы исполнить пророчество. А Линард принадлежит как раз к той фракции, которая тоже должна спастись. От него помощи можешь не ждать.

Монро не мог понять, почему смотрит Марди в глаза. Он хотел оторвать взгляд, но не мог. В тот же момент мужчина услышал тяжёлый скрежет железа по полу, и почувствовал, как оно, словно впивается в плоть ведьмы. Если всего несколько секунд назад были лёгкие тектонические дислокации, то сейчас с диким треском начало трястись всё здание Комитета. Под ногами пол стал уже проламываться.

- Твою мать… — пробормотал Йен, после чего начал кричать. — Быстро все, в левый угол! 

Монро схватил на руки Климин, отнёс её, куда было сказано, и осторожно положил. Мужчина ничего не говорил. Реальность накрывала с головой, скручивая внутренности, разрывая сердце, опустошая голову, и феникс отчетливо осознавал, что скоро и сам умрёт, ибо не сможет без неё жить…

В середине помещения образовалась большая дыра, в которую провалилась мебель и мужчины, пришедшие за Фэй. 

Валькирия лишь вздохнула.

- А я хотела их себе оставить.

- Дебилка, — проворчала гарпия и повернулась к Йену. — Мишка, что это? Вроде, обычно в дырах огонь не полыхает…

- Там Чистилище. 

- Теперь понятно месторасположение Комитета. Местечко побезопасней не могли сыскать? — накинулась Триш на мужчину. — Монро, как она? 

- Плохо. Эта штука вбирает всю её кровь. Почти ничего не осталось, ни капли, — поникшим голосом пробормотал феникс, сжимая холодную руку своей пары. — Пророк, ты знаешь, мне не жить, если она умрёт и тебе, к слову, тоже.

- Хватит лялякать, птичка. Сейчас начнётся самое интересное! 

- Марди? А где близняшки? — спросила Фэй, поняв, что кого-то не достает.

- О! Дани сейчас в аду, а Габби — в лабиринте. Она выберется, причём, довольно скоро. 

- В аду? — в унисон вскрикнули Триш и валькирия. — И ты молчал? 

- А что тут скажешь? У каждого своя судьба, — загадочно проговорил Марди.

Землетрясение прекратилось, и пламя из недр ада вспыхнуло фейерверком прямо из разлома, разнося мощную энергию по всему миру. Ударная волна была такой силы, что отбросила всех, кроме ведьмы, далеко к стенам и пригвоздила к поверхности.

Глаза Бэйла почернели от гнева. То, что его сила внезапно иссякла, оставив лишь малую толику себя, разозлило его ещё сильнее. Он достал из внутреннего кармана плаща кинжал и воткнул в Йена. Тот, шипя, упал, корчась в конвульсиях. 

" Паралич" — кинжал созданный, чтобы обездвиживать бессмертных. Бэйл победно улыбнулся и полетел к телу Клим, на ходу метнув оружие в Монро. 

- Ну, нет! Так просто не победишь, козёл! — проорала гарпия, раскрывая свои крылья. Взмахнув, она взлетела и преградила мужчине путь.

Вихрь огня продолжал интенсивно расти, поглощая всё вокруг. Триана ударила мужчину ногой, но тому, видимо, было пофиг. 

- Я из тебя кузнечика сделаю, — прошипела гарпия.

- Тебе помочь? — крикнула Фэй.

- Ну, вообще-то не помешало бы. А то я не хочу туда, — гарпия наугад показала на "вход в ад". 

- Хм, спасибо за идею, — Бэйл схватил Триш и кинул её прямо в тайфун. 

Недолго думая, Фэймерри подлетела туда и протянула подруге меч. Гарпия схватилась и попыталась подтянуться, но безуспешно. Огонь заставлял её кожу пылать, а саму девушку корчиться от боли. Беднягу кружило в вихре стихии и ничто не могло ей помочь.

Фэй истошно завопив, рванула к рыжему и рассекла его напополам, попутно отрезая голову, ноги, руки.

- Так просто? — пробормотала она. — Я думала, будет сложнее.

