на главную | войти | регистрация | DMCA | контакты | справка |      
mobile | donate | ВЕСЕЛКА

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


моя полка | жанры | рекомендуем | рейтинг книг | рейтинг авторов | впечатления | новое | форум | сборники | читалки | авторам | добавить
фантастика
космическая фантастика
фантастика ужасы
фэнтези
проза
  военная
  детская
  русская
детектив
  боевик
  детский
  иронический
  исторический
  политический
вестерн
приключения (исторический)
приключения (детская лит.)
детские рассказы
женские романы
религия
античная литература
Научная и не худ. литература
биография
бизнес
домашние животные
животные
искусство
история
компьютерная литература
лингвистика
математика
религия
сад-огород
спорт
техника
публицистика
философия
химия
close

Оружейник 3

Оружейник 3
Название: Оружейник 3
Автор:Шовкуненко Олег
Оценка: 4.4 из 5, проголосовало читателей - 53
Серия:Оружейник
Жанр: фантастика
Описание:Когда стрелки на приборах неистово задергались, а по рукоятям и рычагам заплясали юркие ослепительно белые молнии электрических разрядов, я понял, что мы угодили в «сварку». Первым, чисто инстинктивным движением стал удар по тормозам.
Сборники: первая полка
Содержание:

скрыть содержание

  1. ШОВКУНЕНКО ОЛЕГ
  2. « ОРУЖЕЙНИК-3 »
  3. АННОТАЦИЯ
  4. Глава  1
  5. Глава  2
  6. Главный пристально поглядел на нас с Андрюхой и задал очень неожиданный, можно сказать, странный вопрос:
  7. — Вам нравятся истории про пиратов?
  8. — Ну-у-у... наверное, — в растерянности я пожал плечами и перевел взгляд на Лешего. Непрошибаемый чекист, без колебаний кивнул, тем самым подтверждая, что «Остров
  9. — Тогда вы, наверное, помните что такое «черная метка»? — наш собеседник спросил очень тихо, и, цирк-зоопарк, я был готов поклясться, что голос его в этот момент др
  10. Мы с Андрюхой тут же уставились на диск, зажатый в пальцах Главного.
  11. — Что за ерунда? — начал Загребельный.
  12. — Вы же бессмертны, — поддержал друга я.
  13. — Бессмертны, — подтвердил ханх. — Но в нашей, ох какой длинной истории, имелось несколько прецедентов. И не всегда это была смерть. Есть вещи и похуже.
  14. — Те Создатели, о которых ты говоришь, тоже получали диски? — из деликатности я не стал уточнять, что может быть хуже смерти.
  15. — Да, — Главный ответил односложно.
  16. — Это были точно такие же диски? — подполковник ФСБ протянул руку, предлагая передать ему этот таинственный предмет. Я попытался схватить Андрюху за локоть и пр
  17. — Тогда это был просто диск, — серьезно протянул я. — Просто диск...
  18. — Ладно, допустим это действительно «черная метка», — Загребельный приступил к расследованию. — Но, Олесь, с чего ты взял что она твоя?
  19. — Я держу ее в своих руках. Разве нужны другие доказательства?
  20. — А теперь я держу ее в своих, — Леший ловко выдернул диск из рук Главного. — И что из этого следует?
  21. — Спасибо за поддержку, — ханх горько улыбнулся. — Но такие артефакты появляются раз в миллион лет и просто так они на дороге не валяются. У каждого из них сво
  22. Слова Главного не убедили подполковника ФСБ.
  23. — Существует какой-нибудь способ проверить все эти твои подозрения?
  24. — Если бы я сейчас был в своем истинном теле, то уже знал бы ответ на этот вопрос. — Улыбка Главного все более становилась похожей на гримасу боли.
  25. — А ведь и верно! — глаза Загребельного радостно сверкнули. — Сейчас ты человек, и они не смогут добраться до тебя, как добрались до других.
  26. — Кто они? — буркнул я.
  27. — Узнаем. Дайте срок, узнаем, — заявил чекист. Его уверенность как-то сразу передалась и мне. Показалось, что уже очень скоро все темные силы вселенной получат ватн
  28. — Вы жрать будете? — к нашей стоящей особняком троице подошел нахмуренный дежурный по столовой. Нестеров по очереди рассмотрел наши физиономии, а затем останов
  29. — Очень, — прошипел Леший.
  30. — Толя, почему ты забрал диск из храма кентавров? — я пристально поглядел на милиционера. — Чем он тебя заинтересовал?
  31. — Сгреб все, что лежало на алтаре, — ответил майор. — Шестилапые поклонялись этим вещам, вот я и решил выяснить почему.
  32. — А где лежал симбионт? — Главный словно очнулся.
  33. — Что лежало? — Нестеров не понял вопроса.
  34. — Та штука, что сидит в тебе, называется симбиопротез, — пояснил ханх. — Так где он лежал?
  35. Похоже, милиционер был удивлен, если не сказать ошарашен. Этот практически незнакомый человек знал его тайну. Анатолий молчал несколько секунд, а затем все же овла
  36. — Торопился я очень... Да и темно там было... — наморщив лоб, Нестеров копался в воспоминаниях. Когда нужный фрагмент был наконец найден, он поднял глаза на Главно
  37. — Значит ты не мог взять диск, не коснувшись симбионта?
  38. — Не мог, — подтвердил майор, немного поразмыслив.
  39. Услышав этот его ответ мы все мигом переглянулись, так как сразу поняли куда клонит ханх.
  40. — Симбионты эти... — я чуть не спросил «ваша разработка?», но вовремя опомнился. О том кто на самом деле Главный, знали лишь мы с Лешим. Что ж, пока пусть так и ост
  41. — Иногда они применяют ее, — подтвердил мнимый белорус.
  42. — Для чего?
  43. — Когда биологическому объекту требуется помощь для выполнения определенной работы или задания.
  44. Произнося «задание» Главный в упор глянул на Анатолия. Ханх явно силился понять, почувствовать, кто стоит перед ним. Просто человек совершенно случайно получивший
  45. — Ты много знаешь о ханхах, — Нестерову не понравилось как, а главное кто его разглядывает, — И обо мне...
  46. — Много, — подтвердил тот односложно и без всякого намека на продолжение.
  47. Этот разговор мог затянуться надолго, если бы его не прервал требовательный, слегка обиженный голос:
  48. — Я готовила, старалась... Все стынет, а вы не идете, никак наговориться не можете. А вон те отморозки сейчас за второй порцией полезут, — при этих словах Лиза ки
  49. Все что мы только что узнали, требовало основательного осмысления. Сделать это можно было одновременно с пережевыванием пищи. Да и каша пахла здорово! Неудивител
  50. — Ты забыл! — я повысил голос и привлек их внимание. — Ты забыл, — повторил я еще раз и взял из кучки голубых кристаллов два верхних. Без лишних слов протянул и
  51. — Да, прости, — тот взял камни и направился к дверям кубрика.
  52. — Лиза, сходи с ним, — я указал взглядом в спину удаляющегося белоруса. — Проведай брата.
  53. Главный услышал и, оглянувшись, улыбнулся. Горестно так улыбнулся. Мне как будто граблями по душе проскребло.
  54. Когда они вошли в дверь кубрика, Нестеров спросил:
  55. — Зачем рассказали про меня?
  56. — Он бы и так все понял, — ответил Загребельный. — Он с такой штукой уже встречался. А так мы предупредили, чтобы держал язык за зубами.
  57. — Угу. Резонно, — милиционер одобрительно кивнул. — А диск? Почему спрашивали про диск?
  58. — Увидели среди кристаллов, вот и зашел разговор, — Леший старался не встречаться с майором глазами.
  59. — И что этот знаток сказал?
  60. — Ничего конкретного, но эта штука ему не понравилась, — Загребельный кинул черный диск на горку кристаллов и стал завязывать узелок.
  61. — Может выкинем его к чертовой матери? — предложил я.
  62. — Хуже уже не будет, — покачал головой офицер ФСБ. — Пусть пока полежит.
  63. Когда мы подошли к месту принятия пищи, Фомин с Петровичем и впрямь уже доедали. Серебрянцев и Блюмер наконец слезли с брони и накладывали себе кашу в металличе
  64. — Больше берите. Чего стесняетесь?
  65. — Такую кашу я уже очень давно не ел, это правда, — улыбнулся пожилой ученый. — Но понимаете, Максим Григорьевич, в моем возрасте уже не наедаются до отвала. Луч
  66. — А ты, Сергей, чего? — я забрал у Блюмера его миску и прежде чем аспирант ХАИ успел ответить, плюхнул туда еще целый черпак. — Ешь, иначе свалишься, а нам еще толь
  67. Блюмер буркнул «спасибо» и отошел в сторону. Похоже, я перегнул палку и заботу о человеке подменил чистой рациональностью. Нельзя так. Надо будет сказать Сергею ч
  68. — Максим Григорьевич! — мысли мои прервал Серебрянцев. Ученый поставил миску с кашей на один из ящиков и вытянул из кармана своего старого рабочего комбинезона
  69. Я быстро пробежал глазами список и с облегчением отметил, что запчасти требуются в общем-то не очень мудреные. В современном танке много чего наворочено. Если хо
  70. — Сейчас поедим и попробуем отыскать все это имущество, — обнадежил я старика.
  71. По моему далеко не жизнерадостному лицу Серебрянцев понял, что выполнить это обещание будет не так уж и просто.
  72. — Придется куда-то идти? — озабоченно осведомился он.
  73. — Да, — я скривился. — На нижний уровень. Там склад.
  74. — Это далеко?
  75. — Не в том дело, что далеко или близко. Просто... — я невесело вздохнул, — неладное что-то там твориться. Не люблю туда ходить.
  76. — Максим Григорьевич, голубчик, если это опасно... — начал было старик.
  77. — Раньше было не очень опасно, но ведь все меняется.
  78. Прервало нашу милую беседу появление Главного в сопровождении Лизы.
  79. — Как там? — я кивнул в сторону кубрика.
  80. — Спит, — Главный не стал больше ничего объяснять, а поискал глазами обещанную ему крышку от котелка.
  81. — Держи, — хозяйственный Леший не позволил крышке затеряться и теперь вновь протянул ее ханху.
  82. Кашу мы поглощали молча. Я обратил внимание, что все устроились лицом к черноте подземного комплекса, оружие положили рядом. Странное дело, но нервозность моих то
  83. Не мудрено, что я вздрогнул, когда Фомин вдруг заговорил:
  84. — Вы точно знаете где искать корабли ханхов? — бывший банкир переводил взгляд с меня на Лешего и обратно.
  85. — Тебе не кажется, что уже несколько поздновато задавать этот вопрос? — я иронично хмыкнул.
  86. — Пока мы границе Проклятых земель. Еще есть возможность вернуться. — Ища поддержки, Фома поглядел на сидевшего рядом Петровича, но тот лишь неопределенно пожал
  87. — Ты согласен отказаться от последнего шанса? — я в упор поглядел на своего оппонента.
  88. — Если вы не знаете где именно находятся корабли...
  89. Фомин не договорил, так как его перебил Главный:
  90. — Крестоносцы прекратили поиск Гроба Господня, когда до него оставался всего один шаг.
  91. — Он знает о чем говорит, — я не удержался от улыбки.
  92. — Какие еще, нахрен, крестоносцы! — Фомин вскипел. — Вы знаете где искать эти гребанные корабли или нет?
  93. — Я знаю, — спокойно ответил Главный.
  94. — Видали! — довольно осклабился Петрович. — Какого я вам проводника подогнал!
  95. — Спасибо, — мне вновь захотелось улыбнуться. Эх, Петрович, простота! Знал бы ты кто кого подогнал!
  96. Закончив выскребать свою миску, я стал подниматься на ноги.
  97. — Э-э-э! У нас же было полчаса! — возмутился Нестеров.
  98. — Да сидите себе на здоровье, — успокоил я милиционера. — Это мне надо подготовиться.
  99. Оставив свою команду, я поплелся в одну из кладовых. Совсем небольшое помещение, раньше тут размещалась солдатская каптерка. Отсюда и вешалки для униформы, полки
  100. Только я протянул руку за одним из них, как электролампочка под потолком замигала. Тут же послышались перебои в работе генератора. Продолжением всего этого стала
  101. — Что там у вас? — не двигаясь с места, прогорланил я.
  102. — Бензин закончился! — крикнул в ответ Леший. — Сейчас зальем!
  103. — Давайте, поживее! — я облокотился о шкаф и стал ждать.
  104. Первые мгновения мне и впрямь казалось, что чернота была полной. Но затем, когда глаза немного пообвыкли, я заметил легкое зеленоватое свечение. Оно выглядело слов
  105. Я задумчиво глядел на это пятно и припоминал свою первую встречу с «трясиной». Тогда я порядком испугался. Еще бы не испугаться, когда бетонный пол под ногами вд
  106. Именно на этом месте воспоминаний я и поймал себя на мысли, что не о том думаю. Основной вопрос, который следовало задать, должен был звучать примерно так: что ано
  107. В этот момент дали свет, а из-за двери вновь послышалось деловитое урчание генератора. Появление света рассеяло мое пасмурное настроение. Аномалии внизу явно разр
  108. Я тут же стал собирать все то снаряжение, за которым пришел. Прежде всего заземление. Удача, что я сделал три комплекта. Почему три? Потому что металл ржавеет быстр
  109. — Это что такое? — Леший, а вместе с ним и все остальные участники нашей экспедиции с недоумением разглядывали доставленное мной барахло.
  110. — Высокие технологии от полковника Ветрова, — отшутился я. — Давай, подходи, будем экипироваться.
  111. — Я? — Загребельный без особого восторга ткнул себя пальцем в грудь.
  112. — Ты, Олесь и я. Втроем пойдем.
  113. Мой выбор «добровольцев» основывался не только на их персональных, качествах и пригодности для данной, конкретной миссии. Не последнее место здесь занимало еще
  114. — Максим Григорьевич, может все-таки не стоит рисковать? — Серебрянцев вновь высказал свои подозрения.
  115. — Даниил Ипатиевич, — вздохнул я, — на нижнем уровне мы уж как-нибудь постараемся не вляпаться. А вот если, к примеру, завтра у нас на пути разляжется «тень» ил
  116. Вместо ответа старик понурил голову и стал глядеть на свои старые потрепанные сандалии. В этот момент я подумал, что хорошо бы ему раздобыть сапоги. Сандалии сейч
  117. Подумав об этом, я поглядел на свои собственные сапоги, перевел взгляд на ботинки Загребельного, затем на всю его экипировку и, спохватившись, приказал:
  118. — Раздевайся. Живо! Форма одежды номер два! И ты, Олесь, тоже.
  119. — Это зачем? — насупился подполковник ФСБ.
  120. — Надо, раз говорю, — показывая пример, я первым стал стягивать с себя одежду.
  121. Прежде чем надевать заземление, я основательно надраил контактные пластины, вернее те их стороны, которые прилегали к телу. Только когда ржавый налет исчез, я ста
  122. Одна пластина на спину, другая на грудь. Соединены они между собой цепями, перекинутыми через плечи. Еще одна цепь, только потолще, зацеплена за нижний край наспинн
  123. Моему примеру последовали и Леший с Главным. Первый с некоторым недоверием, второй спокойно и деловито, как будто уже сто раз одевал это устройство.
  124. — Там внизу что, опять «сварка»? — Леший попрыгал и металл на его теле скорее заскрежетал, чем зазвенел.
  125. — Нет, — я отрицательно покачал головой.
  126. — Тогда что? Зачем заземляемся?
  127. На этот вопрос я ответить не мог, просто не знал ответа. Идея с заземлением пришла чисто интуитивно и, как выяснилось, оказалась весьма удачной. Без заземления вн
  128. Проверив правильность крепления пластин, я разрешил одеваться.
  129. — Бронник можешь оставить, — предложил я Загребельному, когда увидел, что тот тянется за бронежилетом.
  130. Леший поглядел на меня, на Главного, осознал, что из защиты у нас только лишь ватник, да непромокаемый плащ, и отложил жилет в сторону.
  131. — Там эта штука не понадобится, — подбодрил я приятеля. — Гарантирую. И вещмешок тоже.
  132. — А что понадобится?
  133. — Вот это, — я сунул другу баллончик дезодоранта и щуп с прибитым на конце гвоздем. — Да, и еще вот это... — на щупе, как на вешалке, тут же повисла солдатская ша
  134. Так уж вышло, что схватил я именно ту ушанку, которую побила желтая плесень. Получилось не очень по-дружески, но что ж теперь поделаешь! Менять уже было как-то неуд
  135. Загребельный сразу почувствовал вонь, исходящую от моего подарка, и поморщился:
  136. — А без шапки никак нельзя?
  137. — Нельзя.
  138. Вторую шапку я передал Главному, а себе на голову натянул свой старый танкистский шлемофон.
  139. — Все? Готовы?
  140. На мой вопрос Загребельный с Главным ответили короткими кивками.
  141. — Что ж, тогда как говорится, с богом!
  142. Я поцеловал Лизу и первым шагнул навстречу темноте.
  143. Глава  3
  144. На нижний уровень можно было попасть двумя путями: либо двинуть по огромной дуге транспортного туннеля, либо спуститься по узкой крутой пешеходной лестнице. Я вы
  145. Сперва мы шли молча. Тишину подземного комплекса нарушил лишь звук шагов да позвякивающее скрежетание волочащихся за нами цепей. Лучи фонарей выхватывали из тем
  146. — Слыш, Максим, — через полсотни шагов Леший не выдержал и заговорил: — Как ты тут шастаешь в одиночестве? Жутко ведь до усрачки!
  147. — Жутко? — я ухмыльнулся. — Эх, друг мой Андрюха, я ведь помню хранилище совсем другим. Это моя вотчина, мой, так сказать загородный дом.
  148. — Скорее погреб. Картошку тут хорошо хранить. Мыши от страха передохнут, — буркнул Леший и посветил на решетку одного из подъемников. — Лифт что ли?
  149. — Лифт, — я кивнул, хотя в темноте это вряд ли кто-нибудь мог разглядеть. — Здесь их восемнадцать. По три на каждой площадке. Предназначены для эвакуации техник
  150. — А сколько всего выездов?
  151. — Четыре.
  152. — Четыре? — в голосе Загребельного послышалась тревога.
  153. — Не волнуйся, — успокоил я приятеля. — Один основательно завален, три других надежно заперты. Объект строили на совесть.
  154. — Помимо четырех выездов существует еще восемнадцать лифтовых шахт, а значит восемнадцать выходов на поверхность. Это знаешь ли...
  155. — Нет никаких выходов, — перебил я приятеля. — Выпускные модули продавливаются через толщу земли при первом подъеме.
  156. — Хитро, — похвалил подполковник ФСБ. — Такого я даже у янкисов не встречал.
  157. — А что доводилось «инспектировать» их объекты? — не стану говорить, что я очень удивился.
