Book: Тропою убийцы...



Мираж

Тропою убийцы...

Название: Тропою убийцы

Автор: Мираж

Год издания: 2012

Издательство: Самиздат

Страниц: 370

Формат: fb2

Аннотация

Многие годы продолжалась война между светлыми и тёмными эльфами, и нет никого кто смог бы остановить эту бойню. Между двумя враждующими лагерями находится королевство людей, и только это сдерживает их от решительных действий, хотя всё может измениться. Но людям угрожают не только стычки первородных, просыпаются древние враги всего мира, запертые во тьме наследниками эльфийских правящих родов. Демоны безмирья – жестокие убийцы, отбирающие саму жизнь. У тёмных и светлых эльфов были ключи от их темницы, и только это удерживает этих монстров. Всё усложнилось, когда началась война.

Начало пути...

* * *

Солнце осветило один из прекраснейших городов мира. Наверное, только эльфы и умели строить такие красивые сооружения, будь то хоть светлые, хоть тёмные. Дворцы, дома, сады, улицы – всё выглядело настолько очаровательно и воздушно, что казалось это лишь мираж. Глядя на город в лучах восходящего солнца, хотелось навсегда остаться здесь и каждым мгновеньем наслаждаться его красотой, не смотря на то, что здесь жили дроу. О тёмных эльфах ходили настолько страшные легенды, что самый здравомыслящий человек никогда бы не приехал сюда добровольно. К сожалению чаще всего рассказы были правдой. Дроу были убийцами, но убивать их заставляла не жажда крови, а самозащита. Ведь не каждый тёмный эльф доживал до своего совершеннолетия, в Ринделейне столице дроу власть часто сменялась кровью, но этого уже не было около десяти тысяч лет. Всёравно смертность была очень высокой. Ещё одна причина, по которой их не любили, была, что они практиковали магию хаоса или разрушения. Да и война со светлыми эльфами оставила свой отпечаток.

На балконе дворца стоял дроу. Он с наслаждением купался в солнечных лучах, впитывая энергию солнца. На вид эльфу было около тридцати, но лишь глаза выдавали истинный возраст. А этому дроу было уже семь тысяч лет, и всем он был известен как Винейриолиор ор Торенер Повелитель дроу и самый сильный тёмный эльф. Это было как раз то время, когда он мог отдохнуть. В последнее время Повелитель был весь погружён в дела. Ветер развевал его чёрные как смоль волосы, а ярко-изумрудные глаза смотрели на мир с лёгкой иронией.

Сзади послышались шаги.

– Винейр...

Дроу обернулся. Его лицо озарила улыбка.

– Мирелиана, что ты здесь делаешь?

Тёмная эльфийка подошла к нему и обняла.

– Я почти не вижу тебя. Тейранариэль в подземном городе, а Трифоринор тоже весь в делах. Ты стал забывать меня.

Повелитель устало улыбнулся.

– Ты же знаешь, за последнее время очень многое нужно было решить. И эта война...

– Ну, когда-нибудь она всё-таки закончиться. А когда станут просыпаться демоны безмирья, перемирие станет неизбежным. Ведь нужны два Стража.

Лицо дроу помрачнело. Стражами были два эльфа из правящего рода. Если светлые эльфы платили кровью, то дроу чаще всего жизнью.

– Тёмная Ночь не называла преёмника?

– Нет. Думаю, через несколько дней всё будет известно.

– Это хорошо. Кстати ты не знаешь как там Тейранариэль? Она всё время пропадает в Метароне.

– Её мучают кошмары. Не пойму с чем это связано. Ей скоро двести, может она боится своего совершеннолетия?

– Я не знаю.

На балкон вбежала молодая эльфийка с тёмными серебристыми волосами. На ней было бесформенная туника.

– Госпожа! Тёмная Ночь заговорила! Она хочет говорить с Вами!

Повелитель тронул жену за плечо.

– Иди. Я подожду тебя у входа.

* * *

По длинным коридорам дворца Метарона с криком носились два дроу. Попадавшиеся им на встречу эльфы, недоумённо смотрели вслед двум любимым чадам своего Повелителя. Если принцессе такое поведение было простительно, то принц вёл себя слишком уж по-ребячески, не смотря на свой возраст.

Дроу со смехом подхватил Тейранариэль.

– Отпусти! Уронишь!

– Ничего подобного, сестрёнка!

– Ну, Триф! Отпусти! Пожалуйста!

Дроу подчинился.

– Ты так редко бываешь в Ринделейне. А отец и меня нагрузил работой. Сам не вылазит из своих архивов и меня заставил. Вот подрастёшь и сама узнаешь, что такое быть наследником престола...

Эльфийка надулась, встряхнув своими роскошными, чёрными с синим отблеском волосами.

– Папа не сделает этого. Я у него единственная любимая дочка.

Принц усмехнулся.

– Пойдем, погуляем.

– Расскажи мне как у тебя дела?

– Ничего особенного. Просто весь погряз в делах. Тут ещё эта война. Столько смертей... Сколько наших убили светлые эльфы, даже представить страшно.

– Я никак не пойму, почему они вообще на нас напали? Что мы не поделили?

– Власть. А может, кто-то просто столкнул нас лбами. Да и наши народы всегда недолюбливали друг друга.

Сзади послышался вежливый голос.

– Кажется, кто-то обсуждал светлых эльфов?

Это был огненноволосый дроу с глазами цвета опавшей листвы. Принц наклонил голову в знак приветствия.

– Ронерил, вы хотели что-то спросить?

– Я просто проходил мимо и услышал концовку вашего разговора. Интересно, почему её Высочеству Тейранариэль так интересны светлые эльфы? Ваше Высочество вам плохо?

Действительно эльфийка была очень бледна и походила на призрака. Трифон уже хотел бежать за помощью, но эльфийка его остановила.

– Со мной всё в порядке, просто показалось. Я пойду, отдохну в свою комнату.

– Постой, я отведу тебя, – наследник подхватил сестру под локоток и повёл по коридору. – С тобой точно всё в порядке?

– Всё в порядке брат, я что-то устала...

– Знай, что я волнуюсь за твоё здоровье...Тей.

Принцесса улыбнулась на своё сокращённое имя и позволила отвести себя к целителю и в свою комнату.

* * *

Мирелиана вышла из храма. Её лицо было бледное, а в глазах стояли слёзы. Увидев эльфийку, Повелитель не на шутку забеспокоился.

– Что случилось? Что сказала Ночь?

Эльфийка всхлипнула и, наконец, заплакала.

– Тейранариэль ... она...

– Что? Скажи.

– На ней лежит печать предназначения... она Страж.

Последнее слово прозвучало как приговор. Винериолиор ор Торенер смертельно побледнел. Его единственная дочь должна была стать жертвой, что бы спасти этот мир.

– Но почему ОНА?! Почему?

– Я не знаю, но ты должен как можно быстрее провести посвящение. Пока не поздно.

* * *

– Что я должна сделать, отец?

Дроу с болью посмотрел на обманчиво хрупкую девичью фигурку. Тейранариэль стояла у окна с задумчивым видом, кутаясь в чёрную шаль. По лицу эльфийки трудно было понять, что она чувствует в этот момент.

– Ты встретишься с матерью, она всё тебе расскажет. Тей я отдал бы всё на свете что бы оказаться на твоём месте.

– Не надо. Я знала, что так будет. Это моя судьба. Когда мне нужно будет пройти посвящение?

– Чем скорее, тем лучше.

– Тогда я пройду его сейчас. Времени осталось мало. И ещё... папа будь осторожен.

Эльфийка ушла, а дроу ещё долго думал над её словами. Говоря, что Стражи обладают провидческой силой, но точно никто не знает. Повелитель и не заметил, как пролетел день. В кабинет вошла, Мирелиана, печальнее, чем была утром.

– Тейранариэль скоро появится. Ты не хочешь её встретить?

– Да. Я уже иду.

Они вместе пошли в чёрный зал храма Царицы Ночи. Здесь было пустынно. Чёрные колонны, посередине алтарь, изображения ночи и невиданных зверей. Пол был выложен из чёрных плиток с изображением луны и месяца. На стенах роспись. В зале витал запах благовоний.

В стене, где была изображена Царица Ночь, появился чёрный овал пространственного телепорта и из него вышла тёмная эльфийка. Повелитель не сразу признал в ней свою дочь. Это была уже не та маленькая беспечная девчонка, а не по годам взрослая и сильная женщина. Если раньше её красота была какой-то не законченной, то теперь с ней не мог сравниться никто. Когда повелитель посмотрел в её глаза, то не смог сказать ни слова. В них плескалась власть, которая ему и не снилась. Это было как наваждение. Тейранариэль моргнула, и нить, поработившая повелителя, порвалась, перед ним снова стояла его дочь.

– К нам послы, – сказала она, подходя ближе.

В ответ её слова в зале появился советник повелителя – Наорет.

– Ваше Величество, Ваше Высочество, – он поочерёдно поклонился всем. – Прибыло посольство от светлых эльфов.

* * *

Повелитель задумчиво смотрел на посольство, состоящее из пяти светлых эльфов. Они в свою очередь рассматривали повелителя. Вперёд выступил бледно – волосый эльф с тёмно-зелёными глазами в ритуальной одежде. Молчание сильно действовало на нервы.

– Так зачем вы приехали, господа?

У светлого эльфа дёрнулась щека. «Да. Понимаю, через что пришлось перешагнуть Лионтеалю, что бы начать переговоры первым» – подумал повелитель.

– Повелитель Серебряного леса Лионтеаль тор Ордвист предлагает заключить мирный договор в связи с общей проблемой. Скоро Демоны проснутся и мир в опасности. Требуются Стражи.

Кратко и по делу. Так часто любил говорить сам Винейриолиор, так как за долгими разговорами часто теряешь суть разговора.

– Я согласен с повелителем. Наша Стражница уже готова действовать. Когда и где будут проходить переговоры?

– На землях людей, на равнине ветров через неделю.

– Можете идти.

Когда послы ушли, повелитель откинулся на спинку трона. К нему подошёл Трифоринор, который всё время простоял возле окна.

– Отец, можно я поеду с тобой?

– Нет. Со мной поедет Тейранариэль и Мирелиана.

– Но почему?

– Ты должен остаться здесь и управлять государством в моё отсутствие.

– Но отец?

– Никаких возражений.

– Слушаюсь мой повелитель.

* * *

– Эй! Тей! Ты тоже едешь к светлым эльфам?

Молоденькая беловолосая тёмная эльфиечка с интересом смотрела на дочь повелителя. В последнее время девушка очень сильно изменилась. Стала совершенно другой.

– Да. Мы едем на переговоры.

Принцесса достала из сундука свёрток. На руке у неё блеснул серебряный браслет с изображением дракона. Мили восхищённо ахнула.

– Ой! Какой красивый браслет! Признавайся, это отец тебе подарил?

Эльфийка отдёрнула руку с браслетом.

– Это подарок. А где взяла секрет.

– Ну ладно, ладно. А что ты достала?

– Мои мечи.

* * *

Дорога мягко стелилась под ногами. Повелитель задумчиво посмотрел на окружающий пейзаж. Что-то было не так. Слишком тихо и спокойно. Винейриолиор посмотрел на свою дочь. Тейранариэль была бледна и постоянно озиралась по сторонам. Повелителя и его семью окружали самые лучшие охранники, но даже это не могло спасти от судьбы...

Мирелиана подъехала к нему. Она тоже была обеспокоена.

– Винейр, у меня нехорошее предчувствие...

Её фразу оборвала стрела с ярко зелёным оперением, вонзившаяся ей в шею. Повелительница упала с лошади, а на дроу посыпались тучи стрел. Повелитель прикрыл всех щитом. Из леса стали выходить светлые эльфы.

– Засада...

Голос охранника прозвучал особенно громко. Но Винейриолиор не мог ни о чём уже думать. Он спрыгнул с лошади и кинулся к жене. Она задыхалась, глаза медленно потухали.

– Мирелиана, прошу тебя нет. Мирелиана...

Она посмотрела на него полным любви взглядом, который говорил всё за неё, всё, что она не успела сказать. Потом её тело дрогнуло, и жизнь покинула её.

Винейриолиор медленно положил эльфийку на землю, на концах его пальцев искрились молнии. Когда судьба отбирает самое дорогое, жизнь теряет всякий смысл. А вокруг бушевала битва, и перевес явно был на другой стороне.

– Отец!!!

Он оглянулся. Тейранариэль сражалась наравне со всеми. С её рук одно за другим слетали смертоносные заклятия. Дочь.... Если она умрёт, то погибнет весь мир. Повелитель стал пробиваться к ней. Его люди умерали, их остались считанные единицы. Против магии леса они не могли устоять долго.

Внезапно он увидел знакомое лицо. Огненно волосый дроу с глазами цвета опавшей листвы.

– Ронерил...

Тот скривился.

– Увы, повелитель! Ваше правление закончено. Скоро наступит новый порядок!

– Ты предал нас.

– Я лишь хочу занять место, принадлежащее мне по праву. Сначала я убью тебя, потом твою любимую дочурку, а попозже и сыночка. Думаю после убийства всей своей семьи, он врядли захочет подписывать мирный договор со светлыми эльфами.

– Я убью тебя.

– Посмотрим.

Это была самая трудная битва, которую пришлось проводить повелителю и, к сожалению, он её проиграл. Ронерил верно выбрал время для нападения, так как повелитель был уязвим, после передачи силы сыну. Почему он это сделал? Наверное, чувствовал приближение смерти.

Когда почти все были убиты, на дорогу вышла удивительно красивая светлая эльфийка. Она брезгливо огляделась вокруг.

Тейранариэль, единственная оставшаяся в живых медленно отступала. Её силы были на исходе.

Ронерил усмехнулся. По взмаху рукой все нападающие скрылись, осталась лишь светлая эльфийка и принцесса.

– Предатель...

– Мне это уже говорили. И сейчас я хочу лично отправить тебя за твоей семейкой.

Ветвистая молния ударила её в грудь, девушка отлетела далеко от дороги. Силы у неё кончались, но она бросилась бежать. Но сейчас он был сильнее и быстрее её.

Тысячи ветвистых молний вонзились в её грудь, и она кричала. Боль была такой адской, что наградой была смерть...

Жизнь покидала её.

– И что ты с ней делаешь? – спросила эльфийка.

– Это заклинание убьёт её медленно.

– Ох! Бедняжка аж поседела.

– Минутку...

Дроу достал длинный узкий меч и резко вонзил его в грудь девушки. Послышался вскрик, и принцесса затихла, но было видно, что она ещё жива.

– Теперь всё.

– Ты оставишь её в живых?

– Она скоро умрёт. Никто ещё не выживал.

Они ушли. Осталось лишь тело молодой красивой эльфийки, в котором ещё теплилась жизнь. Дроу всеми силами хваталась за ниточку спасения.

* * *

Ребер бесшумно двигался по тропинке между деревьями. Уже давно предводитель чёрного братства не выходил на задания. И вот что значит попасться после такого перерыва. Погоня отстала, но что скажет Картер! Ну, он всё-таки предводитель! Да и братству не помешает встряска! С такими мыслями мужчина быстрее пошёл по тропе. Следует лучше запутать следы прежде, чем телепортироваться в убежище. Внезапно что-то привлекло его внимание. Рядом раздавались голоса.

– Она скоро умрёт. Никто ещё не выживал.

Невидимые собеседники ушли. Ребер прислушался, непривычная тишина давила на нервы. Рискнув, он вышел туда, где раздавались голоса. Увиденная сцена потрясла уже видевшего многое убийцу. Это было похоже на бойню. Посольство дроу было уничтожено, как и члены королевской семьи, которые ехали с ним. Убийца уже собирался уходить, когда заметил, видимо ту эльфийку, про которую говорили неизвестные лица. Необычайно красивое лицо и чёрные с белыми прядями волосы. Он наклонился и потрогал пульс.

Она была ещё жива.

Недолго думая, Ребер подхватил легкое тельце с прикреплёнными сзади мечами. Пройдя несколько десятков метров, он открыл телепорт.

– Может я, и пожалею об этом.

* * *

– Ты что не понимаешь, что наделал?!!!

Картер метала громы и молнии, и никак не могла понять, неужели её муж смог совершить такую глупость. Эльфийка лежала на кровати.

– Ты даже не догадываешься кто она?!

– Я понял это ещё тогда.

– Так зачем ты притащил её сюда?! Если дроу припишут нас к убийству, нас просто сотрут в порошок!

– Я прекрасно понимаю риск, но ведь ты тоже заметила, что кто-то очень не хочет, чтобы между эльфами наступил мир. Если дроу выживет нам стоить склонить её к нашей стороне. Да и иметь такой козырь очень выгодно.

– Я прекрасно понимаю, что ты лжешь. Ведь причина ещё в том, что ты сам на четверть дроу и когда-то тоже нуждался в помощи.

Ребер отвернулся.

– Ты права. Просто я не хочу оставлять её без помощи. Время, которое она пробудет здесь, даст ей силу и уверенность в себе. Помощь от людей, спасших ей жизнь. Я хочу быть уверенным, что в живых останется хотя бы один наследник. Это хотя бы снимет с меня часть вины за смерть Креселин.

– Ты всё ещё не можешь забыть ту дроу...

– Она спасла мне жизнь ценою своей.

– Делай, как считаешь нужным предводитель...

Тропою убийцы...

Работу не выбирают,

Она сама выбирает нас.

NN

Последние лучи солнца упали на золотые пики храма Великих Богов, создавая неописуемые блики. Всё-таки город в лучах заходящего солнца выглядел просто потрясающе. А вся эта атмосфера надвигающейся ночи, а, следовательно, всякой нечисти, просто завораживала. Я тихо вздохнула, и последний раз окинула взглядом Золотой город, как его называли приезжие. Златоград.

Наконец-то я вернулась сюда.... Столько времени прошло с тех пор, как предводитель отправил меня в другую страну продолжать обучение и работу. И вот я опять здесь. Вернулась домой...

Тихо спрыгнув с крыши здания, на котором восседала, я направилась на своё первое задание в этом городе после огромного перерыва. В это время клиент уже должен был появиться у себя дома.

Прохожие не обращали на меня ровным счётом никакого внимания по одной причине, что просто не видели. Ну, скажите, кого заинтересует тень бесшумная и почти прозрачная? Вот именно никого! Именно способности своего тела я и развивала за границей, оттачивая своё умение, мастерство и магические способности. А люди ведь по природе своей никогда не желали видеть дальше своего носа. Я на бегу поправила маску, одетую на голову, узкий разрез для глаз мешал точно определять дорогу, но за девяносто восемь лет я привыкла. Кому-то покажется, что это уж очень много, но для дроу это очень короткий срок. Особенно, когда занимаешься такой увлекательной профессией.



Человека, которого мне приказали убить, звали Нейрон. Он вовсе не был ангелочком. Этот человек, хорошо умевший за себя постоять, промышлял работорговлей, которая каралась смертной казнью. Хорошие связи и деньги удержали его от этой участи.

Ненадолго. Возмездие всё-таки есть.

Вот больше всего ненавижу такие заказы. Здесь всегда нужно быть начеку, а с такими клиентами запросто можно попасть в ловушку. Что уж говорить, а убийство в этой стране хоть и считается почётной профессией, но карается так же жестоко как и работорговля...

Дом клиента, был хорошо охраняем. Но для членов Чёрного Братства не существует преград. Защитное заклинание даже не сработало.

А богатенько живёт! Такая роскошь везде! Вот бы мне так жить к старости, до которой ещё как до неба, да и дожить бы до неё ещё. С такой нелёгкой работой каждый день или ночь может быть последними в твоей жизни. Дом встретил меня необычной тишиной. Интуиция подсказывала, что задание пройдет, не так гладко, как бы хотелось, а она меня ещё не подводила. Вспомнить бы хоть задание в нефритовых копях...тогда меня чуть не завалило вместе с заказом. Еле ноги унесла. Кто же знал, что заклинание отрикошетит от стены, хотя меня, кажется, тогда предупреждали, что использовать магию там опасно. А мне так хотелось всё побыстрее закончить...

В комнатах было пусто. На втором этаже в спальне горел свет, и слышались тяжёлые шаги. Бесшумно пробравшись туда, я скользнула за его спину с кинжалом в одной руке. А рефлексы у него действительно были отменными. За секунду до того как лезвие должно было перерезать ему горло, работорговец резко развернулся и перехватил руку с кинжалом.

Транквара!!!

– Так, что тут у нас? Таинственная убийца из Чёрного Братства.

Меня обдало запахом перегара.

– Я как вижу, вы знали, что за вами охотятся.

Мой голос звучал обворожительно.

– Ну, конечно, детка. У меня много врагов. А теперь я думаю, покончим с тобой.

Тьма!!! Я нарушила приказ, я допустила оплошность, я заговорила с заказом.... Одни проколы как не жаль...

И тут я использовала самое любимое своё заклинание. Взгляд Соблазна. Мужчины просто теряли от него голову... в прямом смысле...конечно только после использования потом мною качественного топора. Клиент прерывисто вздохнул. Я почувствовала его грубые руки и скривилась от отвращения. Потом я просто перерезала ему горло. Ненавижу таких типов. Казалось я всё ещё чувствую, как он меня лапает. Гадость! Я провела чистку комнаты, заметая магические следы и моё здесь присутствие. Далее я быстренько вылезла через окно и направилась в логово. Таких проколов у меня давно не было...

Никто бы никогда не подумал, что в торговом и магическом городе, Златограде, будет существовать такая организация как наша. Хотя сеть наших убежищ Чёрного Братства раскинута не только по этой стране, но и по соседним странам, в одном из которых я и отдыхала. Признаюсь, услугами убийц пользуются многие, но не многие заказы мы выполняли. Найти нас довольно сложно, но для особых случаев есть люди, которые помогут заказчику. Хотя в городе давно ходят слухи, что в старом заброшенном доме на краю города живут призраки. В некотором роде да, но никак не призраки. Там живём мы, но не в доме, а под ним.

Дверь отозвалась скрипом, а пол вот-вот провалится. Жалкое зрелище.

В кладовке в полу был люк, куда я пробралась. Пройдя по ветвистым узким проходам, я оказалась перед стеной, на которой была нарисована чёрная рука на солнце. Я приложила свою руку к рисунку.

– Ночь любит своих детей, а Смерть является сестрой.

Стена тихо отъехала в сторону. Я прошла в помещение. Логово было похоже на огромный уютный дом с кучей родственников. Ничто не показывало, что оно находится глубоко под землёй. По коридорам ходили люди разной национальности в чёрных лёгких доспехах, сидевших как вторая кожа, и с различным оружием. Окружающие приветливо улыбались мне и продолжали заниматься своими делами. Я тоже улыбнулась. В основном братство состояло из людей, была парочка орков, оборотней, вампиров, но эльфов было крайне мало. Из дроу я и один мужчина, а светлых эльфов набралось побольше. Только нескольким из них мне удалось поладить, точнее им со мной. Я испытывала огромную неприязнь, ненависть ко всем эльфам хоть тёмным, хоть светлым, хотя сама была дроу.

Я пошла к предводителю Реберу, которого почитала как отца. Меня встретил хмурый взгляд. С каждым годом старость всё ближе подступала к нему, и уже даже предки дроу не могли предотвратить этого.

– Ты сильно задержалась. Я уже думал, что зря поручил тебе это задание.

– Со мной всё нормально. Клиент устранён без шума.

Ага, без «шума» . Хорошо, что я за собой прибрала.

– Я думал, что с тобой что-то случилось.

– Я немного погуляла по городу. Ведь не могу же я вечно сидеть в логове после приезда. Хотелось прогуляться, ведь столько времени я здесь не была...

Ребер устало вздохнул.

– Ладно уж, иди, только в следующий раз предупреждай. Я позову тебя, когда появится сложное дельце.

Я быстро выскочила из комнаты, пока он не передумал. Ребер относился ко мне как к дочери, ведь именно он спас меня девяносто восемь лет назад. К сожалению, я ничего не помню из своей прошлой жизни, а семью мне заменило Братство.

На подходе к своей комнате меня перехватил Лек, старый дружок. До сих пор не забуду, как этот проныра, когда я приехала, стиснул меня в объятиях и сказал, что здесь не хватало одной маленькой красивой забияки...Светлый эльф был растрёпан, а на его губах играла загадочная полуулыбка. Он был моей головной болью, но лучшего друга найти было сложно. В начале у меня с этим эльфом была настоящая война. Драки, ссоры, поединки. Нас разнимали целым логовом. Одним словом я его ненавидела. Сейчас смотря на прошлое, я с уверенностью могу сказать, что это не было ненавистью. Скорее большая антипатия. Потом, когда нас поставили вместе на задание (это было просто ужасно), Лек спас мне жизнь. Точнее мы друг дружке поочерёдно их спасали. С тех пор отношение между нами переросли сначало в симпатию, потом мы стали приятелями, а уж потом между нами установилась крепкая дружба, если крепкой её вообще можно назвать. Потом я уехала надолго, и мы с Леком общались только телепатически при помощи связных.

Эти глаза какого-то песочного цвета и нахальная улыбка свели с ума часть женского населения логова, но на меня действовали отталкивающе. Я до сих пор не могу понять, что именно заставило меня ненавидеть эльфов.

Я поморщилась при виде улыбающейся рожицы.

– Ну, что тебе опять надо.

Этот гад каждый день просил меня что-нибудь сделать для него, начиная о подмене на занятиях, где он тренировал новичков, и кончая всякой мелочью как помощь по комнате. Чаще я гнала его из комнаты. Обычно он не обижался. Вот так продолжалась наша дружба...

– Я как вижу ты только что с задания.

Я прищурилась. Чую подвох.

– Ну, да. А что?

– Я тут тоже на задании был. Светлые заказали дроу, а у клиента в комнате бумаги лежали. Ну, мне интересно, я их и взял. А там на каком-то языке вообще не понятном. Я подумал, может, ты знаешь?

Тьма! Я мысленно залепила ему пощёчину и втащила в первую попавшуюся комнату. На благо пустую.

– Ты в своём уме? Ребер знает? А заказчик?

– Нет, что ты. Я работаю тихо и без следов. Так ты поможешь?

– А почему Моргана не попросил? Он же тоже дроу.

Светлый поморщился.

– Лучше уж от тебя нотацию выслушивать, чем от него. Тем более мы с тобой моя боевая подруга в прошлом через огонь и воду проходили...

– Ладно. Давай свои интересные бумаги, – передразнила я эльфа.

– Таша, ты просто чудо.

С этими словами он чмокнул меня в щёку и сунул под нос папку. Я полистала её и задумалась, не обратила даже внимание на панибратское отношение эльфа к моей особе.

– Это древний язык дроу, но на нём почти не говорят, кроме членов королевской семьи. Обычно его используют для секретных документов. Я думаю, что смогу прочесть.

Лек внимательно посмотрел на меня.

– И откуда ты столько знаешь? И языки, и заклинания, о которых нет даже упоминания, и боевые искусства.

Я устало вздохнула.

Если бы я только знала ответы на все свои вопросы. Ведь столько лет прошло, а я даже имени своего не помню...а Таша, не знаю, это имя почему-то показалось мне знакомым. Говорят, я сама в забытьи им назвалась...

* * *

Ночь. Чудесное время, жаль только я не могу посмотреть звёзды. Маленькая комнатка была уютной и миленькой, но у меня постоянно складывалось ощущение, что моё место не здесь, что это не моя судьба провести всю жизнь с ними. Я зажгла магический светильник, хотя отлично видела без него, и с документами легла на кровать. Незнакомые руны постепенно складывались в полнее читаемые слова.

Кажется, это хроника дроу. Даты рождения, смерти. Открыла на последней странице и стала читать.

«Повелитель Винейриолиор ор Торенер и Повелительница Мирелиана вместе с принцессой Тейранариэль почти век назад погибли при нападении на процессию светлых эльфов, хотя они отрицают, что в этом деле замешан эльфийский союз... Дипломатический мир с Серебряным Лесом так и не был установлен. В связи политических интриг были убиты семь членов Совета Высших Магов.... Сразу после смерти семьи трон занял Трифоринор ор Торенер Хозяин Стихий, старший сын Повелителя...» дальше в таком же духе.

Накатившая внезапно ненависть привела меня в смятение. Я со злостью отшвырнула бумаги и, погасив светильник, легла на кровать. Потом пришла боль и неизвестные слёзы. Что со мной?

Прекратив плакать, я забылась тревожным странным сном.

* * *

По каменой мостовой застучали копыта эльфийских лошадок. Люди косо смотрели на прибывших эльфов. Была война и ко всем первородным относились не очень гостеприимно, а тут ещё целый отряд. Впереди ехал эльф, закутанный в плащ, хоть лица его не было видно, девушки со вздохом смотрели ему вслед, да и сопровождение было ослепительно.

– Я бы на твоём месте взял побольше охранников. Мало ли ещё дроу нападут, – сказал рыжий эльф своему таинственному другу.

Тот обернулся, и блеснули магическим светом голубые как весеннее небо глаза.

– Я вообще хотел ехать один.

– И остались бы от тебя лишь ушки, – пошутил эльф.

– Прекрати, Заред. Ты прекрасно знаешь мои дела в этом городе.

– О да, Алекс! Твоё главное дело та человеческая ведьма, про которую ты вдруг вспомнил. Интересно сколько времени прошло? Она могла уже умереть, ведь мы не замечаем течение времени.

– Ники лишь одна из причин. Нам надо встретиться с представителем Чёрного Братства и дроу. Я всё не отпускаю попытку заключить мир, ведь всё, что случилось почти век назад, не имело к нам отношение. Кто-то умело подставил нас.

– С тобой всё ясно. Жаль только единственный сын Повелителя подвергается такой опасности. Ты собираешься нанять представителя братства?

– Да. А теперь мне пора.

– Я с тобой.

– Не стоит, я могу постоять за себя. Съездите лучше к главе города, я думаю стоит уладить некоторые дела с ним.

– Хорошо.

Когда наследник остался один, то быстро поехал к западному крылу города. Старый каменный дом он узнал бы из тысячи. Дверь отозвалась скрипом. В холл выбежала молоденькая девчушка и испугано отскочила от него подальше.

– Кто вы? Что вам надо?

– Я ищу женщину, живущую в этом доме. Её зовут Николь.

Девушка печально посмотрела на него.

– Тётя погибла в стычке с нечистью в Дремучем лесу. Это было пять лет назад. А кем вы ей приходились?

Эльф вздрогнул, тень легла на его лицо.

– Друг.

* * *

Я с наслаждением потянулась. По доносившимся звукам было понятно, что все уже встали. Интересно мне сегодня дадут отдохнуть? Да и Лек за бумагами придет. После того как я надела свои доспехи и направилась на кухню, меня перехватил эльф. Правильно говорят, вспомнишь про... вот и оно.

– Привет, соня. Ты перевела документы?

Я сунула ему под нос папку.

– Держи.

– Ну, и что там?

– Хроника. Тот умер, того убили, следующий престол занял.

Лек разочарованно посмотрел на папку, потом как будто вспомнил что-то.

– Таша тебя Ребер просил зайти. Кажется у него для тебя задание.

Я застонала.

– Опять?! Я же только вчера с задания! Да и вообще только приехала, и недели ещё не прошло...

– Ну, ты же лучшая.

Да, что и говорить! Если б мне ещё премию дали за то, что я лучшая.

Я с самым плохим настроением, какое у меня только было, зашла в кабинет к предводителю. Сразу бросился в глаза усталый вид мужчины. Он с какой-то нервозностью посмотрел на меня.

– Садись.

Я села в кресло.

– У меня для тебя задание.

– Но я же только что вернулась сюда, да и вчера с задания!

– У меня нет никого, кто бы справился с ним лучше тебя. И приказы моя милая не обсуждаются. Я, конечно, знаю, что ты не любишь эльфов, но прошу, ради меня забудь на несколько дней об этом!

Меня стали одолевать смутные предчувствия.

– Сюда приехал эльф королевского рода и на несколько дней ему нужен охранник, у него здесь какие-то встречи.

Несколько дней общаться с эльфом?!! Да я его убью!

– Мы не можем отказывать ему. Большие деньги поставлены на кон, половина тебе.

Мои глаза при виде договора расширились. Длинная колонка цифр не могла не радовать взгляд. Это же сколько денег-то.... Я задумалась. А это не так уж плохо. Думаю я смогу не пристукнуть его в первую же ночь.

– Я согласна.

Какой же я в тот момент была дурой, когда согласилась!

* * *

Я раздражённо посмотрела на дверь кабинета Ребера. Как же меня он достал! Другого охранника найти не мог! А мне теперь мучайся! Контракт заключен, и теперь мне несколько дней присматривать за светленьким эльфиком! Из-за угла показался Лек. И этого нелёгкая принесла!

Эльф приветливо улыбнулся.

– Признавайся, что за задание.

– Оберегать одного мерзкого светлого эльфа!

Я поморщилась, умолчав кого должна оберегать.

– А почему мерзкого? Ты что его знаешь?

– А для меня все светлые едины.

Лек обиженно надулся. Мне стало его, жаль.

– Но ты же не относишься к их числу. Ладно, я пошла, соберусь, сегодня встреча с клиентом.

Эльф сочувствующе похлопал меня по плечу. Ну, хоть на этом спасибо. В комнате царил лёгкий беспорядок. Я разложила по невидимым кармашкам нужные мелочи как яды и порошки, и другие прибамбасы. Далее пошли кинжалы и метательные ножички. С каким-то странным чувством я достала из сундука два длинных чуть изогнутых меча в ножнах с изображением чёрного дракона. Рукоятки были обтянуты чёрной драконьей кожей. Они были без особых изысков, только вдоль лезвий были написаны слова на древнем языке дроу «Вечность и Смерть...»

Эти мечи всегда были со мной, сколько я себя помню.

Я стянула волосы сзади и надела маску. Мечи устроились сзади, и я как будто слышала песню, которую они пели. Песню смерти и боя. Сверху я накинула лёгкий плащ с капюшоном.

Чёрный ход пришёлся как нельзя кстати. Я хотела, что бы меня видело как можно меньше народа. Встреча происходила на краю города. Именно там должен ждать клиент и связующий.

* * *

Эльф с задумчивым видом смотрел на сидящего напротив человека. Чёрная маска скрывала лицо, а доспехи защищали тело. Широкая мощная фигура напоминала ему неприступную скалу. Единственное, что светлый эльф заметил, холодные карие глаза, которые смотрели на него с некоторой настороженностью. Эльф усмехнулся, даже парочка этих бойцов не смогла бы победить его. Носящий наследник силу света был слишком силён. Время шло, и Алексу стало надоедать ожидание чего-то.

– И где же ваш хвалёный боец?

– Он скоро будет.

Многообещающий ответ, но эльфу не хотелось молчать.

– Он действительно самый лучший? Мне не нужен охранник, не способный защитить меня.

В глазах убийцы промелькнула насмешка.

– Разумеется. Е..го ещё никто не побеждал. Вы должны помнить, что охранник у вас лишь до определённого срока.

– Я бы решил свои дела и без него, если бы не обстоятельства. Он должен разбираться в ситуации во время моей встречи с дроу.

– Не беспокойтесь.

– Вам не кажется, что он опаздывает?

– Немного. Дело в том, что он лишь несколько дней назад вернулся в эту страну из довольно-таки длительного путешествия и его только проинформировали, это задание огромная неожиданность. Ещё раз, напоминая о том, что лучше быть поокуратней с...ним. Он не очень любит светлых эльфов.

Алекс нахмурился.

– Спасибо за информацию.

В этот момент в углу как будто сгустились сумерки. Неясный силуэт человека в доспехе и плаще появился внезапно. Эльф, заметивший его только сейчас, напрягся. Если это неприятель старый дом придется покидать. Но незнакомец не проявлял никаких признаков враждебности, и у Алекса появилось ощущение, что его внимательно разглядывают. Потом он почувствовал поток негативных эмоций и обрывки мыслей, потом и они оборвались, как будто отрезали канал. Эльф удивился, такое с ним случилось впервые. Незнакомец подошел к убийце и положил руку на плечо, тихие незнакомые слова были обращены не к нему. Алекс, не обращая внимания на их беседу, рассматривал своего охранника. Крайне мало открылось его взгляду. Всё было скрыто, тонкие кисти рук в перчатках и вообще какая-то невероятно хрупкая фигура. Что-то было не так. Ещё и голос... Эльф, наконец, понял, что его беспокоит, и эта мысль его ошеломила. Это была Женщина!



Убийца встал.

– Надеюсь, вы не забыли мои советы?

Алекс нахмурился.

– Я просил бойца, а не женщину.

Из-под капюшона послышалось шипение. Атмосфера накалялась.

– Вы просили хорошего убийцу и не уточняли кого именно. Так что не возникайте.

С этими словами человек исчез, а эльф остался наедине с незнакомкой.

* * *

Я со странным чувством рассматривала странного эльфа. В душе разгоралась жгучая ненависть. Ещё не к кому я не чувствовала столько негативных эмоций. Ещё больше я удивилась, когда почувствовала эмпатическую связь с этим светлым. Он был удивительно красив. Тонкие черты лица как у всех эльфов, но главное было не это. Магические голубые глаза и волосы тёмного золота, высокий. Он создавал ощущение готового к атаке хищного зверя. Было что-то притягивающее в его глазах, и, думаю, любая женщина, живущая на свете, не устоит перед его внешностью.

Эльф в свою очередь смотрел на меня.

И долго мы так в гляделки будем играть? Он усмехнулся, я неприязненно поморщилась.

– Надеюсь, вас ввели в курс дела?

Я кивнула.

– Постарайтесь, чтобы вас не видели на улице. Только на встрече вы должны постоянно быть рядом.

Да по мне лучше б тебя прирезали!

– Завтра вечером у меня очень важное дело к одному дроу. – при последних словах он поморщился.

Я заскрипела зубами, маленькими клычками прокусив губу.

– Так что следи, чтоб меня не пристукнули.

Он усмехнулся. Не понимаю, зачем ему охранник, если этот наглый светлый эльф сам кого угодно голыми руками разорвёт. Я сделала шутливый поклон и растворилась как туман. Смешно было смотреть на удивлённое лицо эльфа. Ну что ж я устрою тебе весёленькую жизнь. А Ребер мне потом в кругленькую сумму возместит моральный и физический ущерб. Эльф покинул здание и направился в восточное крыло города. С высоты крыши ни слышной невидимкой скользя сверху, я направилась за ним. Скучно. А вот тут уже интереснее! К высокопоставленному клиенту подъехала целый отряд светленьких. Даже с такого расстояния я слышала их разговор.

– И куда ты ездил? – спросил рыжеволосый эльф.

– Я разговаривал с членами Чёрного Братства.

– И как? Они будут сотрудничать с нами?

ХА!!! Мы ни с кем не сотрудничаем!! Чтоб не обидно никому не было!!

– Нет. Но я нанял лучшего их убийцу. Сейчас он... охраняет меня.

Его лицо скривилось.

– Он и сейчас здесь?

Рыжий посмотрел по сторонам. Внезапно проснувшаяся антипатия путала мысли и мешала нормально думать.

– Да. Завтра она будет со мной на встрече.

Эльф повторно скривился, а остальные ошарашено замерли. Потом рыжий рассмеялся.

– Так это женщина?? Ну, ты даешь! И как же эта цыпочка, что из себя представляет? Хороша собой?

ЧТО?!!! Меня ещё никогда так не унижали! Я проделывала рукой магические пассы, произнеся нужные слова. Рыжий эльф смертельно побледнел, захрипел. Несколько дней этот выскочка не сможет разговаривать. Слабая месть, но плодотворная. Сделал гадость, и на душе сразу радость, хотя Ребер за это не похвалит. Он схватился за горло.

Клиент забеспокоился.

– Заред, что с тобой?

Я почувствовала, светлую магию. Наследник усмехнулся.

– На тебя наложено заклятье тёмной магии, и снять его только может тот, кто наложил его.

«Я никому не позволю унижать себя» – прозвучала у него в голове моя мысль.

Светлый эльф поморщился.

– На тебя очень обиделся мой новый охранник. Когда я вас познакомлю, я думаю, ты попросишь прощения. А теперь к главе города.

Они сели на лошадей и направились к центру. А я занялась своими прямыми обязанностями.

* * *

Ночь. Самое прекрасное время суток для охоты, но сегодня я не могу погулять по городу и вновь узнать его. Как мне надоели эти обязанности и поручения. Я думала, что здесь хоть немного передохну. Как же...

Я сидела на крыше здания, где были эльфы, и смотрела на появившиеся звёзды. Эта охрана отняла у меня всё время. Я сняла маску, оставив капюшон. Лёгкий ветерок играл одной белоснежной прядью и приятно щекотал шею. Я так задумалась, что не заметила ещё одну фигуру на крыше. Рефлексы сработали безупречно, и мечи были пущены в бой, но что-то остановило их.

Рядом стояла девушка. У неё были чёрные волосы, большие тёмно-синие глаза, белоснежная кожа. Она была какой-то хрупкой, как призрак в своих тёмных одеяниях. Девушка посмотрела в мои глаза, и меня как будто пронзило своими же клинками. Столько силы было в ней.

– Ты слишком долго бродишь в темноте, Тейранариэль.

Шёпот ветра. Незнакомое имя больно резануло по ушам.

– Кто вы? Что вам от меня надо?

– Я та кто вытащил тебя из бездны, кто дал тебе предназначение. Ты вспомнишь меня, и больше не будешь блуждать во мраке.

Она посмотрела на мой браслет, выглядывающий из рукава.

– Тахион станет тебе надёжным защитником, только призови её. Не теряй мои подарки.

И она исчезла. Я без сил села на крышу. Меня била дрожь. Мне было страшно.

Имя до сих пор звучало у меня в ушах. Тейранариэль. Почему она назвала меня этим именем? Кто это был? И почему я так боюсь... вспомнить?

* * *

Алекс с задумчивым видом смотрел на здание, в котором должна была проходить его встреча с представителем дроу. Официальной встречи он должен добиться сегодня, но не факт, что его обманут. Он ещё раз окинул взглядом улицу и еле слышно сказал.

– Можешь появиться.

Убийца стояла возле стены, облокотившись об неё. Всё время светлого эльфа преследовало ощущение слежки. Смотря на убийцу, он мог с уверенностью сказать, что его жизнь совсем не интересует эту незнакомку. Наверное, если б ей заплатили больше, она прирезала б его. Эльф оглядел её и с удивлением заметил, что под капюшоном нет маски, но всё равно лица не видно. Она коротко кивнула и зашла в здание.

Это было довольно приличное заведение. Зал был набит посетителями. Эльф прошёл в отдельную полутёмную комнату. Не очень большое помещение, со столом в центре, шкафом, уютным диваном. Это была комната для специальных гостей. Эльф сел на стул, убийца заняла место в углу, внимательно следя за всем. Алекс устало вздохнул. В комнату молодая служанка занесла поднос с едой и вином. Девушка с обожанием посмотрела на первородного и удалилась. Эльф налил вина и предложил незнакомке. Убийца только что стоявшая в углу оказалась рядом на стуле.

* * *

Я с лёгким отвращением смотрела на наследника. Эльф предложил мне сесть. Ну, не стану же я отказываться? Вся идея встречи в этом месте не давала мне покоя. Что-то здесь было не так. Эльф разлил вино по бокалам и один протянул мне.

Ой! Какие мы вежливые! Я привычным жестом поднесла бокал к губам и сделала глоток. Умммм... Великолепный букет, магия хаоса придаёт особый непредсказуемый вкус, а яд подлунного цветка альвы слегка щекочет горло. Я вовремя остановила руку эльфа с бокалом.

– Боюсь, букет вам не понравится, магия хаоса вредна для светлых эльфов.

Мой голос звучал завораживающе. Эльф с лёгкой долей удивления посмотрел на меня.

– А вам не станет плохо от этого вина?

Я усмехнулась. Пусть маски на мне не было, магия надёжно держала капюшон и скрывала лицо, но мою усмешку светлый заметил. Я промолчала, делая ещё несколько глотков. Тепло разлилось по телу. Вообще-то я предпочитаю трезвый образ жизни и на заданиях ни капли в рот, но это задание и так началось не так как планировалось, да и надо же мне сбросить накопившееся напряжение. Я прислушалась. Тихие почти неслышные шаги раздавались за дверью. Кажется к нам гости.

– К нам идут.

Светлый кивнул. Дверь открылась, и в комнату зашёл дроу. Мне почему-то стало грустно и в то же время, я как будто рада была видеть вошедшего. Дроу был высок, красив как все первородные, тёмно-пепельные волосы и глаза цвета заката. Меня не покидало ощущение, что я его знаю и от этого начинала жутко болеть голова.

Дроу кивнул головой и направился к столу. Я неслышной тенью переместилась в угол, где самая выгодная позиция для наблюдения. Тёмный эльф проводил меня настороженным взглядом.

– Я вижу, вы взяли с собой убийцу. Ну, что ж весьма предусмотрительно с вашей стороны.

Он сел за стул, понюхал вино, усмехнулся и сделал глоток.

– Зачем вы ищете встреч с нами, Алексион?

– Я всё ещё хочу заключить мир с повелителем дроу. Война истощает нас обоих, пора прекратить всё это.

Дроу скривился.

– Вы думаете, что после убийства повелителя, его жены и дочери, являющейся вторым стражем, господин подпишет мирный договор?

Светлый принц удивлённо посмотрел на дроу.

– Разве младшая дочь погибшего повелителя была стражем? Я считал, что это нынешний повелитель.

– Как видите, вы ошибались, и теперь вы лишили нас шанса упокоить демонов.

– Я много раз повторял, что мы не причастны к убийству. Сейчас я хочу заключить перемирие. Поймите для нас большое оскорбление то, что настоящие убийцы на свободе. Хоть мы и не дружим народами, но опускаться до такого низкого шага мы... я не стал бы.

Дроу внимательно посмотрел на принца.

– А знаете, я вам верю. Не думаю, что накануне переговоров вы стали бы убивать повелителя. Ведь мир был так близок. Я здесь без ведома юного повелителя. Я имею на него влияние, надеюсь, он прислушается к моему мнению. Вы тоже поймите меня, ведь они выросли у меня на глазах, а когда убили всю его семью, даже сестру, которой через несколько лет должно было исполниться двести, повелитель ненавидит светлых эльфов всей душою.

– Я понимаю вас.

Я посмотрела на обоих эльфов. Содержательная беседа, так и хочется взять блокнотик и записать все самые важные моменты биографии семей обоих повелителей. Внезапно воздух испарился из лёгких, голова взорвалась резкой болью.

«... – Будьте осторожны в обращении с оружием, госпожа. Иногда ваш клинок может быть направлен против вас...»

Я вжалась в стену, пытаясь заглушить голоса в голове. Через несколько секунд всё прошло, и я смогла вздохнуть спокойно.

По краям комнаты стали открываться телепорты. Я выхватила два чуть светящихся клинка. Оба эльфа приготовились к бою.

На нас напали дроу, и они, наверняка, получили приказ убить всех. Некоторые из нападавших не успели понять, что случилось, упав с разрезанным горлом. Я металась по комнате размазанной тенью, но нападавших было слишком много. Позади послышался крик, я обернулась и увидела, как падает дроу, которому назначил встречу принц. Я отвлеклась, и один из тёмных воспользовался этим. Правую руку пронзило болью, длинный разрез тянулся от плеча до конца кисти. Меч выпал.

Тьма!!! Заклятие ледяных стрел сорвалось с губ.

– Вы заплатите за свою неосторожность, – крикнула я на темноэльфийском.

Заклинания уничтожили последних врагов. Убедившись, что светлый эльф жив и цел, я подошла к раненному дроу. Он тяжело дышал, глубокий разрез и ожог. Не жилец. Я почувствовала, как исчезает туманная маска. Умирающий дроу взглянул в моё лицо. Его глаза расширились.

– Вы... живы...госпожа, – еле слышный шёпот. – Я знал... Ваш брат в опасности...

Он с силой сжал мою ладонь. С какой-то необъяснимой улыбкой в глазах дроу умер, а мне стало очень больно.

Я встала, чувствуя боль в сердце, и повернулась к принцу. Эльф задумчиво рассматривал побоище. Я почувствовала нить магического договора, заключённого братством, срок которой подходил к концу.

– Я провожу вас до вашей охраны.

Эльф задумчиво посмотрел на меня.

– Кто вы? Вы ведь не человек.

Я посмотрела ему в глаза.

– Думаю, вы уже знаете ответ.

Его лицо чуть скривилось.

– Дроу?

Я промолчала, делая шаг к двери и раскрывая портал.

– Но вы же не уточняли кого именно вам надо. По иронии судьбы под рукой у предводителя оказалась я, – с сарказмом произнесла я.

Эльф подошёл ближе.

– Боюсь, мне придется продлить договор.

– Только уже без меня, – пробормотала я, перевязывая рану и подбирая второй меч.

– И слава богам...

* * *

В логове я появилась к вечеру. Злая, истекающая кровью и усталая. Лек с удовольствием исцелил меня, но старался держаться подальше. Я заперлась в своей комнате и вскоре заснула. Да и во сне меня не покидали кошмары. Лицо неизвестного дроу с огненными волосами, клинок в груди, отрубленные головы. Я плакала, кричала, пыталась спастись, но меня догоняли, и я опять умирала.

Разбудил меня стук. Спросонья я кинула в дверь заморозку. Весь пол покрылся льдом, а за стеной послышались возмущённые крики и звук падения. Поняв, что натворила, я, мигом проснувшись, вскочила с кровати и побежала к двери. Лёд затруднял движение, ноги упрямо разъезжались в разные стороны.

За дверью, пытаясь сохранить равновесие, стоял Ребер собственной персоной. Я испуганно попятилась, увидев полный бешенства взгляд. Предводитель всё-таки справился со своими эмоциями и, похоже, передумал меня убивать. Он окинул взглядом царившую в логове неразбериху. Некоторые никак не могли встать на ноги, другие просто лежали, отчаявшись победить вредное заклинание.

– Что смотришь?! А ну быстро расколдовывай! – дошёл до меня разозлённый голос Ребера.

Я сосредоточенно выводила рукой необходимые пассы, но то ли спросонья (как – никак несколько дней не спала), то ли ещё по какой-то причине, лёд вместо того чтобы просто исчезнуть, превратился в воду. Я опять услышала недовольные возгласы. Ребер недовольно посмотрел на содеянное, потом махнул рукой и позвал меня в свой кабинет. Ожидание хуже всего, особенно когда тебе адресовано столько недоброжелательных взглядов. Ребер завёл меня в кабинет, закрыл дверь на ключ и уставился на меня немигающим взглядом.

– Садись.

Я с опаской села, пытаясь унять дрожь в коленках. Уж своего наставника я боялась как огня, особенно когда он не в духе.

– Рассказывай.

– Что?

– Всё. Сразу после выполнения задания ты должна была доложить мне.

Я начала злиться. Да кто он такой чтобы мне указывать?!

– Вы же знаете, я не хотела идти на это задание, когда просили меня согласиться.

Наверное, в моих глазах он увидел плещущееся бешенство и отшатнулся. Лишь многолетняя выдержка сдерживала меня.

– Прости, что вывел, но ты тоже должна меня понять.

– Ладно.

– Расскажи всё связанное с заданием.

В течение получаса я со скучающем выражением лица рассказывала все подробности моего задания. Ребер внимательно слушал, а потом сказал.

– К твоему глубочайшему сожалению, принц продлил контракт ещё до того как ты выполнила все условия договора. Так что через два дня готовься к выходу. Ты должна будешь проводить эльфов безопасным путём в Элдрионел.

У меня округлились глаза.

– В эльфийскую столицу???

– Да.

– Но...это же равносильно самоубийству!

– Поэтому ты поедешь не одна. С тобой будет несколько наших. Ты даже близко их знаешь – это Лек и Морган.

И все эльфы.

– Ладно, – недовольно буркнула я.

– Ну и хорошо. Послушай, Таша, ты так ничего и не вспоминаешь?

Я пожала плечами.

– Бывают странные сны, но я не могу ничего понять.

– Время лечит. Ты обязательно вспомнишь.

Я встала и вышла.

В коридоре столкнулась с Леком. И этого нелёгкая принесла! Как же мне всё надоело! Эльф приветливо улыбнулся.

– Ну что готовимся к выходу? Мы теперь снова с тобой в команде работаем.

– Лучше б и без меня, – недовольно буркнула я. – Почему мне совершенно не дают отдохнуть?

– Ты же лучшая! Кстати, Морган просил тебя подойти к нему, оговорить какие-то детали.

– Хорошо.

Я направилась по коридору в самую глухую и заброшенную часть логова. Вообще оно представляло собой ряд связанных между собой тоннелей. Такое вот огромное подземелье. Тёмный эльф жил отдельно от остальных, почти не общаясь с членами братства. Я уже устала плутать по извилистым коридорам, когда наткнулась на дверь, ведущую в просторный зал, где жил этот таинственный соплеменник.

Я осторожно постучала. В комнате послышалось приглушенное шипение, и на свет показался встрёпанный дроу. Он недовольно прошипел что-то себе под нос и пропустил меня внутрь. Первый раз, попав в его жилище, я с лёгким интересом осмотрелась вокруг. Ничего особенного.

Морган (на человеческом языке) кивнул головой, предлагая сесть. Этикет личного круга тёмной империи позволял так раскованно вести со мной, внешний круг очень сильно отличается от «семейного» . Презрительное выражение лица кажется присуще всем членам Старшей ветви как сумеречного, так и светлого народа. Кстати эльфийский наследник позволил ко мне некую вольность в общении. В следующий раз это будет непростительное оскорбление.

Дроу изящно опустился на стул напротив.

– Я ждал вас моя dea(милая). Думаю, нам есть что обсудить. Вы как я знаю, поедете с нами в этом не слишком коротком путешествии. Не могли бы вы рассказать о наследнике, за которым присматривали в эти дни, ваше мнение.

– В этом светлом эльфе нет ничего необычного. Думаю, вы сами сделаете выводы при встрече с ним. Что же касается моих выводов... он, опасен, хитёр, умён, прекрасно владеет холодным оружием, магией леса, светлой магией. Он вполне мог бы путешествовать один. Что касается внешности...то, сводит сума всё женское население, на правом плече зигзаобразный шрам.

Дроу удивлённо вскинул бровь. Я просто пожала плечами.

– Мне выдали на него досье, информация мало полезна. Одним словом он хладнокровный хищник.

– Благодарю хоть за эту крупицу. Мы выходим завтра на рассвете, так что соберите вещи. Ребер сказал, что вы знаете путь до эльфийской столицы. Всё передвижение и маршрут прошу оговорить со мной. Надеюсь, наше общее дело пройдёт нормально и без всяких осложнений.

Я скривилась, но промолчала.

Дроу устало вздохнул.

– Завтра будет сложный день. Ребер, скорее всего, забыл тебе передать, что сегодня вечером мы должны встретиться с клиентом. Так что подготовься.

Я лишь кивнула и вышла из комнаты. Меня просто душила злость на Ребера и ничего с этим я поделать не могла. Ну почему он всегда на самое сложное посылает меня?! Просто не справедливо! Пройдя по пустынным коридорам, я успокоилась. Дроу не должен терять голову от какой-то ерунды, вот когда я вернусь, то меня ждёт солидное вознаграждение от предводителя. Внезапно мне в голову пришла поистине безумная идея. Я мстительно улыбнулась и тряхнула головой, бусинки и мелкие камушки, вплетённые в волосы, жалобно звякнули. Встреченный Лек шарахнулся от меня как от чумной. Наверное, слишком кровожадное лицо у меня было. А я что?? Я ничё. Не надо было отправлять меня на самоубийство в эльфийскую столицу!

Я быстро покидала вещи в магический рюкзак, в который могла влезть вся моя комната, и со спокойной (почти) душой отправилась бродить по городу. Как же всё-таки хорошо идти по улице не скрывая своё лицо! Хотя люди и провожали меня «нехорошими» взглядами, ведь война между эльфами так и не закончилась. День был просто чудесный – солнышко светит, птички поют и все прелести мирной жизни. Я с наслаждением вдохнула свежий воздух, в подземельях не очень хорошо живётся. Изредка встречались члены братства, приветствуя коротким кивком. Я направила своё бренное тело в корчму «Лунный волк» , которой заправлял Хромой Дик, или просто дядюшка Дикин. Раньше он состоял в Братстве, но годы взяли своё и мужчина стал вести мирный образ жизни. Здание было выложено из дерева и камня, но ощущение, что я находилась в логове. Это было единственное заведение, которое мне нравилось. Я плавным движением скользнула внутрь, приятный полумрак как нельзя, кстати, подходил мне после удушающего жара города. Седой высокий мужчина, заметив меня, приветливо улыбнулся. Я кивнула и направилась к дальнему столику в дальнем углу.

Не знаю, сколько времени прошло, чудесный воздушный десерт просто таял во рту. Я посильнее спряталась в тень, наслаждаясь ощущением покоя. Послышался какой-то шум, и тут только я заметила в корчме трёх светлых эльфов, охранников моего клиента, и теперь эти самые охраннички (ХА!!) вовсю на меня глазели. И скажу, что взгляды эти были далеки от благоприятных... Видимо они, наконец, пришли к какому-то решению, так как вскочили и достали мечи, направляясь ко мне на сверхскорости. Ощущение покоя разбилось как хрустальный домик в неумелых детских руках. А дальше началось самое интересное...

Кажется, дядюшке Дикину придется покупать парочку новых столов и стульев. Я вскочила на стол, пытаясь спасти от клинков свою косу, а то отрежут ещё. Одному эльфу я поставила кулаком фингал под левым глазом, потом под правым. Для симметрии. Об голову второго я разбила стул, но не так чтобы отправить его к праотцам. Перед выходом я внимательно прочитала контракт, по которому, к моему великому сожалению, я не могла убить никого из близкого окружения моего клиента, но покалечить-то мне никто никого не запрещал. Третьему я поставила подножку, а летел он красиво...к дождю, стало быть. Когда я обернулась, то заметила оценивающий взгляд голубых как весеннее ночное небо глаз, но сейчас в них явно была гроза. Он плавным движением пересёк зал.

– Что здесь происходит? – обратился наследник к своим людям, и голос его был далеко не ласковым.

Я не стала ждать продолжения спектакля и отправилась к себе за столик, который был одним из нескольких уцелевших счастливцев. Тень прекрасно скрыла мою довольную усмешку. Я возобновила прежнее занятие, то есть поедание десерта. Светлый эльф отсыпал хозяину корчмы золота за наши шалости и направился ко мне. Я на секундочку залюбовалась прекрасной фигурой и частью груди, видневшейся в вороте рубашки.

Так! Главное не увлекаться! А то с такими темпами и про свою нелюбовь забудешь... Я встряхнула головой, что-то меня не в ту степь занесло...

Он какими-то хищными движениями подошёл к моему столику. Опасный противник. Я, таких как он, уважаю.

– Простите, уважаемая, что мои люди нарушили ваш покой.

Извинение от него?? Похоже на свете ещё существуют чудеса, хотя меня это не волнует.

– В свете происходящих событий это предсказуемо, – ответила я, и это прозвучало слегка завораживающе. Нет, нет и ещё раз нет. Я даже не пыталась ему понравиться, просто магия голоса у меня в крови...

Он кивнул на стул.

– Вы позволите?

Я пожала плечами, а эльф удобно примостил свою пятую точку рядом со мной. Я сдержала смешок, хотя каждое его движение было пропитано силой.

– Вы не слишком удивились, увидев нас здесь. А я слегка был озадачен...

Неужели? Значит, узнал. Ну, тогда можно поиграть.

– Сколько не вижу ваших подданных, везде слышу лишь оскорбления, – обиженным тоном проговорила я. – Вы бы научили их хорошим манерам. И как же вы узнали меня мою принц? – в моём голосе прозвучал сарказм.

– Вы первая тёмная эльфийка, которую я встретил в городе. Да и голосок ваш я хорошо запомнил, а тут прихожу в корчму и вижу, что моих ребят тактично избивают.

– Ну, во-первых, они первые начали, а, во-вторых, это уже не ваше дело.

– Но люди-то мои. Кстати вы очень неплохо разобрались со своими собратьями.

– Закройте эту тему, если не хотите нарваться на грубость. К вашему сведению я ещё месяц как минимум буду наблюдать ваше милое общество, – и прежде чем он успел возразить, добавила. – Контракт уже подписан.

Кажется, в душе светлого зародилась крепкая неприязнь ко мне.

– Может вы, хотя бы снимете заклинание с моего друга?

– При встрече я подумаю над этим... Не люблю знаете, когда меня оскорбляют.

* * *

Алексион тор Ордвист.

Я со смешанными чувствами рассматривал дроу. С одной стороны она внушала мне крайнюю неприязнь, но с другой некоторую симпатию. Красивая, даже очень. С ровным загаром нежная кожа, большие глаза в обрамлении густых чёрных ресниц так и притягивали взгляд. Длинные эльфийские ушки в серьгах миленько так виднеются из-под волос. Полные губки искривились в ироничной улыбке. Чёрные длинные волосы с синим отливом были заплетены в косу, отчётливо выделялись седые белые пряди. Странно, сколько ей тогда лет? Кажется, последний вопрос я произнёс вслух. Нужно быть поаккуратней.

Мне прожгли злым взглядом зелёных магических глаз.

– А вам говорили, что задавать такие вопросы не вежливо, а дроу ещё и опасно? – прошипела она, показались маленькие клычки.

Тьма!!! Да она просто великолепна, когда злится.

– Ну, что вы я не хотел вас обидеть. Просто ваши волосы наводят на размышление.

В этот момент мною двигало любопытство, да и чего скрывать хотелось ещё посмотреть, как она злится. Несколько минут назад она несколько меня разозлила, так что если мы, к сожалению, будем путешествовать вместе, я постараюсь отыграться.

Дроу пронзила меня ещё одним своим убийственным взглядом и почти ласково ответила.

– Вам лучше не знать, как я получила эту седину.

Моё сердце на секунду дрогнуло. Совсем не скрытая угроза была в её голосе, и я понял, что если хочу жить, этой темы лучше не касаться. Да уж... Да я старше её как минимум в двое, а всё равно что-то в этой особе заставляет быть осторожнее и не навлекать на себя лишние проблемы.

Но всё же как хороша чертовка! Такой бы и отец не побрезговал, вот только вряд ли она бы обрадовалась этой новости. Её тело, обтянутое мягким эластичным доспехом наводило на не очень праведные мысли, и я постарался отогнать их прочь. Тёмная эльфийка, заметив мой явно оценивающий взгляд, ощетинилась как стая диких ёжиков перед боем. Даже смешно стало.

– Нравлюсь? – послышался сладкий как трёхсотлетнее светлое вино голос. Почему-то именно от этого тембра мне захотелось закопаться куда-нибудь поглубже или вообще оказаться в другом мире. Явная угроза была выражена во всех её движениях.

– Должен признать, что вы явно выделяетесь среди своих соплеменников.

В её глазах промелькнуло что-то вроде удовольствия от комплемента, а вот чёртики так и остались. Казалось, сейчас она сделает что-то не очень приятное моему обществу.

– А вы тоже сильно отличаетесь. Такие бледные , от недостатка внимания ваших холодных и высокомерных эльфиек ищете утешения в постелях жалких человеческих женщин.

Это прозвучало как пощёчина. Я еле удержался, чтобы не ударить её. Гнев затопил душу. Как эта ничтожная дроу смеет так оскорблять наследника престола?!! Лишь многолетняя выдержка позволила мне не придушить эльфийку в первое мгновение. А она сидела, как ни в чём не бывало, и спокойно смотрела мне в глаза, зная, что ей ничего не грозит. Этот поединок взглядами длился несколько минут.

Я усмехнулся. Наконец-то мне попался достойный противник. Кажется, предстоящее путешествие будет намного увлекательней, чем я ожидал.

* * *

Таша из клана убийц.

Почему все они такие противные? Хотя каюсь, последняя фраза была лишней. Похоже, светлый эльф еле удержался, чтобы не пристукнуть меня. Страха почему-то не было, но я чувствовала удовлетворение от всего происходящего. Всё-таки довести его до такого было очень рискованно. А риск я всегда любила. Несколько минут мы смотрели друг другу в глаза, я с нескрываемым вызовом. Наследник усмехнулся, вызов был принят.

Я посмотрела в окно. Ого! Сколько же я здесь сижу? Скоро встреча с клиентом. Потом усмехнулась, ведь клиент-то со мною. Я встала.

– Прошу меня извинить, но мне пора на нашу официальную встречу.

Эльф поднялся, внимательно смотря мне в глаза.

– Позволите, я пойду с вами. Думаю ваши люди уже давно в курсе нашей беседы, а разбегаться, как будто ничего не было просто глупо.

Как не прискорбно, но в его словах был смысл, и вынуждена была признать, что иногда и у светлых эльфов могут появляться умные мысли. Видя, что я согласна с ним, светлый как галантный кавалер предложил мне руку, и я как благовоспитанная девушка милостиво приняла её.

Наверное, более странной пары ещё не видел этот город. Дроу и светлый эльф шли под ручку по дороге.

Наследник обернулся ко мне.

– Раз уж мы будем путешествовать вместе, то позвольте узнать ваше имя.

Я смерила его неприязненным взглядом. Имя ему подавай! А может ещё и полную родословную? Хотя её-то я и не помню.... Потом услышала свой голос.

– Зовите меня Таша.

Но я же не хотела говорить! Что за чертовщина?!

Наследник удивлённо посмотрел на меня.

– Странное имя для дроу. Скорее всего настоящее совершенно другое...

Я пожала плечами.

– Какая вам разница как меня звать? – спросила я, освобождая свою руку.

Эльф молчал. Да и что он может мне сказать? Я всего лишь наёмная убийца, а в наших кругах имя – это высшее доверие к кому-либо. Но какое это имеет значение, если ты вообще не помнишь кто ты? Тут, хоть Гертрудой назовись, всё едино. Ему-то хорошо, он знает, кто он, знает своё прошлое. А задумывался хоть кто-нибудь, каково жить, каждым утром просыпаясь в холодном поту и пытаясь вспомнить, кто ты? Я каждый день пыталась понять, почему боги выбрали именно меня для такой жизни? Почему-то мне всегда казалось, что я рождена для чего-то большего, чем это. Не сказать, чтобы я чувствовала какое-то сожаление, убивая самых мерзких типов в этой или другой стране, ведь дроу вообще не ценят жалкую человеческую жизнь и вообще чью-либо кроме своей тёмной души, но это не приносило особого удовольствия. Иногда хотелось просто бросить и уйти, но проблема состояла в том, что мне некуда было идти, кроме братства. Если бы я только вспомнила...

С такими мыслями я дошла до площади. Наследник всё это время, молча, шёл за мной, а я даже этого не заметила. Ночь уже вступила в свои права, и улицы были пустынны. Ведь с открытием врат по земле стали бродить призраки демонов, фантомы, не сами они, а их души, если у этих чудовищ вообще есть они. Полная луна освещала всё вокруг, и я невольно залюбовалась игрой света в фонтане, стоящем на площади. Здесь уже собралась охрана светлого эльфа, но сейчас их было меньше, чем в нашу последнюю встречу. Среди них я увидела того самого рыжего эльфа. Заред, кажется. Охранник проводил меня злым взглядом. Присмотревшись, я усмехнулась, моё заклинание всё-таки действовало. В какой-то момент мне даже стало жаль его, и я с сожалением развеяла свои чары. Удивление, промелькнувшее в глазах этого типа, было высшей наградой.

На миг сгустились тени, и на улице появились члены Братства. Две тёмных фигуры выглядели несколько устрашающе. Из-под одного капюшона я заметила недовольный взгляд Моргана, глаза же Лека лукаво блеснули. Ох, чувствую, придётся мне выслушать от него кучу неблагопристойных идей насчёт моего присутствия в компании так ненавистного мной светлого эльфа.

Они подошли ко мне, и я так скромненько встала в их шеренгу. Лек наклонился ко мне. Послышался ехидный шёпот.

– И это она так хотела побыть одна, теперь понятно чем ты занималась.

– Ещё одно такое слово и я ОЧЕНЬ сильно обижусь на тебя, светлый противный эльф.

Лек заткнулся, а я, повернувшись, заметила удивлённый взгляд наследника и опять же недовольный Моргана.

– Я надеюсь, вы сможете обеспечить безопасную дорогу в столицу.

– Это будет зависеть от обстоятельств, вы понимаете, что мы ...не всесильны, но по контракту будем защищать вас ценой жизни.

Последняя фраза мне не понравилась, как и всем, наверное. Но так нас учили: защищай до последнего вздоха. Всё было точно так же как и в клане убийц дроу. Кстати татуировка очень схожая с своеобразным гербом этого клана была у меня на спине. Чёрный дракон, оплетающий розу. Вот и думай, кем я была в прошлом. Хорошо, что о ней никто не знал кроме Ребера, а то меня точно сейчас убили бы.

Наследник, за свою жизнь привыкший к таким фразам, лишь кивнул.

Я произнесла ритуальную клятву, Лек повторил её. И тут, когда мы только начали обсуждать намеченный маршрут, появились они. Клан убийц дроу. Не нужно было всё же их вспоминать...

Эльфы выхватили мечи, зелёные молнии заискрились на пальцах. И тут я поняла, не поможет. Эти дроу были лучшие убийцы, которых готовил к битвам сам Повелитель, даруя им безграничный доступ к усовершенствованной Магии Великого Хаоса и благословение самой Ночи. Лек и Морган закружились в танце смерти. Я выхватила мечи, сзади тоже самое сделал наследник. Обернувшись, я заметила, что воздух там, где он стоял искриться от Силы.

Эти убийцы не знали жалости.

» Никогда ты не должна позволить чувствам взять над тобой вверх...»

Вперед вышел их главный и что-то крикнул. В сторону наследника понеслось заклинание, сплетённое из чёрных шаровых молний. Никакие щиты не могли спасти эльфа. А я со страхом смотрела на это потому, что когда-то уже умирала от этого заклинания. Не знаю, откуда это пришло, но я явно знала, что сулит соприкосновение с этим заклинанием, одним из запрещённых и опасных в мире. Потом страх прошёл, и почувствовала как меня переполняет Сила, а за спиной как будто вот-вот раскроются чёрные как ночь крылья. И я уже не боялась погибнуть. В который раз...

Я кинулась, закрывая его собой, пытаясь сплести щит. Оно ударило меня в грудь, оплетая всё тело смертельной сетью. Сила удара была такой сильной, что меня просто снесло и бросило в фонтан. Были искры, молнии, бьющие в него, но это было как-то безразлично и совершенно неважно по сравнению с испытываемой мной болью. Кажется, я кричала, и в чёрных волосах добавились белые пряди. Какие-то смутные образы пронеслись перед глазами. Вспышка света, и всё прекратилось. Кто я? Что? Реальность подёрнулась дымкой. Плохо понимая, я, пошатываясь, встала. Волосы мокрыми прядями падали на лицо. Капюшон спал. Дыхание прерывистое.

Казалось, всё замерло в тишине. Предводитель дроу расширенными от ужаса глазами смотрел на меня.

– Сложи оружие и уходи, Клинок, или ты забыл клятву? – тихо, так чтобы меня слышал лишь он, сказала я.

Дроу отступил. А я, чувствуя, что силы покидают меня, провалилась в темноту.

* * *

Алексион тор Ордвист.

Нападения я никак не ждал, хотя наследников готовили к любому повороту событий. Мои охранники достали мечи, наёмные убийцы закружились в танце смерти, а тёмная эльфиечка заняла позицию рядом со мною. Почему-то это было даже приятно, но я сам могу о себе позаботиться. Нападавшими оказался специальный отряд убийц клана дроу. Похоже, ночка будет жаркой.

Тем временем эльфиечка, обдумывая какое-то решение, кинулась меня укрывать от неопределённого заклинания, летевшего в мою сторону. Я пытался прикрыть себя и её щитами, но было слишком поздно. Как позже я проанализировал, это заклятие убивало всех попавших под него. Смертельный кокон из молний окутал её тело, дроу просто смело волной и впечатало в фонтан. Она упала. А дальше был лишь крик и боль, пропитавшая воздух. Я отчётливо чувствовал её, чувствовал как свою. Ведь это была одна из моих природных особенностей, дарованных богами. Иногда я проклинал себя за способность чувствовать эмоции других. Мне захотелось кинуться туда и помочь, но я не в силах был сдвинуться с места. Казалось, это заклятие разрывает и меня на куски. Лишь своевременный блок спас меня от ужасающей боли, которую испытывала дроу.

Крик оборвался, и наступила пугающая тишина. Я понял, что тёмная эльфийка вряд ли выжила, но в груди отчего-то предательски заныло. Секунда, другая...

Послышался всплеск воды, и из фонтана, пошатываясь, выбралась дроу. Капюшон спал, и в волосах добавилось ещё несколько седых прядей. Кажется, я понял, как она получила свою седину. Была битва, и тут я заметил, что на эльфийку с нескрываемым ужасом смотрит предводитель убийц дроу. Она что-то сказала ему, и дроу, крикнув своим, исчез. А Таша упала как подкошенная.

Члены Братства подбежали к ней. Я тоже. Эльфийка бала без сознания, но всё же дышала. Я почувствовал нескрываемое облегчение.

– Я могу чем-то помочь?

Убийца поднял голову, и под капюшоном я заметил лицо дроу. Тьма!!! Только ещё одного тёмного эльфа мне не хватало для полного счастья!

– Это уже зависит не от нас. Я открою портал до города Пиру, там ваши люди смогут отдохнуть, а она прийти в себя. Я лишь кивнул, почему-то такой вариант казался мне наиболее приемлемым, а с этой милой эльфиечкой мы ещё побеседуем. Например, что она такого сказала, если дроу все как один оставили нас в покое? Но это будет завтра, а пока чёрный цвет телепорта и ближайшая гостиница...

По следам памяти.

* * *

Таша из клана убийц.

«Боль накатывала волнами. Я чувствовала себя как муха, попавшая в паутину. Она всё сильнее затягивала меня, погружая в необъяснимую субстанцию, похожую на кисель. Сила, этому существу нужна бала сила, сердце Стража. Отец помоги! Я провалилась в темноту, тишина была пугающей. Окружающий мир сводил сума, и я вдруг осознала, что долго этого не вынесу. Потом появились они. Они звали, обещая любить вечность, но лица были безобразны и вызывали лишь отвращение. Они протягивали свои руки, пытаясь дотянуться, пытаясь выпить мою жизнь, мою душу. Я билась, но не могла вырваться из круга, силы были не равны. Даже мои крылья и сила не могли остановить их. Они расступились, пропуская кого-то. Это было самое прекрасное существо, которое я только видела на свете. Среди этих чудовищ он казался ангелом. Демон...в ангельском обличье. Глаза сияли словно звёзды, а всё тело дышало силой. Он протянул руку, блеснула уверенная улыбка. Сила его магнетизма была выше силы воли. Я сделала шаг вперёд, рука доверчиво легла в его ладонь, но он же не обидит меня. Да? Да. Он защитит меня от этих монстров, от демонов безмирья. Он притягивает меня к себе и целует. Поцелуй длится вечность, и я чувствую, что слабею с каждой секундой, но не могу оторваться от него.