Девушка посмотрела на Марди, ожидая поддержки, но мужчина во все глаза смотрел на Триш, которая покраснела от огня, кожа начала сходить, а сама она дико вопила от адской боли.

В это время Алисия очнулась, ощущая, что низ живота болит, как будто её что-то режет. Слёзы стали стекать по щекам, когда осознание потери ребёнка ворвалось в её мозг. Она хотела оживить убийцу и расцарапать его морду, после чего порвать на кусочки… Девушка, несмотря на боль, встала с пола и посмотрела на жгучий огненный тайфун.

- Ни хрена себе, — пробормотала она, ёжась от боли. — Я отдала долг, ведьма. Мы квиты. 

Женщина перекинулась в кошку и, хромая да истекая кровью, выбежала из помещения. Лиса бежала долго, пытаясь не заблудиться в лабиринте. Слабый запах воды обрадовал девушку, и она побежала на него. Резко взмыла воздух, попадая в стальные объятия рук Дамиана. Алисия зашипела, выпуская когти, стараясь дотянуться до ненавистного лица. 

- Тише, киса, тише, — мужчина усмехнулся и исчез в чёрной дымке, забирая с собой женщину.

- Мина! — ласковый голос проник в разум ведьмы. Нежная рука ласково гладила по щеке.

"Как же хочется кинуться в ее объятия", — подумала Клим.

- Мина! — настойчивее звал загадочный голос. Мина… Так называла её только бабушка. Клим открыла глаза и увидела вокруг себя белое пространство. Пару раз моргнув, она поняла, что находится в неизвестном ей месте, не там, где она должна быть… Поднявшись, она осмотрела себя с ног до головы. Белый балахон…Странно. Девушка не понимала, как он оказался на ней.

- Видела бы это уродство, гарпия, — пробормотала она, до боли желая оказаться рядом с подругой. — Где я? Умерла? Но…

- Всё в твоих силах, дорогая!

Девушка повернулась на голос и увидела перед собой точную свою копию, если не считать иного цвета глаз и на пару тонов более светлых волос, чем у нее самой. В руках загадочной и такой похожей на нее девушки был дорогой виски. Постепенно до Климин дошло.

- Эрика? — радостно взвизгнула она, кидаясь в её объятия. — Чёрт, я скучала! Но как? Ты же умерла.

Красотка слабо кивнула, излучая мудрость.

- Климин, у нас мало времени…

Клим не хотелось верить Эрике, она отрицательно качала головой и смеялась.

- У нас уйма времени! — пропела ведьма. — Сперва расскажи, где мы?

Эрика, откупорив бутылку, и загадочно глядя вдаль, произнесла:

- Мы находимся в переходе между миром живых и миром мёртвых. Я мертва, а вот ты ещё можешь вернуться назад. Поэтому у нас мало времени. Минутой позже — и ты останешься тут. Ты проходишь здесь тестирование.

Клим нахмурила брови, не совсем понимая ход мысли бабушки.

- Эрика, я понимаю, место жутковатое, да и ты, как обычно со странностями. Но, право, и твоим тараканам должен быть предел. Я ни хрена тебя не понимаю.

- Что за выражения, мисс! Разве такому я тебя учила? — Эрика укоризненно цыкнула на внучку.

Ведьме стало стыдно, но она всё-таки нашла оправдание.

- Ты не выглядишь как старушка, а такие словечки я обычно отпускаю при ровесниках.

Это польстило Эрике. Она усмехнулась.

- Кого я вырастила… Ладно, шутки в сторону. Мне, и правда, пора.

- Куда?

Но Эрика явно не собиралась отвечать на вопрос. Она посмотрела в глаза внучки и, убеждая ее, проговорила:

- Ты должна вернуться обратно. Ты нужна своим друзьям и своему мужчине.

- Но ты…

Эрика улыбнулась с такой добротой в глазах, что в груди внучки что-то защемило.

- Моё время истекло, теперь моё место здесь.

- Что, прям тут? — скривилась Клим.

- Нет, там где я живу, милый домик с пионами и со сладким запахом ванили.

- Я хочу, чтобы ты пошла со мной, — Клим хотелось плакать.

- Дитя, я тебя люблю. Возвращайся, и будь счастлива! — и Эрика исчезла, оставляя девушку в растрёпанных чувствах.