  158. — Всяко бывало.
  159. Подполковник ФСБ, как всегда, ответил очень уклончиво. Можно подумать, что старые секреты сверхдержав сейчас кого-то интересуют. Я подумал об этом и покосился на Г
  160. — Мы начинаем спуск, — мои мысли словно принудили нашего знакомого заговорить. — Полковник, как насчет того чтобы провести небольшой инструктаж?
  161. — Поддерживаю, — присоединился к предложению ханха Леший. — Начни с заземления. — Андрюха попробовал почесать запарившееся под металлическими пластинами тело
  162. — Тихо!
  163. Я замер на месте, так как был уверен, что услышал звук. Загребельный с Главным натолкнулись на меня сзади. Мы стояли плотной группой и шарили лучами фонарей по ух
  164. — Вы слышали? — я обратился сразу к обоим своим спутникам.
  165. — Я нет, — ответил Главный.
  166. — Сквозняк вроде подвывал, — сообщил о своих наблюдениях Андрюха.
  167. — Подвывал, — согласился я. — Только, скорее всего, не сквозняк, а кое-что другое, вернее, кое-кто другой. — Задумавшись, я даже не заметил, как произнес: — Любоп
  168. — На что это ты намекаешь? — Леший поудобней перехватил автомат.
  169. — Мне иногда кажется, что этот уровень живой, что он дышит, стонет, наблюдает за мной.
  170. — Ну, ты того... палку-то не перегибай, — потребовал Загребельный.
  171. — Можешь сам проверить, — я опустил луч фонаря на цепь заземления, которая тащилась по бетону вслед за чекистом. — Возьми ее в руку, так, чтобы пола не касалась
  172. Отсвет от моего фонаря упал на лицо Загребельного, и мне показалось, что тот всерьез раздумывает над моим предложением. Что так оно и есть, стало понятно буквально
  173. — Не прочувствуешь на своей шкуре, не поймешь с чем имеешь дело, — очень решительно заявил он.
  174. Смелый, чертяка! Я улыбнулся сам себе и скомандовал:
  175. — Щуп держим прямо перед собой, как копье, гвоздем вперед. Если шляпка начнет светиться, останавливаемся и пробуем быстренько обойти аномальный участок. Если почу
  176. — А аэрозоль зачем? — Чтобы освободить руки, Леший закинул цепь себе на плечо и теперь пытался сделать выбор между щупом и автоматом. Что в какую руку взять? Что
  177. — Аэрозоль это мой вам подарок.
  178. — С подполковником вроде все ясно, — процедил Главный. — Он получил дезодорант, а вот со мной... Ветров, может растолкуешь, для чего мне средство от тараканов?
  179. — Ничего личного, — от негромкого гаденького смешка удержаться так и не удалось и это даже несмотря на всю серьезность ситуации, на все ловушки и опасности скр
  180. Половину туннеля мы прошли без приключений, и у меня слегка отлегло от сердца. Видать на нижнем уровне все было не так печально, как я ожидал. Удача! А та «трясин
  181. — Черт побери! Вот зараза! — Неожиданный возглас Лешего прервал мои мысли.
  182. — Что еще?
  183. — Вляпался во что-то. Ты не предупреждал, что у тебя тут коровы гуляют. Нагадили прямо посреди дороги.
  184. — Стой и не рыпайся, — приказал я и тут же добавил: — Всем погасить свет!
  185. Зеленоватая лужа проявилась на пятой или шестой секунде темноты. Она была довольно большая. Разлилась практически во всю ширину туннеля, а кое-где, вконец обнагле
  186. — Это что за хрень? — Леший выругался, но дисциплинированно выполнял мой приказ и оставался на месте.
  187. — Сдавай назад! Выбирайся из лужи!
  188. Мое новое распоряжение Загребельный выполнил с куда большим энтузиазмом, чем первое.
  189. — Вроде выплыл, — стало слышно, как Леший топает по бетону, пытаясь очистить ботинки.
  190. — Успокойся, чистые они у тебя, — я попробовал остановить приятеля.
  191. На слово он мне не поверил. Включив фонарь, Загребельный осветил свои ноги. Берцы и впрямь оказались почти чистыми, их покрывал лишь тонкий слой цементной пыли. За
  192. — Не понял, — метр за метром Леший осматривал пол.
  193. — Шаг вперед и загрузнешь по щиколотку, еще шаг — по колено, а дальше я не пробовал. «Трясина» называется.
  194. — Интересно, — задумчиво протянул Главный.
  195. — Ничего интересного, — отрезал я. — А ну, Андрюха, гаси фонарь!
  196. Новый приступ темноты заставил «трясину» проявиться вновь, и я с раздражением отметил, что для прохода нам оставалась лишь узкая полоса у одной из стен. Да и ту 
  197. — За мной, бегом марш! — скомандовал я и первым кинулся вдоль берега зеленоватого озерца. Чтобы пройти, пришлось буквально прилипнуть к стене, скрести по ней пуг
  198. Когда же «трясина» наконец осталась позади, Леший позволил себе поинтересоваться:
  199. — А назад как?
  200. — Разберемся, — заверил я приятеля и включил фонарь.
  201. — Неуютно тут как-то становится, — пробурчал Андрюха и последовал моему примеру.
  202. Погоди, то ли еще будет, — подумал я и мельком глянул на цепь заземления, которая все еще продолжала висеть у Лешего на плече.
  203. Чертовщину, которая творилась на нижнем уровне, Загребельный реально стал ощущать шагов через тридцать. Сперва в тишине подземелья прозвучал щелчок предохраните
  204. О том, что мы ступили на площадку № 4, подсказало ставшее вдруг необычайно гулким эхо от шагов, да разметка на полу. К этому моменту Леший вообще раскис. Он тяжел
  205. Сжалившись над приятелем, я снял цепь заземления с его плеча и бросил ее на пол. Среагировав на звук падения, Загребельный рванул оружие, однако я был готов к это
  206. — Отставить! — чтобы Леший хоть немного очухался пришлось гаркнуть ему в самое лицо.
  207. Тот вздрогнул и ошарашено замер, но, слава богу, спустя несколько секунд облегченно расслабился.
  208. — Ну-ну... все уже. Проехали, — я успокаивающе похлопывал Андрюху по спине, а сам пытался продышаться от «изысканного аромата» желтой плесени.
  209. — Они на меня смотрели, — наконец выдавил из себя подполковник, не замечая никого и ничего вокруг. — Они были везде. Они что-то пытались со мной сделать. Они нена
  210. — Да кто они? — не выдержал Главный, который в последние полчаса почему-то не отличался особой разговорчивостью.
  211. — Не знаю, — Леший обреченно понурил голову. — Сейчас я не могу вспомнить.
  212. — Хорошо работает твое изобретение, — похвалил меня ханх.
  213. — Ты знаешь, что тут творится? Что за невидимки облюбовали этот уровень?
  214. — Пока нет, — признался Главный.
  215. Ответ его прозвучал как-то не очень уверенно, и я подумал, что это не совсем так. Возможно ханх о чем-то все-таки догадывался, только говорить не хотел. Интересно, п
  216. Однако эта мысль занимала меня совсем недолго. Следовало побыстрее добраться до складов, а затем валить отсюда. Я поднял палку так, чтобы гвоздь на ее конце оказа
  217. Мои спутники двинулись следом. Наверное со стороны мы выглядели какими-то первобытными туземцами, вооруженными примитивными копьями. Наша троица, крадучись, проб
  218. Мы шли прямо через центр площадки. Луч моего фонаря строго следовал по разметке, а фонари моих компаньонов выхватывали из темноты шеренги массивных колонн слева
  219. Мы благополучно миновали площадку № 4 и вошли в новый транспортный туннель. Набитые через трафаретку надписи на стенах, жгуты кабелей, забранные в решетки свети
  220. Я прекрасно понял почему у Главного получился именно этот звук. Он проворонил, прошляпил «Деда Мороза» и вдохнул ледяной, словно жидкий азот воздух.
  221. Чтобы как следует разобраться в ситуации времени уже не оставалось. Пришлось прыгать прямо на звук. До какого-то там спецназовца, который во мгновение ока сбивае
  222. На пол мы повалились вместе. В неверном свете оброненных фонарей я увидел как серебрится иней на лице и шапке моего подопечного. Радовало лишь одно — Главный ды
  223. — Что случилось? — Леший осветил нас и тут же ринулся на помощь.
  224. — Назад! — я вскинул руку, останавливая приятеля. — Не двигайся! Подними палку и следи за гвоздем.
  225. Загребельный так и сделал. Он даже, как я и учил, стал водить ею из стороны в сторону.
  226. — Вот и молодец, — переводя дух, я наблюдал за приятелем.
  227. — Да что за хрень тут твори...
  228. Леший не успел договорить. Гвоздь на конце его щупа вспыхнул бледно-голубым мертвенным сиянием. За ним потянулся полупрозрачный, но четко различимый шлейф.
  229. — Отходи, — приказал я.
  230. Не дожидаясь пока Андрюха выполнит это распоряжение, я стал оттягивать Главного подальше от аномального участка. Отступив метра на три, мы оказались в относител
  231. — Как он? — голос Загребельного прозвучал совсем рядом. Видать Андрюха не только пятился назад, а еще и постепенно приближался к нам с Главным.
  232. — Живой, — на вопрос чекиста ответил сам пострадавший.
  233. — Хорошо что живой, — я одобрительно похлопал своего подопечного по холодной, влажной от подтаявшего инея груди и стал подниматься на ноги.
  234. — Что это было? — когда острота момента спала, Леший вновь вернулся к своему вопросу.
  235. — «Дед Мороз», — выдохнул я.
  236. — Кто?
  237. — Название сам придумал, — мне пришлось сознаться. — А что, не нравится?
  238. — Да мне насрать как называется, — признался подполковник. — Ты лучше объясни, что это за штука такая и чего от нее можно ожидать?
  239. — Доставай баллончик, в смысле аэрозоль, — вместо ответа потребовал я. — Или ты думаешь я ее тебе просто так дал?
  240. С этими словами я нагнулся и забрал у Главного его «Дихлофос». Во время падения мой полироль вывалился из кармана и куда-то закатился. Теперь искать его в темнот
  241. Зажав в одной руке фонарь, а в другой серебристый цилиндр с черной стрелой и изображением лежащего кверху лапами таракана, я покосился на приятеля:
  242. — Готов?
  243. Леший кивнул.
  244. — Свети в пол и равномерно распыляй смесь прямо перед собой. Начинаем по моей команде.
  245. Я сделал шаг вперед, затем еще полшага, а когда почувствовал, что в лицо повеяло холодом, нажал на дозатор баллончика.
  246. В первое мгновение в воздухе вспыхнуло лишь небольшое серебристое, искрящееся вмиг замерзшими капельками пятно. Но я продолжал уверенно вжимать клапан и все нас
  247. Похожее на тучного средневекового монаха создание материализовалось прямо из клубящегося ледяного тумана. Разглядеть детали, как всегда, не представлялось возм
  248. Я был готов увидеть это страшилище, а вот Леший... Андрюха так и не нажал на спуск своего дезодоранта. Он словно каменный истукан остался стоять рядом и выпученны
  249. Через несколько секунд ледяной туман стал оседать. Привидения тут же смазались, превратились в белесые вертикальные мазки, которыми художник закрашивает неудавш
  250. — Срань Господня! — протянул наконец пришедший в себя Леший.
  251. — Эльфы, — подал голос все еще лежавший на полу Главный.
  252. — Какие еще нахрен эльфы... — начал я и сразу осекся. — До меня вдруг отчетливо дошло, что ханх знает этих уродов, и название «эльфы» это ни какая-то там случайно
  253. — Помоги встать, — мнимый белорус протянул руку.
  254. Когда мы с Лешим поставили его на ноги, Главный прижал ладони к своему побелевшему лицу и попытался его отогреть. Я выделил ему на это занятие ровно десять секун
  255. — Не тяни! Говори что знаешь об этих бестиях! Они настоящие? Живые? Опасные?
  256. — Если бы это были настоящие эльфы, то мы все были бы мертвы, — пробубнил ханх. — Они не выносили присутствия чужого разума, они считали себя единственной расой
  257. — Стоп! — выдохнул я. — Ты сказал «над этой планетой»? Ты имел в виду Землю?
  258. — Она тогда называлась несколько по-иному, — Главный подвинул мою руку с фонарем так, чтобы луч не бил ему в глаза. — Эльфы ваши предшественники. Их жизненный ци
  259. — То есть под нас? — подал голос молчавший до этого Леший.
  260. — То есть под вас, — согласился ханх.
  261. — Я где-то слышал, что жизнь на Земле насчитывает не один миллиард лет, — подполковник ФСБ усомнился в словах инопланетного гостя.
  262. — Каждый мир должен иметь свою собственную историю, — Главный немного виновато улыбнулся. — Мы никогда не забываем об этом позаботиться.
  263. — Значит все эти окаменелые динозавры...
  264. — Выражаясь вашим языком подделка.
  265. — Выходит, наша планета заселялась несколько раз? — Правда о птеродактилях и всяких там бронтозаврах, конечно, была очень интересной, но сейчас меня занимало неч
  266. — Шесть, если быть абсолютно точным, — на лице Главного отразилось сожаление. — Одни расы уничтожили себя сами, другие были признаны опасными и...
  267. — Значит и мы опасные? — осклабился Леший. — Как по мне, так отзыв весьма лестный.
  268. — Нет, — ханх отрицательно покачал головой. — Вы относитесь к первой категории, разница лишь в том, что вместе с собой вы готовились уничтожить саму планету, на
  269. — Угораздило же... — Леший многозначительно хмыкнул. — Родились бы на планете попроще, может вы бы о нас и забыли.
  270. Ханх ничего не ответил, только печально усмехнулся. И по этой его улыбке, по огонькам, блеснувшим в глубине глаз, я понял: черта с два, Создатели не забывают о сво
  271. В этот момент луч одного из фонарей случайно коснулся плеча Загребельного. И оно заискрилось первыми кристалликами молодой изморози.
  272. — Берегись!
  273. Я схватил Андрюху за грудки и рванул его сперва на себя, а когда тело подполковника разогналось, то и дальше, в черноту за моей спиной. Леший был мужиком не из м
  274. Щуп, который мой приятель продолжал держать в руке, вдруг засиял ярким голубым светом. Настолько ярким, что дураку было понятно — Андрюха сунул его в «Деда мороза»
  275. — Сзади! — выкрикнул подполковник, попятился и врезался в мою спину.
  276. Удача, что я видел все это и не стал тратить времени на расспросы. Подхватив свою палку, я стал водить ею из стороны в сторону, пытаясь определить откуда именно н
  277. Самый первый результат этих исследований заставил сердце гулко екнуть. «Дед мороз» подбирался с двух сторон, причем аномальные участки были невероятно большими. Т
  278. — Бежим! — я рванулся в направлении площадки № 5, и это совсем не из-за того, что мы направлялись именно туда. Только в огромном подземном боксе имелась возможно
  279. Громыхая волочащимися по бетону цепями, мои компаньоны мчались следом. Главный светил под ноги, а Леший помогал отслеживать аномалии. Я вел щупом справа, он слева
  280. — Коридор сужается! — вскричал подполковник.
  281. — А ну, поднажали!
  282. Другого рецепта у меня, увы, не нашлось. Спасти нас могла лишь скорость. Когда бешено скачущие лучи фонарей перестали натыкаться на бетонные стены, стало понятно, ч
  283. Глава  4
  284. Нам действительно повезло. Ворвавшись в огромную подземную галерею, я заметил, что голубой факел в моей руке стал угасать. Аномалия осталась за спиной. Правда тол
  285. — Назад пути нет, — Леший водил щупом по широкой дуге, наглядно демонстрируя, что коридора, по которому мы только что прошли, больше не существует.
  286. — Может к тому времени, когда будем возвращаться, и разойдется, — отдуваясь, пропыхтел я.
  287. — Может? — Андрюха рывком обернулся.
  288. — Может, — повторил я. — Или ты хотел получить какие-то гарантии?
  289. — Куда дальше? — своим вопросом Главный остудил горячую голову моего приятеля и одновременно с этим напомнил о цели нашего похода на нижний уровень.
  290. — Вон туда, — я указал лучом вглубь площадки.
  291. Фонарь был довольно мощный, но даже он не позволил разглядеть детали. Было лишь ясно, что впереди преграда, стена, да и только, больше ничего конкретного.
  292. Пересечь площадку № 5 сегодня оказалось не так уж легко и просто. Часть ее затопила «трясина», вплотную к которой примыкал довольно большой участок эльфийского
  293. — Ладно уж, семь бед, один ответ, двинули! — после некоторых колебаний я принял решение.
  294. Мои компаньоны молча повиновались. Похоже, они даже были рады, что кто-то другой взял на себя ответственность, сделал выбор.
  295. Мы продвигались очень осторожно, проверяя как окружающее пространство, так и твердость пола. Когда половина пути оказалась пройдена, появилось ощущение, что до за
  296. — Это все эльфы, — задумчиво протянул Леший. — Это они глядели на меня, ненавидели, стремились сломать, подчинить любой ценой.
  297. — Вот и мне так сперва показалось, — я шел первым, простукивал пол, прощупывал чернильно-черную пустоту впереди. — Только потом подумалось — чушь все это. Этих у
  298. Главный промолчал, вернее просто не успел ответить. Подполковник ФСБ поспешил продолжить свою мысль:
  299. — Как тебе название «эльфы»?
  300. — Название как название, — не понял я. — Не хуже кентавров, львов или, к примеру, «Деда Мороза».
  301. — Хуже, намного хуже, — не согласился Леший. — Откуда взялось слово «эльф» в нашем языке?
  302. Услышав этот вопрос, я резко затормозил и стоял так пока Андрюха деликатно не похлопал меня по плечу.
  303. — Дошло, наконец? — снисходительно поинтересовался он.
  304. — Дошло, — я обернулся и слегка отодвинул Загребельного. Когда тот убрался в сторону и перестал загораживать Главного, я спросил ханха, пристально глядя тому в 
  305. — Пожалуй, над этим стоит подумать, — ханх произнес эти слова очень медленно, едва ли не по слогам, из чего стало понятно, что он уже думает и причем весьма интен
  306. Следующим шагом на пути к истине стал эксперимент. Главный подхватил волочившуюся за ним цепь заземления и оторвал ее от пола. Проделав это, он замер, закрыв гла
  307. Лицо Главного вдруг исказила жуткая гримаса. По началу я не мог определить что именно он чувствует. Растерянность? Не похоже. Страх? Отчасти. Однако все это были л
  308. — Он умирает! — вскричал я. — Андрей...
  309. Загребельный среагировал молниеносно. Он стоял всего в шаге от Главного, а поэтому вырвать у того цепь было для подполковника делом одной секунды. Да и ханх держ
  310. — Падает! — я ринулся к ханху.