» Тейранариэль нет!!!» – звучит такой знакомый, но в то же время чужой голос. Я распахиваю глаза и замираю от ужаса. Тот, кого я боготворила, с голодом продолжает целовать меня. Лицо превратилось в кровавую маску, а кожа свисает лохмотьями. Тело больше не дышит силой, а рядом витает лёгкий запах гнили. И сила, перетекающая из меня в него. Сейчас я отдавала ему душу...

Я отпрянула, чувствуя, что меня сейчас вырвет. Пытаюсь бежать, но цепкие руки не дают сдвинуться с места. А он протягивает руку, и ждёт, уверенный, что я стану его. И я знаю, что не смогу устоять, потому что слишком много сил занимает эта борьба. И я, и он понимаем, что сопротивление просто бессмысленно.

А я кричу, кричу, что есть силы, но он всё ближе...»

Я просыпаюсь, задыхаясь, и понимаю, что всё ещё кричу. Крик оборвался, когда в комнату влетел светлый эльф с глазами песочного цвета и пшеничными волосами. Он был в эластичном кожаном доспехе с кинжалом в руке. Что?! Где я? Что ему от меня надо?!

В руке появляется чёрный кинжал, который я кидаю в него. Он вспарывает руку и пригвоздил эльфа к стене. Тот коротко крикнул, материализуя прозрачный щит.

– Да что с тобой?! Таша прекрати!

Что-то знакомое показалось мне в его голосе. Сила чёрным смерчем закрутилась вокруг меня. В комнату влетел дроу, он со страхом посмотрел на меня.

Я опустилась на пол, из носа потекла кровь... Бесконтрольная сила кружилась вокруг. Голову полоснуло болью, я стиснула её руками. Таша...я Таша...

– Тейранариэль, прекрати! Остановись немедленно!

Я обернулась к седоватому мужчине, с хмурыми зелёными глазами.

– Нам нужно поговорить Таша.

Через час я со смешком встала со стула и подошла к окну. Комната была приведена в порядок, светлый эльф сидел на кровати с перебинтованной рукой, а дроу стоял у стены. Даже не верится во всё это.

– Значит, принцесса говоришь? Это слишком нереально чтобы быть правдой, – проговорила я. – Почему ты не рассказал мне обо всём раньше?

Я посмотрела Реберу в глаза, испытывая желание придушить. Не знаю какую чушь он плетёт, но что-то подсказывало мне, что это может быть правдой...

– Ты бы всё равно не поверила, и была не в том состоянии. Я ждал, что ты сама вспомнишь, но время текло.

– А я и не помню Ребер!!! Я не помню даже своё имя, а уж тем более жизнь! Для меня прошлое сплошная чёрная дыра! Я просто не могу поверить в то, что ты говоришь...это слишком сложно. Я почти век жила, приучая себя к мысли, что у меня никого нет, что я одна.... А тут оказывается, что мою семью убили, мой брат Повелитель дроу, а я пропавшая принцесса, которую все считают мёртвой!

– Не злись! Память вернётся, нужно только время.... А если уж ты до сих пор не веришь, я могу привести доказательства...

– Я НЕ ВЕРЮ ВАМ!!! Не верю... – всхлипнув, я сползла по стене, закрывая лицо руками. Слёзы катились по щекам, оставляя мокрые дорожки.

Не верю...

Тёплая рука провела по волосам.

– Тише. Тише, девочка. Я понимаю, что ты чувствуешь, но ты должна двигаться дальше. Если ты всё ещё не поверила, дослушай хотя бы меня до конца...

Я хмуро посмотрела на предводителя, а тот между тем начал.

– Ты появилась в братстве девяносто восемь лет назад, именно тогда было нападение на королевскую семью.

– Это ничего не доказывает...

– Следующее...я сам нашёл тебя на том поле боя еле живую и принёс в логово.

– Я могла просто быть в свите...да и мало ли, может я просто оказалась не в том месте, не в то время, – нервно пробормотала я.

– А что ты скажешь на то, что в той процессии было только две особи женского пола, и это повелительница Мирелиана и принцесса Тейранариэль? Ты лежала там, чуть вдали от этой бойни, но узнать потомка древней крови было слишком легко. Я ведь всё-таки на какую-то долю дроу...

Я молчала.

– Я знаю, что тебя мучают сомнения, но неужели ты ни разу не задумывалась над тем кто же ты? Неужели не видела неясные сны из прошлой жизни? Я знаю, что в это сложно поверить, но ты действительно принцесса Тейранариэль. Ты вспомнишь свою жизнь Таша, но не отвергай своё прошлое, даже не посмотрев на него...

– Я попробую...

Тот хлопнул в ладони.

– Отлично. Я думаю, рядом со вторым стражем ты вспомнишь всё. А пока будь осторожна. Тебе ещё нужно узнать, кто напал на вашу семью. Сейчас ты должна проводить наследника в Элдрионел, контракт заключен и его нельзя разорвать, иначе последствия будут слишком серьёзными. Я считаю, что ты сможешь принять хорошее решение этих проблем в путешествии. Тем более вы с ним связаны.

Я поморщилась, вспоминая последнюю встречу с этим эльфом.

– Я знаю, что делать. Если я не ошибаюсь, то по идее...я...то есть принцесса Тейранариэль как-то связана с кланом убийц дроу...

Почему-то именно сейчас я вспомнила об этой казалось бы малозначительной детали биографии принцессы. Называть меня и её одним лицом просто язык не поворачивался.

Ребер внимательно посмотрел на меня.

– Ты состояла в нём, даже возглавляла его некоторое время.

Я мысленно присвистнула. Надо же...никогда бы не подумала.

– Если так, то почему бы мне не обратиться за помощью к ним? Я хоть и не помню ничего из своей прошлой жизни, но вчера при битве с этим кланом, я назвала одного из них, самого главного по имени. И, похоже, он меня как бы так...узнал и отозвал своих воинов.

– Но ведь они тебя чуть не убили! – сказал Лек.

– В этом братстве воспитывается каждый Повелитель, а Таша после обучения возглавляла его. Говорят она хотела остаться там, но её всё же переубедили. Если главарь узнал её, то это может изменить ход войны.... Я считаю, что это не такая уж плохая идея. Можешь обратиться в клан, может там тебе помогут с проблемой памяти.... Тогда до встречи, Тейранариэль. Ты можешь рассчитывать на помощь нашего братства.

И Ребер, открыв телепорт, исчез.

Тьма!!! Ненавижу такие ситуации! В голове каша и ни одной стоящей мысли. Я хмуро взглянула на своих спутников. Лек вообще выглядел подстреленным воробьём, а Морган, заметив мой взгляд, склонился в поклоне.

– Ещё один поклон и я оторву тебе голову, – прошипела я. Я не принцесса, я простая наёмница, чтобы мне не говорили. Пока слишком мало доказательств.

«О да...особенно, когда всё факты на лицо!»

Я нахмурилась.

Я уселась на кровать рядом со светлым эльфом.

– Ну, что будем делать, братцы кролики? – мой голос прозвучал саркастически.

Лек подавился, такой фамильярности он от меня не ожидал. Да я сама чувствовала, что годы в братстве повлияли на меня очень сильно.

– Я предлагаю, пока следовать намеченному плану, – сказал Морган, подходя ближе.

– Думаю, что моему воскрешению те, кто хотел прин...меня убить, не очень обрадуется, нужно больше узнать об их планах. Когда я приеду в столицу светлых эльфов, я постараюсь переговорить с их Повелителем. А теперь я думаю нам пора в путь. Наш принц уже заждался, небось.

И повернувшись к Леку, провела рукой над раной. Тот удивлённо рассматривал здоровую конечность.

– Чтобы не было обид.

Мы вышли из комнаты. Я с каким-то облегчением покинула это помещение, рюкзак привычно висел на плече. Внизу я увидела Алекса, неужели я готова бала пожертвовать жизнью ради него? Даже не верится. Увидев меня, он приветливо улыбнулся.

– Вы не поверите, но я рад, что с вами всё в порядке, не пришлось искать нового охранника.

Я криво улыбнулась и присела на стул рядом.

– Надеюсь, вы определились с маршрутом? – спросил он.

– Да.

Я материализовала в руке карту. Тот удивлённо на меня посмотрел. Ну и что? Я умею это с появлением в братстве, а может и раньше... Я разложила карту на столе, нечаянно смахнув кувшин. Служанка засуетилась, подбирая осколки и вытирая лужу, потом так же быстро убежала.

– Ой! – сказала я, не чувствуя особого раскаяния. – Я считаю, что вашей охране лучше поехать по главной дороге для отвода глаз. Мы же с вами поедем по тайной тропе дроу, про неё почти никто не знает, кроме высокопоставленных особ. Не думаю, что нас будут там искать, а если и найдут, то я думаю, мы справимся. Но выезжать нужно сегодня.

– А откуда тебе известно об этой тропе? – вкрадчиво спросил эльф.

– Эта информация не доступна для вас, – автоматически сказала я, а потом рассмеялась. – Боюсь, что не смогу ответить на вопрос. Сами понимаете, я и так открыла вам важный секрет.

Я сама не знала, почему вдруг буркнула про тайную тропу. Ведь мы собирались ехать другой дорогой, но что вот дёрнуло меня изменить своё решение.... Морган чуть удивлённо посмотрел на меня, но не сказал, ни слова.

– Да уж. Думаю, мои охранники не придут в восторг от этой идеи, но выбора нет.

– Не волнуйтесь, вы встретите их в Кортелии, а там до столицы рукой подать.

– Ну, тогда поехали.

Мы встали, и я привычным щелчком пальцев открыла телепорт.

* * *

Лек из дома Падающих листьев.

Сказать, что я был в шоке, это было бы слишком мягко. Никогда бы не подумал, что Ташка, моя милая и взбалмошная подруга, принцесса дроу. Конечно, были какие-то подозрения, предчувствия, но что бы так...

Я видел, как Таша мечется, она просто не знала, что происходит. Я понимал её чувства. Страшно представить, когда твоя и так не слишком приятная во всех отношениях жизнь, изменяется ещё круче. Мимолётным дуновеньем вспомнилась моя прошлая жизнь, оставленная любовь. Да как же давно это было, а так больно всё это вспоминать. Наверное, Лиритель уже давно вышла замуж за другого эльфа.

Я заметил как Таша села на холмике. Мы сейчас как раз остановились на ночь на привал. Скажу честно, мне было жаль дроу. Я готов был разорвать на части того, кто обидит мою дорогую подругу. Да пусть наши отношения не всегда складывались гладко, а вначале мы вообще чуть не поубивали друг друга, но мы были друзьями. Она, наверное, была единственным моим настоящим другом.

Я подошёл и сел рядом с ней. Какой замечательный закат, прям романтическая картинка. Если б со мной рядом была Лиритель...

– Как ты?

Она посмотрела на меня затравленным взглядом.

– А как бы ты чувствовал себя на моём месте.

Я криво усмехнулся.

– Хреново.

– Вот то-то же.

Мда... Её печальный вид видно издалека. Мне каким-то образом передалось её волнение.

– Не беспокойся, всё образумится...

Она горько улыбнулась и сорвала травинку.

– Как Лек? Как? Я ничего не помню из своей жизни...не помню свою семью, близких. Мне говорят, что я принцесса дроу. Где-то глубоко внутри я уже поняла и приняла это, но умом не могу принять. Я как будто нахожусь под водой, ничего не видно, я задыхаюсь и тону, а вверху толстая корка льда, которую не пробить... И мне...страшно, что я не выплыву. Мне так страшно, Лек.

– Ты справишься, ты же сильная. Помнишь дворец Саламандрового шейха в пустыне Эйра? Именно ты вытащила нас из песков и темниц Сахилы.

Таша рассмеялась и посмотрела на меня.

– Ага...я ещё помню из-за кого мы оказались в темнице.

Кажется, я покраснел.

– Я же не знал, что то красивое колье принадлежит дочке шейха...да и вообще я думал, что то была служанка, – забормотал я.

Дроу потеребила кончик косы.

– Интересно, с каких это пор служанки носят самоцветные колье и одеваются в дорогущие шелка...

– Я там шелков не видел...

– Да, да...ты же смотрел совсем на другие части тела. Кстати ты так и не рассказал, что у тебя было с этой дурочкой, и почему её папаша, хотел кое-что тебе отрубить...

Я стушевался и отвернулся.

– Давай не будем об этом.

– Да ладно тебе, я же понимаю, что мужчина без женского общества долго не может... – мурлыкнула эта плохая девочка мне на ушко.

Я раздражённо дёрнулся, почувствовав запах фиалки и жасмина.

– Хватит Таша, а то наши спутники не так поймут. Ещё подумают, что ты в меня влюблена...а моё сердце, увы, занято.

Дроу фыркнула и отвернулась.

– Признавайся, кто же твоя дама сердца?

Я грустно вздохнул.

– Она осталась в Серебряном лесе, когда я уходил. Мне пришлось уйти, но я всегда буду любить её...

Она вздохнула.

– Ты её ещё встретишь, я знаю это. Спасибо Лек, что вывел меня из хандры. Ты настоящий друг.

Я проводил поднимающуюся дроу печальным взглядом.

– Эй, Таша!

– Что? – она посмотрела на меня любопытным взглядом.

– Будь с ним поосторожнее... – я кивнул на наследника.

Таша улыбнулась, а в её глазах зажглись нехорошие огоньки.

– Не беспокойся, ты же знаешь, я смогу за себя постоять.

Я ещё раз посмотрел на закат. Как же в этой жизни всё запутано ...

* * *

Таша из клана убийц.

Ночь такое прекрасное и таинственное время, когда хочется всё бросить и просто смотреть на небо, на блистающие звёзды и весь мир. Слушая пение птиц, мелодию сверчков, на ум приходит совершенно невообразимая песня, так великолепно вписывающаяся в эту гармонию. Луна приветливо улыбается и, кажется, что всё плохое давно прошло и больше не вернётся, но действительность пугала.

Я с задумчивым взглядом смотрела на огонь. Почему именно так всё сложилось, и я оказалась здесь? Судьба.... Почему-то я никогда не верила в это, но меня активно переубеждают на протяжении многих лет. Годы в братстве, внезапное известие о своём происхождении и полная пропасть в прошлом... И страшно, безумно страшно посмотреть назад, туда, где сияет лишь пустота. Опять судьба, говорят предначертанное нельзя изменить, но как же иногда хочется.

Сомнения во всём, они как червяк съедают изнутри, но полностью искоренить их невозможно. Я ещё не решила, что буду делать дальше, но сейчас у меня есть хоть намеченный путь. Я медленным взглядом обвела всю свою процессию. Лек и Морган о чём-то тихо разговаривали, Алексион задумчиво смотрел на звёзды, рядом сидел и чистил меч тот самый рыжий эльф, Заред. Думаю, за эти несколько дней я попривыкла к ним, хотя у наследника до сих пор не зажила рана на щеке, полученная в схватке со мною. Ну, что я могу поделать, если меня открыто высмеивают и выводят из себя. Помнится, Морган чуть в обморок не упал от этой сцены. Ну как же, его, так называемая принцесса, устроила настоящую драку с наследником Серебряного леса... Разнимали нас все вместе, так что и другим досталось знатно.

Почему-то жутко захотелось запеть. В руке сама собой возникла лютня из чистого чёрного эльфийского дерева, с чёрным драконом, нарисованным на боку. Я даже не осознала, как это произошло и когда пальцы неуверенно тронули струны. Взгляд в огонь. Тихая мелодия рождалась на свет, переливаясь всеми цветами радуги. Она рассказывала о чём-то сокровенном, тайном, о том, что знали только мы двое, но теперь я делилась этим с другими. Сейчас я уже не замечала, что происходит вокруг. Да и не всё ли равно?

А потом появилась песня. Она рождалась на свет неуверенно, словно боясь сделать последний шажок в этот мир.

Дороги Судьбы никому не известны,

Ты, дом, покидая, идёшь в никуда,

Уходишь, бросая и счастье, и бремя,

Забыв всё на свете и жизнь, и себя.

А может, исчезнешь как северный ветер,

С тенями бродить будешь вечность всегда,

Иль жизнь или душу свою потеряешь,

Такая быть может и будет Судьба.

А Ночь покрывалом пуховым укроет,

И тихо мне скажет: Прошу потерпи.

Ведь если не ты, то кто же, то кто же,

Спасёт наш народ, али может себя.

Любовь или ненависть душу затопит,

Смогу ли простить я скорее себя

Ведь я совершила поступков не мало,

А в снах мне всё чаще да Смерть и видна.

Закатом кровавым всё небо затопит,

Закрыты навечно и злые врата,

С тенями уйдёшь ли, иль душу оставишь?

Быть может, спасёшь ты когда-то меня.

Забыть или помнить мне жизни порывы,

Любить, ненавидеть, не скажет Судьба,

Но в сердце оставлю я место отныне

Тебе, мой хозяин, моя ты Судьба.

Мелодия замерла, обрываясь, а какой-то магический голос только затих, растворившись в неестественной тишине. Лек, Морган и Заред тихо сидели, ещё зачарованные моим голосом. Пусть они не поняли и слова с древнейшего языка дроу, но почувствовали.... А вот наследник понял, и теперь с каким-то задумчивым выражением смотрел на меня.

– Кто же ты Таша? – спросил он меня на этом забытом языке.

Я пожала плечами, улыбаясь своей очаровательной улыбкой.

– Не морочь себе голову наследник, я простая наёмница.

– Зови меня Алекс.

– Почему же я удостоилась такой чести? – усмехнулась я, лютня растаяла в чёрном облачке.

– Потому, что ты не похожа на обычную наёмницу.

– Надеюсь, это комплимент?

Я холодно посмотрела ему в глаза. Похоже, эльф всерьёз заинтересовался моим прошлым. Мне бы самой его вспомнить, а потом посвящать в свою жизнь других...

– Для такой прекрасной дамы сегодня только комплименты. Вы божественно поёте, тёмная красавица, – и, наклонившись, поцеловал мне руку.

Поцелуй обжёг кожу. Я встала, глядя на эльфа с нескрываемой неприязнью, и направилась в лес.

Думаю, ему удалось вывести меня из себя всего одним поцелуем руки и обращением. Так в нашем народе называли женщин, завлекающих в свои сети мужчин, убивавших их ради забавы, съедающих их сердца. Они разбивали сердца одним взглядом, убивая. К великой радости, таких, как они, почти не осталось, да и те ушли в людские поселения, продолжая охоту. В лесу было прохладно, и я даже вздрогнула. Жутко захотелось обратно к костру. Я нашла небольшую полянку и села прямо на землю, луна причудливо подмигнула мне.

Почему бы сейчас не проверить, правда ли это, что именно я принцесса? Кажется та девушка на крыше, сказала про какую-то Тахион. Что будет, если я позову её? Развеет ли она мои сомнения? Или станет только хуже? Я не хочу, не могу, всё ещё не верю... Но что стоит просто попробовать?

– Тахион, приди ко мне, – тихо прошептала я, не надеясь на результат.

Порыв ветра взметнул пряди волос, а свет луны на миг погас. Я разочарованно замерла, как вдруг на поляну, подняв тучу пыли, опустилась драконница. Я поражённо замерла, всё ещё не веря. Драконы, древнейшие существа этого мира. Они не признавали над собой никого, даже богов. Неужели я вижу перед собой одного из древних? Бока дракона причудливо переливались в лунном свете. Она вся была просто великолепна, тонкая как статуэтка из серебра. Широкие перепончатые крылья сложены сзади, а лапы с огромными когтями оставили в земле глубокие борозды. На меня уставились огромные змеиные глаза, а морда с любопытством приблизилась ко мне.

– А я-то думала, когда ты, наконец, позовёшь меня... – сказало или скорее прошипело бессмертное существо. – Ты так привыкла всё решать сама, что даже не задумываешься об этом.

– Тахион? – я испуганно попятилась. – Ты можешь мне помочь?

Драконница засмеялась.

– Милая Тейранариэль, я по своему происхождению обязана помогать стражам, и никакая Ночь или другой бог меня об этом не просили. Я сама выбираю, кому помогать. Я просто одна из малочисленных бессмертных, желающая спасти этот мир. А почему ты на меня так смотришь малышка?

Я ойкнула, а драконница тем временем приблизила свою морду вплотную ко мне. Я попыталась что-то объяснить, но моё спутанное повествование хоть как-то помогло разобраться в происходящем.

– Так вот в чём дело... – пробормотала драконница после двадцати минут моего сбивчивого рассказа. – Мне казалось странным, что ты меня не зовёшь так долго, а оказывается, ты просто не помнишь...

Я испуганно замерла.

– Ты можешь мне помочь?

– Магия драконов слишком сложна для вас, маленьких хрупких существ. В магии разума я не могу тебе помочь, ты сама вспомнишь...дай время.

– Понятно.

Я грустно улыбнулась и смахнула слезу со щеки.

– Не обижайся Тейранариэль...говорят, время лечит всё.

– Как я смогу с тобой связаться в случае опасности?

Мне показалось усмешка на её морде.

– Этот браслет, – кончик хвоста уткнулся в мою руку, – будет нас связывать. Ты можешь даже разговаривать со смой мысленно, а я почувствую тебя везде. А теперь мне пора. Если что позовёшь принцесса.

И улетела, опять подняв тучу пыли.

Вот и поговорили. Ещё пребывая в некотором шоке, я направилась к костру. В принципе всё там было точно так, как и до моего ухода. Только вот наследник был очень уж хмурым. Я усмехнулась.

– Хорошо погуляла, Таша? – услышала я его голос, в котором на миг проскользнули недовольные нотки.

– Интересно чем недовольно сие небесное светило?

Мне кажется или он действительно чем-то недоволен?

– Думаю, тебе необязательно всё знать, мой милый принц. А что на счёт прогулки, то с комарами и лешими намного интересней общаться, чем с некоторыми ещё не коронованными особами.

«Неужели ты действительно так думаешь?» – услышала я в своей голове голос драконницы.

«Ты что теперь всегда мои мысли читать будешь?»

«Ну, только если иногда... Ладно, я больше не буду, просто очень уж скучно жить стало на свете» .

Наследник тем временем просто не обратил на меня никакого внимания, полностью погрузившись в невесёлые мысли об одной тёмной ведьме. Да! Я просто обожаю выводить из себя одного мерзкого эльфа. Я легла спать, зная, что снова увижу один и тот же кошмар.

* * *

Алексион тор Ордвист.

Я с каким-то обречённым выражением лица посмотрел на эльфийку. Тьма!!! Ненавижу загадки, хотя разгадывать их довольно увлекательно и полезно. Дроу наградила меня торжествующим взглядом и легла спать. Почему боги послали мне в спутники её? С другими как-то легче, а с этой... щека до сих пор не зажила. Хотя злость её мне приносит настоящее удовольствие. Охраннички мои тоже легли спать, оставив светящийся контур защитного круга, а мне всё не спалось. Я всё думал над словами Советника дроу, которого убили при нашей встрече. Неужели нить спасения оборвалась? Как я раньше не догадался, что стражем была она? Ведь как иначе объяснялись те сны, но её лицо было, как будто скрыто в тумане. И такое щемящее непонятное чувство внутри каждый раз.

Каждый раз я задумывался, почему на меня свалилось всё это, но ответа так и не получал. Все мои сородичи были в восторге от моей силы, но мне она почему-то не приносила удовольствия. А теперь, когда второго стража нет и подавно...

Дроу заворочалась, дыхание участилось. Я подошёл к ней и присел на корточки. Как же всё-таки красива эта ведьмочка! Особенно когда спит зубами к стенке. Таша что-то прошипела, было ощущение, что она пытается от кого-то сбежать. Похоже, дроу снится кошмар...

Я приложил руку к её лбу, даже температура поднялась. Меня отчётливо ударило потоком чёрной силы. Что за... Эльфиечка задёргалась.

– Нет...

Я, сам не особо понимая, что делаю, влил в неё добрую долю своей силы. Девушка затихла и как-то доверчиво прижалась к моей руке. Не знаю отчего, но в моей груди стало так жарко. Я посмотрел в умиротворённое лицо дроу. Ну, когда мне ещё удастся попробовать вкус этих аппетитных губ. Я наклонился и нежно поцеловал эльфиечку. Мммм.... Какие вкусные губки у этой особы.

Дроу заворочалась, и я вдруг почувствовал холодное прикосновение металла к шее. Я выругался, в моём почтенном возрасте нужно быть чуть осторожнее. Какой кошмар! Я ведь даже не заметил, как она его достала. Теряю навыки. Даже в этот момент не теряет своей бдительности.

– Скажи мне Таша, почему ты такая злюка? – риторически спросил я скорее у себя, чем у неё.

– Тебе что не спится наследник? – пробормотала дроу, посмотрев на меня своими недовольными зелёными глазами. – Ещё раз так сделаешь, и я откушу тебе язык.

Я усмехнулся.

– Кто знает, что будет дальше...

– Лично у меня здоровый сон. Спокойных тебе кошмаров, принц... – сказала эта стервочка, и, перевернувшись на другой бок, мирно засопела.

– Не завидую тому, чьей женой она станет...

Сон на этот раз сморил и меня. Если бы я только знал, что Судьба припасла для меня, то сидел бы в своём дворце и не высовывался, а так остается, скрипя зубами, спасать этот чёртов мир...

* * *

Таша из клана убийц

Нежные как дуновение летнего ветерка то ли ведения, то ли образы забытой жизни. А может это были лишь сны, я не могу ответить точно. Они дарили спокойствие и рождали какую-то непонятную тоску в груди. Кто вы, призраки моих снов? Почему я не помню вас? Но одно только присутствие чего-то родного спасало меня от внутренней боли и борьбы с самой собой.

Это был первая ночь за столь долгое время, когда мне не снились кошмары...

Проснулась я в прекрасном расположении духа, на губах застыл необычный привкус. Надеюсь, мне приснилось, что Алекс поцеловал меня. Для него же лучше...

Что-то мешало успокоиться. Я прислушалась. Всё моё существо кричало об опасности. Тут меня удивила необычайная тишина вокруг, даже пения птиц не слышно. Я оглянулась и заметила, что мы здесь не одни. Над землёй стелился туман, поднимаясь вверх. Казалось, время остановилось, замерло на мгновение, чтобы в следующий миг сорваться с места. Послышался шорох, тяжёлые шаги, рычание. В тумане отчётливо зажглись кроваво-красные светящиеся глаза.

– Подъём!!!

Никогда не думала, что наследник так высоко умеет прыгать. Я выхватила мечи, когда они уже подобрались к нам вплотную. Целая дюжина различной нежити ударила о защитный круг, который, не выдержав такого испытания, рассыпался. Заклинание должно было отпугнуть их, но видимо подействовало с точностью, да наоборот.

– Прибью того кто ставил защитный контур!!!

Откуда здесь столько нежити?!!

«Недалеко несколько некромантов омертвили целую деревню. Мне вмешаться?» – голос драконницы чуть заставил меня нервно подскочить.

«Сами справимся» .

Они напирали на нас. Слава Ночи, что все успели вооружиться. Я бросила в нежить клубок тьмы. Меня окатило зелёной, разъедающей доспех, слизью. Я зашипела и бросила Сеть Темноты. Мертвяки зашипели и отступили. Рядом пролетела белая магическая стрела, прибившая к земле ползучего гада, подбирающегося ко мне сзади. Надо будет поблагодарить наследника... Это были просто омерзительные существа. Они лишь отдалённо напоминали людей. Что же должны были сотворить с ними эти некроманты, чтобы превратить обычных людей в ЭТО? Свисающая кожа, выпирающие кости, открытые ужасные раны, глаза, горящие голодным огнём. Было ощущение, что их предварительно пожевали, а потом выплюнули. Кое у кого за место нормальных конечностей были явно пришиты лапы какого-нибудь чудовища. Видимо над людьми ещё проводили опыты.

Нежить напирала, рычание вырывалось из разорванных ртов. Грязные лохмотья, бывшие когда-то одеждой, открывали гниющее мясо и кости. Но страшнее было не это. Я видела, как вверху мечутся привязанные к своим телам бедные души умерших.

«Кто это сделал?» – мрачно спросила я драконницу.

«Орден Смерти, некроманты. Но они не проследили за своим экспериментом, и те, кто убил этих людей, погибли от...получившегося результата» .

Всё кончилось через несколько минут, когда последний мертвяк упал к ногам кучкой пепла. Я удовлетворённо вздохнула, наблюдая, как освобождаются души умерших от сдерживающих их пут. Как ни странно, но чувствовала я себя более – менее сносно, если не считать не подлежащего восстановлению костюма. Я обвела своих спутников хмурым взглядом. А посмотреть было на что. Вот, стоят передо мной, лица настороженные, нервно озираются по сторонам. А Алекс то явно не выспался, да и побудка была не из лучших.

– А теперь скажите мне мальчики, кто ставил защитный контур?

Наверное, было что-то кровожадное в моих глазах, что эльфы попятились. Никто признаваться не хотел. Ну, что ж...

– Ну, что? Не признаемся? Я бы лично поставила хороший фингал тому, кто это сделал. Вместо того, чтобы отпугивать нежить и нечисть, вы пригласили её на ужин или завтрак, это как посмотреть.

Наследник недовольно глянул на меня. Что не нравится, когда правду говорят? И вообще это он виноват. Моя жизнь хоть и была опасной в какие-то моменты и полной приключений, но никогда меня не пытались убить почти каждое утро. И всё это после знакомства с одним светлым эльфом.

Тяжело вздохнула.

– С тобой не соскучишься наследник... Теперь можно ждать такой побудки почти каждое утро.

Тот лишь криво улыбнулся.

– Благодарите богов, что я сегодня добрая и не буду проводить воспитательную беседу на тему, как надо ставить защитный круг. Можете радоваться, эта обязанность теперь ложится на мои хрупкие плечи, так как ещё одной такой побудки не переживут либо вы, либо нежить. А теперь продолжим наш путь дальше. Следующая остановка город Берн. Лек собери вещи, нам здесь незачем останавливаться.

Подождав пять минут, я открыла телепорт, желая поскорее переодеться в новую одежду. Жаль только, нового костюма у меня нет. Ну, ничего что-нибудь придумаю. Вроде бы в моём рюкзаке должен быть подходящий наряд. Город Берн всегда славился своими товарами. Находясь не слишком далеко и не слишком близко от границы, он был центром стечения различной продукции со всего человеческого государства. Здесь к эльфам относились спокойнее, чем в других городах. Я направилась в первую попавшуюся гостиницу. На замечание эльфа я ответила, что мне нужно привести себя в порядок, да и эльфам не помешало бы. В этом городе я планировала провести минимум день, не больше. Да и вообще, я их тут порталами таскаю, а силы-то не вечные! Пусть лучше вот наследник лошадок нам найдёт. А то остатки наших лошадок я видела возле прошлой нашей стоянки. Всё-таки нежить неплохо успела перекусить.

Хозяин гостиницы, заметив грязную парочку эльфов и дроу, даже не хотел нас впускать, но увидев полный кошелёк золота (платил Алекс), резко передумал. Я поднялась к себе в комнату и, заперев дверь заклинанием, сняла с себя всё. Доспех нехотя отдирался от кожи, но с манией дело пошло на лад. Да уж, не хотелось бы мне остаться с ободранным боком или животом. Я с одобрением посмотрела на дверь, ведущую в ванную. А гостиница одна из дорогих в этом городе, наверное. Налив горячей воды, с блаженным вздохом окунулась. Когда я вошла сюда и посмотрела в зеркало, то готова была прибить того самого эльфа из-за которого вылезла из логова. Неделя без ухода и хорошей ванной любую даже самую красивую женщину сделает замарашкой. Хотя моё отражение напоминало мне скорее пособие об ожившей нежити. Полностью отмокнув и нанежившись в воде, я, наконец, вылезла. Затянутая лишь в короткое полотенце, я вошла в комнату. Рюкзак одинокой вещью лежал на кровати.

Надо было подпереть дверь ещё и стулом, ведь знала же, что этого эльфа не остановит никакое заклинание. Алекс зашёл как раз в тот момент, когда полотенце почти упало к моим ногам. Ругнувшись на темноэльфийском, я поспешила вернуть его на законное место. Но, похоже, наследнику и того, что было, вполне хватило. То-то глазки так лукаво блестят...

– Похоже, я зашёл не в тот момент, – извинился он и ушёл.

Я поставила новое заклинание и для надёжности ещё и стул. Из всего моего гардероба для продолжения пути подходил лишь один наряд. Чёрная туника из тонкого, но удивительно прочного материала, известного как покрывало тьмы. Его изготавливали дроу. Она напоминала обычный шёлк, если бы не была почти как доспех. Ударом меча можно было лишь поставить огромный синяк, но не пробить её. Лишь только специально зачарованное оружие могло пробить этот доспех. Почти непробиваемая, она пользовалась огромной популярностью у моего народа и всех убийц. Только вот было её крайне мало, да и стоила она... Не знаю каким чудом мне удалось тогда найти это чудо. А ведь это было обычное задание, хотя заказом был чёрный маг Тёмного королевства вампиров. Он как раз был послом в той стране, где я работала. Если бы этот вампир был в своей родной стране, фиг бы я поехала на другой материк. Именно в его поместье я случайно наткнулась на маленький рулон с этой тканью, а потом пошить на заказ костюм было легко.

Туника закрывала плечи и была под самое горло, обтягивая мою фигурку. Руки обхватывали полоски этого материала, заменяя мне рукава, они создавали мне ещё одну защиту. Толстый пояс. Юбка доходила до колен, но не создавала неудобства. Ноги точно также обхватывали полоски материала, но более часто, чем на руках. Заканчивали образ чёрные до колен сапоги на каблуках. Мокрые волосы я подсушила заклинанием, хорошо расчесала и заплела в косу. Мимолётом глянув в зеркало, я признала, что выгляжу намного лучше прежнего, и спустилась вниз. Там за столом сидели все мои спутники. Увидев меня, как-то подозрительно загорелись глазки у Алекса и Зареда, Лек и Морган лишь понимающе переглянулись. Они-то знали меня дольше и лучше.

Я элегантно присела на стул. Наследник каждое моё движение провожал внимательным задумчивым взглядом.

– Что собираемся делать дальше? – спросил Заред, уже потерявший интерес к моей персоне.

– Лично я собираюсь в логово, передать сообщение предводителю.

– Ты что собираешься вернуться назад? – не веря, спросил он.

Я со страданием подняла взгляд к потолку. Это же надо такое сказать? За меня ответил Морган.

– В каждом городе империи есть логово.

Я встала.

– Вернусь где-то часа через два.

Меня остановил наследник, схватив за руку. Я заметила, как напрягся дроу и Лек. Только драки и не хватало.

– Что тебе?

– Мне нужно сходить к своим информаторам в этом городе. Так что пойдём вместе, так надёжней.

Я лишь пожала плечами и накинула плащ. Что-то ты темнишь эльф...

Мы вышли с ним вместе из гостиницы. Солнце палило нещадно, но улицы были на удивление полны народа. Похоже у них сегодня ярмарка. Торговцы во всю рекламировали свой товар, я даже поморщилась от этого гомона. Какая-то старая ведьма подошла к нам, она продавала зелья и амулеты. Меня поразили её глаза, совершенно белые, но «видящие» .

– У тебя красивая невеста, эльф, – услышала я скрипучий голос этой бабки. – Но ты многого с ней натерпишься...

Я разозлилась.

– Я ему не невеста, – холодно произнесла я, пытаясь пройти дальше.

Ведьма лишь усмехнулась, и подошла к светлому. Я уже отошла достаточно далеко, чтобы не слышать их разговор.

– На, возьми этот кулон, он поможет тебе укоротить её бешеный нрав. Станет как шёлковая.

Эльф усмехнулся.

– Боюсь, вы всё не так поняли, она не моя невеста. Да и ней дай Бог иметь такую...

Ведьма возмущённо фыркнула, сунула ему в руки кулон и со словами отошла.

– Молодые... не понимают своего счастья. Это же на всю жизнь...

Эльф догнал меня, когда я уже почти выбралась с ярмарки.

– Держи подарок, думаю, он очень пойдёт к твоей тунике.

Мне кажется или в его голосе появились какие-то насмешливые нотки?

У меня на шее застегнулась застёжка с красным кулончиком в форме какого-то сосуда, в котором я обнаружила маленькую пробку и неизвестный порошок. А это что ещё за смесь? Я попыталась снять его, но застёжку заклинило. Ладно, потом сниму.

– И где же находится ваше логово? – полюбопытствовал эльф.

– Это корпоративная тайна. А где же твой информатор? Или ты просто так со мной погулять решил?

Если честно я была зла на него, но почему не знаю.

– А я уже связался, мысленно.

Я зашипела. Так вот почему он десять минут проторчал возле перекрёстка, да и не откликался на мои слова.

– Почему же ты тогда не мог связаться с ним в гостинице?

– Захотелось прогуляться, а заодно составить тебе компанию.

Я глубоко вздохнула. Даже и не вериться, что этот эльф может вывести меня из себя за несколько секунд, хотя я лучше всех умела управлять своими эмоциями. Я пошла к самой окраине. Здесь дома были уже победнее, чем городские. Мне потребовалось пройти даже через городские ворота, чтобы почувствовать точку телепортации в логово. Возле города, под его крепостной стеной располагался пригород. Жители, обустроившиеся вокруг. А по мне большая деревня вокруг. Если Берн ещё можно было назвать настоящим городом, то уж пристройки вокруг него только деревней. Кое – где стояли огромные сараи для сена. Вот к одному из сараев для сена я и направилась. Не понимаю, зачем главному понадобился пункт телепортации прямо тут??? Жаль, что я не знаю, где здесь находится вход в убежище. Всё-таки не люблю такой метод попадания на место. Внутри было прохладно и пахло сеном. Алекс удивлённо всё это рассматривал.

– Ты затащила меня сюда, чтобы принести в жертву?

– Подождёшь меня здесь, – бросила я, растворяясь в туманном облачке...

В принципе всё прошло замечательно. Здешний предводитель принял меня с распростертыми объятиями, лишь услышав имя босса. Да и нужный маг нашёлся быстро. Передав весточку Реберу, около часа, я вернулась к наследнику, который со скучающим выражением лица лежал на стоге сена. Увидев меня, он встал.

– Наболталась со своими тёмными братьями? А я-то уже успел заскучать.

– Прекрати Алекс.

– Ты ещё красивей, когда злишься. Интересно, что тебя подвигло вступить в него? И чем ты заслужила такой почёт?

Я почувствовала неприкрытый намёк в его словах. Злость вскипела в груди. Нет, так я этого не оставлю! Мечи выскочили из ножен, и я напала на него. Что же со мной происходит, что я срываюсь по любому поводу и уже готова нарушить договор? Послышался звон клинков. Эльф ухмыльнулся. Наша схватка длилась уже более десяти минут. Алекс к этому времени обзавёлся порезом на груди, руке. Я же, благодаря своему костюму, лишь парой синяков. Внезапно извернувшись, он кончиком меча срезал подаренный кулон. Вещичку подбросило вверх, послышался звон разбитого стекла, и на нас посыпался красный порошок. Я не сразу поняла что это, но когда поняла, мои глаза расширились от ужаса.

Рубиновая пыль!!!

Тот, кто не знает, КАК рубиновая пыль действует на всех эльфов, полный идиот! Она оказывает некое воздействие на организм, но на каждого эльфа по-разному. Некоторых сводила с ума, другим дарила вдохновение, а других убивала. Известно было ещё множество случаев её воздействия, но вот на себе я что-то не горела желанием проверять. Всё зависит только от госпожи Удачи.

Я почувствовала, как достаточное количество этой гадости попадает в дыхательные пути, проникает через кожу, изменяя что-то внутри. Эффект будет надолго. Я закашляла, рядом наследник пытался встать. Тьма!

– Это всё из-за тебя!!

– О да! Я первый полез драться!

Внезапно что-то изменилось. Алекс судорожно вздохнул и притянул меня к себе, а я тем временем даже казалось, была безумно рада этому. Мои руки обхватили его шею, а его губы страстно впились в мои. Я чувствовала его руки, ласкающие моё тело, и всё никак не могла понять, неужели так на меня действует эта пыль? Похоже, что да. Только вот останавливать это не хотелось. Внезапно я почувствовала, что уже лежу на стоге сена, а быстрые пальцы эльфа всё пытались расстегнуть застёжку туники. Когда же им это удалось, я поняла, что платье медленно спадает.

Не знаю, чем бы всё это закончилось, если бы – не деликатное покашливание...

* * *

Где-то во дворце Ринделейна...

Молодой повелитель устало присел в кресло. Слишком много свалилось на него в последнее время. Сейчас, когда убийца семьи на свободе, расслабляться не стоило. Советники уже много месяцев твердили, что нужно заключать мирный договор. Трифоринор и сам это понимал, но сердцем не мог принять! Как можно заключить мир с убийцами семьи?! Это немыслимо! Чёрный с белыми лапами демон, похожий скорее на здоровую пушистую собаку с зелёными змеиными глазами, грустно посмотрел на дроу и положил ему голову на колени. Трифон потрепал «собаку» по голове и усмехнулся.

– Как ты думаешь, они скоро нас найдут?

Демон заскулил.

– Вот и я думаю, что скоро, Тало. А всё-таки неплохо тебя Тей выдрессировала.

Тало заскулила с двойной силой. Дроу печально вздохнул.

– Знала бы ты, как я по ней скучаю...

Повелитель уловил обрывки чувств демона. Одна тоска...

Послышался робкий стук. Вот и кончилось короткое счастье повелителя. В комнату зашла беловолосая тёмная эльфийка с фиалковыми глазами в одеянии жрицы. Она склонилась в поклоне.

– Повелитель.

Трифон внимательно посмотрел на дроу. Самая близкая подруга сестры, теперь главная жрица Царицы Ночи. Смерть Тейранариэль сильно ударила по обоим, но годы сделали их отношения значительно ближе. Можно сказать именно в ней он нашёл опору и поддержку так необходимую ему.

– Уже пора Милихен?

Эльфийка качнула головой.

– Нет, повелитель.

– Ночь молчит?

– С того момента, как мы почувствовали смерть Главной Жрицы. Она не отвечает нам.

– Это очень плохо. Советники ещё не появлялись во дворце?

– Уже. Господин, – подошла она ближе, – я чувствую, что врата скоро откроются, и это не остановить.

Эльфийка провела рукой по щеке дроу.

– Ты должен подписать мирный договор, Триф. Даже один Страж может сделать больше, чем все жрицы Ренделейна...

Он закрыл глаза.

– Ты же знаешь, чего мне это стоит. Дай мне время...

И ушёл по потайным ходам, а тёмная эльфийка ещё долго стояла и смотрела в окно. Опять сбежал. Его отношения с советом уже давно не складывались. Только в такие моменты эльфийка могла увидеть его без всякой шелухи титулов и этикетов. И каждый раз она видела безумно одинокого дроу. Только в последнее время повелитель перестал быть одиноким.

Всё-таки как тяжело любить Повелителя...

* * *

Я пулей влетела в свою комнату, забаррикадировав дверь. Тьма!!! Какой позор! ЧТО я чуть не совершила! Когда хозяйка этого сеновала осчастливила нас своим прибытием, я готова была провалиться сквозь землю, что собственно и сделала, телепортировавшись прямо к гостинице. Что там стало с наследником, меня особо не волновало. Я обхватила себя руками. Его прикосновения, поцелуи были ещё такими свежими. Казалось, он всё ещё меня ласкает, и это мне определённо нравилось. Я чувствовала, что, если он только захочет, я буду его навеки. И сама эта мысль приводила меня в ужас. О Боги! Что же я такого совершила, что вы так меня наказали?!

«Неужели тебе не было приятно?» – спросила драконница.

«Это всё действие порошка» .

«Ты в этом так уверена?»

«Да»

«А может ты просто влюбилась, а порошок выявил твои желания?»

От этого вопроса мне захотелось зарычать.

«Чушь! Я не могла полюбить его!»

«Время покажет»

Я нарезала круги по комнате, этого просто не может быть. Шутить, злить, дразнить я могла его, но чтобы любить! Не правда! Я глубоко вздохнула, стараясь вернуть всё своё самообладание. Вот отведу его в столицу, верну память, и тогда всё будет хорошо.

Послышался стук в дверь.

– Таша открой!

Наследник собственной персоной. Чтоб его мракобесы съели!

– Открой или я сам войду!

Я прикинула, что лучше: выбитая дверь и открытая сцена или тихий скандальчик в комнате? Выбрала второе и пошла, открывать дверь. Алекс ворвался в комнату как ураган.

– И как ты это объяснишь?

– Что именно? – спокойно спросила я, хотя меня бросило в жар только от одного его присутствия.

– То, что было ТАМ?

– Не нужно было покупать сомнительные кулончики у всяких ведьм? Ты, наверное, слышал, что может сотворить с эльфами рубиновая пыль? Так это, скорее всего и было её действие.

Он внимательно посмотрел на меня. Почему-то от его взгляда мне стало нехорошо.

– А может это и не пыль виновата?

И прежде, чем я успела пискнуть, прижал меня к себе. Стальные руки слишком крепко обхватили меня, что мне стало трудно дышать. А может, это было из-за того, что он слишком близко? Алекс прижал меня к стене. Я чувствовала его запах, его тело.

– Ты настоящая загадка, Таша. Интересно, а что же всё-таки скрывается за твоей бронёй? – тихо произнёс наследник, целуя меня в подбородок и вдыхая мой запах. – Ты играешь окружающими, словно куклами и знаешь, что ничего тебе за это не будет. Всегда уверена в своей неотразимости, но что будет, если тебя сломают?

Меня окатило холодной волной.

– Хочешь проверить Алексион?

Он посмотрел в мои глаза.

– У тебя в душе лишь боль. Кто причинил её тебе?

– Это не твоё дело наследник.

– Уже стало моим. Что с тобой произошло?

– Тебе не понять всех моих проблем. Я слишком плохо помню свою жизнь и слишком хорошо свою смерть.

Внезапно перед глазами всплыла картина гибели моих близких и моё ранение, лицо так ненавистного мной эльфа с огненными волосами. Это было больно...

– Что бы ты чувствовал, увидев смерть близких? – тихо спросила я, пытаясь подавить слёзы.

– Теперь понятна твоя нелюбовь к светлым эльфам, но я не такой Таша. Я хочу мира.

Он прижался своей щекой к моей щеке.

– Ты слишком сладкая, дорогая, и слишком заманчива.

– Уже не хочешь попробовать? – с сарказмом произнесла я, хотя где-то в глубине почувствовала разочарование.

Он усмехнулся.

– Не здесь и не сейчас, – произнёс Алекс и поцеловал меня.

Я готова была забыть все обиды, только чтобы он остался, но наследник отстранился и вышел из комнаты. Я без сил упала на пол. Что со мной происходит? Почему я так себя веду?

Мне потребовалось окало часа, чтобы хоть немного привести свои мысли и чувства в порядок. А это было не таким уж лёгким делом. Всё перемешалось...

Я встала и вышла из комнаты. За тем же столом сидел Морган.

– С тобой всё в порядке? – спросил он.

– Всё нормально.

– Я, конечно, понимаю, что с кем ты встречаешься не моё дело, но будь поаккуратнее с наследником. Он всё-таки не знает кто ты...

– Если б я сама знала...

Я откинулась на спинку стула. Со второго этажа спустился Алекс.

– Я только что связался с моими людьми, на них напали дроу. Кажется, они разгадали наш план и скоро будут здесь.

Я поднялась.

– Собирайте вещи господа, нам пора в путь.

Все готовы были уже через пять минут. Мы вышли, где-то здесь должны быть наши новые лошадки. Не всё же телепортами путешествовать.

В следующий город мы приехали через день, был обед. Лошади устали, да и мы выглядели не лучше. Было решено несколько часов отдохнуть в таверне. Я весь путь всё вспоминала. Когда я зашла в свою комнату, то сразу провалилась в сон. На этот раз мне опять привиделись какие-то незнакомые, но таки родные лица. Каким-то чутьём я поняла, что это мои родители, их смерть. Проснулась я вся в слезах. В этот момент в комнату как раз заглянул наследник. Увидев меня, он подбежал ко мне.

Что-то слишком часто он посещает мои покои...

– Что случилось? – взволнованно спросил Алекс.

Вместо ответа я уткнулась ему в грудь и откровенно разревелась. Плакала я я долго, из-за чего рубашка эльфа полностью промокла. Когда слёзы кончились, я отстранилась. Как хорошо иметь плечо, в которое можно выплакаться. Алекс ни разу меня не упрекнул, но и не утешал, зная, что я должна справиться сама.

– И что послужило причиной твоих слёз, Таша?

Если бы причиной было живое существо, то думаю, от него не осталось бы даже пыли. Почему-то в последнее время наследник как то иначе ко мне относился.

– Я видела смерть...близких. Смерть, одна только смерть. Не знаю, я уже ничего не могу понять.

Я не помню, не помню ничего из своей жизни. Это страшно, так страшно, что хочется закричать. Эти лица, эти образы и видения... Они были из моей прошлой жизни. Но я ещё не могла свыкнуться с мыслью, что погибшая семья повелителя дроу, была моей семьёй. Я не сразу поняла, что это мои родители, но проснулась та любовь. Это были мимолётные воспоминания, а остальное так и осталось покрыто мраком. Да и можно было называть это моими воспоминаниями, если я ощущала их как чужие?

– Я понимаю твои чувства. Мне приходилось терять близких мне людей, но с этим нужно справиться. Мы подождём тебя внизу, пока ты приведёшь себя в порядок.

Он направился к выходу.

– Алекс.

– Что?

– Не говори никому, что со мной было.

– Хорошо.

– И спасибо.

На лице эльфа промелькнуло удивление, быстро сменившееся задумчивым взглядом. Алекс вышел из комнаты, а я, ликвидировав последствия своего срыва, отправилась на первый этаж. Меня всё больше удивлял наследник, и я никак не могла понять, кто он на самом деле. Я почувствовала, что неволей проникаюсь симпатией к этому странному, но удивительно сильному мужчине...

* * *

Дорога. Она вела нас вперёд, петляла пугливой змейкой, заводила в дебри или же ложилась ровной тропкой под ногами лошадей. Здесь можно было сколь угодно молиться богу путешествий, но именно она осталась такой же непредсказуемой и опасной. Что есть дорога? Путь, ведущий к цели. Но что ждёт меня там, в конце этого пути? Почему на сердце так тяжело, что хочется закричать от безысходности?

Я посмотрела на наследника. Его профиль ясно выделялся среди окружающего интерьера. Ветер играл прядями, выбившимися из косы, и как верный пёс ластился к своему хозяину. Весь облик эльфа дышал какой-то необузданной и мощной силой. Эта энергия витала повсюду, она окутывала нас как пуховое одеяло. Может Алекс и не понимал, что делал, но он сам того не зная питал Лека и Зареда энергией. Почему не меня и Моргана? Да потому, что мы дроу. Если я ещё могла преобразовать светлую энергию в пригодную для меня, то Морган мог черпать силы только из хаоса и тьмы. Очень уж узкая специализация у него оказалась. Мои мысли вновь и вновь возвращались к наследнику...

Наверное, я перестала понимать его, или же просто ещё не научилась. Это был странный эльф. Странный...для меня. Я не могла понять смысл его поступков и речей. Он был другим, как будто из другого мира, в который мне никогда не попасть. А я безумно хотела узнать, что им движет, какая сила заставляет идти его вперёд, не оглядываясь назад. А может я просто хотела узнать, почему наследник так быстро менял своё ко мне отношение. Ещё вначале этого путешествия я решила не говорить ему правду. Это стоило огромных усилий и непонятной боли в душе. Не знаю почему, но я интуитивно тянулась к нему. То сокровенное доверие, о котором наёмник, убийца без прошлого может только мечтать... Но я просто не могла себе этого позволить. Просто не могла.

Со мной он был разным. Вначале холодный заносчивый эльф, который с неприязнью, чуть ли не ненавистью, смотрит на тебя. Потом всё изменилось, но этот переломный момент я, кажется, пропустила. Ты стал чуть ли не моим другом, наследник. А сейчас? Эти ухаживания поставили меня в тупик. Что заставило тебя так изменить своё отношение? Неужели ты увлёкся моей тайной, решил, во что бы то ни стало найти ответы на свои вопросы? Только вот я тебе не помощник, я сама не знаю ничего.

Алексион не переставал меня удивлять, ставить в тупик и совершенно безысходное положение. Каждое утро он вытворял что-нибудь такое, от чего эльфы как-то странно перешёптывались или просто не знали, что с его высочеством. Я же не знала даже как меня вести себя, радоваться, или плакать. Алекс дарил мне цветы, делал комплименты, всячески помогал. Его чрезмерное внимание ко мне сбивало с мыслей, заставляя думать совершенно о другом. Ведь я, тьма побери, всё-таки женщина! Женщина, которой приятно мужское внимание... Это могло быть остаточное действие рубинового порошка, а может и нет. Не спорю, мне нравилось такое отношение, но... Существует множество 'но'. Я не могла, не желала, не хотела. Он не знает, кем на самом деле я являюсь. Если уж я решила сохранить пока это в тайне, то пусть будет так.

Но наш путь продолжался, пусть и ужасно медленно, но мы всё же продвигались вперёд. Алекс в последнее время был таким задумчивым и совершенно не таким, каким я его помню в начале нашего знакомства.

А ещё меня всё чаще одолевали дурные предчувствия, что-то должно произойти. Я каждый день просыпалась от кошмаров, в которых участвовал или огненноволосый дроу, или таинственный незнакомец, который был самым прекрасным воплощением демонов. При воспоминании об этом дроу я не произвольно рыкнула, поддавшись небывалой ненависти. Что-то подсказывало мне, что именно он повинен в смерти моих близких и потери памяти. Я убью его и буду наслаждаться каждым мгновеньем его смерти, перегрызу горло, чувствуя солоноватый вкус крови. В такие моменты мною властвовала Тьма, искореняя все чувства и оставляя в душе лишь бушующую ледяную ненависть, пьянящий запах страха существ этого мира и неудержимый голод. Именно голод, потому, что запах крови, страха, покорности Смерти, заставлял душу радостно ликовать и с каким-то щенячьим восторгом смотреть на смерть вокруг. Я смотрела на мир, глазами самой Тьмы, зная, что если я только захочу, то он бы давно пал к моим ногам. Какие демоны? Иногда мне казалось, что запереть следовало меня. Этот голод и ненависть питали меня, но так же и убивали изнутри, и я не знала как можно это прекратить. Иногда мне казалось, что только это мне и осталось. Ведь я была одна со своими страхами и кошмарами. Но мои друзья, Алекс, пусть сами того не зная, спасали меня от ужасной участи. Я ведь могла просто сгореть в этих чувствах как мотылёк, зачарованный огнём. На эту тему я всё чаще и разговаривала с Тахион. Драконница полностью понимала меня и пыталась поддержать, но простыми разговорами здесь дело не обходилось. Она помогала мне не сломаться, под растущим влиянием тьмы в моей душе. Я же делилась с ней как ближайшей подругой. Ведь я всё чаще задумывалась о том, что мне действительно не хватает подруги. Где-то тенью мелькнул образ седоволосой дроу с фиалковыми глазами, что-то подсказывало мне, мы были с ней дружны.

В один из тихих вечеров, я сидела возле костра и мысленно разговаривала с Тахион... о наследнике.

'Я не понимаю, что творится с этим эльфом?'

Сейчас не осталось даже неприязни к этому эльфу, лишь тихое раздражение в некоторые моменты нашего путешествия. Конечно, этого и следовало ожидать, ведь мы с ним, по словам Ребера, Стражи. Я испытывала искреннюю жалость, что не могу сказать ему правду.

'Тебя что-то не устраивает? По-моему он тебе нравится, да и эльф что-то не так прост, как кажется. Да вы же Стражи! Тем более из вас получится такая прекрасная пара за многие тысячелетия существования Стражей'.

Я закашлялась и, поймав удивлённый взгляд эльфов, снова превратилась в ледяную леди.

'Что ты имеешь в виду?'

'Ну, за всю историю существовала только одна пара стражей, которая перевоплощалась многие тысячелетия. Они не помнили все свои предыдущие жизни. Я не знаю почему так случилось... Потом же душа девушки попала в плен к демонам и больше она не рождалась в мире. Прошло много времени с тех пор. Вы первые стражи противоположного пола за столь долгое время. Это даже немного странно... В этот период Стражами были либо эльфийки, либо эльфы. Вот почему твой отец очень долго не верил, что именно ты унаследовала этот дар, ведь он знал, что повелителя светлых эльфов есть только один сын. Эти стражи всегда с некоторой неприязнью относились друг к другу. Бывало так, что они становились или друзьями, или кровными врагами. Тогда приходилось силой тащить упирающегося эльфа закрывать врата, обещав, что они разберутся между собой потом. Жаль только что слишком многими жизнями приходилось платить...'

Я поняла, что драконница что-то таит. Слишком уж её последние слова прозвучали как-то обречённо что ли. Мне ясно показалось, что это касается напрямую меня. Леденящим потоком по мне прокатился страх.

'Что? Что ты сказала?'

Я услышала её тихий вздох.

'Я не должна говорить тебе некоторые вещи... Ты многого не помнишь. Но раз уж так получилось... ты должна была узнать это ещё в самом начале, но почему-то не узнала. Из всех заварушек, устроенных демонами всегда погибали эльфы, люди, все живые существа этого мира. Но слишком много уходит и дроу. Вы, потомки королевского рода, можете часто переступать порог, но не зайти за грань. И иногда наступает момент, когда вернуться уже нельзя. Вы могли возвращать других, но своих родственников никогда. Ты сама уже несколько раз была уже ЗА гранью, но каким-то чудом или способностью Стража, возвращалась. Приятного мало. А во время закрытия врат, демоны, искушая, не пуская, просто не дают вернуться, они многих заманивают к себе. Ты не должна бояться, принцесса. Закрытие врат это риск, риск для жизни и сохранения своей души. Но я уверена, тебе ничего не угрожает...'

Но почему мне кажутся фальшивыми её слова? Сейчас я не обратила на это внимание, меня занимали совершенно другие проблемы.

'Так значит, мой народ обречён? Но я не хочу, чтобы страдали мои соплеменники, не хочу смерти невинных. И эти сны...'

'Ты же Страж...ты должна закрыть врата вместе с наследником. Демоны знают это. Они даже во сне уже пытаются пробраться к тебе. Соблазн отдаться демонам очень велик. Однажды одна стражница не совладала с этим и погибла, без надежды на возрождение. Тебе ведь уже снилось?'

'Да...'

'Тебе нужно быть особенно осторожной, они начнут за тобой охоту. Знаешь раньше демоны приходили во сны всем молодым эльфийкам и забирали силу, душу. Тогда очень много их не просыпалось поутру. Ведь сны это пока единственное доступное им, если врата откроются, они получат целый мир. Ты не должна поддаться соблазну. Раньше даже существовали способы, сохранить души, но почти все они потеряны...'

Я нервно хихикнула.

'Да уж... Потерянные знания. Знаешь, мне кажется, что что-то произойдёт там, на закрытии врат, и это изменит мою жизнь. Память не возвращается ко мне, но сила помогает не сойти с ума. Ведь мне по идее передали силу, а она должна была дать знания....я просто забыла всё и даже это'

'Живи принцесса! Наслаждайся сегодняшним днём, ведь осталось так мало времени...'

Конечно, сейчас побегу развлекаться! Я не могу спокойно думать, что многие из моего народа обречены на гибель. С этого разговора меня одолела какая-то непонятная хандра. Одно приносило хоть какое-то удовольствие. Я отомщу за смерть родителей и повидаю брата, которого совершенно не помню. Я наверстаю всё забранное у себя время. Я смогу сделать так, чтобы мой народ остался жив. Смерть...я много раз видела её, и что-то подсказывало, что ещё не раз увижу.

За какое-то время всё прошло, я уже не испытывала чувства безнадёжности и грусти. Да, многие погибнут, но это будет цена, цена за жизнь выживших. Но чтобы не случилось, я буду стараться, чтобы она была как можно меньше. Значит, Судьба. Жить сегодняшним днём, вот что следует сейчас делать...

* * *

Алексион тор Ордвист.

Я непонимающе посмотрел на грустное лицо тёмной эльфийки. Что заставило тебя грустить, тёмная? В последнее время я не понимал, что со мной творится. Почему-то хотелось подбодрить её, сделать что-нибудь приятное. Эльфийка лишь фыркнула на мои попытки ухаживания и недоумённо смотрела на меня. Мне же просто хотелось смотреть на неё. Я всё никак не мог понять, кто она на самом деле. Неукротимая дикарка, хладнокровная наёмница, менестрель, и просто девушка с острым язычком и не менее острыми кинжалами. Столько различных сторон я обнаруживал в ней каждый день. С такой и вечность покажется весёлой. Меня удивляло её отношение ко мне. Какое-то безразличие, смешанное с неприязнью, но иногда что-то очень необычное проскальзывало в её глазах. Мне приносило настоящее удовольствие от её едких комментариев на мои слова, шуток и... поцелуя. Я до сих пор помнил вкус её губ и какое-то бушующее чёрное пламя в глазах. Пламя, которое нельзя укротить или затушить. Ведь если оно погаснет, умрёт и её душа. Чёрный огонь её души привлекал меня, и я как мотылёк летел на его свет. Почему-то мне ужасно хотелось, чтобы она была моей, полностью и навсегда. Плевать, что скажут остальные, но она будет моей. Осталось лишь вбить эту простую мысль в непрошибаемую головку дроу.

Девчонка, явно видя моё к ней отношение, лишь неопределённо улыбалась, совсем не замечая представителя королевского рода. Ну, что же ... хочешь поиграть? Я не против этого.

* * *

Таша из клана убийц

Следующее утро встретило меня солнечным лучом прямо в глаза и чувством надвигающейся опасности. Воздух так и был пропитан её. Я встала с кровати и нервно шагала по комнате. Только вчера мы приехали в этот маленький захудалый городишко, а уже неспокойно на душе. Быстро натянув свою непробиваемую тунику и взяв вещи, я спустилась вниз. Было уже довольно поздно, и меня несколько удивило отсутствие своих спутников за столом. Бросив хозяину этого заведения, чтобы предупредил моих спутников о моём отсутствии, я решила прогуляться по городу, зная, что за это мне ещё влетит. Город встретил меня приветливо, солнышко ласково светило, и я почти забыла, что над ним витает опасность. Хотелось просто отдохнуть, почувствовать себя живой. Я забрела на рынок и решила обновить свой гардероб. Всё-таки за время путешествия в сумке значительно уменьшилось количество вещей. Все торговцы с огромным энтузиазмом расхваливали свой товар, так что я немножко оглохла. Но не было в одежде изюминки, ничто меня не привлекало. Недалеко с палаткой стояла дриада. Мне было любопытно, что делает в городе эта лесная жительница. Обычно представители этого народа любят жить в гармонии с природой, но и живут они большей частью в своих городах. Зато какие товары можно найти у этих древесных дев. Нежное личико, золотистые волосы с зелёным отливом, зелёные глаза. Необыкновенная красота, она была как молоденькое деревце такая же тоненькая и милая. К этой девушке шли люди. На лотках были разложены вещи, которые были очень привлекательными. Я подошла к её лотку. Дриада, заметив меня, улыбнулась. Между нашими народами не было вражды, хотя не сказать, что мы хорошо ладили. Я посмотрела на вещи, что-то невесомое привлекло моё внимание. Я вытащила длинный темно-синий прозрачный шарфик.

– Это прекрасно подойдет вам, наследница.

Я вздрогнула и нервно поморщилась. Как там говорил Ребер, сущность не скроешь? Уж кто, а эти видят суть. Вот оно ещё одно доказательство...

– Прошу не называть меня так. Лучше просто госпожа.

– Хорошо, госпожа. Дриады так же не будут спрашивать о вашем прошлом и будущем. Думаю, вам лучше пройти со мной в палатку. Я знаю, какой наряд вам прекрасно подойдёт.

– Надеюсь, моё появление останется в тайне?

– Не сомневайтесь. Пойдёмте.

Да уж...нарваться на дриаду, которая знает кто я, точнее знает принцессу Тейранариэль, а если ещё точнее, то видит сущность существ. Что-то я запуталась. А я ведь только пытаюсь вспомнить. Видимо в моей прошлой жизни у меня было много знакомых.

Я зашла в прохладную тень палатки. Много сундуков стояло по краям, и огромное зеркало. Дриада подошла к одному из них и открыла. На меня сразу посыпался ворох одежды. Так получилось, что в этот день я приобрела два кожаных костюма, несколько шёлковых рубашек разных оттенков, пару красивых платьев, сапоги из драконьей кожи (надеюсь, Тахион простит), чёрные туфли на очень высоком каблуке. Напоследок Лийя (так звали дриаду) преподнесла мне чёрное с красным платье с открытой спиной, неглубоким декольте, без рукавов. Юбка сначала обтягивала мою стройную фигуру, к низу расширяясь подобно вееру. По бокам полоски красного цвета, декольте украшено вышивкой и драгоценными камнями, так же как и всё платье.

Я восхищённо смотрела на это чудо, не зная, куда могу его одеть. Дриада лишь хмыкнула и сунула мне его в руки. Быстро расплатившись, я запихала всю одежду в свой безразмерный рюкзак. Лийя пообещала, что навестит как-нибудь нашу столицу. И ещё она сказала, что я могу рассчитывать на дриад в своей собственной войне, сунув мне в руки деревянную статуэтку богини земли. 'Если будет нужна помощь, просто позови!'

Попрощавшись, я вышла на улицу. Уже было давно за полдень, и постаралась поскорее вернуться в гостиницу. По дороге я неожиданно остановилась. Голова взорвалась болью, а Тьма довольно оскалилась в ответ. Мир стал вдруг каким-то неживым, а голод неожиданно проснулся. Я видела всё так чётко и ясно, но в то же время не могла сфокусировать взгляд на окружающей меня обстановке.

'Ну что же ты? Прекрати...я не хочу становиться убийцей. Хватит!'

Это был тихий как шелест ветра шёпот, он дрожью прошёлся по телу, оставляя непонятную лёгкость и...грусть. Это не был голос драконницы. Это было ближе и роднее... Но я не понимала.

Я удивлённо моргнула, замечая, что с каким-то безразличным взглядом смотрю на людей и жду, когда можно напасть. Казалось, что смерть окружающих была для меня уже решённым делом. Но что остановило меня? Ведь я чуть...не сорвалась. По мне прошлась волна страха.

'Ну, тише... А теперь аккуратно возвращаем контроль над тьмой. Молодец. В следующий раз будем осторожными...' – этот голос как будто смеялся надо мной, но именно он помог мне.

– Вам плохо, сестра? – послышался приятный мужской голос.

Обернувшись, я увидела высокого дроу с чёрными короткими волосами и ореховыми глазами. Он был одет в лёгкий доспех, сшитый из покрывала ночи с кожаными заплатами. Костюм облегал стройную сильную фигуру. На шее видна часть татуировки. На спине парные клинки. Сразу видно стало мне, что это один из клана убийц дроу. Я заворожено посмотрела на него. Хорош! Даже слишком. Видимо из новобранцев, потому что во меня признали члена клана, но не узнали. Ну, и слава Ночи!

– Всё уже в порядке, любезный. Знаете, болят старые раны...

Хрустальный смех второго моего внутреннего голоса заставил нервно вздрогнуть. Первым уже могла по праву считаться Тахион, так некстати копавшаяся в моей голове.

'Болят...болят...болят раны, сердце, душа...разодранная на куски бездушными существами...' – а уж это скорее шипение, от которого мурашки дружно маршируют по спине. Похоже, у меня прогрессирует раздвоение личности.

Дроу понимающе улыбнулся. Мне он определённо нравился. Тёмный эльф любезно подставил руку.

– Не позволит ли любезная синьора составить ей компанию? Думаю, мы бы смогли найти тему для беседы, да и вы не будете такой грустной.

Я рассмеялась, искренне радуясь этой встречи, и приняла предложение, легонько взяв эльфа за руку. По крайней мере, я смогу отдохнуть в приятном обществе. О последствиях я старалась не думать. Мы бродили по улицам города, общались. С ним было легко, на какой-то момент я даже забыла, что впереди долгий и трудный путь в эльфийскую столицу. Думаю, что из дроу, как далее оказалось Дрек с позывным Двурукий, получился бы неплохой друг, а может и больше...

– Простите Дрек, а вы давно были в столице?

– Три месяца назад. Что вас интересует, Кира?

Я специально не стала говорить ни своего настоящего имени, ни используемого в братстве, боясь, что если узнают, что я жива, то начнётся настоящая охота.

– Ну, знаете, я так давно не была дома. Хотелось бы узнать как там дела.

– В столице, по моему мнению, что-то назревает, слишком уж активно ведут себя некоторые высокопоставленные дроу и приближенные Повелителя. Недавно произошло непонятное событие, когда Клинок ослушался приказа повелителя и отозвал нас от задания. В прочем, похоже, Повелитель и сам скоро откажется от этой идеи, нужно подписывать мирный договор в связи с предстоящей угрозой. Все мы и господин, в том числе не можем простить светлым эльфам убийство королевской семьи. С тех пор даже Госпожа Ночь покинула нас...

Я удивлённо посмотрела на него. Неужели Ночь ни разу не приходила к ним?

Заметив мой взгляд, дроу сказал.

– Не удивляйтесь, этого следовало ожидать. Мы не смогли защитить Стражницу, за что и поплатились. Пойдёмте в кафе.

Мы немного посидели в маленьком кафе. Когда начало темнеть, дроу ринулся меня провожать. Мы почти дошли до гостиницы, и я остановила его.

– Дрек, а не мог бы ты оказать мне небольшую услугу?

– Конечно, леди.

– Мне нужно передать одно послание... Клинку, – я судорожно вспоминала, так ли назвала того дроу. – Знаешь ли, у меня было одно задание, и я бы хотела передать весточку.

Вру...безбожно вру.

– Разумеется, я передам. Что нужно?

– Скажи, что дитя тьмы призывает его в храм у рек Саами, где ночь оставила посланца через пол луны. Чёрный паук плетёт паутину на золотом, расширяя свои владения. Первые жертвы были погребены во тьме, и паук готовит новую сеть. Храм уже весь оплетен чёрной паутиной, и даже память покрыта ею.

Дроу непонимающе посмотрел на меня.

– Бессмыслица какая-то.

– Значит, слишком мало ещё знаешь. А он просто должен понять...

По крайней мере, я надеялась, что тот тёмный эльф поймёт моё послание. Я взглянула в сторону гостиницы.

– Мне пора. Приятно было познакомиться.

– До встречи сестра.

Эльф исчез в вспышке телепорта, а я облегчённо вздохнула. Надеюсь, этот Клинок действительно поймёт. Я вошла в гостиницу и увидела рассерженного наследника и недовольную процессию. Невинный взгляд.

– А что мы все такие злые?

Прям сущий ангелок. Наследник задохнулся от возмущения и стрелой поднялся наверх. Я недоумённо посмотрела на это.

– Мальчики, а что это было?

Морган усмехнулся.

– Думаю, тебе лучше объяснить нашему дорогому наследнику, где ты пропадала, и почему он увидел тебя, идущею под ручку с убийцей из клана дроу. Нашему милому другу, – взмах в сторону сидящего Зареда. – я ещё кое-как объяснил, а вот наследнику... я не такой самоубийца. Советую побыстрее, пока он не записал тебя в ряды предателей.

Я лишь усмехнулась и кинула дроу свою сумку.

– Ладно. Получит ваше святило объяснений по полной программе. Трупы будешь прятать сам...

Я направила своё бренное тело в комнату наследника. На стук никто не отозвался, и я без приглашения вошла внутрь. Алекс сидел в кресле, пронзив меня ледяными синими глазами. Ой! Да он просто милашка, когда злится по-настоящему!

– Похоже, нам надо серьёзно поговорить, Алекс. Думаю, ты несколько не так истолковал происходящее.

От его взгляда мне стало даже страшно. Наследник встал.

– И как ты это объяснишь?

– Предположим, я когда-то давно состояла в братстве убийц дроу, и у меня сохранились некоторые связи. Позже я ушла, и как ни странно оказалась в другом братстве. Мы не забываем друг друга и всегда можем рассчитывать на помощь, если тебя не заказал сам Повелитель, конечно.

Часть правды и немного лжи... Как низко я пала, хотя у дроу нет такого понятия. Мы легко склоняемся между ложью и истиной. Но почему именно ему мне так трудно лгать? Почти ничего не помню из прошлого, но такое поведение у меня впервые.

– И как же ты объяснишь нападение на меня и странную фразу, которую ты крикнула их предводителю, после которой дроу отозвал своих подчинённых?

Я с задумчивым выражением лица села в кресло, постукивая пальцами по подлокотнику. Как бы ему ещё это сказать... Если бы я сама помнила, что меня связывает с этим дроу, было бы легче. А сейчас придётся опять плести чепуху, домысливая полученные мной в разговоре с Ребером факты и другую информацию.

– Я напомнила ему об одной клятве, которую он давал когда-то наследнице.

Он удивлённо посмотрел на меня и сел напротив.

– Причём здесь наследница, если она давно умерла?

Я усмехнулась.

– Ну, она же Страж и ты тоже. А нашествие демонов так близко. Так зачем убивать надежду на спасение?

'Тик-так...тик-так...кто-то стучится к нам в гости...а времени осталось так мало' – опять этот смех. Я помассировала виски.

– В твоих словах есть смысл, но всё же.... С чего бы им так рьяно выполнять просьбы лишь при упоминании о ней?

Эти слова внезапно всколыхнули что-то внутри, и перед глазами пронеслась парочка жарких сцен со мной и этим дроу в главной роли. Я даже покраснела чуточку. Ого...оказывается у меня был возлюбленный. Только вот сейчас ничего не дрогнуло в груди. У нас с этим дроу не было ничего серьёзного, но, как показывают обрывки, он даже хотел сделать мне предложение. Это не было полноценными воспоминаниями, скорее неясные следы на стекле.

Я встала и направилась к двери. На пороге, обернувшись, бросила:

– Когда-то Я любила главаря убийц, того самого дроу, которого ты видел тогда. Он до сих пор любит меня, а я всего лишь попросила его вспомнить клятву. Клятву, которую мы все приносили принцессе. Да и с чего ты взял, что наследница, действительно, погибла?

На предпоследней ступеньке он всё же догнал меня, схватив за руку.

– Постой. Что ты имеешь в виду?