Сзади послышался непонятный треск. Обернувшись, девушка не смогла толком рассмотреть, что там такое, все расплывалось из-за собравшихся в глазах слез, но ее, как магнитом, притягивало к этому гипнотическому порталу. Приближаясь все ближе к нему, она мысленно прощалась с бабушкой и вскоре провалилась в темноту — снова.

Огненные крылья тайфуна охватывали гарпию, словно обнимая. Триана парила в огне, сгорая в языках пламени. Внезапно, яркий свет осветил помещение и пылающий вихрь резко исчез, словно его и не было, латая за собой вход в чистилище. Триш с диким ором упала и ударилась об пол. Горящие глаза светились нестерпимой болью и адскими пытками.

- Надеюсь, это того стоило, — прохрипела она, разлепив сожженные губы и еле поднимаясь на ноги. Ковыляя и спотыкаясь на каждом шагу, она подошла к Марди. — Ты мне за всё ответишь, — прошипела она. — Никогда не думала, что смогу тебя возненавидеть, чёртов провидец. 

Мужчина стоял и смотрел в пол. Его голова явно была заполнена не гарпией.

Глаза Триш наполнились слезами. Девушка отвернулась и подошла к Клим, над которой склонился Монро. 

Посох со стрелой испарились из груди Клим. Девушка лежала, не шевелясь, вся посиневшая. На лице застыло мученическое выражение. Монро тихо ревел, рыча молитвы своему ирландскому Богу Диану Кехту, чтобы тот помог Клим выжить. Монро чувствовал, что ничтожно тонкая ниточка жизни ещё держит девушку, но она ускользает так же быстро, как и его надежда.

Мужчину разъедало невыносимое чувство потери. Он не хотел жить и знал, что не сможет. Никогда феникс не думал, что мир может сомкнуться на одной женщине, любимой и желанной. Он мечтал, что их дом будет полон детишек с такими же глазами, как у ведьмы. Монро жаждал быть вместе с ней и в аду, и в раю. Где угодно, только вместе, только навсегда.

Нежданно мужчина принял решение. Он был уверен, что может это сделать, но не знал, чем это обернётся для него самого. Выживет ли он? Ему было всё равно, главное, чтобы Клим дышала, жила. Внутренней голос бормотал сомнения: как же его возлюбленная себя будет чувствовать, если и он умрёт? Не лучше, уж точно.

Монро пальцами осторожно разомкнул губы девушки и наклонился к ней. Он стал вдыхать в неё свою силу, дар феникса… 

Сине-красная дымка вошла в рот девушки, наполняя её белёсым свечением. Монро откинулся назад, замерев в бессознательном состоянии. Силы его иссякли, а дух птицы пытался справится с ритуалом и потерей. 

- Эй, птичка? — пробормотала Фэй, кидаясь в его сторону. Дотронувшись до мужчины, она вскрикнула, когда тот кулем повалился наземь. Гарпия стояла и смотрела в одну точку — на Климин. Грудь девушки стала судорожно вздыматься, после чего Клим застонала и закашляла. Открыв глаза она прошептала: 

-Монро…

Триш присела на корточки и посмотрела на подругу. 

- Ты это сделала, — подбодрила она ведьму.

- МЫ это сделали. Где он? 

- Тут. Он ослаблен, сильно ослаблен. Твой мужчина тебя спас…

Глаза ведьмы наполнились слезами и она всхлипнула. 

- А проклятье…

- Этого я не знаю, я и так была бессмертна, — вздохнула Быстроногая.

- Снято, — отозвался Марди. — Не волнуйся, с фениксом всё будет в порядке. Нам надо выбираться отсюда. Скоро сюда прилетят остальные члены Совета, а среди них есть не слишком дружелюбные личности. 

- Ты прав. Йен, ты тащишь Монро, я тащу Клим, а ты, Марди, позаботься о гарпии, а то от неё мясом жареным несет, не дай бог, виндиго почуют. 

- Я сама могу дойти, уже исцеляюсь, — огрызнулась Триш, проходя к выходу. — Оракул, где Габриэлла? 

- Внизу, на улице.