  311. Само собой Леший успел первым. Я вцепился в плечо Главного, когда тот уже надежно висел на мускулистой руке чекиста. Андрюха успел схватить его даже не выронив ни 
  312. — Нет, это не «Дед мороз», — успокоил я друга.
  313. — Догадываюсь, но проверить все равно не мешает, — Загребельный закончил свои исследования и встряхнул ханха: — Э, ну ты как? Живой?
  314. — Кажется, — промямлил тот в ответ.
  315. — Давай не раскисай, экспериментатор гребаный! Нам идти надо, — Леший произнес это и с опаской огляделся по сторонам. — Чего-то мне здесь нравится все меньше и м
  316. То ли страхи Загребельного передались мне, то ли я и сам что-то почувствовал... не знаю. Только лишь в глубину души закралось какое-то подозрение, гадостное предчу
  317. — Давайте живо вперед! — проревел я и потянул Главного по тропинке, которую мы себе наметили.
  318. Проходя мимо туннеля, ведущего на самую дальнюю площадку № 6, мне буквально затрясло от чувства опасности. Я знал, что эта площадка сейчас самое глухое место подзе
  319. Склад электрооборудования находился за широкой металлической дверью. Оно и понятно, ведь некоторые узлы и блоки, которые здесь хранились, попадали в список с гри
  320. Я сорвал плашку с пластилиновой печатью, справился с замком и отворил дико застонавшую, давно позабывшую о смазке дверь. Не входя внутрь, осветил просторное поме
  321. — Оставайтесь здесь. Следите за входом и прилегающей территорией. Не хватает еще, чтобы нас тут зажало. — Произнеся этот приказ, я с сочувствием глянул на Главн
  322. — Почти в норме, — тот вымученно улыбнулся.
  323. — Потом расскажешь, когда выберемся. — Я не стал дожидаться ответа, развернулся и шагнул в темноту склада.
  324. Список, который мне вручил Серебрянцев, я помнил и так, но на всякий случай все же достал бумажку из заднего кармана моих трофейных джинсов и осветил ее лучом фо
  325. Я поставил фонарь на одну из полок с таким расчетом, чтобы он освещал как можно большую площадь, и стал опорожнять один из больших деревянных ящиков. Нам нужна на
  326. Первыми в ящик полетели комплектующие от автомата заряжания пушки: распределительная коробка, пульт загрузки и два электромагнита. За ними последовали запчасти
  327. Леший встретил мое появление вопросом, который на удивление не относился ни к весу, ни к общему количеству загруженных мной запчастей.
  328. — Что там? — Андрюха посветил в сторону туннеля, мимо которого мы прошли пятнадцать минут назад.
  329. — Площадка № 6, — предвидя новый вопрос приятеля, я добавил: — Изолирована. Второй вход завален наглухо. Я проверял.
  330. — Видать не так уж и наглухо, — подполковник ФСБ покачал головой. — Оттуда идет звук. Там словно что-то ворочается.
  331. Я привык доверять Загребельному, но сейчас все же оглянулся и поглядел в лицо второго моего компаньона. Подтверждая слова чекиста, Главный кивнул.
  332. — Что ж, тогда давайте уносить ноги и побыстрее, — в моем совете не было ничего оригинального.
  333. — Проверь, может аномалии передвинулись и теперь можно пройти напрямик, не приближаясь к проходу на шестую? — Предложил Леший.
  334. — Проезду, — поправил его я и тут же приказал: — Туши фонари.
  335. В наступившей темноте «Трясина» светилась сплошным бледно-зеленым ковром. Шеренги массивных железобетонных колонн торчали из нее, словно стволы старых мертвых д
  336. Надеясь на лучшее, я швырнул один из предусмотрительно припасенных гвоздей в то место, откуда уже уползла «трясина». Гвоздь пролетел шагов пять-шесть и вспыхнул
  337. — Попробуй еще, — прошептал Леший у меня над самым ухом.
  338. Я понял почему он шепчет. На площадке № 6 и впрямь что-то шевелилось, и не просто шевелилось. Эта штука ползла, медленно, но уверенно приближалась к нам.
  339. Я выключил фонарь, прикинул где находится стена и, не мешкая, отправил в полет следующий гвоздь. Он тоже вспыхнул. Произошло это на уровне соседней со складом две
  340. — Все, отрезаны, — Загребельный подвел неутешительный итог моим экспериментам.
  341. — Теперь только ждать.
  342. — У нас нет времени ждать, — подал голос Главный. — ЭТО уже близко.
  343. Я метнул взгляд в черноту транспортного туннеля и уловил пока едва различимое, но становящееся все более ярким белое свечение, которое приближалось снизу. Ему ак
  344. — Прячемся! — прошипел Леший и потянул меня и Главного внутрь склада.
  345. Да, пожалуй, это был единственный выход. Бетонная стена и надежная металлическая дверь. Может они и сдержат ЭТО. Что скрывается под понятием «ЭТО» я конечно же не 
  346. Дверь захлопнулась, отрезая нас от ужаса, который словно волна накатывал на площадку № 5. Замок щелкнул полагающиеся ему два раза. В этот момент я почувствовал се
  347. Мы стояли ни живые, ни мертвые. На площадке явно что-то происходило. Вот только что? И какие последствия это действо может иметь для нас? Следовало ли что-либо пред
  348. — Куда тебя нелегкая несет? — зашипел Андрюха и ухватил меня за рукав телогрейки.
  349. — Стоит взглянуть, — я потянулся к барашку накладного замка.
  350. — Если заметят... — начал было подполковник.
  351. — Кажется я догадываюсь что происходит, — перебил я приятеля.
  352. — Ну?
  353. — Там «трясина». Она как раз перед выездом с шестой площадки.
  354. — Ты полагаешь...
  355. — Да. Эта штука в нее вляпалась.
  356. — Что же это такое может быть, если завязло в «трясине»?
  357. — Вот именно это я и намерен выяснить, — мои пальцы уже плавно вращали небольшое металлическое колесико.
  358. Дверь я решил приоткрыть всего на какой-то сантиметр, только чтобы взглянуть. Не зная к чему готовится, чего ожидать, мозг непроизвольно рисовал самые невероятные
  359. Я увидел огромный, белый с призрачным голубоватым отливом шар или ком, который, извиваясь и разбрасывая в разные стороны длинный тонкие плети, пытался выбраться и
  360. — Срань господня! — голос Лешего прозвучал откуда-то сверху.
  361. Обычная человеческая речь отрезвила, позволила отделаться от растерянности и оторопи. Да и не только речь. Словно нашатырь в нос шибанула вонь желтой плесени. Ша
  362. — Что это такое? — выдохнул я, вдруг осознав, что самостоятельно мне на этот вопрос не ответить.
  363. — Спросил бы чего полегче, — пробубнил Леший в ответ. — Ясно одно. Этой штуке не выбраться, она все глубже и глубже уходит в «трясину».
  364. Это была истинная правда. Многоногая, а может многорукая машина уже погрузилась практически наполовину. Учитывая ее размеры, это метра на три. Цепкая хватка «тряс
  365. — Дайте посмотреть, — Главный положил мне руку не плечо.
  366. — Это можно.
  367. Я отпихнул Лешего собираясь посторониться. Однако подполковник решил все по-своему. Он с силой толкнул тяжелую дверь. Послышался скрип несмазанных петель и тонка
  368. — Цептон! — выдохнул Главный, глядя на бултыхающееся в трясине страшилище. — Это же цептон!
  369. — Ты знаешь эту тварь? — мы с Лешим спросили практически одновременно.
  370. — Знаю, — ханх кивнул. — Они жили на Земле. Давно. Еще до эльфов.
  371. Тот кого Главный назвал цептоном сразу же отреагировал на наше появление. Он оставил попытки выкарабкаться. Практически все гибкие плети полезли в нашу сторону.
  372. — Он живой? Он опасен? — прорычал Леший, и этот вопрос, конечно же, был адресован ханху.
  373. — Скорее всего это проекция, — отозвался тот.
  374. — Какая еще нахрен проекция! — Леший держал чудовище на прицеле. — Он ведь нас видит! Он тонет в «трясине». Реально тонет, прямо здесь и сейчас.
  375. — А вот это мы постараемся проверить.
  376. Я выудил из кармана несколько гвоздей и запустил ими в цептона. Мои маленькие метательные снаряды не натолкнулись на препятствие и пролетели сквозь бледно свет
  377. — Не понимаю, — Главный опустил свое помповое ружье и обреченно покачал головой.
  378. Проделанный мной эксперимент, а также, прямо скажем, бедственное положение, в котором оказался цептон, придали нам некоторую уверенность, если не сказать спокойст
  379. — А их-то вы за какие грехи грохнули? — вопрос Лешего стал далеким отзвуком моих мыслей.
  380. — Они уничтожили себя сами, — негромко ответил ханх. — Похоже это судьба большинства цивилизаций, выбравших технологический путь развития. — Главный ничего не 
  381. — Да он себя из болота вытянуть не может, — пробурчал подполковник ФСБ, намекая на то, что ханх слегка преуменьшил свое участие в судьбе цептонов.
  382. — Их мир был совсем другим, — пояснил Главный. — Малая сила гравитации и очень плотная атмосфера. Цептоны буквально плавали в ней, касаясь поверхности лишь конч
  383. Не знаю как на Лешего, но на меня эта информация произвела сильное впечатление. Создатели или, как мы их привыкли называть, ханхи действительно перестраивают пла
  384. Я тут же обернулся и нашел глазами ящик с запчастями, который одиноко стоял у порога склада. Пора! А то что-то наша экскурсия уж очень затянулась.
  385. Прежде чем взяться за деревянную рукоятку, я проверил дорогу назад. Брошенный гвоздь не вспыхнул, не засветился. Значит «Дед Мороз» ушел, и мы можем отправляться
  386. Как проводнику, который лучше всех ориентировался в темном подземелье, а также по причине недавнего ранения, полковнику Ветрову досталась самая легкая работа —
  387. На выходе с пятой площадки я всей спиной почувствовал чей-то взгляд, потому и обернулся. Мои компаньоны пыхтели в нескольких шагах позади и смотрели только себе
  388. Цептон уже практически не двигался. «Трясина» ушла еще дальше, и большая часть полупрозрачного привидения оказалась накрепко вмуровано в серый бетон пола. Как та
  389. Глава  5
  390. Когда мы наконец дотащились до «Логова», было уже совсем поздно. Похож на нижний уровень занял около трех часов. Это гораздо больше, чем я рассчитывал. Цирк-зоопар
  391. Я тяжело вздохнул и поднял глаза на пятно света, которое приближалось и разрасталось, становилось все более ярким и контрастным. Все громче тарахтел бензиновый д
  392. — Максим, ты цел! Где ж ты так долго?
  393. Я поцеловал девушку, на секунду прижал к себе, а затем ответил:
  394. — Все в порядке, мы целы.
  395. Намек моя подруга поняла.
  396. — Да-да, я рада, — Лиза слегка отстранилась и кивнула моим напарникам.
  397. — Давайте подсоблю, — майор милиции грузно протопал мимо. — А то что-то счастья на ваших взмыленных рожах еще меньше чем на похоронах.
  398. Анатолий Нестеров отодвинул в сторону Главного, который и впрямь выглядел как выжатый лимон, и уцепился за ручку ящика.
  399. — Ну что, ФСБ, взяли?
  400. — Давай, — вяло согласился Леший и потянул свою сторону вверх.
  401. — Ого! Награбастали вы однако! — заметил милиционер. — Весит как целый танк. — Нестеров бурчал, хотя на вид не прикладывал особых усилий. Тащил здоровенный ящик
  402. — Второй раз туда лезть мне что-то не охота, — я обнял Лизу за плечи и двинулся вслед за товарищами. — Так что брал с запасом, все что может пригодиться.
  403. — Ага, — кивнул милиционер. — Серебрянцев уже заждался.
  404. — Да, работа ему предстоит серьезная, — согласился я. — Обязательно помогу, как только закончу с пулеметами.
  405. Мы уже вступили на освещенный участок, поэтому произнося эти слова я невольно бросил взгляд на свой старый верный БТР-80. Бросил и слегка опешил. Что за цирк-зоопа
  406. — Это кто же... — начал было я, но Нестеров перебил.
  407. — Петрович постарался. В этом деле он сечет не хуже тебя, — Анатолий покосился на меня и улыбнулся. — Я ему помог, а то бандура тяжелая. Калашников, кстати, тоже
  408. — Привести к нормальному бою, — я сделал вид, что не расслышал шутку о мокрых штанах.
  409. — Чего? — не понял милиционер.
  410. — Пулеметы надо приводить к нормальному бою, деревня. Это ты свой табельный ПМ пристреливай. А тут дело намного сложнее.
  411. Я разговаривал с Нестеровым, а сам думал над его словами. Петрович, вот значит кто обслуживал все оружие Рынка, в том числе и крупнокалиберные «Корты», установлен
  412. Мелкособственнические чувства так основательно завладели моей персоной, что поднявшегося навстречу Петровича я встречал угрюмым, почти грозным взглядом. Под ста
  413. — Я ленты приказал снаряжать. Ну и как? Сделали?
  414. — Работаем, товарищ полковник, — просто ответил майор. — Стеллажи БТРа уже забили полными коробками. Сейчас снаряжаем второй боекомплект. Я всех задействовал. Ли
  415. Доклад Петровича вмиг развеял мое плохое настроение и напряженность, причем настолько, что я даже смог пошутить:
  416. — Как показал себя наш молодой боец? — я кивнул в сторону бывшего банкира, который обреченно тыкал 7,62-милиметровые патроны в черную, пахнущую бензином ленту.
  417. — Он делает успехи, — понизив голос так, чтобы не расслышал его шеф, ответил майор и усмехнулся самыми уголками губ.
  418. — Все становится на свои места. Все идет правильно, — я пристально поглядел в глаза офицеру. — Ты так не считаешь?
  419. — Дай то бог, — прошептал Петрович и потупил взгляд.
  420. Дай то бог, — повторил я мысленно и как-то сразу опомнился. Кстати, о боге... Где он там? Куда запропал?
  421. Главный доплелся до первого же оказавшегося у него на пути ящика и грузно на него плюхнулся. Его раненная рука начала кровить, от чего бинт стал похож на темно-к
  422. — Лиза, возьми аптечку и помоги ему, — девушка по-прежнему продолжала висеть у меня на руке, да еще к тому же мы с ней не сговариваясь изучали одного и того же
  423. — Сделаю, — моя подруга чмокнула меня в небритую щеку и рванулась в сторону пациента.
  424. — Стой, — я придержал девушку. — Как там Павел?
  425. — Спит, — Лиза ответила очень легко, можно даже сказать беззаботно. — Я давно не видела, чтобы он так сладко спал. Это словно как тогда, когда он был совсем малень
  426. — Хорошо, пусть спит, — я удовлетворенно кивнул. — Ему это на пользу, — а сам про себя подумал: Цирк-зоопарк, все-таки этот сукин сын, Главный, знает что делает. Мы
  427. Уязвленная гордость человека подтолкнула к, прямо сказать, не очень благородной мысли: Может, зря я Лизу напрягаю? Ханх прекрасно справится со своей рукой и без е
  428. — Максим Григорьевич, нам без вашей помощи тут не разобраться, — Даниил Ипатиевич Серебрянцев напористо оттеснил от меня майора мотострелка.
  429. — Так уж и не разобраться?
  430. — Время, товарищ полковник, время!
  431. Пожилой ученый демонстративно показал на свое запястье. Помнится, раньше там действительно красовались старенькие часы. Только они разбились в тот самый черный д
  432. Прежде чем пополнить ряды ремонтников энергетического щита, я должен был поставить задачу всем остальным членам нашей команды. Да, конечно, они устали. Петрович, Не
  433. — Майор, на складе... — я указал рукой в сторону вереницы выходящих на площадку дверей и уточнил: — Помещение № 24. Там у меня запчасти к БТРу хранятся. Не так уж
  434. — Ну, ты уж совсем... — с обидой в голосе протянул офицер. — У меня в батальоне полтора десятка таких «восьмидесяток» было. В моторах я, конечно, не очень волоку
  435. — Ладно, не обижайся, комбат, — я хлопнул Петровича по плечу. — Откуда же я знал, что ты не штабная крыса. — Сказал, а сам подумал: как откуда? По трюку с пулеме
  436. Петрович уже двинулся к Нестерову, как я вдруг вспомнил:
  437. — Майор, и «Тучу» с башни снимите. Ее в блин сплющило. Нахрен она нам теперь такая нужна! Вес только лишний.
  438. — Лады! — мотострелок устало кивнул.
  439. К этому моменту мне уже окончательно удалось придушить в себе куркульские, мелкособственнические позывы. Сознание прояснилось, и я даже стал подумывать: Чем черт
  440. Тут взгляд натолкнулся на стоящего рядом Серебрянцева. Старик нетерпеливо переминался с ноги на ногу и укоризненно хмурил свой исполосованный морщинами лоб. С в
  441. — Еще минута. Последнее распоряжение, — отыскав глазами Лешего, я махнул ему рукой: — Андрей! — когда тот подошел, я указал в сторону промытых в бензине и разло
  442. — Угу, — Леший даже не прореагировал на шутку. Он слушал меня в пол уха, а сам думал о чем-то своем.
  443. — Э, ты чего? — я толкнул приятеля.
  444. — Хреновато тут как-то у тебя, — протянул ФСБшник.
  445. — Не понял?
  446. — Не понравилась мне наша экскурсия вниз.
  447. — А-а-а, вот ты о чем.
  448. — Ты видел сколько там эльфов? — чекист упорно не хотел именовать ледяную аномалию «Дедом Морозом». — И еще, цептон этот откуда-то взялся... Что, так и раньше было
  449. — Не было, — сознался я и через шлем почесал затылок, по крайней мере попытался это сделать.
  450. — Вот-вот, — Леший кивнул. — Я, конечно, займусь боекомплектом, но после этого начну загружать БТР. Боеприпасы, взрывчатка, запасные стволы, плюс все то имущество,
  451. — Может лучше утром? — я с сомнение поглядел на приятеля. — Аномалии никогда не поднимались снизу.
  452. — Все когда-нибудь случается впервые, — Загребельный поглядел на свои ручные часы. — Сейчас девять. Часа за полтора мы с лентами разберемся. Так что время остан
  453. — На Лизу не рассчитывай, — предупредил я. — Отправишь ее на кухню. Пусто что-нибудь перекусить приготовит. Так что в твоем распоряжении остаются только Фомин
  454. — Неважно, — Андрюха спокойно махнул рукой. — И втроем справимся.
  455. На том наш разговор и закончился. Правда только лишь разговор. Беспокойство приятеля, его подозрительность переползли ко мне как кусучие клопы. И теперь я мучилс
  456. — Максим Григорьевич! — голос старика ученого вывел меня из задумчивости. — А о чем это товарищ подполковник говорил? Какие эльфы? Какие цет... цеп... — Ипатич ник
  457. — Цептоны, — помог я младшему научному сотруднику и сразу же постарался удовлетворить его любопытство: — Это аномалии, которые обитают на нижнем уровне.