Ответить я просто не успела, так как почувствовала небывалый холод и запах смерти. Такой же как тот, что почти каждую ночь преследовал меня в своих кошмарах. Ночь уже вошла в свои права. На улице послышались крики ужаса и боли. За столом вскочили со своих мест наши спутники. Все посетители тоже вскочили. Началась паника, волны страха жителей сметали всё на своём пути. А я почувствовала знакомое присутствие, леденящее душу и завораживающее одновременно. Я не заметила, как очутилась на улице. По крышам лазила какая-то противная нечисть, похожая на огромных мохнатых зверюг. Полностью рассмотреть этих монстров, просто уже не было времени. И везде был туман, такой густой и завораживающий. Он окутывал здания, деревья. Туман закрывал небо, и не было видно ни луны, ни звёзд. Всё, что попадало в его объятья, исчезало без следа. Как будто не было людей, домов, животных. Стражники города ещё пытались отбиться от монстров, но против этой бестелесной смерти они были бессильны. Какие-то тени мелькали там. Неясные, прозрачные, в каких-то длинных балахонах. Видно было, как горят мёртвым светом чьи-то глаза, тянутся к душам костлявые руки с когтями. Они звали, медленно подчиняли, ломали волю. Место, где прошлась туманная смерть, было в крови, и лишь останки, похожие на людей, устилали землю. Казалось, туман заметил меня и хищно потянул свои лапы, а хищники спрыгивали с крыш и подходили ко мне со всех сторон. Попала.

Ну почему, почему я вечно попадаю в истории?! Боги, чем я заслужила такое отношение?

Сзади послышался крик наследника. Они, выбежав за мной, пытались пробиться ко мне. Я же оказалась окружённой. Потом нечисть напала. Я выхватила мечи, отсекая голову ближайшего ко мне монстра. Мечи пели песню смерти, и я почти не замечала, что туман всё ближе подбирается ко мне. Я кожей ощущала его присутствие, как он медленно охватывает мою фигурку, чтобы уже никогда не выпустить...

– Таша! Здесь тени демонов!

А я-то думала! Пораньше блин, наследник не мог предупредить! Тут один монстрик поцарапал мне ногу, я вскрикнула. Вдруг туман угрожающе потянулся к нечисти. Эти существа как трусливые щенки, бежали прочь. А между тем я полностью скрылась в тумане, и, заворожено замерла, увидев ЕГО. Точно также как в моём кошмаре, но теперь это было наяву. Вновь страх, прокатившийся по телу, сметающий всё на своём пути. Я знала, кто он, но не могла сдвинуться с места. Не было чувств, мыслей, желаний. Одна пустота внутри, которая медленно заполняет собой всё моё существо. Он полностью поработил мою волю, подчиняя себе. И рука...

'Опять...ссстарый знакомый' – может мне кажутся нотки обречённости в этом голосе...

Я протянула свою руку и сделала шаг вперёд. Больше ничего не было. Остался только один шаг, и весь мир больше не будет иметь значения. Когда я сделала этот шаг, взяла его руку, почти оказавшись в его объятиях, ночной воздух прорезал ослепительно белый свет. Демон зашипел и отошёл от меня. А меня дёрнуло в сторону, и я оказалась в чьих-то руках. Никаких мыслей, чувств, словно обездвиженная кукла, оставшаяся без хозяина. Кукла, у которой обрезали нити и выдернули душу. Туман стал реже, и меня вынесли на открытую местность. Я вижу, как моё тело наследник передаёт дроу, а сам пытается закончить заклинание. Вижу, как яркий свет прогоняет тени демонов, как рассеивается туман. Вижу, как сзади на него наступает нечисть, проткнутая мечом, но всё ещё живая. Вижу, как она нападает на него и раздирает грудь в клочья. Алекс упал, и тварь обращают в пепел ветвистой молнией. Вся моя воля, восприятие мигом возвращается. Было ощущение, что убили меня. Я чувствую, как кричу и вырываюсь из рук.

Я подбежала к нему, бросившись на колени. Обхватываю лицо руками, пытаясь найти хоть признаки жизни. Нет. Прошу, нет. Ни дыхания, ни жизни. Он погиб, спасая меня! Так не должно быть! Он же должен жить, ведь его время ещё не пришло! Не должно... Горькие слёзы стекают по щекам. Сзади подошёл Морган.

– Таша, он умер...

'Смерть...смерть...и одинокая душа. Вернуть? Боль, я ненавижу боль. Зачем...он...'

Нет! Появилась холодная уверенность. Да, я верну его. Мне же говорили, что Стражи и наследники дроу это могут. Дроу посмотрел мне в глаза и отшатнулся. Он понял, ЧТО я хотела сделать.

– Нет! Не смей, Таша! Ты же знаешь, чем придётся платить!

– Какая разница, если я всё равно все мы когда-нибудь умрём, – глухо бросила я. Глупо, ужасно глупо. Почему? Почему я это делаю?

Я наклонила голову и нежно поцеловала его, чувствуя, как сила чёрным смерчем окутывает нас, унося моё сознание и душу в неизвестность...

...Здесь не было света, лишь пугающая тьма, знакомая до боли, и мягко светящаяся дорожка. Тьма ластится к ногам. Она всегда рядом, она поможет и не оставит меня одну. Я бегу за Ним, боясь, что он уже переступил порог. Где-то впереди виден лишь силуэт, медленно растворяющийся во тьме.

– Алекс, нет!!!

Он ушёл. Растворился. Умер. Тысячи объяснений одному единственному слову. Смерть. Она рядом, она здесь, она везде. Тяжело, тяжело быть, жить, существовать. Его нет больше, и душа судорожно мечется, разрываясь на куски. Ведь боль, которую я испытываю намного сильнее телесной.

Нет!!! И я переступаю за ним порог.... его нет. Здесь Тьма укутывает одеялом и поёт мне тысячу колыбельных. Спи, останься со мной. И хочется остаться здесь навсегда. В мире боль, предательство, ложь. Зачем? Зачем жить? Ведь можно навечно заснуть в этом царстве забвения. Забыть всё и просто раствориться во времени, становясь его частью. Но что-то не пускает, крепко держит за невидимые нити моего сознания. Я вспоминанию, что пришла сюда не за этим...

Я вырываюсь и вижу, как белая душа исчезает в лапах Смерти. Песчинки мягко сыплются, отсчитывая уже моё время. А Смерть ласково улыбается мне. Я помню её именно такой. Бестелесный призрак в белых одеждах. Смерть не имеет лица. Для каждого из живых она выглядит по-разному.

'Ну, что тебе нужно, деточка?'

'Отдай его...'

Почти плачу. Смерть обнимает меня. Где-то на краю сознания я чувствую, как останавливается моё сердце. Ещё минута...и всё.

'Зачем он тебе? У тебя будут другие. Ты забудешь...'

Тихий как шёпот ветра ответ, как прощальная песня погребального костра.

'Я и так слишком много забыла!!! Не забирай хотя бы его....ведь он мне нужен'

'Но его уже нет...'

'Верни, прошу. Только он сможет спасти этот мир! Возьми лучше мою жизнь! Что она стоит без прошлого и будущего...Я на всё согласна...'

'Это не та причина, по которой ты пришла за ним...'

Она тихо смеётся и ласково проводит рукой по щеке, от чего тело немеет, и нет сил, куда-либо бежать. Слишком поздно, ведь время уже почти кончилось.

'Ты так часто была у меня в гостях, детка. Посмотри вокруг, это мои владения, и здесь он бы обрёл покой. Я пела бы ему тысячу колыбельных, а ты просишь меня вернуть его'.

'Я не смогу без него... я умру'

Смерть тихо вздыхает.

'Ты предлагаешь свою жизнь, но не догадываешься, что тебе уготовлена худшая Судьба, чем мой приход...'

'Верни, прошу...'

'Ты знаешь цену, наследница. В нужный час я дам тебе выбор, остальное только за тобой, Стражница...'

Она отталкивает меня, и я падаю в темноту...

Я судорожно глотаю воздух, который разрывает лёгкие. Кашляю, пытаясь понять, на каком я свете. Но даже это не главное. Я прислоняюсь ухом к груди Алекса и слышу, как сердце делает пробный скачок. Радостно улыбаюсь и опять проваливаюсь в темноту.

* * *

Этой ночью мне снилась мама. Я каким-то внутренним чутьём поняла, что это именно она. Женщина с какой-то печалью смотрела на меня, потом поцеловала и исчезла.... я хотела вновь обнять её, вновь узнать, но это было нереально.

Я проснулась с первыми лучами солнца, и вспомнила, что произошло. Ледяной волной прокатились события того дня. Кто бы тогда знал, что когда я вернула наследника, то отдала ему частичку души. Я вскочила с кровати и побежала в комнату Алекса. Эльфов здесь не было, они ещё спали. Алекс лежал на кровати и крепко спал. Его грудь была перебинтована, и уже явно надо было менять повязку. Я села в кресло рядом. Никак не могу понять, что именно Смерть хотела сказать мне тогда. Какая ещё может быть причина? Но теперь слишком поздно что-то менять. Есть цена, которую я обязана заплатить, и от этого никуда не деться. Но почему я совершенно не волнуюсь? Я жива, а обычно после этого дело заканчивается по другому. Я же не некромант. А цена...придёт время, пойму. Смерть оставила мне жизнь, а значит я буду жить.

Что может значить для меня этот эльф, пусть даже он наследник престола. Я смотрела на его лицо и пыталась вспомнить о тех днях, когда ненавидела его. Но не смогла... Так что же я чувствую? Размытые образа на стекле...слишком рано, чтобы понять, и слишком поздно, чтобы осмыслить. Сплошная загадка, но уже скрытая в моей собственной душе.

Я взяла новые бинты и стала разматывать старые. Рана открывшаяся мне уже не вызывала опасений, но заживать будет долго. Побывавшие на той стороне не слишком быстро выздоравливают. По себе знаю. Я стала накладывать новую повязку, стараясь не потревожить рану и не разбудить Алекса. На мою руку легла тёплая ладонь наследника, его глаза открылись.

– Таша...

Он попытался встать, но зашипел от боли.

– Лежи, тебе ещё рано вставать. Ты потерял много крови.

– Ничего, я и не такое переживал. Нас наследников так просто не сломать.

Алекс всё же, невзирая на протесты, сел. Я посмотрела в его глаза и отвела взгляд. Это не прошло незаметно. Он внимательно посмотрел на меня. Не было надежды, что он ничего не помнит.

– Зачем ты пошла за ним, Таша? Он бы убил тебя. Это же были тени демонов.

Я пожала плечами.

– Он звал меня, подавлял волю. Я не могла уйти. Ты же должен понимать меня...

Эльф закрыл глаза.

– Я понимаю. Тогда почему ты вернула меня? Зачем отобрала у Смерти её законную добычу?

Я опустила взгляд. Сердце печально заныло.

– Только ты можешь остановить это. Ты же Страж. Ты должен жить.

Я не могла посмотреть ему в глаза, чувствуя виноватой за всё. В комнату зашёл Заред. Я встала и направилась к двери.

– Выздоравливай. Через день, два мы должны отправиться в путь.

И вышла, чувствуя, как слёзы наворачиваются на глаза.

* * *

Когда я стала такой чёрствой? В какой момент потеряла своё истинное я? Душа покрылась мёртвой коркой, не желая освобождаться. С каждым моментом чувствуешь, что тихо умираешь. Нет памяти, она слишком неохотно возвращается... Может всё началось с обращения, когда непосильную, тяжкую ношу свалили на плечи маленькой хрупкой эльфийки? Или я была совершенно другой? Спихнули всю ответственность за происходящее.

Мне кажется, что я была другой! Я не знаю, откуда это пришло, но смутные образы терзали душу, лишая покоя. Какой Я была? Какой была принцесса дроу? Это пришло как огромная волна, накрывая с головой. Она принесла мне знание о своей прошлой личности, но не возвращало её, и не выпускало из омута противоречий и скользких иллюзий.

...Вечно весёлая, милая, немного язвительная, я была центром стечения всех событий, шалостей, мероприятий. Я всегда была душой любой компании. А потом меня резко заставили повзрослеть... стать серьёзной, нести, наконец, ответственность за своих подданных. Я стала такой, какой хотели они. Боги, Ночь, отец.... А как больно рушиться мечтам, плакать в подушку от безысходности, когда каждый твой шаг уже записан в книгу Жизни. Ты знаешь, что не сможешь убежать от Судьбы, и смиряешься со своей участью. Покорно подставляешь голову, принимая бесконечную дорогу в уже очерченный путь. Даже тогда, когда отец только собирается тебе рассказать, КЕМ ты являешься, ты спокойно смотришь в окно, зная, что твои сны уже давно рассказали тебе обо всём. И ты принимаешь это, забывая свою прежнюю жизнь, ведь с обращением ты впервые переступаешь ПОРОГ, умирая и рождаясь вновь...

Я хватала ртом воздух, пытаясь вновь научиться дышать, но необъяснимая сила не хотела выпускать из своих лап свою добычу. Я тихо заскулила, пытаясь высвободиться. Я НЕ ХОЧУ ВПОМИНАТЬ ДАЛЬШЕ!!! Отпустите... Эта сила неохотно отпустила меня, и я без сил упала на пол, погружаясь в какое-то оцепенение. Было больно, гадко и мерзко, как будто копалась в чужом грязном белье, но эта была МОЯ жизнь. Я ведь знала, что будет так, что я потеряю память, буду здесь, пройду этим путём, и я знала, к чему это приведёт. Я поняла, что от моей прошлой личности мало что осталось... Я другая, я не такая как была. Может что-то и было, но я совершенно непохожа на неё...

Уверенность в том, что в конце этого пути всё ещё изменится,...не покидает меня.

Я впервые поняла, кем я стала, в кого позволила себя превратить. Путь убийцы... Я прошла этот путь до конца. Я не ценила ничьи жизни, не только по своей природе. Просто не хотела. Я делала это как некую обязанность, долг за спасение, и никакая совесть тут уже не поможет. Чувствуешь, как будто постоянно спишь. Я забыла свою жизнь, боясь неизбежного, но это не спасёт. Своё существование так просто не вычеркнешь из списков живых. А я и не хочу. Просто теперь желаю вернуть свою жизнь, крикнуть на весь мир, что Я ЖИВА! Вернуться домой...

Алекс... он, казалось, вновь пробудил во мне тягу к жизни, а раньше я питала только чувство мести и ненависти. Страж он и есть страж. Часть твоей бесконечно одинокой и тёмной души. Я не знаю, что именно чувствую к нему, что скрыто за словами Смерти. Но то, что я готова была пожертвовать собой, говорит о многом. Не всё ли равно умру я сегодня или в другой какой-то день? Я лично уже перестала считать свою жизнь чем-то очень ценным. Но всё равно жажда жизни ещё была во мне. И я хотела жить.

Я спустила вниз, продолжая размышлять.

Поток мыслей прервало тревожное цоканье копыт. Наследник аккуратно спускался с лестницы, рана всё ещё напоминала о себе, а повязки всё также часто приходилось менять. Мы сели на приготовленных лошадей и поехали дальше. За эти два дня я ни разу не виделась с Алексом, считая, что какое ему дело до обычной наёмницы. Раскрывать своё настоящее имя почему-то не хотелось, да и не до этого было. Наёмники дроу уже были очень близко, если не устроили засаду где-то впереди. Я бы так и сделала.

Ну, всё! Хватит хандрить! А то скоро из-за каждой мелочи рыдать начнёшь! Так и платков не наберешься. Я встряхнула своей длинной чёрной с белыми прядками гривой, иначе не скажешь. Бусинки, вплетённые в пряди на висках, звонко стукнулись. Моя лошадка спокойно бежала, но мне казалось, что я сейчас взлечу. Я улыбнулась, подставив лицо встречному ветру. Как же всё-таки хорошо жить. Хорошее настроение постепенно возвращалось к моему воспалённому сознанию. Я нервно хихикнула, ну и сравнение нашла. Сейчас бы ещё побыстрее. Я пришпорила лошадь. Ветер в лицо, солнце освещает весь мир, и глупая улыбка на лице. Нет, сегодня я буду веселиться! И даже сама Ночь не помешает мне получить от этого настоящего удовольствия!

'Ну, ну...' – усмехнулась Тахион, вновь влезшая в мои мысли.

Другого же голоса я больше не слышала...

* * *

Алексион тор Ордвист

Что происходит с этим миром? Неужели все окончательно и бесповоротно сошли с ума? Или, наконец, бог Безумия осчастливил меня своим присутствием? Я совершенно не понимал, что случилось со мной и миром в частности. Всё перевернулось с ног на голову благодаря одной маленькой противной, но ужасно красивой дроу. Но именно её я должен благодарить за возвращение с того света.

Казалось, ничто не предвещало беды. Мы приехали в новый город и остановились передохнуть в гостинице. На следующий день я обнаружил, что Таша пропала. Нет, хозяин этого заведения передал нам её слова, но я не мог спокойно относиться к тому, что дроу куда-то ушла. Ребята успокаивали меня, но я не находил себе места. Её не было долго, слишком долго. А потом уже вечером я увидел её идущую под руку с дроу из клана убийц. Всю бурю эмоций царивших в моей душе не описать словами. Только одна мысль 'Неужели она...'. Морган попытался что-то сказать, но я не стал слушать. Эльфийка пыталась всё мне объяснить. И что? Мог бы я подумать, что она тоже когда-то принадлежала этому клану? Пожалуй нет... А остальные её слова? Что ж я хотел получить ответы на некоторые вопросы и получил их. Были ли её слова правдой или ложью? Но ей удалось поставить меня в тупик...

– Когда-то я любила...

Эти слова заставили меня вздрогнуть. Теперь были понятны некоторые моменты. Но...как же неприятно, больно было слышать их. Неужели ты до сих пор любишь его, дроу? А слова о принцессе? Как можно было понять их? Только ответ на этот вопрос мне не суждено было узнать.

Когда эльфийка выскочила с трактира навстречу опасности, я готов был её убить собственноручно. Такой идиотки ещё поискать нужно, не могла в доме посидеть как нормальная женщина! Нет, всё ей мир спасай.... Я волновался о её судьбе. По настоящему волновался. Мог ли кто-нибудь подумать, что я, наследник престола, холодный и в чём-то высокомерный светлый эльф стану волноваться о судьбе какой-то наёмницы? Пожалуй, нет. Но все мои обвинения застряли в горле, когда я лишь увидел, кто явился в этот город. Тени демонов...

На нас напали какие-то монстры, очень похожие на вырвавшиеся из безмирья хартеров. Это был один из наиопаснейших видов монстров. Раны от когтей этой нечисти очень долго заживала, да и выжить после нескольких ран было слишком сложно. Но страшнее был надвигающийся туман, который поглощал всё живое. Там в неизвестности как призраки виднелись тени демонов. Крики умирающих людей, животный ужас, обречённость. Мой дар, он не давал мне нормально чувствовать. Эти эмоции не были моими, но они захватывали меня целиком. Я жалел, что амулет блокирующий мои эмпатические способности остался в сумке.

Дроу окружили, а туман всё ближе подступал к ничего не замечающей эльфиечке. Я крикнул ей, внутренне холодея от самой возможной мысли, ЧТО может с ней случиться. А в ответ получил доступ к её мыслям ' А я-то думала! Пораньше блин, наследник не мог предупредить!' – пронеслась отчаянная мысль девчонки. Дроу сама того не понимая быстро заблокировалась, только эмоции такие чистые и отчётливые так и властвовали надо мной. Что? Почему именно она и сейчас? Почему между нами такая сильная связь? Додумать я не успел, как Ташу поглотил туман. Я почувствовал животный страх дроу, а потом какая-то пугающая пустота. Что-то внутри оборвалось. Я онемел, казалось, там был я, и именно меня там убивали. Ноги сами понесли меня за ней. Чувствую, как совершаю самый глупый поступок в своей долгой жизни. Зачем рисковать своей жизнью ради наёмницы, убийцы, глупой девчонки, желающей поиграть во взрослые игры? Хотя может она и хочет казаться младше своего возраста? Или наоборот?

До сих пор не забуду её лицо, смотрящее с какой-то грустью, восхищением и обречённостью на демона. Ещё шаг, и она бы была Его. Тогда во мне взыграла настоящая ревность. Никто не смеет прикасаться к этой женщине! Я вырвал её из лап самой смерти, но заканчивая заклинание, сам попал в её сети...

Умирать всегда больно, особенно не закончив дело и бросив что-то родное и близкое на этом свете. Я до сих пор не мог поверить, что дроу могут возвращать мёртвых. А она вернула. Её голос, я помню, как она звала меня и просила вернуться, а потом была темнота...

Когда я проснулся, то сразу почувствовал, что рядом Она. Эльфийка была печальна. Мне захотелось прикоснуться к её лицу, волосам, стереть с лица эту грусть, страдание. Намного приятней было видеть её улыбку, светящиеся от счастья глаза. Её нежные чуть прохладные ладошки, перевязывающие мою рану. Так хотелось прижать их к губам и покрыть поцелуями каждый сантиметр этой кожи. Но я не мог, не смел нарушить то хрупкое равновесие между нами. Может быть потом, не сейчас...

– Только ты можешь остановить это. Ты же Страж. Ты должен жить.

Слова Таши всё вертелись у меня в голове. И я всё не мог забыть про второго стража. Неужели принцесса жива? Хотя именно она волновала меня в последнюю очередь. Какая принцесса, если мне нужна была другая. Меня совершенно не волновала её судьба. Только одно имя, только одна женщина, которая на данный момент была мне интересна.

Чем больше я смотрел на дроу, тем больше задумывался о всей нашей поездке. Я ехал в Златоград с одной целью. И переговоры с братством, отношения с людьми, стояли не на первом месте в моём списке. Я ехал к женщине, которую любил. Николь. Её имя до сих пор отдаётся в груди отголоском боли и тоски. Черноволосая и кареглазая магичка, спасшая мне жизнь в далёком прошлом. Этот запах полевых цветов и звонкий смех. Я помню, как мы путешествовали, влипали в передряги и искали приключений на свои головы. Мы были друзьями, потом эта дружба переросла в любовь. Сколько лет я был счастлив, а потом... Николь ушла. Она не сказала ни слова, просто собрала вещи и исчезла. Наверное, она понимала, что у нас нет будущего. Это не значит, что я не искал её. Только год назад моим людям удалось узнать, где живёт магичка, но было уже поздно. Я запомнил её именно такой, молодой красивой женщиной, которая со смехом показывала фокусы детворе на улице.

Таша была другой. Она казалось, всколыхнула что-то у меня внутри. И за столь долгие годы моя жизнь вновь наполнилась красками. Сейчас же я видел, что Таша не похожа сама на себя. Какая-то печаль, тоска была в её душе. Я всё ещё чувствовал её эмоции, только вот дроу это говорить не хотелось. Эльфийка избегала со мной встреч всё время, когда я лежал в постели. Тогда ко мне зашёл Морган. Дроу оказался приятным мужчиной, и хорошо влился в компанию. Такой мог стать хорошим другом.

Тёмный эльф принялся менять повязки.

– Как ты себя чувствуешь? – спросил он.

– Жить буду. А вы все можете возвращать мёртвых к жизни?

Мне просто было любопытно. Если раньше мне приходилось сталкиваться с некромантами, то у наёмницы я не замечал особого следа на ауре, как у остальных из этой братии. Дроу как-то странно усмехнулся.

– Она может, но существует запрет за возврат мёртвых. Даже если умер кто-то каждый дроу, у кого есть эта способность, тысячу раз подумает, чем проводить ритуал. Ведь за всё есть цена, а цена, которую назначает Смерть, бывает слишком высока...

Я замер, боясь пошевелиться. Страх липкими щупальцами обхватывал душу.

– И что за цена? Что за цену она заплатила?

У меня пересохло в горле. Эльф пожал плечами.

– Не знаю, она мне не обязана докладывать. А обычно цена одна, жизнь за жизнь. Тёмной Госпоже не зачем отдавать бесплатно свои трофеи. Позже сам спросишь, чем она заплатила за твою душу.

Я закрыл глаза. Жизнь за жизнь. Зачем ты сделала это Таша? Я ведь этого не стою.... Нужно будет поговорить с ней на эту тему.

– Скверная девчонка, всегда ищет погибели на свою голову, – продолжал размышлять дроу. – Думает, что сможет справиться со всем одна, но помощь нужна даже...ей.

– Вы слишком заботитесь о вашей подопечной, – усмехнулся я, хотя внутренне готов был выть от тоски и боли, которая, в общем, была лишь наполовину моей.

– Если с ней что-то случится, то я никогда не прощу себе этого. Слишком многое поставлено на карту из-за этой малышки.

Последняя фраза была очень странной.

Теперь, когда мы выехали из этого города, я с какой-то тихой грустью смотрел на дроу. Длинные распущенные волосы трепетал ветер, он казалось, ласкал её. Тонкая женственная фигурка, обтянутая в платье из покрывала Ночи, такая хрупкая и невесомая. А лицо было печально, какая-то необыкновенная тоска витала в душе женщины. Она улыбнулась, подставляя лицо ветру, и пришпорила лошадь. Сначала тихое как шелест ветра, а потом неукротимое как пожал, где-то в глубине дроу разгоралось чувство веселья. Она искренне радовалась чему-то. Я тоже улыбнулся. Дроу бросила на меня насмешливый взгляд. Мне показалось, что на свет явился чертенок, вот-вот замысливший очередную пакость. Похоже, Таша выходит из своей хандры. Жаль, что я так просто не могу отбросить все свои переживания.

– Чему радуешься, дроу? – крикнул я.

Таша внимательно посмотрела на меня, и где-то в глубине я заметил чёрный комок боли. Он был запрятан так глубоко, что, только разворошив её душу, перевернув в ней всё с ног на голову, окружающие могли заметить её состояние. Но мне не нужно было стремиться узнать, что творится у неё внутри, я и так это прекрасно видел.

– Что я живу, Алекс. Просто живу на этом свете.

Эта фраза резанула слух. И я в чём-то даже смог понять её, а ещё я понимал, что я больше всех виноват в состоянии, в котором сейчас пребывала Таша.

В какие-то моменты я не мог дать эльфийке точного возраста. Она как будто была сплетена из нескольких основ, но которая основная, понять было сложно. Она просто радовалась жизни как будто шла на смерть. В прочем это было не далеко от правды. Но нет, я теперь не позволю так быстро от себя уйти.

На ночёвку мы остановились на маленькой полянке. Эльфийка всё время была очень уж весёлой, но никого это не удивляло. Похоже, такая смена настроения была для всех привычной. Быстро перекусив, мне поменяли повязку, и мои охраннички легли спать. Рядом мягко светился защитный круг, который лично поставила Таша. Сама же эльфийка увлечённо беседовала с моим другом. Я же замечал, что она откровенно с ним кокетничает, а мой любимый друг с каким-то непонятным восхищением посматривает на дроу. Что?! Я почувствовал, как внутри поднимается волна ревности. Она моя женщина! По крайней мере, будет моей...

– Заред, ты не мог бы оставить нас с Ташей наедине? Нам нужно поговорить, – тихо сказал я.

Светлый эльф, встретившись со мной взглядом, нервно сглотнул. Мда.... Представляю, как я выгляжу. Сам бледный как покойник, глаза неярко светятся белым светом, а голос... Тёмная эльфийка недовольным взглядом проводила уходящего эльфа, явно расстраиваясь из-за потери нового поклонника.

– Скажи мне, Таша. Какую цену ты заплатила за моё возвращение?

Что-то изменилось в её поведении. Как будто погас какой-то внутренний огонь, до сих пор горевший внутри. Она серьёзно посмотрела на меня, потом отвела взгляд. Я подкинул в костёр ветки.

– Не всё ли равно?

– Это важно для меня.

– Хорошо. Можешь считать, что Смерть не взяла платы. Знаешь Алекс цена бывает разной...и я не жалею, что пошла на эту сделку.

– А что же тогда? Почему она меня отпустила?

Она усмехнулась, но так и продолжала смотреть на костёр.

– У меня были весомые аргументы, только не спрашивай какие.

Я удивлённо поднял брови. Почему-то мне было важно, что именно она скажет.

– Почему?

Дроу нервно усмехнулась и подняла на меня взгляд, полный небывалой тоски и ещё какого-то неведомого чувства. Я понял, что эльфийка очень молода, но на меня смотрело существо без определённого возраста. Как будто кто-то неведомый и очень сильный посмотрел на меня. Я мог сравнить это только со своими чувствами, ведь став Стражем, я перестал быть собой. Но, что может знать об этом дроу? Мне впервые закралась мысль, что она знает НАМНОГО больше, чем говорит.

– Некоторые вещи иногда лучше не знать, Алекс. От этого может поменяться весь рисунок Полотна Жизни. Однажды я уже совершила ошибку, и многие жизни обрекла на смерть.

Мне стало интересно, но я чувствовал, что эта тема даётся эльфийке нелегко. Она посмотрела в мои глаза и, вздохнув, тихо произнесла.

– Иногда бездействие приносит больше вреда, чем действие. Если бы я только знала, что всё будет так, я бы не стала молчать...

Таша замолчала. Я с болью в груди подошёл к ней и сел рядом. Мне ужасно захотелось обнять её, но я боялся тем самым оттолкнуть дроу.

– Таша... ты можешь довериться мне. Ты же знаешь, я не смогу предать тебя.

Она спокойно посмотрела мне в глаза, и я почувствовал необыкновенную нежность.

– Прости... но я пока не могу. Ты не можешь сейчас принять правду, потому что всё слишком сложно.... Я должна разобраться сначала в себе и своих воспоминаниях, Алекс. Тем более я почти тебя не знаю.

Я усмехнулся, почувствовав явную ложь с её стороны. Знаешь милая. Ты же почти всё обо мне знаешь, но очень умело скрываешь. Таша поняла мой взгляд и неопределённо улыбнулась. 'А с тобой интересно играть дроу. Только вот актриса из тебя не очень...'

'Я буду стараться моё принц' – услышал я ехидное восклицание и затаённый смех. И в который раз понял, что совершенно не знаю эту загадочную женщину, да и если узнаю хоть настоящее имя, то вряд ли когда-нибудь пойму логику её поступков. Говорят душа человека потёмки, а вот душа женщины настоящая загадка, это если не считать, что это дроу. А уж в этой душе не разберётся даже Творец, не то что 'маленький' эльфийский наследник.

* * *

Таша из клана убийц.

Свет ярко резанул по глазам, на какой-то миг ослепляя. Я недовольно поморщилась. Ненавижу такие пробуждения. Особенно когда настроение уже ни к чёрту! Ну, скажите Боги почему?! Я же ничего уже не прошу у вас. Почему мне не сделают хоть одно утро приятным? Хотя всё, ничего не надо, я уже успокоилась и смирилась. Вылезать из-под одеяла не хотелось, а Лек уже спешит разбудить всех. Я постаралась поймать за хвост ускользающий сон. По-моему мне снилось что-то приятное впервые за последние недели. Мне почти удалось вновь провалиться в сон, когда над ухом послышался громкий голос (скорее завывание).

– Подъём!!!

Прибью гада!! Лек не будь дураком, смылся куда подальше, он вряд ли хотел ещё одно купание в озере, как это случилось три дня назад. Я встала, сжимая в руке кинжал и пылая праведным гневом, глаза предательски слипались. И тут наткнулась на такой же взгляд Алекса, наследник явно не выспался. Мы пару секунд смотрели друг другу в глаза и одновременно усмехнулись. Я почувствовала непонятную волну тепла от него, точнее от его мыслей. Неужели опять читает? А я-то думала, почему он на меня так смотрит? Хотя решать что-то и предпринимать совершенно не хотелось. Мы же Стражи всё-таки, хоть один об этом и не знает.

За эти три дня Алекс почти восстановился, но рана всё ещё давала о себе знать. Бывало он просто сидит, всё в порядке, рассказывает что-то. Но потом всё меняется. Я помню, как он побледнел и схватился за грудь. Ему было нужно время, чтобы прийти в себя. Когда это случилось в первый раз, у меня чуть сердце не остановилось. Сама не понимаю себя. Я волновалась, переживала, не находила себе места. Наследник, похоже, уже стал не просто моим заданием.

Я с каждым днём пыталась привыкнуть к мысли, что нам когда-нибудь придётся с ним расстаться, но это было слишком сложно и тяжело. Жить сегодняшним днём, вот что хотелось мне больше всего. А вообще Алекс оказался неплохим мужчиной (ну...другом). Я неопределённо улыбнулась, вспоминая своё первое впечатление. Да уж... Что-то быстро я меняю своё мнение. Или это касается только одного противного светлого эльфа?

Мы быстро перекусили и стали собирать вещи. Осталось почти две недели пути, и наследник будет дома. Если бы мы двигались с помощью телепортов, думаю, завтра бы были в столице, но столько силёнок даже я не смогу потратить. Через несколько миль будет Древний Лес Друидов. Светлым то эльфам ничего, а вот дроу через него проходить не рекомендуется. Не пускает, говорят, да и... не выпускает. Дорога мягко стелилась под копытами лошадей. Я сверилась со своими ощущениями, где-то поблизости должен находиться храм Ночи. Именно там я назначила встречу и должна встретиться с тем дроу, Клинком, и обсудить кое-какие важные вопросы. Конечно, у некоторых вызовет недоумение то, что наш храм находится посередине человеческих земель, но когда-то мы жили и здесь. Потом ушли, а храм, как ни странно, остался.

Вечер неумолимо приближался, и я, наконец, заметила чёрное полуразрушенное здание. Сердце предательски пропустило несколько ударов, и я почувствовала страшную неутолимую силу, скрывавшуюся за дверьми храма. Я спрыгнула с лошади, опускаясь на одно колено. Давно забытые слова молитв (если их так можно назвать) сорвались с губ. Сзади опустился на колени Морган. Он как нельзя лучше понимал моё состояние. Дом. Мне впервые это всё напомнило то самое родное и теплое слово как дом, и в груди стало так тоскливо, что захотелось завыть. Ко мне подошёл Алекс.

– Таша... нам нужно в путь.

Я криво усмехнулась. Ты понимаешь меня, но дай время.

– Дай мне время, я должна...

Он всё-таки смог понять меня и отошёл. Лек уже принялся разжигать костёр. Морган тихо подошёл ко мне. Не смотри на меня так дроу! Я должна пойти туда.

Он тоже понял, только тихо спросил.

– Ты скоро вернёшься?

Я пожала плечами и направилась к храму. У входа я бросила.

– Это зависит от того, что скажет мне ОНА.

Ведь именно сейчас я хотела встретиться с Ночью и узнать ответы на свои вопросы.

Храм встретил меня необычайной тишиной и сыростью. Было ощущение, что я попала в склеп. Здесь так давно не было никого живого, что стены, впитавшие в себя сущность самой Ночи, с тихим вздохом тянулись навстречу, впитывая мою энергию. А я даже не отталкивала их, наслаждаясь моментом покоя и защищённости. Только в этих зданиях царила такая атмосфера. Дом. Покой. Защита. В главной зале, где стоял алтарь, было ещё светло. Последние лучи заходящего солнца через огромную дыру в потолке освещали обломки алтаря и статую Царицы Ночи. Я несколько минут смотрела в каменное безучастное лицо, пытаясь сдержать в себе растущий гнев. Тьма ласково касалась плеч, успокаивая.

– Скажи почему? Почему я прохожу именно этот путь? Почему у меня отобрали память и семью?

Сзади послышался голос, тихий как шёпот ветра и уже знакомый мне.

– Ты же знаешь, что я не смогла.

Вперёд вышла ОНА. Я узнала её, ту самую девушку с крыши. Но пришло ещё одно знание, другое, более древнее. Тёмные волосы, глаза, одежда. Ночной призрак, мираж, бессмертное существо в этом бескрайнем и жестоком мире. Девушка подошла ко мне и провела рукой по щеке.

– Не смогла что? Сказать? Предостеречь? Направить по правильному пути?

Она подошла к остаткам алтаря.

– Ты должна была пройти этот путь, девочка. Так решили боги. Пойми, этот мир сложнее чем кажется. Очень многое не доступно тебе. Но твой долг пройти этот путь до конца.

Я горько рассмеялась, вытирая выступившие на глазах слёзы.

– И какой долг? Чем я заслужила такой почёт, что всю мою жизнь разрушили...

– Всё слишком сложно, Тейранариэль. Я сделала все, чтобы ты была хоть чуть-чуть счастлива. Потеря семьи, памяти, это было всего лишь неудачным стечением обстоятельств... Я хотела, чтобы ты не мучила себя предопределённостью, жила как нормальный дроу. Но...судьбу не изменишь. Ты понимаешь это и осознаёшь всё, что происходит.

Обстоятельства?! Да какие обстоятельства?! Бездушные боги, вы отобрали у меня всё, что было мне дорого! Я почувствовала, как неведомая Тьма во мне поднялась жгучей волной, пытаясь стереть все чувства и мысли. Что со мной? Ночь виновато посмотрела на меня.

– Твоя СИЛА возросла Тейранариэль. Рядом со вторым Стражем ты становишься сама собой, но плохо контролируешь себя. Тьма в твоей душе не может победить тебя, запомни это. Думаю, тебе стоит пройти последнюю ступень посвящения, девочка. Это даст толчок твоей силе и памяти. Пойдём. Твой друг появится, когда ты выйдешь, не бойся...

Она взяла меня за руку, открывая портал во тьму. Мне почему-то было очень страшно горько одновременно. Что же меня ждёт там? Что же это за последняя ступень? И почему я так боюсь этого?

С обречённым вздохом я шагнула в чёрный провал провал.

* * *

Этот город уже не жил, он существовал. А как раньше были прекрасны его дворцы и сады. Огромные светящиеся в вечной темноте своды, свет исходил прямо из стен. Дома, дворцы, мощёные улицы, всё выглядело настолько изысканно и красиво, что захватывало дух. В воздухе летали маленькие светящиеся существа, диеды, феи подземелий. Здесь царила какая-то необыкновенная атмосфера. Метарон, подземный город тёмных эльфов. Город, который являлся гордостью этого народа. Город, таящий в себе тысячи загадок и тайн. Даже сами дроу не знали всех его секретов. Он уходил глубоко вниз, много ярусов таившихся во тьме подземелий. Метарон с давних времён считался живым городом. Была в нём какая-то сила, дающая ему душу. Он сам восстанавливался после разрушений, защищал своих жителей. Но так было раньше. Сейчас же Метарон умирал, медленно разрушался, и ничто не могло это остановить...

Сила красным смерчем накинулась на молодого дроу. Она смяла его, разрывая на части и уничтожая само его существование. Тёмная каменная стена обуглилась под натиском огня. В этой части Метарона уже почти не осталось жителей, да и вообще после смерти принцессы дроу покидали забытый и разрушающийся подземный город. Жизнь остановилась в этом некогда прекрасном месте. Во дворце, стоящем на самом краю было несколько...жарко. Пришедший домой хозяин был не в лучшем расположении духа, точнее, в ужасном гневе. Уже несколько слуг в этом убедились раз и навсегда. Огненноволосый дроу со злостью ударил кулаком по стене. На образовавшуюся ранку он не обратил ни капли внимания. В кабинет невидимой тенью проскользнул беловолосый тёмный эльф без определённого возраста, его бледно-жёлтые глаза смотрели на хозяина с лёгкой насмешкой. Сорвался как последний мальчишка. Советник как-то сразу успокоился. Ведь не дело показывать свою секундную слабость своим подчинённым, а если показывать, то чтоб свидетелей не оставалось. Но убивать хорошего бойца совсем не хотелось. По крайней мере, сейчас.

Ронерил дар Конерес с присущим ему хладнокровием и призрением посмотрел на слугу и сел в кресло, не предлагая этого другому дроу. Тот и не ждал. Не того полёта птица, как говорится.

– Как идут дела в нашем вопросе? – с презрительной улыбкой поинтересовался хозяин.

Половина членной Совета уже была на стороне Ронерила, а остальная часть сильно поредела. Сильную угрозу представлял сам молодой Повелитель, всё больше интересующийся происходящими вокруг событиями. Слава тёмным силам, что их замысел ещё не раскрыт. Да если его не раскрыл предыдущий Повелитель, то об этом пока беспокоится и не стоило.

– Ваши союзники, – при этих словах дроу скривился, – они готовы выслать вам поддержку.

– А советники?

– Они полностью содействуют. Не всем нравится правление этого заносчивого юнца, одержимого жаждой мести и идеей, что демоны есть вселенское зло.

Хозяин рассмеялся, но веселья в его голосе не было.

– Почему клан убийц дроу перестал слушать как мои, так приказы...Повелителя?

Тот скривился. Было видно, что этот разговор явно тяготит его. Лишь одно желание поскорее очутится подальше от этого заносчивого дроу с манией величия и лёгким безумием, чтобы не попасться под горячую руку.

– В клане сейчас происходит какое-то непонятное движение. Они отказываются выполнять приказы Повелителя и другие. Клинок исчез в неизвестном направлении, запретив общаться со всеми дроу не из братства. Ходят слухи, что при выполнении заказа на наследника Светлых эльфов произошло что-то непонятное и странное. Никто не признаётся, что там было, но заказ сняли, вопреки возгласу Повелителя. Но и тот уже отказался от этой идеи, ведь это единственный оставшийся в живых Страж. Что именно там происходит неизвестно. Это всё.

Ронерил недовольно посмотрел на дроу, как будто это именно тот был виноват во всех бедах.

– Не нравится мне это...

Тут с дальней стороны кабинета послышался непонятный звук, похожий на звонок колокольчика. Ронерил недовольно скривился и махнул рукой.

– Пошёл прочь. Если узнаешь новую информацию, сразу ко мне!

Тот быстро выскочил, спасаясь от гнева своего хозяина. Что ни говори, в гневе этот дроу полностью мог потерять над собой контроль. Когда беловолосый выбежал, мужчина подошёл к дальней стороне кабинета и сдёрнул с огромного зеркала чёрное покрывало. Потом провёл рукой, по поверхности зеркала прошла рябь, и стала видна золотоволосая светлая эльфийка. Она была прекрасна. Точёная фигурка, длинные шелковистые волосы, большие миндалевидные глаза небесно-голубого цвета с длинными пушистыми чёрными ресницами. Лицо было словно выточено из мрамора, настолько она была идеальна. Тёмно-золотое платье с россыпью бриллиантов и рубинов только подчёркивало её неземную красоту и величие. Она казалась богиней, сошедшей с небес на землю. Дроу с некоторой долей восхищения посмотрел на эльфийку, на что та ответила презрительно-холодным взглядом.

– Как продвигаются наши дела? – спросила светлая эльфийка своим чарующим нежным голоском.

– Своим ходом почтенная, своим ходом. Совсем скоро наш план войдёт в заключающую стадию. Я уже чувствую, как открываются врата. Демоны одарят нас силой, взамен на свободу, и мы будем самими сильными бессмертными в этом жалком мире.

Эльфийка скривилась.

– Спустись с небес на землю, дроу! Нам слишком много предстоит сделать. Что ты предпринял? Сколько Советников на твоей стороне?

– Почти все, дроу перестали доверять современной власти. Не без помощи, я могу сказать. Мне пришлось приложить массу усилий, чтобы убедить их. Скажи, почтенная, как идут дела с наследником? И с союзниками.

– Многие дома перешли на мою сторону. Повелитель слишком многих обделил, и слишком многие его не любят. Некоторые сопротивлялись, некоторых пришлось устранить. Пока Повелитель не особо обращает на маленькую активность в своей стране. Его сейчас в основном интересуют демоны и юный наследник, – при последних словах в глазах эльфийки промелькнула некая доля мечтательности. – Он сейчас возвращается в столицу с какими-то новостями. Я собираюсь послать убийц по его следу. Лишний претендент на трон мне не нужен.

– И тебе будет не жать убивать такого красивого эльфа? – со смешком спросил дроу.

– Нет. Но если всё же он выживет, оставлю в качестве игрушки. Всё-таки вино из цветов алахита ещё никто не отменял. На Повелителя им трудно подействовать, а вот на юного наследника можно. Хотя лучше сразу убить...

– Так убей. Что так не хочется делать из этого эльфа бездушную марионетку?

– Не приказывай мне, дроу. Я прекрасно могу разобраться и без тебя. Мы с тобой только до определённого момента сотрудничаем, а потом, когда я получу трон Элдрионела.... Наши дорожки разойдутся, дроу.

– Не беспокойтесь, почтенная. Я не гонюсь за вашим троном. Но представьте, мы с вами самые великие из бессмертных рука об руку покорим весь мир! Даже Боги будут молить нас о пощаде!

– Мне нравятся ваши речи, милейший. Думаю, мы сможем найти общие цели в будущем, – обворожительно произнесла эльфийка. – Теперь мне пора. В следующий раз я жду от вас чего-то решительного и интересного для меня, дроу.

По зеркалу прошла рябь, и эльфийка пропала, оставив после себя лишь лёгкий запах жасмина. Дроу несколько секунд стоял перед зеркалом, словно проверяя, что светлая эльфийка ушла. Всё-таки общение со светлыми было для него неприятным.

– Надейся Килорэа, надейся. Если я и пройду по миру, как Повелитель, то только всего мира, а ты найдёшь своё место в земле, как корм червям.

Дроу отошёл от зеркала и сел в кресло. На его губах играла страшная полубезумная улыбка. Если бы хоть кто-то видел бы его в тот момент, то решил бы, что тёмный эльф точно сошёл сума. Слишком кровожадно и ненавистно горели его глаза. Потом напряжённую тишину разрезал смех, и вновь всё замерло в этом почти мёртвом городе...

* * *

Всё было так знакомо и печально. Темнота, не было света, тепла, любви, доброты и зла. Это были такие мелочи в этом странном месте. Только чёрный провал, бесконечная бездна под ногами. Бездна завораживала, она звала, манила, и так хотелось сделать этот единственный шаг, чтобы навсегда раствориться в ней, стать частью этой огромной безудержной силы и могущества. Я помню это место, в котором впервые нашла свою смерть. Это невозможно забыть. Как невозможно забыть ту часть тебя, что навечно принадлежит другому. Часть моей души... Осознание того, что внутри чего-то не хватает, что где-то там в этом мире бродит мой ал'хаиль, несущий в себе часть моей души. Это пришло внезапно как пожар, лавина. Знание, которое я просто забыла. Было ещё столько забытых тайн, откровений, жизней и перерождений, что только время и вечность сохранили воспоминание о них. Они покрыты пеплом забвения, так же как и вся моя жизнь.

Так хотелось свернуться в комочек и отдаться на волю течения в этом мире. Заснуть, раствориться, умереть... Нет. Этого не будет.

Ещё здесь было одиночество. Мой вечный спутник. Моё вечное проклятие.

Оно приносило смуту в мою душу и разрывало сердце на куски от всепоглощающей невыносимой боли. Столько лет, веков, мы прошли с ним по дорогам этого мира. Пусть память спит, но вечное присутствие этой спутницы ощущается даже во сне...

Одиночество...

Я добровольно принимаю своё бремя, наконец, смерившись с выбранным путём. Ведь всё, что меня окружает, смерть, кровь, тьма, привычно как дыхание и составляет неотъемлемую часть меня. Я уже не смогу свернуть с этого пути... Меня пугает неизвестность, что ждёт меня там впереди. Этот страх, он сбивает с мыслей и заставляет совершать ошибки.

Но все требуют от меня осознанный, обдуманный выбор. Все долги предков ложатся на хрупкие плечи...

Что же ещё?

Тьма. Моя мила и любимая тьма. И ты здесь моя красавица.

Она единственный, вечный, верный спутник этой долгой жизни, просто не способная предать. Ей не нужны богатства, власть, чувства. Это слишком мелкая цена. Только свобода. Лететь как птица вперёд, не сдерживаемая никакими запретами и упрёками. Свобода, которую нельзя отнять, удержать в клетке. Так же как нельзя посадить в клетку свободную душу Стража.

Тьма. Послушная только твоей твёрдой воле, раз за разом отгоняющая призрак смерти от твоей тёмной души.

Тьма, бессловесная и беспрекословная, но всепрощающая. Покойная и величественная, как сами Боги, способная в любой миг разрушить весь мир, покорить любой горизонт. Сама Первостихия ХАОСА...

Я так устала от одиночества. Душа требует откровенности.

Но кому можно доверить душу? Кто может хоть чуть-чуть облегчить твой груз? Может быть ОН? Он такой же как ты, потому, что вы части одной души... Откуда я это знаю? На этот вопрос я могу только пожать плечами.

Тьма верным псом устилается к ногам, с обожанием заглядывая в глаза. Я тебя тоже люблю, милая, и если и уйду когда-нибудь, то только к тебе. Она чёрным комком оплетает ноги, недовольно ворча на постороннего зрителя. Чёрное необычное существо. В ней нет ни капли от Богов, но она властна над нами. Мы зовём её Тёмной Богиней, Ночью, хранящей наши души и дающей нам силы. Что тебе нужно Ночь? Зачем ты это делаешь? И жгучая волна ненависти поднимается из глубины души...

– Зачем скажи...зачем всё это?

– Что ты имеешь в виду?

– Почему всё происходит именно так?

– Потому что так захотели Боги. Пойми, я не властна над нитями судьбы.

«Она лжёт...» – прошипел тот голос, который уже посещал меня. Только теперь я осознала, что это за голос. Сущность Стражницы, живущей глубоко внутри. Сущность, которая в отличие от меня помнит все мои воплощения.

Тьма чёрным плащом взметается вверх.

– Ты лжёшь! Это ты подстроила всё так! Именно твоими руками вершилась моя судьба!

Эти слова выкрикнула она, Стражница.

Ночь отшатнулась от меня.

– Это неправда. Я лишь хотела спасти тебя! Ты не понимаешь всей сложившейся ситуации! Если бы я не изменила ход событий, тебя бы убили!

Я горько рассмеялась.

– Смерть... А что есть смерть? Ты так и не поняла? Я Страж! А всю мою жизнь сломали, втоптали в грязь. Вы говорите мне о долге, но должна ли я выполнять долг миру, который предал меня?

– Тебе не деться от этого. Страж в твоей душе всё равно выполнит предначертанное. Как бы ты не хотела, как бы не бежала. Тебе нечего бояться Тейранариэль, с тобой не может случиться ничего плохого.

Да? Но почему я чувствую надвигающуюся опасность? Чем ближе я подступаю к цели, тем сильнее мою душу охватывает чувство страха и беды. Где-то внутри рассмеялась стражница. Но сейчас не время поддаваться своим чувствам, у меня ещё осталось одно не решённое дело. И я поворачиваюсь лицом к Ночи, пытаясь сдержать рвущиеся наружу эмоции.

– Вернись к моёму народу!!! – звучит приказ. Ведь я почти всесильна, а она...беспомощна. Я могу уничтожить её одним движением руки, но просто не хочу. Ведь сейчас сама Тьма на моей стороне.

Ведь именно ТЫ сделала меня такой! Ты сделала меня всемогущей!

Тьма ласково смотрит мне в глаза. Одно только слово, и весь мир будет лежать у меня в ногах. И даже боги это не остановят. Я улыбаюсь.

– Они пошли против тебя, Госпожа Тьмы. Они не выполнили обещание...

Тихий шёпот.

– Я прощаю! Слышишь?! Я прощаю мой народ!! Я прощаю всех, кроме убийц моей семьи. Я прощаю вас за то, что ВЫ отобрали у меня мою жизнь и память! Я уже стала частью этого мира, частью тьмы... Ты немножко опоздала Ночь. Я стала твоей преемницей, но никогда не смогу стать твоей Жрицей. Ты всегда знала это.... Я никому не служу!

– Я знаю и вернусь. Не держи зла на мир, Тейранариэль. Вы Стражи были нужны, чтобы сдержать не только демонов, но и более великие силы. Пусть даже они молчат многие тысячелетия. Ты прошла посвящение. Выполни своё предначертание.

– И в чём же оно заключается?

Она молчит, только отворачивается от меня и уходит. Ты никогда не говорила мне правду и никогда не скажешь. Я пойду по этому пути.

Ничего нельзя изменить. И это самое страшное.

Я вываливаюсь из телепорта, падая на колени и пытаясь прийти в себя. Тьма следует за мной. Нееет, милая! Тебе здесь не место. Пока... Она прячется, снова замирая на какой-то миг, но всегда готовая прийти по первому требованию. Я глубоко вздыхаю. Там, в этой пустоте я узнала, на что способна. Но сила никогда не даётся даром. За всё приходится платить в положенный срок. Я знаю, что когда-нибудь с меня стребуют плату. Только вот какой она будет?

Пол заброшенного храма был усеян осколками и камнями, лёгкий сквозняк гулял по помещению. Я сидела, поджав ноги, и пыталась сосредоточиться. Голова пульсировала от острой боли, что хотелось закричать. Да когда же это прекратится? Перед глазами мелькали бессмысленные образы. Я закрыла руками лицо, мысли путались. Но в то же время я всё никак не могла забыть чувства, которые испытала в том странном и таинственном месте.

С кем можно разделить бремя? Одиночество, от которого не деться? Может с тем, кто чувствует тоже самое? Нет. Не время, слишком рано и одновременно слишком поздно. И дело ещё в том, что я так и не решилась рассказать ему правду. Что я скажу? «Знаешь, а я и есть та самая погибшая принцесса. Ты уж извини, что молчала...» Даже не знаю, как это будет выглядеть со стороны. Тьма! Почему же так всё сложно?!

Я не вспомнила ничего, и от этого горько. Послышались тихие шаги, и рядом опустился на колени дроу. Тёмно-каштановые волосы, обрезанные по лопатки, жёлтые глаза с вертикальным зрачком, тонкие губы. Он был высок, хорошо сложен, с какими-то острыми чертами лица, смуглая кожа так и притягивала взгляд. Чёрный доспех из покрывала ночи надёжно защищал натренированное тело. Что-то в груди предательски дрогнуло, а по телу прошла волна невольной дрожи. Я смутно помнила его из той забытой жизни, но всё равно испугалась. Он провёл холодной рукой по моей щеке, вызывая приятные ощущения.

– Тейранариэль ... милая...

И в следующий момент я была уже в его крепких объятиях. Дроу шептал какие-то глупости, покрывая моё лицо поцелуями. Он прижимал меня в груди, и я слышала, как быстро бьётся сердце тёмного эльфа. В груди отчего-то предательски ныло, но в то же время было так приятно и спокойно очутиться в этих таких родных объятиях. Эти ощущения безопасности и покоя, запах корицы и костра. Почему мне кажется, что только от этого дроу исходило такое сочетание...

– Тей, моя Тей, я больше никогда тебя не отпущу. Ты всё, что у меня есть, ты моя жизнь, моя любовь.

Его пальцы теребили белые пряди в моих волосах, а я всё никак не могла очнуться и оттолкнуть эти нежные руки. Я вдруг поняла, этот дроу из моего прошлого был явно очень дорогим для меня эльфом. Его запах слегка дурманил голову, было необычайно тепло, но... Я не люблю тебя и не помню свою любовь.

– Прошу...не надо, – мой голос прозвучал как-то слишком жалобно и тихо.

Дроу отстранился и внимательно посмотрел мне в глаза. Я чувствовала, как мою душу буквально переворачивают. Чем дольше он смотрел в мои глаза, тем мрачнее становилось его лицо.

– Тей...

Очередной приступ головной боли заставил меня оттолкнуться от него и со стоном схватиться за голову. Боги, за что мне всё это? Дроу истолковал мои действия по-своему. Он с каким-то обречённым видом отстранился, опустил руки. Эльф ни на секунду не выпускал мою фигуру из поля зрения.

– Прости, я не должен был.

Боль прошла, а я всё никак не могла посмотреть в глаза...бывшему возлюбленному? Моя некоторая настороженность, нервозность, страх не укрылись от него.

– Что с тобой, Тей?

Это уменьшение моего прошлого имени отозвалось в груди тупой болью. Мне вдруг показалось, что именно так меня называли самые близкие и родные существа. Я глубоко вздохнула, словно перед прыжком в воду.

– Я не помню тебя...я вообще мало что помню из своей прошлой жизни...

Он непонимающе смотрел на меня, а я всё пыталась объяснить. Взгляд дроу мрачнел, он с какой-то печалью смотрел на меня.

– Так ты не помнишь?

Я кивнула, только сейчас заметив, как он вплотную приблизился ко мне, нежно провёл рукой по лицу, заглядывая в глаза.

– Даже о нас? Помнишь ли ты...хотя бы моё имя?

– Нет...

Он закрыл глаза, нервно потеребил ремень эльфийского клинка. Какой тоской, болью веяло от него... Я отвела взгляд. Дроу встал, бросив на меня напряжённый взгляд, и встал на одно колено, низко склонив голову.

– Тогда позволь представиться, моя госпожа. Я Adingos из дома Ночных Клинков. Я приношу повторную клятву в вечном служении...принцесса.

Он тихо произнёс клятву, после чего меня на миг окутало бесцветное пламя. Всё произошло настолько быстро, что я даже не успела толком понять всё это.

– Пожалуйста, встань.

Adingos встал, не отрывая от меня всё ещё напряжённого взгляда. Сейчас он выглядел как готовый к прыжку зверь. Даже его имя переводилось как Дикий Зверь.

– Тей...скажи мне, ты действительно ничего не помнишь?

– Воспоминания слишком неохотно возвращаются ко мне....я вспомнила только о том, что нас связывало, но былых чувств нет. Прости...

Он отступил, отвернулся.

– Тебе незачем извиняться Тей...

– Теперь меня зовут Таша. Так меня назвали в братстве, когда я очнулась. Я прошу называть меня теперь так.

– Я понял...Таша.

– Слишком много времени прошло, и слишком сильно я изменилась. Я позвала тебя по делу, связанным с теми событиями.

Дроу мигом стал серьёзным, с его лица слетела маска друга или бывшего возлюбленного. Теперь передо мной стоял убийца из клана, готовый встретить любую опасность. Ведь то, что я хотела ему сказать, могло изменить всю ситуацию в целом.

– Я только хотел спросить... почему ты жива? Что случилось тогда?

Я прервала льющиеся из него вопросы.

– Как мне уже успел рассказать наставник, который спас меня в тот день, да и меня уже посещали видения... В тот день на нас напали светлые эльфы и...дроу. Мне кажется, что уже многие годы против наших Повелителей заговор. Во сне я видела дроу с огненными волосами, именно он убил повелителя. Этот тёмный эльф очень долго снился мне в кошмарах... Я не помню его имени и кто он, что это он убийца моих близких.

Глаза дроу полыхнули гневом, и он с ненавистью прошипел.

– Ронерил... в нашей империи есть только один огненноволосый дроу.

Я прошептала имя убийцы, словно пробуя на вкус. Так вот кто ты дроу.... Теперь у убийцы из моих снов есть имя.

– Я убью его. Я убью всех его приспешников. За предательство он будет умирать очень долго и мучительно...за тебя, за всё, что ты пережила...

Я еле успела ухватить его за руку, пока он не сбежал.

– Стой! – приказала я. – Или ты хочешь, чтобы заговор не раскрыли? Он лишь один из многих. То, что они сотворили, не прощают. Я хочу уничтожить их всех до единого! И я это сделаю. Это моё право отомстить. Сейчас мне нужна от тебя помощь. Когда я передавала сообщение, даже не надеясь на результат, я ещё не знала, чем обернётся эта встреча. Да что говорить, я даже не была уверена, что погибшая принцесса это я и есть. Вся моя жизнь изменилась, и ни одного воспоминания и надежды. Сейчас ко мне возвращается пусть не моя прошлая жизнь, но хотя бы знания... Предатели выявят себя во время открытия врат, там с ними и покончим. Ты должен быть предельно осторожным, и не допустить, чтобы с моим... братом что-то случилось. Я не прощу себе ещё и его смерть. Охраняй его, как самое ценное в этом мире. Я хочу вернуться домой к брату, и может быть там я вспомню. И ещё мне нужно отвлечь наёмников, идущих по следу наследника. Думаю, что это уже дело рук кого-то из светлых эльфов на стороне предателя. Алексион должен живым и невредимым попасть домой, а потом будет видно...

– Ты слишком сильно о нём беспокоишься, – в его голосе проскользнула нотка ревности.

– Он Страж, также как и я. Мы связаны с ним. Сейчас он единственное, что может помочь мне хоть чуть-чуть вспомнить...

Похоже, в моём голосе он всё-таки уловил и некоторую нежность. Но он понял. Мне кажется, что Клинок всегда отличался удивительной сообразительностью.

– Таша... Тей... я всегда буду ждать тебя. Чтобы не случилось, ты навсегда останешься в моём сердце.

Но пока он понял и отпустил, зная, что у нас нет будущего. А что будет потом, этого никто не знает. Дороги Судьбы никому не известны...

– Теперь иди, а мне пора. Будь осторожен Adingos.

– И ты будь осторожна, моя принцесса.

Дроу прикоснулся губами к моей руке, как последнее напоминание о прошлом и надеждой на будущее, и исчез, открыв портал. Я потёрла ноющее плечо, на котором осталась ещё одна метка в виде маленького знака предначертания. Теперь мы точно с Алексом подходим друг другу. У обоих метки на плечах. Я усмехнулась, осталось прибрать магические следы.

Я подошла к нашей стоянке не в самом лучшем состоянии. Сказывалось магическое и нервное напряжение. От усталости ноги подкашивались. Оказывается, уже давно наступила ночь, точнее скоро наступит рассвет. Из-за горизонта уже началась показываться узкая, ещё не видимая человеческому глазу, полоска света. Костёр догорал. Мои спутники спали, только Алекс сидел рядом с костром и не спал. Его лицо было сонное, но эльф упорно боролся со сном. Неужели меня ждёт? Даже приятно и лестно. Тут я почувствовала, что если не посплю хотя бы часок, то в дороге буду как живой труп.

– Что же ты не спишь, наследник?

Эльф встрепенулся. На меня посмотрели внимательным взглядом василиска.

– Да так.... Ну, и как там твоя встреча с вашим покровителем прошла?

Неужели волнуется? Прям бальзам по моему израненному сердцу. Я усмехнулась.

– Не так как хотелось бы, но именно так как ожидалось. А теперь я думаю, ты оставишь свои вопросы на потом, я очень устала Алекс и хочу спать.

С этими словами я легла. Наследник подошёл ко мне и присел рядом. Тёплая рука прошлась по волосам. Ты что творишь эльф?

Я рефлекторно схватилась за один из кинжалов.

– Отстань наследник, я не в том настроении, чтобы вести философские беседы. Да и что ты себе, в конце концов, позволяешь? Не слишком ли много? Я ведь не позволю так с собой обращаться...

– Почему ты не можешь откровенно поговорить со мной?

– Потом, всё потом. Ну, дай ты мне отдохнуть.

С этими словами я поднялась, и, повернувшись, уткнулась носом в его рубашку. На белоснежной ткани медленно расплывалось красное пятно. Тьма! Я так и не выпустила кинжал из руки.

– Прости...

Тот недовольно посмотрел на меня.

– Ничего страшного, это царапина. Но может, всё-таки поговорим?

Запах ночной фиалки вскружил голову, заставляя думать...совсем не о том. Я подняла глаза и встретилась с удивительно красивыми глазами цвета ночного неба. Вот... впадаю в романтику. Я отстранилась, стараясь держать руки от холодного оружия подальше, а то ещё зарежу ненароком.

– Дай мне поспать. Иначе я точно отрежу тебе язык или что-нибудь другое, и на этот раз это будет правда.

Да язвительности в моём голосе не занимать. Алекс усмехнулся.

– Мы с тобой ещё поговорим, Таша.

Эти слова прозвучали как предостережение. Я ведь знаю, что ты не отступишься, пока не разгадаешь мою загадку. Мои губы сложились в ироничную улыбку, а рука всё ещё сжимает кинжал. Я проводила его фигуру задумчивым взглядом.

* * *

Как говорил когда-то Дикеран, мой наставник в школе Теней: «Лучшее пробуждение – состоявшееся!» . Эта всплывшая в голове фраза как нельзя лучше подходила сегодня.

Полностью разделяю его точку мнения, потому что уже не знаешь, что встретит тебя утром – пожелание доброго утра или кол в сердце. Хотя мы-то не вампиры.... Это мой наставничек вампир, притом высший. До сих пор не понимаю, как я умудрилась выжить у этого садиста, но сколько бы не прошло, я не жалею, что получила его в наставники. Сейчас, почему-то радуешься каждому прожитому дню без всяких приключений. Мы только выехали с той поляны у храма, когда появились охотники за наследником. Я, конечно, и не надеялась, что они забрели сюда просто по грибы и ягоды. Таких случайностей просто быть не может. Ну и ладно, флаг им в руки и пещерного ящера на хвост, а нам бы выбраться отсюда без лишних потерь. С моим жизненным стимулом и постоянными неприятностями (да и моей работой, что уж таить) жизнь постоянно подвергается риску. Я вечно хожу по краю, опасаясь ступить на ту сторону и не вернуться. Конечно, это были первые мои мысли при появлении наёмников. Потом я думала уже не о том. Просто их было слишком много, и мы еле удерживали оборону. А тут ещё наследник не до конца восстановился, и, следовательно, не мог полноценно защищать себя. Знала, что утро просто не может быть хорошим. Особенно такое. Мы прикрывали его, но четырёх наёмников явно было мало, пусть даже это лучшие клинки братства. Нас брали не мастерством, а количеством.

Удар. Блок. Удар. Магическая волна, вихрь. Рядом проносится огненное копьё. Удар.

Тут только замечаю несколько порезов. Сзади Алекс, необычайно белая сила так и льётся от него. Сквозь шум битвы слышу ментальный голос Моргана.

«Таша! Телепортируй наследника! Встретимся в Кортелии!»

Я хватаю наследника за руку, краем глаза видя как телепортируется дроу с Леком, Заред исчез следующим, после него телепорт открыла я. Потом чувствую сбившийся вектор, но слишком поздно. Нас выкинуло с огромной высоты. Кажется, я приземлилась на Алекса, а потом потеряла сознание от короткой вспышки боли.

Очнулась внезапно, от ноющей боли в левой кисти. Рядом лежал наследник. Прислушавшись, я успокоилась. Дышит. Потом оглянулась, куда же нас забросило.

Тьма!! Клис тер вах!! Транквара!! И ещё раз ТЬМА!!!!

Древний лес друидов!! Чтоб им тут всем нездоровилось...

Я со стоном откинулась на землю, придавив Алекса. Тот застонал и открыл глаза.

– Где мы? – услышала я усталый измученный голос эльфа.

– Лес друидов.

– Оооо...

Я его понимала. Ему-то ничего, а вот МНЕ. Я же дроу, а нам здесь никогда не рады. Ещё прибьют.... А тут ещё кисть.

– Алекс? Ты мне не поможешь?

Я поднялась, пытаясь не задеть больную руку. Алекс тоже встал, морщась от боли в груди. За какие-то пятнадцать минут он наложил на мою руку парочку заклинаний и повязку. М-да... Впервые в жизни сломала левую кисть, обычно правую. Боль пропала, но рука очень плохо слушалась. И как я теперь меч в левой руке держать буду? Хотя правая всё ещё рабочая. И слава богам!

– Что будем делать дальше?

Я мрачно посмотрела на высокие кроны деревьев. Хоть друидов уже какую сотню лет никто не видел, но вот что-то не горю желанием здесь оставаться. Только вот выбора всё равно нет.

– Переночуем здесь. Я сейчас даже в ближайшую деревушку нас не перенесу. Тем более ты тут в относительной безопасности.

Он посмотрел мне в глаза, разворачивая к себе.

– Но ты нет. Это же лес друидов. Хотя их уже и не видели более пятисот лет, но всё же...

– Алекс, со мной ничего не случится, а вот ты в безопасности. Тем более я лишь простая наёмница.

– Ты не простая наёмница Таша.

– Может быть.

Я пожала плечами. Пусть думает, как хочет. Потом я надеюсь, он правильно поймёт меня, когда узнает правду. Я посмотрела по сторонам. Кажется, вон там есть ручей.

Сказав наследнику, что иду за водой, я направилась туда. Эльф же принялся разжигать костёр. Было какое-то ощущение нереальности и лёгкой на грани зубного скрежета опасности. Внезапно перед глазами промелькнула картинка, я ведь уже бывала в таком лесу. Короткое воспоминание, но такое ценное... Только один раз я была в друидском лесу, когда была ещё слишком маленькой, да и тот лес был в совершенно другом месте. Кажется, только присутствие моего отца и светлого правителя уберегли меня от смерти. Но это было так давно.

Лес, похоже, не выказывал никакого неудовольствие по поводу моего присутствия, наоборот был очень приветлив. Вот это меня и насторожило. К дроу друиды всегда относились с неприязнью, если не с ненавистью. Мы их открыто игнорировали. Потом появилась неприязнь уже с нашей стороны, ведь друиды с лёгкостью подружились со светлыми эльфами, а мы всегда друг друга не переваривали. А сейчас, шагая по едва заметной мне одной тропинке и всё дальше удаляясь от наследника, я всё больше нервничала. Я же чистокровная дроу, во мне течёт кровь Повелителей, самых сильных дроу в нашем народе, во мне течёт кровь Стражей. Нет, этот лес с его необычными обитателями ещё покажет своё лицо. Может только присутствие чистокровного светлого эльфа сдерживает силу этой земли. И словно в подтверждение моих мыслей лес темнел, а дорожка была почти непроходимой, но он всё же пропускал меня. Казалось, я перешагнула какую-то невидимую грань, и даже голоса птиц смолкли. Ручей совсем рядом весело журчал, маня прохладной водой.

Я наклонилась и зачерпнула воды рукой. Она была просто ледяной, но такой приятной на вкус. Я благодарно зажмурилась, наслаждаясь тенью и спокойствием. Покой разлетелся в дребезги, когда мой ручеёк как-то странно изогнувшись, стал формироваться в огромного водного элементаля. Я затравленно оглянулась и увидела, как в воздухе появляется ещё три воплощения стихий. Тьма! Натравили на меня все стихии! И это хвалёное гостеприимство!

Я нехорошо усмехнулась, показав небольшие клычки. Глаза засветились бешеным светом. Ненавижу друидов! Я выхватила меч и пустилась с смертельную пляску с четырьмя партнёрами. Огненный элементаль спалил мне плащ. Ледяное копьё чуть не лишило меня головы. Смерч чуть не размазал меня по стволу дерева, а земля буквально уходила из-под ног. Я чувствовала, что одна, со сломанной левой кистью, имею мало шансов победить их, если только не призову тьму. Когда последний страж леса (а это были именно они) свалился к моим ногам кучкой золы, я перевела дух. А зря... Из воздуха появлялись новые претенденты на мою шкурку. Тьма! Чтоб вас всех пещерный ящер сожрал, друиды, деревянные головешки!!

Мало кто доводил меня до такого бешенства. Я тихонько позвала Тьму, которая с удовольствием пришла на помощь. Глаза затопила тёмная пелена с грязными фиолетовыми сполохами. На лице появилось выражение обреченности и некоторой жестокости. Вы разбудили тьму друиды. Интересно, а останется ли что-то от вашего леса?

Это были последние осознанные мысли, дальше сознание затопила темнота...

* * *

Алексион тор Ордвист.

Я с беспокойством посмотрел на удаляющуюся дроу. То, что ей угрожает опасность, я не сомневался. Меня беспокоило и то, что Таша совершенно меня не слушает. Нет, я, конечно, чувствовал её прикрытое беспокойство, но старался не подавать виду. Я распалил костёр и с нетерпение стал ждать возвращения девчонки. Что бы ни говорила она, я беспокоился. Сам не знаю почему. Мне просто была не безразлична её судьба.

Прошло уже достаточное количество времени, и я уже вышагивал по поляне, решая уже идти спасать дроу. Меня поразила необыкновенная тишина, которая опустилась на лес и где-то далеко магическое волнение. Я бросился туда и неожиданно наткнулся на друида, почти слившегося с природой. Ведь все знают, что эти существа не умирают в том смысле, в котором мы понимает это слово. Они навечно растворяются в своей стихии, силе, становясь частью природы. Прозрачная фигура в зелёном балахоне, высокая и красивая. Друид посмотрел на меня своими бледными глазами и легко поклонился. Я с лёгким интересом посмотрел на него, даже на миг позабыв, что Таша в опасности. Только на миг. Интересно, что ему понадобилось?

– Приветствую, наследника Серебряного леса, – прошелестел неживой голос.

– Приветствую хранителя лесов.

Я церемонно поклонился, ожидающе посмотрев на друида.

– Я рад засвидетельствовать своё почтение Алексион. Не удивляйся, я знаю имена всех, попавших в мой лес. Мне приятно видеть тебя в добром здравии. Не беспокойся ты в безопасности в моём лесу, а всех неугодных ждёт смерть.

Я вздрогнул, представив, что дроу умерла. Нет, я не могу допустить её смерти.

– Почтенный хранитель со мной была девушка, дроу. Она нужна мне живой и невредимой.

Друид наклонил голову и чуть слышно прошептал:

– Да...здесь была дроу. Древняя очень древняя кровь течёт в ней. Её судьба непредсказуема, запутанна, так же как и твоя, Страж. Само её присутствие разбудило защитную магию этого леса, и теперь она сражается за свою жизнь.

Я вздрогнул. Друид, заметивший это, улыбнулся.

– Помоги спасти её. Она нужна мне.

– Я не могу, потому, как уже не властвую над миром живых, но ещё и не слился с природой. Только ты можешь остановить и её и охранную магию этого леса. Только если сделаешь выбор, от которого будет зависеть очень многое. Я знаю, что когда-нибудь этот выбор кардинально изменит твою судьбу и...твою душу. Её не тронут, если ты будешь рядом с ней. Возьми.

На траву упали два браслета, чёрный и белый.

– Одень чёрный себе на руку, а белый ей. Это всего лишь условности, но если хочешь спасти свою спутницу, следуй своей дорогой. А теперь мне пора. Поспеши наследник.

Схватив браслеты, я побежал на шум. Почему эта девчонка так рискует своей жизнью? Почему не может усидеть на месте? И почему я так о ней беспокоюсь? Ведь по идее и не должен. Иногда мне кажется, что это она меня наняла, а не я её. Магическая волна стала ближе. Какая-то тёмная магия была здесь. Смеюсь даже предположить, кто был её источником. Но откуда у неё столько Силы?

Я выбежал на поляну и затормозил от неожиданности. На поляне кипела битва...

Жуткие элементали разворотили землю, а рядом стояла дроу. Её обманчиво хрупкая фигурка казалась ещё меньше рядом с этими чудовищами. Я почувствовал какое-то опустошение в её душе, она как бесчувственная кукла на ниточках у неизвестного кукловода. Дроу уничтожала магических существ силой, которая была разрушающе пугающая. И это всё пробудила мою силу. Я почувствовал, как сзади раскрываются белые крылья. Таша. Наёмница без рода и прошлого, неужели ты думаешь, что я позволю тебе погибнуть?