- Отлично. Так всё, берём ноши и уходим. Я сегодня оторвалась на ближайший месяц. Больше не тянет.

Фэй помогла Клим подняться и закинула себе на плечи. 

- А ты тяжелая, ведьма, меньше есть надо, больше…

- Заглохни, и так голова раскалывается.

- Естественно, будешь плакать — будет болеть. 

- Имею право, валькирия, — по-доброму огрызнулась Клим, болтаясь вниз головой.

Буквально через полчаса, Габби перенесла всех в Дом Ведьм в Вегасе. Монро сразу же уложили в постель и пригласили ценительницу. Раны Клим зажили, девушка почти оправилась от потери крови. И, конечно, она стала героиней, подарившей всем ведьмам бессмертие. 

Триана, исцелившись, решила выпустить пар. Клим никогда не видела, чтобы подруга так злилась на оракула. В глазах Быстроногой больше не было обожания, любви… Климин поняла, что Триш исцелилась не только физически.

Клим больше всего волновал другой вопрос. Когда же, наконец, очнется Монро, когда она сможет его поцеловать, обнять… 

Фэй и Габби оставили их в Доме Ведьм, а сами отправились на поиски Дани. 

Марди тоже куда-то делся, но это не удивительно. Ему видимо, не захотелось быть козлом отпущения для Трианы. 

На следующий день, и через день феникс в себя не пришёл. Однако дыхание выровнялось и это давало шансы на удачный исход. Клим днём и ночью сидела у его постели и ждала. 

Она заметила у себя на груди татуировку посоха со стрелой. Понятно теперь, куда они делись. 

- Вот, поешь, — в комнату вошла молодая девушка с ярко-красными волосами и знойными зелёными глазами.

- Спасибо, Ана, — Клим благодарно улыбнулась ведьме Огня. — Зои не говорит, когда…

- Да, сказала, что прогресс на лицо и вскоре он очнется. Ох, он у тебя красавчик! Был бы и мой тоже симпатягой, — хихикнула девушка.

- Мне порой кажется, что в нашем мире, даже тролли симпатичные.

- Сплюнь! Никогда их не видела.

- Ага, и я тоже. Но ещё вся жизнь впереди. 

- Благодаря тебе…

- Не благодари. Я сделала это не только для других, — Клим грустно посмотрела на Монро, — но и чтобы быть с ним. 

- Всё равно, спасибо, — прошептала Ана и выбежала из комнаты.

Клим провела рукой по волосам мужчины и коснулась груди. 

Монро резко открыл глаза, чем напугал девушку. 

- Наконец-то, — слезы потекли по её щекам. Клим наклонилась и поцеловала мужчину в губы. 

- Воды, — прохрипел он.

- Ой, конечно, — ведьма налила из графина жидкость в стакан и поднесла ко рту Монро. Тот сделал несколько больших глотков и блаженно застонал.

- Как же я боялся тебя потерять, — выдохнул он.

- Ты мне этого говоришь? — всхлипнула она.

- Ты не дышала, не двигалась и была совершенно ледяная…Я уже не знал, что можно сделать, — Монро сел в постели. — Иди же ко мне, малышка.

Климин забралась к нему и обняла.

- Я люблю тебя…

- Знаю.

- Не такой ответ ожидала от тебя услышать, — надулась она.

- Люблю тебя сильно! — выдохнул он ей в губы, прежде чем они сомкнулись в нежном зовущем поцелуе.

Эпилог.

Ирландия, замок Кристиана.

-Женщина, если ты сейчас же не откроешь эту чертову дверь, я снесу ее с петель! — Монро, голый и разъяренный, стоял возле дверей комнаты, куда вбежала его ведьма с загадочным выражением лица и эротическим покусыванием пухлой губки. От мыслей о том, что она задумала, его член буквально запульсировал. Он хотел было уже исполнить свое предупреждение, как неожиданно дверь открывается и, опершись плечом о косяк, в дверном проеме стоит его ведьма в дорогущем нижнем белье ярко-алого цвета.

- Иди ко мне, — грозно прорычал он.

- Нет, у тебя глаза сияют, — боязливо поморщилась девушка.