  458. — Аномалии? — переспросил жадный до знаний ученый. — Черт, жалко что я с вами не пошел. Очень бы хотелось понаблюдать, поэкспериментировать.
  459. Этого еще не хватало! — подумал я. — Там бы вас, уважаемый профессор, кандражка и хватила.
  460. За этой «милой» беседой мы не заметили как подошли к доставленному снизу ящику. В нем уже копался Блюмер. Аспирант Харьковского авиационного института доставал
  461. Этот самый эксперт склонился над ящиком и, кряхтя, вытянул их него тяжелый ПТ-800.
  462. — Значит так, — я понадежней перехватил двадцати пяти килограммовый агрегат. — Даниил Ипатиевич, Сергей, вы пока меняйте перегоревшие шины, конденсаторы, реле и
  463. Так и поступили. Я утащил свою добычу к стоящему неподалеку от генератора тяжелому и массивному столу, превращенному в верстак, а оба научных сотрудника, нескла
  464. Я вывинчивал болты, вскрывал стальные кожухи, извлекал индукционные катушки и диодные выпрямители, а сам в это время думал и надо сказать по большей части совсем
  465. Чем больше я думал, тем больше склонялся к выводу, что внизу находится что-то иное, отличное от известных, ставших уже привычными понятий. Иное... Хм... Я прикусил губ
  466. Точно знает, — сделал я вывод после беглого физиономического анализа, — или, по крайней мере, догадывается. Надо будет поговорить. Потом. Когда наладим щит или луч
  467. Сил и впрямь было не так уж и много, поэтому все их остатки я решил мобилизовать для помощи Серебрянцеву и его молодому напарнику. Сперва просто потрошил блоки и
  468. В какой-то момент получилось, что бронетранспортером занималась практически вся наша команда, и боевая машина стала похожа на муравейник, по которому ползали вос
  469. Глядя на старика, я только удивлялся. Годков ему шестьдесят восемь, последние пару лет жил как дикарь в голоде и холоде. Успел даже два раза побывать на том свете,
  470. — Нет, Максим Григорьевич, — Серебрянцев упрямо замотал головой. — Как говориться, сделал дело, гуляй смело, а лучше сказать спи. — Ученый оценивающе поглядел на
  471. — Даниил Ипатиевич, я останусь с вами, — Блюмер от усталости позабыл, что у него нет левой руки. Он попытался протереть ею свои воспаленные глаза, да только ткну
  472. — Ступай, Сережа, — повторил старик и по-отечески похлопал аспиранта по плечу. — Спасибо.
  473. Рассевшись на ящиках, мы молча поглощали макароны, на которых кое-где повисли тоненькие ни точки говяжьего мяса. Экономная Лиза положила лишь одну банку тушенки.
  474. Когда где-то рядом взревел мотор, я встрепенулся, да и не только я один. Все без исключения повернулись в сторону бронетранспортера. Словно ответом на эти взгляд
  475. — Видать закончил со щитом, — догадался Леший. — Сейчас испытывать будет.
  476. От БТРа нас отделяло метров десять. Как я понимал расстояние достаточное, чтобы не попасть в зону действия защитного поля, но все же, как говориться, береженого б
  477. — А ну, давайте пять шагов назад, — приказал я.
  478. Пять не получилось, а только три с половиной. Проделав их, мы выстроились вдоль бетонной стены, той самой, за которой находился кубрик.
  479. К рокоту мотора вдруг стал быстро добавляться посторонний гул. Сперва он лишь дополнял его, но вскоре стал доминировать и даже заглушать. Сразу после этого в окру
  480. В первое мгновение я даже... нет, не испугался, скорее занервничал. Однако потом в голову пришла мысль, что я никогда не видел работу щита со стороны. Может именно
  481. — Он даже фотоны не пропускает, — восхищенно выдохнул Сергей.
  482. — Все идет нормально? — осведомился я у него.
  483. — Не знаю. Наверно, — аспирант ХАИ пожал плечами.
  484. Тут я вспомнил, что во время нашего прошлого и пока единственного боевого применения щита Сергей находился вместе со мной внутри БТРа, а стало быть его знания в э
  485. — Все так и было, — успокоил меня Леший, единственный находившийся среди нас свидетель тех событий. — Так что система фурациклирует, будь спок! — Своим перекруче
  486. Что касается Даниила Ипатиевича Серебрянцева, то в этот вечер он не смог ограничиться первой победой, а потому еще полчаса гонял защиту на самых разнообразных р
  487. В результате отбой у нас получился поздний, около часа ночи. Однако я подумал, что на утро дел почти не осталось, и можно будет не вскакивать ни свет, ни заря, а п
  488. Глава  6
  489. Спал я очень беспокойно, и это не смотря на то, что вначале, свалился без задних ног и вырубился в считанные секунды. Виной тому были сны, вернее один длинный и кра
  490. Продолжение сна состояло из бесконечной гонки, в которой мы с девушкой абсолютно голые мчались через угрюмый черный лес. Мы спотыкались о торчащие из земли корн
  491. На одном из крутых косогоров я сорвался и кубарем полетел вниз прямо в лапы наших преследователей. Это головокружительное падение и послужило тем толчком, от ко
  492. Это был именно секс, а не любовь. На любовь у меня не было сил, а у Лизы умения. Мы даже не раздевались. Я просто наклонил девушку, заставил опереться об один из с
  493. Тогда я мало что соображал, ну а вот сейчас... сейчас пришло острое чувство стыда. Цирк-зоопарк, да как же так вышло! От своего героя девчонка явно ожидала чего-то б
  494. Ответ на этот вопрос я так и не отыскал, вернее мне не дали его отыскать. Всем мысли перебил негромкий звук шагов. Кто-то ходил, топтался, хрустел башмаками по покр
  495. Откинув тощее солдатское одеяло, я сел на койке, огляделся. В кубрике можно было видеть лишь благодаря открытой входной двери, в которую пробивался тусклый свет о
  496. — Дядя Максим... — голос прозвучал буквально около самого моего уха, от чего я вздрогнул.
  497. — Пашка? — Узнать говорившего по тихому шепоту, да еще спросонья, было не просто, но я среагировал на это его «дядя». Кроме Павла меня так никто не называл. — Ты
  498. — Дядя Максим, — пацан повторил еще раз и крепко вцепился в мою руку. — Что-то не так. Что-то рядом. Что-то приближается... — Пашка явно не знал, как объяснить.
  499. — Что-о-о? — протянул я и мигом нащупал автомат. Калаш лежал рядом, на прикроватной тумбочке.
  500. — Я чувствую.
  501. — Как это чувствуешь?
  502. — Сам не могу понять. Только мне вдруг приснилось, что надвигается огромная черная туча и она... — мальчишка запнулся, подбирая слова, — она очень страшная, она сл
  503. Сон? А-а-а, теперь понятно, — я почувствовал облегчение и оставил АКМС лежать на прежнем месте. Мальчишке просто привиделся страшный сон. Что ж, это бывает.
  504. — Все нормально, Паша, — я положил руку на слегка подрагивающее плечо подростка и вкрадчивым успокаивающим шепотом стал взывать к его разуму: — Мы глубоко под
  505. — Нет, дядя Максим, вы не понимаете, — заупрямился мальчишка. — Сейчас я ведь не сплю, но все равно продолжаю ее чувствовать.
  506. — Даже так? — в кубрике было довольно темно, а потому я надеялся, что Пашка не разглядит мою снисходительную улыбку. — Ну, тогда сосредоточься и скажи, откуда он
  507. — Сторону что ли указать? — шепотом переспросил пацан.
  508. — Ну да, сторону, — кивнул я.
  509. — Оттуда, — Пашка, практически не раздумывая, ткнул пальцем в темную глубину спального помещения.
  510. — Оттуда? — мне нечего было ответить, оставалось лишь удивленно покоситься в указанном направлении. Конечно же, ничего нового я там не разглядел, но...
  511. Буквально в то же мгновение где-то вдалеке послышался грохот, глухой удар, землетрясение, от которого завибрировали стены и заскрипели железные двух ярусные койк
  512. В ту же секунду меня словно сдуло с постели. Повскакивали и мои соседи — Леший с Нестеровым. Видать наша с Пашкой беседа их уже давно разбудила. Мужики не встрев
  513. Никто из нас не успел произнести и слова, как снаружи со стороны стояночной площадки послышалось ритмичное пыхтение запускаемого генератора. Уже со второго рывк
  514. — Подъем! — заорал я, хватая автомат.
  515. — Тревога! — поддержал меня Загребельный.
  516. Своим воплем гребаный чекист сделал то, чего я пытался избежать, а именно паники. Какая тут нахрен «Тревога!», когда большая часть нашей команды стопроцентно цивил
  517. Только я об этом подумал, как снова ухнуло. На этот раз ближе, гораздо ближе. Стены заходили ходуном, а с потолка посыпалась штукатурка. Послышался испуганный крик
  518. — Быстрее! Все наружу! — Главный возник в дверном проеме и призывно махал нам руками. Это он включил генератор и предотвратил наше слепое тыкание в темноте. Моло
  519. — Что происходит? — заорал в ответ я.
  520. — Гравитационный луч, — прокричал в ответ ханх. — С орбиты ударили гравитационным лучом!
  521. — По нам? — ужаснулась Лиза.
  522. — По этому хранилищу, — выдохнул Главный, давая понять, что возможно это не одно и тоже.
  523. Эхом от его слов стал новый, к счастью все еще далекий удар. Но прозвучал он уже совершенно с другой стороны.
  524. — Бьют наугад! — с надеждой в голосе предположил Нестеров.
  525. — Нет, — я угрюмо покачал головой. — Перекрывают выходы.
  526. Произнося эти слова, я уже начал действовать. Закинул за спину автомат, прижал к себе Пашку, схватил за руку Лизу и, перепрыгивая через скинутые на пол подушки и о
  527. — В машину! Все в машину! — срывая голос, вопил я. — Бегом! Марш! Марш! Марш!
  528. Несмотря на всю серьезность, если не сказать катастрофичность ситуации, где-то в глубине души я поблагодарил неизвестного врага. Его неожиданное нападение избав
  529. Перед мысленным взором сразу встали те огромные геометрически правильные углубления в земле, которые я видел на подъезде к Подольску. Заглубленные командные пу
  530. Стоящий в дверях Главный посторонился, и мы пулей вылетели из кубрика. Я прекрасно понимал, что единственный шанс на спасение — бегство, причем, только на колес
  531. — Все в машину! — мой крик прозвучал как выстрел стартового пистолета, давший старт отчаянному спринту.
  532. Домчавшись до «восьмидесятки», я подсадил Пашку, подал Лизе ее верную СВД, после чего сам, в спешке ударяясь локтями и коленями о углы и срезы брони, кинулся к лю
  533. Когда двигатель запустился, я привстал в люке. Пока грузились все остальные, у меня появилось несколько секунд, чтобы подумать о пути отступления. О том, что все т
  534. Половина нашей команды так и не успела спуститься в десантный отсек. Они просто повисли на броне, уцепившись, кому за что удалось. И все же, несмотря на это, я про
  535. Когда мы пересекли стоянку и с ходу влетели под поднятую решетку ближайшего подъемника, вокруг уже громыхало не по-детски. Удары следовали поочередно, то с одной
  536. — Сгружаемся! — я оставил мотор включенным и, показывая пример, первым полез наружу.
  537. Фары БТРа горели, поэтому внутри подъемника можно было видеть.
  538. — Сгружаемся! — гаркнул я еще громче, и по сравнению с этим моим криком грохот обвала показался тихим и невинным шорохом.
  539. — Вниз! — подписался Леший и вслед за мной спрыгнул на рифленый металлический пол платформы.
  540. — Закрой решетку! — прокричал я приятелю.
  541. — Черт с ней! Времени нет! — отмахнулся Андрюха.
  542. — Закрой, тебе говорят! — взбесился я. — Иначе подъемник не пойдет.
  543. На этот раз подполковник среагировал молниеносно. Он вцепился в край ограждения и со всей своей богатырской силы рванул его вниз. Что задание будет выполнено, я 
  544. Внутри подъемника имелось четыре ворота, вращая которые можно было заставить платформу двигаться вверх. Аварийный вариант, самый крайний, на тот случай, если элект
  545. Я постарался не думать о печальном и двумя руками схватился за одну из покрытых пылью железных рукоятей.
  546. — Помогайте, мужики! Взялись! — проорал я, почти сорвав голос.
  547. Одновременно с этим моим криком произошло три события: грохнула опустившаяся входная решетка, Нестеров вцепился в соседний с моим ворот и рухнул туннель, соединя
  548. — Крути! — я скорее захрипел, чем закричал и стронул застоявшийся механизм.
  549. Несмотря на стоящий в хранилище грохот, милиционер услышал и тоже навалился на свой ворот. Платформа издала протяжный металлический стон и медленно, очень медле
  550. Уже через пару секунд к нам подоспела подмога. На отлично справившийся со своей работой Загребельный стал напарником Анатолия, а ко мне подбежали Фомин и Петров
  551. — Нет! — просипел я им. — Там... С другой стороны... Еще два ворота... быстро!
  552. Они поняли и мигом исчезли за бронированной тушей «302-го». Уже через несколько секунд вращать стало легче, а когда на помощь подоспели и остальные члены нашей ком
  553. Но чтобы добраться до поверхности всех этих успехов и удач могло и не хватить. От нового удара наша платформа буквально подпрыгнула, от чего кое-кто из моих комп
  554. Судя по силе гравитационного удара, наши враги взялись за площадку № 2, за мое «Логово». Во мне мигом вскипела жуткая гремучая смесь, состоящая из клаустрофобии,
  555. — Поднажали! Быстрее!
  556. Я изо всех сил налег на ворот и с ужасом понял, что он вращается все туже и туже. Цирк-зоопарк, неужели ударом повредило механизм? Если это так, то все, полная жопа!
  557. — Не крутится! — послышался из-за БТРа отчаянный крик. Голос так исказил страх, что я даже не смог узнать говорившего.
  558. — Это конец! — пролепетала Лиза, и ее ладони накрыли мои, все еще крепко сжимающие металл рукояти.
  559. Конец! — повторил я про себя. Черт, как глупо, как обидно! Ведь почти вырвались, почти пробились... Пробились? За это слово мой разум зацепился как штанина за торчащи
  560. Несколько бесконечно долгих секунд я находился в оцепенении. В мозгу что-то складывалось, срасталось, и когда наконец пришло прозрение, я заорал как сумасшедший.
  561. — Крутите! Навалились изо всех сил! Платформа в порядке!
  562. Как я догадался, платформа действительно была цела. Просто мы поднялись неожиданно быстро, можно сказать, взлетели. И эта тяжесть в работе подъемного механизма эт
  563. Никто из моих товарищей даже не подумал выяснять, не свихнулся ли полковник Ветров от страха. Они дружно налегли на мощные вороты, и те, хотя и с натугой, но все 
  564. При очередном нажатии рукоять ворота будто сломалась, провалилась вперед и крутить стало необычайно легко. Метнув взгляд на стены, я увидел не бетон, а окрашенны
  565. В той стороне, куда смотрела морда «302-го», куда светили его фары, были отчетливо видны ворота. Я помнил, что их даже не надо открывать. Запорный щит сам легко вывали
  566. — В машину! — выдохнул я.
  567. — В машину! — стоящая рядом Лиза громко продублировала мой приказ.
  568. С ревом мотора, под грохот вылетевшей наружу двери мы ринулись в ночь. Собственно говоря, ночь уже подходила к концу, и на востоке появилось первое робкое золотис
  569. О месте, в котором мы оказались, я знал достаточно. Разведал заранее. Модуль выдвинулся из земли невдалеке от дивизионного полигона, где доблестные Кантимировцы
  570. Не успели мы промчаться и сотни метров, как сзади грохнуло, причем так, что тяжелый восьмиколесный бронетранспортер едва не покатился кубарем. Скажу без лишней ск
  571. — Живы? Доложить обстановку! — прохрипел я сорванным голосом.
  572. Меня услышал лишь Леший, который традиционно занял командирское место справа. Подполковник оглянулся назад, выдернул из кармана разгрузки фонарик и стал светить
  573. — Нормально, кажется, все целы, — прокричал он мне спустя минуту.
  574. Нормально... — я раздраженно фыркнул. Цирк-зоопарк, и подыскал же словечко! Нормально... Где ж тут нахрен нормально? Темно еще. Очень темно. Не ровен час налетят... О 
  575. — Андрей, время? — я глянул на приятеля.
  576. — Чего? — не расслышал тот.
  577. — Который час спрашиваю.
  578. Леший посветил фонарем на циферблат своих часов и доложил:
  579. — Почти четыре утра.
  580. — Четыре...
  581. Повторил я едва слышно, и тут же откуда-то из самых дальних потаенных закутков памяти всплыли строчки старой песни времен Великой Отечественной: «Двадцать второг
  582. Такая дикая мысль посетила мою голову как-то уж очень неожиданно и вместе с тем легко, будто данный весьма неприятный факт и впрямь мог иметь место. Наводили или с
  583. Правда тут подумалось, что подземное танкохранилище не засекли даже в самый разгар войны, когда ханхи регулярно патрулировали все Подмосковье. Так неужели кому-то
  584. Пока я так рассуждал, мы проскочили всю просеку и, протаранив основательно покосившееся заграждение из колючей проволоки, вылетели на территорию полигона. Я сбр
  585. Очень осторожно, можно сказать крадучись, я довел БТР до центра полигона и там заглушил мотор.
  586. — Все, дальше не пойдем, — мой охрипший голос прозвучал неожиданно громко. — Рассвета ждать будем.
  587. — Чтобы как следует рассвело, это еще как минимум минут сорок ждать, а то и час при нынешней то облачности, — буркнул Леший.
  588. — Значит час будем ждать, — я был непреклонен. — Впотьмах тут не покатаешься. Верная смерть. Проклятые, забыл что ли?
  589. Упоминание о Проклятых землях подействовало, и больше со мной никто спорить не стал. Народ уже кое-что повидал и сделал соответствующие выводы.
  590. — Вовремя успели, — вдруг подал голос Нестеров. — Задержись мы в хранилище еще хоть на пару минут... Тогда все. И никто не узнает где могилка моя.
  591. — Олесю с Пашкой спасибо скажи, — прохрипел я, держась за свое многострадальное горло.
  592. — Павел, так ты говоришь почувствовал ЭТО?
  593. Подполковник ФСБ повернулся в командирском кресле и попытался отыскать мальчишку взглядом. Хотя вряд ли у него это получилось. Ведь освещение внутри машины я та
  594. — Ага, почувствовал, — ответил пацан очень довольный похвалой и вниманием к своей персоне.