– А ну прочь отсюда!! – заорал в бешенстве я.

Стражи леса с тихим хлопком исчезли, просто сметённые моей магией. А теперь стоит разобраться с одной маленькой дроу. Эльфийка опустилась на колени, её глаза по-прежнему были чёрными, и абсолютно никаких чувств и эмоций.

– Таша.... С тобой всё в порядке? – спросил я, чувствуя, что как сердце забилось быстрее, а от волнения задрожали руки.

Дроу зашипела что-то на тёмном наречии и...встав, выставила перед собой меч. Да она не в себе!

– Таша! Это же я Алекс!

Я попытался схватить дроу за руку. Эльфийка легко увернулась от меня и ударила мечом. Я еле успел выставить свой клинок, блокируя удар. Она нападала неистово, изливая на меня всю свою ненависть и боль, от которой я чуть не задохнулся. Наша битва продолжалась довольно долго.

– Да очнись же ты!!!

Потом мне это надоело, и я поставил девушке воздушную подножку, дроу кубарём покатилась по земле. До меня донеслось приглушённое рычание и ругань. Я даже заслушался. Никогда не слышал более мелодичного и разнообразного ругательства на нескольких языках сразу.

Я схватил эльфийку за руку, надевая браслет. Это было самое сложное. Не знаю, но что-то глубоко внутри не давало мне сделать это. Меня отталкивало от неё, но в то же время тянуло как магнитом. Она ударила меня заклинанием. Благодаря этому и я, и она упали на землю. Эльфийка упала сверху, пригвоздив меня к земле. Я глухо застонал от ноющей боли во всём теле.

– Приди в себя!!! – эти слова я почти прорычал ей в лицо.

Послышался тихий щелчок, закрывшегося браслета. Потом...я даже не знаю, как объяснить. Меня и эльфийку на миг окутало белым сиянием. Если на меня это никак не подействовало, то по телу дроу прошлись непонятные ветвистые молнии. И тут я почувствовал её боль. Таша закричала и стала вырываться. Что-то подсказывало, что её нужно удержать. Я перевернул и прижал её руки к земле, пытаясь удержать. Тело эльфийки выгибалось, по подбородку стекала капля крови из прокушенной губы. Чёрные без белков глаза так и изливали ненависть...

– Ненавижу...

Она прорычала мне это в лицо. Потом из глаз медленно стала пропадать чернота, девушка обмякла и потеряла сознание.

Меня одолевали странные чувства. Что-то во мне медленно менялось, как меняется течение реки. Во мне просыпался страж...во мне просыпалось одно из его воплощений... Что-то напомнила мне эта сцена, что-то из одной прошлой жизни. Я взял бесчувственное тело дроу и понёс на нашу стоянку.

На меня давило чувство чего-то непонятного и страшного. Что-то происходило...и это было неизбежно.

* * *

Таша из клана убийц

...Ташьян. Ядовитый цветок. Это моё имя. Так меня назвали в Тёмном Братстве людей, когда я очнулась, но все называют меня просто Таша. Это имя...оно имеет силу, оно действительно моё. Я не знаю, как объяснить, но чувствую, что именно это имя связывает меня с моим настоящим я.

Это имя стражницы, это имя моего первого воплощения...

Я проснулась рано утром, когда горизонт лишь начал окрашиваться в золотые тона, а в воздухе витала прохлада и свежесть. Недалеко от меня лежал наследник. Я пошевелилась, и почувствовала, как из глубины души поднимается какое-то странное чувство. Что за...? Я тихо встала, обхватив голову руками. Что-то непонятное и странное. Не пойму. И тут память услужливо подставляла мне картинки прошедшего дня. Тьма!!! Я чуть не убила наследника! Входя в боевой транс, я не знала, к чему это может привести. Первой мыслью у меня было не раскрыть свою сущность, ведь это бы разрушило весь первоначальный план. У меня в душе заворочалось неприятное чувство. Но не это было главной проблемой. Когда я входила в транс, во мне что-то пробудилось, что-то странное, но знакомое. Эта сущность взяла надо мной вверх, полностью подчинив себе. Дальнейшие действия потонули в тумане... И это уже было стёрто из моей памяти. Ох! Чувствую, предстоит серьёзный разговор. Сзади послышался шорох. Я не успела среагировать, как меня с силой стиснули в объятиях, что моя полураздавленная тушка лишь протестующе пискнула.

Над ухом послышался вкрадчивый голос светлого эльфа.

– Ну, что очнулась скромная тёмная эльфийка?

Я промолчала.

– Молчишь? И правильно делаешь. А теперь ответь-ка на мои вопросы.

Его руки отпустили меня, чем я и воспользовалась, отскочив от него как можно дальше. Как только я перестала ощущать непосредственное близкое присутствие одного конкретного эльфа, ко мне вернулось всё моё самообладание и хладнокровие. Я приняла свой гордый и независимый вид и с вызовом посмотрела на наследника. Тот ответил взглядом полным силы и решительности, от которого я сразу поняла, не отступится. Я тихо вздохнула, смиряясь с неизбежным, и голосом, не выражающим никакого энтузиазма, ответила:

– Спрашивай, но на ответы не рассчитывай. В моём праве умолчать.

Тьма! Знаю я какие вопросы он мне задаст. Нокак ответить на некоторые, если сама не знаешь ответа?

Наследник лишь неопределенно хмыкнул, заставив меня мысленно запаниковать. Так, стоп! Только этого мне не хватала! Тут и так жизнь немилость и грозит оборваться в ближайший момент, а какой-то светлый эльф (ну...не какой-то, а наследник престола) вгоняет меня в такое щекотливое и неприятное положение. Ещё и страх как-то умудряется нагонять. Да уж властитель из него выйдет отменный, только вот и я не из простого народа, и запугать меня крайне сложно. Я тут недавно увидела во сне, дело с памятью всё же сдвинулось с мёртвой точки.... Видел бы он моего папочку в порыве безудержной ярости! Тот долго не церемонился, обычно после такого прислуга и чиновники значительно редели (не по своей воле, естественно). А уж после очередного покушения и собственноручно оторванных голов (у идиотов, которые пытались его убить), меня мало чем можно напугать. Но всё же что-то в жестах и взгляде Алекса заставляло меня нервно вздрагивать.

– Скажи мне Таша или как там твоё настоящее имя, кто ты?

Я с задумчивым видом села на покрывало и внимательно посмотрела на эльфа. Сказать ему хоть одно из моих имён было бы глупо. Не знаю, но что-то предостерегало меня говорить ему правду, что-то останавливало. У меня как будто стояла какая-то преграда на пути этого разговора, и я не могла перешагнуть её, просто не было сил. Алекс задумчиво посмотрел на меня, как будто примеряясь с какого вопроса начать меня пытать. У меня было ощущение, что он надо мной издевается. Я мягко улыбнулась, внутренне паникуя и судорожно соображая, какую легенду можно ему рассказать.

– Моё имя ничего тебе не скажет, я не слишком известная персона.

«Ага...очень неизвестная...» – хихикнула драконница, опять влезшая в мои мысли.

«Расскажи ему правду Таша»

«Не время...да и какая правда, если я помню не так уж много»

Он вздохнул.

– Я, знаю лишь, что ты являешься сильным магом и неплохо разбираешься в искусстве смерти. И из этого следует множество гепотиз.

Я пожала плечами и стала опять сочинять легенду.

– Я...была приближенной принцессы и...была с ней на той последней битве.

Я отвернулась, пытаясь скрыть, что всё это враньё. Мне было неприятно, но ничего поделать я не могла. Ему нельзя пока знать, что наследница и я одно лицо.

– Мы выжили, Алекс. Она выжила, но сейчас находится далеко отсюда. Я не должна была тебе всего этого рассказывать...

Алекс возмущённо встал, нервно прохаживая по поляне. Он был зол на меня. Это я чувствовала и без той самой связи между нами, и от этого, как ни странно, мне стало мучительно грустно.

– Но скажи! Почему ты не сказала мне?! Я же тоже Страж! Я должен был знать, что она жива! Мы могли бы избежать многих проблем... – почти прошептал он.

Я горько усмехнулась. Всё произошло именно так, как должно было. Алекс ещё ни разу не называл ЕЕ, то есть моего имени, словно боясь, что если назовёт, то всё что он узнал, окажется реальным. Боялся принять реальность. Я же чувствовала какое-то разочарование, словно он был не рад воскрешению принцессы.

Но иногда меня посещало чувство, что принцесса только одна из моих сторон, одна из моих жизней. А я настоящая потерялась где-то между воплощениями.

– Я не могу всего тебе объяснить, но то, что произошло уже не исправить.

Он остановился, и я невольно залюбовалась его фигурой, полной какой-то непреодолимой потусторонней и какой-то жизненной силы. Под тонким шёлком рубашки чувствовались напряжённые мышцы, кулаки сжаты. Волосы, ещё не убранные после сна, распадались роскошным тёмно-золотым водопадом. Глаза наследника были полуприкрыты, а губы плотно сжаты. Мне жутко захотелось подойти к нему и провести рукой по мужественному и красивому лицу, этим соблазнительным губам, сильной шее и груди. По телу прошла волна непрошеной дрожи, и я мысленно себя одёрнула себя от столь детального разглядывания эльфа. Сейчас не время и не место, да и нет всего этого у меня. Да вряд ли и будет.

– Почему ты не вернулась домой? Почему не сообщила о том, что наследница жива? – какой-то металл слышался в его голосе, словно я действительно была обычной наёмницей, хотя, наверное, так и было.

– Скажет так: я была не в том состоянии, чтобы вообще что-либо делать.... А наследница сейчас с ней всё уже в порядке. Моя же жизнь не должна интересовать тебя наследник...

Грязная лгунья! Как я ненавижу себя за всё, что наговорила сейчас...

Да уж...мне приходилось учиться жить заново, как в прямом, так и в переносном смысле. Алекс обернулся, и я встретилась взглядом с синими глазами, как ночное небо.

– Что они тебе сделали?

– Просто почти убили, Алекс. И забрали самое сокровенное, что было у меня, а остального тебе лучше не знать.

«Они забрали мою память...Алекс» – мысленно прошептала я, но он, увы, этого не услышал.

«Больно...мучительно...каждый раз я умирала, теряя свою сущность и забывая прошлую жизнь...» – еле слышно прошептала стражница.

Лучше не знать, как я корчилась от невыносимой боли на земле и молила, чтобы Смерть пришла ко мне. Ведь лучше было умереть, чем жить так, с вечным осознанием, что ты не смогла предупредить и оградить своих близких. Лучше не знать, как я очнулась, не зная даже своего имени. Не знать, как я училась жить и учиться на своих ошибках, как училась, нет, скорее вспоминала, технику боя и основные заклинания. Не знать, как я убивала людей, эльфов, своих собратьев, даже не испытывая ни капли совести или сочувствия. И тебе лучше не знать Алекс, что когда-нибудь мне придется заплатить цену. Ведь даже за жизнь других нужно платить.

Наверное, что-то всё же проскользнуло в моих глазах, что Алекс хотел подойти ко мне, но остановился в нерешительности.

– Таша...мне жаль. Ты знаешь, кто творит всё это?

Я кивнула.

– В этом замешаны представители обоих народов, Алекс. Это не простой заговор, они уже убили членов нашей королевской семьи и не остановятся. Им нужна вся власть и могущество, которое могут дать им...демоны.

– Тогда нам нужно как можно скорее добраться до столицы, а потом в Ринделейн. Наследница...будет там?

Я лишь кивнула. Надеюсь, ты сможешь простить меня Алекс за эту ложь...

– Меня вряд ли знают в лицо в столичных землях, а вот на тебя идёт охота...

Эльф с лёгким интересом посмотрел на меня. Я же лукаво улыбнулась, представив и полностью осмыслив свою идею. Надеюсь, он не обидится.

– Тебя нужно замаскировать.

Он с некоторой долей удивления и сарказма посмотрел на меня.

– И как ты это собираешься делать? И хватит ли у тебя сил?

– Силы у меня есть, ты в этом убедился...а как я это сделаю ты увидишь. Только не мешай мне плести заклинание.

Сила чёрной лентой обвивалась вокруг талии. В этом эксперименте я должна буду использовать чистейшую тьму. Вся моя идея была проста до безобразия, не понимаю, как она не пришла мне в голову раньше. Конечно, наследник вряд ли обрадуется конечному итогу, но...это же для его блага, да и новое заклинание опробовать хочется. Дело в том, что я хотела его как бы изменить. Нет, это будет всего лишь качественная иллюзия, но какая! Полностью осязаемая, материальная, ментальная, даже голос крови изменится. Да и Алекс будет чувствовать себя по-другому.

Начнем, пожалуй.

Чёрные шёлковые ленты силы расползались по поляне, обхватывая фигуру эльфа. Он не сопротивлялся, доверившись мне. Когда Алекс полностью скрылся, я вздрогнула. Что-то тёмное пробудилось во мне, и я поняла, что действительно могу убить его. Чуть сильнее сжать нити, ослабить контроль разума, и маленькая хрупкая жизнь оборвётся, так и не свершив предначертанное с выше. Но ужасней было то, что я хотела его убить. Или...хотело то, что было во мне. Целый клубок противоречий из чувств и желаний. Меня окатило холодом, когда я представила его холодное и бездыханное тело. Не для этого я вытаскивала его из лап Смерти, расплачиваясь своей жизнью. Нужно взять себя в руки. Я поморщилась, возвращая почти потерянный контроль над нитями силы.

Я пропела заклинание, отстраняясь от происходящего. Шаловливо улыбнулась, представляя кем должен в итоге стать эльф, доставив воле случая всю общую внешностью наследника. Конечно, он не потеряет всей своей привлекательности, ведь заклинание как бы советуется с мыслями подопытного. Короткий миг единения с заклинанием и лёгкий туман рассеивается, открывая новоявленного наследника и унося частичку моей сущности. Я открыла глаза и замерла.

На поляне стоял настоящий...дроу. Чуть голубоватая немного тёмная кожа, которая бывает только у жителей Метарона. Белоснежные волосы развевал ветер, а рубиново – красные глаза с вертикальным зрачком смотрят на преображение сначала с лёгким интересом, а потом с всевозрастающей злостью. Я поняла, что меня сейчас будут убивать, и явно с удовольствием, поэтому медленно отступала.

– Таша...

Голос не изменился, но в нём появилось больше шипящих ноток, и я почувствовала неприкрытую угрозу. Захотелось просто сбежать, подальше от этого страшного...дроу. Алекс каким-то хищным движением двинулся ко мне. В принципе наследник остался самим собой, даже движения и манеры. Иллюзия, она и в степи иллюзия.

– Ну...по крайней мере, тебя не узнают, – пробормотала я.

Эльф подошёл вплотную ко мне, заставив невольно поёжиться. Когда я смотрела в его глаза, мне становилось не по себе. Казалось, стоит мне только пожелать, и я буду видеть его в истинном облике, но только я и никто другой. Сказать, что в облике дроу он нравился мне больше, значит соврать. Мне не хватало настоящего Алекса.

– И зачем ты это сделала? – спросил мигом успокоившийся эльф.

– Я тебе это уже сказала.

Он смерил меня тяжёлым задумчивым взглядом.

– Ладно. Пошли.

Я непонимающе моргнула. Такая смена настроения была для меня не в новинку, но...

Я собрала сумку и кинула через плечо.

– Тогда не отставай.

Когда я почти скрылась из виду, меня догнал наследник. Тьма! Никак не могу привыкнуть к его новому облику.

– Подожди. Таша! Да подожди же ты меня!

Я обернулась, сохраняя на лице холодную маску вежливости. Не знаю за что, но мне было обидно.

– Ты что-то хотел сказать?

– Тебе нельзя отходить далеко от меня. Ты же не хочешь снова встретить тех милых существ? – вкрадчиво спросил Алекс. Я уставилась в эти красные глаза и не смогла вымолвить и слова, лишь кивнула головой, соглашаясь с ним.

Не понимаю. Я совершенно не понимаю, что со мной творится. Иногда мне хотелось убить его, так наследник меня раздражал, но бывало и так, что он внушал мне совершенно непонятные чувства, заставляя по-новому относиться к нему.

Я отвернулась, дожидаясь эльфа. Не прошло и минуты, как из-за деревьев показался новоявленный дроу. Он шёл со мной рядом, подозрительно прищуриваясь. Пару раз я ловила присутствие энергетических существ и чужеродного разума, но какая-то сила будто отодвигала их от нас. Я чувствовала, как кристально чистая энергия светлого Стража раскручивается над нами как воронка, поглощая тёмную силу и ограждая нас от недоброжелателей. Как ни странно меня эта воронка не затрагивала, так же как и не отражалась на новом облике наследника. Иллюзия как кокон обхватывала сущность эльфа, по ней проходили серебристые разводы, но она держалась. Да уж, я сделала её на совесть, даже Алекс не смог бы самостоятельно снять моё заклинание. По крайней мере, я на это надеюсь. Сейчас рядом с ним просыпалась и моя сила, моя тёмная сторона души. С каждым мгновеньем я становилась той, кем должна была быть. Стражем глубин. Мне казалось, что я нечто намного большее. По сути, так и было, но почему же наши народы забыли нашу историю? И я решила, что если уж мне повезёт в этой жизни, если я выживу, то обязательно сделаю так, что каждый дроу будет знать, кем были Стражи. Я усилием воли загоняла тьму обратно. Слишком рано раскрывать сущность, слишком рано становиться собой. Тьма ещё пригодится в битве против Ронерила и демонов. Да и по дороге думаю, найдутся дела. Идёт война, война двух народов. Сейчас на поле боя, пока не подписан мирный договор, умирают эльфы, светлые и тёмные. За что они умирают? Почему уже многие годы Смерть забирает лучших сыновей наших империй? Я понимаю, что не могу допустить этого. Война прекратится, я это гарантирую. Я не знаю, какую цену придётся заплатить, но я постараюсь остановить это.

Мы вышли из леса Друидов. Я оглянулась, никого вокруг. Как будто только мы и были на этой заброшенной дороге, в принципе так оно наверное и было. Впереди ещё огромный путь, а у нас даже нет лошадей, их мы потеряли при телепортации. Недопустимая оплошность. Лично мне не улыбалось топать до указанного города ножками. Конечно, с годами в братстве привыкаешь даже к таким ситуациям. Да и вообще этого мне не хотелось, ведь пешком идти намного дольше. Можно было вызвать Тахион, но слушать от неё лекцию о том, что драконы нам не игрушки и не ездовые животные, совершенно не хотелось. Была ещё одна причина, о которой я чаще задумывалась. Драконница была древним и могущественным существом, о ней кроме Царицы Ночи никто больше не знал (по крайней мере, я надеюсь). Она вполне могла пригодиться в другой ситуации, когда обратиться будет больше не к кому. Иметь запасной козырь в рукаве не так уж плохо... Алекс, думаю, ему можно было бы сказать, но... слишком мы разные. Да и увидеть изумление на его лице очень хочется, это дорого стоит.

А может...?

Мысль родилась и прочно застряла в моей голове. Где-то я слышала, что светлые эльфы могут призывать сильфов, духов природы. Они даже внешне выглядят как лошади. Кажется, в Элдрионеле даже используют их как средство передвижения. Так ли это я точно не знала, ведь ехать проверять-то к ним в столицу никто не собирался. И я решилась, пусть уж эльфёнок потрудится ещё раз, а то не мне же демонов призывать, хотя это было бы вернее. Конечно, когда-то и мы призывали сильфов, но потом заменили на более надёжное средство передвижения, то есть демонов, специально выведенных в наших лабораториях. Некоторые дроу всерьёз полагают, что сильфы были надёжней. Они выбирали себе наездника и, если он сумел достигнуть их уважения, оставались с ним навсегда, защищая ценой своей жизни. Демоны, конечно, тоже сражались за своего хозяина, но не так как сильфы.

Я внимательно посмотрела на шагающего рядом наследника. Облик дроу прилип к нему как родной, но всё равно мне хотелось скорее развеять его. Алекс, заметив мой пристальный взгляд (так смотрит мясник на живого барашка), с подозрением посмотрел на меня и поспешил отойти подальше. Мало ли что может прийти ко мне в голову... Я лишь мысленно усмехнулась.

– А скажи-ка мне, Алекс... – тут я на минуту замолкла. – Вы же всё так же вызываете сильфов?

– Ну, допустим. А что ты хотела?

– Ты же не хочешь идти пешком до Элдрионела? Вызови парочку, и дело будет решено.

Мне кажется или он действительно смотрит на меня как на несмышленую девочку?

– Ты же сильный маг, ты просто обязана уметь вызывать их.

Наследник между тем продолжил:

– Ты должна знать, что я могу призвать только одного сильфа, а уж себе ты сама должна призвать. Постой...ты, что не умеешь призывать сильфов?

На его лице промелькнуло удивление.

Если не сказать, что мне было стыдно, то лучше вообще держать рот на замке. Потому, что Алекс в кой-то веке сказал то, чего я не умею делать. Всю мою жизнь меня чему-то учили, тренировали, но НИКОГДА меня не обучали призывать сильфов. Предполагалось, что я сама должна буду до этого дорасти, и в момент, когда я наконец наберусь сил и повзрослею в какой-то степени, призвать своего первого и единственного сильфа. Но именно в тот момент я была без памяти, да и сейчас если честно.

Мне хватило сил сдержать эмоции.

– Мне не хватило времени это сделать, потому что тогда я была не в том состоянии.

– Прости, я не хотел напоминать. Пойдём, я покажу, как это делается.

Алекс сошёл с дороги на обочину и внимательно посмотрел мне в глаза.

– Вот смотри и пытайся понять или уловить формулу заклинания. Ты конечно не Страж, но должна это понять...

Я раздражённо посмотрела на него и почувствовала волны силы, исходящие от него. Они складывались в какое-то подобие формулы. Я ещё никогда не встречала такого. А ещё там был призыв.

Секунду ничего не происходило, потом на дороге замерцал маленький вихрь, и появился снежно-белый жеребец с необычайно огненной гривой. Голубые глаза были копией глаз своего хозяина. Сильф с лёгкой неприязнью посмотрел на своего преображённого хозяина и только недовольно фыркнул. Я же узнала в нём ту самую коняшку, на которой эльф в город и прискакал.

– Его зовут Viteregin, он дух ветров. А теперь пробуй ты.

Я сосредоточилась и выпустила свою формулу заклинания, вкладывая частичку своей души в зов. Мне говорили, что сильфы у всех разные, они как часть твоей души, характера. Сильфы полностью подходят по характеру хозяину, а зная мой можно с точностью сказать, что у меня сильф будет не сахар. За размышлениями я не сразу заметила маленький вихрь рядом. Меня отвлёкло лошадиное фырканье. Подняв глаза, я увидела удивительно красивую лошадь. Она была чёрная как ночь с серебристыми глазами. Так же грива и хвост были необычайно серебристого цвета. Изящная как статуэтка, она с лёгкой брезгливостью посмотрела на не вымощенную дорогу.

Сзади тихо ахнул наследник.

– Неужели это то, о чём я думаю? Дух проказник? Я, конечно, знал, что ты не подарок, но не настолько же. Ты вызвала одного из сильнейших сильфов, я недооценил тебя дроу...

Я с неприязнью посмотрела на него и подошла к лошадке. Та недоверчиво покосилась на меня своими красивыми глазами, но подпустила. Я положила руку ей на голову, чувствуя, как бьётся в этом существе жизнь. Душа у этого существа была такая странная и такая непредсказуемая судьба. Я улыбнулась. Это был дух бури и озорства. Свободная стихия на прогулке и куча поваленных деревьев на пути.

– Её зовут Bainar.

– Дух бури?

– И озорства, – добавила я, расплываясь в улыбке.

– Я учту это на будущее, – с улыбкой ответил он. – Думаю теперь, когда у нас, наконец, нет проблем с транспортом, мы двинемся в путь?

Я кивнула. Когда я вскочила на лошадь, седла не было, сильф держит хозяина силой мысли, и забыла всё на свете. Я-то считала, что каталась на лошадях, но это не шло, ни в какое сравнение. Потрясающие ощущения полной свободы. Мы с Бурей словно слились в единое целое, не нужно было отдавать команд, она просто знала, что я хочу. Я скорее почувствовала, как ко мне подъехал наследник. Странно...почему-то я продолжала ощущать его как светлого эльфа, а не как дроу.

– Слушай, Таша... я хотел бы уточнить у тебя маршрут.

– Не понимаю. Ты наследник эльфийской империи, неужели ни разу не ездил по этой дороге? По крайней мере, ты должен был хотя бы о ней знать.

Он усмехнулся.

– Война, Таша. А меня как единственного наследника держали в стороне от некоторых событий. Да и откуда я мог знать о ваших тайных тропах?

– Во-первых, мы уже давно не на тайной тропе. Во-вторых, ваша разведка уже должна была её обнаружить. В-третьих, хватит мне рассказывать сказки про твоё неведение в области войны. Даже Тейранариэль знала больше тебя...

Своё собственное имя неприятно резануло слух.

Он хотел что-то сказать, но промолчал.

– Видишь, я права.

– Ладно, пусть будет по-твоему, но ведь и ты знаешь намного больше и умалчиваешь об этом.

Я улыбнулась.

– Я этого и не скрываю. Вот, например, впереди в городе Брас идут военные действия между нашими народами. Человеческий город как переходящее знамя. Денёк под вашими знамёнами, денёк под нашими. Бедные люди уже не знают к кому обратиться, а так как человеческое государство решило соблюдать нейтралитет, как и все прошедшие годы, то помощи ждать им не откуда. Эта «освободительная миссия» уже порядком надоела людям. Конечно, если по нашей вине пострадает этот миленький человеческий город, и погибнут невинные люди, то вскоре человеческий король может попросить помощи у других народов, и тогда война пойдёт уже против нас всех, и светлых эльфов и дроу. Так что мы с тобой Алекс направляемся прямо в горячие точки...

– Ты так хорошо осведомлена об этом.

– Профессия обязывает, – криво усмехнулась я.

Да уж...от клейма убийцы так просто не избавишься. Пусть ты хоть наследная принцесса, но всё равно останешься убийцей, частью Братства. Ведь нельзя уничтожить большую часть своей жизни, стереть всё дочиста. Иначе просто ничего не останется. Я никогда не смогу измениться. Даже Алекс...его тоже учили убивать и защищаться, но я зарабатывала этим на жизнь и слишком давно перестала чувствовать себя виноватой за смерть виновных и невиновных существ. Похоже, наследник уловил моё быстро сменившееся настроение и отстал с расспросами. Оно и хорошо, нечего лезть в душу, когда я этого не хочу. Может быть потом, намного позже я расскажу ему всё...

Мы подъезжали уже к городу, когда я почувствовала неладное. Сильфы забеспокоились. Тут рядом пролетело несколько стрел, а из-за леса показались вооружённые отряды...людей. Нас быстро окружили. Их было много. Я знала, что поднимать против них оружие не стоит. Это вполне могло создать новые трудности. Например, война с людьми. Вперёд выехал высокий седой мужчина на гнедом жеребце. Он внимательно посмотрел на двух дроу.

– Так – так – так...Я смотрю, мои ребятки поймали парочку лазутчиков!

Один из воинов наставил на меня арбалет.

– Господин наместник, кончайте этих гадов ушастых! Ведь ещё своих приведут! Тогда наш город точно падёт...

Похоже, людям уже надоели наши игры. Алекс хмуро посмотрел на людей. И я, и он понимали, что крупно попали и выбраться из этой ситуации будет сложнее. Похоже, останется только один шанс...

«Ты что-нибудь придумал наследник?» – спросила я у него мысленно.

«Есть одна идейка...»

На этот раз он заблокировался.

Алекс слез с сильфа и коротко поклонился.

– Приветствую достопочтенного наместника города Брас. Мы прибыли сюда с миром, без злого умысла. Позволь нам проехать, мы щедро отблагодарим вас.

Наместник с неприязнью посмотрел на моего попутчика.

– И что же ты можешь предложить мне дроу?

– Это деликатный разговор, не предназначенный для чужих ушей.

Похоже, Алексу всё же удалось заинтересовать человека, так как тот стал отдавать какие-то приказы своим людям в городе.

– Вы поедете со смой в город, а там уж решим, достойна ли та информация, которую вы хотите мне дать, ваших жизней. Не пытайтесь сбежать, эти леса полностью под моим контролем. И попросите свою спутницу убрать оружие...

Алекс посмотрел на меня. Я только что заметила, что моя рука лежит на одном из клинков, готовая к действию. Мне пришлось с явной неохотой убрать руку. Далее нас под усиленным конвоем повели в сторону города. Сбежать? Об этом я даже не помышляла. Раз уж эльф затеял какую-то игру, то не думаю, что мне стоит идти против правил. Почти возле города у нас отобрали всё оружие и лошадей. Мне приносило несказанное удовольствие лица стражников, когда они отбирали у меня оружие. Перед ними возвышалась горка в половину моего роста. Труднее всего мне было расставаться со своими клинками.

– Если что-нибудь пропадёт из моих вещей, я вас всех по стеночке размажу... – тихо шипя, пообещала я.

Стражник испуганно икнул и поспешно ретировался, унося всё барахло.

Нам завязали глаза и руки и опять куда-то повели. Кажется, мы шли через подземный ход, а потом обрушился гул голосов и эмоций. Страх, ненависть, боль утраты.... Нас вели в замок.

* * *

Не знаю, сколько прошло времени, когда мы наконец остановились. Запястья неприятно жгли антимагические оковы. Раздались голоса и повязку с глаз убрали. Свет резанул по глазам и острой болью стрельнул в голове. Неприятные ощущения скажу я вам. Проморгавшись, я заметила, что нахожусь в подземелье. Рядом стоял стражник, он, гадко ухмыльнувшись, смерил меня заинтересованным взглядом. От одного вида этого человечешки мне захотелось брезгливо поджать губы и принять ванну. Равного со мной роста, явно страдающий лишним весом, сальные грязные волосы неопределённого цвета, а уж запах... На лицо даже смотреть не хочу. Даже самый страшный упырь показался бы мне сейчас красавцем писаным. Одни маленькие глазки неопредёлённого цвета чего стоят. Казалось, он буквально раздевал меня глазами, из-за чего меня прямо передёрнуло.

– Господин, приказал, что пока он беседует с другим эльфом, ты крошка погостила здесь. Надеюсь, тебе понравится компания. Или...если хочешь, я могу скрасить твоё одиночество...

С этими словами человек своей грязной...рукой прошёлся по шнуровке моей туники. Я зарычала и ударила его ногой в живот. Тот согнулся. Второй стражник отвесил мне звучную пощёчину, от которой помутнело в голове. Я разозлилась.

– Ты ещё пожалеешь об этом сссмертный... – прошипела я, и в глазах зажглась чернота.

Стражник ругнулся.

– Брось её в темницу к светленьким...пусть научат эту стерву хорошим манерам.

Меня куда-то поволокли, потом бросили в сырую и тёмную камеру. Я встала, отплёвываясь от крови. Этот человечишка крепко меня приложил... О Боги! Без магии я чувствовала себя разбитой, а без своих любимых клинков одинокой. В душе скреблась тоска и отчаяние от сложившейся явно не в мою пользу ситуации. Повернув голову, я встретилась со светло-голубыми глазами эльфа, а потом заметила, что их в камере трое. Да уж...повезло.

– Эй! Ребята, смотрите, какой подарочек преподнесла нам судьба...Тёмная эльфийка собственной персоной.

Остальные засмеялись. Я заметила недружелюбные взгляды и надвигающихся эльфов. Похоже, за своё поражение и плен, они захотели выместить свою злость на мне. Ну что ж...Я размяла ноющие руки (слава Тьме, что мне их развязали) и усмехнулась. Мы ещё посмотрим мальчики кто кого. В руке появились метательные звёзды, припрятанные за голенищем. Я же не сумашедшая, чтобы отдавать всё оружие... Убивать конечно этих эльфов нежелательно, но вот покалечить мне их никто не запрещал. А уж с Алесом я потом очень серьёзно «поговорю» , и он получит у меня за всё хорошее, что он мне сделал. Хотя, нет...сначала, я разберусь с наместником...

* * *

Алексион тор Ордвист

Напряжение было просто невыносимо. Повязка на глазах, антимагические браслеты на руках, всё складывалось не в нашу сторону. Я искренне надеялся, что мой план удастся, хотя, по мнению Таши это было глупо и опасно. При мысли о наёмнице я раздражённо дёрнул плечом. Я был зол так, как никогда ещё в жизни, и лишь долгая выдержка позволяла мне сдержаться. Как она могла умолчать? Почему? Я ведь думал, что она мне начала доверять. Сложнее было свыкнуться, что принцесса жива, и мне скоро предстоит её увидеть. Не было ни желания, ни сил видеть ту, с которой так крепко связала меня судьба.

Долгое время я слышал тихие шаги дроу рядом, которые успокаивали меня. Я задумался и не сразу заметил, что повязку сняли. Я оглянулся. Типичный замковый коридор. Рядом наместник, стражники...но где же... дроу? Эльфийки не было рядом, и мне оставалось только гадать, куда занесла её судьба. В душе нарастало беспокойство, которое всё никак не проходило.

– Мы поговорим с вами в кабинете, – сказал наместник, отворяя ближайшую дверь.

Стражники сопроводили меня в помещение, встав по бокам. Наместник только поморщился и проговорил.

– Оставьте нас одних.

Он был так уверен в себе. Ведь мне ничего не мешало просто свернуть ему шею, простой человек вряд ли выживет в поединке с полностью обученным первородным. Пользуясь своим превосходством в силе, скорости, выносливости, мне бы не составило это никакого труда. Но я понимал, из-за чего этот человек был так спокоен за свою жизнь. На его плече красовался тонкий браслет Зир'шэран. Древняя вещичка. Если бы кто-то убил этого человека, то на него сразу же наложилось бы проклятие, после которого выжить просто нельзя. А какой убийца захочет жертвовать своей жизнью за огромные деньги, чтобы в итоге погибнуть медленной мучительной жутко болезненной смертью? Лишь только сумашедший. Да и если бы я его убил? Сейчас я нахожусь в самом центре человеческого города, кишащего наёмниками и стражей. Боюсь, чтобы пробить дорогу на свободу пришлось бы вырезать полгорода, а на такое я ещё не способен. Когда стражники вышли, мужчина сел в глубокое кресло за столом и жестом пригласил меня в соседнее. Я не стал отказываться.

– Теперь мы можем поговорить без свидетелей. Так что вы хотели сообщить мне господин дроу?

Я недовольно нахмурился. Всё-таки иллюзия эльфийки хоть и была сделана на совесть, но по-моему приносила лично мне больше неприятностей, чем пользы. Это всё равно, что огородиться от всего мира за пологом. Иллюзия сковывала меня, ограничивала в какой-то степени мои способности. Ведь где это видано, чтобы дроу пользовал чистейшую светлую энергию? Мне казалось, что этим заклинанием девчонка как будто посмеялась надо мной. Надеюсь, Таша не огорчится, если я на часик сниму иллюзию...

– Ну, во-первых, я хотел бы узнать, где моя спутница. Во-вторых, господин наместник, я не дроу. Всё что вы сейчас видите лишь доброкачественная иллюзия.

Он внимательно посмотрел на меня.

– На счёт девушки не беспокойтесь, посидит часок в камере. А на счёт иллюзии, чем докажите?

Ну...по крайней мере она жива. Я поднял руки.

– Снимите с меня эти браслетики, и я сниму иллюзию. Я клянусь не причинять вам и вашим людям никакого вреда.

– Вы даёте клятвы, но чего они стоят? Столько людей и ваших соотечественников погибло. И из-за чего? Власть...

– И власть, но я не стремлюсь к войне и пытаюсь остановить это безумие.

– Как будто к вам будет кто-то прислушиваться...вы всего лишь обычный дроу.

– Вы так уверены в своих словах. Снимите с меня браслеты и я докажу вам свои слова. Ведь я всё ещё не убил вас даже, несмотря на ту милую вещичку на вашем плече. А ведь вполне мог...

Было что-то в моём голосе, что заставило его пусть не поверить, но проверить мои слова. Наместник что-то тихо проговорил. Маг. И как я раньше не догадался? Ведь у него же аура так и пытает силой. В меру своей задумчивости я так и не присмотрелся внимательней к человеку, с которым свела меня судьба. Антимагические оковы упали на пол. Я с удовольствием помассировал руки. Конечно, далее и предстояло самое сложное. Снять окончательно иллюзию я не мог, так как не был её создателем. Да и вряд ли у меня бы получилось развеять столько нитей неизвестного плетения, которое плотным коконом обхватывало меня. Единственным что мне оставалось, это только переложить иллюзию на какой-нибудь предмет. Где-то в дальнем кармане у меня лежал забытый камешек на шнурке, сущая безделушка. Откуда она у меня? Не имею понятия. Именно этот камешек я и достал. Прошло минут пятнадцать, прежде чем я медленно частично перекладывал иллюзию на безделушку. После последнего так сказать штриха теперь уже амулет засветился призрачным светом, и я в том числе. Когда свечение погасло, напротив наместника сидел светлый эльф с тёмно-золотыми длинными волосами и синими как ночное небо глазами.

Наместник подскочил на месте. Узнал. Я ведь уже был здесь несколько лет назад, так что наследник Серебряного леса был представлен ему. В его глазах явно читался страх и недоверие. Хотя последнего явно было больше...

– Ваше высочество...

Я лишь махнул рукой.

– Сядьте господин наместник. Я не вправе обвинять вас в чём-либо...у нас со спутницей не было иного выхода. Вы защищали свои земли и поступали правильно.

Он сел, задумчиво смотря перед собой.

– А ваша спутница она тоже...

– Нет, – перебил я его, опять начиная беспокоиться о наёмнице. – Она чистокровный дроу.

По крайней мере, я думаю, что это так.

Тот усмехнулся и как-то иначе посмотрел на меня.

– Странная компания для недавних событий.

– Она из братства, которое я нанял. Были некоторые проблемы по пути, и в итоге она осталась одна.

Я раздражённо повёл плечами. Что?! Я оправдываюсь??? Так и есть, все мои слова были лишь оправданием. Похоже, наёмница действительно меня, если я веду себя так, как раньше бы никогда не стал. Но обо всех своих чувствах и недавних событиях у меня ещё будет время подумать наедине...

Похоже, человек всё же что-то понял, но ему хватило благоразумия промолчать.

– Вы говорили о некой информации... – напомнил наместник, устраиваясь поудобнее в кресле.

Я, наконец, вспомнил, что тут не в гостях. Да уж теряю хватку...

– Я могу прекратить битву за стенами вашего города, вы больше не будете осаждаться как дроу, так и эльфами. Поверьте это в моих силах. В обмен я прошу вас отпустить меня с дроу. У нас не так много времени, чтобы задерживаться...

Дреф де Есиль, наместник города, внимательно посмотрел в окно. Меня лично уже стало раздражать такое отношение. Тьма! Человек смотри на меня, когда я с тобой разговариваю! Злость отступила, и я с удивлением понял, что это были не мои чувства. Похоже Таша ОЧЕНЬ недовольна...

– Каковы гарантии?

– Девяносто пять процентов в мою пользу.

Тот усмехнулся.

– Что ж...я согласен. Иного выхода как вижу, не предвидится. Поймите...я всего лишь хочу обезопасить свой город. Когда вы собираетесь осуществить ваш план?

– Завтра утром. А пока я хочу увидеть свою спутницу.

– Конечно...Надеюсь, вы примете моё гостеприимство, господин наследник?

– Это честь для меня.

Конечно, ещё если, учитывая обстоятельства, при которых я попал сюда.... Узнают при дворе, засмеют. Да ещё и в личине дроу! Я мысленно засмеялся. Ещё несколько часов мы просидели с человеком в кабинете, оговаривая некоторые вопросы и условия. Всё-таки этот человек был очень убедителен в некоторых вопросах. Хоть сейчас я был здесь, часть моей души летала где-то там за каменными стенками. Я и так задержался...

Я жестом остановил наместника.

– Простите, я устал. Вы не могли бы проводить меня к моей спутнице?

– Да...да, пойдёмте..

Мы вышли из кабинета. По-моему стражники очень удивились, увидев вместо дроу, золотоволосого светлого эльфа. Наместник лишь махнул и отдал какие-то распоряжения на счёт меня. Что-то вроде, что я тут почётный гость, везде мне вход разрешён и т.д. Я особо не вслушивался, полностью погружённый в свои невесёлые думы.

Мы шли по пустым коридорам. Везде камень, лишь холодный камень...мёртвый. Как же я не люблю человеческие города, здесь везде пахнет смертью и...холодом. Я уже давно запутался в этих каменных переходах. Усталость навалилась внезапно, сваливая с ног. Только сейчас я понял, как же я устал от этого затянувшегося путешествия.

Мы спустились в темницу. Стражники при виде меня и наместника вскочили и испуганными глазами смотрели на нас. На вопрос, где дроу, они лишь невнятно что-то промямлили и всячески отнекивались, что вроде это и не они сажали её в темницу. Мне это не понравилось...очень. В душе появлялось неуправляемое бешенство, смешанное с толикой беспокойства. Жуткий коктейль, скажу я вам...

Когда меня подвели к тёмной решётке, и я, наконец, всё увидел, из моей груди вырвался глухой рык. Присутствующие подпрыгнули и испуганно посмотрели на меня. Убью....

– Кто?!! Убью... – прорычал я.

Наместник с хмурым взглядом ответил.

– Виновные понесут наказание ваше сиятельство...

– Открыть дверь!

Стражники подчинились. В камере возле стены сидела эльфийка...грязная, с порезами, в крови, на виске запёкшаяся кровь и...взгляд... она с какой-то обречённостью и усталостью посмотрела на меня.

– А я думала, ты уже не вернёшься...

Трое светлых эльфов, сидевших напротив неё с различными травмами, испуганно вскочили, с ужасом глядя на меня. Так это они... я с презрением посмотрел на представителей своего народа. Подло...

Таша встала. Сейчас, когда мои эмпатические способности не были заблокированы, я чувствовал, как устала эльфийка и как ей больно.

– Не беспокойся...я в порядке...

Я еле успел подставить руки, ловя потерявшую сознание эльфийку. Сейчас на руках, почти невесомая, она казалась такой хрупкой и беззащитной. Не смотря больше на эльфов, я вышел из камеры, неся такую дорогую ношу. Мне показывали путь. Не знаю, что случилось со стражниками и эльфами, но думаю, они получат своё наказание.

Я положил девушку на кровать, нежно проведя по чёрным с проседью волосам, и вышел. Нужно было ещё кое-что обсудить с наместником.

* * *

Таша из клана убийц

Я устало привалилась к стене и опустилась на пол. Болело даже то, что в принципе не должно было болеть. Эльфы сидели напротив, перевязывая полученные ранения. Никто из них больше не подходил ко мне...боялись и ненавидели одновременно. Не знаю, что было бы, если наша схватка продолжилась немного дольше. Может меня убили бы, но звание лучшего клинка братства не даётся просто так. Если бы не битва в лесу друидов, маскировка эльфа, я бы была намного сильнее. Я отстояла своё право на жизнь, но чувствовала, что это далось мне нелегко. Всё тело покрывали ссадины и порезы, там, где было покрывало ночи, наверняка остались синяки, на голове кровоточащая рана. Мне нужен был отдых, хороший отдых и лечение. Ведь как оказалось я не так хорошо подготовлена для длительных путешествий и боёв. Минус мне и моему учителю. Вампир меня прибьёт...если выживу конечно. Эх, наставник, плохо вы гоняли свою единственную ученицу!

Похоже я теряю хватку...Или просто очень устала от схваток? Я знала, что могла убить их всех, призвав тьму, но зачем? Зачем лишать жизни глупых светлых эльфиков? Я нервно хихикнула. Похоже, я действительно теряю хватку, да и с этими антимагическими браслетами очень сложно даже общаться с тьмой. Кроме как снести все ограничения, только вот вопрос чес это может обернуться? Минимум исчезновением этого города, ведь неконтролируемая сила...это страшно. Эльфы и дрались то не очень...вот наследник. Я мечтательно закатила глаза. Да...с Алексом просто не поиграешь в кошки мышки, битва с ним похожа на странный танец пламени и льда, объятые запахом смерти. Игра по краю лезвия, где каждый шаг может быть последним. Ты чувствуешь, как бьётся его сердце и трепещет душа в ожидании...чего? Смерти? Боли? Или может быть чего-то другого? Не знаю... я уже совершенно ничего не знаю.

– Вы дрались как обыкновенные мальчишки, ваш собрат и то лучше дерётся... – прошипела я, ничего не чувствуя кроме презрения к этим эльфам. Напасть на безоружную девушку, чтобы вынести на неё всю свою злобу и ненависть. Такие существа заслуживают только презрения.

– Замолчи, тварь...каждый уважающий светлый почтёт своим долгом убить тебя, – прошипел один из них, тот, кто первым напал на меня.

Я усмехнулась. Да уж...

– Неужели? Мой лучший друг светлый эльф, он что-то не горит желанием меня пристукнуть...

Иногда...

– Да и мой напарник тоже. Вы помешаны на своей ненависти. Это место, пожалуй, единственное, где всё ещё ведутся бои. Мирный договор не за горами.

Тот сверкнул на меня своими злыми глазами. Ооооо....сколько эмоций и все мне.

– По мне надо уничтожить ваш народ полностью! Я бы пожал руку тому, кто убил вашу королевскую семью!

А вот это ты зря мальчик... Я резко подалась вперёд и схватила его за горло. Одно движение, и хрупкая жизнь оборвётся. Лишь одно движение. Я хотела его убить, разорвать незащищённое горло. Зверь внутри меня рвался наружу, но что-то меня останавливало...

– Слышишь ты...мелкий ничтожный эльфик. Ты не должен жить, потому что ты ничтожество, которое следует стереть с лица земли. Ты и капли не стоил тех жизней, которые ушли. Я знаю, что ты ненавидишь нас, но погибшие заслуживают уважения. И если я хоть одно слово услышу в их адрес, то тебя по кусочкам будут собирать по этой грязной вонючей камере! – прошипела с яростью я ему прямо в лицо и отбросила от себя.

Эльф стукнулся головой и затих на время. Даже, когда он очнулся, я больше не услышала ни от кого даже слова. Привалившись опять к стене, я стала ждать. Время текло ужасно медленно. Я уже устала отсчитывать часы, когда же Алекс придет...или не придёт? Сколько уже прошло? День? Может больше? Я потеряла грань с реальностью, в глазах всё плыло, и я чувствовала, что у меня осталось мало сил. Сомнения как червяк съедали изнутри. Было ужасно неприятно, гадать, не зная ответ на свой вопрос.

Я сомневалась в нём.

Нет. Я же должна верить. Верить...и с каких же пор этот светлый эльф успел получить моё доверие? А ведь я ненавидела его как самого злейшего врага...

Вдалеке послышались шаги, невнятное бормотание стражи и звук отпирающейся двери. Алекс... горячая волна прошлась по телу, дрожью задержавшись в коленках. Я почувствовала его приближение так ясно, как будто он был частью меня.

Я думала, ты уже не вернёшься...

Похоже, последнюю фразу я произнесла вслух. Теперь только я рассмотрела его лицо... Бледное, с горящими синими глазами и тонкой линией губ, волосы тёмным золотом обрамляли его красивое лицо, тело напряжено. Интересно, а когда это он успел снять мою иллюзию? И главное, КАК??? Но не это было важно, а, то, каким взглядом он смотрел на меня и эльфов. Не завидую я ребяткам, ведь, когда он ещё не зашёл, я слышала приглушённый рык. Эльфы вскочили и с ужасом посмотрели на наследника. Узнали...

Я с трудом встала. Всё тело болело как после нескольких дней битвы. Чувствую после всего, я просплю минимум день.

– Не беспокойся...я в порядке...

Казалось, эти последние слова отняли у меня оставшиеся силы, и я рухнула в объятия ласковой тьмы, успев почувствовать, руки наследника на своей талии.

Что-то слишком часто я в последнее время теряю сознание и оказываюсь в его объятиях...

* * *

Я очнулась резко, как будто меня бросили в холодную воду, пытаясь понять, где я. Это явно была больше не темница, так как обстановка комнаты так и пестрела роскошью. Я лежала на огромной кровати, заботливо укрытая одеялом. Помещение было в мягких голубых тонах, с тёмно-синими оттенками. Это слегка нервировало. Я осторожно встала, испытывая слабость. Костюм был испорчен, и на починку ушло бы несколько дней, везде синяки и ссадины, кровь.

Нет. Так я не могу продолжать путь. Я выглянула из комнаты и столкнулась со служанкой. Молоденькая девушка как раз несла воду. Отдав приказ подготовить мне ванную, я вновь зашла в комнату. Меня заметно шатало, так что передвигалась большей частью по стеночке. Хм...всё моё состояние сильно мне напоминало период учёбы в школе Теней Смерти, когда я еле живая приползала в комнату после тренировок.

Слуги принесли воду и полотенца и удалились. Зачаровав дверь, я скинула с себя одежду и залезла в бадью. Зашипела от боли во всём теле и резко нырнула с головой. Звуки как отрезало, на мгновенье как будто и не было ничего, что произошло в эти дни. Лёгкие свело судорогой от катастрофической нехватки кислорода, и я вынырнула, хватая ртом такой спасительный воздух. Намазала на волосы местный шампунь с клубничным запахом... Ой...не нужно было так много, вот всё в пене. Я расслаблено откинулась на край бадьи, отправляя свои мысли в свободное плавание, и как всегда не заметила, как открылась дверь. Тьма! Знала же, что с этим эльфом никакое охранное заклинание не справится. В который раз впрочем... Алекс окинул комнату обеспокоенным взглядом и увидел меня, почти полностью скрытую в пене. Не знаю, что точно промелькнуло в его глазах, но это заставило сердце взволновано подпрыгнуть. У меня не было сил даже улыбнуться, да и какое там...я тут видите ли без одежды лишь пеной скрытая.

– Как ты? – спросил эльф, садясь на кровать. Его голос прозвучал немного резко.

– Уже лучше...

Мне было неприятно, ужасно сложно находиться с ним в одной комнате. Волна смущения затопила меня. Алекс что-то пробормотал, и нас разделила тёмная завеса магии, похожая скорее на тёмное непрозрачное стекло...

Я с благодарностью посмотрела в сторону эльфа. Спасибо Алекс...

* * *

Алексион тор Ордвист

С виновниками наместник разбирался сам. Не слишком мне хотелось марать руки об такую мерзость. Оговорив дальнейшие планы с человеком, я отправился в комнату, подгоняемый горестными и невесёлыми мыслями. И кто был в главной роли? Думаю, даже не надо называть имени, все и так всё знают. Вот даже наместник снисходительно смотрит, усмехаясь. Куда же катится вся выдержка, полученная за долгие годы обучения??? Где холодный и надменный вид, пренебрежение ко всему живому, исключая только приближённых и очень дорогих светлых эльфов??? Где, я спрашиваю вас??!

Так спокойнее, Алексион! Спокойнее! Стоит хотя бы сейчас признаться, что тебе не безразлична эта дроу! Хотя какое там не безразлична... В душе бушевала настоящая буря из эмоций и чувств. Для сначала, я её даже чуть-чуть ненавидел, в прочем чувства были взаимны. Да и драки у нас были, до первой крови слава богам... и это было, не скрою. Потом была лёгкая неприязнь и...любопытство, переросшее в откровенную симпатию. Не скрою, что вначале хотел просто завоевать её, как и других до неё. Ведь такое бывало и раньше. Я намечал себе цель и шёл напролом к ней, а когда добивался, резко утрачивал интерес. Но здесь всё произошло по-другому....дроу оказалось не так просто покорить, да и сейчас она как дикая кошка. Дело даже не в этом...обычное любопытство и привязанность переросли в нечто большее, и это чувство стало сводить с ума. Теперь я готов был порвать любого, кто причинит ей вред... Но с другой стороны что-то всё же отталкивало меня от неё, как будто ограждая.

Но больше всего меня добивает её безразличие...

Тьма! Ну, почему всё так складывается??!

Спокойнее, Алекс! Ты ведёшь себя как влюблённый дурак!

Резко затормозил...влюблённый дурак. Я с силой стукнул кулаком по каменной стене, разбивая руку в кровь. Горько усмехнулся. Да...и как же я раньше не догадался. До меня явно очень долго доходит.

По дороге попытался успокоиться, но, когда залетел в комнату, был взвинчен до предела и поэтому не заметил ничего вокруг, а когда повернул голову.... Боги....лучше б я этого не делал, вот оно ещё одно испытание. Таша как раз купалась, мокрые волосы облепили лицо, пена скрывала её, но я прекрасно видел, как капля воды стекала по её шее, как разгорячено её тело и полу прикрыты глаза. По телу прокатилась волна жара, но я мысленно одёрнул себя. Дроу заметила меня, в её взгляде промелькнул короткий испуг, а потом узнавание и искренняя благодарность, но было ещё...смущение. Я вздохнул и отвернулся, сев на кровать.

– Как ты?

Вопрос прозвучал немного резко.

– Уже лучше...

Она хотела ещё что-то сказать, но промолчала. Только приглядевшись можно было заметить лёгкий румянец на загорелой коже, а её смущение я чувствовал столь явно, что сам покраснел. Пас рукой, и вот между нами непрозрачный магический полог, похожий на обычное тёмное стекло. Я смог вздохнуть спокойно. Ташу мне не было видно. Послышался плеск, и через пару минут из-за полога вышла эльфийка, завёрнутая в тёплый белый халат. Мокрые волосы спускались намного ниже поясницы. Она казалась такой хрупкой и беззащитной. Машинально провёл рукой по груди, где резко стрельнула болью старая рана. Таша испуганно подскочила ко мне, я увидел беспокойство в её глазах.

– С тобой всё в порядке Алекс?

Я посмотрел ей в глаза.

– Сейчас надо вылечить тебя.... У меня всего лишь старая рана, которая изредка напоминает о себе.

Она опустила голову и как-то виновато прошептала.

– Смертельные раны от нежити так быстро не проходят...

Мне потребовалось огромное усилие, чтобы разобрать то, что она сказала. А потом...я понял, она считает себя виноватой. Я со злостью посмотрел на стену позади неё.

– Ты ни в чём не виновата. Это была моя, и только моя ошибка! И не нужно постоянно брать всю вину на себя Таша!

В её глазах промелькнула злость. Похоже, девочке не нравится, когда на неё кричат. Я сам уже раскаялся в сказанном, хотя считал, что это правда. Но как же неосторожно бывает обычное слово, сказанное в пылу ссоры или драки.

– Прости, я не хотел повышать на тебя голос.

Она закусила губу, но промолчала.

– Сейчас я проведу диагностику и примусь за твоё лечение...

С моих рук сорвалось диагностическое заклинание. Дроу, сидевшая у моих ног, чуть поморщилась. Нити заклинания оплели её фигурку и через пару минут вернулись ко мне. Мне захотелось мысленно присвистнуть, но первой поднялась злость. Не считая множества порезов, у Таши была сломана левая кисть, перелом пары рёбер, глубокий разрез на бедре, рана на голове. Так же диагностическому заклинанию удалось уловить, что девушка не так давно получила шрам на плече и ещё одно ранение...хотя нет...это было как следствие раны, нанесённой очень давно. Прерывистый след ауры и магического плетения в области сердца. Об этом ранении я получил только слабый отголосок. Но ещё было кое-что... Это было связано с магией Разума...что-то с сознанием...

Пресветлые боги! Что же ты пережила девочка...

– Таша... – мой голос прозвучал глухо. – Почему на тебе следы магии Разума?

Она вздрогнула и отскочила от меня. В глазах появилось что-то тёмное, дроу со злостью посмотрела на меня.

– Это не твоё дело, наследник. Не лезь в мою душу, и без тебя разберусь со своими проблемами!

– Я хочу помочь тебе.

Таша усмехнулась, тут я заметил, что её глаза вновь стали чёрными, а сила так и бурлила. Неужели я смог вывести её из равновесия этим маленьким вопросом?

– Да что же ты всё лезешь не в своё дело, эльф?

Я внимательно посмотрел на эльфийку. Что-то совершенно чужое было в её движениях, голосе... очень медленно я стал приближаться к ней.

– Успокойся, Таша. Ты сейчас не в себе...

Она рассмеялась.

– Не в себе? Да я успокоюсь только когда окажусь как можно дальше от тебя!

Мне пришлось очень быстро действовать. Я резко прижал её к себе, блокируя руки и чувствуя, как её сотрясают рыдания. Убью. Я убью тех, кто это сделал.

– Отпусти... – прошипела дроу, пытаясь вырваться.

Заклинание лечения сорвалось с моих губ и окутало эльфийку белым коконом. Оно дало побочный эффект и Таша стала засыпать. Девушка обмякла на моих руках, её сердцебиение нормализовалось и дыхание успокоилось. Уже почти погружаясь в сон, она пробормотала.

– Не оставляй меня, Алекс...я не хочу быть вновь одна.

– Я не оставлю тебя...

* * *

Дворец Ринделейна

Взошло солнце, его ласковые лучи казалось, проникали в самую душу. Дворец сиял каким-то необыкновенным светом, заставляя невольно смотреть на него и любоваться необычайной красотой. Это был один из тех дней, когда на столицу дроу опускалось тихое спокойствие. В последнее время всё реже удавалось увидеть мирную жизнь города.

Город окутало ожиданием перемен в этой нелёгкой жизни. Что-то должно было произойти, и это что-то заставляло невольно вздрагивать от неконтролируемого страха. Во дворце стояла необычайная тишина, как будто он вымер. Но нет, вот, громко хлопнула дверь, послышались шаги, громкие голоса. В тронном зале был явный переполох. Молодой повелитель был явно не в духе. Мужчина нервно ходил по залу, его глаза метали молнии, а из уст вырывалось еле сдерживаемое шипение. Беловолосый дроу с красными глазами, лучший друг повелительно, лишь усмехался, видя неуравновешенное состояние своего друга. Многих бы за такое отношение к монаршей особе давно бы казнили, но Альхаазу ди Нореаль допускалось многое. Этот дроу не был силён в магии, но он был отменным воином, и мало кто мог победить его с мечом в руке. Личный телохранитель повелителя. Трифоринара связывало с ним столетия в братстве, победы и поражения. Наверное, это был один из немногих дроу, которым повелитель доверял.

– Успокойся Триф! У меня от твоего мельтешения уже в глазах рябит... – недовольно сказал беловолосый дроу.

Повелитель недовольно посмотрел на него и сел на трон. Его переполняли эмоции.

– Если ты не понимаешь всю серьёзность положения, я тебя просвещу, – холодно произнёс он. – В моём народе происходит непонятно что, а ты так спокойно себя ведёшь!

Альхааз как-то печально вздохнул и вновь уделил внимание ранее начатому делу, точнее вырезанию на подоконнике кинжалом своих инициалов. Он вольготно уселся рядом возле окна и всё тем же взглядом смотрел на повелителя. Что-то было в этом взгляде похожее на жалость, но обычно для этого дроу эмоции стояли на последнем месте. Не зря же его среди сородичей прозвали Ледяной. Лишь близким он открывал своё лицо.

– Я веду себя, как должен, а вот ты скоро вообще потеряешь контроль над своими эмоциями. Хочешь, чтобы стихии опять разгромили дворец? Или ты забыл, что кроме хаоса ты повелеваешь ещё и этими силами, которые частично зависят от твоего самообладания? Успокойся и в спокойной обстановке подумай над своими проблемами.

Повелитель коротко кивнул и задумался.

– Что-то происходит, я чувствую надвигающуюся опасность. Ты не чувствуешь какой-то закономерности между прошедшими событиями? Они связаны, и я даже могу предположить, что из этого следует...

– Что же ты имеешь в виду?

Триф вскочил с трона и опять зашагал по залу, потом скрестив руки, накрыл весь зал прочнейшей защитой от прослушивания. Альхааз на этот раз посмотрел на него с одобрением. Повелитель так и не решался произнести вслух свои опасения, что его друг первым начал разговор.

– Послушай Триф, даже я уже догадался, что стучится к нам в окно... – дроу усмехнулся. – Давай пойдём логическим путём. Ещё до смерти старого повелителя уже были волнения в стране, но вроде всё обошлось. Это не считая продолжавшейся войны со светлыми эльфами. Далее идёт мирный договор и убийство почти всей королевской семьи...и вся власть свалилась на старшего сына старого повелителя, то есть тебя. Конечно, после их смерти ты натворил много ошибок и так и не подписал договор. Многие не довольны твоим правлением, а уж советники... Не обижайся, это правда.

На последних словах повелитель дрогнул.

– Почти век я правил, и за это время произошли некоторые события... – проговорил юный повелитель. – Тебе не кажется странным смерть некоторых советников?

Тот лишь усмехнулся и попробовал остроту клинка.

– А последние события совершенно сбивают меня с толку... Смерть самого ближайшего соратника моего отца в человеческом государстве.

– Братство доложило, что он встречался с наследником Серебряного леса, но его убил кто-то другой. Мы засвидетельствовали магию хаоса, значит, это были дроу.

– Потом эти магические вспышки неизвестно откуда.

Альхааз спрыгнул с подоконника.

– Ты пропустил то, что после смерти главной жрицы нас оставила Ночь. Больше ни один дроу не получил её благословения, а магией хаоса стало намного труднее пользоваться.

– Я об этом помню всегда. Меня беспокоит волнение в Братстве убийц. Они не слушают ничьих приказов и ведут себя крайне подозрительно.

Друг как-то странно рассмеялся.

– И охраняют тебя пуще прежнего...

– Это я заметил. Надо бы переговорить с кем-нибудь из братства. Хотя результат уже ясен. Кто-то хочет сменить власть.

– Похоже, эта операция началась давно... – проговорил Альхааз. – Ещё до смерти твоего отца. Кто-то медленно, но верно готовит переворот. Возможно, это продолжается уже тысячелетие или больше. Но вот кто...и когда.

– Когда я могу предположить. День открытия врат, демоны...

– Но на что они надеются? Это же демоны, которым непонятны законы и правила, они безжалостные убийцы.

Повелитель как-то горько усмехнулся.

– Вот именно демоны. Они могли обещать силу, власть, да что угодно. Вот поэтому убили мою сестру. Без одного стража, врата не закрыть.

Беловолосый дроу подошёл к повелителю.

– На счёт твоей сестры...она ведь была Стражем, ты не замечал ничего странного в последнее время в её поведении?

– Тейранариэль всегда отличалась ото всех, Страж был у неё в крови всегда, эта сила была в ней с самого начала. Просто отцу было слишком сложно признать это, он всё надеялся, что Страж возродится в другой семье и не затронет его детей. Ведь ты знаешь кто такие Стражи...они не признают никаких законов и запретов. Проклятые временем и богами, в наказание должны служить миру. В последние дни после посвящения сестра ходила как в бреду, постоянно что-то говорила о наступающей тьме. Я помню, она предупредила отца об опасности, а потом сказала мне, чтобы я не скучал без неё... А потом...это была уже не Тейранариэль. Это была стражница.

– Я думаю, она знала, что произойдёт.

Повелитель отошёл к окну. Некоторое время он молчал, задумчиво провёл рукой по рукоятке клинка, потом сказал.

– Мне нужно переговорить с братством.

Нужные указания были исполнены в точности и быстро. Через минуту в зале появился один из представителей братства. Он был высок, с чёрными короткими волосами и ореховыми глазами. Дроу склонился в низком поклоне.

– Вы звали Повелитель? – его голос был звучен и приятен.

Трифоринор внимательно осмотрел убийцу.

– Я звал Клинка.

Убийца поднял голову и ответил.

– Предводителя сейчас нет в городе, он уехал в людские земли по важному делу, оставив меня за главного.

– И какому же?

– Этого я не могу ответить, мой Повелитель.

Тот недовольно посмотрел на дроу и на своего друга, который ответил ему чуть ироничным взглядом.

– Представьтесь.

– Дрек по прозвищу Двурукий, из дома Альсар, мой Повелитель.

– Что побудило Клинка уехать?

Тот словно раздумывал, что можно рассказать своему повелителю, а что нельзя. Потом он ответил:

– Клинок получил послание из людских земель.

– Кто передавал сообщение, и кто был адресатом?

– Я был на задании в землях людей, когда получил послание.

Повелителю уже стала надоедать эта игра в вопрос и ответ.

– А кто дал тебе его?

– Сестра из нашего братства, но я раньше её не видел здесь. Она сказала, что на задании и давно не была на родине.

На этих словах повелитель задумался. Как ему докладывал тогда Клинок, никаких сестёр там не должно было быть.

– Как она выглядела?

Тот на миг задумался.

– Я не запомнил её лица и облика, она только была одета в платье из покрывала ночи. Красивая...

Триф нервно закусил губу. Никакой зацепки.

– Что она передала?

– Я не могу вам рассказать.

– Ты знаешь её имя?

– Она назвалась мне как Тира, но это не её настоящее имя. Клинок знал кто она, но не сказал.

– Всё. Можешь идти.

Убийца тихо испарился в туманном облачке. Альхааз проводил его любопытным взглядом.

– Ты знаешь, что он солгал тебе?

– Да. Он знает кто это.

– Такая тайна...странно. Никаких соображений нет на счёт этой неизвестной?

– Ни одной. Мне интересно, что заставило Клинка, бросить все дела, отменить все заказы и отправиться в людские земли...

– Что-то мне подсказывает, что эта женщина передала очень важную информацию для братства.

– Я всё отчётливей понимаю, что здесь заговор. Утрой охрану Альхааз, и ещё мне нужна информация, только делай всё тихо.

Повелитель уже хотел покинуть зал, когда туда забежала Милихен. Дроу была растрепана и взволнованно, глаза её как-то странно блестели.

– Триф!

Мужчина оглянулся и остановился. Альхааз, видя, что к его другу пожаловала дама, тихо выскользнул за дверь. Тем более все уже знали, какие отношения связывают повелителя и жрицу. Женщина кинулась к нему на шею и уткнулась носом в грудь. Триф нежно обнял её и поцеловал в висок.

– Что случилось дорогая?

Она посмотрела на него взглядом полным счастья и ещё чего-то.

– Ночь заговорила, она вновь с нами!

У повелителя перехватило дыхание, он ещё сильнее прижал жрицу к себе.

– Это просто замечательно...

– Теперь у нас есть надежда, мой повелитель.

Жрица уткнулась лицом ему в грудь и улыбнулась. Да...теперь у дроу вновь появилась надежда.

* * *

Таша из клана убийц

...Это было нереально. Вокруг простиралась огромная равнина, покрытая цветами, и, казалось, ей нет конца. Этот волшебный запах, маленькие цветочки качает ветер, а потом свежим порывом обрушивается на меня, как будто желая подхватить и унести в неизвестные дали. Рядом стояло огромное раскидистое дерево и...качели. Я сидела на них, раскачиваясь как в детстве. Мысли плавно перетекали одна в одну, не задерживаясь не на чём. Было тихо, спокойно, но нереальность происходящего не позволяла расслабиться.

Скрипнула ветка, и я взлетела чуть выше. Тёплый ветерок донёс до меня запах цветов, от которого закружилась голова. Я вздохнула и улыбнулась... Как же давно я не чувствовала себя свободной. Ведь именно это чувство я чувствовала сейчас... Свобода, но только здравый смысл подсказывал, что всё что меня окружает всего лишь мираж.

– Правда, здесь прекрасно? – послышался чарующий мужской голос.

Я резко обернулась и столкнулась с красивыми глазами, как чёрными звёзды. Его длинные серые волосы с чёрными концами трепетал ветер. Красивый как ангел, но ОН был демоном. У меня перехватило дыхание, но я всё же нашла в себе силы отвернуться. До каких пор ты будешь искушать меня, демон? Ты же знаешь, что я не согласна на то, что ты можешь предложить мне. Я не хочу потерять свою душу ещё один раз.

– Да, здесь прекрасно. Когда-то так выглядел мой мир до полного разрушения. Эти иллюзии единственное, что мне осталось... Так странно и больно смотреть на мир, который остался лишь в воспоминаниях. Тебе ли не понять меня?

Да демон ты прав, но тебе повезло в том, что у тебя есть что вспоминать. Зачем ты завёл этот разговор, демон? Как не странно это первая встреча, когда ты впервые со мной заговорил, а не пытался получить мою душу. Молчишь. Тебе не нужны слова, ты запросто читаешь мысли.

– Почему ты молчишь, принцесса? Не бойся, я не собираюсь тебя искушать. Просто давай поговорим.

Не выдержав, я обернулась и столкнулась с чёрными глазами, затягивающими как омут. Он был красив? Несомненно. Он притягивал взгляд? Ещё как.

– Зачем? – голос прозвучал как-то безразлично. – Зачем разговаривать с убийцей?

Тот усмехнулся.

– Ты говоришь про меня или себя? Ты ведь тоже не чиста, эльфийка.

Я отвернулась.

– Ваш мир очень красив, он напоминает мне Шэнтар, мир моих предков, – продолжил, тем не менее, демон. – Знаешь, как мы попали в заточение?

– Продали душу Дьяволу... – недовольно пробормотала я.

Послышался смех.

– Нет. Изначально мы даже не были демонами, светлые существа, но власть деньги, пороки портят любых. И тебе ли этого не знать дроу? Сколько на своём веку ты видела таких? Скольких убила? Мы изменились, стали другими и в один момент на грани сумасшествия уничтожили свой мир. Боги покарали нас, дроу, сослав в безумную пустоту одного мира, без пищи, крова, силы. Тысячелетие за тысячелетием мы сходили сума, пожирая друг друга словно крысы.

В его глазах зажёгся тёмный пугающий огонёк.

– Так уж все сошли сума? Что-то не вижу я в тебе признаки буйнопомешанного... – эта фраза вылетела с явной иронией.

– Я исключение, – он произнёс это таким тоном, что желание отвечать покинуло меня, казалось навсегда. – Может быть, я единственный понимаю, что мы наделали. Я выживал в том ужасном мире, поглощая энергию своих сородичей. Не смотри на меня так, дроу. Если ТЫ захочешь жить, то сделаешь не только это.... Моя сила возросла на столько, что будь я в своём мире, без труда бы свергнул самих богов. Именно эта сила помогает мне не сойти с ума и выжить...

– Но вы ворвались в наш мир...сколько смертей на ваших руках.

– Не иронизируй. Именно ты, как ни странно, открыла печать, сковывающую нас. И именно за это тебя Стражница и весь твой народ дроу прокляли, ведь именно вы несли большие потери от нас, именно ваши души мы забирали в наш милый сумашедший мирок, – его губы искривила злая улыбка.

Я не верила, но где-то глубоко внутри Страж знал это, а я привыкла доверять ему. Но как больно было слышать эти слова, душа прямо разрывалась на куски. Виновна...но почему? Почему в своей прошлой жизни я поступила так? Почему? Моё прошлое скрыто, и я просто не знаю, где найти ответы на свои вопросы. Не хочу! Не хочу верить в то, что говоришь ты! Ты совершенно меня не знаешь!

– Ты думаешь, я не помню тебя? Ошибаешься. Ты была такая милая и доверчивая, девушка с чёрными волосами отливающими синевой. Ты подарила нам надежду, открыв дверь. Жизнь этой маленькой девочки кончилась, так и не начавшись. Тэйранариэль или мне лучше звать тебя Ташьян? Помнится, я отпустил твою душу обратно в мир, пожалев, да и не стоит пропадать такой красоте в этом хаосе.

Я вздрогнула. Моё имя. Нет. Моё истинное имя. Откуда ты его знаешь? Что ты плетёшь демон?

– Не удивляйся. Всё-таки души это такие чистые и необычные сгустки энергии, а уж демону увидеть истинное имя и...некоторую память существа не стоит и стараться. Как же всё-таки жаль, что боги вас так невзлюбили... Отобрать память воплощений, связать такими узами, что страшно становится, а когда в стражах нет больше толку убить, а в нужный час опять воскресить. Неплохой сценарий, не правда ли? Ведь стражи-то в виду отсутствия памяти и мстить-то не будут. Когда ты попала в мою темницу...всё немного изменилось. Ты поймёшь это немного позже. Знаешь, за те несколько столетий в вечности ты неплохо скрасила моё одиночество, но всегда была холодна как лёд. Я даже немного рад, что ты смогла переродиться, и, какая ирония, получила истинное имя в братстве...

Я вся сжалась. Больно, плохо, тихие капли воды по раскалённым нервам. Как плохо, душу как будто выжигают калёным железом. Не спроста ты затеял этот разговор, демон. У меня было много имён, много жизней, но не одну из них я не помню. Стражница внутри жалобно завыла, раздирая в клочья все чувства и мысли. Кто я? Что? Почему так происходит? Почему я не могу обрести себя? Лишь только жалкое подобие, жалкая копия былой сущности. И от осознания этого только противней на душе.

– Что тебе нужно от меня, демон?! Зачем ты говоришь мне это?! Зачем рвёшь мою душу на куски?!

– Вообще-то меня зовут, Деймер, Ташьян. Теперь на счёт разговора. Ты ведь вновь пойдёшь закрывать врата. У меня уверенность, что именно ты попадёшь в нашу темницу-мир и... погибнешь, на этот раз уже навсегда.

– И с чего ты взял это?

– Интуиция, девочка. Всё-таки я неплохо знаю правила игр богов. Мне кажется, что они постараются избавиться от вас всех, а врата это самый лёгкий путь. Просто если всё пойдёт как я говорю, послушай... Разве тебе так хочется умирать? Я прошу немного, лишь свободы, для меня. Ты поможешь мне, я вынесу, если что твоё тело и душу из мира-темницы.

– Ты будешь убивать.

– Для выживания не обязательно убивать, в твоём мире достаточно энергии, чтобы выжить. Я просто хочу жить, дроу. Просто жить... Так же как и ты. Я приду к тебе ещё раз, тогда ты мне скажешь свой ответ, а пока никто из моего народа и близко к тебе не приблизится. Подумай, ведь я могу ещё вернуть тебе память и воплощения.

Я всё так же сидела, не смея пошевелиться. Жить...просто жить. Внезапно окружающий пейзаж подёрнулся дымкой, яркий свет струился ото всюду, развеивая иллюзию. Демон поморщился и как-то иронично проговорил.

– Опять этот светленький эльф. Которую жизнь он проживает рядом с твоей. Я всё-таки не пойму, вы любите друг друга или ненавидите? Сколько жизней вы погибали от рук друг друга. И как вы ещё в этой жизни не поубивали-то себя? Странно... Боюсь у нас мало времени, дроу. Подумай над моими словами, девочка. Ведь ты же тоже хочешь жить...и помнить свою жизнь.

Яркий свет разогнал красочный мираж, и я провалилась в водоворот нахлынувших внезапно воспоминаний...