- Да, так бывает, когда твоя собственность имеет привычку удирать, — проворчал Монро.

- Мне пофиг, у тебя чёртовы прожекторы вместо глаз. И если ты думаешь, что я к тебе подойду….

- Климин, — прогрохотал он. — Не выводи меня из себя, девочка.

- Сам ты девочка, — буркнула ведьма. — И на будущее: не надо говорить девушке, что она собственность. Это ей может не понравиться, так как у этой собственности есть уши.

Климин сладко улыбнулась, подняла руки вверх и закружилась в вихре воздуха, исчезая. Воздух прокричал:

- Найди!..

Мужчина рыкнул и побежал в соседнюю комнату, где Климин уже лежала на большой кровати с чёрными шёлковыми простынями. Его глазам предстала ослепительная картина: его женщина в его родной кровати в невероятно сексуальном белье. Всё-таки, красный с чёрным сочетается…

Монро ленивой походкой подошёл к постели, оглядывая жену с ног до головы.

- Я больше не могу, — простонала девушка, откидывая голову назад.

Феникс сел на кровать и наклонился над ведьмой. Она посмотрела в его глаза и хитро прищурилась, с помощью взмаха руки меняя позицию на «наездницу». Она провела указательным пальцем по его бровям, касаясь его глаз, спускаясь к губам. Внезапно усмехнувшись, девушка щёлкает мужчину по носу.

- Нет, ты не Монро, ты стопроцентный Мо!

- Я тебе сейчас покажу, бесстыжая, — театрально прорычал Монро, подхватывая ведьму за бёдра и подминая её под себя. — Я тебе так покажу, что ходить не сможешь.

- А ты осилишь? — миленько спросила Климин. — А то в прошлый раз…

- В прошлый раз, я был в отключке, — проворчал феникс.

- Это не оправдание, — девушка застонала, когда мужчина лизнул ей шею. — Я же хотела, а ты не смог.

- Ну, не переживай, зато сейчас я в полной боевой готовности!

- Я вижу, — облизнулась ведьма. Махнула рукой — и с мужчины исчезла вся одежда. 

- Эй, так нечестно! — возмутился он.

- А так? — Клим щёлкнула пальцем и тоже оказалась голой.

- А так — я пойду искать маленькую карамельку, — соблазнительно прошептал Монро, когда его голова уже была на уровне живота девушки.

Подняв свой томный взгляд, и сексуально улыбаясь, проговорил, обдувая горячим дыханием ее женственность, отчего ее нервные конечности свели судорогой.

- Моя женщина готова для своего мужчины, — поднявшись над девушкой и разведя ее ноги шире, он одним толчком вошел в нее. Зарычав, девушка впилась коготками в его ягодицы, отчего контакт стал еще теснее, и ускоряющиеся движения заставляли девушку забывать, где реальность, а где ее грезы.

Когда все закончилось, обессилевшие и потные, но довольные, влюбленные нежились на кровати, ну, или том, что от нее осталось. Они разговаривали, не улавливая нить разговора, что-то бессвязно лепетали, лишь бы слышать голоса друг друга

- Моя ведьмочка, — мурлыкал мужчина прямо около уха Климин.

- Твоя… — сонно пробормотала ведьма.

Обняв ее за талию мужчина притянул ее к себе ближе, а его эрегированный член уткнулся в попку Велиар, девушка моментально откликнулась, дразнящим тоном пропела:

-Мы ведь только что… — сильные руки повернули ее лицом к себе, золотистые сияющее глаза встретились с ведьмиными, прожигая ее изнутри и возбуждая.

- Я всегда буду готов для своей женщины.

Девушка обвила руками его талию. Глаза почему-то защипало от слез.

- Люблю тебя, Мо.

Погладив нежную щеку девушки, Монро вторил:

- Я всё равно сильнее люблю тебя… Всегда и вечно.

Конец…Продолжение следует.


home | my bookshelf | | Проклятая страсть (СИ) |     цвет текста   цвет фона   размер шрифта   сохранить книгу

Текст книги загружен, загружаются изображения
Всего проголосовало: 5
Средний рейтинг 4.0 из 5



Оцените эту книгу