  595. — И как это у тебя только получилось, — Андрюха не спрашивал мальчишку, прекрасно понимая, что ответа тот все равно не знает, чекист задавал вопрос самому себе.
  596. — Все просто, — из темноты послышался голос Главного.
  597. — Тогда просвети, — Леший оживился.
  598. — Мы накачали Павла энергоном, и он стал восприимчив к более или менее крупным источникам энергии. Ну, а гравилуч, как вы должно быть сами понимаете, создается ог
  599. — Энергон... Гравилуч... — негромко повторил Нестеров.
  600. Я, конечно же, не телепат, но сейчас точно мог сказать, о чем думает наш пожилой сыскарь и какой вопрос собирается задать. Да только он не успел это сделать.
  601. — Внимание! — я предупреждающе вскинул руку, хотя в кромешной тьме это наверняка было лишнее.
  602. Сразу же наступила гробовая тишина, в которую потихоньку, словно крадучись стали проникать очень странные звуки. Это походило на писк или свист, только очень высо
  603. Звук то удалялся, то приближался, становился то выше, то ниже, отчего складывалось впечатление, что тварь кружит вокруг нас в каком-то диком танце. Самое непонятно
  604. — Я выгляну, — неожиданно предложил Загребельный.
  605. — Сдурел что ли? — я практически наугад выбросил руку и очень удачно вцепился в разгрузку приятеля, как раз за карман с автоматным рожком.— Твари нас вроде как
  606. — Думаешь, это какое-то зверье? — в голосе Андрюхи послышалось сомнение.
  607. — А кто же еще! — вставил свои пять копеек Нестеров, и тут же переадресовал вопрос Главному: — Эй, Белоруссия, а ну скажи, кто бы это мог быть? Ты ж, говорят, эксп
  608. — Тихо ты! — цыкнул я на Анатолия. — Разорался. Нас, между прочим, не только увидеть, но еще и услышать могут.
  609. — Полагаю, в настоящий момент угрозы не существует, — во вновь наступившей тишине прозвучал ровный спокойный голос Главного. Он явно что-то знал, но при всех мог
  610. — Я все-таки погляжу, — Леший вновь повторил свое предложение, и на этот раз я не стал его останавливать.
  611. В темноте тихонько лязгнула крышка люка, и внутрь БТРа ворвался холодный ночной воздух, напоенный каким-то горьковатым запахом, похожим на запах перегретого мета
  612. — Андрей, ну чего там?
  613. — Поднимись сюда, — подал голос Леший, слегка наклонившись к ободу люка.
  614. Если Андрюха звал, значит опасности и впрямь не было, так что я без малейших колебаний откинул крышку у себя над головой. Еще изнутри стали заметны странные красно
  615. Открывшаяся взгляду картина начисто парализовала. Такого просто не могло быть. Нет, не в этом мире, не на Земле! Через черноту заброшенного, перекопанного траншея
  616. Буквально через несколько секунд после моего появления один из гигантов перемахнул через нашу «восьмидесятку». Я видел, как светятся его внутренности, как по вен
  617. — Дядя Максим, чего там? — кто-то дернул меня за штанину. Ха, кто-то... Я точно знал кто.
  618. — Павел, выбирайся наружу. Все выбирайтесь. Здесь есть на что посмотреть.
  619. Почему-то я был совершенно уверен, что пока рядом находятся эти гигантские создания, опасность нам не угрожает. Сюда не сунутся даже призраки.
  620. Я вылез из люка и помог Пашке подняться. Старался действовать аккуратно, чтобы лишний раз не дергать пацана. Все-таки еще вчера он едва держался на ногах. Оказавш
  621. Отвлек меня скрежет открывшихся десантных люков. Пассажиры стали выбраться на броню. Массивные блоки энергетического щита оставили им не так уж и много свободно
  622. Мне было очень странно, что раньше я не встречал этих созданий. Правда, судя по всему, они ночные, а в ночь да еще и на Проклятых землях я старался не забираться.
  623. Тот стоял с краю, около самого левого борта и в отличие от всех остальных членов нашей команды не глазел по сторонам. Он внимательно разглядывал лица людей, изуч
  624. Почувствовав мой взгляд, Главный быстро повернул голову. О том, что прочитал ханх в глазах полковника Ветрова, я никогда не узнаю, а вот то, что открылось мне... Гла
  625. С каждой минутой поток светящихся багровых анаконд становился все более редким и, в конце концов, последние из них исчезли где-то вдалеке среди уже отчетливо видн
  626. Наступал день, и следовало поразмыслить о плане дальнейших действий. Естественно основная наша цель была Белоруссия, Могилев. Но до него пятьсот километров, из к
  627. Глава  7
  628. Нашей первоочередной задачей являлось выбраться на Киевское шоссе. По нему можно будет добраться до Обнинска, там выйти на Калужское направление и двигать дальш
  629. Широкая лента автомагистрали проходила юго-восточней, километрах в шести от того места, где мы сейчас находились. Собственно говоря, не так уж и далеко, да тольк
  630. — Рассвело, — бесстрастный голос Лешего отвлек, остудил клокотавшие внутри гнев и досаду.
  631. — Рассвело, — кивнул я, нервно барабаня пальцами по рулю.
  632. Последние четверть часа мы сидели внутри БТРа, надежно задраив люки. Ночной обстрел, конечно же, расшевелил всю округу, и обитавшие здесь бестии могли начать вынуж
  633. — Надо бы на трассу выбираться, — предложил Андрюха.
  634. — Да ну? А то я не знал! — мне не удалось удержаться от сарказма.
  635. — Жаль карты нет, — подполковник не прореагировал.
  636. — Да нахрена мне тут карта! — я даже скривился. — Я тут дома, каждый переулок знаю, как свои пять пальцев.
  637. — Ну и куда двинем?
  638. — Напрямик... — я призадумался. — Нет, напрямик нельзя. Кладбища тут у нас возникают на пути, причем целых два.
  639. К нашему разговору прислушивались все пассажиры «302-го», которые моментально отреагировали на слово «кладбище». Кто-то чертыхнулся, кто-то напряженно засопел, кто
  640. История с упырями сразу напомнила об одной очень даже немаловажной детали. Новые пулеметы! Петрович с Нестеровым их поставили, да так и не привели к нормальному
  641. Только я об этом подумал, как из-за спины послышался встревоженный возглас мотострелка:
  642. — Это что еще за чудо-юдо такое?
  643. Как я помнил, бывший комбат сидел с правого борта. А потому, то, что видел он, для меня оставалось тайной за семью печатями.
  644. — Какое еще чудо-юдо? Холера тебя забери майор! Докладывай внятно!
  645. Петрович еще даже не успел ответить, а я уже запускал мотор. Сделать это следовало в любом случае. Мы либо отправляемся в путь, либо принимаем бой. При первом вари
  646. — Шар, светло-песочного цвета, в бурых пятнах, — от охранника Фомина поступила первая стоящая информация. — Волочится по земле вслед за коротким толстым тулови
  647. — Из которого торчат три длинные лапы, — закончил я за мотострелка.
  648. — Точно, так оно и есть, — подтвердил уже Нестеров.
  649. — Кальмар, — назвал имя твари Главный.
  650. — Кальмар и есть, — подтвердил я. — Большой?
  651. — Шар метра три, — доложил Петрович.
  652. — Большой, — резюмировал я.
  653. — Это опасно? — изо всех сил стараясь не терять присутствия духа, спросил бывший банкир и руководитель Рынка.
  654. — У него каждая лапа заканчивается здоровенным когтем, — я запнулся и поежился, припоминая это жуткое орудие. — Даже не когтем... это кол прямо какой-то, с полмет
  655. — Петрович, в башню! Заряжай товарища Владимирова.
  656. Приказ я отдавал холодным, самым ровным голосом, на который только был способен. Если запаникуем, засуетимся, то можем и не успеть. Сейчас ведь все решают секунды.
  657. Кальмар попал в поле моего зрения, когда разворот был уже практически закончен. Зверюга ползла к нам, это без вариантов. Три мощные как стрелы экскаваторов лапы поо
  658. — Саша...! — начал было я, но тут же осекся, среагировав на движение за бортом.
  659. Словно спугнутый моим голосом, кальмар кинулся в атаку, а буквально через секунду крупнокалиберный пулемет ударил ему на встречу длинной очередью. По люку у меня
  660. Будь тварь чуток полегче, ее бы непременно отбросило назад. Но такая махина даже не вздрогнула и продолжала нестись на нас. Нанесенный противнику урон оценить бы
  661. — Ах ты, сука, жив еще! — прогорланил распалившийся башенный стрелок. — Ну, сейчас ты у меня получишь!
  662. — Отставить! — скомандовал я и с удовлетворением заметил, что мой голос чуток восстановился. Хрипяще-сипящих ноток в нем теперь стало куда меньше, чем часа назад
  663. — Не добили ведь... А вдруг снова кинется? — высказал опасения сидевший рядом Загребельный. — Тварь то, судя по всему, живучая. — При этих словах подполковник с 
  664. — Патроны надо тратить с умом, — пробурчал я, думая о своем.
  665. Приблизив лицо к бронестеклу смотрового люка, я стал выискать разбросанные по полю фишки. Мы тут прямо перед войной нарезали всякие фильдеперсовые фигуры. Был та
  666. Вскоре я действительно стал замечать теперь уже совсем не оранжевые, а скорее бурые конусы, торчащие то там, то сям из низкой грязно-желтой травы. Одна такая вешк
  667. Взревев мотором, я развернул БТР и покатил по полю. Предварительно скомандовал всем: " Не зевать! Глядеть по сторонам и следить!«.
  668. — За чем следить то? — уточнил Леший.
  669. — А за всем, абсолютно за всем, — ответил я. — Неправильные тени, колыхание воздуха, необычные предметы и образования, участки с полеглой травой и углубления с
  670. Конечно же, я и сам время от времени приглядывался к окрестностям, но все же основное внимание было сосредоточено на поиске фишек. Только бы не просчитаться, не
  671. С гордостью могу сказать, что нам все удалось. Леший вовремя указал на участок засеянный «огненными пузырями», а от зоркого глаза Лизы не укрылась нора очень похо
  672. — Петрович, до цели точно сто метров. Сможешь пристреляться? — майор еще не успел ответить, как я дополнил свой вопрос: — Выверочной мишени у нас, увы, нет. Ты уж 
  673. — Сделаю, тут как говориться не до жиру, — ответил мотострелок. — Где тут у тебя трубки ТХП?
  674. — Там где и положено, — возмутился я. — В ящиках на штатных местах.
  675. Тут у меня екнуло сердце. Цирк-зоопарк, а целы ли? Не так давно внутри моей «восьмидесятки» рванула граната, так что от трубок холодной пристрелки могли остаться..
  676. — Есть, нашел! Нормально! — голос Петровича свалил с моей души не камень, а целую скалу.
  677. — А мужик здорово шарит, — шепнул Леший и скосил глаза в сторону мотострелка.
  678. Я кивнул, а про себя подумал: ясное дело, шарит. Целый майор, как никак. Да и БТР это штатная боевая техника любого мотострелкового подразделения, ее то уж строево
  679. — Я наверх выйду. С ПКТ пламягаситель снять надо, — подал голос Петрович, тем самым подтверждая мои мысли.
  680. — Погоди, — остановил я майора. — Подполковник сделает. Ему только люк открыть, и пулемет прямо над головой окажется. Ты только его разряди от греха подальше.
  681. — А я Калашникова еще и не заряжал, — успокоил меня мотострелок.
  682. — Вот и славно, — порадовался я и тут же повернулся к Загребельному. — Ну, ФСБ, давай. Помни, резьба там левая. — А что бы Андрюхе было поспокойней добавил: — Мы
  683. Не успел я это произнести, как сзади грянул выстрел из СВД.
  684. — Какая-то тварь многолапая поблизости крутилась, — пояснила Лиза.
  685. — И что?
  686. — Уже не крутится, — по-деловому доложила моя подруга.
  687. — Понял, — я удовлетворенно кивнул. — Только ты все равно на нее время от времени поглядывай. У них тут, как у кошек, девять жизней, блин.
  688. Когда Леший полез свинчивать пламягаситель, я подтянул к себе автомат и стал внимательно оглядывать свой сектор. Огненный змеи давно ушли, а вместе с ними и чувс
  689. — Олесь! — не оглядываясь назад, позвал я. — Подойти можешь?
  690. Я попросил, а не приказывал, и это исключительно учитывая былые заслуги нашего знакомого, причем по большей части те... миллион летней давности.
  691. — Слушаю тебя, — ханх положил руку на спинку водительского сиденья и приблизил свое лицо к моему прикрытому шлемофоном уху.
  692. Честно говоря, куда больше, чем огненные змеи, меня интересовала давешняя бомбардировка, да только вот непосвященных в наши, я бы сказал весьма деликатные дела, во
  693. — Что за серпентарий мы здесь на рассвете наблюдали? — я скосил глаза на Главного.
  694. — Понравились? — тот слегка улыбнулся и по отеческой гордости, мелькнувшей во взгляде ханха, я понял, что он явно приложил руку к созданию огненно-красных гиган
  695. — Понравились, — я не стал скрывать. — Особенно их потрясающая способность разгонять всякую нечисть, призраков и прочих. Не окажись рядом красных змей, может и
  696. — Чисто практический подход к делу, — хмыкнул Главный. — Узнаю полковника Ветрова.
  697. — Не выпендривайся, а на вопрос отвечай, — пришлось добавить в голос чуток железа.
  698. — Называются... — Главный запнулся, — это сложно произнести.
  699. — Попробуй.
  700. — Варгулиус, примерно так. Это будет звучать на языке людей, — произнося это, ханх мне заговорщически подмигнул.
  701. — Дальше, — я кивнул, тем самым дав понять, что все понял.
  702. — Здесь их много. Питаются, как ни странно, ионизированным газом, почти воздухом.
  703. — А вот я воздухом не питаюсь, — сообщил подполковник ФСБ, который, забираясь назад в люк, услышал часть последней фразы.
  704. — Со жратвой придется подождать, — окрысился я на приятеля.
  705. — Да понимаю я, — буркнул тот. — Так... для поднятия настроения сказал. Пошутил, одним словом. — Андрюха поигрывал снятым пламягасителем от пулемета Калашникова
  706. Петрович ничего не ответил. Он завозился в башне, загромыхали патронные коробки, заклацали и защелкали механизмы пулеметов. Вслушиваясь в эти звуки, я отчетливо
  707. — Так ты уже решил, куда двинем после того, как закончим с пулеметами?
  708. Леший неожиданно вернулся к теме, от обсуждения которой нас отвлекло появление трехлапого чудовища. А собственно говоря, почему неожиданно? Вопрос был прогнозиру
  709. — В объезд поедем, — вариант был единственным. — Сперва через Шибанки, затем по Кубнинскому шоссе, а дальше через центр города.
  710. — А по-другому не получится? — Загребельный скривился. — Так чтоб в объезд города?
  711. Я прекрасно понимал приятеля. Города сейчас куда опаснее чем пустоши. А в особенности те города, на которые наложили лапу Проклятые земли. Там вообще черти что тв
  712. — Обойти Наро-Фоминск не получится. Впереди Нара. Мостов поблизости нет. БТР конечно плавает, но сунуться в реку это значит загубить энергетический щит. На купани
  713. Внимательно выслушав мой ответ, Леший тяжело вздохнул и понурил голову. Ничего не сказал. А что тут скажешь?
  714. В отличие от Загребельного Петрович отыскал тему:
  715. — Подполковник, теперь можешь навинтить пламягаситель. Я навелся.
  716. Лешему ничего не оставалось, как вновь полезть в люк. Правда на этот раз со своей задачей он справился гораздо быстрее. Уже через пару минут чекист доложил: «Готов
  717. — А ну, все приготовились! — предупредил Петрович. — Сейчас попробуем, как машинки работают!
  718. Вслед за его словами загрохотал КПВТ. Майор, как и положено, дал длинную очередь на десять патронов. Все до единой пули попали в нашего врага, и кальмара разорвало
  719. — А ведь он был разумный.
  720. Конец этой фразы утонул в грохоте новой пулеметной очереди. Выстрелы безжалостно молотили по мозгам и не давали сосредоточиться, но все это время я цепко держал
  721. Когда еще десять патронов были отстреляны, возможность размышлять возвратилась вновь:
  722. — Что ты этим хотел сказать? Кто разумный? — я в упор уставился на ханха.
  723. — Он, — Главный кивнул в сторону смотрового люка, через который мы все наблюдали за расстрелом бестии.
  724. — Кальмар? — к разговору подключился Леший.
  725. — Кальмар, — подтвердил наш эксперт.
  726. — Насколько разумный?
  727. Я вдруг расслабился, потому как подумал, что в какой-то мере все зверье разумное, но это не мешает нам отправлять их на тот свет. Звериный разум и человеческий это
  728. — Кальмары по уровню своего развития приближаются к человеческому ребенку в возрасте примерно семи-восьми лет, — задумчиво произнес Главный, чем вызвал в моей
  729. Что за цирк-зоопарк?! Получается, мы только что замочили ребенка, этакого несмышленыша, который не знает что творит? От проведенной параллели на душе похолодело, а
  730. Пока я пытался совладать со своими противоречивыми чувствами и эмоциями, традиционно непрошибаемый Загребельный задал следующий вопрос:
  731. — Тогда какого рожна эти «малыши» на нас нападают? Вполне могли бы мило и взаимовыгодно сосуществовать.
  732. — Это вряд ли, — Главный отрицательно и очень невесело покачал головой. — Психология, образ мышления, жизненные принципы, мораль разумных существ, волей случая о
  733. — Если ее не остановят, — уточнил я.
  734. — Если не остановят, — согласился Главный.
  735. — И откуда ты такой умный взялся? Все-то ты знаешь, везде-то ты бывал... — неожиданно из глубины десантного отделения донесся голос Анатолия Нестерова. Оказывает
  736. — Не все так печально, товарищи, — запротестовал Серебрянцев и тем самым оставил без ответа скользкий вопрос милиционера. — С пришельцами, как вы Олесь изволит
  737. — Которого у нас, кстати, и нет, — напомнил Загребельный.
  738. Это точно, времени у нас действительно было в обрез! Слова Андрюхи подстегнули меня, как удар хлыста скаковую лошадь. Цирк-зоопарк, сколько можно торчать на одном м
  739. — Петрович! Майор! Заканчивай давай! — крикнул я, обернувшись назад.
  740. — Почти закончил. Фигня осталась, — откликнулся тот. — Зашплинтую втулки и готово.
  741. Я понимал, что майор не сможет закрепить регулировочный механизм на ходу, да еще при езде по кочкам и колдобинам, а потому дал ему еще несколько минут. Все это вре
  742. — Пулеметы готовы! — доложил мотострелок, чем поставил точку в моих, ох каких невеселых, рассуждениях.
  743. — Оставайся в башне, — приказал я. — Лучше тебя, Александр Петрович, с ролью пулеметчика все равно никто не справиться.