Я медленно выпутывалась из омута сна. Что-то непонятное маячило на краю сознания. Разговор с демоном. Смутное восприятие. Ну уж нет, я никогда больше не попаду на вашу удочку. Мы с тобой больше не свидимся демон. Подумать бы над этим...но как же хочется спать. Хотелось ещё сильнее закутаться в одеяло и спать, спать, спать. Всё равно в логове никто не посмеет потревожить меня, даже Ребер. Мысли плавно и лениво текли, а сонное состояние мешало сосредоточиться на чём-то очень важном, о том, что я забыла, опять. Я дёрнула одеяло и почувствовала, что не одна в кровати. И кто же это?

Я вздрогнула, вспомнив, что я всё же не в любимом братстве. Битвы, смерть врагов, храм ночи, разделение с основным отрядом, тюрьма, драка, руки Алекса. Потом какой-то провал в памяти, только чёрная пустота внутри. Последнее, что я увидела через окружающую меня тьму, как он лечил меня. В груди стало как-то тепло при одном только упоминании про одного несносного заносчивого эльфа, который чуть ли не на руках носит одну наёмницу. Даже если она принцесса в прошлом, убийца по профессии в настоящем... Я улыбнулась своим мыслям. Он был рядом, такой тёплый и родной, что больше ничего не надо было для счастья.

Боги претемные, неужели это мои мысли?!!

Стражница внутри недовольно зашипела, и я стиснула руками голову, пытаясь унять новую боль раскалёнными щипцами вторгшуюся в моё тело. А потом пришли воспоминания, не слишком красочные и приятные, а вместе с ними злость и боль. Она заставила вспомнить всё плохое, что я пережила в этой жизни по его вине. Ведь именно он заставил меня столько пережить! Заставил истекать кровью, вытаскивать с того света, вспоминать то, что я не хотела! Заставил лгать, убивать, сидеть в одной камере с сумасшедшими светлыми эльфами, заставил меня много раз испытывать боль.

Я не знала, что на меня нашло, в меня как будто опять вселилось что-то. Стражница, именно её сущность перехватила контроль... Это уже давно перестало быть игрой. Она заставляла меня подчиняться, чувствовать то, что чувствовала она. Ненависть была настолько сильной, что я не смогла сдержаться. Эльф знал, что я уже проснулась. Алекс сел и посмотрел на меня. А я...сгорала от ненависти, которая как пожар вспыхнула в истерзанной израненной груди. Почему? Почему она так его ненавидит?! Почему часть меня так желает смерти этому эльфу, а другая не представляет жизни без него? Почему...

Его тёмно-синие глаза смотрели так волнующе и удивлённо, что внутри что-то ёкнуло, и сердце забилось быстрее. Стражница подавила всякое сопротивление. Меня полностью затопили противоречивые эмоции.

– Ты... – прошипела я, набрасываюсь на него. Даже голос поменял своё звучание, став более резким и...злым.

Я повалила его на кровать, рука машинально вытащила спрятанный кинжал. Нить контракта запульсировала алым. Алекс пытался удержать мои руки, единственное чего он добился это кинжал, отлетевший на пол. Стражница недовольно зашипела, как ядовитая змея, готовившаяся к прыжку.

– Ненавижу! Из-за тебя! Мерзкий, гадкий эльф! Из-за тебя я вновь испытываю боль!

Он освободился от захвата, я же ударила его локтём под рёбра.

Наша битва длилась всего лишь несколько минут, но он был сильнее, старше и опытней меня. В какой-то момент я, а точнее стражница, наверное, могла убить его в избытке чувств так сказать. Ему повезло, что у меня в руках больше не было оружия. Потом в один момент он просто скрутил меня, повалив спиной на кровать. Я извивалась, пыталась освободиться, но он крепко держал меня. Я была не в себе. Он тоже, судя по злым огонькам в глазах. Мы оба были злы, только вот он из-за чего?

Отчаявшись вырваться, я затихла, упрямо глядя в эти магические завораживающие глаза. Моя сущность тихо скулила от боли, она опять проиграла. Он, похоже, успокоился. Только вот...

Не знаю, что произошло потом. Удушающая волна жара прошлась по телам. Алекс наклонился, впиваясь в мои губы долгим голодным поцелуем, и я окончательно потеряла голову. Так хотелось быть с ним, с милым ласковым и....

Его поцелуи были слаще всего на свете. Я растворялась в нём без остатка, отдаваясь этому томительному плену в его руках...

А потом наследник оторвался от меня, тяжело дыша, отталкиваясь. Глаза были затуманены. Он вскочил с кровати и, бросив на меня какой-то странный взгляд, выскочил из комнаты. А я так и осталась лежать на кровати, всё ещё чувствую запах его тела и вкус губ. Сколько раз судьба сводит нас вместе, но мы слишком разные, чтобы понять все её замыслы и порывы. Мы ещё сами не готовы принять её подарки и проклятия...

Я лежала на кровати, по щекам катились слёзы. Душа разрывалась на части. Я не понимала, что со мной. Мне нужна была помощь. Потому что каждый раз, когда она подчиняла моё тело себе, я, казалось, растворяясь в её сущности. И я ужасно боялась потерять себя и причинить вред кому-то из близких. Мне было больно. Сердце нервно вздрагивало, а в душе царила буря. Я никогда ещё не чувствовала себя такой беспомощной и ранимой...

Потом в комнате стихло. Раскинувшись на кровати, лежала тёмная эльфийка, забывшись коротким тревожным сном. Нить контракта мягко пульсировала в её сознании, напоминая о незаконченном деле и о том, что кто-то немного нарушает правила. Но ей было позволительно их нарушать, лишь бы клиент не погиб. Теперь же появились новые факты и причины, по которым они оба должны были выжить. Ведь родной мир у нас только один...а боги давно всё распланировали в истории этого мира. Только вот возникшая проблема немного пугала. Нельзя было допустить, чтобы они вспомнили свои сущности...

Так думала мягко святящаяся тёмная сущность, висящая в углу. У неё, а это была именно женщина, было много имён, но именно дроу звали эту женщину Царица Ночи, ведь она была их покровительницей. Женщина ещё немного понаблюдала за девушкой и растворилась в темноте...

* * *

Лек из клана Падающих листьев.

Мы вывалились из телепорта высоко в небе. Пролетев несколько метров, я с головой ушёл под воду, больно ударившись и распоров спину о какую-то корягу. В ушах зашумело, а в рот хлынула мутная вода. Каким-то седьмым чувством я уловил, что рядом со мной барахтается Морган. Дроу, похоже, немного повезло с посадкой, и он не напоролся ни на что под водой. Он подхватил меня под руки, помогая выбраться из реки. То, что это именно река я понял, когда меня чуть не унесло быстрым течением. Спасительный воздух, как же мало нужно для счастья. Я даже не обратил внимания на то, что дроу чуть ли не силком закидывает меня на берег. Я чуть поморщился. Всё-таки я не слишком люблю тёмных эльфов, а уж особенно, когда ко мне прикасаются. Таша каким-то непостижимым образом сумела войти в моё доверии. За неё я готов порвать каждого будь то сам наследник. Хотя, что с нас взять мы оба были изгоями в каком-то смысле. Морган же ещё не стал настоящим другом.

Я откинулся на мокрую сырую землю, сумка упала рядом. Всё же хорошо, что мы успели их прицепить. Рядом, тяжело дыша, рухнул дроу. Я кое-как разлепил глаза и осмотрелся. Кроме нас больше никого на берегу не было. Холодный ветер прошил насквозь мокрую одежду, стало очень холодно.

Я встал и посмотрел на лес, находящийся рядом. Он шумел своими кронами, только вот заходить туда не очень хотелось. Как будто неведомая сила предостерегала нас от входа туда. На земле что-то шипел дроу, пытаясь встать. Я поморщился от боли в спине и забормотал исцеляющее заклинание. Лёгкое покалывание и всё прошло. Надо бы одежду высушить...

– Ну и куда нас занесло? – спросил поднявшийся Морган.

Я пожал плечами.

Дроу был бледен, чёрные волосы свисали мокрыми сосульками, а доспех был пару раз порван в нескольких местах при стычке с наёмниками. Его глаза лихорадочно блестели.

В прочем меня волновал совершенно другой вопрос. Где Таша и наследник? Именно это я и спросил у него. Дроу поморщился как от зубной боли.

– Похоже, сбились векторы перемещения....и нас раскидало по разным местам. В прочем вблизи леса Друидов это было ожидаемо.

– Меня волнует другое. Где нам теперь искать Ташу и Алекса? – проговорил я.

– Принцессу Тейранариэль. – поправил меня дроу.

– Для тебя принцессу, но для меня она всегда будет Ташей, самым лучшим другом в мире...

Он промолчал. Видно не хотел портить и так еле сложившиеся дружеские отношения.

– Перед отправкой я сумел мысленно передать ей и всем из команды, чтобы телепортировались сразу в Кортелию. Скорее всего, их телепорт тоже сбился. Я пробовал пускать поисковое заклинание, но на них обоих оно не действует. А Зареда выбросило ближе к самому городу. Другого выбора нет, как только идти в Кортелию, где мы встретим и охрану принца и самого принца с нашей напарницей.

Я заволновался. Всё-таки Таша была мне как сестра.

– Ты уверен, что они доберутся?

– Они оба Стражи, Лек. Пусть даже один из них об этом и не подозревает.

Я хмыкнул. Ну, да, конечно. Какой спектакль играет моя подруга перед принцем, просто не описать словами. Все эти её словечки, взгляды, истории. Кажется, если бы Таша захотела, то смогла бы с лёгкостью вить из наследника верёвки. Хотя, она почти и не играет, ведь память к Таше так и не вернулась. Вся сложившаяся ситуация очень волновала меня.

– Тебе не кажется это странным? Сначала охрана, потом мы. Складывается ощущение, что какая-то сила как будто специально отдалила Стражей ото всех, предоставив им самим разбираться с появившимися проблемами.

Дроу отряхнул куртку и высушил одежду.

– Не нам с тобой судить, об планах высших сил. Судьбу нельзя изменить, а если уж было суждено оставить принцессу и наследника наедине, то значит это зачем-то нужно. Пойдём. Нам нужно как можно быстрее добраться до города.

Я взял сумку и перекинул её через плечо. Мне больше не нравилось это задание, оно перестало забавлять как в самом начале. Слишком всё странно и необычно происходило. Да и щемящее чувство беспокойства не отпускало.

– Я просто боюсь, как бы она не наделала глупостей...

Дроу засмеялся и обернулся ко мне.

– Лек, о КОМ ты говоришь? Это же Таша. Если мне не изменяет память, то по вашим заданиям в истории всегда влипал ты, а девчонка постоянно вытаскивала тебя из них. Ваше заключение в темнице Сахилы, когда вы выполняли заказ в пустыне Эйра, походит скорее на анекдот. Эту историю рассказывают на ночь перед сном. Уж как вы эффектно оттуда выбрались...

Кажется, я даже покраснел. Ну, вот почему все сразу вспоминают этот эпизод моей работы??? Я сглупил тогда, не спорю. Подвергнул не только свою жизнь риску, но и жизнь Таши. За тот проступок я поплатился сполна.

Морган продолжал шагать вперёд, не оглядываясь.

– Кстати, это, правда, что обменялись кровью там перед казнью? – его голос был на удивление спокойным.

Я невольно вздрогнул, вспоминая тот день, когда Таша, прижимая моё израненное тело к груди, плакала и пыталась влить хоть каплю силы в меня. Я тогда в первый раз видел, как она плачет. Я видел её разной, холодной, чуть эгоистичной, весёлой, грустной, но никогда...такой. Таша или её полное имя Ташьян всегда хотела казаться сильней, чем есть на самом деле. Никто почти не догадывался, что скрывалось у неё внутри. Дроу провела ритуал, смешав нашу кровь. Тогда мы стали кровниками, я не зря считаю её своей названной сестрой, она была ближе, чем это предполагало. Она стала мне сестрой по крови. Об этом никто не знал, кроме Ребера, но тот не распространялся. Если бы она не смешала нашу кровь, то я бы погиб. Мы редко с Ташей разговаривали об этом, но друг за друга готовы порвать любого, хоть, и не показываем этого. Морган сейчас спрашивал о таких личных вещах, что захотелось просто не отвечать. Кстати я ведь действительно догадывался кто такая Таша, ведь у обычных дроу кровь не такая как у неё. Что-то было внутри неё, что-то необычное.

Но скрывать что-либо было просто глупо, поэтому я просто ответил.

– Да.

Дроу кивнул каким-то своим мыслям и сказал.

– Теперь ты имеешь некий статус в стране дроу, как названный брат принцессы. Неофициально тебя приняли в семью так сказать.

Я фыркнул. Мне было абсолютно наплевать из какой семьи Таша, но вот в обиду я её никому не дам.

Мне пришлось догнать дроу, так как он отошёл уже достаточно далеко. Сейчас бы на лошадках... ах мечты, мечты.

– Как ты смотришь на то, чтобы вызвать демонов? – внезапно сказал Морган.

Я споткнулся.

– Ээээ...это не моя специализация.

– Я вызову. Пешком мы будем брести очень долго, а время поджимает.

– Ладно.

Дроу читал какие-то заклинания, что-то бормотал, а потом впереди появились два вороных жеребца с кроваво-красными глазами и огненной гривой. Я вздрогнул. И на ЭТОМ мне придется ехать?!!! Да я боюсь этого чудища! Нет, это только дроу могут ездить на таких монстрах!

Но отпереться от «лошадки» не удалось ни каким из предлогов, да и взгляд дроу, которым он меня наградил, говорил о многом.

Я сел на этого монстра, и мы помчались к Кортелии. На пути стоял город Брас, кажется. Он был полностью окружён светлыми и тёмными войсками, битва вроде бы прекратилась, но вот эльфы не спешили расходиться...

– Мы объедим этот город, не хватало ещё разбирательств с человеческим государством. Хотя, если война не прекратится в течение двух лет, то воевать уже будем с людьми, а они просто сметут нас числом, – сказал дроу.

– Сколько лет мы уже воюем на человеческих территориях?

– Война началась несколько сотен лет назад, а может и раньше. Точной причины никто не помнит. Многие столетия это было скорее враждебное противостояние, редкие битвы. Были мирные переговоры и договоры, но не слишком долгие, постоянно что-то мешало. Если бы мы постоянно вели такие битвы, нас бы давно уничтожили, мы бы поубивали друг друга, и эльфы бы исчезли с лица земли. Мы не любим друг друга, не заключаем союзы, мы медленно уничтожаем сами себя. Вот что это за война. А десять лет назад перенесли битвы на окраины земли людей. Человеческий король пока терпит всё это на дальних районах своих земель, но если он обратится за поддержкой к остальным расам, то нас просто уничтожат.

– Значит, надо прекращать войну.

– А что мы по твоему делаем, светлый? Грибы что ли собираем? Именно этим мы занимаемся сейчас...

* * *

Алексион тор Ордвист.

Я лежал на кровати, пытаясь заснуть, но сон всё никак не шёл. Дроу как доверчивый котёнок прижалась ко мне. Сколько уже прошло времени? Час, два? Я всё не мог поймать ускользающие постоянно мысли, что-то важное я должен был понять, догадаться, вспомнить. Вся эта ситуация, эта девушка напоминала мне какое-то забытое воспоминание... Что-то очень важное скрывалось от моих глаз. Я был Стражем. Я знал, что уже не первую жизнь проживаю так, только вот воспоминания о прошлых воплощениях покрыты мраком. В древних свитках было написано, что нас стражей наказали за какую-то оплошность, забрав память о предыдущих жизнях. Почему боги так поступили? Увы, я не в силах ответить на этот вопрос. А пытаться вспомнить...зачем? Меня вполне устраивает моя нынешняя жизнь. Не всё ли равно, что происходило тысячелетие назад? Только возле второго Стража я вполне смог бы раскрыть свою истинную сущность. Только терять себя, своё я, окончательно становясь Стражем... Слишком большие жертвы, на которые я не готов.

Кто мы Стражи мира? Я бы сам хотел знать ответ. В легендах рассказывалось о нашей бесчувственности, некоторой жестокости. Только вот правда ли это? Осознание того, кем я являюсь, пришло ко мне в совсем юном возрасте, мне ещё не было даже ста лет. Наличие знаний, силы ещё ничего не решает. Требовался опыт поколений и воспоминания, которых не было. Я перерыл всю отцовскую библиотеку, надеясь найти ответы на некоторые вопросы. Было нелегко читать в хрониках о Стражах до меня, понимать, что это был ты, что окружающий тебя мир всего лишь очередное перерождение. Только слишком мало хроник было про Стражей, даже не известно откуда мы появились вообще. Считалось, что тысячелетия назад равновесие держали драконы и эльфийские правители. Драконы вскоре ушли из так называемого союза Дер'сар из-за войны и дрязг между кланами Северных гор. Тогда древние чуть сами не уничтожили себя, если бы не вмешались боги, установив запрет на войну между древними. Нарушившие запрет отправлялись в изгнание и рано или поздно погибали без себе подобных. Боги по-своему обезопасили свои любимые творения-игрушки. Конечно, были конфликты, но не столь серьёзные. Далее пришла очередь эльфов... Правители явно не справлялись со своими задачами. Потом во всех источниках было пропущено почти тысячелетие. Ничего, ни одного события или зацепки, как будто мир перестал существовать и двигаться вперёд в это время. Эта странность долго удивляла и волновала меня. А уже на следующих свитках уже присутствовали Стражи мира. Что же произошло в мире, что боги сотворили абсолютное оружие, наделённое неслыханной силой и знаниями, способное уничтожить мир, но наделённое только одной целью: защитить его. Стражей всегда было два, это были два эльфа перерождавшиеся из тысячелетие в тысячелетие и выполняющие своё предназначение. Связующим звеном между Стражами, которые и не очень-то и любили друг друга, была единая душа. Проклятие или дар богов? Но в одном можно было быть уверенным, когда-то их действительно прокляли... Цепочка из Стражей прервалась лишь однажды, когда Стражница погибла и её душа попала в ловушку демонов. Я не помню ничего... Но потом родились уже другие Стражи. Сейчас же вновь за столь долгое время мы родились вместе. Опять... Не знаю...как она смогла сбежать из плена, но мы были вновь рядом в каком-то роде. Я чувствовал какую-то связующую нить со Стражницей, с той, чьё имя в этом воплощении было Тейранариэль. Только вот не хотел я быть связанным такими узами с той, которая никогда не станет для меня больше чем... Я сам не знаю. Почему после упоминания Стражницы в груди появляется тоскливое чувство, которое стало проходить лишь недавно, когда я встретил эту необычную наёмницу. Я запутался. Внезапно перед глазами замелькали забытые образы одной прошлой жизни... Этого не должно было быть.

...волосы обдувает тёплый ветерок, а её пальчики шаловливо пробегают по пуговицам рубашки. Я улыбнулся и поймал чёрную прядь моей ал'хаиль, выбившуюся из причёски. Послышался смех, и мягкие губки жарко поцеловали меня в шею, как вампир пробует на вкус новое, ещё не изведанное, блюдо. Всё это рождает некоторые мысли. А может ну его этот приём? Тем более я всего лишь советник Повелителя. Может в другой жизни я и стану кем-нибудь другим, а так... Зная о бесконечных перерождениях, нельзя было предположить, кем посчастливится мне родиться в следующей жизни. Всё-таки я Страж и занимаю в обществе довольно высокое место. Не думаю, что кто-то сильно расстроится, если Советник Повелителя и его невеста не явятся приём, учитывая, что они оба Стражи...

Я нежно поцеловал её. В свете солнца блеснули золотые обручальные браслеты. А мы ведь скоро всегда будем вместе, осталось подождать совсем чуть-чуть...

Она положила голову мне на грудь, нежно проводя рукой по недавним шрамам, прижалась ко мне как доверчивый котёнок. Такая хрупкая и тихая, только я видел её такой. Она всегда хотела казаться сильнее. Как же я люблю тебя! Я не представляю жизни без тебя дорогая, ведь у нас одна душа на двоих... Мы оба знали, что не во всех жизнях любили друг друга, не помнили ничего из прошлого, но всё равно знали.

– Ксериандр...

– Да, любимая?

– Обещай, что мы всегда будем вместе, что ты не оставишь меня...

– Риль... Я никогда не оставлю тебя, ты же знаешь, мы предназначены друг другу.

– Я всегда это знала, даже не помня наши предыдущие жизни. Понимаешь...я боюсь, меня постоянно что-то преследует, как будто какие-то воспоминания. Я думаю, что смогла бы вспомнить что-то из нашего прошлого. Но меня терзают плохие предчувствия. Мне кажется, что если мы вспомним наши жизни, то случится что-то очень плохое.

Она уткнулась лицом мне в грудь, я успокаивающее погладил её по голове.

– Не бойся... я всегда с тобой. Не думаю, что в нашем прошлом есть что-то плохое. Успокойся. Чтобы не случилось, просто помни, что я люблю тебя.

– Я знаю...

– Ты не забыла у нас с тобой на этой неделе свадьба. Постарайся никуда не сбежать...опять.

Она фыркнула.

– Ты же знаешь, я не сбегу...

...Они забрали, забрали её! Ненавижу!!! Не оставили даже тела! Душа мечется и стонет, а внутри образовалась пустота там, где раньше была часть тебя... Зачем?! Зачем ОНА открыла эти врата?!! Неужели своё любопытство не смогла направить в другое русло?! Зачем ты нашла этот свиток, любимая?! Зачем лишила и себя и меня будущего?! Демоны забрали твоё тело и твою душу... Тебя прокляли за то, кого ты призвала в этот мир! И меня тоже... Я ненавижу себя за то, что не сумел остановить и защитить! Я проклинаю свою жизнь.... Вечность без тебя любимая будет мукой, но я буду жить и возрождаться вновь, надеясь, что однажды и ты вернёшься ко мне...

...Наверное, именно тогда проклятия богов дали трещину, позволив Стражам возможность в следующих жизнях...вспоминать.

Я резко открыл глаза. Моё предыдущее воплощение было право. Эта смерть действительно позволила нам вспоминать. Эти редкие в большинстве своём ничего не значащие обрывки оставляли в душе какой-то осадок, тихую грусть. И вот опять далёкое прошлое...одновременно принадлежащее и не принадлежащее мне. Я не мог относиться к этим воспоминаниям именно как к своим. Это была другая жизнь с печальным концом. Сейчас моё имя Алексион и я наследник Серебряного леса. Как-то менять свою жизнь, сбиваясь с одной жизни на другую, я не собирался.

Я откинулся на подушки, устало прикрыв глаза. Отец всегда слишком настороженно относился к этим воспоминаниям. Он понимал меня, знал, что я, прежде всего Страж, пусть даже воплотившийся в его собственном сыне. С самого рождения я не принадлежал себе, обречённый на уплату долгов и защиту. Но как не повернётся колесо судьбы дальше, я всё равно останусь сыном своего отца. В чем-то я даже рад, что в этой жизни у меня есть такой отец...

И ещё я понимал, что не смогу сбежать от принцессы, к кому бы не чувствовал привязанности и любви. Ведь две половинки души всегда тянутся друг к другу.

Рядом пошевелилась дроу. Я ясно почувствовал, что она проснулась и ещё...эти эмоции, тёплые, ласковые, от которых просто захватывает дух. Боги! Ну, почему вы дали мне именно этот дар чувствовать эмоции?

Мгновенье, она поднялась и посмотрела на меня. Не было смысла претворяться спящим, Таша уже знала, что я проснулся. Не знаю, что произошло в следующий момент, но из милой и доброй девушки превратилась в дикую кошку, от которой за милю несло лютой ненавистью. Она набросилась на меня, пытаясь или прибить, или хорошенько поколотить. Речь превратилась в бессвязное шипение на языке дроу. В который раз мы сходимся с ней в драке, но что-то мне подсказывает, что однажды такая потасовка может быть последней. Она была зла, и эта злость передавалась и мне! Да кто она такая, чтобы так со мной обращаться?! Я ей принц или обычный мальчик на побегушках?!! Ты уже забываешь свои права наёмница!

Как не странно злоба придала мне дополнительных сил, и я скрутил её. Она пыталась вырваться, с ненавистью глядя мне в глаза. Я отвечал ей таким же взглядом. Хотелось придушить эту противную дроу, которая всё ни как не успокоится. Я сам себя не понимаю в отношении её...

Эти зелёные колдовские глаза с вертикальными зрачками в обрамлении густых чёрных ресниц. И взгляд... Как же я мечтал, чтобы ты посмотрела на меня как на мужчину! Но ты не замечаешь меня, заставляешь мучиться, сходить с ума от любви и ревности!

Её тело дрогнуло, и я, не выдержав, впился в эти соблазнительные губы настойчивым поцелуем. Как долго я вспоминал их вкус, мечтая попробовать вновь! Её руки обвили шею, зарывшись в волосы.

Я осознал, что ещё чуть-чуть и полностью потеряю голову.

«Что же ты со мной делаешь, Таша?» – эта почти паническая мысль пролетела у меня в сознании, прежде чем я нашёл в себе силы оттолкнуться от неё.

Нельзя, этого нельзя допустить...

Я выскочил из комнаты, бросив на неё болезненный взгляд. Что она увидела в нём? Тоску, боль, желание, любовь?

Я не разбирал дороги, когда бежал по коридорам, остановившись, только когда полностью успокоился. Как я мог потерять самообладание? Я, кого всегда учили контролировать свои эмоции!

Она не заслуживает этого.... Не заслуживает того, чтобы я любил её. Это принесёт и ей и мне только страдания. Наследник Серебряного леса не имеет права на любовь к обычной наёмнице. Но почему именно она?! Сколько разных эльфиек готовы душу заложить, чтобы только провести ночь со мной, но не она. Я ей безразличен, и от этого добиться её хочется всё сильнее. Но что будет потом? Расставанье...которое тисками сжимает сердце ...

Что же происходит в этом мире? Я не могу, не хочу понимать замыслы богов. Как же надоело чувствовать себя безмолвными пешками на шахматной доске!

Я шёл по коридору обратно, думая обо всём. Нужно извиниться перед Ташей. Сколько ещё я ошибок сделаю, которые камнем лягут на моём сердце? Не скрою, мне было даже немного страшно перед встречей. Как она встретит меня? Кинется с кинжалом или сразу разнесёт комнату каким-нибудь заклинанием? Но то, что я увидел, не подходило под описания...

На подоконнике сидела убийца. Именно убийца. Я понял это сразу по манере держаться, по холодному блеску в глазах, ледяному хладнокровию, с которым она могла запросто прирезать как поросенка невинного человека. Вот она, ещё одна маска этой женщины, такая же неизведанная и таинственная, как и остальные. На ней были обтягивающие чёрные брюки из какого-то неизвестного прочного материала, короткая чёрная безрукавка, снизу открывающая лишь кончик какой-то татуировки на спине, и высокие сапоги на каблуке. Волосы заплетены в характерную для клана убийц причёску, сотня мелких косичек, переплетённых стальной нитью, а на концах, скорее всего что-нибудь маленькое колеще-режущее.

Но меня больше всего поражал её взгляд. Я, наверное, впервые понял, кем она является. Убийца. Та, что не остановится ни перед чем, чтобы выполнить задачу, для которой жизнь разменная монета, которую можно лишь продать подороже...

Таша спрыгнула с подлокотника и поклонилась, заставив меня застыть в крайнем удивлении.

– Я приношу искренние извинения за всё, Алексион тор Ордвист, наследник Серебряного леса. Моё братство будет вечно в долгу за неподобающее обращение и подвержение вашей жизни опасности.

Я разозлился. Да что на неё нашло?

– Прекрати, Таша! Мы с тобой не на приёме у императора! Хватит. Кажется, мы договаривались, что можем нормально общаться...

– Я нарушила приказ, данный братством. Я просто хотела извиниться за все предоставленные неприятности, – сказала она сухим тоном, только взгляд остался тот же.

Это окончательно вывело меня из себя.

– Ты не виновата ни в чём! Неужели тебе так хочется каждый поворот судьбы воспринимать как свою ошибку? Да всё это было, но по счастливой воле богов, все мы остались живы. Я не хочу больше возвращаться к этой теме. И если уж тебе так хочется, это будет приказ твоего нанимателя.

– Как прикажете.

Я уже немного успокоился, чтобы продолжить разговор на не слишком приятную тему. Для меня, по крайней мере...

– Это не ты должна просить у меня прощения, а я у тебя...

Дроу удивленно посмотрела на меня. Это удивление лишь на миг проскользнуло в её глазах через маску холодности и отчуждения. Её зелёные глаза казалось, смотрели прямо в душу, что я, не выдержав, закрылся щитами. Что-то наподобие разочарования промелькнуло во взгляде и исчезло, оставив былое равнодушие. Но и я перестал чувствовать её эмоции. Мы оба решили скрыть что-то от друг друга, имея свои собственные причины, которые, увы, но всё же останутся тайной, даже для нас самих.

– Таша, я приношу тебе свои искренние извинения за неподобающее наследника поведение.... Я знаю, что...поступал нечестно по отношению к тебе, я...привык, что всегда добиваюсь своего. Я прошу прощения за слишком навязчивые ухаживания к тебе, так как вижу, как я неприятен тебя.

Таша слушала молча, прикрыв глаза, и скрестив на руки. Что творилось в её душе? Даже боги, наверное, не разобрались бы. А мне приходилось только гадать. Потом она подняла на меня свой усталый взгляд, полный какой-то необычайной тоски, и тихо, как будто ветер качнул ветки, сказала.

– Зачем просить прощения за то, чего никогда не было и не будет?

Я услышал и замер.

– Почему ты так говоришь?

– Потому, что тебя ждёт принцесса. Потому, что я не твоя дорога Алекс, что скоро я уйду, и ничто меня не остановит. Судьбу не обманешь, Алекс. Как бы нас не вели тропинки, это не то, что тебе нужно...

Таша отвернулась. Я подскочил к ней, схватив за плечи, и развернул к себе.

– Скажи зачем? Зачем? Зачем мне идти к какой-то принцессе, которую я в глаза не видел, которую я никогда не полюблю, не приму?! Которая скрывалась где-то сотню лет, забыв о своем народе и обязанностях! Если бы она появилась, война давно закончилась бы! Скольких смертей мы могли бы избежать! Где она была, когда я бился с наёмниками?! Где она была, когда я умирал? Когда именно ты вытащила меня с того света, заплатив цену, которую так и не назвала мне?! Где она была?!

Дроу легко оттолкнула мои руки, отступая на несколько шагов назад.

– Не тебе решать о её поступках, Алекс. Она уже сполна заплатила за всех. Ты же ничего не знаешь о её судьбе...принц. Ничего... Ты не знаешь, как она умирала, как пыталась выжить и научиться вновь дышать. Ты же совершенно не знаешь, что ждёт её в будущем, какое бремя она несёт. Мы не вправе судить об этом, потому, что вся дорога уже расписана в книге жизни. И мы...не должны пренебрегать долгом ради своих собственных желаний и чувств.

Она смотрела мне в глаза, выворачивая душу наизнанку. Перебирала все струны, пробуя на прочность. Как будто неведомая сила ворвалась внутрь, сметая всё на своём пути, и пытаясь построить то, что изначально должно было быть. Какая-то неведомая грусть и тоска скреблась внутри, требуя выхода, а сердце бешено билось, что на один краткий миг я подумал, что... Нет, это была всего лишь иллюзия. Так хотелось, чтобы был выбор, ведь он есть всегда. Но как же мучительно было понимать, что его нет в этом мире для нас. Мы оба прекрасно понимали это, но ничто не заставит меня смириться...

– Ты права, но я всё равно буду стоять на своём. Я хочу, чтобы ты устроила мне встречу с принцессой.

Дроу вздрогнула, а в глазах её казалось, проскользнул страх. Именно он заставил меня впервые задуматься обо всём, что происходило. Ведь что-то было не так в её словах, жестах, поведении.

– Это невозможно. Ты встретишь её в Метароне в день открытия врат. О другой встречи не может быть и речи.

– Почему? – в моём голосе послышались шипящие нотки. – Неужели прекрасная, как говорят, принцесса боится встретиться со мной?

Её глаза полыхнули ненавистью.

– Она не может.

– Но всё-таки? Или ты боишься? Ты обязана подчиниться мне по контракту, который заключила. Даже желание принцессы не спасёт тебя... – почти прошипел я.

Она вздрогнула. Несколько минут Таша смотрела мне в глаза долгим испытывающим взглядом. Наёмница знала, что я прав, что ей действительно не удастся отвертеться от этой встречи.

– Хорошо. Через несколько дней ты увидишь её.

Я отступил от неё и улыбнулся.

– Превосходно.

Игра началась.

Вежливо постучали в дверь, и слуга наместника сообщил о желании господина видеть сиятельного гостья и его спутницу. Пришло время разобрать с ещё одной проблемой. Всё уже было решено, но я всё же решил сделать одну большую глупость. Именно глупость, так как впоследствии это ей и окажется...

– Не играй со мной, Алекс.... В этом ты делаешь огромную ошибку, – догнал меня на выходе холодный голос дроу...

* * *

Я шёл по длинным коридорам по направлению к кабинету наместника. Рядом с кошачьей грацией скользила Таша, и тихо шли стражники. Дроу цепким взглядом окидывала людей, её рука спокойно лежала на коротком кинжале на бедре. Я видел, как она каким-то жадным взором смотрела на мечи стражи. Наверное, в этот момент дроу вспоминала свои клинки.

Мы прошли в знакомые апартаменты, которые ничуть не изменились за время моего последнего посещения. Дреф де Есиль, как и тогда, стоял у окна, но только вот теперь казалось, что седины в его волосах стало ещё больше. Мужчина повернулся и внимательным взглядом окинул дроу.

– Я очень рад, что с вами всё в порядке. Надеюсь, вы простите меня за неподобающее поведение моей стражи.

Таша холодно кивнула.

– Прошу вассс...верните моё оружие. Мне сложно выполнять свои обязанности без него.

– Сейчас вам его принесут.

Человек что-то сказал стражнику, и через минуту принесли целый мешок, бряцавший железом. Дроу с удовлетворением достала свою зачарованную сумку, прицепила за спину клинки и остальные колюще – режущие предметы. Теперь связываться с ней стал бы только самоубийца, если только она сама не найдёт себе приключений.

– Надеюсь, теперь всё в порядке. Ваше высочество, я хотел бы поговорить о нашем деле. Боевые действия здесь нужно прекратить как можно скорее, слишком многим наш народ жертвует ради вашей войны.

Я сел в предложенное кресло, прикрыв глаза. Дроу расположилась в углу, в самой выгодной позиции в случае нападения. Дреф де Есиль оценивающе следил за её действиями, но явно ещё не понял, каким бойцом она является на самом деле. Чувствую, ему ещё придётся увидеть, на что способна дроу.

– Я уже решил, как разрешить ситуацию, – прервал я затянувшееся молчание.

– И как же?

– Самым благоразумным стоит послать магического вестника со специальным сообщением командиру светло эльфийского войска. Особый защищённый вестник очень энергоёмкий, но у меня хватил сил даже на несколько таких.

Бросив короткий взгляд на дроу, я увидел, как она со злостью закатила глаза. Тьма. Неужели я опять сделал что-то не так?

– Тогда создавайте вашего вестника, и прекратите, наконец, эту бойню.

Я поудобнее сел в кресле. На руках рождалось белое сияние, оно кругами расходилось и рассеивалось. Полминуты спустя из сияния стала получаться белая птица. Я старался автоматически записать в память вестника своё сообщение, поставив необходимую защиту. Когда белая красивая птица, похожая скорее на орла переростка, восседала на столе наместника и с очумелым видом крутила головой. Оставалась самая последняя деталь. Я резко развёл руками, и на вестника опустилась моя собственная печать.

Дреф де Есиль с неким восхищением смотрел на это магическое существо, которое скоро погибнет, перенеся важную информацию в нужные руки.

Я поднял руки, и птица перелетела на неё.

– Мне нужно открытое и возвышенное пространство, чтобы телепортировать подальше вестника. Мне не нужно, чтобы мои подданные знали, где я нахожусь.

Наместник кивнул.

– Пойдёмте на стену.

Мы шли по узким коридорам замка, пока не вышли на крепостную стену. Здесь было видно весь город и не такие уж далёкие полки двух армий. Да вид открывался действительно восхитительный. Даже дроу замерла в восхищении, но потом её разом потемневший взгляд приковался к лагерю тёмных эльфов. Таша что-то прошипела и, обернувшись ко мне, бросила.

– Я могу отозвать их...

Я не поверил своим глазам. Она?!! Отозвать тёмных эльфов??! Но как???

– Ты забываешься, Алекс. Забыл, с кем я знакома? Я могу задействовать связи в нескольких братствах.

– Но как ты можешь подделать печать???

Она усмехнулась.

– Это буду не я. Есть дроу, которые мастерски могут подделывать не только документы, но и печать. Не гарантирую печать повелителя, но думаю, главного советника будет достаточно. Дайте мне пять минут, можешь отпускать твою птичку, я переживу, если не увижу, как она взлетает в небо.

С этими словами дроу спустилась со стены и куда-то направилась. Я хотел было следовать за ней, но мой вестник слишком уж активно требовал свободы. Я последний раз наложил на него защиту, проверяя всё ли в порядке. Заклинание было выполнено правильно. Стоявший рядом наместник нетерпеливо нахмурился. Люди...у них вечно не хватает времени и терпения ждать.

Вестник вспыхнул ярким белым светом и исчез, чтобы появиться со стороны Серебряного леса и свободно взлететь в небо. Пусть его жизнь закончится в момент передачи сообщения, но птица, наконец, обрела долгожданную свободу, небо. Дреф де Есиль проводил её задумчивым взглядом.

– И когда же ваша армия уйдёт из человеческих земель?

Я посмотрел на небо.

– Думаю завтра. Полководцы не осмеют ослушаться приказа, так что вы будете свободны от нашей войны, – на последних словах я увидел Ташу.

Дроу стояла у стены, нежно поглаживая коготком шейку чёрной птички с редкими синими пёрышками. Я недоверчиво посмотрел на вестника, но тонкий луч светлой энергии натолкнулся на мощную волну чёрной силы с отблеском печати. Только вот не пойму чьей.

– Ты уверена, что они послушаются приказа.

Дроу таинственно улыбнулась.

– Уверена.

– Господин наместник, вы не могли бы оставить нас наедине?

Человек ушёл, напоследок бросив.

– Я бы советовал задержаться в замке до ухода армии.

Я проводил его взглядом и вернулся к обсуждению одного вопроса.

– И кто же сделал эту птичку, Таша?

– Один мой друг помог. К сожалению его имени, я назвать тебе не могу.

Она подбросила вестника вверх, и птица чёрной стрелой взвилась в небо. Немного покружив над городом, она полетела по направлению к лагерю.

– Не боишься, что они могли заметить, как она летела из города? – спросил я, поворачиваясь к ней.

Таша отрицательно качнула головой и подошла к самому краю стены.

– Я наложила на неё иллюзию.

Я задумчиво смотрел на её профиль. Тонкая, маленькая фигурка в обтягивающем костюмчике. Волосы, заплетённые в тысячи косичек, трепал ветер. Сейчас на фоне этого тёмного неба, которое заволокло к вечеру тучами, и громадины замка наместника она казалась такой беззащитной и маленькой. Очень редкие моменты могли показать её такую.

– Может, пойдём в замок? Скоро начнётся дождь, – повернувшись ко мне, холодно сказала дроу.

– Подожди немного.

Признаюсь, я не смог сдержаться. Идея, возникшая в моей голове, не давала мне покоя уже многие дни. Чувство вины терзало грудь. Я не мог так просто отступиться, бросить всё, забыть. Что ни говори, именно она спасла мне жизнь, вернув с того света. Я чувствовал себя обязанным ей. На мне висел ещё один долг, который был тяжелее, чем другие. Решение пришло внезапно. Ещё один безумный шаг с моей стороны, на который способен только страж. Ведь нас всегда считали «не от мира сего» . Медленно, очень медленно я морально и физически готовился к тому, что сейчас произойдёт. Заветный дар. Нет, я всё же безумец. Другие бы никогда не подарили кусок своей силы незнакомцу. Но я решился, потому что слишком многим был обязан. Пусть я уже спасал её жизнь, но именно тот долг, я должен уплатить сейчас.

Я смотрел на неё и чувствовал, как в руках вновь загорается белое сияние. Она ничего не поняла, когда я схватил её за руки и прижал к себе, даже оттолкнуться не успела. Белый огонь окутывал наши фигуры, а за моей спиной раскрылись крылья.

Прости меня. Прости, что не спросил тебя. Прости, что решаю за двоих. Прости, что решился на этот безумный шаг, что решил подарить тебе часть своей силы. Прости, что связываю нас этими узами.... Прости...если сможешь...

Я чувствовал, как моя сила стремится в неё. Ещё один кусочек моей души с огромной болью оторвался и слился с её аурой. Мне действительно было больно, но я понимал, как сейчас приходится ей. Дроу не кричала, она до крови закусила губу, но не проронила и звука. И вот когда, я хотел заканчивать ритуал, какой-то тихий и неизвестный голос с лёгкой насмешкой шепнул: «Это двусторонний обмен, равносильный ритуал...»

И тогда в меня ворвался чистейший хаос, чёрная необузданная энергия и тьма.... Я думал, что погибну. Боги, какая эта была боль! В один момент я даже пожалел об этом, но было, как говорится поздно.... Всё прошло внезапно, как и началось. Тёмная сила угнездилась в дальнем уголочке души. Она не ощущалась как чужеродная. Наоборот, это была уже часть меня.

Таша оттолкнулась от меня и со всего размаху залепила мне пощёчину, выпуская не такие уж короткие коготки. Левую щёку как будто приложило раскалёнными щипцами. Дроу быстро сбежала по лестницы.

Для меня как-то слишком поздно дошел результат полученного ритуала, точнее последнее действие. И я понял, что сделал для неё. В душу ворвались противоречивые чувства наёмницы: боль, ненависть, сожаление, и тихие отголоски, которые даже я не смог понять.... Ещё было решение...

Каким-то неведомым чувством я понял, что своим поступком оттолкнул её ещё дальше, что теперь она не подпустит меня к себе. И ещё я понял, что она сейчас уйдёт. Внутри пронеслась целая гамма эмоций. Нет, я должен объяснить, она не может уйти. Но что-то подсказывало, может...

У меня вырвалось длинное ругательство, и я побежал за ней, а в голове билась одна единственная мысль «Только бы успеть остановить...»

– Таша!

Она бежала, не разбирая дороги, мне удалось отследить дроу по ауре и ниточке связывающей нас. Именно в той самой комнате я её и нашёл. Я успел в последний момент, когда дроу уже прыгала в телепорт, выдернуть её из воронки, нарушив энергетическое поле. Воронка засветилась красным, и в следующий момент нас отбросило сильнейшей магической волной. Меня впечатало в стену так, что перед глазами появились круги, а одно ребро треснуло, да ещё досталось от обилия оружия, свалившейся сверху Таши. Дроу сразу же оттолкнулась и отошла, стараясь держаться от меня как можно дальше. Она старалась даже в глаза мне не смотреть.

– Таша, я всё объясню...

– Не подходи ко мне, – тихо сказала наёмница.

– Таша! – крикнул я, вновь успев схватить не успевшую телепортироваться дроу.

– Зачем?! Зачем ты это сделал?!! – кричала она, пытаясь вырваться. – Зачем?!!

– Да послушай же ты меня!!! Я хочу спасти тебя! Я хочу, чтобы ты выжила!!! Это был мой долг, я всего лишь отдал тебе его за свою жизнь.

– Ты просто не понимаешь, что наделал! Самая большая ошибка...

– Я не считаю это ошибкой.

Я всё не мог поймать её взгляд, он постоянно ускользал от меня. Мне было жизненно необходимо взглянуть ей в глаза, чтобы понять... Что? Я и сам не знал. Ну, посмотри же на меня. Просто посмотри.... Я не смею просить у тебя большего, так как не достоин, но подари мне хотя бы взгляд.

Я не считал ритуал ошибкой. Просто мне хотелось защитить её. Я не мог представить, чтобы она погибла по моей вине. Я чувствую, что нас что-то связывает, но не могу понять что. Как будто кто-то очень не хочет, чтобы я понял...

– Таша... – прошептал я, казалось с этим противостоянием мои силы уходят.

– Ты обрёк нас обоих... – этот тихий безжизненный голос я не узнал бы никогда, и вот я, наконец, поймал её взгляд...

В глазах у дроу стояли слёзы...

Потом что-то произошло. Было ощущение, что наши силы пытались соединиться... Последнее, что я помню, это свет, резанувший по глазам.

* * *

Я очнулся, как мне показалось, в то же мгновение. К моему великому изумлению времени прошло всего лишь несколько минут, а казалось, что намного больше. В памяти обнаружился огромный провал, и осталось неизвестным, что произошло с нами за это время...

Таша больше не пыталась убежать, но и подходить близко, не решилась. В её глазах стояло какое-то задумчивое выражение.

– Таша...

– Давай поговорим обо всём позже, Алекс. Сейчас у меня нет настроения, обсуждать сложившуюся ситуацию. Пойдём, нас, наверное, ждёт наместник.

Я лишь кивнул и последовал за своей личной охранницей.

Дверь еле слышно закрылась за нашими спинами. Она шла тихо, держась на некотором расстоянии от меня. А мне же ужасно хотелось прикоснуться к такой близкой, но в то же время такой далёкой дроу...

* * *

Тахион, драконница Серебряного клана.

Нет. Я всё же никогда не буду понимать этих существ. Святые Боги! Зачем усложнять свою и так нелёгкую жизнь?! Неужели у них есть лишнее время? Для моего возраста уже не стоит задавать всех этих ненужных вопросов...

Девчонка... Я фыркнула, и из пасти вырвался язычок пламени. А так хотелось поджечь парочку селений от злости. И зачем я согласилась участвовать в этой игре? Ответ ясен, скука. Ведь чего только не увидишь за огромные тысячелетия бытия. Ведь наш мир стар, очень стар. Он будет существовать ещё очень долго, но увидим ли мы это? Великие Боги затеяли игру, в которой поставлено на кон очень многое. Ведь как же ещё объяснить все события, происходящие уже из тысячелетия в тысячелетия...

Я вздохнула и, расправив крылья, спланировала на равнину. Скука...везде только скука. Именно она подвигла меня вступить на шахматную доску. Сколько времени в нейтралитете, и вот решила размять косточки, чтобы было, что вспомнить на старости лет.

Легла на зелёной травке, солнце припекает серебряный бок, а чешуя так и сверкает. Красавица, да и только. Сколько уж драконов сватались, а всё никак не определюсь. Может и правда выбрать красного Идола и покончить с постоянными ухаживаниями? Хм...может быть. Но об этом подумаю попозже, есть более значащие проблемы. Например, моя бестолковая напарница.

Хвост недовольно дёрнулся. Ну, что сказать, дроу всегда были сами себе на уме. Даже потеря памяти не освобождает её от наказания за ошибки. А оно будет, ведь не так просто обмануть судьбу. А она ведь не первую жизнь пытается вернуться свою настоящую жизнь. Не понимаю. Девчонка так ловко обманывала вторую часть своей души. Даже завидно становится. Мне бы так... В чём-то я её даже понимала, хоть и плохо знала историю этих Стражей, первых в мире. Время ещё не пришло, и душа не воссоединилась. Только как бы не отталкивали предначертанное эльфы, оно всё равно наступит. Но то, с каким упорством они отделялись друг от друга, пытались свернуть с проложенного специально для них пути. Даже бессмертные и всемогущие Боги немного были в шоке от такого отношения к ним. Ведь именно они и затеяли всю эту игру. Я усмехнулась. Так им и надо! Засиделись там наверху, всё решают наши судьбы. А так надоело быть пешкой!

Мысли снова вернулись к упрямой Тейранариэль. Конечно много имён у этой особы, но привычней звать ей тем именем, которое было в последнем воплощении. А эльфийка не промах, много добьётся. Хотя по мне как была дурой, так и осталась. Но фигура действительно замечательная, не подчиняющаяся ни каким законам. Ах...задать бы ей трёпку за издевательство над своей судьбой, а то столько уже нитей порвала и столько же планов богов испортила. Но мне такое положение даже нравится. Конечно, кому не понравится после многотысячелетней скуки опять окунуться в мир приключений и чувственных страстей. А уж её братство... Да уж убийца из неё вышла действительно хорошая! Это же сколько жизней она дорожку эту топтала не сосчитать. Прислушавшись к своим ощущениям, где на краю магической нити висела разноцветная душа дроу, тихо хихикнула. Опять разборки устраивает со своим духовным супругом! Бедный эльф! Что же его ждёт после соединения душ? Мне жаль тебя Алексион. Эта парочка уже, которое столетие не рождалась в мире, и вот опять. Я искренне рада, что душа малышки смогла сбежать из плена демонов. А раньше они были легендой, красивой грустной сказкой на ночь. Душа, разделённая на две части, вечно стремящаяся к своей половинке. Не могут раздельно, но и вместе ох как им тяжело. Проклятые, или наоборот осчастливленные нежданным подарком самой Судьбы. Никто не знает. Спаяла две дороги, две души в одну, не оставила выбора дороги, разлучила и вновь свела. Сколько раз играла их жизнями, но не оставляла выбора. Любимые игрушки богов. Но с каждой жизнью, воплощением, всё менялось, медленно пропадал контроль. И вот однажды, когда девчонка открыла портал демонов, карты смешались, и всё пошло наперекосяк. Это ведь всегда так...

Теперь, похоже, богам пришлось немного изменить игру.

Наивные, они ещё не поняли, что натворили. Дали пешкам власть над силами, которые очень своенравны и опасны. Но даже не в этом проблема. Ведь силы за столько тысячелетий сроднились с душами своих носителей. А к чему приведут дальнейшие действия, даже Творец не знает.

Прищурила глаза от света.

Нет, я, Тахион драконница Серебряного клана, не жалею о своём выборе. С принцессой довольно интересно. Да и теперь, её борьба, это и моя борьба. Фигура Стражницы очень аппетитный кусочек для всех бессмертных. Ведь она перестала поддаваться контролю богов! Просто не реагирует на них. Тьма укрывает её даже от их зоркого глаза, что уж говорить обо мне. Только браслет помогает мне отслеживать её перемещение и мысленно общаться. Случилось невероятное, и именно это привлекло меня в маленькой дроу. Только вот тёмная эльфийка совершенно не думает, как будет закрывать врата, и бороться против убийц семьи. Раздражённо дёрнула хвостом. Глупая. Неужели думает, что её сил хватит? Там же замешано столько народу, что аж самой страшно становится.

Брр... Ещё эти демоны. Будет обидно, если девочка погибнет или опять попадёт на ту сторону, ведь без неё партия будет намного скучнее. Хотя именно на это и надеются боги, ведь такая упорная фигурка невольно пугает их. Ведь зачем же тогда они забрали память? Ещё тогда, когда их создали, отобрали самое сокровенное. Жаль дроу, да и светлого эльфа тоже. У них же остались только знания и сила. Хотя ходят слухи, что они оба начали вспоминать. Только вот лучше никому об этом не догадываться. Кажется мне, что боги очень ревностно относятся к этому вопросу.

Нужно поговорить с ней на тему дальнейшей борьбы, а то засиделась уже со своим светлым эльфом без дела. «Уже столько времени потеряли, а могли бы с пользой провести...» – усмехнулась я, пригревшись на солнышке.

Сон потихоньку сморил меня.

Через пару часов вполне отдохнувшая я потянулась. Вот теперь и поговорить можно. Почти рядом расположились войска тёмного и светлого правителей. И зачем они воюют? Бессмертные высокородные всё никак не могут побороть свою неприязнь друг к другу, и это считая, что они все происходят от одного прародителя, просто впоследствии разделились на несколько ветвей. А вот там, в замочке и моя милая эльфиечка. Не пора бы поговорить по-душевному?

«Ну, здравствуй моя милая. Как отдыхается в прекрасном городке Брас?»

«Тахион? Что-то давно ты со мной не говорила...» – послышался расстроенный чем-то голосок моей союзницы.

«Хм...чувствую, что не слишком хорошо ты проводишь там время»

«Как уж получается. Ты по делу или так? Прости, но я не слишком люблю, когда в моей голове шарят без моего спросу...»

Я раздражённо дернула хвостом.

«И то и другое. Что стряслось девочка? Опять поцапалась со своим эльфом?»

Послышался немного нервный смешок.

«Скорее уж наоборот. Он передал мне часть своих сил, Тахион. Только каким-то чудом он не помнит, кто я. Да и я, если уж быть честной не помню тот момент времени...»

Я так и села на хвост. Вот те на! Да как же такое в мире-то произошло? Свет и тьма объединяются. Постаравшись успокоиться, я задумалась. Значит, скоро будет в этом мирке очень весело, если такое случается.

«И как новая сила?»

«Как и старая...» – огрызнулась эльфийка. – «Я старалась его оградить, но что-то как будто сводит нас вместе...»

«А может это судьба? Почему ты бежишь от него? Почему не хочешь открыть правду?»

«Я не хотела, чтобы он привязался ко мне. Ведь ему будет намного больнее...расстаться со мной. Я не знаю. Просто что-то отталкивает меня от него, в то же время тянет. Просто после окончания всего этого я не собиралась оставаться в этой стране. Ты не понимаешь, даже то что я знаю кто я, не возвращает мне памяти. Я так и осталась Ташей без прошлого из клана убийц, и ничего этого не изменит. Да и если анализировать всю ситуацию в целом. Я всего лишь наёмница, убийца, и умею трезво оценивать свои шансы на выживание... И они увы не утешительные... Они все считаю меня принцессой. Но что делать, если я не ощущаю себя ей?»

«Зачем же так трагично? Ты принцесса по крови и ничего это не отнимет. Я понимаю, что слишком многое поменялось в твоей жизни, но ты должна держаться. Если после всего этого ты захочешь уйти, поверь, никто не станет держать тебя силой. Всё в твоих руках. И ещё я верю, что когда-нибудь ты вспомнишь всю свою жизнь. Всё может поменяться в любой момент. Теперь давай поговорим о деле, малышка...»

«Спасибо, Тахион...»

«Как ты собираешься бороться против своих врагов? Неужели ты думаешь, что справишься своими силами?»

Где-то далеко послышался смешок.

«Нет. Я хоть и Страж, но сил у меня не хватит. Даже со вторым Стражем... Мне нужны союзники, но где их можно достать за столь короткий промежуток времени?»

Я пустила в воздух облачко дыма. Молодец. Ещё не безнадёжна. А что если... Нет, тогда мне точно придётся выходить замуж за Идола, ведь это он у нас вожак Рубинового клана. Перед мысленным взором встал изящный большой и ужасно красивый дракон с рубиновой чешуёй, огромными мощными крыльями. Три сердца забили в разнобой. Прощай свобода! Похоже, я определилась.

«Могу предложить свою помощь... Тебе подойдут два клана драконов? Мы можем блокировать города и немного проредить неприятельскую армию. Потом договоримся о действиях...»

«Тахион я...»

«Не благодари. Это и в моих интересах»

«Я могу гарантировать помощь от Тёмного братства, а их не так уж и мало. Потом братство убийц дроу. И ещё...мне обещали помощь дриады. Мне останется их только вызвать...»

«Не забывай светлых эльфов дорогая, они тоже пойдут на эту войну. Вот и решилась одна из проблем. Я, надеюсь, что всё пройдёт лучше, чем ожидают...»

«Что-то грядёт, я чувствую, как меняется магическое поле. Тьма рвётся в бой, меня наполняют дурные предчувствия. Столько жизней мы можем лишиться в будущем из-за врат...»

«Всё может измениться, Тейранариэль...»

«Мне пора, до встречи»

Я дёрнула хвостом и расправила крылья, пора лететь домой.

...Несколько часов спустя...

Ах, да он такой милашка, когда злится! Никогда не думала, что вожак Рубинового клана может так выйти из себя. Да конечно, я просила у него вмешаться в дела высших. Я просила его помочь мне. Рубиновый дракон разъярёно хлопнул крыльями и ударил хвостом по стене. Пещера содрогнулась.

Я спокойной серебряной статуэткой восседала у выхода. Серебро всегда холоднее, чем кажется. И чего он ярится? Подумаешь, поучаствует в походе, поджарит пару городов и убьет пару заговорщиков и демонов. И ничего с его кланом не случится. В первый раз что ли...

Дракон, наконец, успокоился и более или менее спокойно подошёл ко мне. Я засмотрелась на рубиновую чешую и шипы вдоль хребта. Солнце заиграло красными бликами на его боках. Красавец.

– Ты хоть понимаешшшь, шшшто хоччешшь, чтобы сссделал мой клан? – прошипел Идол, склоняя надо мной свою голову.

Ах! Я прямо такая маленькая рядом с ним. Влюблено хлопаю глазками и прижимаюсь к дракону. Тот ошарашено замер.

– Ну, милый! Я же ничего не прошу невыполнимого. Помоги мне вернуть девочке её жизнь и отомстить врагу. Ты ведь знаешь, как важна в таких делах месть.... Ты же сделаешь это для меня, милый?

Я нежно потёрлась головой о его шею, заставив дракона вздрогнуть. Он быстро расслабился и чуть ли не плавился от удовольствия. Ещё чуть-чуть и он не только поможет мне в моём походе, но и может помочь совершить ещё парочку переворотов в округе. Я почувствовала, как он сдаётся.

– Ну, хорошо... Я помогу тебе, можешь заручиться поддержкой нашего клана. По твоему сигналу я выведу своих воинов. Только сообщи мне о предстоящих планах...

– Конечно, милый.

Я думаю, не стоит говорить, что сегодня я стала его женой. Да и что я теряю? Идол самый красивый дракон в соседних кланах! Да и любит он меня...

Через несколько дней, когда я летела в свой клан для переговоров, то внезапно почти рядом с границами дроу и горами почувствовала знакомое присутствие, слишком знакомое и необычное для этих мест. Ведь тот, кого я почувствовала, жил за морем ветров, в долине Эль'сериан. Любопытство было превыше каких-либо чувств, и я недолго думая, полетела на магический след. Осторожно опустилась на маленький выступ в скале перед пещерой. Гость на нашем материке уже почувствовал моё присутствие.

Как призрак на краю пропасти появился эльф, если быть точнее эл'нэри.

– Так-так-так...какая встреча! Благочестивая Тахион, рад приветствовать вас вновь.

– Никак это сам Тир'терсаэль, Хранитель Серебряной долины... – шутливо произнесла я, складывая крылья.

Эл'нэри – третья ветвь эльфов, самая загадочная и непонятная. Немного отличаются от обликов дроу и светлых эльфов. Магия неизведанна, но говорят, их способности очень необычны для представителей эльфийской ветви. Эта ветвь эльфов, или как их привыкли называть – эл'нэри, живёт за морем в прекрасной долине. Рядом простираются неизвестные земли, вампиры в соседях (что странно само по себе), чуть дальше бесчисленные пустыни с демонами песков, но ближе всех находятся степи с вечно кочевым народом орков. Эл'нэри считают хранителями знаний.

Тир'терсаэль, Хранитель Серебряной долины был знаком мне ещё из тех времён, когда о вторжении демонов не было и речи, эльфы и дроу не воевали, а я беззаботной драконницей путешествовала по миру. Потом были ещё несколько встреч, но теперь уже не слишком радостных. Хранитель во всех передрягах этого мира преследовал какую-то свою непонятную никому цель. Я с любопытством рассматривала ничуть не изменившуюся фигуру эл'нэри. Высокий, с тонкой, обманчиво хрупкой фигурой, длинные белые волосы до колен заплетены в косу, уши немного короче, чем у его сородичей и имеют надрезы с одной стороны. Но самое главное лицо. Тонкое, острое, но удивительно красивое. Чёрные тонкие брови, светлые губы в ироничной улыбке. Только вот глаза...большие с чёрными пушистыми ресницами, горящие серебристым светом с вертикальным зрачком. На щеке длинная серебристая татуировка. Что же ты здесь забыл Хранитель?

– Прекрасно выглядишь, Тахион. Ничуть не изменилась за последние тысячелетия, – его голос, как и у всех эльфов, обладал мелодичностью, только вот заставлял непроизвольно вздрагивать от страха.

Сколько существ купилось на эту хрупкую фигуру, только вот они о своих ошибках уже никому не расскажут.

– И ты тоже ничего Тир'терсаэль. – осторожно сказала я, опуская голову и внимательно следя за каждым движением эл'нэри. – Что же привело тебя в наши края, Хранитель?

Эл'нэри улыбнулся, показав аккуратные клыки. Тихо скользнул с уступа на котором стоял, подходя ближе.

– Может, на часок сменишь облик, Тахион? Всё же приятнее беседовать с красивой девушкой, чем с огнедышащим ящером, только не обижайся.

Я расхохоталась. Огнедышащий ящер. А ты ведь никогда не боялся драконов, ведь есть же у вас свой секрет. Ладно уж... Моё тело на мгновение окутал свет. Бррр... Неприятные ощущения перевоплощения. Только драконы, достигшие определённого возраста, могли направить свою магию так, чтобы изменить облик. Сейчас же перед эл'нэри стояла невысокая, русоволосая красивая женщина со змеиными глазами. Только вот на лбу и по телу у неё шли непонятные светящиеся символы, показывающие кто скрывается под личиной. Главное такие символы появлялись только у драконниц! Дискриминация!

Я непривычно поправила длинные волосы и посмотрела на эл'нэри.

– Может быть, теперь ты ответишь на мой вопрос? Что ты делаешь здесь Хранитель?

Тот усмехнулся и подошёл вплотную ко мне.

– Всё то же, что и всегда. Наблюдаю. Ты разве не видишь эти дрязги между светлыми эльфами и дроу? Никак не могу понять, как можно так долго воевать? – эл'нэри задумчиво потёр подбородок.

Я рассмеялась.

– Никогда не поверю, что только из-за этого!

– Есть множество причин. Меня интересует всё, даже нынешние стражи.

Я перестала улыбаться. Почему-то закралось подозрение, кто именно интересует этого ушастого.

– Дай угадаю, всё ещё пытаешься найти потомка Дэй'рианиалиэля? Что за игру ты ведёшь Хранитель?

– Ну что ты. Никакой игры, я просто наблюдаю и анализирую, – сказал он, и я почти поверила его словам. Почти. – Я просто смотрю на действия наследников. Скажем ситуация у них довольна щекотливая и неприятная... – его глаза сверкнули каким-то неприятным, даже злым огоньком.

Я фыркнула.

– Так ты здесь только наблюдатель? Ну что же, тогда я полетела. У меня забот непочатый край.

Рот против воли скривила усмешка, эл'нэри задумчиво посмотрел на меня.

– А кто-то тут говорил об игре! Неужели наша милая драконница решила включиться в неё?

Я пожала плечами.

– Захотелось разнообразить день и меню. Изредко забредающие в мою пещеру рыцари уже успели толком надоесть. Почему бы мне не изменить свой рацион и помочь принцессе?

Тут я поняла, что зря упомянула про неё.

– Принцессе.... Хм...давненько я её уже не видел. Значит, всё-таки.... Ах, Тахион. Ты же куда-то хотела лететь?

Ох, темнишь ты Хранитель.

– Да. Но ты не беспокойся, я обязательно навещу тебя как-нибудь.

– До встречи, моя дорогая Тахион.

– До встречи.

***

Таша из клана убийц

Ветер ласково играл маленькими косичками. Я машинально заправила парочку за ухо. Неудобно. А не перестаралась ли я, заплетая их. Ритуальная причёска всех убийц... Только те, кто решил пройти по этому пути до конца, использовали такие меры. И вот я сделала выбор. Если раньше я ещё могла свернуть с пути, то теперь я никогда не смогу покинуть братство, чтобы не случилось. Наследник был шокирован, только вот всё равно совершил глупость. Тьма! Ну, почему это произошло?! Где-то в глубине души теплом отозвался комочек света. От бессилия захотелось зарычать. Он ведь не понимает. Наследник считал, что отдаёт мне долг, что он обязан мне. Но как ему можно объяснить, что когда он умер, я не могла поступить иначе, ведь только вдвоём мы сможем остановить демонов. Я не сомневаюсь, что даже один Страж может совершить многое. Если бы я была мертва, с помощью жриц Царицы Ночи можно было бы закрыть врата. Но его заменить нельзя. В тот момент связь между нами могла утянуть и меня...за ним. Он не понимает, что я не могла оставаться на этом свете без него. Контракт был лишь одной из причин. Пусть даже я до сих пор сомневаюсь, что принцесса Тейранариэль и я одно лицо.

Это было больно, невыносимо больно осознавать, что ничего исправить уже нельзя. Я же просила...

Связь, которая связывает Стражей, теперь не выглядела беспорядочно оборванными нитями. Теперь она прочным коконом окутывала наши души и соединяла их. Прочная, сильная, но я знала, что это ещё не конец. Откуда-то пришло знание, что чем дольше мы находимся вместе, тем крепче она. Единственным для меня способом хоть немного это остановить было сбежать. Бросить всё, не оглядываться назад, разбираться со своими проблемами самой. Но я сама сковала себя, заключив договор, который не разорвать. Может быть, и был выход, но теперь я уже не могла покинуть его.

Я горько усмехнулась и посмотрела на небо, усыпанное звёздами, с каждым мгновением сияние которых становилось всё ярче. Красиво. С запада медленно шли грозовые облака, принося с собой прохладу. Сегодня ночью пойдёт дождь, это было понятно ещё там на стене, когда я отпускала своего вестника в небо. Последние лучи заходящего солнца мазнули по лицу и скрылись за горизонтом, окрашивая кусочек неба в красно-золотые тона. Звёзды засияли ярче, когда потух этот пожар на небосводе. Как давно я не смотрела на ночное небо, просто так для души. С тех пор как приехала в эту страну, я только и делаю, что выполняю задания братства, пытаюсь выжить. На мгновение мне вспомнилась жизнь там, в школе Теней Смерти. Я помню, как любила сидеть на крыше сторожевой башни, наблюдая закаты. Тёплый ветер приносил прохладу и морскую свежесть, а море шумело, его волны бились о берега. Почему мне послали именно это задание, с которым кончилась целая жизнь Таши убийцы. И кто я теперь? Без прошлого, без будущего, только с неясными смутными обрывками своей жизни. Я не принцесса, но я уже не Таша, я стала чем-то другим, связующим звеном этих двух частей моей души.

Сидя на крепостной стене, я размышляла. За мной наблюдали, но не трогали, оставляя хоть призрачную иллюзию свободы. После ухода от принца, я скрывалась в замке. За мной тихими ищейками следовали стражи наместника. Я старалась не попадаться на глаза Алексу, потому что просто не могла его видеть. Не сейчас, потом. А пока, я сбежала на эту стену, где и просидела весь вечер. Нужно было о многом подумать. Например, зачем рискуя собственной жизнью, наследник решил приехать в этот город только для того чтобы отправить вестника? Когда я услышала его так называемый план, чуть не придушила собственными руками. Мы ведь вполне могли сбежать...наверное.

Именно на этой стене со мной заговорила драконница. А я-то уже подумала, что она была игрой моего воображения. Слишком долго меня уже не посещали различные голоса. Тахион помогла моим мыслям прийти в порядок, осмыслить своё положение. Драконы...всё-таки они мудрые и древние существа. Только вот вряд ли я смогу последовать твоему совету на счёт Алекса, Тахион. Я уже всё решила. Но за драконов спасибо, я не забуду. Ведь битва будет, я знаю это. Останется оговорить детали с Повелителем Серебряного леса и вызвать дриад.

Существовала ещё одна проблема, волнующая меня больше, чем остальные. Я совершенно не знала, что делать со своим обещанием встречи двух Стражей. То, что отменить её нельзя, было очевидно. Тьма! Ну почему Ребер решил заключить контракт, включающий такие аспекты, которые я сразу и не заметила. Ну почему я не уделила контракту должного внимания?! Ведь я должна слушаться всех его приказов, параллельно пытаясь сделать так, чтобы он выжил. Всё-таки то, что я слишком доверяю Реберу, сыграло со мной злую шутку.

Я усмехнулась. Сама виновата. Только вот теперь мне нужна срочная встреча с предводителем. Ведь от этого будет зависеть весь исход дела. Маленького вестника я уже отправила пять часов назад незаметно ото всех, потратив огромное количество энергии на его скорость и защиту. Думаю, через два дня Ребер найдёт меня. Срочно конечно, но ничего разорится немного на телепортах.

Внизу разгорались костры и слышались разговоры стражников. Внутри города только они и не спали, наверное. Рядом располагались казармы, огромная площадка для тренировочных боёв, а на свободных участках в маленьких кружках сидели люди, наёмники и устало перебрасывались какими-то фразами, шутками. Они отдыхали. Я легко видела в опустившейся на город темноте, как они бросали на мой тёмный силуэт любопытные взгляды и отпускали какие-то колкости и шуточки. Мне было всё равно.

– Неужели вы хотите просидеть здесь всю ночь, сестра? – послышался спокойный мужской голос. Я обернулась, ещё несколько минут назад почувствовав приближение чужака.

Рядом на стене примостился человек двадцати девяти лет с примесью крови оборотней. А иначе, откуда у него такие карие глазки с вертикальным зрачком? Да и чувствую я это. Светло-русые волосы коротко обрезаны, лицо в шрамах, поросшее щетиной. Давно видно не брился. Одет полукровка был в чёрный кожаный доспех. Я сразу поняла, кто он. Член Чёрного Братства, нашего клана убийц.

– Вы ведь Ташьян, известная в нашем круге как Тень? Или как это по эльфийски... Авата.

Я хмыкнула. Обычно я не раскрываю своё имя, поэтому клиенты и знают меня под этим прозвищем. А в Братстве все друг друга знают, ведь мы семья, которую не отнять. Можно потерять обычную семью, память, жизнь, но братство будет всегда.

– Я предпочитаю, чтобы меня звали Таша.

– Я Коготь. Вы можете звать меня, Дик. Я довольно наслышан о вас, такая карьера. Высший уровень в нашей профессии. Смеюсь сознаться, что я восхищён вами. Я слышал про ваши задания, они ведь отличаются своей сложностью. Вы ведь раньше работали в паре?

Я прикрыла глаза, пытаясь прогнать навязчивый образ Лека. Где же ты мой дружок подевался? Как же плохо, что векторы телепортов сбились, и нас всех разбросало неизвестно где. Ну, ничего, я верю с ними всё в порядке.

– Некоторое время действительно, теперь я чаще работаю одна. Вы от братства или так?

– Оба варианта, – улыбнулся Дик.

– Надеюсь, вам не надо напоминать моё полное прозвище.

– Нет, что вы. Я уже видел вас в деле и знаю, на что вы способны. Может, вы и не помните, но я был в вашей команде в Зирэтеране на практике после Школы.

Ооо...теперь понятно, почему мне кажется знакомым его лицо. Я улыбнулась.

– Тогда давай перейдём на ты. Школа Теней Смерти была не самой приятной в моей жизни.

Мужчина рассмеялся.

– Тебе же ещё вампир, кажется, в наставники попал. Помню, помню... Не повезло тебе тогда.

Я криво улыбнулась. Да уж...а ведь мне к нему ещё вернуться надо будет, но это потом. Как всегда самые сложные и страшные дела оставляем на потом.

– Так что там от братства? Неужели весточка от Ребера?

Тот как-то странно улыбнулся.

– Предводитель хотел бы поговорить с вами. Он найдёт вас через полтора дня, когда вы выедете из замка.

Значит, вестник уже достиг его. Быстро, не ожидала. Обычно приходилось ждать день не меньше.

– Спасибо. Я очень надеюсь на эту встречу. От этого многое зависит.

– Да не за что. Так попало, что именно я оказался в этом городе, когда понадобилось передать это послание.

– Задание? – спросила я.

– В каком-то роде. Меня наняли охранять дочь наместника. А это та ещё особа.... Сейчас она уже спит под надёжным прикрытием заклинаний.

Я удивлённо посмотрела на него.

– Вы доверяете жизнь клиента каким-то заклинаниям?

– Ты, наверное, плохо знаешь родовые чары оборотней, Таша. Пока я жив, с её головы не упадёт ни один волос.

Улыбка показалась немного хищной.

– И как она? Красива? Я что-то ещё не встречала милую дочку наместника.

Мне действительно было любопытно, тем более эта тема могла хоть чуть-чуть отвлечь от мрачных мыслей. Полукровка недовольно потёр ещё свежий шрам на шее.

– Да уж она довольно мила...

Я усмехнулась. Похоже, между ними кипят нешуточные страсти.

– Так что же ты всё-таки делаешь на этой стене?

Я обернулась к нему.

– Думаю. Нужно решить многие вопросы, а времени так мало.

– Ты уже сидишь здесь довольно долго. Кстати, я видел эльфийского принца. Это его ты охраняешь?

Я хмуро кивнула. Что-что, а вот о принце я хотела вспоминать в самую последнюю очередь.

– Я не единственная кто его охраняет, нас было трое, включая меня, это если не считать охрану принца. Потом его личной охране пришлось отделиться, оставив с нами только одного приближённого, – я криво усмехнулась. – При последнем нападении векторы телепортов сбились, и вот мы с ним здесь. Нас разбросало неизвестно где.

– Мда... Не повезло. Я думаю, другие вас скоро нагонят. Нужно только выйти из зоны действия магии друидского леса, чтобы они смогли вас найти. А наследник, он был где-то тут рядом, потом ушёл. По крайней мере, я его видел. Скорее всего, с наместником опять о чём-то толкуют. Ты не беспокойся, этот город почти весь окутан моими чарами, если будет опасность, я предупрежу тебя, да и вряд ли что-то плохое может случиться здесь. Может, пойдём к костру? Не знаю как ты, но у меня уже все косточки продрогли на этом сквозняке.

К костру? А почему бы и нет? Там, по крайней мере, будет потеплее и светлее. Кивнув, я просто спрыгнула с пятнадцатиметровой стены, довольно удачно приземлившись на ноги. Полукровка оказался рядом через полминуты.

– Мне ещё жизнь дорога, чтобы совершать такие прыжки... – тихо пробормотал он.

Мы пошли к ближнему костру, где о чём-то оживлённо разговаривали стражники. Спор, похоже, приобрёл кульминационный момент.

– А я тебе говорю, что... – стражник оборвал свою речь, опасливо покосившись на нас.

На меня посмотрели множество глаз. Вот почему-то на Дика смотрели нормально, а вот я была приняла...

– Ребята, знакомьтесь, это моя знакомая из братства Таша.

Услышав упоминание про легендарное братство, стражники как-то зашушукались. Но, похоже, полукровка пользовался здесь у них большим успехом, так что меня милостиво приняли в их кружок. Не знаю уж, что они наслышались про нашу организацию, только вот из брезгливых ненавистных взглядов, на меня посматривали даже с уважением и неким страхом. Лестно. Даже очень. Только вот через некоторое время уже начинает надоедать этот страх.