  744. Майор бодро ответил «Есть!» и я с тяжелым вздохом надавил на кнопку стартера.
  745. Глава  8
  746. Полигон мы покидали через проделанную в ограждении огромную дыру. Уж не знаю кто ее проломал, может какая-то весьма и весьма негабаритная тварь из другого мира,
  747. Шибанкой в Наро-Фоминске называли небольшой жилой район, находящийся между расположением моей танковой бригады и 1182-ым гвардейским артполком ВДВ. Название пошло
  748. Глянув на жилые дома, до которых оставалось не более полторы сотни метров, я поморщился. День сегодня обещал быть ясным, естественно насколько он может быть ясным
  749. — Ничего не замечаешь? — мой вопросе к Лешему так и сочился неожиданно накатившей подозрительностью.
  750. — Туман, — пожал плечами тот. — Думаешь ядовитый?
  751. — Да уж, туман… — задумчиво согласился я.
  752. Может это и впрямь был туман, может даже ядовитый. Ну и что с того? Корпус БТРа герметичный, и фильтрующая система вроде в порядке. По крайней мере, была в порядке
  753. Проверить можно было лишь одним способом, тем самым что именуется древним исконно русским словом «авось». Или полная версия: «Авось пронесет!». Руководствуясь имен
  754. Когда «302-ой» поравнялся с крайним из домов, сразу начало чувствоваться что-то странное, необычное, то, чего здесь не было раньше. Да, в Шибанку я наведывался регул
  755. Так вот, раньше Шибанка была просто мертвым районом. Даже обитающие в округе твари в него заглядывали крайне редко. Не уютно им тут было что ли? А может чуяли чего
  756. Туман или дым тут и вправду присутствовал. Не очень уж и плотный. Видимость метров на сто. Так что в случае чего противника можно будет заметить своевременно и ср
  757. Однако пока ничего этакого не происходило, и, попетляв по дворам, медленно и осторожно обогнув черный остов сгоревшего торгового комплекса «Весна», я, наконец, выб
  758. Первую странность я заметил буквально через пол ста метров. Вернее заметили мы ее вместе с Лешим. В воздухе, прямо над проезжей частью висел грязный и рваный поли
  759. — Не падает, — голос Загребельного пробился через рокот мотора и таки достучался до моего слегка озадаченного сознания.
  760. — Не падает, — подтвердил я и остановил машину.
  761. — Что-то знакомое? — осведомился Андрюха.
  762. Я отрицательно покачал головой. Оно и правда, с чудесами антигравитации мне еще сталкиваться не доводилось.
  763. — Майор, одиночный выстрел! Пакет видишь? Тот, что над дорогой завис? Так вот по нему… — приказал я громко. — Огонь!
  764. — Есть выстрел, — прокричал в ответ мотосрелок даже не поинтересовавшись, чем это полковнику Ветрову не угодил обычный городской мусор. Тут же гулко громыхнул К
  765. Откровенно говоря, я почему-то надеялся, что впереди сверкнет голубая вспышка, точно такая же, как возникала при попадании намагниченного гвоздя в невидимую тушу
  766. Стоп! — приказал я самому себе. — Трассер еще можно заметить, но обычную пулю… У КПВТ начальная скорость пули около 1000 метров в секунду. Попробуй, разгляди такую
  767. — Что у вас там? Чего стреляли? — чуть ли не в один голос прокричали Нестеров и Главный.
  768. — Какого черта, полковник? — подписался под их словами Фомин.
  769. — Хрень тут какая-то творится, — гаркнул я, повернув голову. — Надо бы проверить.
  770. Краем глаза я заметил, что Главный поднялся со своего места и стал проталкиваться в сторону водительского отделения. Что ж, пусть полюбуется. Может и впрямь скаж
  771. — Майор, в том же направлении короткой очередью. Огонь!
  772. Практически одновременно с моей командой Главный закричал «Нет!». Однако он все равно опоздал. Мотострелок как и прежде молниеносно отреагировал на приказ и наж
  773. Прогрохотала короткая очередь, и я вновь заметил пули, прорезающие серую дымку. Только вот на этот раз далеко они не ушли. 14,5 милиметровые куски металла невероятн
  774. - Зачем стреляли? Я же сказал, нет! - в сердцах возмутился ханх.
  775. - Поздно сказал, - прогудел в ответ Петрович из башни.
  776. - А что, собственно говоря, произошло? - я глядел в смотровой люк и не видел там ни малейшей реакции на нашу стрельбу. Как и прежде улица казалась тихой и пустын
  777. - Похоже, мы повстречались с гравитаторами.
  778. Гравитаторы? Ни о чем таком я раньше не слыхал, тем более здесь, в хорошо знакомых, тысячу раз езженых и переезженных кварталах Шибанки. Однако не верить Главному
  779. - Гравитаторы это опасно? - мне срочно требовалось знать основное. Чисто академический интерес относительно этой аномалии можно будет удовлетворить и как-нибудь
  780. - Смотря как они на нас прореагируют, за кого примут.
  781. - Чего-о? - удивленный возглас вырвался одновременно из трех глоток: моей, Лешего и сидящего на месте пулеметчика Нестерова.
  782. - Гравитаторы, они что живые? - уже гораздо тише поинтересовался Леший. Главный как раз добрался до водительского отделения, так что надрывать глотку и перекрики
  783. - Живые, - подтвердил ханх, в то время как сам внимательно оглядывал окрестности сквозь бронестекло смотрового люка. - Другая форма жизни, основанная на энергии
  784. - Сколько же их расплодилось… тварей всяких! - с ненавистью прорычал милиционер. - Откуда они все взялись на нашу голову? Зачем пришли?
  785. - Когда-то вы мечтали о контакте, искали братьев по разуму. - Как мне показалось, в голосе Главного послышалось искреннее сожаление о прошлом. - Затем кардинальн
  786. - Кто это «вы»?
  787. Майор милиции отреагировал молниеносно, правда совершенно не в том направлении, в котором мне хотелось бы, а главное в каком требовала ситуация. Пришлось исправ
  788. - Чем нам грозит встреча с гравитаторами?
  789. - На органику их действие ничтожно, в худшем случае почувствуем слабость и головную боль, - ханх перестал пялится в люк и перевел взгляд на меня. - А вот БТР они
  790. - Почему не пропустят? - быстро среагировал Загребельный.
  791. - Потому что вы в них стреляли.
  792. - Они знают что такое оружие? - нахмурился чекист.
  793. - Попав на Землю, наверняка узнали. Гравитаторы испытывают живейший интерес ко всем металлическим предметам.
  794. - Для того, чтобы понять принцип работы наших механизмов надо быть… - начал я.
  795. - Да, они разумны, - ханх понял, что именно вертится у меня на языке.
  796. - На сколько?
  797. - На сколько? - Главный задумался. - Разум гравитаторов совершенно не похож на человеческий. Сравнивать невозможно.
  798. - Нам все равно придется прорываться именно здесь. - Пришлось вернуть разговор к реалиям сложившейся ситуации. - Других вариантов нет.
  799. - Олесь, ты знаешь что это за дымка? - следствием этого моего заявления стал вопрос подполковника ФСБ.
  800. - Действие гравитаторов на атмосферу. Полагаю на Проклятых землях она уже претерпела некоторые изменения и теперь содержит летучие соединения металлов.
  801. При этих словах Главного я помимо воли покосился на приборную панель и нашел там переключатель «нагнетатель». Бортовую фильтровентиляционную установку захотело
  802. - Мы уже метров триста в этом тумане проперли, - справедливо заметил Леший. - Значит эти твари вокруг нас?
  803. - Не стоит называть их тварями, - заметил Главный.
  804. - Да насрать как называть! - вскипел взбешенный щепетильностью ханха Андрюха. - Скажи, они здесь?
  805. - Да, - мнимый белорус был не многословен.
  806. - До сих пор ведь ничего не случилось, - осторожно, чтоб не сглазить заметил я.
  807. - До сих пор вы не стреляли, - напомнил ханх.
  808. Этот гад словно накаркал. Сразу после его слов я почувствовал, как машина вздрогнула и стала медленно отползать назад. Что за цирк-зоопарк такой! Пришлось быстро н
  809. Опустив руку на рычаг переключения передач, я вдруг понял, что он включен в положение задний ход. Что за чертовщина! Опять двадцать пять! Такое ведь уже со мной сл
  810. Сознание словно само собой зацепилось за слово бог, и я покосился на Главного. Кто тогда подал мне сигнал? Он? Сам или призвав на помощь вот этих самых доселе невед
  811. Проводить дознание сейчас было не время и не место. Сейчас требовалось уходить, скорее уходить. Понимая это, я рванул машину с места. Рванул? Нет, пожалуй с таким о
  812. Долго так продолжаться не могло, а потому я поступил так, как традиционно поступают солдаты всех времен и народов в тот самый момент когда им очень жутко, когда о
  813. - Майор, Огонь! - мой голос захлебывался и дрожал от напряжения.
  814. На этот раз Главный меня не остановил. Наверное решил, что дело сделано и новой стрельбой все равно уже ничего не испортишь. Так пускай эти тупорылые человеки убед
  815. - Огонь!
  816. Растерянность стала уступать место гневу. Петрович копался чересчур долго. О том, что гравитаторы могли повлиять и на оружие мне тогда в голову как-то не приходил
  817. - Огонь, мать твою!
  818. После моего третьего, уже клокотавшего от ярости окрика, наконец грохнула очередь из крупнокалиберного КПВТ. Мотострелок стрелял прямо вдоль проезжей части. Не п
  819. На этот раз пули летели не просто медленно, а очень медленно. Я с легкостью проследил их движение от облепленной блоками щита морды «302-го» на дистанцию метров т
  820. - Дальше мы не пройдем, - перекрикивая неистовый рев мотора, прогорланил Леший.
  821. Своим криком Андрюха лишний раз подтвердил то, что уже и так всем было понятно. Намертво застрявшие в пустоте пули от крупнокалиберного пулемета - доказательство
  822. - Попробуем отогнать гравитаторов щитом! - одной рукой вцепившись в ходящий ходуном руль, другой я потянулся к самодельной панели управления защитной системы.
  823. - Гравитация существует и под щитом, - глубокомысленно заявил стоящий за моим сидением Главный.
  824. Цирк-зоопарк, а он ведь прав! Я поспешно отдернул руку, как будто устыдившись своей тупости.
  825. - А не может так получиться, что мы с этими долбанными гравитаторами как те два барана? Уперлись лбами и бодаемся изо всех сил. Как насчет того чтобы пораскинуть
  826. - Попробуем.
  827. Я кивнул и повернул руль направо. Сейчас пройдем по дворам пятиэтажек, затем по берегу пруда, а там уже и рукой подать до Кубинского шоссе. Что ждет нас на Кубинс
  828. Однако даже эта самая неизвестность оказалась нам недоступна. Во дворах жилых домов бронетранспортер наткнулся все на ту же непроницаемую стену и забуксовал.
  829. - Давай назад! - Нестеров как автор идеи с объездом не сдавался. - Попробуем пробиться с другой стороны!
  830. Объезжать Шибанку с востока мне совсем не хотелось. В этом случае мы приближались к расположению моей ненаглядной гвардейской танковой бригады, очень близко при
  831. Мой новый маневр начался очень даже удачно. «302-ой» будто отделался от опеки гребаных гравитаторов и благодаря этому беспрепятственно просочился сквозь жилой рай
  832. - Твою мать! - прорычал я себе поднос. - Куда же вы меня гоните, суки?
  833. Произнесенные мной слова стали тем самым ушатом ледяной воды, которое вылилось мне на голову. От него-то я и прозрел. Гонят! А ведь и вправду гонят! Скорее всего, у
  834. Избежать этой участи можно было лишь одним способом: опередить гравитаторов и уже ниже, чуть ли не под самым забором части прорваться на Кубинское шоссе. Только т
  835. - Всем держаться! Крепко! - заорал я дурным голосом и тут же рванул в сторону видневшегося впереди здания детского сада.
  836. От резкого рывка Главного, который как тень продолжал маячить у меня за спиной, сорвало с места и унесло куда-то вглубь десантного отделения. Ничего, не цаца, выжи
  837. Я прекрасно понимал, что прорываться придется напрямик, без дороги, через дворы, пустыри и мертвые лесопосадки. Но это ничего, не беда. Шансы все же есть. Судя по в
  838. В характеристиках БТР-80 очень обтекаемо записано, что его максимальная скорость по шоссе составляет более 80 км. в час. Восемьдесят! Ха-ха три раза! Каждому, кому до
  839. Насколько я помнил, впереди канав не было, а потому полковник Ветров решительно вдавил педаль газа. Двухсотшестидесятисильный турбированный Камазовский дизель в
  840. Давление извне сразу исчезло. Оно осталось, где-то позади и справа. Я же, пытался как можно быстрее оторваться, что бы затем, сделав крутой разворот, рвануться в сто
  841. Я свернул на него и сразу сбросил скорость. Ну что господа гравитаторы, съели? А вот хер вам, а не полковника Ветрова! Теперь даже если и подопрете меня с тыла, то
  842. Злорадствуя, мысленно крутя фильдеперсовые дули на руках и ногах, я глянул в ту сторону, откуда только что вырвался. Благо возможность такая имелась, ибо один из 
  843. - Иосиф Сталин, - я тихо расшифровал название исчезнувшей боевой машины, и оно мне почему-то не понравилось. Сразу потянуло недобрым душком, как будто я разбудил
  844. Эх, лучше бы я об этом не думал. Почему? Да потому, что оказался прав. Иосиф Сталин третьей серийной модели, модернизированный, грохоча ржавыми гусеницами, грузно в
  845. При виде этой сорока шеститонной махины я буквально окаменел. Цирк-зоопарк, как такое может быть? ИСу ведь больше полувека! Двигатель явно не рабочий, это если он т
  846. Сбитый с толку мозг начал лихорадочно искать хоть какое-то объяснение происходящему. Может это не тот танк? Может на территории Кантемировки оказался рабочий экз
  847. Кого именно невзлюбил ИС-3, было понятно и дураку. Тяжелая машина спешила перекрыть Кубинское шоссе и отрезать нас от города. И ей это, кажется, удавалось.
  848. - Что за чертовщина! Откуда он взялся! - заорал Леший, как видно, только теперь придя в себя от такой неожиданной встречи.
  849. Я промолчал, плотно сжав зубы. Не время сейчас разговоры разговаривать! До противника оставалось метров восемьдесят, и он уже выползал на проезжую часть.
  850. Конечно же, я не собирался таранить тяжелую гусеничную машину. Это все равно, что лбом в бетонную стену. Что ж, тогда оставался вариант покинуть асфальт и проскоч
  851. Исходя из таких рассуждений, особой опасности ИС не представлял. Правда имелась одна загвоздка, одно странное наблюдение. Резвость, которую проявлял тяжелый и к 
  852. - Полковник, что за танк? - наконец из ступора вышел и наш башенный стрелок.
  853. - Огонь, майор! - прогорланил я в ответ. - По каткам! Бей по каткам пока этот гад не развернулся!
  854. Отдавая приказ, я уже полностью владел собой, а стало быть мыслил трезво и логично. Все патроны, которые я в последнее время скармливал своему крупнокалиберному д
  855. ИС-3, все еще подставлял нам свой борт, и КПВТ без труда наделал бы в нем дырок. Только вот на кой-черт это надо? Внутри танка ведь все равно никого нет, это уж как два
  856. Выяснять было некогда. Следовало поскорее раскромсать ходовую у стоящего на нашем пути стального монстра. На брюхе-то ИС-3 за нами вряд ли поползет. Кишка тонка у 
  857. - Чего ты ждешь, майор! Ого… - начал я, но мой голос тут же потонул в грохоте крупнокалиберного пулемета.
  858. Петрович в который раз подтверждал свой класс отличного стрелка. Пули, выпущенные им, кучно ложились в область передних опорных катков. Я видел яркие вспышки на м
  859. - Черт! - я заскрежетал зубами и погнал «восьмидесятку» через бурую придорожную траву.
  860. Теперь полагаться на мощь КПВТ не приходилось. Чтобы остановить нашего врага Петровичу требовалось перебить хотя бы один из двух траков, а это, на всякий случай,
  861. Танк вырвался из-под прикрытия дымовой завесы и, неистово грохоча изржавевшей, забывшей о смазке ходовой, буквально полетел нам навстречу. Я пытался маневрировать
  862. В конце концов ИС не оставил мне выбора и я вынужден был затормозить. Вывернуть колеса, стоять и ждать. Когда танк подползет совсем близко, я рвану машину в сторо
  863. Все то время, пока я пытался перехитрить коварного Иосифа Виссарионовича, наш башенный стрелок вел с ним свой собственный, персональный бой. Пули выпущенные из КП
  864. Быстро перезарядил, - отметил я мимоходом. Правда эта мысль на долго в голове не задержалась. Сосредоточившись, стараясь не моргать от заливавшего глаза пота, я 
  865. Я рванул БТР с места, стараясь резко уйти вправо. Расчет оказался верным. ИС-3 не успевал, проскакивал мимо. Для того, чтобы развернуться он должен был погасить свою
  866. Именно так все и должно было произойти. По-другому просто не могло быть. Законы физики упрямая вещь. Инерция, масса, импульс и все такое прочее… Но вдруг произошло
  867. Мы разом потеряли все свое преимущество. И при таком раскладе… Будь я проклят, при таком раскладе мы уже не успевали ни оторваться, ни даже отвернуть.
  868. В тот самый миг, когда сорокашеститонная гусеничная машина вновь грузно упала на землю, и прогремела длинная пулеметная очередь. Петрович стрелял на предельном у
  869. Рядом с левым траком ИСа взметнулось облако пыли и дыма, а еще там сверкнули три или четыре огненные вспышки. О том, что Петрович поразил цель, стало понятно буквал
  870. - Есть! Есть! - восторженно, словно пацан, заорал мотострелок.
  871. - Да! Так ему, суке! - вторил майору Леший и еще несколько голосов.
  872. Я тоже поддерживал всеобщее ликование, правда, довольно скромно. Во-первых, потому как меня все еще колотил нервный озноб, а во-вторых… Во-вторых внутри меня притих
  873. Именно на этой оптимистической волне полковник Ветров и вернулся к реальности, вернулся и сразу сообразил, что следует как можно скорее уходить подальше от этог
  874. Вновь выехав на асфальт Кубинского шоссе, я погнал «восьмидесятку» в Наро-Фоминск, в царство сумрака и аномалий, в то самое дьявольское место, в которое мне не у
  875. Глава  9
  876. Фактически до самого города оставалось менее двух километров, хотя теоретически мы пересекли его черту уже давно, в тот самый момент, когда въехали в Шибанку. Пра
  877. Вспомнив о большинстве своих неудавшихся попыток, я с опаской покосился налево. Широкие, хорошо различимые полосы дотла выжженной травы уходили на северо-восток
  878. - Слева! Приближение слева! - неожиданно прокричал Петрович из башни. - Что-то большое, очень большое.
  879. Ну, вот и он, вернее она, легка на помине. Раньше, получи я такое известие, то уже непременно давал бы задний ход. Что ж поделать… не получилось проскочить, значит,
  880. Не скажу, что я принял это решение переполненный олимпийским спокойствием. Наоборот, страшно было до усрачки. Кто его знает, что за хреновина на самом деле этот «ш
  881. - Включаю щит! - прохрипел я неизвестно для кого. Скорее всего, для самого себя, тем самым сообщая, что решение принято, и схватка с аномалией началась.
  882. Памятуя, о том, что защитная система еще должна разогнаться, я вдавил кнопку пуска заранее. И как выяснилось, правильно сделал. В тот самый миг, когда за бортом зак
  883. Я отчетливо видел языки желто-оранжевого хищного пламени. Они были живые и невероятно подвижные. Огромный, размером с пятиэтажку огненный спрут тянул к нам свои ч
  884. Что было раньше, я так и не успел припомнить. «Восьмидесятка» с ходу влетела в огненный ад. Почувствовался довольно сильный толчок, и вокруг все закружилось, заве
  885. Неожиданно в углу самопального фанерного щитка замигала небольшая красная точка. Ее призывное, молящее о помощи биение вмиг затмило ослепительное сияние огненно
  886. Новый, еще более сильный удар сотряс бронированный корпус, вслед за ним последовала белая вспышка, и неистовый гигантский водоворот выплюнул нас прямо на грязный
  887. - Как ты его… - Леший тоже хватал ртом воздух, а поэтому смог выдавить из себя лишь эту короткую полуфразу.
  888. - Кого? - прохрипел я в ответ.
  889. - Этого…
  890. - Да кого, черт тебя побери!
  891. - Не знаю, - в конце концов признался огорошенный и пришибленный подполковник ФСБ. - Зверя.
  892. - Зверя, - я криво усмехнулся, хотя в данный момент эта ухмылка, наверняка, больше походила на оскал. - Эй, там сзади! Кто еще чего видел? Докладывайте!
  893. - Мы в туннель влетели, жуткий, темный, как… как… - Нестеров от перевозбуждения никак не мог подобрать нужные слова.
  894. - Как дорога в ад, - Помог ему башенный стрелок.
  895. - Ты тоже видел? - милиционер кивнул, тем самым подтверждая точность данного определения.
  896. - Видел… - это было не утверждение, а скорее издевка. - То, что я видел еще понять надо. Смерч какой то, водоворот и молнии из него били, багровые.
  897. - «Шайтан» называется, дьявол по восточному, - подытожил я, так как понял, что больше никто и ничего путевого не скажет. Людям, находившимся в десантном отделении
  898. - Это был клубок из огромных черных змей! - неожиданно прокричал звонкий мальчишеский голос. - Они кинулись грызть броню нашего БТРа!
  899. - Вот-вот, я и говорю, «шайтан», - Я махнул Пашке, благодаря за службу. - Каждый видит эту аномалию по-своему. Почему так, не знаю. Страхи что ли у людей разные.
  900. - «Шайтан» опасен? - поинтересовался Фомин.
  901. - Еще как! - подтвердил я. - Ничего не оставит ни от человека, ни от машины, ни следа!
  902. - Петрович глянь, как он там? - тут же приказал Фомин своему телохранителю.
  903. Мотострелок задрал ствол КПВТ, что бы тот не цеплял блоки щита и развернул башню. После нескольких секунд наблюдения он доложил:
  904. - Уходит. Медленно, но уходит. - Затем майор не преминул добавить: - Смерч это, я же говорил.
  905. Наплевать. Пусть будет смерч, - подумал я про себя и включил первую передачу. Только что одержанная победа внушила уверенность в своих силах. Это плохо. Знаю по со
  906. К этой встрече я стал готовится как только «302-ой» поравнялся с заправкой «ЛУКОЙЛа». Аномалия «зеркало» сама по себе не смертельна, но пройти ее не так просто. Ка
  907. Понимая это, я сбавил скорость и буквально по-черепашьи пополз вперед.
  908. - Андрей! - решив, что два глаза это хорошо, а четыре лучше, я позвал Лешего. - Сейчас смотри в оба. Мы не должны сбиться с дороги.
  909. - А что такое? - Загребельный приблизил лицо к бронестеклу своего смотрового люка и с недоумением стал пялится на отчетливо видимую проезжую часть.
  910. - Увидишь, - пообещал я.
  911. Зрелище, которое я обещал приятелю, возникло уже метров через двести. Вначале все предметы вокруг странно изменились. Высокие мертвые деревья вдоль обочины вдруг с
  912. Я наблюдал за нашей полосой, стараясь даже не моргать. Не дай бог сбиться или хотя бы вильнуть! Ведь совсем не факт, что всего секунду назад покинутая дорожная пол
  913. - Максим, видишь! - сквозь мою сосредоточенность пробился встревоженный голос Лешего. - Там… Впереди!
  914. На долю секунды оторвав глаза от дорожной разметки, я различил впереди темное пятно. Оно находилось чуть справа, примерно через полосу от нас. И все бы ничего, каб
  915. Аномалия искажала все попавшие в нее объекты. Может именно поэтому мне никак не удавалось узнать создание, понять насколько оно опасно. Однако разделявшая нас рас
  916. Я только открыл рот, чтобы заорать «Огонь!», но грохот ожившего крупнокалиберного пулемета сделал этот приказ полностью бесполезным. Шестидесятиграммовые пули по
  917. Следить за боем не представлялось ни малейшей возможности. По мере нашего продвижения вперед, приближающаяся тварь оказывалась все правее и правее. Мне еще удал
  918. Могучий голос КПВТ вдруг дополнили голоса трех или четырех автоматов, по металлическому настилу пола зазвенели стреляные гильзы. Что за цирк-зоопарк! Я был в полн
  919. На мгновение перед моим мысленным взором пронеслись обрывочные картинки на которых запечатлелась несущаяся во весь опор бестия. Что-то похожее на здоровенного б
  920. - Фомин, куда? Стреляй сука! - отчаянный вопль безжалостно переколошматил все мои мысли.
  921. - А-а-а! - Если первый голос я не узнал, то это паническое «А-а-а!» точно принадлежало старосте Рынка.
  922. - Держись!
  923. В трубном голосе Лешего утонули как все остальные крики, так и грохот выстрелов. От этой команды, от этого отчаянного крика я весь напрягся и, что есть силы, вцепил
  924. Удар оказался страшной силы. От него четырнадцатитонную машину чуть не перевернуло. Однако бог миловал. «Восьмидесятку» лишь снесло в сторону и развернуло попер
  925. На удивление, вокруг воцарилась тишина, фоном которой служил лишь рокот работающего на холостых оборотах мотора. Так, движок я уберег! - мозг немедленно начал иск
  926. Превозмогая боль от ушибленного бока, которым я все же въехал в блок шинных кранов, я прокричал:
  927. - Все целы? Где зверюга?
  928. - Не движется. Завалили! Мы ее завалили! - сообщил из полумрака десантного отделения, радостный голос Фомы. Бывший банкир как всегда начал с главного, того что на
  929. - Павел! - страх за мальчишку заглушил подсознательную неприязнь к этому человеку.
  930. - Я нормально! - отозвался тот. - Меня дядя Олесь подстраховал!
  931. Что ж, спасибо дяде Олесю, - ханху немедленно была вынесена искренняя благодарность. Как не странно сейчас я испытывал к инопланетянину, куда большую симпатию, че
  932. Теперь… Н-н-да… Вот именно, чего теперь? Мысли мои вновь вернулись к реальности, к той ситуации, в которой мы оказались.
  933. - Андрюха, Петрович, напрягитесь, мужики, вспомните по какой полосе мы шли? - буквально вскричал я. - Это важно, очень важно! Ошибемся и можем вляпаться в такое дер
  934. - Полосе? - с недоумением переспросил меня Леший, который, как видно, все еще жил горячкой схватки.
  935. - Та, что сейчас позади БТРа, - подал голос мотострелок. - Нас только развернуло, но далеко не унесло. Кажется. - Последнее слово он добавил очень и очень не увере
  936. - Кажется, - прошипел я себе под нос. - Если кажется, креститься надо.
  937. Я злился не столько на майора, сколько на самого себя. Петрович с Лешим вели бой и естественно не особо интересовались дорожной разметкой, а вот я… Цирк-зоопарк
  938. - Эта тварь должна валяться там, где в нас и врезалась, - сообразил Леший. - Она же не резиновая, чтобы отскочить.
  939. - Правильно! Ты молодчина, Андрюха! - воскликнул я и хлопнул друга по плечу.
  940. Ведомый моей уверенной рукой БТР стал медленно отползать назад. Я пятился и одновременно с этим разворачивался, вновь занимая едва не потерянную полосу. О том, чт
  941. По моим расчетам до моста через Гвоздню оставалось метров триста. Там и заканчивалось «зеркало». Уже через минуту урбанистические чудовища с обочин исчезнут, уст
  942. С дорогой я вроде угадал. По мере продвижения вперед, крайние полосы стали пропадать одна за другой. После каждого такого исчезновения я вздыхал с облегчением. Ф
  943. Когда отмерянные мной триста метров подходили к концу, я практически уверовал в победу над аномалией. Вот сейчас, с минуты на минуту мы увидим стальные отбойники
  944. Окружающий пейзаж вдруг расплылся и медленно заколебался. Казалось, что я смотрю на него сквозь мощный поток воздуха, который в знойный летний день поднимается о
  945. Я вдруг увидел, что разметка с дороги пропала. Да если бы только разметка! Исчез и сам асфальт. Сейчас мы катили по грязному, замаранному пятнами смазки и черными
  946. - Срань господня!
  947. Этот полный отчаяния стон вырвался из моей груди, потому как я все понял, я узнал это место. Дом… «милый» дом… С каменным лицом полковник Ветров оглядывал свою во
  948. Глава  10
  949. Они появились уже через мгновение. Они выползали из темноты боксов. Они поднимались из широких разломов в бетонном покрытии парка. Они словно рождались из клубов
  950. Само-собой, населявших Кантемировку чудовищ увидел не только один я. Их заметили и все мои товарищи. В первое мгновение появление этих созданий вызвало шок, оцепе
  951. Странно, но именно в этот миг мне вдруг показалось… Вернее я был почти уверен, что где то, когда-то уже чувствовал нечто подобное. Вот только вспомнить… О том чтоб
  952. Не знаю, может, повинуясь этому гипнозу, мы так бы и расстались с жизнью, покорно и безмолвно, как стадо баранов, но… Неожиданно за моей спиной прозвучали слова г
  953. — Берегись! Защищайте глаза!
  954. Кто кричит? Что значит «защищайте глаза»? Дальше этих нехитрых вопросов продвинуться мне так и не удалось. Сразу грянули выстрелы. Один, второй, третий. Помповик! Эт
  955. Пальба помогла очнуться, разорвала оковы неестественного, будто навязанного кем-то оцепенения. Я даже смог понять, что вместе с каждым выстрелом видел вспышку и с
  956. Меня словно переклинило. Я совершенно позабыл о чудовищного вида созданиях, которые неотвратимо наползали на нас со всех сторон. Думал лишь об измене, о коварном
  957. — Вы… — только и успел прошептать я, глядя на лица своих товарищей.
  958. Все они были живы. Растеряны, деморализованы, оглушены, но живы. И еще… По стальному чреву «302-го» медленно расползалось светящееся голубоватое облачко. Энергон! Я
  959. Название «черные» возникло само собой и плотно засело в мозгу. Они действительно черные. Не только по своей внешности, но и по своей сути, своему нутру, а посему…
  960. — Огонь! — мы с Главным заорали отчаянным, безумным, диким дуэтом, от воплей которого могли очнуться даже мертвые.
  961. В тот же миг пробудилось все оружие, находившееся на борту «302-го». Громыхнул КПВТ, в многоголосый хор слились частые хлопки автоматных очередей.
  962. - Ходу полковник! Ходу! - этот приказ окончательно привел меня в чувство. Конечно же ходу! Не стоять же на месте и ждать пока нас всех тут прикончат.
  963. Не теряя ни секунды, я стал сдавать назад с таким расчетом, что бы развернуться. Прорываться мы будем конечно же на юг, в сторону частных гаражей которые примыка
  964. - Стой! - кто-то закричал у меня над самым ухом и с силой вцепился в плечо.
  965. Этот крик шебанул как удар током. Повинуясь ему, я судорожно вдавил педаль тормоза и с выпученными от страха и растерянности глазами оглянулся назад. Цирк-зоопар
  966. Совсем рядом со своим лицом я увидел лицо Главного. Срывая голос, пытаясь перекричать грохот пальбы, он завопил:
  967. - Не туда! В другую сторону! Они нас не выпустят! Надо разрушить антенну!
  968. - Какую антенну? - ошалело выдохнул я. В царящем вокруг грохоте звук моего голоса тут же потонул. Я сам не услышал своих слов.
  969. - Найти антенну! Разрушить! Быстрее иначе не вырваться, иначе нам конец! - ханх в каком-то диком исступлении продолжал твердить свое.
  970. Черт побери, какая еще нахрен антенна? Я ничего не понимал, но подчиняясь неистовому напору Главного, стал энергично выворачивать руль в сторону противоположную
  971. - Цирк-зоопарк, что я творю! - с этим стоном полковник Ветров направил свой БТР вглубь территории части, в настоящую преисподнюю, откуда еще некто и никогда не во
  972. Пули крупнокалиберного пулемета рвали черные тела на части. КПВТ оказался нашим единственным оружием, способным противостоять наползающим ордам таинственных вра
  973. Но черные были далеко не единственной нашей проблемой. Где-то вдалеке, за их спинами, словно вторая линия обороны в небо взметнули свои чудовищные щупальца крово
  974. Что произойдет после того как хотя бы один из черных доберется до брони «восьмидесятки» я вообще не мог себе представить. Как пить дать, что-то невероятное и уж к
  975. Что бы и как бы там ни было, ситуацию это абсолютно не меняло. Окруженный медленно, но уверенно наползающими врагами, «302-ой» направлялся вглубь запретной террито
  976. - Прыгнул! Один из них прыгнул! - срывающимся голосом завопил Пашка, тем самым подтверждая мои наихудшие подозрения.
  977. - Я выйду и потолкую с этой падлой! - судя по всему, кто-то рванулся к люку.
  978. - Сидеть! - его остановили.
  979. - Огонь! Нужен открытый огонь! - кричал вроде Главный.
  980. - В ящике! Там гранаты и несколько фаеров!
  981. - Какие нахер фаеры! Задохнемся если зажечь!
  982. - Зажигалка! У меня есть зажигалка!
  983. - Мочите в солярке! Мотайте на ствол! Живее!
  984. В перерывах между грохотом очередей я слышал крики и обрывки фраз, но понять кому они адресовались, ровно как и узнать сами голоса, не представлялось ни малейшей
  985. Петрович ловко срезал двух монстров, которые выросли перед самой мордой «302-го» и тем самым дал мне возможность на секунду оглянуться назад. Я уже набрал полную гр
  986. Сверху, прямо через бронированную крышу в десантное отделение просачивался едкий черный дым. Я прекрасно знал, что никаких отверстий или даже швов в этом месте не
  987. Конечно же, я догадался что или вернее кого мы будем иметь «счастье» лицезреть всего через минуту, а может и раньше. Стрелять в этого черного дьявола не имеет ни 
  988. Что предпринять Главный знал. Я видел как у него в руках вспыхнул факел. Это была какая-то тряпка намотанная на ствол того самого знаменитого помповика двенадцато
  989. К сожалению, пронаблюдать за окончанием процедуры у меня не имелось ни малейшей возможности. Я был должен вести машину, искать то не знаю что. Антенна! Гребанная
  990. Зря я об этом подумал. Словно подслушав мои мысли, демоны тут же решили познакомить нас со своим дьявольским оружием. Слева, из черноты довольно широкой трещины, б
  991. Это была толстая черная туба из жерла которой торчал десяток длинных и острых игл. Каждая такая игла весьма походила на сердечник подкалиберного снаряда. В ожида
  992. В отличии от танкиста Ветрова, подполковник ФСБ не страдал нездоровыми видениями, воспоминаниями и ассоциациями, отчего узрел в наведенном на нас оружии… Не зн
  993. Вместо металлических стрел, которых я так опасался, в нас ударили сразу три толстые зелено-желтые молнии. Ударили бы… не окажись у них на пути защитного поля. Вся
  994. Все произошло так быстро, что я даже усомнился в реальности этой атаки. Цирк-зоопарк, привиделось что ли? А впрочем нет, не привиделось. Сквозь постепенно опадающе
  995. - Майор, цель слева! - заорал я, чуть ли не срывая голос.
  996. Ответом мне послужил рокот шариковой опоры поворачивающейся башни и последовавший за ним грохот КПВТ. Наш враг буквально взорвался, превратился в сноп бушующего
  997. Мучиться над разгадкой так и не довелось. Какие тут нафиг, тайны, когда вокруг черти что твориться! Когда наседают десятки, если не сотни врагов, а под колесами глу
  998. Но как бы хорошо я не ориентировался, щит все равно следовало вырубать и, причем, немедленно. В сочетании с клубящимся по всей округе антрацитово-черным туманом,
  999. Скрепя сердце, я потянулся к пульту управления щитом. Сидевший рядом Леший, который не переставая палил из автомата и, казалось, был полностью поглощен этим увлек
  1000. Когда характерный гул генераторов поля смолк, а вслед за ним растаяла и плотная серая пелена, я смог наконец оглядеться. То, что мы перевалили через основательно
  1001. Прямо перед нами находилось здание солдатской столовой № 2. Внешне это строение почти не пострадало, если конечно не считать напрочь вышибленных окон и дверей. Но
  1002. Первое, что пришло в голову — вот это попали! Сейчас как долбанут из в сто раз увеличенного аналога той самой пушки, которую пробовал на нас бесславно почивший че
  1003. - Накопитель! - неожиданно по слуху резанул возглас Главного, и как мне показалось, был он полон радости, почти восторга.
  1004. - Какого… - начал я, поворачивая голову.
  1005. - Это энергетический накопитель! Значит антенна где-то совсем рядом!