Через пару минут разговор вновь принял непринуждённую форму, и я с лёгким интересом стала прислушиваться.

– А вот интересная всё-таки штука эта жизнь... – протянул один из наёмников. – Живёшь на свете, думаешь, что весь мир перед глазами, самой смерти не боишься. А она раз! Появляется в самый неожиданный момент...

– Да...в наши времена мы все по краю ходим, – послышался другой голос.

– И зачем эта война? Вот ты дроу, скажи, зачем вы воюете?

Я криво усмехнулась. А кто бы ещё знал.

– Эта война началась давно, я не знаю, почему и когда.

– Тогда зачем продолжаете?

– В каждом храме свои тайны.... Но эта война закончится.

– Вот вы из Братства, выполняете задания, каждый раз подвергая свою жизнь опасности. Скажи мне дроу, каково это ходить по краю лезвия?

Я посмотрела в холодные глаза старого наёмника. Он уже столько видел в этом мире, но всё хотел понять. Я не стала молчать.

– Когда ты в Братстве, выбираешь именно этот путь, Смерть становится неотъемлемой частью твоей жизни. Каждый раз она тихо стоит за твоим плечом, собирая свой урожай. Ей всё равно кто отправится в царство теней. Иногда она проводит своей рукой по твоей щеке, и по телу разливается убийственный холод. Тёмная неясная тень, несущая холод. Она всегда с тобой, вечная спутница. Уже давно пропал страх перед ней, ведь нельзя уйти от предначертанного. Мы столько раз работали в парах, что это просто глупо.

– Ты говоришь так, как будто уже встречалась с ней.

Я посмотрела на небо.

– И не раз... Я уже столько раз умирала, что бояться ещё одной смерти, только травить себе душу. Знаешь, каково там, на той стороне? Покой и тишина...неясные тени, бродящие рядом. Там только тьма.

Дик легонько толкнул меня в бок.

– Брось, Таша. Не пугай народ своими рассказами. Каждый из братства хоть раз бывал на той стороне, только ты, наверное, побила уже рекорд.

Я как-то виновато улыбнулась. Что ж поделаешь, если судьба так и норовит на тот свет отправить. Тут только и стараешься, что выжить. Меня хотели ещё что-то спросить, но полукровка, который сидел рядом, тихо предложил.

– Таша, может, споёшь? Я ведь помню, что ты прекрасно пела...

– Хочешь, чтобы я поразила своим голосом окружающих, Дик? – хитро спросила я.

– Ну, надо же им узнать, что не только в бою мы достигаем совершенства. Ведь есть среди нас и другие таланты.

Я задумалась. Спеть? Как давно я не брала в руки лютню и не отдавалась на волю стихий. Песня стража, песня убийцы, песня принцессы, пеня дроу. Всё сливалось во едино, и я становилась самой собой, той, которой должна была быть всегда. Это было так давно, что казалось в прошлой жизни. Хотя действительно так и было. Ведь сколько было этих жизней, хоть память и молчит. Даже хмурое ночное небо как будто шептало «спой» . Звёзды светили так ярко, что привыкшим к ночному свету глазам, стало больно на мгновение. Я ведь дроу, наш мир это ночь. Хоть мы и живём и на поверхности, но первоначально были, да и будем ночными существами, которым свет не нужен. Тёмные тучи медленно закрывали свет небес. Спеть? А почему бы и нет? Только вот, что поведать вам наёмники? И поймёте ли вы песню на моём языке? Поймёте ли вы язык ночных эльфов дроу?

Лютня из чёрного облачка появилась в руках. Я с нежностью провела по струнам и тёмному боку. Дерево отозвалось слабым пульсирующим теплом, как сердцебиение. Это было так необычно и непривычно, что захотелось рассмеяться от переполнявшего мою душу неизвестного счастья. В последнее время это были самые чистые и светлые эмоции, которые я испытывала. Спасибо тебе, моя красавица. Моя эл'реаль, мой драгоценный инструмент. Я помню, как ты впервые появилась из тёмного облачка на моих руках, своё искреннее удивление и позже чувство восторга от обретения такого чуда. Откуда ты взялась? Неужели сбежала из моей прошлой жизни? Только вот меня никогда не волновали такие вопросы. Моя драгоценная, ты так же ценна, как и мои мечи.

Я тронула струны, которые отозвались сладкими переливали нежности и какого-то ожидания. Что же нам спеть дорогая? Что-то грустное, тягучее... Да. Именно такое настроение витает в воздухе и в моей душе. Я вздохнула. Голова немного кружилась. Нет, всё же не стоило перед песней пить это вино...

Пальцы умело и легко порхали по струнам, и на свет появлялась мелодия. Мне не нужно было смотреть, что творится с окружающими. Я и так знала, что музыка переворачивает души, изменяя что-то внутри. Это был один из даров этого мира. Моя музыка, мой голос. Как же прекрасно окунуться в звучание мелодии своей души. Не важно, было ли тебе грустно, весело, или ненависть поселилась в душе, она излечивала, приносила долгожданное спокойствие. Она была тихая, свободная как ночной ветер, с лёгким оттенком грусти и печали, чего-то несбыточного, но от того ещё более прекрасного и желанного. Она порхала вокруг людей, заставляя очищать душу, забывая всё плохое. Ведь именно для этого и существует эльфийская музыка, чтобы дарить новую жизнь. Только вот я ничего не забывала...

Какая песня подойдёт к этой мелодии? Что я могу сказать? Хотя...выбор уже сделан, осталось только сделать своё дело и дойти с гордо поднятой головой этот путь. Потом будет время и новая дорога, а сейчас в целом мире есть только я и песня.

«Осколки...осколки нашей души...растоптали, уничтожили, убили. Хочу жить...хочу вернуться...но слишком много осколков...» – с болью прошептала сущность Стражницы, и именно это решило всё.

Осколки... Сегодня я буду петь про них.

Мыслей нет, лишь только слова, которые шептала мне на ушки сама тьма, подпевая в такт. Каждая песня, своеобразное пророчество, магическая мелодия, прошивающая все пласты мироздания... Она каждый раз рождалась новой, не похожей на предыдущую. И что же осталось? Только спеть...

По осколкам Судьбы неумело,

Выбрав путь в неизвестную даль,

Я прошла по дороге несмело,

Оставляя кровавую дань.

Впереди пустота, неизвестно,

Что же ждёт меня там впереди,

Только я всё живу же надеждой,

Что за мною тебе не пройти.

По осколкам зеркал, где разбито

Все, что было у нас впереди,

Наши маски мы сбросим сердито,

Но теперь ничего не найти.

Каждый день всё скрывая умело,

Мы играем обычную роль,

И прикрывшись долгами от ветра,

Мы забыли любовь и покой.

Внезапно я столкнулась с глазами цвета ночного неба. Мелодия замерла, чуть ли не обрываясь. Это острой болью резануло по натянутым нервам, заставляя силой удерживать дрогнувший инструмент в руках. В душу ворвались совершенно чужие чувства... Удивление, смятение, горечь. А ты быстро закрылся принц. Только вот от той связи между Стражами тебе так легко не закрыться, впрочем, как и мне. Последний куплет, последний аккорд. Как сложно мне допеть именно эту песню.

Впереди пустота, и зачем-то

Всё играем, играем с Судьбой,

И уходим вперёд незаметно,

Только пепел уносим с собой.

Всё. Конец. Кончилась песня, тихо печально погасла мелодия, и тьма перестала шептать слова новой песни, свернувшись маленьким пушистым котёнком глубоко внутри. Она довольно урчала, ведь всё это приносило ей несказанное удовольствие. А мне? Нет. Почему-то было ужасно грустно.

Что же ты на меня так смотришь эльф? Зачем пытаешься залезть в мою душу, изменить что-то во мне? Ты ведь и так разворошил её, разорвал все нити, связывающие меня с привычным миром. Мне не нужны твои подарки, я хочу просто вернуться к привычной жизни. Я не хочу быть принцессой дроу, ведь прекрасно знаю, что от меня потребуется. Ты не знаешь всего этого. Просто сейчас я сделаю то, что от меня требуется, а потом уйду. Потому что мне легче жить жизнью Ташьян, Таши, неизвестной убийцы, чем пытаться вспомнить и жить кем-то другим. Что бы не говорили, я знаю, кто я такая, но это ещё не значит, что я буду жить этой жизнью. Я поняла это сегодня, когда ты передал мне часть своих сил. Наверное, это ещё одна причина не говорить тебе правду. И если бы не врата, ты никогда и не узнал бы всё потом. Потому что связываться с наследником светлых эльфов себе дороже, хватит мне и своих проблем. А то, что ты всё-таки узнаешь кто я, меня уже не так сильно и волнует. Просто я хочу сначала разобраться в себе и попытаться понять, почему одна часть моей души не может тебя оставить, а другая пытается оттолкнуть.

Я наигранным весёлым взглядом окинула притихшую компанию. Ой, а лица-то какие у всех грустные... Неполадок. Нужно исправить.

– Ну, что мальчики, может вам что-нибудь повеселее сыграть?

– Да уж не помешало бы... – пробормотал один из наёмников.

Мной овладело какое-то бесшабашное веселье с лёгкой долей злости на одного известного эльфа. Быстро перебирая струны, я стала петь древнюю балладу про рыцаря, спасающего принцессу от дракона. Множество казусов и приключений случалось с бедным рыцарем, который всё никак не мог спасти свою возлюбленную. А девушка от скуки и безысходности подружилась с драконом да в итоге за него и вышла. Стражники и наёмники смеялись, слушая эту забавную историю. Только вот дослушать им её до конца так и не удалось.

Я окинула площадку взглядом, стараясь не замечать принца, и заметила фигуру, от которой моё и так хрупкое самообладание сломалось как карточный домик под порывом ветра. Это была чистейшая ненависть, которая сметала всё моё самообладание. И как будто не было годов тренировок, боёв, трудных заданий. Наёмники дёрнулись от еле слышного рычания.

Возле одного из костров стоял стражник, тот самый, который бил меня, а потом бросил на растерзание светлым эльфам. Его лицо озаряла самодовольная улыбка. Заметив меня, человек довольно побледнел, но потом его лицо исказила гримаса отвращения и некого презрения. Я медленным каким-то хищным движением встала и направилась в его сторону. Ну, не знаю, как считали другие, но никогда в своей жизни я не стану прощать оскорбление. Это дело чести и смывается только кровью. Жалкие людишки, поняв, чем грозит дело, попытались остановить меня. Пара сломанных конечностей показала недальновидность их поступка. Только Дик, имевший достаточно опыта, смог меня удержать, с трудом скрутив руки сзади. Я пыталась вырваться, но это могло бы навредить ему, а я не хотела причинять ему боль.

– Отпусти... – прошептала я, еле сдерживая рычание.

Руки стиснули меня ещё сильнее.

– Тише, Таша. Не теряй контроль над собой. Да что с тобой случилось?

Я вздохнула, пытаясь сосредоточиться.

– Этот...человек нанёс мне смертельное оскорбление. Из-за него я чуть не погибла, не провалила задание. Ты знаешь, что это значит?

Глаза полукровки сверкнули бешеным огнём.

– Но ты не должна терять контроль над собой. Успокойся, этот человек никуда от нас не денется.

Его голос успокаивающе подействовал на меня, и я уже не хотела разнести здесь всё. Но ненависть такая чистая и всепоглощающая всё ещё витала в моей душе.

Тот стражник самодовольно оскалился, поняв, что я не нападу на него. Но я чувствовала его страх, он стихийным пожаром витал вокруг него.

– Смотрите, кто к нам пожаловал. Что не понравилось у светлых эльфов, шлюха... – ухмыльнулся он.

Я дёрнулась как от пощёчины, а из глубины поднималась обжигающая и убийственная ярость. Из-за этого чувства я чуть вновь не потеряла контроль, но и то, что творилось дальше, я бы не смогла объяснить на следующее утро. Просто было ощущение, что в моём теле находится совершенно другая сущность, в то время как я понимала, что это была всё же я. Но я всё ещё стояла рядом с полукровкой, который тоже дёрнулся. Он медленно повернулся к этому человеку, окинул его оценивающим взглядом. Его губы скривились.

– Оскорбляем Братство? Знаешь ли ты человек, какое наказание за это?

Стражник отшатнулся, в его глазах плескался страх, но он, явно не принимая предупреждение во внимание, окинул нас обоих презрительным взглядом.

– Шайка спятивших убийц! Только вместе вы чего-то стоите, а по отдельности ничтожества!

Окружающие зашушукались. Похоже, не только мы поняли, что этот глупый человек совершил огромную ошибку, оскорбив целое Братство убийц. Лицо Дика превратилось в непроницаемую маску.

– Вы сами подписали себе приговор, – он повернулся ко мне. – Он твой Таша, если останется жив, Братство им займётся.

– Да вы ничего не сможете сделать!

– Ссссамолчи, сссмертный... – моему шипению позавидовали бы самые ядовитые змеи. – Что ссстрашно выйти один на один сссо мной?! А не прикрываться спинами других. Жалкий ничтожный человек!

Он покраснел от гнева, схватившись за эфес меча.

– Освободить площадку!!! – визгливо прокричал он, и вокруг нас образовалась пустота. Наёмники и стражники с любопытством следили, чем же закончится эта сцена.

Я лишь усмехнулась. Никто не вступится в бой. Я знала, что он будет в одиночестве, потому что никто больше не станет навлекать на себя гнев Братства убийц. Даже наместник.

– Я даже не буду марать об тебя клинки, смертный... – мой на удивление холодный голос заставил его вздрогнуть.

Стражник достал свой меч и с яростью кинулся на меня. Ну, что же...начнём. Большего всего меня раздражали такие люди. Без понятий о честном поединке.

«А можно я его убью? Растереть в порошок за оскорбление...» – рассмеялась Стражница и вновь овладела моим телом.

Дальше я наблюдала как будто со стороны. Это было немного страшно осознавать, чувствовать своё тело, но не контролировать его. Часть моей души забавлялась, на время сменив свою мишень. А я не могла понять, что же такое случилось, что мы с ней разделились в этой жизни. А потом на какое-то мгновение я сроднилась с ней...

Ловко ухожу в сторону. Такое забытое чувство свободы вновь наполняет меня, и на какой-то момент я вновь чувствую себя живой. Все мышцы напряжены, а скорость, с которой я двигалась, была еле заметна. Я могла убить его, с лёгкостью свернуть шею, и он бы этого даже не заметил. Я убийца. Я всегда была ею, во всех своих воплощениях. Но я решила с ним поиграть. Ты же тоже хочешь поиграть с ним, сестрёнка? Ну, иди же ко мне моя сладкая мышка...

Тьма! Не шипи ты, отвлекаешь! Не нравится? Ну а как же мне тогда тебя называть? Ты и я одно и то же, так какая разница? Почему всё так? Да не знаю я! Хотя нет, знаю, но не скажу. Почему? Скоро сама узнаешь.

С тобой просто невозможно! Из-за тебя я чуть не пропустила удар! Отстань! Ну вот, другое дело... Продолжим игру.

Это было похоже на танец. Танец жизни и смерти. Только вот партнёр мне попался никудышный. Кувыркнулась назад, уходя от клинка. Как зверь припадаю к земле, из горла вырывается рычание. Ему моя игра явно не нравилась. Я кинулась к нему, вновь уходя от его меча. Удар когтями по грудной клетке, выбивающий воздух из лёгких, выбить меч из рук, подножка и рука, схватившая за горло жалкого человека. Чуть-чуть сжать и всё, никчёмная жизнь оборвётся. Сколько раз я делала так, сколько раз обрывала нить чужой жизни. И как сейчас я хотела его смерти. Меня мучила жажда, жажда смерти и крови. Ещё раз почувствовать, как забираешь чью-то жизнь и медный привкус на губах, этот дурманящий запах, чувство боя и победы.

Ну, уж нет. Я оставляю его тебе. До скорой встречи, сестрёнка...

Я судорожно вздохнула, освобождая своё сознание. Тело вновь стало слушаться, голос в голове пропал. С каждым разом это заходит слишком далеко. Страх пробежался по телу. И куда делась ненависть? К этому человеку осталось только презрение. Я думала, что если убью этого человека, то мне станет легче. Пьянящее чувство победы сменилось всепоглощающим омерзением и брезгливостью. Всё-таки то, что какое-то я была одним целым со своей второй частью, помогло мне кое-что понять.

– Твоя жизнь не стоит того, чтобы её забирал лучший клинок братства. Это слишком достойная смерть для тебя, смертный, – тихо шепнула я ему и брезгливо оттолкнулась.

Люди вокруг шокировано застыли. Да уж...

Я холодно оглянулась и двинулась в замок. Меня нагнал полукровка.

– С тобой всё в порядке? Я не узнавал твой стиль ведения боя. На какой-то миг мне показалось, что это не ты.

Я посмотрела на него.

– Всё в порядке.

– Спасибо, что оставила его в живых. Я думаю, младшим членам братства найдется, чем заняться на ближайшее время, – его лицо озарила какая-то хищная улыбка.

Я отвернулась и пошла в замок. Иногда я бываю слишком жестокой.

Внутри появилась какая-то опустошённость. С неба срывались первые капли дождя. Небо потемнело, и наступила полная темнота. Ветер принёс ощущение свежести и влаги.

Кап...кап...кап.

Подставив лицо холодным струям дождя, я пыталась запомнить это ощущение, царившее в моей душе. Чувство отстранённости от происходящего, отголоски боли и нежности, а ещё страх. Страх не за свою жизнь, а за чужую, которая за столь короткий промежуток времени стала такой родной. Что бы не чувствовала, не творила, она тоже боится за его жизнь. Знал ли наследник, что своим поступком, он просто не оставил мне выбора?

Одежда промокла, а тело уже сотрясала нервная дрожь. Я не могла простудиться, но ощущения были не из приятных. Сзади послышались шаги, и знакомое ощущение родственной души вновь появилось. Я не стала закрываться, просто устало сказала.

– Уйди. Оставь меня одну...

Но он опять не послушал. Впрочем, как всегда... Я вздрогнула, когда наследник положил руку мне на плечо.

– Оставь меня Алекс. Мне нужно побыть одной, все, что ты успел сделать сегодня, ты уже сделал.

– Зачем ты так, Таша? Я просто хочу, чтобы ты выжила, а хоть капля моей силы сможет уберечь тебя.

Да что ты говоришь?! Я резко развернулась, отбрасывая его руку.

– Мне не поможет твоя сила, наследник. Мне вполне хватало своей. А что уж до жизни...кому суждено, тот не скроется от своей смерти.

Уходя, я холодно бросила.

– Не расслабляйся, наследник. Завтра мы выезжаем, а впереди ещё множество охотников по твою душу.

Сзади послышался горький смешок, от которого внутри что-то дрогнуло.

– Уж не хочешь ли ты записаться к ним? Говорят, за мою жизнь дают достаточно золота.

Да как он... Тьма, дремавшая внутри, недовольно потянулась. Она очень чутко отреагировала на царившие в моей душе сейчас чувства. Особенно на злобу и...ненависть. Рука машинально дёрнулась к одному из мечей. Немного совладав с собой, я тихо ответила:

– Клинок Братства никогда не предаст, он не может отказаться от контракта. Клятва держит сильнее, чем ты думаешь...

И про себя ещё тише добавила: «Не заставляй меня вновь тебя ненавидеть эльф»

Я могла стерпеть многое, на многие вещи просто закрыть глаза и забыть на время, но никогда я не потерплю неуважения к своему братству, к своей семье.

* * *

Тихий шелест дождя, раскрытые бутоны роз ловят лепестками благословенные капли влаги. Ветер ласкает их листья и цветы. Даже сейчас в ночи, когда идёт дождь, по всему саду распространяется пряный чарующий аромат этих красивых красных бутонов. Магия ночи делает похожими их лепестки на капли крови... Красиво. Это зрелище так и притягивает взгляд.

Кап...кап...

Кажется, что стоит только прислушаться и можно услышать их песню.

Спокойствие ночи нарушает приход человека, но, только приглядевшись можно увидеть, что к человеческому роду это существо никак не может относиться. Это был эл'нэри. Но сумрак и дождь скрывает его лицо.

Маленький огонёк разгоняет надвигающуюся тьму. Эл'нэри держит в руке светящийся шар, внутри которого находится неизвестный диковинный цветок, излучающий мягкие волны света. Он отличался от других цветов своей необычайной красотой, но для живых существ его красота была смертельна. Тонкий стебель с маленькими хрупкими шипами, треугольные зелёные лепестки с синими прожилками. Они хрупко обнимают ещё не раскрывшийся бутон. Но вот в какой-то миг цветок неуверенно и как-то боязливо начинает распускаться. Его мягкие и нежные как шёлк лепестки были цвета расплавленного серебра с чёрной каймой по краям. Так хотелось прикоснуться к ним. Даже сейчас можно было почувствовать лёгкий лишающий воли аромат этого цветка. Таинственный...красивый...чарующий... Но за беспечной красотой часто скрывается угроза, которая может стоить жизни. Этот такой маленький хрупкий на вид цветок унёс множество жизней. Против яда в его лепестках, шипах...не существовало противоядия. Только в период дождей, когда хрупкие бутоны ещё не начали раскрывать, магам и лекарям удавалось собирать эти цветы, которые ценились выше золота за свой яд, который в малых дозах мог стать спасительным лекарством. Только вот это растение было таким редким, что в некоторых странах его считали всего лишь легендой.

Эл'нэри задумчиво посмотрел на цветок. Послышались шаги, и рядом с ним оказалась закутанная в плащ фигура.

– Всё в порядке, господин. Всё идёт строго по вашему плану...

Тот махнул рукой.

– Хорошо... Следи за происходящим, однажды мы уже совершили ошибку, за которую заплатили лишним ожиданием. В этот раз не должно быть осечки.

– Слушаюсь, господин. Есть ещё указания?

– Мне нужно, чтобы они живыми добрались до места. Лишняя кровь мне больше не к чему. Вполне было достаточно подстроить короткую смерть эльфа...

– Я сделаю всё, что вы приказали, господин.

Фигура, откланявшись, покинула сад, а эл'нэри ещё какое-то время стоял, слушая шелест дождя и еле слышную песню цветов. Его тонкие пальцы чуть поглаживали светящийся шарик с цветком.

– Ташьян...самый красивый и смертоносный цветок в этом мире... Посмотрим какой ты на самом деле и оправдаешь ли ты своё название...

Дождь тихо шумел, смывая все следы. Цветы пригнули свои головки к земле, склонённые его силой. Не было уже того очарования ночи, песни природы... Лишь только дождь, стирающий даже одно воспоминание об этом разговоре... Через несколько минут послышались первые раскаты грома, а ливень, спустившейся на землю, принёс с собой чью-то боль.

* * *

Буря разыгралась не на шутку. Мелкий дождь перерос в настоящий ливень, что нельзя было увидеть даже свою вытянутую руку. Ветер как цепной пёс рвал деревья, круша всё на своём пути. Глядя на всё это, хотелось забиться в самый далёкий уголок замка и переждать непогоду. Небо, затянутое чёрными грозовыми тучами, навевало тоску, и сердце как-то тревожно сжималось в предчувствии чего-то страшного.

Стихия бушевала. Она рвала, метала, уничтожала всё вокруг и изливала свою боль и ненависть на существ, посмевших посягнуть на вековые запреты великих богов. Все живые существа, попавшие в радиус природного гнева, в страхе молились всем известным божествам, прося милости.

Животный страх перед стихией, богами. Он ощущался столь явно, что в груди что-то переворачивалось.

Стихия завораживала. Она подчиняла волю. Безумство. Это было безумство... Вместе со страхом перед необузданной великой мощью природы внутри просыпалось восхищение. Несмотря на все разрушительные действия, страх перед ней, я наслаждалась каждым мигом, вздохом, впитывая в себя все ощущения, мысли, чувства, которые давала буря. Живая энергия витала в воздухе, наполняя тело. Она пьянила. И я была пьяна этим воздухом, этой мощью.

Ещё раз вздохнув, я почувствовала где-то глубоко внутри каплю сожаления. Стихии. Я никогда не смогу управлять вами, потому что вы никогда и не принадлежали мне. Мой брат... я не помню его, но как-то Морган сказал, что он владеет властью над стихиями. Он был настоящим Повелителем. Откуда-то я знаю, что именно Трифоринор должен был войти на трон, стать Повелителем. Но я не испытывала сожаления, ведь это не моя дорога. Я тёмная. Настоящая тёмная, которой подчиняется одна из великих основоположных сил – сама Тьма.

Постепенно буря стала стихать. Остался только прохладный дождь. Ветер бросил мне в лицо ледяные капли, и по телу прошла дрожь. Но всё это не могло сравниться с тем холодом, что царил в моей душе... С того момента передачи части сил и последующих событий я как будто замкнулась в себе, а все чувства сковала корка льда. Нет, я всё ещё испытывала эмоции, но именно по отношению к одному эльфу я вновь превращалась как вначале в ледяную леди.

Я посильнее запахнулась в чёрный плащ и отошла под навес конюшни. Моя необычная лошадка нетерпеливо била копытом землю, еле сдерживаясь, чтобы хоть сейчас не покинуть это гостеприимное местечко. Серебристые глаза недовольно посмотрели на меня, и сильф дёрнула повод, привязанный к деревянной перегородке. Я подошла к ней и успокаивающе погладила, лицо опалило горячее дыхание.

– Ну, тише, Bainar. Сегодня мы уже уедем отсюда, не стоит так волноваться.

Лошадь фыркнула мне прямо в ухо, заставив улыбнуться. Она нетерпеливо переступала копытами. Да и я сама, если честно, уже стала нервно оглядываться на дверь конюшни. Да где же этот эльф?! Сколько можно собираться?

Сегодня рано утром обе армии эльфов разошлись по домам. Наместник именно этого и ждал, попросив нас в вежливой форме освободить его город во избежание нового конфликта. Не скажу, что он так сильно пострадал от нас, только вот посеять смуту в рядах наёмников мой так называемый поединок, да и вообще всё наше пребывание здесь, уже успели. Я сама уже не вытерпела дольше в этом городе, нужно было срочно ехать в Кортелию. Слишком много времени мы теряем на пустяки.

Скрипнула дверь, и в конюшню зашёл Алекс. В одной руке он держал непримечательный ничем какой-то артефакт, а в другой свою походную сумку. Что меня удивило так это то, что от неизвестной магической вещички веяло тёмной магией, да ещё и моей. Я впала в ступор. Потом приглядевшись к магическому узору, наконец, поняла всё. Теперь понятно как он снял мою иллюзию, если быть точной просто переложив её на другой предмет, превратив его тем самым в новый артефакт. Оригинально.

Я отвернула, поправляя ремни на сумках, а когда уже вновь обратила свой взгляд на наследника, передо мной стоял уже беловолосый дроу с красными глазами, и ничего не показывало о его настоящей сущности. Он вывел из стойла своего белого красавца, закрепив сумку. Мелькнули края плаща, и на меня внимательно посмотрели красные глаза.

– Поедем по юго-западной дороге. По пути должны встретиться мелкие города и пара селений. Не думаю, что мы будем останавливаться в них, только проездом. Хотя, учитывая вашу предстоящую встречу с принцессой, мы сделаем остановку в одном из городов, – сказала я.

Эльф лишь кивнул и, взяв повод своего коня, вышел из конюшни. Я погладила своего сильфа по морде. Серебристые глаза смотрели как-то сочувственно.

– Ну, что моя дорогая, поехали на встречу новым приключениям? – я улыбнулась, а Bainar фыркнула.

На улице моросил мелкий дождик, поэтому я ещё сильнее запахнулась в плащ. Наследник ждал меня возле ворот. Там же я увидела и наместника, нетерпеливо смотрящего на небо. Мой спутник, окинув мою фигуру ничего не выражающим взглядом, повернулся к Дрефу де Есилю.

– Мы благодарим вам за оказанное гостеприимство.

Я только кивнула. Да уж гостеприимство было что надо, век не забуду.

Мы выехали из города Брас. Хотя у меня явно складывалось ощущение, что нас скорее выпихнули, но не в моих привычках жаловаться. Хорошо, что хоть живы остались. Под ногами лошадей хлюпала грязь, а холодный ветерок то и дело задувал под плащ, и это не считая мелкого дождя! Прекрасная погода...самое то для долгих путешествий. Я ехала чуть впереди, всем своим существом чувствуя внимательный взгляд наследника. Это немного действовало на нервы, но я уже привыкла. Разговор после моего так называемого поединка стал последним между нами. Теперь и я, и он старались сохранять молчание, прерывающееся только уточнением дороги. Да я особо и не настаивала на разговоре, тем более о чём с ним говорить? Наверное, я ещё не простила ему всего, что он сделал. Причины эльфа я не знала.

Дорога, по которой мы ехали, не считалась заброшенной, и нам по пути часто попадались повозки и одинокие путники. Конечно, многие провожали двух дроу настороженными взглядами, но пока всё обходилось. Никто не пытался на нас напасть. Да и непогода сделала своё дело, так что путники появлялись всё реже. Сегодня мы должны проехать два непримечательных селения. Я сверилась с картой. Судя по расчётам и посланию Когтя, Ребер будет ждать меня в не таком уж и маленьком городке Сильрек. Мои губы изогнулись в ироничной улыбке. Слышала я про этот городок, неприятное местечко, хотя вкусы у всех разные. Находясь ближе к границам эльфийского леса, город как бы копировал эльфийские города. «Грубая подделка» – так говорили о нём проезжающие его первородные. Восхищение эльфийским народом, его искусством, красотой, даже не смотря на военные действия с дроу. Подражание жизни светлых эльфов, было отличительной чертой этого городишки. Именно светлых эльфов, ведь мы дроу редко кого пускаем в свои владения, да и вряд ли наш образ жизни мог привлечь людей. Не скажу, что здесь не жили эльфы, многие были изгнанниками по разным причинам, но в основном здесь были полукровки, люди. Если быть честной именно в этот город стекался народ самых различных рас и профессий. Ребер считал, что именно там можно найти новые кадры, да и отдохнуть от работы. Лично я там ни разу не была, считая Сильрек большим притоном, собирающим под своей крышей отбросы общества. Ведь люди чаще переворачивали все основы культур светлых эльфов.

Впереди по дороге тянулись телеги купцов, везущих товары. Начиналась неделя Звигора, бога, покровительствующего всему домашнему и дикому зверью. Люди, всё это время задабривали бога различными подарками, оставляя различные лакомства в дар лесным существам, и с почтением относились к своим домашним животным. Было запрещено всю неделю охотиться и убивать домашний скот, чтобы бог не прогневался. Отмечали эти праздники гуляниями. А так как на этот год неделя Звигора началась прямо после последнего сбора урожая, то чувствует моё сердце, попадём мы в город прямо в разгар веселья. Надеюсь Ребер знает, что делает. Вылавливать его по всему городу не очень хотелось.

Я вздохнула. Похоже придётся немного побыть в этом городке. Встреча...встреча... Ну держись предводитель, когда мы встретимся, тебе придётся ответить на некоторые мои вопросы.

По телу пробежали мурашки от внимательного чужого взгляда. То, что это не Алекс, я поняла сразу. Медленно осмотревшись, я не обнаружила никого. Мы были единственными на дороге, если не считать телегу с товаром, идущую далеко впереди. Может, показалось? Просканировав с помощью магии местность, я не нашла ничего подозрительного, разбойники в ближайшем леске не в счёт. Уж с ними-то справиться никакого труда не стоит. Я постаралась успокоиться, ведь никакой угрозы я не чувствовала, а своим ощущениям я привыкла доверять...в некоторых случаях.

Сегодня придётся переночевать в ближайшем к нужному городу селению. Мы как раз успеем к закату доехать, если поддерживать такой темп. Сильфы более выносливые, чем обычные лошади, думаю, это не составит труда. Конечно, можно было сразу в город, но в него не пустят после заката солнца, а ждать у ворот не очень хочется.

Сообщив наследнику о посещении города, я вновь посмотрела на тёмные тучи. Алекс только уточнил.

– Встреча будет там?

– Скорее всего.

Он кивнул своим мыслям, а я с неожиданной злобой прикусила губу, надвигая капюшон ещё ниже, чтобы этот эльф не дай Ночь увидел блеснувшие глубоко в глазах слёзы.

Город встреч.

* * *

Город встретил нас приветливо, настежь распахнув свои резные ворота. Сегодня утром дождь уже прекратился, и из-за туч выглянуло долгожданное солнышко, радуя всех своим теплом и светом. Я легко улыбнулась и с интересом стала рассматривать городок, в который по воле судьбы нас забросило. Резные деревянные ворота с удивительными узорами, каменные стены, из-за которых видны высокие дома и золотая верхушка храма великих богов. В честь праздников стены были украшены цветами, а из города слышалась музыка и смех. Я поморщилась, почувствовав сильный запах спиртного. Как я и ожидала, мы приехали как раз в разгар народных гуляний. Молчаливые стражники, взяв с нас положенную пошлину, вновь вернулись к распитию крепчайшего гномьего самогона, коим запаслись на всю неделю, и игре в карты. И это стража? Мне вот интересно, а если на город нападут, что будут делать эти пьяные мужики? Думаю, ответ понятен.

Сильфы громко стучали копытами по вымощенной мостовой, недовольно реагируя на громкую музыку и шумиху ярмарки. Я осматривалась. Теперь я, кажется, понимала, почему Сильрек чаще всего называли «грубой подделкой» . Ажурные плетения ограждений, клумбы цветов, высокие дома с большими окнами. В центре города располагался фонтан с каменной статуей нимфы в полупрозрачных одеждах. Здесь, как ни странно находилась и ярмарка. Многие жители, усевшись на бортики фонтана, радостно переговаривались, слушая весёлый гомон торговцев. То тут, то там пробегали мелкие карманники, и слышался возмущённый крик людей. Огромная площадь, заполненная галдящим народом, находилась прямо перед храмом Богов. Элементы эльфийской культуры, такие как деревянные дома, огромное количество зелени, фонтан на площади, и человеческие шумные ярмарки с громкой непонятной музыкой смотрелись несколько дико. Пару раз мне попадались светлые эльфы, полукровки различных мастей, один раз даже видела какого-то дракона в человеческой ипостаси. Люди, скорее всего и не замечали, что под маской добродушного крепенького человеческого паренька прячется крупный опасный ящер, способный сжечь этот город дотла.

Спросив у пробегавшего мимо мальчишки полуэльфа, где можно хорошо поесть и отдохнуть, я направила свою лошадку к гостинице «Эльфийский лучник» . Эта гостиница носила такое название из-за проживавшего в ней когда-то эльфа из Зелёной Стражи. Что именно там натворил этот первородный, осталось загадкой, но хозяин проникся особым трепетом и уважением ко всем особям эльфийского народа. Там можно было отдохнуть и подождать Ребера, а потом решить проблему со встречей «принцессы» и Алекса. Подъехав к высокому деревянному зданию с большой вывеской, я подумала, что всё не так уж плохо. Паренёк четырнадцати лет забрал лошадей, получив золотой за хороший уход и корм. Наших сильфов отвели в расположенную рядом конюшню. В принципе я не волновалась за своего сильфа. Bainar вполне сможет позаботиться о себе в любых ситуациях. Она же сильф, дух природы, а не обычная скаковая лошадка.

Алекс первым зашёл в здание. Я нервно провела рукой по перилам крыльца и последовала за ним. Не сказать, что мне не нравился этот город, я, если честно, ожидала худшего. Просто предстоящая встреча и мои натянутые отношения с наследником слегка действовали на нервы. Лёгкий сумрак и прохлада, в воздухе витает запах дорогого вина и выпечки. В зале за стойкой стоял невысокий крепкий человек сорока пяти лет на вид, деловито протирая от влаги бутылку вина. Густая рыжая борода, маленькие карие глаза, типичный представитель человеческого рода. Только вот чувствовалась в нём какая-то сила. Именно к нему уже почти подхошёл Алекс. Я поспешила его догнать, маневрируя между столиками с посетителями. Многие провожали мою фигурку любопытными взглядами. Задумавшись, я врезалась в какого-то верзилу.

– Эй! Осторожней цыпочка!

Меня попытались схватить за руки. Человек не успел даже моргнуть глазом, как к его шее был прижат кинжал. Мой капюшон спал, открывая лицо. Послышались восхищённые вздохи. Да уж, видно не часто они видят в своём городке тёмную эльфийку.

– Таша. – тихо позвал Алекс.

Я оглянулась, эльф мастерски скрывал своё лицо даже в облике дроу. На лице появилась хищная улыбка.

– Прости, привычка.

Думаю, наследник мог бы это подтвердить, ведь именно он регулярно проверял эту привычку на своей шкуре. Издержки профессии! Мне было важно лишь то, что эта привычка уже ни один раз спасала мне жизнь. Убрав кинжал, я без препятствий дошла до стойки. Двигаясь с кошачьей грацией, вновь поймала восхищённые взгляды. Только посетители отталкивали два меча, видневшихся из-под плаща. Хозяин гостиницы недовольно посмотрел на меня. Ему явно не нравились дроу и наличие огромного количества оружия, которое у нас было. Пробежав глазами по моей причёске и наряду, человек сразу сделал для себя определённые выводы. Видно ему не впервой сталкиваться с убийцами или наёмниками. Наследник вновь вернулся к разговору с хозяином. Благодаря его дипломатии нам удалось снять две хороших комнаты на два дня, включая питание. И это при том, что ещё пять минут назад свободных номеров не было. Всё-таки иногда удобно иметь под рукой дипломата такого уровня. Я внутренне усмехнулась. Его хорошо натаскали в разных науках. Теперь видно, что этого эльфа готовили к правлению своим народом. Не знаю, как будет дальше, но по после всех тех дней, что мы путешествуем с ним, я неплохо его узнала и понимаю, что из него выйдет хороший Повелитель.

Выдав нам два ключа, человек вернулся к своим делам. Я же отправилась в свою комнату. Открыв дверь, я сразу бросила на кровать сумку и села на стул возле маленького столика. А ничего комнатка. Светлая, с окном, возле которого и стоял стол, на стене висело маленькое зеркальце и какая-то картина. Деревянный пол чисто выметен, что уже радует. Меня больше обрадовала маленькая дверка, ведущая в ванную. Скинув плащ, я поправила длинную куртку и с грустью посмотрела на клинки. Что бы ни говорили, я не могла расстаться со своим оружием, но и появляться на людях с ним было крайне нежелательно. Завернув ножны с клинками в чёрную ткань, я вышла из комнаты, предварительно окутав её сложнейшими охранными чарами и заперев. Внизу меня уже ждали.

Наследник со скучающим взглядом крутил в руках кружку с вином. Я с лёгким интересом заметила, что он вновь вернул свой настоящий облик. Впрочем, ему решать, я не собираюсь его в чём-то убеждать. И зачем я тогда тратила свои силы на иллюзию? Сейчас в полумраке зала в его волосах плясали багровые искры. Присев рядом за столик, я подозвала разносчицу. Невысокая красивая девушка приняла мой заказ, с кокетливой улыбкой посматривая на ничего не замечающего светлого эльфа. Её серые глазки влюблено смотрели на Алекса, а от вопроса «А ваш прекрасный спутник что-нибудь закажет?» , сказанного таким сахарным голоском, у меня заболели зубы, и зачесали руки укоротить ей язычок. Я раздраженно посмотрела на неё, думая, что если через минуту она не уйдёт, то точно выполню своё обещание. Светлый эльф вежливо отказался, провожая разочарованную девушку заинтересованным взглядом. Я скрипнула зубами.

Ровно через пять минут принесли мой заказ, и я вяло стала поглощать карточку с филе какой-то рыбы. Аппетита не было совершенно, и я со вздохом отодвинула блюдо. В голове бродили какие-то невесёлые мысли, заставившие меня нахмуриться. Вино пришлось как нельзя кстати. Я сделала пару глотков, выбивая пальцами по столу какую-то мелодию.

– Может, всё-таки скажешь что-нибудь? – послышался словно из далека голос Алекса.

От неожиданности я вздрогнула и чуть не поперхнулась вином. Его руки заботливо помогли мне. По спине пробежали мурашки. Я внимательно посмотрела на его красивое лицо, пытаясь в который раз не утонуть в тёмно-синих глазах. Сколько раз в них смотрю, столько раз и пытаюсь. Тьма! И что же мне сделать, чтобы он перестал на меня так действовать?

– Я думаю, что нам больше не о чём разговаривать.

– Ты так считаешь? – его рот изогнулся в ироничной улыбке. – Всё-таки нам ещё какое-то время путешествовать рядом...

– Я всё сказала.

Я отвернулась, вновь уделив внимание кружке в моей руке, и стала с интересом рассматривать посетителей. Ну, прямо разношёрстная компания. В основном зал заполнили люди, возле лестницы сидела парочка орков, каким-то чудом затесавшимся в эти края, а так ещё пара полукровок возле окна. Мы с наследником сидели в неприметном углу, наиболее удобном при внезапном отступлении (на всякий случай). Особого внимания на нас не обращали ещё из-за заклинания отвода глаз. Ну, сидят два эльфа и что? Никаких особых примет, точнее они нас и видели-то, да после того как мы уедем, и не вспомнят про двух путников. Очень удобное магическое воздействие, помогающее как можно незаметнее путешествовать по миру. Надеюсь, Ребер уже в городе. Из-за этой остановки мы и так отстаём от графика пути. Ох! И задаст мне Морган по прибытии в Кортелию!

Меня опять отвлекли, заставив посмотреть в эти необычные магические глаза.

– Всё-таки, чтобы ты не говорила, я не считаю это ошибкой.

– Алекс, я, кажется, говорила, что не хочу об этом разговаривать.

– Но ты же не можешь вечно убегать от меня.

Да уж...верно подметил. Как бы я не отдалялась от тебя, не убегала, в следующее мгновение оказываюсь ещё ближе, чем раньше. Это пугало, заставляло задуматься, а правильно ли я делаю? Но сейчас другого выхода у меня просто нет. Глубоко вздохнув, я повернулась к нему. Похоже, придётся сегодня решить в наших отношениях некоторые вопросы.

– Это не значит, что я не могу попытаться.

Наследник рассмеялся. От звонкого смеха внутри что-то дрогнуло, а губы сами собой хотели сложиться в улыбку.

– Забавно, я ведь давно за тобой наблюдаю. Я не понимаю, почему ты так к этому относишься? Нельзя просто принять мой дар за спасение?

Мой взгляд поднялся к потолку, как будто прося у богов помощи, а из груди вырвался тяжкий вздох. Увы! Боги не ответили и не захотели спасти меня от этого нежелательного для меня разговора. Тьма! Если сейчас всё так, то что же будет, когда он, наконец, узнает правду? Не будем о грустном. Лек как-то сказал, что в конце этого задания у наследника будет много оснований и шансов меня просто убить. Думаю, он не так уж далёк от истины.

– Ты не понимаешь. Мне вполне хватило бы устной благодарности, тем более я заключила контракт.

Алекс недовольно дёрнулся при последнем слове и покачал головой.

– Заметь, но по контракту ты не обязана была меня вытаскивать с того света.

Он опять прав, но не говорить же ему, что тогда бы я автоматически провалила своё задание. А задания такого уровня подразумевают под собой некоторые аспекты магического воздействия. Ведь я не только заключила договор, я дала клятву и позволила наложить на себя одно маленькое, но весьма болезненное заклинание. Но это так дополнение к контракту, секретное для большинства из Братства. Мне как любимой из учениц Школы учитель раскрывал некоторые тайны нашей профессии. За информацию с меня взяли особую клятву о неразглашении. Да и не могла я его просто бросить! Я должна была его спасти, что бы не потребовала Смерть. Причин на это слишком много.

– Это было чисто моё решение.

– Но может, ты попробуешь объяснить? Почему любой обрадовался бы такому подарку, а ты проклинаешь меня за него???

Я недовольно зашипела, сузив глаза. Если бы не множество свидетелей, я бы тебе сейчас показала, что значит обидеть дроу! Да, хорошо, что перед разговором он не забыл поставить защиту от лишних ушей, а то бы от моего еле сдерживаемого рычания, многие выскочили бы из гостиницы как ошпаренные.

– Проклинаю??!

Алекс шарахнулся от меня. Как ни странно в его глазах не было страха, наоборот, в них плясали бесенята. Он поднял руки в мирном жесте.

– Тише, Таша. Тише... Я образно выразился, но именно так всё смотрелось со стороны в глазах некоторых.

Я обиженно отвернулась.

– Я никогда никого не проклинала, мне ещё жизнь дорога, а проклятия слишком многое отбирают.

Это действительно было так. Проклятия. Они всегда были одним из запрещённых видов магического воздействия. Мгновенная или наоборот медленная смерть проклинаемого была неминуема. Хотя были различные случаи, в которых человек под действием проклятия не мог умереть и должен был вечность существовать с каким-нибудь недугом. Всё зависело от того, чего хотел маг – проклинатель. По ходу своей работы часто приходилось сталкиваться с различными побочными действиями проклятий, убивать самих магов, утративших свою душу и превратившихся в чудовищ. Ведь маг, насылавший проклятие, сам был впоследствии проклят своим же желанием. Контракты по таким случаям давали только опытным сильным магам из Братства. Там, прежде всего, нужно было самому не попасть под проклятие, а это было слишком сложно. Для большинства такие контракты становились последними. Чтобы обезопасить Братство и не стать чудовищем, потерявшим душу, на каждом из нас было старое заклинание, вплетённое в тело и частично в душу. Благодаря ему, наши тела в случае такой опасности уничтожаются, сгорая в белом пламени госпожи Смерти. Я же только один раз вместе со своим учителем-вампиром выполняла такое задание. Увиденного мне хватило, чтобы от таких заданий я шарахалась как от чумы. Мне ещё жизнь дорога, а выполнять такие поручения я ещё не готова. Как бы ни хороша я была в бою и магической битве, всегда существует кто-то лучше тебя.

– Прости.

Я махнула рукой, вновь делая глоток вина.

– Так может, объяснишь мне?

Ну, что ему от меня надо? Пристал с этим вопросом и никак не отстанет. Как ему можно объяснить всё??? Мои губы изогнулись в усмешке. Тьма! А я ведь так и не заметила, как у нас установилось временное перемирие. Смирившись, я вновь вздохнула.

– Причин много, некоторые я не могу назвать тебе.

Он, молча, смотрел на меня и ждал ответа на свой вопрос.

– Скажи мне Алекс, кто я?

Да уж начало хорошее. Если бы я сама только знала ответ на этот вопрос, который всё больше мучает меня. Молчание было мне ответом. Я усмехнулась.

– Ты же даже не знаешь моего имени! Да что говорить, ты же совершенно не знаешь меня! Кто я, что я такое? Можешь ты ответить на эти вопросы? Ты видишь одно, но в итоге всё может оказаться немного иначе, чем ты себе представлял. Строя различные догадки, ты представил себе одну личность. Именно под этой маской ты меня и видишь, но что будет, если мы однажды сбросим свои маски?

Я говорила правду в кой то веке. Ведь он действительно представил себе один образ, не решаясь заглянуть глубже. Я ведь совершенно не была ангелом. Да что уж говорить, я сама не знала себя до некоторого времени и не могла порой понять свои поступки! Мои сущности путались между собой, никак не желая образовывать цельную душу. Я хотела целостности, но не могла её добиться.

Давайте сбросим наши маски... Я усмехнулась. Ведь я играла перед ним ещё одну роль, а что было там от меня? Не спорю он немного узнал меня, он пытался понять меня и спасти, но так же он не видел дальше черты, которую я провела между нами. Я поставила черту, которую первая и нарушила, через которую чаще стала перешагивать в последнее время. Но как бы я не пыталась исправить свои ошибки, всё выходило только хуже. Сложнее было то, что в последнее время я действительно стала перед ним открываться.

Повернувшись, я поймала его взгляд, значение которого так и не смогла понять.

– Что бы ты ни говорила, я знаю тебя...

Я вздрогнула, на миг представив, что всё что я делала раньше, было зря. Наследник откинулся на стул, а в его глазах промелькнула капля почти детского непонимания. Мои глаза удивлённо расширились.

– Я не знаю, как всё это можно объяснить! Просто я чувствую тебя... Ты же знаешь, что я эмпат. Обычно эти способности не так ярко выражены, но именно тебя я чувствую лучше всех. Мне не приходится напрягаться, чтобы поймать твои эмоции, они сами полностью захватывают меня. Я знаю, что ты что-то скрываешь, но ещё я знаю, что ты никогда не причинишь мне зла. За время, что ты путешествуешь со мной, столько сторон я видел в тебе каждый день! Мне кажется, что я знаю тебя как никого другого...

Стоп! Это уже заходит слишком далеко. Он не должен понять, кто я. Он не должен привязаться ко мне! Но, похоже, я опять первая нарушила это правило.

– Алекс! Ты не понимаешь! Я убийца! Убийца, которая не может ни к кому привязываться! Моя жизнь – это череда бесконечных заданий, конца которым нет. И однажды какое-нибудь задание станет для меня последним. Когда ты передавал мне силу, ты не подумал, что после Элдрионеля я уйду? Серебряный лес, это последняя остановка, после которой я уеду домой. Ты подумал, как я буду жить со светлой силой, не зная как ей управлять? Я всегда была просто тёмной, а ты добавил мне ещё парочку проблем. И что мне теперь делать? Опять садиться за парту ученичества? А ты не подумал, что связь созданную силой не разорвать? И если на одном из заданий я погибну, то отдача от моей смерти сможет свести тебя с ума? Ведь тот ритуал, что ты провёл, всегда проводят только с теми, в ком уверены и кто очень близок.

Про себя я ещё добавила, что этот ритуал ещё сильнее укрепил связь между Стражами, что добавляло ещё одну проблему в мою копилку.

Наследник нахмурился. Видно было что-то в моих словах, заставившее его по – новому взглянуть на ситуацию. Ведь во многом я была права. Я не собиралась оставаться в этой стране после этого задания. Тем более если хочу получить высший уровень в своём обучении у вампира в своей нелёгкой профессии. Конечно, для меня было важно, наконец, узнать, кто я такая, но вернуться к той жизни я не могла, так же как и вспомнить её.

– Ты во многом права, но я не жалею обо всём. Почему бы тебе просто не смириться с моим даром?

Я фыркнула.

– Я уже смирилась и даже...простила. Но моего отношения это не может изменить.

Казалось, после моих слов его лицо просияло. Он даже не обратил своё внимание на мои последние слова, важнее для него было то, что я сказала вначале. Алекс всё ещё напряжённо посматривал на меня, вновь готовый вступить в словесную борьбу, доказывая свою точку зрения.

– Расслабься. Я не собираюсь больше с тобой говорить на эту тему. Тем более сделанного уже не вернёшь. Это так же невозможно, как вернуть время назад.

– Спасибо.

– За что?

Я удивлённо посмотрела на него, лицо наследника было серьёзным и на чём-то сосредоточенно.

– За то, что простила и приняла мой дар. Поверь, это очень важно для меня.

Я улыбнулась лишь краешками губ, в то время как моя половинка души страдала от боли. Мне было больно осознавать, что я просто по какой-то причине не могу открыться ему.

– Ну, что ты Алекс. По идее это я должна была тебя благодарить за оказанную честь... – с иронией произнесла я.

Он рассмеялся и протянул руку.

– Ну, что мир? Я, конечно, понимаю, что ты не хочешь со мной разговаривать, но провести ещё несколько дней с печальным молчаливым спутником будет для меня просто мукой.

Я задумалась. Эльф прав. Для меня самой эти дни были словно в тумане. Так хотелось услышать его голос, смех, увидеть улыбку на его лице. Хотелось, чтобы вновь вернулись наши товарищеские отношения, а этот сухой деловой тон и редкие фразы уже стояли поперёк горла. Хотя, ведь именно этого я и добивалась. Но почему же было так больно и холодно внутри? Может, хватит бежать? Сохранить хотя бы это, чтобы было, что вспоминать потом. Не расстаться врагами или случайными попутчиками. Просто я ещё боюсь, что может зайти всё ещё дальше.

Но почему бы не рискнуть?

Я протянула руку. Когда наши руки соприкоснулись, я вздрогнула, а Алекс только улыбнулся.

– Теперь я могу быть спокоен, что конец пути будет не таким скучным. По крайней мере, мы можем поговорить о чём-нибудь, а не обиженно дуться друг на друга.

Я пожала плечами. По идее мне нужно было идти прогуляться. Может, увижу Ребера? Ведь нельзя же так безвылазно сидеть в гостинице и надеяться, что предводитель сам найдёт меня. Хоть на мне и есть его маячок, моя сила с лёгкостью перебивает любое воздействие. А снимать всю защиту с себя чревато негативными последствиями. Мало ли кому я успела навредить в своей нелёгкой жизни? Ведь даже выполняя задания, появляются безутешные родственники, готовые найти и прибить тебя. Для меня жизненно важно оставаться со всеми своими щитами в полном здравии.

– Таша...расскажи о себе что-нибудь, – неожиданно попросил Алекс.

– Алекс! – угрожающе прошипела я. – Мы, кажется, договорились, что не будем касаться моей жизни!

Он посмотрел на меня невинным взглядом.

– Я такого не помню. Мы договаривались, что не будем касаться того, что произошло в городе Брас. Других договоров у нас с тобой не было. Так может, расскажешь?

Я фыркнула. Легко выкрутился. Интересно, что можно ему сказать, чтобы не нарушить легенду. В принципе можно сказать то, что не навредит и не помешает мне в дальнейшем.

– Что тебя интересует?

– Твоя жизнь.

– Пять вопросов. Я так щедра сегодня, что ты можешь мне их задать. Только я могу умолчать, если это будет напрямую касаться моей жизни и безопасности. И после всего этого ты больше не будешь спрашивать меня о моей жизни.

Алекс задумчиво посмотрел на потолок, потом улыбнулся.

– Я согласен. Только ты ответишь мне правду.

– Хорошо.

– Начнём с безобидных. Как твоё имя?

Я улыбнулась. Если так считать, то у меня много имён, которые можно назвать настоящими. Тейранариэль, Тей как звал меня брат...кажется, а уж про другие воплощения я вообще молчу. Только вот другие жизни я и не помню, как и предыдущую. Истинное только одно. И какая ирония его же мне дали в братстве.

– Таша. – моя улыбка стала ещё шире.

– Истинное? – он настороженно посмотрел на меня. Ведь ясно, что не могут звать эльфийку просто так, как я представилась. Мы же пользуемся сокращениями, или скрываемся под прозвищами. С тем же успехом я могла сказать Тень, и была бы права.

– Это считать как второй вопрос?

Он скривился, потом махнул рукой.

– Ответь.

Ах! Всё-таки неправильно ты начал вопросы задавать, наследник.

– Нет, – я вновь улыбнулась.

К тому же выводу пришёл и сам эльф, страдальчески закатив глаза.

– Ладно, начало не задалось. Как твоё истинное имя?

Третий вопрос. А ты стал выбирать хорошие вопросы. Только вот зачем тебе моё истинное имя?

– Тебе действительно нужно моё истинное имя? Зачем?

Он загадочно улыбнулся.

– Просто интересно. Ты обещала ответить.

Я задумалась. Не навредит ли мне всё это? Ведь по истинному имени легко можно найти кого угодно. Хотя, с моей силой и специальными амулетами, которыми я запаслась в избытке, это будет очень сложно.

Ладно, была, не была! Тем более я действительно обещала.

– Ну, ты сам напросился... – пробормотала я. – Моё имя... Ташьян, а Таша просто сокращение. Только не надейся, что меня можно по нему найти. Без моего согласия и щитов, никто не может.

Его глаза удивлённо расширились. Казалось, что-то знакомое промелькнуло в них. И я вновь испугалась, потом попыталась успокоить бешено колотящееся сердце. Алекс пробарабанил пальцами по столу, сделал глоток вина, а потом только посмотрел на меня.

– Ядовитый цветок? Ведь так называется легендарный ядовитый цветок.

Я демонстративно зажала четвёртый палец в кулак.

– Да. У тебя остался последний вопрос.

– Таша, ты невыносима.

– Знаю, ты не первый мне это говоришь. Профессия обязывает, приходится крутиться и выискивать пути из любых ситуаций. Так что на счёт последнего вопроса?

Он замолчал минут на пять, потом медленно ответил.

– Знаешь, я, наверное, ещё не готов задать тебе последний вопрос. Слишком многое хочется спросить, и очень мало дано узнать. У меня будет только один вопрос и только одна попытка. Мне нужно время, что обдумать всё. Надеюсь, ты мне его дашь?

Наследник улыбнулся.

– Только не тяни слишком долго, светлый. Я ведь могу и не дождаться твоего вопроса.

Я посмотрела в окно. Скоро обед. Нужно срочно прогуляться и попробовать сделать так, чтобы маячок заработал. Тишина за нашим столиком немного настораживала, и я повернулась к наследнику. Тот с невозмутимым видом сидел и пил вино, рассматривая посетителей.

– Алекс, мне нужно ненадолго отойти. Ты побудешь в гостинице, пока меня не будет?

Светлый эльф задумчиво смотрел прямо мне в глаза.

– Я могу пойти с тобой?

– Нет. Это индивидуальная встреча. Я должна сама встретиться с предводителем. Прости, но ты не состоишь в моём Братстве, и я не могу открывать тебе наши секреты и тайны.

– Ладно. Я буду ждать тебя здесь.

Я встала и направилась к выходу, потом обернулась.

– Вот, возьми, – с этими словами я кинула ему маленькую серебряную пластину на цепочке. – Если что я сразу к тебе телепортируюсь.

Он поймал пластину одной рукой, другой всё ещё удерживая кружку. На лице появилась какая-то печальная улыбка.

– Желаю удачи.

– Спасибо.

Я вышла из гостиницы по палящие лучи солнца. От прошлой непогоды не осталось не следа. Солнышко весело припекало, высушивая оставшиеся редкие лужи на дорогах. Народ гудел и с радостью переговаривался, обсуждая грядущие гуляния. Ради интереса я решила пройтись по ярмарке, вливаясь в толпу. Как-то так получалось, что люди сторонились меня, обходя на достаточном расстоянии. В принципе это было понятно, ведь тёмных эльфов несколько...не любят. Для меня это было даже на руку, не пришлось протискиваться через этот гудящий как улей народ. Ярмарка меня не заинтересовала. Никаких стоящих товаров я не заметила, даже в городке, через который мы проезжали, было большее разнообразие. Меня огорчило ещё то, что, не смотря на сияющий магическим светом маячок, увидеть который мог только Ребер, сам предводитель даже весточку мне не направил. В расстроенных чувствах я присела на бортик фонтана. Рука машинально опустилась в воду. Холодная. Нет, она была не просто холодной, она была ледяной! Я недовольно вытянула руку, растирая замёрзшую конечность. Видимо, к фонтану подключёна подземная артерия горных рек, растянувшихся почти на всё человеческое государство. Встав, я направилась в сад, подставляя своё лицо лучам солнца.

Маленькие ухоженные деревья образовывали тень, а цветы распространяли по городу приятный аромат. Аккуратные клумбы с необычными растениями радовали глаза. Я шла вдоль тихой аллеи. Каблуки звонко стучали по выложенной камнем дорожке. Среди окружающей зелени стояли скамейки для отдыха. Птички весело щебетали, но от окружающей обстановки у меня уже начала болеть голова. Я свернула в какую-то арку и присела на первую попавшую скамейку. Устало помассировала виски.

Через пару минут я почувствовала чьё-то приближение. Это было уже на уровне подсознания замечать приближение к себе всех живых и неживых существ. Профессиональные привычки и расовые способности так сказать. Опасности я не почувствовала, поэтому благополучно закрыла глаза, пытаясь отстраниться от головной боли.

Мою полумедитацию нагло прервали.

– Ну, здравствуй девочка! Долго же я тебя искал, ты бы ещё в казармах стражи спряталась, легче бы было, – послышался недовольный голос моего горячо любимого, но жутко надоедливого и сварливого предводителя.

Я открыла глаза и приветливо улыбнулась.

– Это я спряталась? Да я тебе маячок уже больше часа посылаю, весь город облазила.

Ну...приблизительно.

Ребер улыбнулся в ответ. Именно от этой улыбки пропали все мои нынешние страхи. На время я смогла вздохнуть спокойно. Всё-таки этот мужчина умел разрядить обстановку.

– Ты говоришь про маячок. Да я его только сейчас заметил, тебя же почти не выследишь. Ну что мы говорим о ерунде, иди, обними старика, малышка.

Я быстро встала и прижалась к такому надёжному и родному плечу, вдыхая знакомый аромат его одежды. Он всегда пах чем-то тёплым и родным, так пахнет родной дом, в который всегда можно вернуться. И я всегда знала, что могу вернуться к нему, и Ребер примет меня в любой ситуации, ведь я была ему как дочь. Он отстранился, внимательно глядя в моё лицо, как будто пытаясь прочитать, что произошло со мной за это время. Его глаза выдавали неприкрытую тревогу.

– Рассказывай, девочка, что с тобой случилось?

Я опустила глаза и вновь присела на скамейку. Предводитель устроился рядом, всё ещё не спуская с меня внимательного взгляда. Как-то получилось, что я рассказала ему всё, опуская только некоторые наши взаимоотношения с наследником. Все мои страхи, сомнения, переживания. Всё. Весь мой путь на этом задании, все передряги, битвы. Иногда мне было сложно, но присутствие предводителя действовало на меня как успокоительное. Ребер слушал внимательно, не перебивая, а когда я, наконец, дошла до приказа наследника встретиться с принцессой, он нахмурился. В наступившей тишине только слышно было, как переговаривается народ на площади. Пару минут он молчал, потом, повернувшись лицом ко мне, ответил.

– Я предполагал такой поворот событий, но не думал, что всё произойдёт так скоро, – он устало потёр лицо ладонями. – У меня есть одна идея.

Я заинтересованно посмотрела на него. Честно даже не представляю, как выкрутиться из этой ситуации. Ни одной мысли в голове. Если раньше по дороге сюда, что-то ещё можно было придумать, то уже в городе перед самой встречей все мои идеи меня покинули. В принципе вся надежда была на Ребера. Он вручил мне это задание с таким непростым контрактом, пусть теперь и думает.

– Ты сказала, что встреча произойдёт здесь?

Я кивнула.

– Ну, существует два выхода. Первый, заменить тебя кем-нибудь, что наиболее приемлемо. Второй, ты просто сознаешься, но он не подходит.

Наверное, на моём лице отразилось неподдельное удивление. Я, конечно, ничего не говорила эльфу, даже не собиралась. Но то, что предводитель сам не хочет рассказать наследнику правду, меня удивило.

– Не удивляйся. Я просто кое-что накопал. Всё это время я выяснял некоторую информацию по покушениям и заговору. Хорошо, что ты не сказала наследнику. В его команде есть засланный светлый эльф. Кто это я пока не знаю. Известно, что это слабый телепат, настроенный только на наследника. Я не знаю точно, как это всё работает, – он раздражённо встряхнул волосами. – Всё передвижение наследника отслеживается, в его голове, конечно, не могут полноценно шарить, но всё равно получают информацию от него, пусть слабо, но всё же. Я думаю, это кто-то из близкого окружения, может под воздействием магии, а может, и нет. Сейчас как мне доложили слушатель далеко. В любом случае заговорщики узнают, что ты жива. Но если принцессу изобразит кто-то другой, плюс оставит слепок ауры, предварительно защитив разговор чарами, можно направить убийц по ложному следу. А у тебя будет шанс беспрепятственно выполнить своё задание. Тебя почти никто не знает в лицо, ты всегда жила только в столице дроу, мало появлялась на приёмах и балах, так что с твоим появлением в эльфийской столице проблем не будет. Тогда у тебя будет эффект неожиданности и возможность что-либо узнать, пока кто-то будет гоняться за твоим призраком.

– Неплохо, но кто может изобразить принцессу дроу, являющуюся Стражем?

Он усмехнулся.

– Дроу, похожая на твою мать.

Я с иронией посмотрела на него. Если даже я толком не помню, как выглядела моя мать, что уж говорить о нём. Полувидения, показывающие отрывки моего прошлого, ничего не дают. Ведь что можно увидеть в непонятных призраках без лиц и имён?

– И где ты её возьмёшь?

– Я предполагал, что будет так, поэтому подготовился. В нашем Братстве есть дроу, похожая на твою мать. Её сходство объяснялось очень дальним родством с ней. Если быть точнее, то эта дроу раньше состояла в Доме твоей матери. Можешь радоваться, я так сказать ещё нашёл твою дальнюю родственницу, – его губы сложились в ироничную улыбку.

Я переваривала информацию, но слишком много вопросов бродило в голове.

– Но почему она в Братстве? Кто она такая?

– Не спеши. На все интересующие вопросы она сама тебе ответит. Ты даже с ней знакома, просто не помнишь. Можешь поторопиться, она уже ждёт тебя в твоём номере. Там и поговорите, и решите, что делать.

– Так ты не скажешь, кто она?

– Таша, милая моя! Тебе, что так сложно дойти до своей комнаты?

Внутри бесновалась обида. Я поджала губы, отвернувшись. Почему нельзя просто так сказать? Зачем заставлять сгорать меня от любопытства? Видимо предводителю это просто нравится, решил так сказать развлечься за чужой счёт.

– Ладно, я тогда пойду.

– Ну, и молодец. А я, пожалуй, останусь здесь на пару деньков, отдохну от своей работёнки. Интересующую меня информацию я всё равно узнаю, так что можешь не отправлять больше вестников. Мои люди следят за общей обстановкой. В эльфийской столице встретишься со связным для доклада, я подберу кого-то знакомого тебе, а пока иди и не волнуйся.

– Спасибо. До встречи Ребер! Я буду осторожна...

В гостиницу я почти летела. Она ждёт меня там. Столько всего ещё нужно было сделать, сказать, подготовить. Ещё меня мучило любопытство. Кто она? Ведь предводитель сказал, что я её знаю. Но в моей голове была такая мешанина из разный образов, лиц. Перечислить всех моих знакомых из Братства было слишком сложно. В здание я буквально залетела, задумчиво посматривая на лестницу. Наследник обнаружился за тем же столиком, который, скорее всего, и не покидал. Алекс с интересом приподнялся.

– Как прошла встреча? Что-то случилось?

Лёгкое пожимание плеч и нетерпеливый взгляд на лестницу.

– Всё хорошо, Алекс. Ты извини, но мне нужно побыть одной. В ближайшее время я устрою тебе встречу с принцессой.

Он кивнул.

– Прекрасно. Я не буду тебя беспокоить.

Я улыбнулась и не спеша направилась на второй этаж, рискуя перейти на бег. Комната встретила меня тишиной, и в первый момент я подумала, что неизвестная дроу ещё не пришла. Но возле окна на столе я заметила тонкий серебристый кинжал и маленькую чёрную сумку. Скажу честно, не в моих привычках оставлять свои вещи перед раскрытыми окнами. Лёгкое нарушение охранных чар. В воздухе витает знакомый запах красных роз, любимых духов...

Я резко обернулась к двери, успев заметить, как из тёмно-синего облачка появляется фигура женщины. Когда я, наконец, рассмотрела высокую фигурку и поняла кто это, мои глаза изумлённо округлились, а губы нервно дрогнули.

– Ракша??? – мой полувопрос прозвучал как-то слишком тихо и надломлено.

– Я тоже рада тебя видеть, Ташьян. – послышался хрипловатый голос моей бывшей соперницы.

В глазах цвета расплавленного янтаря сияла необыкновенная тоска и боль, а грустная улыбка казалось, говорила сама за себя. Увидев её внутренним взором, я испуганно вскрикнула. Ноги подкосились. Ведь так больно было видеть рваные раны на ауре и чёрно-коричневые обрывки проклятия, тянувшиеся за ней как свадебная фата...

* * *

Лек из дома Падающих листьев

Нет, я когда-нибудь точно убью этого дроу! Или по крайней мере этих ужасных животных... Это же надо посадить светлого эльфа на ар'аши! Эта же милая лошадка смотрит на меня с таким интересом, как будто хочет съесть! Да ещё и щёлкает своими огромными зубками, что мороз по коже. Если бы не присутствие рядом тёмного эльфа, быть бы мне обедом. Наверное, Морган был прав, я действительно боюсь этих животных. Но не признаваться же в этом дроу?!

Демон подо мной недовольно тряхнул головой, почувствовав светлую магию, а потом чуть на дыбы не встал. Я в панике схватился рукой за гриву, пропуская через себя заряд светлой магии. Лошадь недовольно заплясала на месте, но всё же успокоилась, чтобы через минуту опять выкинуть какой-нибудь фокус.

Тэрар зе арэ! Демон!!!

Дроу только с лёгким любопытством посматривал в нашу сторону, как будто желая узнать, чем кончится наше противостояние. Из горла послышалось рычание. Всё, хватит! Бедный демон аж присел от удивления, когда я накинул ему на шею магическую уздечку, одно из самых сложных и энергоёмких заклинаний. Всё-таки почти два дня таких мучений вывели меня из себя. А дроу хоть бы хны! Я вот думаю, а может он специально сделал это, чтобы посмотреть, как демон треплет нервы светлому эльфу?

Нервы...нервы...нервы... После этого демона, которого кстати зовут Мрак, мне уже предстоящее задание кажется отдыхом на природе в обществе лесных дев.

Заклинание сработало как надо. Ар'аши покорно замер подо мной, уже не пытаясь постоянно укусить меня за ногу или за руку, только недовольно посматривая на меня своими кроваво-красными глазками.

– И не стыдно тебе накидывать запрещённое заклинание на бедное животное? – послышался насмешливый голос Моргана. Сам дроу, с интересом наблюдающий за мной всё это время, перебирал одной рукой шёлковые пряди гривы своего спокойного коня. Самое интересное, что с этим убийцей и наёмником до кончиков волос даже демон вёл себя как примерная скаковая лошадка. Одно слово, Тёмный!

Я только фыркнул, направляя своего коня вперёд.

– Это же демон! Пусть и мелкий, относящийся к одной из ветвей магических существ, выведенных Древними или вами самими в ваших подпольных лабораториях. Если бы я направил это заклинание на представителя разумных расс, то меня вполне можно было бы отправлять на суд, а так...

– По-твоему этот демон не разумен? – его брови взлетели вверх, а в глазах так и видна была насмешка над одним светленьким эльфом.

Ну почему этот дроу все мои слова переворачивает с ног на голову?!

– Я не отрицаю, что это животное разумно. Просто... Да что я тебе объясняю! Не всё ли равно, что я применил это заклинание на этом демоне? Тебе разве хочется терять время из-за того, что я не могу справиться с управлением этой несносной животины? – недовольно сказал я.

Дроу отвернулся. Пару минут мы ехали молча, но потом мужчина всё же ответил, хотя я уже и не ждал от него какого-либо ответа.

– Просто будь осторожным, демонстрируя свои тайные знания. Я хоть в этом братстве не так уж давно, ведь раньше жил возле земель гномов, но будь на моём месте кто-то другой, ты бы уже лежал с перерезанным горлом. Я знаю, что в Братстве вам дают знания и умения, о которых некоторые могут только мечтать. Будь осторожен со своей силой.

Я задумался. Во многом он был прав, ведь я не всегда такой невнимательный, да и не думал если честно, что рядом с этим дроу мне что-то угрожает. Обычно никто из моего окружения толком и не знает, кто я такой на самом деле и что я умею. Ведь столько времени я уже в Братстве, столько времени потратил на постижение новых знаний. Это была неправда, что всем из Братства открывают завесу некоторых тайн. Только лучшие, безупречные бойцы, лица, которым можно доверять полностью. Есть мелкие пешки, выполняющие такую же мелкую работу, а есть люди намного выше рангом, выполняющие основную часть всех заказов. Хотя Ребер и не берёт в Братство личностей, не способных так жить и совершенно не приспособленных к такой работе. Обычно это люди уже вкусившие вкус крови, имеющие навыки магического или обычного боя.

Таша была одной из немногих приближённых к самому предводителю именно потому, что её он спас от смерти и относился как к своей дочери. Я знал, на что она действительно способна, потому что почти всегда был рядом. Этот чёрный вихрь, несущий одну смерть... До сих пор перед глазами наша первая встреча. Растерянная дрожащая дроу, которая, кажется, даже не знает с какой стороны к мечу подступиться. Как я позже узнал, прошло всего лишь три месяца, как она очнулась, не помня ничего о себе. А по всему Братству расползлись слухи, один невероятнее другого. Кто-то считал её любовницей кого-то из высших убийц или даже самого предводителя, кто-то, что она его внебрачная тайная дочь. Ребер сразу сказал, что дроу неприкосновенна и находится лично под его защитой. Смешки застряли в горле, когда эта девчонка неуверенно взяла в руки два меча с непонятными символами и вышла на тренировочный бой против мастера, видимо по незнанию статуса этой малышки оскорбившего её. Двурукая. Так называли тех, кто дерётся двумя мечами. Мастерство, требующее слишком многого. Слишком мало бойцов могли сносно владеть обоими руками, тут нужен особый талант... Но эта дроу... Когда она взяла в руки эти два чуть изогнутых клинка, вся неуверенность, страх исчезли как будто их и не было, глаза заволокла какая-то дымка, и по залу уже двигалась настоящая убийца, ловко и быстро уворачиваясь от клинка соперника. Она тогда даже не знала, что творила, находясь в каком-то трансе. Ребер успел подставить свой клинок, летящий к безоружному мастеру. А потом девчонка просто потеряла сознание. Её учили отдельно, но так же со всеми, чтобы она стала частью Братства. Таша или, как назвала её старая полуэльфийка, мать предводителя, обладающая слабым даром предвидения, Ташьян полностью оправдывала своё новое имя. Она как яд беспощадная и смертельная для всех, медленно проникала внутрь и убивала. Хотя скорость действия этого яда зависела только от желания заказчика.

Я встряхнул головой, прогоняя не прошеные мысли и размышления. Рядом проплывала полоса какого-то леса. Деревья шумели кронами деревьев, и листья, казалось, приветливо шелестели, как будто приглашая отдохнуть под их тенью. Я улыбнулся и вздохнул этот необыкновенный запах природы и жизни. Всё-таки я светлый эльф, мы используем магию леса, и близость к природе только поднимает уровень наших сил и возможностей. Но всё же это был не тот запах... Сколько уже живу в этих таких разных странах, никак не могу забыть запах Серебряного леса, где природа казалось поёт, дышит такой силой, что кружится голова. Там ветер играет листвой и лепестками цветов, создавая незабываемые узоры, а вековые деревья уносятся далеко ввысь, и создаётся ощущение, что им нет конца. Ажурные мостики соединяют деревянные дома, выглядевшие настолько воздушно и хрупко, что, кажется, стоит только дунуть и они осыпятся золотистой пылью. Но это не сам город, только приграничные земли. Столица эльфийского леса переплела в себе изящные дворцы и домики в вышине... Это слишком сложно описать, нужно видеть. Дом, там мой дом, в который я за столь долгое время впервые возвращаюсь... Пусть это будет лишь кратковременный визит, задание, которое навязал мне предводитель, только бы на мгновение увидеть и вновь почувствовать красоту Серебряного леса.

– Эй! Лек! Проснись, хватит витать в облаках! К нам тут вестник кажется, летит...

Я удивлённо посмотрел на него. Какой вестник? От кого? Вопросы теснились в голове и ни один, ни как не мог сорваться с губ. Я оглянулся и заметил движущуюся точку, в нескольких часах пути от нас. Жаль слишком далеко, не могу почувствовать магию, окутывающую птицу. Может от Таши? Или от кого ещё?

Время пролетело как-то совсем незаметно, или может это от того, что наши лошади прибавили шаг. Точка увеличивалась, пока не превратилась в чёрного вестника с алой лентой на лапке. От Братства. Жаль, я надеялся, что от Таши, но у неё вестник с чёрно-синими перьями. Птица покружила над нами, потом спланировала прямо на протянутую руку дроу. Похоже, предводитель решил обойтись обычным вестником, а не магическим, просто окутав его охранными и поисковыми чарами. Рядом с ленточкой был привязан чехольчик, в котором лежало письмо. Морган достал сложенный в несколько раз лист бумаги и стал читать. По мере прочтения его лицо мрачнело. Дроу ругнулся и скомкал бесполезный листок, чтобы потом сжечь.

– Что случилось? – задал я волнующий меня вопрос.

Дроу недовольно поморщился, как будто съел целый лимон.

– Ребер прислал весточку. Наш предводитель крайне недоволен, как мы выполняем задание, даже шпиона вычислить не могли. Короче ждёт нас с тобой не слишком приятная процедура прочистки мозгов поучительными лекциями по прибытии в логово.

– А про Ташу что-нибудь есть?

– Она сейчас в Сильрике, но возвращаться в город он нам запретил. Жаль, что мы не заглянули в этот городишко. Ребер приказал нам ждать Ташу и наследника в ближайшей по этой дороге деревне, через которую они обязательно проедут. Так что поехали.

– Но что было в письме? О каком шпионе ты говорил?

– Поехали. Я расскажу тебе всё по дороге...

* * *

Таша из клана убийц

Она совсем не изменилась, если не считать необыкновенную грусть в глазах, печальную улыбку и рваные раны на ауре. Те же густые длинные тёмно-синие волосы, заплетённые в косу, та же высокая красивая фигурка хищницы, те же большие миндалевидные янтарные глаза... только грусти в них раньше не было. А я запомнила её совсем другой, когда эта дроу дерзко отвечала мне, вызывала на поединки, брала самые сложные задания, чтобы доказать всем и каждому, что она лучше...меня. Может в чём-то она была права. Ведь я в отличие от неё так и не научилась жертвовать другими и правильно расходовать свою магическую силу.

Нас называли зеркальными близнецами. Это было не только от того, что что-то было в наших чертах схожее. Тот же рост, немного острые черты лица. Казалось, только цвет глаз и волос был нашим различием. Теперь я понимаю, что она действительно была моей родственницей по линии матери, ведь по словам того же Ребера во мне многое от неё. Ракша владела магией тьмы, замечательно управлялась со своими клинками-близнецами. Но так же мы были различны как день и ночь...

Предводитель надеялся, что мы станем пусть не подругами, но хотя бы союзницами. Ведь Ракшу он взял к себе ещё маленькой девочкой, сиротой, и воспитывал как приёмную дочь. Но между нами была настоящая вражда и всё из-за меня. Когда я появилась в Братстве, всё его внимание и забота переключились на меня. Наверное, это была ревность, но сейчас через столько лет уже и не скажешь. Мы были соперницами в вечном соревновании за титул лучшая, пока предводителю это не надоело и он не направил нас на разные концы света в школы убийц. Как я слышала, она уже давно её закончила и работала по специальным заказам в той же стране.

И вот мы вновь встретились...только не так я представляла эту встречу. Мне казалось, что всё будет по другому, что я встречу ту самую Ракшу, которую помнила. Но оказывается, я совершенно не была готова к тому, что моя соперница вышла из борьбы. Хотя для меня никогда эта борьба не была важной...

Я сидела напротив неё и всё не могла понять, почему всё так произошло. Почему в её глазах эта боль и грусть? Почему я не ощущаю никакой магии от неё вообще? И почему она проклята? Я чувствовала, как янтарные глаза внимательно рассматривают меня, но в них было просто любопытство. Наверное, мы обе когда-то там, в школах поняли, что наше соперничество было бессмысленно. Ведь каждый мог стать лучшим и добиться своей цели...

– Я конечно тоже рада видеть тебя, Ташьян, но может, прервёшь это скорбное молчание? Я всё ещё жива, а не отошла во тьму... – шутливо проговорила дроу, но глаз это не коснулось.

Я встряхнула головой, и косички разлетелись, ударив по спине. Ракша ещё раз посмотрела на мою новую причёску и недовольно покачала головой.

– Прости... – пробормотала я, опуская глаза.

Она встала со стула и посмотрела в окно.

– Тебе не в чем извиняться, Ташьян.

– Что с тобой произошло? Почему...

Ракша приложила руку к моим губам, красные губы на бледном лице еле слышно шепнули.

– Тихо... не торопись с вопросами, я всё расскажу.

Она прошлась по комнате, устало теребя синюю прядь, выбившуюся из причёски, как будто собираясь с мыслями. Потом дроу резко повернулась ко мне, и выражение её глаз меня даже немного напугало.

– Знаешь, я сама виновата в том, что ты видишь перед собой. Это моё наказание за свою самоуверенность.

– О чём ты? – я не понимала, о чём она говорит.

– Помнишь, мы отправились в школы? Ну, конечно помнишь...тебе же ещё вампир, кажется, в учителя достался. Мне повезло чуть меньше, но всё же повезло. Школа Серебряного Лезвия. Наверное, я никогда её не забуду. Там прошли мои лучшие годы. О да! Сколько знаний и умений я почерпнула там! – её глаза заволокла мечтательная дымка. – Мне нравилось учиться. Новые заклинания, новый танец для мечей... Мне казалось, что со всем этим я могу всё, что больше никто не сможет победить меня и любое задание мне по плечу. Не правда ли самонадеянно?

Я задумчиво пожала плечами. Было что-то в её словах знакомое что ли... А не я ли точно так готова была свернуть горы? Бросалась в самые опасные авантюры со своим дружком Леком? Но потом-то всё это изменилось... Когда? Когда на моих руках лежал и умирал единственный настоящий друг, а я ничего не могла сделать. Ни магия, ни оружие не могли сделать чуда. Как оказалось, моя кровь могла...

– Я, так же как и ты закончила школу. Заказов было много, но я шла только на самые сложные и, в конце концов, заработала себе отменную репутацию. Меня боялись, возлагали надежды, платили бешеные деньги за участие в деле. Всё изменилось в один момент. Я не сказала бы, что это было сложное задание. Ребер просто попросил меня проследить за новичком. На всякий случай я взяла с собой Нэа, своего спутника чёрную пантеру. Наверное, только это спасло мне жизнь. Задание было лёгким, даже слишком лёгким, хотя новичкам другого и не поручают. Но мальчишка, этот рыжий Калеб подавал огромные надежды. Наше задание состояло в том, чтобы проследить за одним орденом. По правде говоря, это была шайка спятивших магов, мечтающих о господстве демонов. В тот день мы следили за ними и отправились на острова Пылающего архипелага. Это был остров Проклятой Диары, названный в честь дочери одной из богинь, которая хотела править демонами и грезила о господстве. Там до сих пор остались разрушенные храмы этой полубогини. В один из таких храмов мы и направились... Я не думала, что всё может так обернуться. Задание состояло, чтобы просто проследить, но всё вышло немного иначе. Там было слишком много магов, но не это было самое страшное. Они готовились к ритуалу вызова, а когда эта толпа немного разошлась, я увидела...врата.

Я подскочила как ужаленная, с ужасом смотря в спокойные глаза этой дроу. Врата... Этого просто не может быть! Существуют только одни врата в Метероне!

– Врата?!! Но как они могут там быть?!

– Тихо, Ташьян. Я видела их собственными глазами. Видимо этим магам всё так же хотелось власти и силы, и они при помощи древних свитков этой полубогини построили ещё одни врата.

– Но как такое может быть?

Ракша пожала плечами, а в её глаза сияла какая-то пустота.

– Я не знаю. Но теперь можно не беспокоиться об этом... – губы скривились в хищной улыбке, от которой кровь стыла в жилах. – Мальчишка рвался остановить их, мне силой удавалось сдерживать его. Нэа беспокоилась. Но потом этот...парень выскочил из моих рук, я не успела даже остановить его своей магией! Все демоны безмирья! Он всё-таки сделал то, что хотел. Привлёк внимание всех, – она усмехнулась. – У нас при любом раскладе не было шансов, слишком много магов, слишком много чужеродной силы они вложили в ту землю, а сколько крови пролили, строя эти врата...

Она прикрыла глаза, погружаясь в воспоминания. А я стояла и не могла пошевелиться, как будто вместе с ней вновь переживая все эти моменты. Я видела обезумевшие лица магов, тёмную, пышущую тёмной силой арку врат и маленького паренька, который пытался всё это остановить.

– Маги почувствовали нас всех, кто-то из них заблокировал телепортацию и нас быстро окружили. Бежать было не куда. Я много раз оказывалась в ситуациях, когда выхода не было, но всё же как-то удавалось находить пути отступления. Как жаль, что именно тогда это не сработало. Они напали разом, и мальчишку просто разорвало на куски... Если бы он только не вылез, а остался рядом, мы бы смогли бежать за помощью. Ты знаешь, что я плохо разбираюсь во всех этих вратах и демонах. Я никогда бы не смогла победить их всех. Единственное, что я смогла придумать в той ситуации, это перенаправить энергию свободных потоков, обрубить каналы силы, ведущие на ту сторону, и немного принести хаоса в их мельтешение. Моё малое вмешательство в их обряд, ритуал...без разницы, в общем-то, привело к таким последствиям! Огромный взрыв и от магов и врат остались только кусочки. Меня протащило по голым камням, ломались кости и рвались сухожилия. Боль была просто ужасной, но больнее было другое... Сильней был магический взрыв. Он буквально выжег всё вокруг, я осталась жива, но... сгорела. Этот огонь полностью выжег меня изнутри. Я больше никогда не смогу пользоваться магией, потому что источника внутри меня больше нет... – она горько усмехнулась.

Наверное, в моих глазах она увидела ужас. Сгореть...это самое страшное для мага. Всё это равносильно медленной мучительной смерти, ведь какой маг после стольких лет сможет привыкнуть, что больше никогда не почувствует нить силы в своих руках, стать беспомощным как младенец... Это ужасно. Я не видела более ужасной доли. Для меня лучше было погибнуть, чем лишиться своей силы. Пусть эти мои слова звучат не очень, но любой маг меня поймёт, так как я просто не представляю свою жизнь...без магии.

– Не смотри на меня так, Таша. Да, я действительно больше не могу пользоваться магией. У меня остались только воспоминания и дикая тоска. Привыкнуть сложно, но если нет другого выхода, нужно жить. Здесь только два пути или жить, забыв о былом величии, или умереть.

Ракша подошла к окну и нервно передёрнула плечами. Я видела, как её больно вспоминать всё это, как её душа корчится в муках от невыносимой боли, съедающей её каждый день. Каково это знать, что больше никогда не сможешь пользоваться даже самым простеньким заклинанием? Что всё время, что ты потратил на учёбу магическому искусству, прошло даром? Я не хочу этого знать...

– Но проклятие...

– Это ещё не всё. Оказывается, кроме меня там выжил ещё один маг. Проклинатель... – она выплюнула это слово с такой ненавистью, что кончик её косы очертил смертельную дугу, когда дроу резко повернулась ко мне. – Он умирал, а потом увидел меня... Ты знаешь, что проклятия, скрепленные самой смертью, самые крепкие и нерушимые? Оказывается это так. Я должна была умереть. Он проклял меня на долгую мучительную смерть, но я всё ещё жива. Предводитель всегда умел подстраховаться на такие случаи. Эти милые заклятия на нас... Не делай такое удивлённое лицо, уж ты-то знаешь всё это, пусть клятва и не даёт тебе сказать. И мне по воле случая пришлось узнать правду. Заклинание, убивающее нас, если нас кто-то проклянёт. Видимо из-за магического взрыва всё пошло не так, и оно попросту не сработало. Ещё на каждом из члена Братства есть некая уздечка, запрещённое заклинание, при помощи которого предводитель может самолично руководить всеми нами. Конечно, он этого не делает. Это своего образа страховка, что Братство не предадут. Здесь просто нельзя ослушаться приказа, даже подумать о таком. Ведь были раньше случаи, когда наше Братство чуть не прекратило своё существование из-за предательства. Но оказывается, у этого заклинания есть масса других полезных свойств. – Ракша задумчиво накрутила на палец непослушную прядь. – Знаешь, когда этот маг проклял меня, он сразу же умер, и я почувствовала, что тоже начинаю умирать. Это не передать словами, проклятие как будто тянуло из меня все оставшиеся силы, моё сердце стало биться медленнее и, в конце концов, оно должно было остановиться, чтобы потом мой дух вечно скитался неупокоенным, запертым в храме проклятой полубогини. Вечное затворничество, сумашествие. Именно тогда меня нашла Нэа, и я потеряла сознание. Когда пришла в себя, то была уже в дальнем лесу. Раненная пантера не смогла унести меня дальше. Когда она наклонилась надо мной, вылизывая лицо, что-то произошло. Заработала уздечка, только не так, как я думала. Видимо одно из её свойств было поддержание жизни, и она выполнила это по-своему. Меня и мою душу просто связало с моей пантерой. Нэа стала частью меня, а я частью её. Наш общий срок жизни ограничивался смертью кого-то одного. Я чувствую её мысли, чувства, я могу переселять часть себя в неё и управлять ею, где бы она не была. Нэа моё сокровище, теперь она стала ещё моей жизнью. Видела бы ты лица всех в логове, когда я заявилась туда чуть живая верхом на пантере! А какой скандал был потом! Проклятая! Смерть ей! У меня до сих пор в ушах эти ненавистные крики. Только Ребер вновь принял меня, дав свою защиту. Я знаю, он чувствует себя виноватым и ищет способ снять проклятие. Помощь же тебе сможет хоть чуть-чуть загладить все мои прегрешения...

Я устало посмотрела на неё.

– Какая вина, Ракша? Я давно уже не обижаюсь на тебя, не считаю в чём-то виноватой. Мы обе были неправы и осознали это. Послушай, а Нэа, как она?

Дроу на миг задумалась, потом улыбнулась.

– Всё в порядке. Сидит в логове, жуёт мясо и чувствует себя вполне счастливой. Она, конечно, просилась со мной, но её безопасность это теперь гарантия моей жизни. Только мне кажется, что я погибла ещё тогда возле храма во время взрыва. Но может быть, хоть этот второй шанс я не упущу...

Я грустно улыбнулась.

– Ну а ты, милая, как тут жила без наших боёв? – шутливо проговорила она, садясь на стул.

Я вновь присел на кровать, тоскливо глядя в окно.

– По крайней мере, у меня не так трагично как у тебя.

– Я вижу в твоих глаза тоже поселилась тоска, но мне кажется она несколько другого рода... – в янтарных глазах впервые за это время плескался смех, но он так же быстро и исчез.

Я сердито тряхнула головой.

– Он здесь не при чём...

– Так всё-таки дело в мужчине! Не ожидала, ты всегда была такая ледышка.

Вот теперь она действительно стала похожа на себя прежнюю. Те же издевательские нотки в голосе.

– Не злись. Я, например, даже и не догадывалась, что всё это время боролась с принцессой дроу. Это было так неожиданно, что я даже на какое-то время забыла о своём проклятии. Жаль только, что оно постоянно напоминает о себе.

Я успокоилась и неожиданно даже для себя рассказала ей всё. Как приехала вновь сюда, получила это задание, как меня чуть не убили, а потом раскрыли мне тайну моего рождения. Рассказала про неясные обрывки воспоминаний, про наследника. И о Боги! Я рассказала ей про щекотливые отношения, что связывают меня с ним! Он же второй Страж, но совершенно не знает, кто я. Словом, я выложила ей всё, даже то, что не сказала Реберу недавно. Впрочем, зачем что-то скрывать от женщины, которой предстоит играть твою собственную роль. Мне даже вдруг пришло в голову, что именно сейчас в это время она могла бы стать неплохой подругой.

Ракша на миг прикрыла глаза.

– Да уж...ну и запутанная у тебя жизнь, принцесса. Ташьян...

– Зови меня просто Таша.

– Хорошо, Таша. На счёт наследника, зря конечно ты скрываешь от него правду, но в данной ситуации это похоже единственный выход. Скажи, а что ты к нему чувствуешь? – полюбопытствовала она.

Я вздрогнула. Что я к нему чувствую? Как такое вообще возможно? Да что бы я...

– Не знаю, – недовольно произнесла я, так и не разобравшись в своих чувствах.

– Ооо...понятно.

– И что тебе понятно?

– Да так, я думаю ты скоро разберёшься в своих чувствах. А теперь давай поговорим о деле. Что я должна делать? Но главное, что я должна знать, чтобы не провалить всё дело?

Теперь пора было подумать о предстоящей встрече. Главное сейчас было сосредоточиться и сделать так, чтобы Ракша на ментальном уровне соответствовала статусу Стража, а это ой как не просто, учитывая её проклятие и рваную ауру. Даже не знаю, что придумать.

– Историю семьи Повелителя знаешь?

– Немного, основные факты. А что ты можешь мне что-то ещё рассказать?

Я поморщилась.

– Какие факты? Какие события? Я ничего не помню из прошлого и знаю только основной курс истории соединённых королевств. Скажешь тоже новая информация... Если бы я только помнила, а так могу рассказать только то, что сама ему сказала.

– Тогда я тебя внимательно слушаю.

– В прочем не так уж много я ему и сказала. Скажем так, он считает меня приближённой принцессы Тейранариэль. По легенде я вместе с королевской семьёй ехала на встречу, когда на нас напали. Нападавшими была группа из дроу и светлых эльфов. Я знаю, что с нашей стороны всё затеял огненноволосый дроу. Глава клана убийц дроу сказал, что его зовут Ронерил.

– Стоп. А причём здесь их клан?

Я усмехнулась.

– Ну...оказывается я в нём состояла и даже некоторое время возглавляла, а дроу, на данный момент возглавляющий его, мой бывший возлюбленный.

Ракша уважительно присвистнула.

– Не ожидала. Так у тебя, оказывается, был возлюбленный. И как прошла встреча двух влюблённых?

– Да уж... – фыркнула я. – Лично я о нём совершенно ничего не помню, даже ничего не чувствую. Хотя, наверное, что-то и есть, но слишком глубоко.

– Так что там с этим кланом мне нужно будет знать?

– Когда мы ехали, они на нас напали. Я смогла отразить смертельное заклинание от наследника, а потом в моей голове как будто что-то перемкнуло. Адингос узнал меня и я напомнила ему о клятве. Наверное, эту клятву он давал мне. Это моя неприкосновенность, защита, включая тех, кто в моём окружении. Именно благодаря этому они отступили. Сейчас в Ринделейне и Метароне у меня уже есть глаза и уши. Клан убийц перешёл на мою сторону.

– Адингос это...

– Глава клана.

– Понятно. А что я скажу на счёт того, что делала всё это время? почему не вернулась? И что на счёт тебя?

Я задумалась. Это были одни из тех вопросов, что Алекс непременно задаст.

– Нас спасло Братство. Скажи, что тебя, чтобы спасти увезли на полуостров Нир'рали около земель дриад. Там ты долго восстанавливалась и до сих пор ещё не восстановилась. А потом жила в Братстве, узнавала информацию, искала союзников. Кстати дриады готовы предоставить помощь. Вернуться ты не могла, так как тебя бы сразу убили. Ты даже не успела бы доехать до столицы. И в Серебряном лесу ты тоже не могла появиться. На счёт меня... тут можешь ничего почти не скрывать. Я была почти при смерти, очень долго восстанавливалась. В общем, можешь говорить всё что хочешь, только сохрани мою репутацию и не подставь под подозрение. Я знаю всю ситуацию и всячески помогаю своей госпоже наказать виновных и отомстить.

– Мило...

– Вот кстати возьми, прочти. Здесь досье на наследника и немного листов о его окружении, – я дала ей ту самую папку, что когда-то мне выдавал предводитель, вытащенную из сумки.

Ракша с любопытством полистала её.

– Неплохо. С историей и всё такое мы немного разобрались. Но что собираемся делать дальше?

– План в разработке. Я сама толком ещё ничего не знаю. Ребер обещал помощь. По идее нужно выступать в день открытия врат, занять столицу. Основная часть стражи будет в Метароне, но квалифицированный убийцам будет легко неслышно убрать посты. А там уж будет весело. Думаю, заговорщики проявят себя, и мы накроем их всех.

– Надеюсь, ты не против меня? Мне бы тоже хотелось поучаствовать в такой заварушке...

Я улыбнулась.

– Это твоё решение. Я препятствовать не буду, но ты же больше не владеешь магией.

Дроу фыркнула, поправляя волосы.

– Мои мечи у меня никто не отбирал. Теперь главная проблема дня. Как сделать так, чтобы я ощущалась как Страж? И что делать с моими проблемами? Их можно как-то прикрыть от всевидящего ока наследного принца?

Проклятие... При всём желании я не смогу как-то замаскировать эти раны на ауре и тянущееся за ней проклятие. Тьма! Но что же делать? Отменить всё это только из-за того, что мне не хватает знаний? Как можно замаскировать всё это?

«А зачем что-то маскировать?» – послышался в голове насмешливый голос драконницы, которая опять появилась как снег на голову, заставив моё сердечко испуганно ёкнуть.

«Тахион? Ты даже не представляешь, как я рада тебя слышать, хоть ты меня опять напугала...»

«Я тоже рада тебя слышать. А то знаешь всё дела, времени нет. Я тут немного послушала ваш разговор. Да уж не завидная судьба у этой девочки. Бывает же так в жизни...»

«Ты можешь чем-нибудь помочь?»

«Только разговором. Спроси, она пыталась снять проклятие?»

Я повторила вопрос драконницы. Ракша посмотрела на меня усталыми глазами.

– Его нельзя снять. Хоть Ребер и ищет способы, я слабо верю, что что-то может помочь. Не нужно об этом Таша...

«Видимо, она уже потеряла надежду...»

Мне было жаль дроу. Ведь то, что с ней произошло, перечеркнуло всю её жизнь. Скажу честно, я хотела помочь ей, но просто не знала как.

«Глупая девчонка. Такая же глупая, как и ты... – фыркнула Тахион. – Любое проклятие можно снять, нужно просто очень постараться или же всего-навсего иметь хороших знакомых. Во втором случае у неё под носом находится целый экземпляр и шанс исправить все свои проблемы. То есть ты!»

Мои зрачки удивлённо расширились.

«Но как?! Как я могу ей помочь?!»

«Поменьше эмоций, малышка. У меня от твоих начинается мигрень. Ну что сказать, с магией тебе лучше и не лезть, а то по незнанию вляпаешься опять куда-нибудь по самое не могу. Тебе пока и твоей потерянной памяти хватать должно. Лучший способ это камень Света или Тьмы на худой конец»

Камень Света? Тьмы? Почему мне кажется это знакомым?

«Не думаю, что тебе удастся выпросить у наследника камень Света, да и вопросов потом не оберёшься. Придётся тебе постараться...»

«Но где я его возьму?»

«На шею свою посмотри, малышка. Какой камушек ты таскаешь не снимая с того момента, как очнулась в Братстве? Кстати он решит сразу многие ваши проблемы. Во-первых, Тьма поборет проклятие, аура сама потом затянется через некоторое время. Во-вторых, несколько дней вокруг неё будет аура силы стражницы, но потом её собственная проявится, а та пропадёт. Запомни, что эти камни носят только Стражи, поэтому у наследника не возникнет сомнений в том, что она – это принцесса. Конечно, так никто не может надеть этот камень кроме тебя, но если ты сама отдашь его этой дроу, то тем самым дашь разрешение. В-третьих, лет так через триста она сможет пользоваться магией. Камень восстановит ей источник, только на её связь с кошкой это уже не повлияет. Когда в нём пропадёт нужда, он сам растворится, а у тебя на шее появится новый камень Тьмы. Только если ты всё-таки отдашь ей его, то лишишься некоторой защиты. Так что думай и принимай решение, а мне пора. До скорой встречи, малышка»

Ощущение, что в моей голове бессовестно копошатся, пропало. Драконница так же незаметно ушла, как и появилась. Я сняла с шеи связку различных амулетиков, камешков. Пальцы быстро перебирали связку цепочек и шнурков, ища тот единственны. Вот в руки, наконец, попался коричневый шнурок с маленьким овальным чёрным камешком. Единственная связь с прошлым, не считая клинков. Я помню, что этот камешек всегда был со мной. Даже мысли не было такой, чтобы снять его, потому что он как будто был частью меня. Только сейчас присмотревшись, я смогла заметить огромную ауру тёмной силы, клубящуюся вокруг него. Сама Тьма... И как я раньше этого не замечала? Как могла была быть такой слепой, что не заметила такой артефакт? Или просто раньше он выглядел обычной безделушкой, а сейчас показал своё истинное лицо? Когда я сняла его, то сразу почувствовала, что большая часть моей защиты пропала. Было слишком большим желанием опять надеть камень, но я только сильнее сжала руку.

Я посмотрела на Ракшу, внимательно следящую за моими манипуляциями. Готова ли я помочь ей? Ведь всё что от меня требуется это попросту отдать камень. Я не думала, что это будет так сложно...

– Возьми...

Я дала ей камень, пытаясь сдержаться и не дёрнуть руку обратно. Именно сейчас я почувствовала себя уязвимой...

– Что это? – дроу удивлённо рассматривала камешек.

– Это камень Тьмы.

Ракша, не веря, смотрела на меня, слабо в руках удерживая ремешок. Я усмехнулась.

– Оказывается, мы Стражи тоже что-то можем. Этот камень даёт нам дополнительную защиту, но возьми его себе, он тебе нужнее. Он может снять твоё проклятие. Аура сама восстановится. У тебя несколько дней будет аура силы Стражницы. Лет через триста восстановится источник, но он будет меньше предыдущего. Потом камень пропадёт.

И почему мне так трудно смотреть ей в глаза?

– Почему?

Я подняла голову, встречаясь с янтарными глазами.

– Что?

– Почему ты это делаешь? Почему спасаешь меня? Ведь я помню, что питала к тебе не слишком хорошие чувства и сколько неприятностей тебе принесла...

Я грустно улыбнулась.

– Забудь, я никогда особо на тебя не обижалась. Если уж я могу помочь, то почему бы не попробовать?

– Спасибо, Ташьян. Я никогда этого не забуду. Я в долгу перед тобой.

– Только это не поможет тебе с Нэа.

Она махнула рукой.

– Ничего, я уже привыкла. Да и не хочу я рассоединять наши жизни. Так намного лучше.

Дроу надела камень, и я тут же почувствовала, как в ней что-то меняется. Появилась необычная аура силы, которой раньше не было. Тьма недовольно расправлялась с грязно-коричневыми пятнами проклятия. Ещё что-то менялось внутри неё, только аура до сих пор сияла неровными дырами. Ракша на миг прикрыла глаза, потом улыбнулась.

– Спасибо...

Она дошла до двери.

– Таша...может пора устроить встречу? Побыстрее бы разделаться с этим.

– Пойдём. И Ракша...

– Что? – она обернуласт.

– Удачи.

– Она не помешает.

Мы вышли из комнаты и стали спускаться вниз. Моё лицо было приняло задумчивое положение. Ракша шла чуть сзади, окидывая зал властным взглядом. Так и не скажешь, что она простая наёмница. Алекс всё ещё был внизу. А ведь времени прошло уже достаточно...

Когда он заметил меня, то улыбнулся, а потом перевёл свой взгляд на мою спутницу. Не знаю, что промелькнуло у него в глазах, но от этого мне стало немного больно. Он вытянулся. Пропала небрежность в движениях, некоторая лёгкость и простота, что он позволял в моём присутствии. Наследник поднялся из-за стола. Не составило затруднений понять, что он сразу понял, кого я привела к столику.

– Рад приветствовать, леди, – послышался голос эльфа, а потом руку Ракши галантно поцеловали.

Меня проигнорировали. На щеках дроу появился нервный румянец, она осторожно освободила свою руку.

– Я думаю, нам нужно поговорить в комнате. Мне кажется, у вас ко мне множество вопросов.

– Вы правы. Пойдёмте.

Ракша обернулась на меня и тихо шепнула.

– Ташьян...я постараюсь быстро. Потом увидимся.

Я хмуро кивнула и села за столик. Настроения не было, да и ещё какое-то непонятное чувство в груди. Я даже в какой-то момент поймала себя на мысли, что злюсь на Ракшу и желаю ей провалиться. Не дай боги... Да что со мной такое?! Подозвав разносчицу, я заказала себе бутылку вина. Шустрая девушка сравнительно быстро выполнила мой заказ.

Вино было неплохое, но слегка горчило. Я расстроено смотрела на кружку, предаваясь грустным размышлениям. О чём он сейчас её спрашивает? Что там вообще происходит? И почему меня всё это так волнует? Сама же хотела. Как говорится, за что боролась, то и получила. Теперь наследник и не посмотрит в мою сторону.

Тьма! Я не понимаю...

Время для меня текло медленно, но я не успела оглянуться, как наступил вечер. Всё также сидела, недовольно водя пальцем по ободку кружки с вином. В принципе я сама всё усложняю. Пора бы определиться со своими желаниями.

Неожиданно я почувствовала, как меня обнимают чужие руки. По телу пробежалось приятное тепло, и знакомый запах корицы и костра распространился вокруг. О нет...

– С новой встречей, принцесса... – послышался приятный мужской голос над моим ухом.

– Адингос...

И почему мой голос предательски дрогнул, и нет сил, оттолкнуть эти заботливые руки? Мой бывший возлюбленный сел рядом, и я, наконец, увидела его. Жёлтые глаза всё так же с нежностью смотрели на меня как в нашу последнюю встречу. Тёмно-каштановые волосы небрежно рассыпаны по плечам. Всё тот же чёрный доспех, только тёмный плащ накинул на плечи, скрывая оружие. Сколько мы с ним не виделись?

– Узнала... – его губы растянулись в улыбке.

– Может, ты меня всё-таки отпустишь? И вообще, что ты тут делаешь?

Дроу усмехнулся, но убрал только одну руку, другой продолжая меня удерживать. Его глаза задорно блестели.

– Я прибыл охранять твою персону, дорогая. Для меня эта задача важнее, чем все остальные. В столице сейчас мой заместитель. Мои люди собирают информацию и готовятся к битве.

Я отвернулась.

– Понятно.

Адингос подозвал разносчицу и заказал кучу еду. На мой вопросительный взгляд он пояснил.

– Я голоден как дракон. Как – никак добирался сюда без остановки.

– Как ты меня выследил?

– Ничего сложного. Я ещё в прошлый раз повесил на тебя заклинание отслеживания.

Я задохнулась от возмущения. Да как он мог?! И главное, почему я ничего не почувствовала?!

– Не злись, Тей... Для меня твоя безопасность превыше всего, и второй раз я так не промахнусь.

– Гад! Как ты мог?! И вообще меня зовут Таша!

– Как скажешь дорогая... – с этими словами он нежно провёл рукой по моей щеке. Я впала в ступор.

– Я, кажется, сказала в нашу прошлую встречу, что между нами всё кончено. Я не помню наши отношения и вообще...

– Таша? – он взял мой подбородок и повернул голову к себе, заставив посмотреть прямо в глаза. – А я тебе тогда сказал, что не отступлюсь от тебя. Мне хватило одного раза потерять тебя, больше я не допущу ту же ошибку. Тебе бы пора вспомнить, что я не бросаю свои слова на ветер.

– Но если ты проиграешь?

Он пожал плечами.

– Всё зависит только от твоего выбора, но я постараюсь изо всех сил, чтобы этот выбор пал на меня. Кстати, ты говорила наследнику, кто ты?

– Нет.

– Это хорошо.

– И что же в этом такого хорошего?

– То, что тогда он не имеет на тебя никаких прав.

Эти слова покоробили меня. Я тряхнула головой, бусинки звонко ударились друг о друга. Тьма. Надоело, как выеду отсюда, сразу же расплету. Пришлось ещё просветить его на счёт мнимой встречи принцессы и наследника. Адингос спокойно выслушал все новости и усмехнулся. Сидя с ним за одним столиком, одной рукой прижата к сильному телу, я раздумывала над его словами. Из всего я поняла, что он действительно не отступится. Даже мысли про наследника и Ракшу понемногу уступили место мыслям более насущным. Например, что мне теперь делать? Как объяснить присутствие нового члена нашего похода? А то, что он пойдёт с нами, даже если я буду палками его гнать от себя, я не сомневалась. Перестав ломать голову, я всё-таки присоединилась к трапезе.

Я хмуро наблюдала за довольным дроу, когда с лестницы послышались тихие шаги. Алекс хмуро смотрел себе под ноги, Ракша же имела вид весьма довольный. Увидев меня в обществе дроу, её глаза удивлённо расширились. Наследник же так и застыл, как будто громом поражённый. Видимо он узнал главу клана убийц дроу, и, следовательно, вспомнил, какие отношения меня с ним связывали. Хуже некуда...

В глазах же Адингоса промелькнуло крайнее удивление, когда он посмотрел на Ракшу, но он быстро взял себя в руки. Нехотя отпустив мою талию, он встал и коротко поклонился. Потом поцеловал руку моей замене.

– Моя госпожа, я рад, что с вами всё в порядке. Мои воины обеспечат вам надлежащую безопасность.

Ракша чуть улыбнулась, стрельнув глазами на меня.

– Не нужно. Меня уже ждут, чтобы сопроводить, – она повернулась к Алексу. – До встречу, Алексион, я думаю, вы поймёте меня и простите. Ташьян, увидимся в Метароне. Адингос я рада, что ты помнишь о своей клятве.

Она коротко кивнула, и, резко развернувшись, покинула помещение, оставив меня саму разбираться со своими проблемами. Алекс развернулся к нам, внимательно глядя на Клинка.

– Вы, наверное, тоже нас покинете? Извините, но мне нужно переговорить со своей спутницей наедине.

Клинок не сдвинулся с места.

– К вашему сожалению, я остаюсь. У меня приказ сопровождать Ташу.

– Тогда может, на минутку нарушите его? Я же повторил, мне нужно переговорить с Ташьян. Или вы проигнорируете приказ наследника Серебряного леса? Я вообще не понимаю, зачем вам сопровождать ей.

Адингос усмехнулся.

– Разве я не могу сопровождать свою невесту?

Что?!! Глаза светлого эльфа изумлённо раскрылись. Я гневно вскочила. Да как он смеет?!

– Пойдём, нам нужно кое-что обсудить, – пылая гневом, схватила я его за руку и потащила к выходу.

Дойдя до двери, я резко развернулась и зашипела на тёмно-эльфийском.

– Ты что себе позволяешь?! Когда же это я стала вдруг твоей невестой?!

Клинок спокойно посмотрел в мои глаза.

– Спокойней, Таша. Спокойней.

– Спокойней?!!

Он резко притянул меня к себе, меня опалило горячим дыханием.

– Когда ты покидала дворец, ты уже была моей невестой, так что я ничуть не соврал, милая. Годы разлуки ничего не изменили.

– Ошибаешься, слишком многое изменилось.

– Всё это мелочи.

– Да неужели?

– Тей...я же обещал бороться за тебя.

– Ты забываешься.

Я резко оттолкнула его, и не глядя, пошла в свою комнату. Неприятно было чувствовать на себе взгляд наследника. Чувствую, что опять совершаю ошибки. А впереди так и маячат ближайшие неприятности. Завтра опять в путь, но для меня он явно будет не из приятных. Ну, ничего. Я, надеюсь, что всё обойдётся. Может и на этот раз Удача не отвернётся от меня? Хотя она столько раз уже демонстрировала мне свой тыл, что надеяться на это просто глупо.

Были видны только две дороги, которые я могла выбрать, но слишком многое зависело от моего решения. Я могла пойти по одной и на краткий миг быть счастливой. Другая же вела меня через время вперёд, бросала о камни, била и вновь бросала. Слишком больно было на этой дороге. Слишком больно и грустно. Сплошные испытания и наказания, которые могли привести даже к смерти. Но в конце всё же была видна надежда на что-то лучшее. Впереди была видна настоящая любовь. Только вот как угадать лучшую дорожку, если с виду они полностью одинаковы? Остаётся только рисковать и надеяться, что я не ошибусь с выбором.

* * *

Алексион тор Ордвист

Разочарование... Это чувство не покидает меня уже целый вечер, как только я встретился с принцессой. А ведь всё не так уж плохо начиналось.

Не скажу, что город, в который мы приехали, нравился мне, но я, наконец, получил возможность помириться с Ташей. Всё это время меня угнетало её молчание. Я знал, что сам виноват в этом, но знать не значит ещё понимать, почему. Почему она отдаляется? Почему не хочет принимать мой дар? Я чувствовал, как сердце разрывается, мне было больно осознавать, что я осознанно причинил ей боль. Боги! Я никогда по-настоящему не любил никого, но тут влюбился как мальчишка. И в кого? В наёмницу, которая не хочет иметь со мной ничего общего. В замке наместника я даже принял решение отказаться от неё, но это оказалось не так просто. Мне нужно было время, чтобы разобраться в себе.

Ташьян... ядовитый цветок. Имя с горьковатым привкусом таким же как и её поцелуи. Губы и кончики пальцев слегка немеют, от надвигающегося чувства де жа вю. Ощущение, что это уже где-то было не оставляло меня, накатывая волнами. Я внутренне усмехнулся. Мне ли не знать действие этого яда, когда почти две сотри лет назад, меня попытались им отравить. Во многих источниках указано, что от него нет противоядия, только это сильное заблуждение. Противоядие было, только его сложнее найти, чем сам ядовитый цветок, да и принимать его надо не позднее двух часов после отравления. Мне повезло.

Это имя подходило ей. Она сама была похожа на цветок, только лепестки были чёрными как ночь. Теперь я понимал, что эта женщина как яд могла и убить, и спасти. Она завораживала и, если подпускала слишком близко, могла с лёгкостью убить. Была в дроу какая-то тайна, загадка, манившая всех как мотыльков к себе, словно горевшая в ночи свеча.

Очень многое из нашего разговора заставило меня действительно задуматься. Я начал понимать её стремление отдалиться. Она всего лишь убийца, которая на каждом задании рискует своей жизнью, а я подкинул ей новых проблем. Я заставил её страдать. До меня только сейчас начало доходить, что скоро она действительно уйдёт, ведь для неё это всего лишь контракт, задание. Другая жизнь, другая дорога, ведущая в неизвестность. Но я не жалею ни об подаренной силе, ни об этом разговоре. Мне дали немного больше, чем я ожидал. Прощение и ответы на некоторые вопросы. Жаль только я не сразу сообразил, как нужно задавать вопросы, но всё-таки узнал имя. Да и последний вопрос ещё пригодится, осталось только понять, что я хочу узнать сильнее всего.

Встречи с принцессой я ожидал со смешанными чувствами. С одной стороны вновь проснулось любопытство и желание, наконец, увидеть Тейранариэль по иронии судьбы свою вторую половинку души. Ведь, чтобы встретиться с ней мне потребовалось ждать лишние сто лет, да и считалась она мёртвой. С другой стороны я не хотел её видеть, не хотел встречаться и узнавать её. Мне вполне было достаточно знать, что она жива, потому, что я чувствовал, что если увижу её, то всё изменится окончательно и бесповоротно. За передвижениями дроу я и не следил, считая, что, если она сама захочет, то расскажет мне обо всём. Хватит принуждать её делать то, что она не хочет. Я и так слишком далеко зашёл.

Когда она появилась на лестнице с кем-то, я даже не сразу замел, кто был её спутником, но когда заметил. Принцесса... Почему я был в этом так уверен? Потому, что когда-то давно видел её мать на королевском приёме. Те же синие волосы, те же янтарные глаза, похожие черты. Чуть позже я заметил, что Таша и её спутница были несколько похожи между собой, только в тот момент я не придал этому должного внимания. Но главным в облике дроу была аура тёмной силы, в которой я сразу опознал силу стража. Но почему у меня такое чувство, что похожие ощущения я уже чувствовал сравнительно недавно? Они были немного слабее, но всё же...

Я встал, приветствуя принцессу по всем правилам этикета, мимолётно замечая недовольство Таши, наблюдавшей как я поцеловал руку принцессе.

– Я думаю, нам нужно поговорить в комнате. Мне кажется, у вас ко мне множество вопросов, – её голос звучал несколько хрипло и не так мелодично, как у Таши.

– Вы правы. Пойдёмте, – сказал я, замечая, как принцесса повернулась к Таше и что-то ей шепнула.

Если считать в общем я был разочарован. Не знаю, что я ожидал увидеть, но только не это. Разочарование, что она не... Я тряхнул головой. Да и как я мой такое подумать? Как будто только от моего желания обычная наёмница окажется принцессой. Хватит витать в облаках и строить идиотские идеи, наследник...

Тем временем Тейранариэль присела на стул с поистине королевской грацией. На её губах появилась лёгкая улыбка.

– Теперь мы можем спокойно всё обсудить без свидетелей.

– Да, конечно, – я присел на кровать.

Тьма!

– Даже не знаю с чего начать...

Принцесса усмехнулась.

– Я вас понимаю.

Я покачал головой.

– Скажите почему? Почему вы скрывались, не вернулись назад? Что в конце концов произошло на той поляне?!

Она недовольно поджала губы.

– Слишком долго объяснять.

– А я никуда не спешу, так что можете начинать.

– Хорошо. Как скажете, Алексион, – мне показалось, что она надсмехается надо мной, как будто сама видела в этой жизни больше, чем я. – Я плохо помню тот день. Вместе с семьёй, охраной и Ташей мы ехали на встречу, когда на нас напали. Это были дроу и светлые эльфы. Думаю, моя подруга уже вам это поведала.

– Вы правы. Таша рассказывала это.

– Мою семью увили. Можно считать, что я и Таша были единственными выжившими. Нас спасло Братство, после чего мы обе всё это время в другой стране. Оно приняло нас в свою семью, став для нас домом.

– Но почему вы не вернулись?

– Я... – она отвернулась. – Я не могла. Было слишком тяжело. Если бы я только попыталась, меня бы сразу убили. Я не могла попасть ни в Ринделейн, ни в Серебряный лес, да и слишком тяжёлым было моё состояние. Наш предводитель решил помочь, поэтому всё это время я пыталась найти убийц и всех заговорщиков, только не преуспела в этом. Теперь же, когда вскоре врата откроются, у меня есть союзники. В день открытия я собираюсь покончить со всеми заговорщиками разом.

Я встал и прошёлся по комнате, остановившись возле окна.

– А Таша...

– Ну...ей всегда доставалось больше, чем мне. Не знаю, каких богов нужно благодарить, что она тогда всё-таки выжила, хотя шансы были слишком малы. Только вот она до сих пор не смогла...полностью оправиться от ранений.

– Что они сделали?

Тейранариэль пожала плечами.

– Я не знаю, что они сделали с ней. Захочет, сама расскажет, – вздохнула она. – Предатели поплатятся за всё...

– И что же вы хотите делать дальше?

– Закрыть врата, убить предателей. Всё просто.

– Если бы вы появились раньше, война прекратилась бы.

– Сейчас уже поздно о чём-то жалеть, прошлого не вернуть. Когда-нибудь вы все простите меня за всё это.

– Хватит о прошлом, нужно сейчас думать, как остановить глобальный прорыв в наш мир демонов.

В сущности я так и не смог сказать ей всё... Слишком тяжело было понимать, что ничего не вернуть. В моём представлении эта женщина так и осталась обычной тёмной эльфийкой, но никак не Стражницей. Не знаю, но я вдруг понял, что никогда не смогу испытывать к принцессе ничего кроме лёгкой симпатии.

Следующие несколько часов мы обсуждали дальнейшие планы. Дроу оказалась весьма неплохо покована в военном деле и предлагала стоящие комбинации. Иногда её предложении изумляли меня своей оригинальностью. Тейранариэль оказалась весьма приятным собеседником. Я чувствовал, что, если бы встретил её намного раньше, то вполне смог бы увлечься такой женщиной. За этими разговорами обо всё и ни о чём одновременно пролетел вечер.

– Уже темнеет. Мне нужно идти.

Я встал, предложив руку.

– Мы увидимся с вами в Метароне?

Она на миг задумалась.

– Да, я обязательно буду там.

Спускавшись по лестнице, я не думать обо всём этом. Что ни говори я чувствовал себя рядом с принцессой спокойно. Ощущение покоя, умиротворения... Но именно это и разочаровывало. Мне хотелось волноваться, чувствовать невольную дрожь, когда сердце казалось бы выскакивает из груди... Тейранариэль внезапно остановилась.

– Алексион, вы можете пообещать мне кое-что?

Я с удивлением посмотрел на неё.

– Берегите её. Она может рисковать своей жизнью, ввязываться в самые опасные авантюры, жертвовать собой, но она всего лишь женщина. Она женщина, которая просто хочет казать сильнее, чем есть на самом деле. Запомни это.

Не говоря больше ни слова, она спустилась вниз и удивлённо застыла. Когда я увидел причину, сам замер, не смея пошевелиться. В голове будто перемкнуло, и мир подёрнулся пеленой...

...Моя дроу, моя женщина сидит в объятиях другого!!! Да как он смеет прикасаться к ней?! Как смеет вообще сидеть рядом с ней?! Она моя! Она всегда была и будет только моей!

Ну что же стоишь, подойди и убей его! Хватит смотреть на эту парочку, пора действовать... Никто не смеет прикасаться к моей женщине, кроме меня...

В рычащем внутреннем голосе я с лёгким удивлением опознал самого себя. Никогда не ожидал, что такое вообще может случиться. Похоже я схожу с ума. Сквозь бушующее как лесной пожар чувство ревности, пробились эмоции окружающих. Когда я разобрался в них, то почувствовал, что именно от Таши идёт неприкрытое раздражение на...своего соседа. В тёмном эльфе я узнал предводителя клана убийц дроу. Сразу же вспомнилась вся история отношений эльфийки с этим мужчиной. Внутри вновь закипала ревность и злость.

Я даже не обратил внимания на короткий разговор этого типа с принцессой. Спровадить дроу с ней никак не получилось. Мне нужно было срочно переговорить с Ташей, но я никак не мог начать разговор при этом...типе. Все разговоры сводились к одному, что дроу не отстанет от нас и должен сопровождать Ташу. Последний же вопрос поставил меня в ступор.

– Разве я не могу сопровождать свою невесту?

Мои глаза раскрылись. Таша гневно вскочила и потащила эльфа к дверям. До меня постепенно стал доходить весь смысл сказанного. Изумление. Злость. Ревность. Всё смешалось в жуткий коктейль.

Да как Она могла согласиться?! Как могла промолчать?!

Издали они были похожи на обычную влюблённую парочку. Дроу нежно прижимал её и шептал что-то на ушко. Жаль я не мог слышать, отчего Таша отскочила от него и, не глядя, помчалась наверх.

Оставшись с не менее растерянным дроу наедине, я с усмешкой пригласил его за столик. Тот несколько удивлённо посмотрел на меня, потом присел.

– Что-то кажется мне, она не слишком рада быть твоей невестой... – протянул я.

Дроу недовольно посмотрел на меня.

– Ей выбирать, но я её не оставлю.

Убийца недовольно поставил на стол кружку с так и не выпитым вином и вышел из гостиницы. В ночном городе слышалась музыка и вовсю шли гуляния. Я устало потёр глаза, вздохнул и встал из-за стола. Мне срочно нужна разрядка, слишком многое свалилось.

Яркие фонарики на миг ослепили. Рядом пробежали смеющиеся молодые девушки. Посмотрев на меня, они ещё громче засмеялись и побежали в сторону площади. В ночи этот город выглядел намного лучше, но всё же чего-то в нём не хватало. Разноцветные огоньки освещали улицы. Смех и музыка так и манили, но у меня было слишком плохое настроение, чтобы веселиться в эту ночь. Почти час я бродил по этим шумным улицам, пока ноги сами не принесли меня на площадь. От грустных мыслей меня отвлекли аплодисменты и крики. Именно тут в широком кругу я увидел её. Я никогда не знал, что она может так танцевать, как впрочем, и многое другое о ней. Дроу всегда была для меня закрытой книгой, загадкой, которую не разгадать без посторонней помощи. Я не знаю, как она оказалась здесь. Признаюсь, я впервые видел её в юбке.

Её движения завораживали, заставляли забыть всё на свете...

* * *

Таша из клана убийц

Я не знаю, как именно добралась до своей комнаты. Всё было словно в тумане. В душе бушевала буря из эмоций. Мне никогда не было так грустно, плохо и одиноко одновременно. Злость ещё витала внутри, заставляя делать невообразимые поступки. Громко хлопнув дверью, я влетела в комнату.

Да как он мог?! Как он посмел так со мной обойтись?! Я что ему вещь?! Я живая женщина, у которой тоже есть чувство собственного достоинства! Невеста! Может когда-то я и была ею, но та женщина, которую он знал, умерла.

Немного успокоившись, я присела на кровать и расплакалась. Всегда когда мне было грустно или в сердце поселялась необыкновенная тоска, меня утешала музыка и песня. Но сейчас струны лютни расстраивались, и ни звука не выходило из неё. Слов не было, чтобы выразить всё, что накопилось в душе. Впервые в жизни лютня была заброшена в сумку, жалобно тренькнув струнами. Где песня, что помогала мне всегда? Где? Губы нервно подрагивали, а по щекам всё ещё катились слезы.

Я не могу сейчас оставаться здесь, меня тянуло в ночь, где слышался смех и музыка. Мне нужно было выплеснуть свои эмоции пусть не в песне, но хотя бы в танце. Но я не могу спуститься вниз и увидеть хоть кого-нибудь из них двоих. Не могу. Не сейчас, когда в душе полный разлад, когда они могут увидеть мои слёзы, отчаяние и боль.

Я не помню, когда достала из сумки чёрную юбку, белую блузку и красный корсет. Словно в тумане я выскочила из окна, на миг превратившись в бестелесную тень. Меня тянуло в самую шумную часть города, на площадь, там, где слышалась музыка и танцевали горожане. Огоньки слепили, а музыка оглушала.

Мелодия появилась внезапно, и ноги неуверенно сделали первый шажок. Вместе со всеми и одна одновременно. Выплеснув эмоции словно вино из бокала. Шаг. Другой. Поворот. Косички взметнулись вверх. Не замечаю, что уже танцую одна в круге, как с восхищением смотрят окружающие на мой танец. Но это не важно. Сейчас есть только я...и музыка. Ничего больше.

Мой танец. Только мой. Движения, слова, мелодия души. Юбка взметнулась вверх, открывая стройные ноги в мягких сапожках. И именно в этот момент приходят слова. Но их поют для меня. Только для меня одной. Я слышу, как его поют двое. Девушка и парень. Их нет на площади, но они как бы и здесь. Неужели только я слышу эту песню, полную печали и надежды? Почему?

Я вздохнула ночной воздух, чувствуя как его свежесть пьянит меня, почти задыхаясь от переполнявших меня чувств. Глаза закрыты, но тело всё ещё продолжает свой танец, поддавшись чарам песни...

Танцуй, убийца... Ты не плачь,

С судьбой своей не спорь

Ведь нам виднее, кто палач,

Кто жертва, кто герой.

Танцуй, убийца... Не молчи,

Когда в душе лишь боль.

Пусть сердце на куски, кричи,

Из вен пуская кровь.

Танцуй, убийца... Сколько лет

Твоё лишь время ночь.

Ты тень, бегущая вдали

От смерти, от любви.

Танцуй, убийца... Шаг, другой...

Закончи круг скорей.

Пусть будет в будущем другой,

Игра ведь стоит свеч.

Танцуй, убийца... Слёз не лей,

Борись за жизнь и дом.

Ведь уступить его не смей,

А мир ценнее крови.

Танцуй, убийца... Шаг назад...

И сердце рвёт всё боль,

Воскреснет старая душа,

Любовь вернётся вновь.

Танцуй, убийца... Ты прощай...

Сумей простить его,

Ведь только слово молвить дай,

Простить и вспомнить всё.

Танцуй, убийца... Не смотри...

Предательство лишь миг.

Но жизнь трудна, и знаешь ты,

Не скроешься от зла.

Танцуй, убийца... Шаг вперёд...

И сердца гулкий стук.

Не обмануть тебе судьбы

Твоя дорога ночь...

Танцуй, убийца... Это ты...

Танцуй, не зная боли...

Танцуй, не верь богам и лжи...

Танцуй...свободна ты...

Песня резко обрывается, и я, не удержавшись, теряю равновесие. Чувствуя сзади тёплыё сильные руки, я ощущаю знакомый запах фиалок. Но он не отпускает, а заставляет продолжить танец. Теперь я уже не одна... Рядом как будто пляшет огненный вихрь. Убийца и наследник. Странная пара. Этот танец наш. Пусть завтра я пожалею о нём, но сейчас я станцую с тобой, мой принц...

* * *

Серый холодный камень. Безжизненный, совершённо мёртвый. Огромные своды этого дворца давили на всё живое по какой-то шутке богов оказавшееся здесь. Сыро. Противно даже дышать этим затхлым с остатками разложения воздухом. Хочется бежать без оглядки из этого места. Зал, в котором мне не посчастливилось появиться, поражал своими размерами и роскошью, но всё это наоборот не привлекало взгляд, а отталкивало. Непонятные письмена на стенах и потолке, изображение каких-то битв и невиданных чудовищ, одного взгляда на которых достаточно, чтобы мучиться всю неделю кошмарами. На золотых постаментах и подсвечниках лежит слой пыли. Босые ноги осторожно ступают по мраморной крошке, и то тут, то там появится пятнышко крови из порезов об острые камни. Но боли нет. Как ни странно это звучит, но это действительно так. Только лёгкий запах опасности будоражит тело, заставляя то и дело прибавлять шаг. Чадящие факелы на стенах ярко вспыхнули и погасли. Остался только лунный свет, ложившийся из высоких окон ровными дорожками. Они складывались, точнее, вливались в одно широкое полотно, явно направленные магическими потоками. Меня приглашали...

Ярко-красные следы в серебристо-синем свете красавицы луны. Это было красиво.

Темнота никогда не была для нас преградой, и поэтому я видела каждую трещинку на этих стенах. Мы дети Ночи, так же как вампиры, тёмные феи, оборотни, демоны... Смешно сказать, что я уже причислила их в этот список, но правда есть правда. Они всегда были, есть и будут. Тёмные.

Светлое платье уже изрядно испачкалось в крови и пыли. Интересно, и кто же додумался нарядить меня в платье? Дали бы штаны и рубаху, но нет, всё делают по-своему. Или может, это тонкий намёк, что я всё-таки женщина?

Сзади с потолка что-то упало, подняв в воздухе кучу пыли. Я чихнула и нервно рассмеялась. Сон... Но почему-то в прошлый раз обстановочка была посимпатичней. Или может, сейчас меня просто хотят запугать? Смешно. За свою не слишком долгую, но непременно насыщенную жизнь были ситуации и пострашнее.

Меня, как будто направляя, вели вперёд. Вот, наконец, показались двери. При моём приближении они медленно с жутким скрипом открылись, представив мне коридор со слабым огонечком на конце. Это был малый зал с большим каменным камином. Здесь, как и в остальных помещениях царило запустение, но стёртая с камина и столика возле него пыль, очищенные кресла, всё это показывало присутствие хоть какого-то живого существа в этом покинутом всеми месте. Единственной мебелью были два кресла и маленький столик рядом. Всё это стояло возле разожженного камина, в котором весело потрёскивали поленья. Как ни странно, но только в этом пустынном зале я не чувствовала себя столь подавленно как в месте, в котором сперва появилась, хотя холодная тёмная аура была присуща всему этому строению.

Но всё-таки я упустила одну деталь. Возле камина, опустившись на одно колено, сидел мой знакомый демон, подбрасывая новые брёвнышки в огонь. Теперь в свете новых обстоятельств я смогла рассмотреть его намного лучше. Серые волосы с чёрными концами небрежно завязаны в хвост. Тёмно-синяя рубашка расстёгнута, и её оттенок как нельзя лучше подчёркивает бледную, цвета слоновой кости, кожу. Он был похож на каменную статую. Огонь как преданный хозяину пёс льнул к рукам демона, не причиняя ему никакого вреда, а на губах мужчины играла загадочная полуулыбка. Весь вид одного из опаснейших существ в мире был каким-то...домашним, но, только приглядевшись, можно было заметить скрытую опасность. Он как огромный хищный кот, уже сходивший на охоту и утоливший свой вечный голод, теперь отдыхал в своём логове. Но какое-то странное чувство посетило меня. Это было всё...знакомо. Этот дворец, коридоры, этот самый зал, камин...демон. Как будто когда-то давно я уже была здесь. Сидела, свернувшись в клубок, на кресле и смотрела на огонь, на то, как сгорают в нём все мои мечты и верования...

– Ты долго, – голос демона как всегда завораживающий нарушил мои мысли, заставив вернуться к этому подобию настоящей реальности.

– Если бы мне не пришлось пробираться сюда через весь дворец, была бы уже здесь.

Демон рассмеялся.

– Ты в своём репертуаре, ищешь лёгкие пути, когда их просто нет.

Я поморщилась, подошла и без всякого разрешения села в кресло. Мужчина только хмыкнул.

– Зачем я здесь? Кажется, в прошлый раз мы обо всём договорили. И мой ответ нет.

Он задумчиво посмотрел на меня и потёр подбородок.

– В прошлый раз нам не дали договорить. Твой эльф, между прочим...

– Он не мой эльф.

– Да, да, ну, конечно же! Тогда я светлая фея...

– Прекрати.

– Как прикажите, миледи, – его губы растянулись в шутовской улыбке.

– Можем, перейдём к делу?

Из его глаз мигом пропала весёлость, передо мной вновь сидел расслабленный, но всё-таки ужасно опасный хищник.

– Я хочу, чтобы мы заключили договор.

– И какого рода?

– Например, ты выпускаешь меня из безмирья, даёшь мне силу во временное пользование, пока я не окрепну, а я всячески помогаю закрыть тебе врата, ну и вытащу заодно тебя из нашего мирка, если ты всё-таки туда попадёшь.

Я усмехнулась.

– А не много ли ты хочешь?

– Ну, что ты малышка, я всего лишь хочу вернуться к нормальной жизни, – его глаза сверкнули тёмным нехорошим огоньком.

Мне не нравилось то, что он говорит. Да что уж говорить, мне вообще здесь ничто не нравилось. Сейчас я совершенно искренне жалела, что нет этого спасительного света, который появился в тот раз. В этот раз я осталась с ним один на один, и никто не знает, чем всё это может закончиться. Ничем хорошим для меня это точно.

– Нет. Я не буду сотрудничать с демоном.

– Но один раз ты уже сотрудничала со мной, Ташьян.

– Я сказала, нет, Деймер. Это моё окончательное решение.

Именно тогда я почувствовала эту силу, сжимающую молю волю, словно хрупкий бокал. Глаза против воли поднялись и встретились с его тёмными как бездна провалами. Это было как тогда на площади, когда на нас напали и наследник погиб по моей вине. Я не могла противиться, не могла выпутаться из этой сети. Я тонула в этой бездне, растворялась в ней без остатка. Моё сопротивление таяло как лёд в жаркий день. Демон просто принуждал дать ему положительный ответ. Он не привык отступать. Он знал, что одних знаний мне не хватит, чтобы противостоять ему, нужна ещё и память, но именно её мне и не хватало. Он обманул меня, а я ведь почти поверила, что он хочет мне помочь. Казалось, всё уже кончено. Я в каком-то полузабытьи видела, как моя рука уже делала надрез на запястье, заключая договор по его условиям, когда послышался шипящий голос, в котором я с удивлением опознала свой собственный. А за плечами колыхалась тьма, формируясь в женскую знакомую фигуру.

– Не смей!!!

Кинжал выпал из ослабевших рук, и я, не веря, смотрела в глаза своего двойника. Демон же сначала с удивлением смотрел на новое лицо, потом с явной досадой сказал.

– Я вижу, твоё раздвоение личности прогрессирует, Ташьян.

– Не смей даже прикасаться к моему отражению, Деймер! Иначе я сотру тебя в порошок или изгоню в места, намного худшие твоего родного безмирья. – прошипела женщина и быстро подлетела к камину.

Именно подлетела, так как ноги её не касались пола. Тут я получила возможность полюбоваться на себя со стороны. Чёрные волосы без белых прядей были коротко подстрижены. Не скажу, что короткая стрижка чуть выше плеч мне не шла, только это сразу наводило на определённые мысли. Обычно волосы обрезались безродным, детям, которых бросили, или сиротам, которых попросту не захотели принимать в дом родственники. Тёмный загар, намного темнее моего, хотя я не считаю себя слишком уж светлой. Одет мой двойник был в какой-то старый костюм в чёрно-серебристых тонах. Обычные чёрные брюки, сапоги на каблуке, серебристая рубашка с тёмным орнаментом на воротнике и рукавах. Сверху была накинула...ну я бы назвала это гербовой накидкой. Серебряная с чёрной полосой по краям и изображением чёрного дракона, обвивающего розу. Но...это же та самая татуировка, что и у меня на спине... Сзади крест на крест были видны два странного вида клинка, не такие как у меня сейчас, но не менее знакомые. Весь облик моего двойника был немного странным. Если бы я жила несколько тысячелетий назад, наверное, я бы так и выглядела... Хотя, скорее всего я недалека от правды.

Она стояла между мной и демоном, как будто пытаясь защитить. Мужчина весь подобрался, и в его тёмных глазах впервые за всё время, что я его вижу, мелькнула тень опасения.

– Обмануть меня решил, демон? – проворковало моё второе «я» . – Не хорошо, милый мой. Не хорошо.

– И в чём же обмануть, Стражница? Я просто пытаюсь помочь и тебе и себе, – делая невинный вид, сказал демон, опираясь рукой о камин.

Теперь я вспомнила, где слышала этот голос, так похожий на мой собственный. Стражница. Ведь именно её я называла Сущностью Стража, именно она всё чаще брала надо мной вверх. И вот мы впервые столкнулись с ней лицом к лицу.

– А я думала, что только моё отражение страдает провалами в памяти... – протянула она. – Не держи меня за дуру, демон! Я в отличие от неё всё помню и не допущу, чтобы я Страж этого мира была в прислужниках у такого как ты! Или ты забыл, что мы с тобой уже заключили договор?

На лице моего двойника появилась страшная улыбка, что я побледнела, а демон отступил на шаг назад.

– Ах, Деймер...Деймер... Ты так и не изменился. И чем тебе не понравился наш договор, что ты захотел его нарушить? Теперь-то ты знаешь, чем придётся платить, – дроу с очаровательной улыбкой села в свободное кресло, закинув ногу на ногу. Демон, не спуская с неё напряжённого взгляда, сел на пол возле камина. Обо мне как-то сразу позабыли.

– И что же ты теперь собираешься делать? – его голос звучал тихо.

– А я ведь думала, что мы останемся друзьями... В прошлой жизни я заключила с тобой договор по взаимовыгодным условиям. Напомнить тебе условия?

– Я их помню.

– Ты да, но, к сожалению, здесь есть кое-кто, кто не помнит. Я всё же напомню. Ты давал мне время и что-то вроде политического убежища у себя в безмирье, чтобы я успела снять с себя одно из проклятий. Потом ты должен был убить меня и отпустить мою душу для перевоплощения в мой мир. Я правильно говорю? И не надо плести моему отражению, про жалость, по которой ты отпустил нас, – фыркнула она, материализуя в руке хрустальный бокал вина. – Ты и так довольно насовал ей фиалок за уши. Так вернёмся к договору. С моей стороны были следующие обязательства. Я дала тебе немного силы, чтобы ты продержался в этом ужасном месте ещё пару тысячелетий, их срок ещё не истек, не так ли? Потом я выпустила бы тебя из темницы и дала бы полную защиту. Я правильно всё назвала?

Демон молчал.

– Ну, конечно правильно. У меня просто гениальная память. Хотя нет, я сама являюсь её хранилищем. Но знаешь, мы упустили одну маленькую деталь. Неужели ты забыл про этот пунктик в нашем договоре? Если ты нарушаешь правила, то должен знать, какая за это цена.

– Рабство, – глухо проговорил мужчина, а я затаила дыхание.

– Правильно. Знаешь, а я ведь очень рисковала, заключая с тобой эту сделку, но риск он так будоражит кровь! Наверное, я тебя прощу на этот раз. Только скажи, о чём ты думал, пытаясь обмануть меня? Я-то понимаю она, – небрежный кивок в мою сторону, – ничего не помнит. Или ты надеялся, что я не успею, не смогу помешать? Смешно, правда.

Демон усмехнулся.

– Но почему бы не попытаться?

– Деймер, Деймер... – покачала головой Стражница. – Ты никогда не изменишься. Запомни меня внимательно, никогда не пытайся обмануть противника, намного превосходящего тебя знаниями и силой. Стражи тебе не по зубам, демон, и лучше иметь их в друзьях, а не врагах.

Наступило молчание.

– Почему я заключила договор с ним? – нарушила я его, всё это время, пытаясь разобраться в себе.

Демон рассмеялся и посмотрел на мой двойник.

– Разбирайся сама с собой, милая.

Та фыркнула, но всё же ответила.

– Это было необходимо, чтобы снять проклятие. В сущности, это решение исходило от меня, как и многие другие впрочем.

– Почему?

– А тебе что так приятно существовать, а не жить полноценной жизнью? Я хочу вернуть всё, как было прежде, и я это сделаю. Твоё решение ничего не изменит.

– Да кто ты такая?!

– Я это ты, ты это я. Я всего лишь твоя вторая сторона, которая желает счастья нам обеим. Роль пешки, игрушки богов мне порядком надоела. Но, к сожалению, я не могу долго с тобой болтать. Думаю, твои спутники не слишком обрадуются, когда придут тебя будить и не смогут этого сделать. Так что вперёд и с песней покорять небосводы этого мира.

Я встала и направилась к дверям. В душе была какая-то обида на весь окружающий мир. У меня было много вопросов, ответов на которые не было, но моя половинка просто отказалась на них отвечать. Когда я взялась за ручку двери, послышался её голос. Я обернулась, чувствуя, как наши фигурки медленно тают в тумане.

– И ещё кое-что... Запомни хорошенько то, что я сейчас тебе скажу. НИКОГДА БОЛЬШЕ НЕ ЗАКЛЮЧАЙ СДЕЛОК С ДЕМОНАМИ!

На моих губах появилась усмешка. Да уж вляпалась я по самое не могу...

Мужчины... Тьма их забери! Это же надо быть такими... даже слов нет, чтобы подобрать подходящее сравнение. И к чему весь этот цирк? Я устало вздохнула и потрепала своего сильфа по холке. Одна ты меня понимаешь и любишь. Bainar тепло фыркнула, соглашаясь, и тряхнула гривой, пытаясь укусить белого жеребца наследника. Тот сильф посмотрел на нашу парочку обиженным взглядом и прибавил шаг. Адингос и Алекс обменялись непонятными мне взглядами и продолжили путь, не обращая на меня внимание. Это стало уже порядком раздражать.

Всё началось после нашего отбытия из города, хотя нет, даже немного раньше. Я знала, что танец с ним не принесёт мне ничего хорошего. Но это было как затмение, когда от моих желаний ничего не зависело. Во власти музыки, во власти песни. Я растворялась без остатка. Благодарю Тьму, что мне хватило воли и благоразумия вовремя остановиться, когда я уже чувствовала, как он теряет голову, покрывая мою шею поцелуями. Теперь я понимаю, к чему может привести танец с ним. Но с момента моего очередного отказа ему, наследник стал вести себя странно. Да о чём вообще говорить, это противостояние между Клинком и принцем только слепой не видит. Я же оказалась, как между двух огней. И с одной стороны жжётся и с другой.

Клинок действительно делал всё, чтобы привлечь моё внимание. Его постоянные ухаживания, помощь, но в тоже время дроу старался не навязываться, предпочитая лишний раз не раздражать меня. Но ещё он старался мне помочь хоть что-то вспомнить...

Когда мы только собирались выехать из города, Клинок, подкараулив момент, когда я останусь одна, подошёл ко мне.

– Таша... мне нужно было сразу тебе передать кое-что, но я всё ещё не был уверен.

Он протянул мне тонкую книгу в кожаном переплёте с непонятным орнаментом по краям и золотой застёжкой в форме дракона. Ни какого даже подобия замка не было совершенно. Я с удивлением провела по шероховатой тёмной коже, мордочке дракона и его маленьким лапкам, сжимающим книгу.

– Что это?

– Это твой дневник. Ты отдала мне его на хранение перед отъездом. Сказала, что когда придёт время, я должен вернуть его тебе. Он не открывается, но твои руки явно знают, как его открыть. Сначала я просто про него забыл, но после всех событий, наконец, понял, что ты тогда хотела сказать. Я надеюсь, тебе это пригодится.

Потом он ушёл, чтобы через мгновение, как ни в чём не бывало продолжить путешествие с нами...

Я достала из сумки эту книжечку и с непонятной нежностью провела по тёмной коже. Прошло не так много времени, как она оказалась в моих руках, но я так и не нашла в себе храбрости открыть её. Почему-то даже одна мысль полистать эти шероховатые страницы вселяла в меня страх. Страх, наконец, узнать своё прошлое. Не скрою, я уже давно смирилась с тем, что ничего не помню, даже смогла простить, что от меня скрывали правду, но самым страшным было обернуться назад и столкнуться со своей прошлой жизнью лицо к лицу. И я всё не могла набраться храбрости сделать это.

Пальцы провели по мордочке дракона, и лапки, которыми он сжимал книгу, с тихим щелчком разжались. Тихо зашуршали страницы, исписанные быстрым мелким почерком. Я не читала, я просто просматривала страницы, не пытаясь даже понять, что там написано. Это был не мой подчерк. Я всё думала, может ли написание букв так сильно измениться при потере памяти и спустя столько времени? Хотя, стоп. Если присмотреться повнимательней, можно заметить множество похожих черт. Вот если бы я тогда писала не так быстро и немного поразборчивей... Складывается ощущение, что я просто боялась, что-то не успеть дописать. Я закрыла дневник, решив потом как-нибудь внимательней рассмотреть его. Дорога тонула в вечерних сумерках.

После разговора с демоном и своим вторым «я» , мне некоторое время было даже не по себе, когда я смотрела в зеркало и видела там тот образ Стражницы, но потом я постепенно привыкла видеть не совсем себя. Сложнее было привыкнуть к мысли, что я связана договором с демоном. Не могу нарушить, не могу предать, если не хочу попасть в рабство к этому страшному существу. Но Деймер уже нарушил договор, так почему же стражница простила его на этот раз?

...Да потому, что нам это выгодно, сестрёнка. Да и вряд ли мы сможем без него...

Привычно передёрнула плечами, как будто пытаясь сбросить с себя этот взгляд, и пытаясь избавиться от бархатистых интонаций, которые звучали в моём голосе.

Но если он опять предаст?

Послышался весёлый смех.

...Пусть только попробует...

– Таша, я думаю, лучше сделать привал в поле за этим лесом, – послышался голос наследника.

– Я же предлагаю двигаться дальше, – дроу повернулся ко мне.

– И ночевать в пути тоже предлагаешь? После леса будет единственное нормальное место для ночёвки. В самом лесу можно нарваться на полчища нечисти, а дальше объявились зелемщики и дикие оборотни. Ну как хорошая компания?

– Я имею в виду, что мы, ваши сильфы и мой демон отлично видим в темноте, и могли бы доехать до деревни.

– И, конечно же, нас в неё впустят среди ночи... – с сарказмом протянул светлый эльф.

Я глубоко вздохнула, продолжая слушать этот спор. Вот каждый раз так, стоит о чём-то просто заикнуться, как они начинают спорить между собой. И к чему всё это? Чтобы показать мне, кто здесь самый-самый? Ну, ладно Клинок, но на Алекса что нашло?

– Хватит, прекратите спорить, – моё терпение кончилось.

Наступило недолгое молчание.

– Сегодня мы переночуем в поле. В деревню заезжать не будем. У нас ещё есть еда и вода, в следующую придётся скорее заехать, чтобы закупить кое-какие продукты.

– Но... – начал Клинок.

– Я всё сказала. Пока нет Моргана, я главная в этом путешествии, и все должны слушать мои указания.

Мой голос был непреклонен. Дроу склонил голову в знак покорности, а у меня в ушах как будто заело «Как прикажете, моя принцесса» . Ррррр....

До места мы доехали чуть позже, чем рассчитывалось. Расседлав своего сильфа, я отправилась за хворостом, уже прекрасно зная, что никто из них в лес не отправится. Хотя нет, вот, если бы я попросила...только выслушивать ещё один спор мне не улыбалось. Когда ветви деревьев закрыли от меня о чём-то переговаривавшихся мужчин, я, наконец, смогла вздохнуть спокойно. Эта ситуация в целом меня злит, по отдельности просто раздражает. За пол часика я смогла собрать достаточно хвороста, чтобы костёр продержался всю ночь и не погас. Ну, и ничего страшного, что на меня напала какая-то мерзость, явно желая подкрепиться. Такое случается сплошь и рядом. Отточенным до автоматизма движением отрубить голову, вытащенным в мгновение ока клинком. Отчаянная зверушка даже не успела поцарапать меня, только когда я чуть отступила от дёргавшейся туши, зацепилась рукавом куртки за сучок и немного порвала. Собирая разбросанные ветки, я старалась не испачкаться в тёмную с зеленоватыми потоками кровь напавшего на меня монстрика, даже толком не рассмотрев, кто это. Явно мелкая нечисть, с крупной пришлось бы повозиться.

Когда я появилась на нашей стоянке, то меня встретили два обеспокоенных взгляда. Клинок принял из моих рук ветки и стал разжигать костёр. Через пару мгновений ночную мглу разогнал огонёк света. Я вытащила один из своих заговорённых клинков и, меряя шаги, начертила большой круг. Следом за мной тёмной рекой разливалась тьма, укрывая нас от лишних глаз и защищая. Всё это время я не могла отделаться от чужого взгляда в спину. Повернувшись, я вопросительно посмотрела на Адингоса. Мой клинок сверкнул во вспышке огненного света, на миг, покрываясь защитной серебристой сетью, очищаясь от пыли и грязи. Я бережно вернула его в ножны и, расстелив на уже приготовленный мне лежак одеяло, села.

Алекс с хмурым видом чистил свой меч, я же безразлично перебирала струны своей лютни, пытаясь не замечать взгляда дроу.

– Ты хочешь что-то спросить? – не выдержала я, с нежностью проводя по струнам.

– Ты изменилась, – он всё ещё смотрела на меня, не отпуская ни на миг.

– Я сразу тебе это сказала. В моей ситуации просто не было выбора.

– Я понимаю, – глухо проговорил он. – Но я всё ещё надеюсь. Впрочем, ты знаешь...

– Знаю, – я пожала плечами.

– За это время ты стала сильнее и независимей. Ты уже не та, что прежде...

– Ты так в этом уверен?

– Я видел, как ты обращаешься со своими клинками и магией. Это не похоже на твою прошлую технику.

– У меня было предостаточно времени, чтобы научиться чему-то новенькому, и оттачивать свои навыки, но я ещё не достигла пика своего мастерства. У моего учителя для меня ещё припасена парочка новых сюрпризов.

Он поворошил палкой костёр, и алые искры взметнулись вверх.

– А как ты стала...такой?

– Ну, вы оба, наверное, слышали про специальные школы. Я училась в школе Теней Смерти.

Наследник изумлённо смотрел на меня, а Клинок выронил свою палку.

– Это же у вампиров... – проговорил Алекс.

– Ну да... Конечно, можно было учиться и в Серебряном Лезвии, но там, к сожалению, уже училась моя...хм...соперница.

Я улыбнулась, вспоминая Ракшу и Нэа.

– Да и понравилось мне у вампиров. Там за этим бескрайнем морем Штормов раскинулись такие леса и красоты мира, что не хочется покидать эти места ни за что на свете. Конечно, далёкие соседи эл'нэри и песчаная пустыня иногда приносили вампирам некоторые проблемы, но школы это не касалось. У этой неприступной цитадели за тысячелетия выработалась отменная репутация. Вы, наверное, слышали про Кровавый Вихрь и Богиню Боли?

Я усмехнулась, видя ошеломлённые лица путников. Они не знали, что моим учителем был Кровавый вихрь, в обычной же жизни именуемый просто Дикеран – вампирюга бессовестный. Ну, а вторая...

– Довольно известные личности в нашем круге, – сказал Клинок.

Мои губы растянулись в улыбке.

– Первый мой учитель, вторая...ну, если честно, она курировала меня какое-то время, потом я проходила у неё по указу учителя кое-какие дисциплины, – я поморщилась от избытка воспоминаний. – Она учила меня своим приёмчикам, пока... у нас по одному поводу не возникли разногласия, и наши отношения испортились окончательно и бесповоротно.

– И по какому же поводу? – усмехнулся наследник.

– Ооо... она некоторое время была любовницей моего учителя. Видимо только поэтому она и согласилась меня обучать. Вихрь...никогда не отличался постоянством в женщинах, поэтому, когда он её бросил, эта нервная особа обвинила во всём меня. Богиня всегда считала, что меня с... учителем связывают только постельные отношения. К тому времени я уже могла достойно общаться с ней на равных, поэтому после нескольких драк, когда на шум прибегал почти весь состав Высших, она отстала. После одной маленькой заварушки, что я подготовила ей на побережье, от этой истерички ни слова. Наверняка где-то зализывает раны...

– Серьёзный враг, – нахмурился дроу.

– Так же как и я.

– Как же тебя прозвали, если ты можешь тягаться с самой Богиней Боли? – усмехнулся наследник.

– Ну, я не такая известная, но всё-таки уже успела пошуметь. Я Авата Синар, в переводе, что означает Тень Неизбежности. В прочем многие по-разному называют меня. Некоторые зовут Тень Смерти, другие просто Тень.

Смотреть в ошеломлённые глаза Клинка было поистине восхитительно.

– Так это была ты...

– Видимо я знатно пошумела тогда у вампиров и здесь. В нашем кругу у меня сложилась отличная репутация.

Наследник рассмеялся, заставив меня недоумённо посмотреть на него.

– О, Боги! Я путешествую с одной из самых опасных убийц в этом мире... – нервно проговорил он, отсмеявшись.

– Ты меня нанял, так что тебе бояться нечего. И ещё я сейчас не в слишком хорошей форме, чтобы проводить длительные бои. Долгий переезд в эту страну дался мне не слишком легко, предводитель явно надеялся, что этим заданием я смогу скорее вернуть свою прежнюю форму.

– Я слышал, что у Аваты есть какие-то особые способности.

– Слухами земля полнится, а я много чего умею и могу. Не бойся, тебе ещё выпадет возможность увидеть.

Я отвернулась, принюхиваясь к котелку с чем-то бурлящим, висящим над огнём. Кажется, пахнет горелым...

– Клинок, у тебя сейчас каша сгорит, – со смешком сказала я.

Тёмный эльф что-то тихо прошипел, спасая наш ужин. Наследник подсел поближе к костру. Ужин прошёл в тишине, после чего мужчины разбрелись по своим лежакам. Я же так и осталась у костра, глядя на пляшущие язычки пламени. Весь этот разговор разбередил воспоминания о школе. Вновь проснулась тоска по песчаному побережью, где я любила вечерами гулять в одиночестве, комнате, что почти век была мне самой уютной и родной, по тренировочному залу, столовой, в которой вечно толпились юные дарования, библиотеке, саду... Я тосковала по Школе Теней, которая стала для меня домом. Наверное, нигде я не чувствовала себя так защищено и уверенно, как там. Эти стены помогали, вселяли надежду на что-то лучшее. И я никогда бы не подумала, что буду когда-нибудь тосковать по этому противному вредному вампиру с садистскими наклонностями. Там был мой дом, но сейчас... я совершенно запуталась в своих желаниях. Кто бы мог подумать что на меня, обычную казалось бы дроу, свалившуюся на шею Братству без памяти, незнающую даже своего имени, рухнет всё Это... Ведь для всех я была просто безродной тёмной эльфийкой, которую продвинул кто-то из Высших по непонятным причинам. Не сказать, что я жила там спокойной тихой жизнью. Но, когда я приехала в эту страну, пересекла ради этого море, хотя не слишком люблю корабли и плавания, на меня столько свалилось, что я до сих пор не могу прийти в себя. Принцесса... Тьма! Да какая из меня принцесса?! Я всё время только и училась, что убивать. Выполняла эти задания, подписывала контракты, сдавала своеобразные экзамены. Да меня с Леком однажды чуть не казнили, когда мы буквально провалили задание! Моя жизнь значительно отличалась от обычной. Просто я...наёмница, убийца, и этим всё сказано.

Но в то же время... После памятной встречи с этим светлым иногда нахальным наследником, во мне что-то поменялось. Наверное, это обрывки памяти, забытая жизнь принцессы Тейранариэль. Всё, во что я верила раньше, вновь рухнуло карточным домиком под порывом ветра. Сложно принять правду, особенно, когда не помнишь ничего из прошлой жизни. Намного проще жить иллюзиями.

Яркий месяц всё выше поднимался в небе. Очнувшись, я тряхнула головой и, наконец, легла. Но сон всё же не шёл. Пальцы быстро перебирали пряди волос. Всё-таки мне очень быстро надоела эта прическа, и я расплела эти косички. Я просто подумала, что выбор у меня всё же есть, и не стоит сразу клеймить себя.

Я глубоко вздохнула ночной воздух, погружаясь в полу медитацию. Эмоции, такие чистые и ясные. Я явно ощущала обиду и что-что ещё, но разобраться мне не дали, отгородившись щитами. Сама того не ведая, я прошлась по нашей с наследником связи и даже попыталась почитать его. Тьма... Это хорошо, что он почти всегда поддерживает свои щиты, а то было бы сейчас глобальное укрепление канала. Тут и так связь уже стала такой прочной и крепкой, что разрушить её почти невозможно. Нет, нужно как можно скорее возвращать своё сознание в тело...

– Таша, вставай, – послышался над ухом голос наследника.

Я сразу же открыла глаза и вскочила. Мне казалось, что я только сейчас закончила свою неудачную медитацию и вернулась в своё тело, но как оказалось, после я просто провалилась в сон. Даже не верится, что эта ночь пролетела для меня в одно мгновение. Я не чувствовала себя ни отдохнувшей, ни выспавшейся. Наш лагерь стал быстро сворачиваться. Сегодня мы должны преодолеть огромное расстояние и через два-три дня выехать, наконец, к пограничному городу Кортелия. А там уже будет легче с огромной охраной светлых эльфиков принца. Я усмехнулась. Надо бы ещё со шпионом разобраться, нельзя оставлять всё как есть. Только вот кто это? Морган, как более-менее владеющий телепатией, должен попытаться просканировать всех. Можно ещё попытаться увидеть магическое воздействие, точнее остатки заклинания или его само, ведь Ребер сказал, что на этого эльфа явно воздействовали уздечкой.

Клинок подвёл мне чем-то недовольную Bainar, и я, закинув на неё свои сумки, запрыгнула в седло. Жеребец наследника уже нетерпеливо приплясывал, ему явно не нравились наши задержки. Сильфы хотели быстрей пуститься в бег. Ну что ж, их никто не останавливал. Мы действительно сильно задержались. Дело даже не в том, что наследник, в общем-то, и не спешил к себе домой, просто все чувствовали, как уходит время. Я знала, что до открытия врат, ещё есть достаточно времени, чуть меньше месяца. Так же как и то, что существуют специальные обряды, ритуалы и жертвоприношения, чтобы намного ускорить этот процесс. Чует моё сердце, всё с этими вратами выйдет не так гладко, как предполагается.

мы неслись вперёд, пытаясь нагнать упущенное время. Разнообразный пейзаж пролетал с не мысленной скоростью. Я знала, что стоит мне только захотеть и мой сильф буквально понесёт меня вперёд. Для духа природы нет ничего невозможного. Деревня, о которой мы говорили вчера, промелькнула мимо. Дальше пришлось чуть притормозить лошадей, пуская обычной рысцой.

Я мысленно вспоминала карту, сверяясь с маршрутом. Следующая последняя деревенька Маковки, после которой голый тракт без населённых пунктов вплоть до самой границы со светлыми эльфами. Именно там нам предстояло закупить ещё продуктов. Мы не собирались оставаться там на ночь, опять переночевав в поле или на какой-нибудь полянке в тянущемся вдоль тракта лесу, но видимо судьба распорядилась иначе.

Мы подъехали к Маковкам уже к вечеру, когда я была готова уже поубивать обоих эльфов. Эта их вражда меня уже стала по-настоящему бесить. А уж когда они сцепились по дороге, мои нервы основательно потрепали. Разнимать-то мне пришлось. В принципе, я могла остаться в стороне, подумаешь, подерутся мужчины, пар выпустят, но как всегда не смогла этого сделать. Не говорить же им, что я волнуюсь, переживаю. Тьма! Да я скоро как наседка вокруг их буду бегать! Главное, я не могу оставить ни того ни другого. Хорошо, что оба отделались сравнительно легко. У Алекса разбита губа и трещина в ребре, у Адингоса обычное магическое оглушение, тоже трещины в рёбрах и синяк на скуле. Клинку ещё повезло, он же магией не владеет. А уж когда его приложило тем световым молотом... Только вот никто из них так и не признался, из-за чего вышла драка. С того момента я с ними не разговариваю, пусть помучаются, осознают всю тяжесть своей вины.

Деревня встретила нас приветливо. По улице забегали ребятишки, и любопытные люди выскакивали из домов, приветствуя припозднившихся путников. Заахали деревенские девчонки, кокетливо посматривая на красавцев эльфов, немного потрёпанных в путешествии, но не менее красивых. Но бдительные старшие сразу же уводили разомлевший женский пол по домам, спасая их от необдуманных поступков. Видимо были уже какие-то неприятные случаи...

Меня отвлёк радостный крик.

– Алекс! Ну, наконец-то!

И из дверей единственного постоялого двора выскочил светлый эльф. Я с лёгким удивлением узнала рыжего Зареда, которого мы потеряли при телепортации. За ним с хмурыми лицами вышли Лек и Морган. Когда я увидела своего белобрысого дружка, сердце защемило от счастья. Я соскочила с лошади и повисла у него на шее, чувствуя недоумённый и ревнивый взгляд Клинка. Шепнула тихо на ухо.

– Спаси меня от них.

Друг, быстро оценив ситуацию, состоящую из двух недружелюбно косящихся друг на друга эльфов, весело улыбнулся.

– Я рад, что с вами всё в порядке. Может быть, пройдём в гостиницу? Думаю, нам всем есть, что сказать друг другу.

Морган поприветствовал Клинка, и я с удивлением поняла, что они друг друга знают. Заред всё не отлипал от наследника, заставив того болезненно морщиться от боли в рёбрах. Эта настойчивость меня просто поражала. Мы зашли на постоялый двор, и уже за столом всё-таки было принято решение выехать завтра утром. Оказывается Лек и Морган уже закупили продукты, основательно подготовившись к дороге. Потом мы услышали рассказ их путешествия, но странно я не услышала и слова про то, что было в письме от Ребера. Впрочем, это информация секретная, и чуть попозже они обязательно обсудят со мной наши проблемы. Мне же пришлось рассказать про лес Друидов, про город Брас и наш дальнейший путь, опуская некоторые личные подробности, встречу с наследницей и причину присутствия здесь Клинка. Наследник хоть и удивлённо посматривал на меня, но вмешиваться не стал, решив, что у меня на всё есть причины. Я видела, что мои ребята хотят знать, в чём дело, но они выслушают и поймут меня потом. Ведь ни кто не гарантирует, что сейчас нас не слушают.

Все разбрелись по своим комнатам. Я одна из последних уходила из зала. Лек тихо шепнул, что завтра нам просто необходимо провести экстренное совещание. Когда я уже поднималась по лестнице, меня схватил за руку Адингос. Всё это время он явно чувствовал себя не в своей тарелке, но не показывал виду.

– Нам надо поговорить.

– Сейчас не время.

Я попыталась отстраниться, но каменная рука тёмного эльфа не отпускала. Проще было сдвинуть с места мраморную глыбу, чем освободиться от этих тисков.

– Меня попытались прочитать, – услышала я тихий шёпот дроу и резко обернулась.

– Что?

– Сегодня вечером мои щиты атаковали, хотя сначала пытались обойти по тихому, – усмехнулся Клинок.

– Ты знаешь, кто это?

Он отрицательно покачал головой.

– Тебе лучше пока не говорить лишней информации своим друзьям. Твои щиты взломать не смогут, мои тоже, потому, мне когда-то давно ты сама их ставила. А вот твоих друзей при длительной обработке вполне возможно. Думаю, их память защищена ещё заклинаниями Братства и высшего порядка, но остаточный след и обрывки, из которых можно многое выяснить, вполне можно считать.

– Ты думаешь, шпион где-то рядом?

– Вполне возможно.

Он отпустил меня и направился в свою комнату, которую делил с Морганом. Я как единственная женщина занимала отдельный номер, впрочем, как и наследник. Лек делил комнату с Заредом, что не слишком способствовало его хорошему настроению, потому как он постоянно твердил, что этот рыжий – странный тип. Обычно я не обращала на это внимание.

Дойдя до своей двери, я внезапно решила проведать наследника и спросить у него кое-что. Его дверь открылась после третьего стука, и в проёме показался морщащийся от боли в рёбрах Алекс. Увидев меня, он удивлённо вскинул брови, но пропустил в комнату. Он был, как ни странно один, хотя Заред постоянно крутился вокруг него, недовольно бурча на всё Братство в целом за плохую охрану. На столике стояли какие-то колбочки и мази. На мой вопросительный взгляд он ответил.

– Лечить себя магией не слишком легко.

Я внимательно посмотрела на эльфа.

– Как ты себя чувствуешь?

– Более-менее, знаешь, бывало и хуже. А этот дроу неплохо дерётся, даже не смотря, что не владеет магией, – усмехнулся он, переставляя колбы на столе.

– Почему вы подрались? – задала я волнующий меня вопрос.

– На это была причина, но тебе лучше её не знать, – хмуро проговорил наследник, отводя глаза.

– Можно я посмотрю?

– Что? – Алекс удивлённо смотрел на меня.

– Твои боевые ранения, – с иронией сказала я, подходя ближе.

Растрёпанные волосы, мятая светло-зелёная рубашка до половины расстёгнута. Лицо недовольное и усталое, губа покраснела и немного припухла. Кровь на ранке запеклась и покрылась корочкой. Я нежно провела по разбитой губе, думая как лучше помочь. Сила заискрилась на кончиках пальцев. Сама не понимая, я звала Свет, ту самую частичку, которую он отдал мне. Первый раз в жизни я использовала его, исцеляя. Я чувствовала, как эта энергия побежала по его крови, движимая моим желанием помочь. Так же я ощущала, как из его тела уходит это надоевшая, зудящая над ухом боль. Нужно было видеть его глаза...

Я провела рукой по его щеке и глубоко вздохнула. Пожалуй, на сегодня потрясений хватит. Глаза наследника были сейчас закрыты. Он вздохнул и прикоснулся рукой к моей руке, всё ещё лежавшей у него на щеке.

– Таша... зачем ты пришла?

Его вопрос вернул меня в реальность. Я удивлённо распахнула глаза, не зная что ответить. И действительно, зачем я здесь? Ведь я хотела поговорить с ним о чём-то. Тогда почему от одного прикосновения все мои мысли разбежались в разные стороны?

– Я... – запнулась я, отдёргивая руку. – Я должна бежать. Потом поговорим...

Я выбежала из его комнаты, не замечая ничего вокруг, и совершенно не заметила Зареда, в которого в общем-то и врезалась. Рыжий эльф неловко упал, ругаясь.

– Осторожней надо быть, тёмная! – прошипел он, вставая. – Пока кто-нибудь любезный не пришиб тебя ненароком...

Я удивлённо посмотрела на него, ещё не веря, что передо мной тот галантный кавалер, которым он пытался выглядеть. В сущности, этот эльф с самой первой встречи вызывал во мне только негативные эмоции.

– Прости.

На это эльф злобно ухмыльнулся и направился в комнату наследника. Даже не знаю, почему именно сейчас мне захотелось посмотреть на него магическим взглядом. Только вот увиденное мне не понравилось. Остатки заклинания, остатки уздечки... Заред, почувствовавший мой пристальный взгляд, резко обернулся. Я отшатнулась. В его мигом потемневших глазах заплясали алые искры, а губы скривились. Наш поединок взглядами длился каких-то секунды три, пока он не отвернулся и не зашёл к наследнику, а я устало прислонилась к стене. Этот эльф уже знал, что раскрыт, только вот ещё он знал, что я не стану его выдавать... пока. Ведь даже Алекс мне не поверит. А друзья... Я даже не сомневалась, что он затуманит им головы. Этот эльф... хотя какой теперь эльф! Да и предводитель был не прав! Какая уздечка?! Она лишь служила для того, чтобы удержать чужую душу в теле. Тьма изначальная... Кто мог подумать, что с демонами они зайдут так далеко! Сущность демона в эльфийском теле. Мне бы сейчас помощь моего знакомого демона, только вот это пока невыполнимо. Придётся действовать одной... То, что Заред попытается устранить меня без шума, я уже знала. Оставалось только подготовиться к этой неприятной встречи...

* * *

Лек из дома Падающих листьев

Расчёт оказался верен. Мы встретили Ташу и наследника в Маковках. Только вот, когда мы уже сюда приехали, здесь уже был Заред. Не сказать, что я не обрадовался этому эльфу, только вот мне он никогда особо и не нравился.

Большим удивлением для меня было присутствие рядом с Ташей главы клана убийц дроу. А уж как они с наследником друг друга глазами сверлили! Бедная моя подружка! Вытерпеть всю поезду с ними... Я сразу понял, в чём проблема, только вот как бы поделикатней объяснить это Таше. Она же от переизбытка чувств и побить может за такие намёки. Тут и так приехала взвинченная до предела, да и путники её выглядели несколько....хм...потрёпанно.

За столом и потом как-то не удалось переговорить с ней и Морганом наедине. Можно было пригласить и Клинка, но рядом постоянно кто-то крутился, то Заред этот, будь он не ладен, то ещё какие-то странные типы. Так в этой деревушке я и не смог даже перекинуть с дроу и парой слов. А с утра Таша вообще была какая-то странная. Не выспавшаяся и злая, как демон. На рыжего эльфа она бросала странные недружелюбные взгляды. Я, конечно, знал, что она его не любит, но чтобы настолько! Я даже хотел уже подойти к ней и откровенно поговорить, но Морган решительно был настроен выехать из деревеньки сегодня и побыстрей прибыть в Кортелию.

Таша ехала чуть сзади, хмурясь на летнее солнышко и до побелевших костяшек сжимая поводья. Она не спускала напряжённого взгляда с нас всех, и я кожей чувствовал витавший вокруг неё ободок тьмы. На удивлённые и недовольные взгляды она ещё сильнее хмурилась, но молчала.

Я решил, что сегодня вечером я обязательно поговорю с ней. Только Клинок, наверное, сохранял спокойное выражение лица. Он с беспокойством бросал взгляды на Ташу, но скорее всего, знал, что послужило значительной переменой настроения дроу...

* * *

Таша из клана убийц

Я не находила себе места. Красноречивые взгляды рыжего эльфа, что я иногда ловила на себе, говорили о многом. А этот красноватый блеск в глубине зрачков... Кошмары, в последнее время оставившие меня, вновь вернулись, напомнив о себе во всей красе. Так что эту ночь я почти не спала. Да и как я могла спокойно спать, когда знала, что рядом с нами находится сильнейший враг! Пусть это всего лишь сущность демона в эльфийском теле... За размышлениями об этой глобальной проблеме, я как-то сразу забыла, о вражде Клинка и наследника. Да что говорить! Я вообще о них забыла, предоставив Моргану и Леку разбираться с их неприязнью. Только вот разбираться и не требовалось. Адингос успокоился, только вот теперь обеспокоенно поглядывал на меня. Да я и сама знала, что выгляжу не лучше. Бледная, растрёпанная, хмурая, да и молчаливая в последнее время. Я видела, что все, кроме незаметно ухмыляющегося Зареда, посматривают на меня обеспокоенными взглядами, только вот на все вопросы я предпочитала молчать.

Лек пару раз подходил, желая добиться правды, только сразу получал поворот отворот. Конечно, он обижался, я чувствовала это. Но как я могла сказать, кто с нами путешествует?! Да и не могла уже... Когда мы ехали, я незаметно сканировала ребят, и была огорчена увиденным. На всех кроме Клинка и меня уже была закинута ажурная грязно-серая сеточка какого-то заклинания. Я разобрала только ослабление бдительности, доверие, основанное на лёгком подчинении. Что ещё там понамешано, одним богам известно. Хорошо, что ещё память не взломали. На Клинке тоже были обрывки, только вокруг него, в отличие от моих друзей, стояла очень сильная защита, и он пока держался. Попробовав просканировать Зареда, чтобы узнать своего врага, я натолкнулась на такой ментальный удар, что из носа потекла кровь, а голова звенела. Клинок первым заметил моё плачевное состояние, а уж вычислить причину для него не составило труда. Наверное, он оставался пока единственным, с кем я могла об этом поговорить. Никогда бы не подумала, что буду что-то скрывать от моих коллег по Братству.

Весь день, проехав огромное расстояние, этот рыжий эльф легко уговорил наследника остановиться на ночёвку на этой миленькой полянке на окраине леса. Я молчала, не видя особого смысла перечить Алексу. Пустив поисковый импульс, я не обнаружила никакой опасности. Зато заметила ещё одну злобную усмешку, от которой вновь похолодело сердце. Когда все устроились, чтобы хоть как-то отвлечься от хмурых мыслей, я достала из сумки дневник. Костёр ярко горел, разгоняя ночную мглу. Если бы в моей душе можно было найти, хоть огонёк спасительного света. Ребята чертили защитный круг. Я внутренне усмехнулась. И какой в нём толк, если по сравнению с этим «волком в овечьей шкуре» , любая милая зверушка из этого леса покажется просто безобидным домашним созданием. Алекс что-то искал в своей сумке, Заред расхаживал по поляне, и я то и дело чувствовала на себе ненавистные взгляды. Клинок сидел рядом, а о чём он думал, глядя на огонь, я не могла знать.

Я бездумно открыла дневник прямо посередине, пытаясь вникнуть в написанное.

...Седьмой день цветня.

Весна, всё цветёт. В нашем саду не протолкнуться от гуляющих парочек. Несмотря на всеобщее хорошее настроение, это был просто сумашедший день. Началось всё, наверное, когда опять пришёл Хранитель. Наши тайные встречи уже стали привычкой. Только Адингос, единственный кто знает об этом, недовольно качает головой, но я знаю, что он никогда не предаст. Мой любимый жених дал мне слово сохранить всё это в секрете. Отец не должен знать, что я каждую неделю разговариваю с этим странным в чём-то опасным мужчиной. Однажды он сказал мне, что я Страж, но я только рассмеялась. Да какой из меня Страж? Я обычная дроу со странной магической силой. В сущности, я же даже не знаю, зачем Хранитель приходит ко мне и разговаривает. Но весь смех застрял в горле, когда мне стали сниться странные сны, я чувствовала себя намного сильнее и я стала знать слишком многое. Все эти внезапные перемены пугают меня, теперь я понимаю, о чём он говорил в тот день. С каждым днём я всё сильнее менялась, но боялась признать в переменах даже собственному отцу.

Я ждала нашей новой встречи, потому что слишком много вопросов было в душе...

На этот раз Хранитель рассказывал о вратах, которые находятся в заброшенной и закрытой части Метарона. Иногда я не понимаю, о чём он говорит. Я чувствую надвигающуюся беду. Хранитель сказал, что сможет спасти моих родных, если я позволю поколдовать надо мной. Он говорит, что скоро я окажусь на грани смерти и жизни. Он хочет помочь, поэтому желает, чтобы я переродилась, как это было раньше до какого-то проклятия. Я не слишком разобралась в его словах. Он сказал, что потом я очнусь новым существом, обретя себя. Только для этого нужно заблокировать мою память. Это было ценой спасения родных.

Я никогда не говорила ему, что веду дневник. Если я забуду, эта книга может понадобиться. Но однажды я подслушала разговор Хранителя и какого-то эльфа. То, что я услышала, повергло меня в шок. Он...

Я так увлеклась чтением, что не сразу заметила подошедшего сзади Зареда. Нужно было сразу сесть подальше от костра. Почувствовав удар в спину, я чуть не упала в костёр. Меня вовремя подхватил Клинок. Но книга выскользнула из рук и упала прямо в середину веток. Огонь словно надсмехаясь, охватил её, слизывая почерневшие в миг страницы.

Мои широко распахнутые глаза смотрели на частичку моего прошлого, теперь потерянного для меня. А ведь столько важного там было написано! Меня одолевала злость, она прямо топила меня. Я почувствовала, как глаза застилает привычная красная пелена, а из горла слышится еле сдерживаемое рычание. Наверное, все немного испугались моих полностью чёрных глаз.

– Ты! – зарычала я и бросилась на рыжего эльфа. В тот момент мне было наплевать, что в этом теле находится сильная демоническая сущность, для меня было важнее то, что он сделал.

Клинок успел перехватить меня, когда мои когти уже почти достали его такую хрупкую на вид шею. На помощь дроу поспешил Лек и Морган. Алекс подбежал к Зареду, проверяя не успела ли я задеть его. Его злой взгляд немного привёл меня в чувство, но не настолько, чтобы тьма покинула мои глаза.

– Таша, успокойся! Да что он тебе такого сделал?! – кричал мне на ухо Лек. – Ну, подумаешь, книжка сгорела...

Я зарычала. Да кого вы, Тьма вас задери, защищаете?! Он же...он... Но я этого не сказала. Немного успокоившись, Клинок оттащил меня к краю поляны.

– Успокойся, Таша. Я всё видел. Успокойся. Вместе мы справимся, ты же видишь, что все они под слабыми чарами. Ты бы всё равно не смогла бы его убить сейчас...

Он замолчал, услышав тихие шаги. К нам двигался Заред и Алекс. Рыжий эльф состроил виноватую рожицу. А я чувствовала, как моими глазами смотрит Стражница. Она смотрела в глаза этого демона и бросала вызов.

– Прости, Таша. Я не виноват, что так случилось. Кто же знал, что я споткнусь, а твоя книга упадёт в костёр, – виновато проговорил он, только вот в глазах я видела издёвку.

– Видно же, что всё вышло совершенно случайно, – сказал Алекс, окидывая меня холодным взглядом. – Так что в следующий раз не стоит сразу нападать на моего друга.

Я вздрогнула от этой интонации. Никогда ещё я не ощущала от него столько холодности и злости. В душе отчего-то стало больнее.

Алекс и Клинок отошли, переговариваясь. Было видно, что Адингос не хотел оставлять меня одну с этим эльфом, но наследник слишком настойчиво хотел сказать ему пару слов. Думаю, обо мне.

Я осталась один на один со своим врагом. Заред, мигом утратив всю свою вину и вообще какие-либо чувства, со злостью посмотрел на меня.

– Я, конечно, и не чувствую за собой вины, дроу.

– Ну, что ты...демон. Какая вина? У вас просто нет её, – прошипела я.

Он рассмеялся, а потом посмотрел на меня полыхающими глазами. Я отшатнулась.

– Ты слишком любопытна, дроу. Хотя, – он скривил губы в кривую улыбку. – Может мне лучше назвать тебя...принцесса?

Я вздрогнула, а он ухмыльнулся.

– У твоих друзе, несмотря на всю их защиту, всё-таки можно вытащить немного информации. Думаю, моей хозяйке понравилось бы всё это... Жаль только сейчас я не могу передать ей полезную во всяком случае информацию.

– Я убью тебя.

– Посмотрим...посмотрим...

Ко мне подошёл Клинок. Заред, приняв невозмутимый вид, отошёл к остальным. Я же бессильно застонав, пересекла защитный контур и отправилась в лес. Мне нужно было подумать.

Маленькая полянка, на которую я набрела, была освещена лунным светом. Сверчки, ночные мошки и бабочки кружили в воздухе. Цветы в новом свете были сотканы словно из лунного сияния, притягивая взгляд. Я сидела возле дерева и бездумно смотрела на луну. Казалось, не произошло ничего плохого, но даже эта ночь не давала мне забыться. Тьма ласково укрывала меня от лишних глаз и ушей, вместе со мной горевала и плакала. Она, как никто другой понимала меня. Почувствовав приближение живого существа, я сразу узнала, кто это. Клинок опустился рядом со мной на траву.

– Как ты?

– Ты разве не видишь, он сводит меня с ума. Он знает, кто я. Но самое ужасное, я знаю, что даже если скажу всем, кем на самом деле он является, меня никто не послушает. Они не поверят.

– Я знаю, он хорошо их обработал магией.

– Ты же ей не владеешь...

– Зато я умею её видеть, – усмехнулся дроу и прижал меня к себе.

Стало так тепло и уютно, что не хотелось даже вырываться из его нежных рук.

– Почему всё так происходит? Почему я забыла тебя? Почему именно сейчас и со мной? Заред...он...на самом деле уже давно погиб, осталась только оболочка. Кто всё это творит? Зачем?

– Тише... – крепче прижал он меня к себе, запечатав на макушке поцелуй.

Наверное, только сейчас я позволяла ему намного больше, чем обычно. Но я не могла ничего поделать. С ним рядом я чувствовала себя защищённой, не нужно было претворяться сильной, когда на самом деле сил осталось слишком мало. Я могла быть самой собой, не играть в эти игры, а быть просто Ташей, обычной дроу, которой просто хотелось тепла и иметь близкое существо рядом.

– Мы справимся. Ты и я. Ничего не бойся.

– Как я должна не бояться, если жизни моих близких подвергаются опасности?

– Поверь...всё будет хорошо. Поспи, я посторожу твой сон. Я же знаю, что ты очень устала.

Я вздохнула, положив голову ему на грудь.

– Почему я тебя забыла?

Он помолчал несколько минут, потом ответил.

– Я не знаю.

– Знаешь, мне жаль этого. Я бы всё отдала, чтобы только вспомнить.

– Не говори так, когда придёт время, ты вспомнишь. Не нужно бросать опрометчивых слов.

– Ты ведь знаешь...что мы не будем вместе, – последние слова дались с явным трудом.

Он молчал. Я почувствовала, что медленно засыпаю, погружаясь в какую-то полудрёму. Темнота ласково, как мать своё дитя, спеленала меня, укрывая пушистым одеялом. И лишь на краю сознания я услышала тихий шёпот...

– Знаю...

Но дальше я уже не могла ничего слышать и видеть. Тьма закрыла от меня весь этот мир, поэтому я не знала, как Клинок осторожно взял меня на руки и понёс в лагерь. Не знала, что всю ночь спокойно проспала, положив голову на колени не спящего моего личного стража. Не знала, что в его глазах была печаль и толика надежды.

* * *

С самого утра в воздухе витала жара. Вот и начались самые жаркие деньки этого лета, а после двух недель вновь появится долгожданная прохлада. Наверное, только в этом человеческом государстве погода была настолько непредсказуемой. В других странах, где проживало большинство нанятых магов погодников, можно было не переживать хотя бы на этот счёт. Ещё один день мы в пути, но я так и не смогла успокоиться. Заред вёл себя прилично, если это слово вообще можно применить к демонической сущности. Только я видела этот красный свет, только я чувствовала исходящую от него угрозу. И я даже не пытаюсь скрыть, что боялась. Он внушал мне страх. Может быть, осознанно я и понимала, что проявляя перед ним слабость, я уже заведомо проигрываю в предстоящей схватке. Наверное, я ещё была не готова к борьбе с демонами из безмирья...

Клинок помогал не падать духом. Он вообще в это время всячески меня поддерживал. Ребята удивлённо смотрели на моё всё большее сближение с этим странным дроу. Только взгляды наследника не обещали мне ничего хорошего. Каждый раз сердце сжималось от боли, и хотелось выть. Сам того не ведая, он причинял мне столько страданий, что я уже была готова бежать на край света. Сейчас я старалась не замечать ни его, ни Зереда, ни друзей, который всё больше беспокоились о моём состоянии. По правде я могла рискнуть и рассказать им, кто путешествует с нами, но как можно было быть уверенными, что они останутся живы? Этот эльф постоянно крутился рядом с кем-то из ребят.

Сегодня утром я вновь проснулась на руках Клинка. Это уже вторая ночь, когда я могла отдыхать только так. Адингос был не против, при его подготовке он вообще мог не спать неделю, но я пока на такие подвиги не готова. Он целую ночь сидел рядом, карауля мой сон. На нас смотрели то удивлённо, то снисходительно, то со злостью. Но как было объяснить ребятам, что, только ощутив рядом тепло живого родного существа, почувствовав себя хоть на какой-то краткий миг в безопасности, я могла спокойно заснуть, не думая больше ни о чём. Сегодня последний день, завтра же вечером мы, наконец, прибудем в Кортелию. Мы задержались на один день, но, если всё пройдёт гладко, то сможем наверстать его у светлых эльфов.

Весь вчерашний день я всё думала, как можно победить демона. Всё, что я о них знала, сводилось к минимуму информации из лекций в школе и старых книгах из запрещённых секций библиотек. Но сухая бесполезная теория, была далека от истины. Как можно убить демона, который просто одним своим взглядом может лишить тебя воли? Тьма! Где же есть эти легендарные знания Стража?! Наверное, уснули вместе с его памятью... Нет, я знала множество заклинаний и вещей, которых не было ни в одной старинной книге или свитке. Только вот про демонов там не было и слова. Интересно, как же нас Стражей создавали, если мы толком и не знаем, как бороться с демонами? Или нас сотворили, только чтобы закрывать эти чёртовы Врата?!

Помощь пришла, откуда не ждали. Ведь сегодня ночью, я опять путешествовала вне своего тела, встречаясь то с демоном, то с самой собой. Вновь и вновь прокручивая в памяти этот разговор, я могла с уверенностью сказать, что Стражница знала, что произойдёт сегодня, но промолчала. Она утаила от меня информацию, которая могла бы перевернуть всю ситуацию в целом, но явно посчитала, что мне лучше этого не знать.

... На этот раз это был Метарон. Я каким-то непонятным мне чувством поняла это. Я узнала этот город, хотя не помнила его и ни разу не была в моей жизни после нападения. Он был так же прекрасен, только что-то было всё же не так. Другие строения, другие жители, другое время. Только сейчас начала понимать, что это был старый город, город, с которого началась моя жизнь в первый раз...

Я шла по этим родным ухоженным улицам, и в сердце просыпалась тоска. Это был мой дом, когда-то очень давно. Я любовалась этими высокими стройными домами с ажурными оградками, садами и беседками. В центре города прямо перед дворцом стоял большой фонтан, изображённый в виде дракона, изрыгающего из своей пасти вместо пламени кристально чистую воду. Жители подземного города как будто обтекали меня со всех сторон. Я нерешительно прикоснулась рукой к бортику фонтана. Почему-то мне кажется, что я очень любила седеть здесь, любуясь этой статуей, этим великолепным дворцом и огнями, уходящими высоко вверх. Вокруг меня слышался смех, старый город веселился, как будто празднуя моё возвращение. А по моим щекам текли слёзы...

– Эй! Ташьян! Опять возле фонтана?! – послышался весёлый женский голос.

Я резко обернулась. Ко мне бежала немного подвыпившая компания дроу. Мне они показались знакомыми. Беловолосая девушка бежала прямо ко мне, таща как на буксире молодого смеющегося дроу.

– Ну что ты пойдём праздновать! Сегодня у Повелителя родился наследник! Пойдём, пока нас не выслали на границу! Хоть повеселимся напоследок!

Она подбежала ко мне, протягивая руку. Мои пальцы дрогнули. И тут вся окружающая действительность подёрнулась дымкой и растаяла как дым. Я оказалась в каком-то храме с жертвенным алтарём посередине. Храм находился почти на поверхности, восточной стороной выходя к обрыву. Солнце освещало храм, играя радужными бликами в камнях стен. Изображение различных божеств на фресках, статуи всех Богов. Это был заброшенный, таинственный великий Храм всех богов, где даже в этом странном сне ощущалась сила.

Прямо на жертвенном алтаре сидел демон, подбрасывая в воздух шарик огня. А возле обрыва, почти слившись с тенью от одной из статуй, стояла Стражница. Она смотрела на восходящее солнце и, казалось, не замечала ничего вокруг.

– Что это было? Что это за дроу? – мой голос дрогнул.

– Ну...пусть это объяснит твоя половинка... – задумчиво протянул демон, подбрасывая шарик огня. – Я в этом месте вообще в первый раз, даже во сне. Декорации ставила она.

– Это моё прошлое... – послышался безразличный голос, но Стражница так и не отвернулась от обрыва. – Ты хотела знать больше о демонах, так вот тебе лучший представитель их рода. Спрашивай быстрее, ведь ночи так коротки.

– Так чем я тебе могу помочь, малышка? – усмехнулся Деймер, игнорируя голос моего двойника.

– Я хочу знать, как вас победить.

Я подошла к алтарю ближе, не спуская с мужчины напряжённого взгляда. Тот рассмеялся.

– Как и любое живое существо, принцесса. Мы такие же, как и вы, только силу и способности имеем другие. Может, всё-таки расскажешь, в чём проблема?

Я вздохнула и выложила ему всё о сущности демона в теле светлого эльфа. Демон перестал бросать свой сгусток огня и быстро впитал его. Его лицо приобрело немного хищное выражение, а в тёмных глазах блеснули красные огоньки.

– Не смей, – тихий голос моего двойника резанул уши.

Демон хищно усмехнулся.

– И не собирался, дорогая. И может, хватит так ко мне обращаться? Я тебе не собачка на привязи, могу и укусить. Твоё отражение и то более вежливо. Не беспокойся, нарушать договор я больше не буду.

– Кто знает... – флегматично пожала та плечами.

Я ухмыльнулась.

– Знаете, вы обо похожи на старую семейную пару, которая постоянно выясняет отношения. Я бы вдоволь посмеялась над этой ситуацией, если бы это был не демон и часть меня самой.

Демон рассмеялся.

– Знаешь, а я бы поправил это после окончания нашего дельца.

С обрыва послышалось рассерженное шипение.

– Ладно, шутки шутками, но пора прояснить одну ситуацию. Я давно догадывался о нечто подобном. Видимо к открытию врат подготовились основательно. Сейчас они не могут вытянуть демона, но думаю, у этой таинственной хозяйки получилось как-то вытянуть сущности, то есть наши души. Сколько таких бродит уже в вашем мире, не имею понятия, но это не может не осложнить дело.

– Как их можно уничтожить?

Демон задумчиво потёр подбородок.

– В общем опасности такой уж большой нет. Если бы твой демон был в своём истинном облике... Ну, ты должна помнить...

Я кивнула, стараясь подавить рвотные порывы при воспоминании о свисающей коже, гниющих частях тела и поцелуе с этим ходячим зомби, сидящем передо мной в облике красавца мужчины.

– Мерзость...

Демон обиженно прищурил глаза, а от обрыва послышался смешок.

– Кому как... К твоему сведению, это одно из наказаний заключения. Но вот когда я выберусь... – его глаза мечтательно засияли, потом он вновь вернулся к делу. – Так вот, если бы он был в своём теле, пришлось бы хуже. А сейчас он на правах гостя в теле этого бедняги. Анатомию своих сородичей я думаю, ты знаешь. Отруби голову и дело с концом.

– А Заред...он...

– Не думаю, что он выжил. Впрочем, если сущность так долго жила, не вызывая подозрений, то возможно она могла сохранить душу и память эльфа.

– А что если так?

– Убери уздечку, его сущность в теле держит только она. А потом сражайся с ней. Только остерегайся его магии, если один раз подставишься, мало не покажется. У меня всё. А теперь отпусти-ка меня домой, дорогая, – обратился он к Стражнице. – У меня мурашки бегут от этого места.

Та махнула рукой, и фигурка демона растаяла. Я повернулась, чтобы уйти и проснуться уже в реальном мире. Эти сны путешествия уже стали мне надоедать. С такими темпами я скоро вообще забуду, где реальность.

– Постой. Я хотела поговорить с тобой наедине.

Я обернулась. Мой двойник стоял возле алтаря, с каким-то странным выражением лица поглаживая высеченные на камне руны. Я заметила, что в этот раз на ней одето лёгкое светлое платье с кровавым пятном возле сердца. Волосы взлохмачены, и лицо тоже вымазано в крови. Она посмотрела на меня какими-то мёртвыми глазами.

– Мне не хотелось показывать ему это... – она грустно махнула рукой на свой внешний вид. – Я пленница своего прошлого, часть души своего первого воплощения, своей первой жизни, когда я не имела ни силы, ни знаний, ни лишних проблем, – усмехнулась Стражница. – Я могу только показывать образы моей жизни, как то, что ты видишь перед собой. Я вообще не живу, а существую, наблюдая за настоящей жизнью только со стороны.

Она обошла алтарь, стирая с рун кое-где пыль и грустно улыбаясь.

– Ты же моё живое отражение, часть души, которая перерождалась из тысячелетия в тысячелетие. Ты появилась, твоё сознание, восприятие, мнение и характер только в ходе этого перерождения. Ты другая, не такая как была я. Ты слабее, но... Они захотели, чтобы все, что было в моей жизни ушло, поэтому разделили и так неполную душу ещё на две части, лишив тебя твоей главной силы, памяти.

– Так ты можешь показать мне всю мою жизнь? – спросила я.

Она покачала головой.

– Я и так нарушила слишком много запретов, и мне предстоит нарушить самый главный. Ты вспомнишь, осталось не так уж много времени до этого.

– Тогда зачем всё это?

– Чтобы ты меня потом не осуждала.

Я усмехнулась. Как можно осуждать часть твоей души? Стражница задумчиво улыбнулась.

– Последнее, что я хотела тебе сказать. Разберись со своими мужчинами. И лучше отпусти дроу...

– Но почему?

– Тебе просто не дадут выбора. Ведь одно из наших проклятий действует и по сей день. Если хочешь, чтобы он был жив, отпусти. Но и Стражу...не верь.

– Почему?

Я не понимала.

– Слишком больно будет потом. Поверь. А теперь можешь идти, сегодня для нас предстоит трудный день.

Я пошла к выходу, потом обернулась. Мне хотелось задать ещё один вопрос, но до того, как он слетел с моих губ, она грустно ответила.

– Это место моей смерти.

Я задумчиво кивнула, растворяясь в туманном облачке...

Вот так это и было. Только потом у меня возникло стойкое ощущение, что я увижу во сне Стражницу или демона ещё очень не скоро. Это была одна из последних наших встреч. Я не особо расстраивалась на этот счёт. Лично мне эти странные сны не приносили ничего, кроме новых вопросов и проблем.

Я встала с лежака, заплетая растрёпанные волосы в косу. В это жаркое утро хотелось искупаться, а не мчаться куда-то за тридевять земель. Я скинула куртку, в которую закуталась ночью, оставшись в короткой безрукавке. Ребята перебрасывались шутками, укладывая вещи по сумкам. Алекс был хмурым с того самого момента, как переговорил с глазу на глаз с Заредом. Не думаю, что эта беседа была приятной и не касалась меня. У меня создавалась стойкое ощущение, что этот демон попытается всеми силами очернить меня. Моей репутации в кругах убийц, конечно, всё это не сможет навредить слишком сильно, но неприятных моментов доставить всегда успеет.

Я достала свои клинки и стала чистить, пытаясь в который раз не замечать любопытных взглядов. Адингос отошёл на пару минут, сразу после того, как я проснулась. Серебро сверкало в солнечном свете, а руны надписи на клинках переливались каким-то необычным сиянием. «Вечность и Смерть» пели свою песню и просились в бой. Не сейчас...ещё не время.

– Таша, ты готова? – окликнул меня Морган.

– Подожди минутку.

Я осторожно устроила клинки в ножны и повесила на спину. В поле зрения появился Адингос, ведущий на поводу своего коня. Как я раньше могла его не заметить, когда он укладывал свои вещи, оставалось загадкой. Запихав в свою безразмерную сумку одеяло и куртку, я побежала к своему сильфу, подбрасывая в воздухе спелое яблочко. Bainar с любопытством посмотрела на предложенное лакомство и через несколько секунд весело захрустела им. Я вскочила в седло, направляя свою лошадь к ребятам. Лек встретил меня обеспокоенным взглядом.

– Ты сегодня не ела с утра, – сказал он, устраиваясь рядом со мной на своём демоне.

Мы ехали чуть сзади остальных, так что ничто не мешало нам спокойно поговорить. Я взглянула на своего самого близкого друга. Ведь столько времени я с ним не говорила по душам. Пора устыдиться. Я же вижу, что он места себе не находит от моего отношения к нему. Ведь столько лет мы вместе, столько нас связывает. Это уже не говоря о нашей кровной связи. Лек же, наверное, единственный, кому я всегда могла целиком и полностью доверять. А сейчас я сама отдалялась, не оправдывала доверия.

Я тепло улыбнулась, доставая из сумки ещё одно яблоко.

– Вот видишь, – я с улыбкой подбросила яблоко вверх и поймала. – Теперь я уже не голодная.

Он улыбнулся, но песочные глаза всё ещё с беспокойством смотрели на меня.

– Ты в последнее время как-то странно себя ведёшь. Почти не разговариваешь с нами. Скажи в чём дело? Ведь даже мне ты ничего не говоришь, а раньше всегда рассказывала.

– Прости... на всё есть свои причины.

Я увидела, как его глаза потемнели, а в чертах появилась какая-то напряжённость. Я магическим взглядом окинула его, замечая, как грязно-серая сеточка пытается распространиться ещё дальше, но этого светлого эльфа не так просто заколдовать. Сказывается моя кровь... А что если...хотя бы накинуть щит от прослушки? Стоит попробовать.

– Скажи, ведь это связано с лишними ушами в нашей экспедиции? – тихо проговорил он.

Ну, вот. Теперь можно и поговорить. Я лишь грустно улыбнулась одними уголками губ.

– И поэтому ты накинула на меня щит... – продолжил Лек.

– Безопасность превыше всего.

– Ты знаешь что-то?

– Знаю. Я знаю намного больше, чем все вы вместе взятые.

– Кто нас подслушивает? – он оглядел компанию, ехавшую чуть впереди, и его взгляд наткнулся на Клинка.

Я осуждающе покачала головой.

– Не он. Всё оказалось намного хуже, чем мы предполагали. Не пытайся угадать.

– Почему ты не хочешь рассказать мне правду?

– На тебе его чары, так же как и на всех, кроме Клинка и меня. Моя защита слишком сильна, хоть я и лишилась камня Тьмы. Щит Адингоса когда-то я сама ставила. В тебе же часть моей крови, но этого не достаточно.

– А наследник?

– Слишком долго знакомы.

– Но... – его глаза широко раскрылись.

– Тебе удивляет только это, а не то, что на тебе чары? – удивилась я.

Лек посмотрел на меня очень долгим взглядом, так, как смотрят взрослые дети на несмышленого ребёнка. Я раздражённо прикусила губу и недовольно на него посмотрела.

– Таша, я, конечно, всё понимаю, твоя жизнь не сахар. Тебе кажется, что тебя окружают сплошь и рядом одни идиоты, которым ты мастерски суёшь фиалки за уши, и маленькие дети. А теперь скажи, я похож хоть на кого-то из этого списка? Мне всё-таки не сто лет! Я уже давно вышел за рамки юношества, впрочем, от ошибок меня это не спасает.

– Хватит, Лек, – поморщилась я. – Я уже осознала, что была не права.

– Тогда хватит ломать комедию! Мы одна команда и должны действовать вместе!

– Хорошо.

Лек посмотрел вперёд, мы уже порядком отстали.

– Можешь не беспокоиться, они нас не слышат.

– Тогда может, хоть мне скажешь, кто шпионит за наследником?

Я взглянула на него и прикусила губу.

– Это Заред.

Лек пару секунд удивлённо рассматривал меня, а потом рассмеялся.

– Он?! Да не смеши меня, Таша! Он мухи не обидит! И как ты могла такое подумать?!

Я раздражённо тряхнула головой, стиснув руками поводья.

– Лек! Это действительно он!

– Хватит! Не знаю, что на тебя нашло, но это переходит все границы! Прекрати цепляться к этому эльфу. Мы все знаем, что шпион находится в свите наследника, но это никак не может быть Заред!

– Ты меня не слушаешь!

– А я и не хочу слушать твои глупые идеи! Он столько вместе с нами прошёл, а ты оговариваешь его! Или может, у тебя совсем мозги перегрелись после времени, проведённого с этим золотоволосым красавчиком?

Я вздрогнула. В голове что-то щёлкнуло, и мир слегка качнулся, подёрнувшись пеленою. Рядом витал запах раздражения, неверия и непонятного удивления. А ещё был слегка дразнящий запах бегущей по жилам живительной энергии и крови. Рука машинально провела по губам, которые сложились в ироничную улыбку. На этот раз мой своеобразный голод не был таким оглушающим, просто лёгкий дискомфорт.

– А теперь послушай меня, мой глупый названный братик, – ласковые мурчащие нотки, вырвавшиеся из моих губ, привели светлого эльфа в ступор. – Мне в прочем всё равно, что будет с этим рыжим эльфом. Но если он попытается на меня напасть, что этот светлый непременно сделает, от него не останется даже пепла. Мне горько осознавать, что ты не хочешь в этот раз поверить мне. В прочем после этого дельца я сделаю тебе настоящий амулет, чтобы всякие личности не пудрили тебе мозги.

Лек пару секунд смотрел на меня, потом отвернулся. Я не сомневалась, что сейчас мои глаза вновь затянулись непроглядной чернотой.

– Я не буду говорить никому об этом разговоре, который был неприятен мне. Чтобы ты не думала и не говорила, я...всё же обещаю подумать над твоими словами. Не горячись, просто...это слишком сложно и непонятно.

Он ударил каблуками своего коня и вырвался вперёд. Я пару минут спокойно постояла, чувствуя, как вновь уходит из меня эта непонятная пугающая частичка, а потом послала сильфа в галоп, нагоняя своих ребят. Дорога вильнула влево, выводя нас на залитую солнцем долину, которой казалось, нет конца.

Сонная долина. Последнее место, разделяющее королевство людей и светлых эльфов. Безобидное на первый взгляд милое место, если бы не то количество нечисти и нежити, населяющей его. Когда-то давно здесь произошла битва двух человеческих наследников, борющихся за трон. Жизней в этой долине было положено не мало, так что почти под каждым курганом лежали остатки двух армий. Но беспокойным сном спали люди, то и время, вылезая из земли в поисках крови и живой плоти. А уж нечисти везде полным полно. Так не любимые мною земельщики, противные твари, обитающие под землёй. Помесь крота и ящерицы, и всё это размером с лошадь. Неудачный эксперимент какого-то мага, который сбежал из лаборатории и впоследствии быстро заполонил большую часть обитаемых земель. Эти твари роют многоуровневые тоннели и именно так подстраивают ловушки своим жертвам, а потом тащат в свои норы под землёй, устраивая кровавый пир.

И вот этому доказательство. Правее от дороги на расстоянии десяти метров от нас находится огромная яма, рядом с которой видны следы крови и следы от когтей этой милой зверушки.

– Не повезло кому-то... – пробормотал Лек, увидевший следы действия земельщиков.

– Осторожней. Двигаемся в темпе, – громко сказал Морган. – Более менее спокойное место можно найти только возле развалин замка.

– Какого замка? – с наигранным любопытством спросил Заред, задумчиво посматривая по сторонам.

– Да стоял тут замок одного из наследников, но после войны добрая его часть превратилась в руины, а другая часть так и стоит нетронутой. Никто так и не решился что-либо строить в этой долине. Слишком опасное место для жизни.

– Как интересно... – пробормотал рыжий эльф, направляя свою лошадь чуть вперёд.

Мы ехали не слишком быстро, из-за возможной опасности со стороны земельщиков. Я настороженно следила за Заредом, который вёл себя тише воды ниже травы. Даже пугающего красноватого блеска в его глазах я стала замечать меньше. Меня не покидало ощущение, что он что-то задумал. И именно из-за этого я просто не могла расслабиться.

– Вам не кажется, что далее участок дороги какой-то странный. – Алекс напряжённо прищурился.

Все посмотрели на дорогу. Да вроде всё в норме, лично я каких-то аномалий не вижу. Обычная прокатанная дорога.

– Может быть, объехать этот участок чуть правее? – внезапно предложил Заред, невинно поглядывая на меня.

Тьма! Я всё-таки не выдержу и прибью его.

– И чем вам так не нравится дорога? – спросил Лек. – Да нормально всё.

– Давайте поедем уже, не думаю, что земельщики перероют дорогу, – сказал Заред. – А нам ещё до Кортелии ехать и ехать.

Морган выехал вперёд, пробуя дорогу. За ним Лек и я. Тут я почувствовала слабый магический импульс, попавший в круп моей Bainar. Сильфы очень чувствительны к магии, если только это не магия их хозяина. Они начинают себя беспокойно вести. Моя лошадка не стала исключением. Взволнованно всхрапнув, она заплясала на месте, чуть сдвигаясь вправо к низкой траве.

– Тише...тише... – зашептала я, пытаясь удержаться в седле, когда Bainar внезапно встала на дыбы. По моим рукам текла магия, я пыталась её успокоить. И из-за чего она? Обычно лошадь нормально реагировала на магию чужих... Если только...это не магия демона.

Лошадь ударила копытами о землю, и я почувствовала, как земля медленно проседает под нашим весом.

– Тьма вас всех задери!! – прошипела я, ударяя каблуками в бока сильфа.

Мы не успели. Обвалившейся тоннель был несколько длинным и всё-таки пересекал дорогу. Почему он обвалился именно надо мной, ведь ребята проехали вполне спокойно, оставалось загадкой. Хотя у меня есть пара предположений...

Земля пронеслась перед глазами, закончившись болезненным ударом о землю. Моя лошадка неудачно упала, повредив ногу, я же выпала из седла и, сгруппировавшись, отделалась всего лишь несколькими болезненными минутами, пытаясь протолкнуть воздух в лёгкие. Сверху слышались какие-то крики. Глаза, ещё не привыкшие к темноте, после яркого солнца болезненно щурились. Так что пока я подобна слепому щенку, зато слух меня не подводит. И сейчас я слышу, как к месту ловушки для случайного путника уже спешит один не слишком симпатичный монстрик. Рядом послышалось испуганное ржание, и я, ещё не привыкнув к резкой смене освещения, всё же смогла различить силуэт своей Bainar. Лошадь прихрамывая, подошла ко мне, ткнувшись мордой в плечо.

– Таша! Как ты? – где-то сверху кричал наследник. – Мы сейчас тебя вытащим!

– О да...меня скорее тут съедят, чем вы меня вытащите, – недовольно сказала я, поглаживая шею моей красавицы.

Ногу она сломала, и как ни старалась я не могла ей помочь. Придётся отпустить. Единение с природой может вылечить любую рану или болезнь. Она же всё-таки дух природы, сильф... Я прижалась головой к её шее.

– Ну, что расстаёмся, милая?

Лошадь протестующе заржала и тряхнула гривой.

– Ну что ты... Ты же сейчас уязвима, а к нам как раз с минуты на минуту прибудет большой зубастый гость. И ни чем помочь ты мне не сможешь, только погибнешь зря.

Мягкие горячие губы коснулись моей шеи, а потом даже слегка пожевали кусочек безрукавки. Я улыбнулась.

– Ну, ничего. Я всегда буду рада видеть тебя, после твоего лечения, красавица.

Я сняла с неё свою уздечку и сумку. Лошадь печаль посмотрела на меня, серебристая грива поникла. А потом она просто растворилась в чёрных лентах силы, возвращаясь в свою стихию. Я засунула уздечку в сумку и посмотрела наверх.

Ну и где они?

Шипение с другого конца туннеля стало мне красноречивым ответом.

* * *

Лек из дома Падающих листьев

Нет! Но как она может так говорить?

После неприятного разговора я не находил себе места. Что-то было в её словах, что заставляло задуматься. Да и с чего я так бурно реагирую на всё это?! Может Таша во многом права?

Я не понимал, как может быть Заред предателем. Он же столько вместе с нами прошёл. Я задумчиво теребил поводья. Мой демон недовольно на меня поглядывал, только вот магическая уздечка не давала ему шанса на разные шалости по отношению ко мне.

Хм...уздечка. Ребер же написал, что на осведомителя воздействовали уздечкой. А Таша сказала, что на нас всех наложены чары. Но... я же чувствую, что что-то такое есть, всё-таки не первую сотню лет разменял.

Рыжий эльф ехал чуть впереди, не оглядываясь на нас, и о чём-то оживлённо разговаривал с наследником. Алекс недовольно хмурился, но отвечал. Сегодня с самого утра этот эльф был не в самом лучшем расположении духа. Но почему именно Заред? Ведь если бы с ним было что-то не так, наследник же заметил это первым.

Кому верить? Таше, моей названной сестре, которая много раз вытаскивала меня из передряг? Или же рыжему эльфу, который впрочем с самого нашего знакомства не вызывал у меня симпатий, и своим сбрендившим чувствам? Анализируя своё поведение, я понимал, что такое состояние для меня просто ненормально. Так значит...

Всё, хватит. Если уж Таша так считает, то значит, на это есть причины. Я помогу ей. Осталось только внимательно посмотреть за поведением Зареда, ну а потом попробовать поговорить с Морганом. Что-то мне подсказывало, что это будет не так легко как кажется.

* * *

Алексион тор Ордвист

Это было невыносимо видеть её с другим. Каждый час, каждый миг, чувствовать, как сердце рвётся на части. Я сгорал от ревности и ненависти. Она была с ним, она засыпала на его руках, всегда была рядом. Я не мог почувствовать её эмоции, потому что её щиты всегда были подняты. Я хотел узнать ответы на свои вопросы, но у меня была только одна попытка. Зачем она пришла тогда ко мне в номер и исцелила? Зачем играет мной? Я ей то необходим, то она желает от меня поскорее избавиться.

Я старался не думать, не замечать, отгородиться за маской холодности и отчуждённости. Мой самый близкий друг Заред каким-то странным взглядом смотрел на мои метания. Через столько лет он уже стал понимать лучше меня самого.

Она всё это время была хмурой, невесёлой, даже злой. Резкая смена настроения настораживала. Мы уже покинули ту деревню, но я так и не смог заметить, чтобы она успокоилась, перестала нервничать. Так же я не мог заметить, какие взгляды она бросала на Зареда. Ненависть. Я помню это чувство, когда она так же смотрела на меня, когда поднимала клинок против меня. Я уже почти забыл, как это чувствовать, что тебя ненавидят. Дроу словно балансировала между двух крайностей, не зная, что выбрать. Но почему мой друг был удостоен столь негативных эмоций? Что он сделал ей, что она чуть ли не за клинок хваталась?

Когда по вине Зареда её книга сгорела в огне, она чуть его не убила. Наверное, именно тогда я испугался за жизнь друга и наговорил лишнего. Я не мог понять, почему. А голосок внутри как будто шептал: «Зачем защищать наёмницу, которую ты знаешь только пару месяцев, а не своего самого близкого друга?» Тон, которым я ей ответил, мог бы заморозить воду.

А потом после разговора с Заредом, голову стали переполнять совершенно мрачные мысли.

Он подошёл ко мне сегодня рано утром. Рыжие волосы небрежно завязаны в хвост, на лице лёгкая полуулыбка. Я посмотрел на него и сам улыбнулся. Наверное, это был единственный светлый эльф, кого я был искренне рад видеть в своём доме в любое время суток.

– Что-то ты неважно выглядишь, Алекс, – усмехнулся он.

– Это что так заметно?

Я присел на поваленное дерево, на секунду закрыв глаза.

– Мне видно немного больше, чем другим, потому что я тебя хорошо знаю. Зачем ты так изводишься? Она тебя не стоит, – с нескрываемой злостью прошипел он.

Я с удивлением посмотрел на него. Это первый раз, когда он открыто показывает своё отношение к дроу. Что-то было в нём странное, что не давало мне покоя на протяжении всей нашей поездки.

– Ну, и что ты на меня так смотришь? – ухмыльнулся Заред. – Это ты у нас влюблённый дурак, очевидных вещей не понимаешь и не видишь.

– О чём ты?

Он рассмеялся.

– Ты только посмотри! Она играет тобой как своей куклой! Ты скоро уже совсем под её дудку плясать начнёшь! Ты же не видишь, кто она на самом деле!

– Я знаю её, – холодно бросил я.

Мне не нравился этот разговор, и я хотел бы поскорее его закончить. Я встал, и почувствовал, как он схватил меня за руку.

– Стой. Ты же не видишь. Сколько раз она тебя обманывала! Она всегда лжёт тебе! Кто она? Убийца! А ты знаешь, что в отличие от остальных она не привязана к братству смертельными узами? Она притащила с собой этого дроу, но что может доказать, что это не ловушка? Она приведёт тебя к смерти, Алекс! Она может предать всех нас!

– Не говори ерунды! Она заключила контракт! И я знаю её, Таша никогда не предаст меня!

– Ты так в этом уверен? Ведь она скрывает от тебя правду, она отдалила тебя от охраны, она чуть тебя не убила в этом походе!

– Хватит! С меня достаточно!

Я развернулся и пошёл к нашей стоянке.

– Кому ты веришь, Алекс? Другу, который с тобой не первую сотню лет знаком, или же малознакомой наёмной убийце, для которой ценен только звон монет?

Я раздражённо обернулся к нему. Заред улыбался.

– Ты сомневаешься, а значит, ты ещё не безнадёжен.

– Пойдём, пора выходить в путь.

Его слова чем-то зацепили меня. Ведь чтобы я не говорил о ней, Заред был прав во многом.

* * *

– Да держите её кто-нибудь! Лек! Не стой столбом! – Кричал Морган, пытаясь удержать на месте рвущуюся из рук и шипящую дроу, пока её светловолосый дружок пытался продезинфицировать рваную рану на руке.

Глубокий порез тянулся от плеча до самой кисти, кое-где задев кость. Слава Богам, что хоть связки и сухожилия были не повреждены. Кто мог подумать, что именно она провалится на своём сильфе в тоннель зелемщиков, где повстречает этих милых созданий. Как ни пытались мы её вытащить по быстрому, но немного опоздали. Эта тварь всё же добралась до неё. Я чувствовал магию, слышал звуки борьбы. А потом когда её, наконец, вытащили. Не знаю, что стало с нечистью, но дроу выглядела не очень. Злая, истекающая кровью из разодранной руки. Теперь же мы все вместе пытались удержать её на месте, чтобы обработать рану на правой руке.

– Да отпустите вы меня!

– Таша! Успокойся! – сорвался Лек.

Заред стоял чуть в стороне и наблюдал, а так называемый Клинок увлечённо копался в сумке со снадобьями. Я подошёл к Моргану и положил руки на плечи шипящей тёмной эльфийки.

– Таша...

Она вздрогнула, только сейчас осознав, кто держит её.

– Ты не могла бы чуть-чуть потерпеть? Начнётся заражение, если ничего не предпринять.

Таша посмотрела на меня затуманенными болью глазами и кивнула. Подошёл её дроу и плеснул какой-то жидкостью из бутылочки прямо на рану. Эльфийка стиснула зубы, чтобы не закричать от боли. Потом Лек осторожно промыл каким-то раствором её руку и стал забинтовывать.

– Это заживляющий раствор, в несколько раз ускоряет регенерацию организма. Пока лучше лишний раз не тревожить руку.

Она лишь кивнула.

– Мои мечи, дайте мне мои мечи.

Клинок подал ей перевязь, и Таша с непонятной нежностью прижала их к груди, а когда Лек закончил перевязку, одной рукой одела, осторожно просовывая пострадавшую руку.

Я, наконец, задал ей мучавший меня вопрос.

– А где твой сильф?

Она усмехнулась.

– Я отпустила её. Bainar сломала ногу и не могла двигаться дальше. Она вернётся, когда поправится.

– Тогда тебе придётся поехать с кем-то из нас.

Таша смерила меня долгим взглядом, что невольная дрожь прошлась по спине, и холодно ответила. Мне этот тон напомнил свой собственный, когда я отсчитывал её за проступки.

– Придётся. Не бойтесь, наследник. Я не задержу наше продвижение вперёд.

С этими словами дроу отвернулась от меня и пошла прямо к своему тёмному эльфу, на демоне которого уже лежала её сумка. Я раздражённо нахмурился. Что я ей такого сделал, что она так себя ведёт? Чем я заслужил такое отношение? Ведь всё было нормально, когда мы помирились с ней в том городке, ровно до того момента, как появился этот дроу. Наверное, я сам во многом виноват.

– Тогда едем!

Я вскочил в седло и со злобой ударил каблуками коня, видя как Таша устраивается впереди своего дроу и откидывает голову назад, тихонько улыбаясь.

Мы ехали довольно долго, когда, наконец, показались развалины замка, где можно было переждать последнюю ночь в человеческом королевстве. Почти на одном дыхании проехав всю Сонную долину, чтобы завтра уже прибыть в Кортелию. Вечер опускался на мир, заставляя последние лучи солнца играть на небосводе. Всё это время я был не в самом лучшем расположении духа, пытаясь избавиться от навязчивых мыслей. Остановившись под обломками какой-то башни, мы расседлали коней. Солнце ещё не зашло, радуя живых существ своим теплом и красками. Наёмники поспешили развести костёр, натаскав каких-то веток с окрестных развалин, где полным полно было множество старых засохших деревьев.

Таша несколько минут постояла возле обломка стены, потом бросила сумку.

– Я пойду немного прогуляюсь.

Лек что-то буркнул в ответ, а я присел возле костра. Прошло около пятнадцати минут, когда я заметил, что с уходом Таши, пропал и Заред. Слишком поздно я это заметил...

* * *

Таша из клана убийц

Тьма! Кто мог подумать, что чешую этой твари не пробить даже моими клинками?! Они просто скользили по его бокам, не причиняя ни единого вреда. Пришлось повозиться, выискивая слабые места в его броне. Вот и подставилась.

Рука болела жутко. Но впрочем, я уже не первый раз хожу с такими ранениями, пора бы привыкнуть. Только вот никак не получается... Когда я ехала с Адингосом, я пыталась вспомнить все уроки, что давал мне мой учитель. Нужно только сосредоточиться, чтобы отключить болевые точки. Мне понадобился почти час, чтобы избавиться от зудящей боли в руке и хоть немного передохнуть.

Я прогуливалась по развалинам замка, пытаясь отделаться от неприятного чувства в груди. Руины когда-то красивого и величественного сооружения, в вечернем свете выглядели несколько завораживающе и устрашающе одновременно. Передёрнув плечами, я пожалела, что на мне сейчас нет куртки. Прохладный ветерок доставлял некоторый дискомфорт, и рука, не смотря на отключённые болевые ощущения, противно ныла.

Заходящее солнце бросало на руины замка красноватые блики, и то тут, то там слала литься песня сверчков, перемешиваясь с непонятными звуками неупокоенных душ. Здесь было много призраков, даже после разрушения замка они продолжали обитать здесь, изредка до смерти запугивая случайных путников. Я слышала их стоны и шипение, видела прозрачные силуэты, парящие над камнями. Но меня они не трогали, видимо чувствовали что-то пугающее в моей ауре, чувствовали страшную силу. Ведь мёртвые они никогда не нападут на тех, кто сильнее. Эти призраки были намного умнее своих сородичей. Они хранили это место, но я не тревожила их покой, не уничтожала их. Для них моя компания была просто путниками, трогать которых было не желательно. Тьма защищает меня и моих друзей.

Я уже далеко забрела. Впереди показался полуразрушенный бальный зал. Представляю, как он выглядел до войны. Свет, льющийся сверху и отражающийся в зеркалах, фрески, цветы, шуршание бальных платье под музыку оркестра. Я тихо прошлась по мраморному полу, где то там, то здесь были разбиты плиты, лежало стекло, зеркала. И всё это было покрыто огромным слоем пыли. Я подошла к разбитой статуе и легко провела рукой. Пыль серым снегом закружилась в воздухе. За мной следили...десятки мёртвых глаз. Но я не боюсь мёртвых, потому что постоянно имею дело с Печальной Госпожой, а уже одна встреча со Смертью заставляет забыть об этом страхе. Лучше бояться живых, потому что эти мёртвые не тронут меня. Одна из причин этого то, что на мне стоит печать их госпожи.

Приближение чужого и опасного существа я почувствовала сразу. Это просто нельзя не почувствовать, когда внутри всё как будто замирает от страха и ощущения чего-то злого и опасного. Опасность она витала в воздухе, а от напряжения казалось искрится воздух. Я прикрыла глаза, и сердце быстро забилось, ускоряя приток крови. От выброшенного адреналина слегка закружилась голова. Хватит. Ведь были ситуации и пострашнее, и сейчас явно не время испытывать страх. Бояться его, значит, проиграть.

Тихие почти неслышные шаги. Я резко повернулась, чтобы вдоволь налюбоваться полыхающим красным огнём в его глазах. Он не отступится. Он демон в теле светлого эльфа, и для него убийства привычны как сама жизнь.

– Тоже решил прогуляться, Заред? – с усмешкой произнесла я.

Она рассмеялся.

– Конечно. Ты не поверишь, как обрадуется моя госпожа, когда я принесу ей в руках твою голову!

– А не боишься, что привезут твою?

– Смеёшься? Это всего лишь тело эльфа, мою же сущность ты не сможешь убить! Я легко смогу найти себе новое вместилище.

– Да неужели? Ты так в этом уверен? А не боишься, что я уничтожу твой дух или отправлю обратно в твой безумный мирок? Ведь это вполне в моих силах.

Я двигалась по кругу, не спуская с него напряжённого взгляда. А одна часть моего сознания уже начала формировать заклинание, которое должно разрушить уздечку. В руках появилось привычное покалывание, когда сила стала собираться в одной точке. От демона не ускользнули мои манипуляции. Он злобно рассмеялся.

– Колдуешь? У тебя ничего не получится. Вы с этим жалким наследником оба лишь подобия настоящих Стражей! Вам ни за что не остановить ни меня, ни мою госпожу! Скоро армия демонов сотрёт ваш ничтожный мир в порошок!

– Мечтать не вредно.

– Да ты посмотри на себя, неужели, такая как ты, может остановить нас?! Слабая тёмная эльфийка с кучкой своих сородичей! Это насмешка богов.

– Может быть...может быть... – задумчиво проговорила я.

– Впрочем, хватит разговоров. Сегодня ты умрёшь, и я дубу с наслаждением смотреть за твоими мучениями.

Он напал. Как там говорил Деймер, не дать ему использовать магию? Интересно как? Мне что ему связать руки и заткнуть рот кляпом? Или может вообще попросить постоять спокойно и дать себя обезоружить?

Мимо меня пронеслось тёмное заклинание, и я еле успела отскочить, чтобы не превратиться в горстку пепла. Эта тёмная магия не имела никакого отношения к светлой эльфийской. Как он мог использовать свои демонические способности в этом теле, мне было неизвестно. Я вскинула левую руку, создавая щит, о который сразу ударился рой молний. В раненной правой формировалось нужное мне заклятие. Действовать одной рукой было непривычно и сложно, но я бы не смогла одновременно формировать несколько заклинаний и разделять своё сознание, если бы меня так не гоняли в школе. В эльфа полетели связывающие путы, только вот он с лёгкостью уворачивался. Я пыталась направлять на него обездвиживающие заклинания, которые только знала. Одновременно мне приходилось уходить от смертоносных заклятий моего противника.

– Пытаешься меня обездвижить, принцесса? – засмеялся рыжий эльф. – Ты не сможешь сделать даже этого! Ты слабая, так же как и твоя покойная семейка!

Из горла вырвалось рычание, а глаза затопила тьма. А вот мою семью трогать не надо было...

В него полетели чёрные молнии и заклинания, которыми можно было стереть в порошок эти руины. Я уже била на поражение, где любой удар может быть последним. И он стал отступать, медленно пятился назад.

– Злишься, принцесса? Ну же давай, нападай!

– Сссамолчиии... – шипение вырвавшееся из губ, поразило даже меня.

Я злилась. Меня просто переполняла ненависть к нему. Жаль я оставила клинки возле сумки, непростительная ошибка для убийцы. В руках появился чёрный хлыст с шипами, как говорили мне когда-то это родовое оружие каждой дроу, которое вызывают с помощью магии. Я предпочитаю клинки, но сейчас и это сойдёт. Ощутив в левой руке теплую рукоять, я резко взмахнула хлыстом. Он как живой рванул к эльфу через все щиты, обхватив его за ноги. Я рванула хлыст на себя, повалив эльфа на пол. Обездвиживающее заклинание опутало его серебристой паутинкой. Я подошла к нему и наклонилась. Чернота ещё не ушла из глаз, а сознание всё ещё было затоплено