  1006. Рядом? Где это рядом? Мой взгляд судорожно заметался по окрестности. Мертвые деревья, покореженный асфальт, выжженные газоны, облепленные известковыми наплывами и
  1007. Сперва я даже не узнал в них тех черных, которых мы расстреливали около боксов. Эти были вдвое, а то и втрое крупнее, и главное двигались они уже на четырех, а нек
  1008. Одно низкорослое широкоплечее чудище вскарабкалось на плечи к другому. Черный дым, исходящий от их тел, немедленно стал соединяться, перемешиваться и густеть, пр
  1009. Петрович воспользовался тем, что во время слияния черные оставались абсолютно неподвижными. Да-а-а, такие возможности упускать нельзя, тем более сейчас. Ведь попас
  1010. Хотя почему как будто? Скорее всего, так оно и было. Только вот для чего? Снова прыгнут на броню? А смысл? Таких прыжков уже было три или четыре, и все с нулевым резул
  1011. Я думал об этом, ежился от новой неведомой угрозы, но отвести ее, конечно же, не мог. Все, что было в моих силах, это не прекращать движение, маневрировать, избегая
  1012. Такой маневр немедленно вызвал ответную реакцию. Не знаю уж почему. То ли восьмиколесная, остервенело огрызающаяся сталью, жертва ускользала, то ли наоборот напр
  1013. - Огонь, мать вашу! Всем огонь! - заорал увидевший или скорее почуявший это Леший.
  1014. Оружие и без того грохотало без устали, но после этого крика, после этой отчаянной команды выстрелы сразу слились в единый растянутый во времени взрыв от которог
  1015. Огня мы поддали очень даже вовремя. Я видел, как под колеса БТРа рухнули сразу две огромные фигуры. Одного прикончил Петрович, второго совместными усилиями утихоми
  1016. Я так резко отвернул в сторону, что хряснулся башкой о триплексы смотровых приборов. Все мысли мигом вышибло… пожалуй, кроме одной: «Я что-то видел!» Что-то лежало
  1017. - Бомбы у них бомбы! - все прояснил отчаянный вопль Фомина.
  1018. - Не подпускать! - командовал, как мне показалось, майор милиции.
  1019. - Их много!
  1020. - Слева, со спортгородка!
  1021. - Бей, сука!
  1022. - Прорвались! Не сдержать!
  1023. - Заходят сзади!
  1024. Всех остальных голосов я уже не узнавал. И это вовсе не потому, что их перекрывала отчаянная оружейная пальба. Скорее они были искажены. Кое-кого переполняла бесс
  1025. Короткий спурт действительно позволил слегка оторваться. Еще одна бомба громыхнула где-то далеко позади, а число наседавших на нас гигантов резко сократилось. Но 
  1026. Впереди, там где раньше базировалась 202-ая зенитно-ракетная бригада виднелись руины, часть которых ухнула в обширные черные провалы и трещины. Соваться туда… Не п
  1027. Так что куда не кинь всюду клин. Оставалось, пожалуй, лишь одно - как пелось во всем известной песне времен гражданской войны «Это есть наш последний и решительный
  1028. Я уже принялся лихорадочно соображать как бы так подороже продать наши воистину драгоценные жизни, как из десантного отделения послышался радостный крик:
  1029. - Антенна!
  1030. Хоть я снова не узнал голос, однако понял, что это мог быть только Главный. Ведь только одному ему доподлинно ведомо, как эта штука выглядит.
  1031. - Где? Показывай! - пока я собирался с мыслями в дело вступил Леший.
  1032. - Слева, на здании!
  1033. - Не вижу!
  1034. - Разворачивайтесь, она там!
  1035. Ханх, судя по всему, имел в виду казарму роты РХБЗ, которую мы только что проскочили. Если честно, то я на нее глянул лишь мельком. Оно и понятно, не было у меня так
  1036. - Там ничего нет! - голос Лизы не узнать было сложно. Девчонка глазастая и если она говорит…
  1037. - Антенна с другой стороны здания! - вновь выкрикнул ханх.
  1038. С другой? Это что, выходит со стороны плаца? Все эмоции кроме страха сейчас мне давались с невероятным трудом, но все же я смог удивиться. Сквозь дом он видит, что 
  1039. И все же я прекрасно понимал: удивляйся сколько тебе влезет, но дело свое делай. Наше дело было раздолбать эту гребанную антенну, а персонально мое, вывести «восьм
  1040. — Поворот! Всем держаться!
  1041. Я заорал, скорее всего, чисто для очистки совести. За разрывающем барабанные перепонки грохотом оружейной пальбы меня мог услышать разве что Леший. И он услышал:
  1042. — Стоп, Максим! Повернешь, когда я скомандую! — тон Андрюхи был приказным, не терпящим возражений.
  1043. — Ты что, сдурел? — металл в голосе приятеля меня как-то вовсе не прошиб. Все-таки кто здесь старший как по должности, так и по званию?
  1044. — Стоп, я сказал! — Леший рявкнул во всю глотку. — Не остановим тех, кто пошел за нами и все… Считай хана нам!
  1045. Остановить? Конечно, хорошо бы остановить, только вот как? Командир Красногорского спецназа тут же прояснил этот вопрос.
  1046. — Павел, доставай «Хашим», — гаркнул он в полумрак десантного отделения.
  1047. «Хашим»! Точно, как же я мог о нем позабыть? Замысел Загребельного теперь стал совершенно ясен. Два еще оставшихся у нас термобарических выстрела на пару минут ос
  1048. Я имел возможность так красиво и складно размышлять лишь потому, что уже давно нажал на тормоз. Теперь БТР стоял на месте, нетерпеливо порыкивая мотором. Казалось
  1049. Несмотря на свои внушительные габариты, Загребельный ловко и быстро преодолел всю длину обитаемых отсеков БТРа и за считанные мгновения добрался до десантных л
  1050. То что научился, оказалось весьма и весьма кстати. Загребельный схватил готовый к стрельбе гранатомет и, не теряя ни секунды, распахнул люк у себя над головой. «К
  1051. О ходе операции с кодовым названием «Обрубание хвостов» я мог судить только лишь по залпу «Хашима» и грохоту взрыва где-то далеко позади. Судя по тому, что новый
  1052. — Чисто! Давай, Максим, гони!
  1053. Нет, все же прозвучало «Гони!». А значит ни о какой победе пусть даже и временной речь не шла. Черные просто сбавили напор ошарашенные этим нашим неожиданным отве
  1054. С каждой стороны здоровенного асфальтированного прямоугольника располагалось по две пятиэтажные казармы, а на дальнем, противоположном от нас конце приземисто
  1055. - Со свиданьицем, - процедил я сквозь зубы, когда одно из окон столовой подмигнуло зловещим зеленым глазком.
  1056. Этот жутковатый нереальный свет заставил меня встрепенуться. Не туда смотришь, товарищ полковник! Антенна - вот твоя главная цель!
  1057. - Там! Она там!
  1058. Главный совершенно неожиданно рухнул на покинутое Лешим командирское сиденье. Он прильнул к стеклу смотрового люка, стал показывать куда-то вверх и налево. Гляну
  1059. Прямо по стене казармы плелся раскидистый металлический плющ. Конечно, на привычное земное растение эта штука походила ничтожно мало, но то упрямое стремление вс
  1060. Когда первая оторопь от увиденного прошла, стало понятно, что глазу открывается лишь малая часть этой огромной машины. Главный ошибся. Почти вся она находилась вну
  1061. Честно говоря, до встречи с этой конструкцией под понятием «антенна» я подразумевал кое-что совершенно иное. То, что можно взорвать или на худой конец протаранить
  1062. - Подключение находится внутри здания! - Главный повернул ко мне свое бледное лицо.
  1063. От этого известия душа прямо таки ухнула в пятки. Мать моя женщина, это что же теперь? Кому-то из нас придется выходить? Взгляд тут же затравленно метнулся по расч
  1064. - Быстрее! Подгоняй к зданию! - не уверен, что среди рева мотора и грохота выстрелов Леший расслышал ханха. Скорее дошел до всего собственным умом.
  1065. Своим криком Андрюха поставил точку в моих колебаниях. Мотор взревел и я повел «восьмидесятку» прямо к пятиэтажной казарме. Возле разбитых и сорванных с петель
  1066. Сказано сделано. Размазав по асфальту зазевавшегося черного я подлетел к самой стене казармы. Окна первого этажа оказались как раз в уровень с бронированной кры
  1067. - Пойду я! - Загребельный рванулся к десантному люку, который все еще так и оставался открытым.
  1068. - Одному нельзя! Не прорвешься! - Нестеров крикнул практически уже в спину подполковнику и, не дожидаясь ответа, выдернул из амбразуры ствол своего АКСа. Он нача
  1069. По большому счету милиционер был прав. Напарник Лешему требовался позарез. И не только, чтобы прикрывать друг друга. Нужен был человек, способный понять, где у это
  1070. - Ты должен оставаться в машине, - Главный словно прочитал мои мысли. Он схватил меня за плечо и с неожиданной для его худощавого сложения силой удержал на мест
  1071. Что крылось за словами ханха я так и не понял. Скорее всего, он напоминал, что водитель при любых обстоятельствах должен оставаться на своем месте. Хотя… В его го
  1072. Тот самый взгляд, который меня так озадачил, Главный устремил в недра затянутого пороховой гарью десантного отделения. И словно отвечая на него, там кто-то соверше
  1073. - Я пойду с товарищем подполковником!
  1074. Среди несмолкающей ни на секунду пальбы, лязга оружия, рокота мотора, сыпавшихся со всей сторон ругательств и проклятий я даже не понял чей это голос. Неужто Блюм
  1075. Именно в этот момент, даже не смотря на тусклое освещение и клубящийся внутри машины дым, я заметил… Бинты на культе у харьковчанина были насквозь пропитаны кро
  1076. - Стой! Куда? Назад, однорукий идиот!
  1077. Я, ей богу, кричал «однорукий идиот», и этот крик относился не только к молодому аспиранту. Убогим, безруким, безъязыким идиотом был я сам. Почему я так долго колеб
  1078. - Андрюха, присмотри… - словно пытаясь смягчить, загладить свою ошибку и вину, я метнул взгляд на Загребельного.
  1079. - Постараюсь! - бросил тот через плечо и одним мощным рывком закинул наверх свое большое сильное тело.
  1080. Все, только что происшедшее оставило в моей душе какой-то пакостный осадок. Особенно этот взгляд ханха. Но взгляды, как говориться, к делу не пришьешь. Так что о ни
  1081. Десант ушел, и я тут же лихорадочно стал соображать, как бы им помочь. Да и не только им. В помощи нуждались и мы сами. Черных на плацу становилось все больше. Да
  1082. - Фомин, Лиза, наверх! - закричал я, буквально ощущая, как черные безнаказанно подбираются сзади. Специально кандидатуры не выбирал. Просто назвал имена двух деесп
  1083. Если в глазах мальчишки вспыхнуло возмущение, то по холеному лицу бандита и банкира, промелькнула тень страха вперемешку со злостью. Мол, полковник, о чем ты? Как
  1084. По тому, как защелкала СВД моей подруги, как практически без остановки застрекотал АКМС банкира, я сразу догадался, что принял верное решение. Черные были уже совсе
  1085. Неожиданно Лиза прекратила огонь и быстро нырнула назад в люк. Как только голова девушки оказалась внутри, она отчаянно закричала:
  1086. - Их много! Не остановить! - моя подруга была почти в панике.
  1087. Если бы эти слова произнес Фома, я бы может и засомневался, но Лиза… Она ведь опытный, предостаточно повидавший на своем веку солдат, она знает, что говорит.
  1088. Черт! Я судорожно вцепился в руль. Оставаться на месте нельзя. Теперь это верная смерть.
  1089. - Держитесь! - с этим полу ревом, полу стоном я и рванул машину вперед.
  1090. Конечно же, особо удаляться от казармы РХБЗ я не собирался. Леший с Блюмером могли появиться в любой момент. Их требовалось сразу же, немедленно подхватить. Без
  1091. Свой первый круг я проделал сравнительно легко. Размеры более чем стометрового плаца позволяли разогнаться, промчаться до столовой, совершить там широкий разворо
  1092. Когда БТР возвращался к казарме роты радиационной, химической и бактериологической защиты, на плац выплеснулась новая волна наших врагов. Примерно половину из н
  1093. Отбиваться. С каждой минутой эта задача казалась мне все более проблематичной. Плац заполнялся монстрами и кружить по нему становилось все труднее и труднее. На 
  1094. Представив внутренности «восьмидесятки» до краев заполненные черным газом, который быстро и неотвратимо превращается в липкие морщинистые тела, я глухо то ли з
  1095. - Леший! Холера тебя забери! Куда же ты запропастился?
  1096. Словно ответом на мой вопрос стал крик Петровича.
  1097. - Есть! Вижу! Наши выходят!
  1098. Выходят! Хвала всевышнему… ну или просто Главному! Значит, успели, смогли! Прежде чем рвануть к зданию казармы я не удержался и все же глянул по сторонам, естеств
  1099. Не теряя не секунды, я погнал «302-го» через иссеченный трещинами асфальт плаца, грязно-бурые газоны, гнилые ветви упавших деревьев. Скорее туда, где в начисто, вмес
  1100. Правда, приблизившись, я заметил лишь Лешего. Его облаченную в выцветший камуфляж массивную тушу было невозможно перепутать с одетым в гражданку, худощавым Блюме
  1101. Но сейчас это были несущественные мелочи. Стоит и хрен с ней, пусть стоит! Главное успеть, выдернуть мужиков, пока до них не добрались эти твари.
  1102. Мы успели. Перекатив через тела троих, упокоенных пулеметным огнем черных, добавив к ним одного самолично приговоренного чудища, я подлетел к казарме РХБЗ. Послыш
  1103. Я тут же вдавил педаль газа. Только вот куда теперь? Где-то чудо, где избавление, которое обещал нам ханх?
  1104. - Антенна цела! - Главный завопил так, что заглушил грохот боя.
  1105. - Не смогли… не пробились… - тяжело дыша, сражаясь с захлестывающим шквалом адреналина, прокричал в ответ Леший. - Там какие-то твари! Совсем другие! Блюмера уво
  1106. Что? Блюмера взяли? Эта новость оглушила меня, как удар по голове. Она даже перекрыла собой известие о том, что проклятущая антенна продолжает исправно функциониро
  1107. Вот именно от этой мысли я и очнулся, взглянул в лицо реальности. Умрет не только Блюмер, умрем все мы: я, Леший, Серебрянцев, Пашка, Лиза… Пашка? Лиза? Нет, только не
  1108. Во мгновение ока апатия сменилась гневом, яростью, желанием свернуть горы, сделать невозможное, невероятное, только бы не допустить, не дать свершиться ужасной че
  1109. - Майор, огонь по зданию! Насрать на черных! Весь огонь по антенне!
  1110. - Сдурел что ли? Она внутри! Только патроны зря потратим! - Петрович с остервенением отстреливал подобравшихся совсем близко четырехпалых гигантов.
  1111. - Огонь или я тебя, нахер, сам пристрелю!
  1112. На меня накатило настоящее бешенство. Сейчас я и вправду мог спустить курок, а затем уже собственноручно взяться за пулемет. Вот тогда уже мне никто не будет пере
  1113. На высоте пяти-шести метров стену здания вмиг окутали плотные клубы пыли, в разные стороны брызнули куски разбитой оконной рамы, штукатурки и бетонной крошки. Оче
  1114. Я оказался прав, да только правота моя была что называется наивной, недалекой, человеческой. Ну, а вот все то, что сейчас творилось на территории Кантемировки… все
  1115. Как только Петрович перенес огонь на соседнее окно, за свежеразвороченной стеной, пошло какое-то странное, можно сказать, зловещее шевеление. Сперва оно казалось х
  1116. - Зараза! Ничего не выходит! - в отчаянии завопил Петрович.
  1117. - Все… Приплыли… - эхом от его слов стал голос Нестерова.
  1118. Милиционер хотел сказать что-то еще, но именно в этот момент внутри казармы РХБЗ хлопнул взрыв, один, а буквально через секунду второй. Звуки разрывов были совсем с
  1119. - Гранаты! - одновременно воскликнули я и майор милиции.
  1120. - Блюмер! - в тон нам выдохнул Загребельный.
  1121. - Он живой! Серёга там внутри! - закричал Пашка и тут же рванулся к выходу наружу.
  1122. - Н-назад! Задержать!
  1123. Я среагировал слишком поздно, и тому имелась совсем не веская, но все же причина. Звалась она растерянность, удивление и недоумение. Цирк-зоопарк, именно Пашка, са
  1124. Слава богу далеко не всех ошарашило поведение мальчишки. Леший, например, был как всегда внимателен и собран. Именно он и сгреб пацана, даже не дав тому дотянутся
  1125. - Пусти! - юный герой попытался вырваться. - Его надо спасти!
  1126. - Куда прешь дурак! - Андрюха держал свою жертву мертвой хваткой. - И шага не сделаешь…
  1127. - А снаружи то, вроде приутихло! - неожиданно перебил подполковника громкий возглас Петровича.
  1128. Наш башенный стрелок, был, пожалуй, единственным из всего экипажа, кто абсолютно не обратил внимания на инцидент в десантном отделении. Он крутил башню из сторон
  1129. Первое, что я увидел, когда повернул голову, была здоровенная шестилапая тварь, которая замерла метрах в двадцати от нашей «восьмидесятки». Сейчас она вовсе не вы
  1130. Пока я соображал, что именно, майор-мотострелок разнес вдрызг два из трех расцепившихся тел, а третье… Цирк-зоопарк я не поверил своим глазам, третий, все еще не д
  1131. Причина, столь неожиданных и, прямо сказать, спасительных для нас метаморфоз могла быть лишь одна… Пытаясь выяснить верна ли моя догадка, я поглядел на Главного.
  1132. - Да, антенна отключилась, - ханх кивнул. - Охранная система… или то, что вы называете «шайтанами», теперь не функционирует.
  1133. - И что дальше?
  1134. - Дальше мы сможем уйти. Только делать это надо быстро, пока эльфы ее не починили.
  1135. - Эльфы?!
  1136. Я воскликнул от удивления, а может от того, что понял, вспомнил… Этот выжигающий мозг страх, эта неприкрытая злоба. Именно их я чувствовал, когда еще без всякого с
  1137. - Дядя, Максим, быстрее! Надо помочь Сергею! - крик Пашки выбил из головы все мысли, кроме одной: «Мать твою… Блюмер!».
  1138. - Туда не пробиться! - Леший встряхнул мальчишку, чтобы тот заткнулся и не молол глупости.
  1139. Конечно Андрюха знал, что говорил. Он был там, видел этих тварей, понял на что они способны. И все же я не мог просто так сказать «Уходим!». Если Сергей и впрямь еще
  1140. - Максим, надо попробовать, - голос Лизы звучал очень уверенно. - Помнишь… Мы должны быть сильными, мы должны бороться, мы должны держаться друг за друга, иначе в
  1141. Я заметил каким взглядом одарил Главный мою подругу. Ух, и взгляд! Холодный как лед. Оно и понятно, Лиза заботилась о нашем мире, а он о своем. И у каждого здесь бы
  1142. - Приготовится! У кого есть подствольники, цепляйте, - я включил первую передачу и покрепче ухватился за руль. - Идем на выручку!
  1143. - Туда не пробиться! - Леший вновь повторил страшный в своей безапелляционности вердикт.
  1144. - Это вдвоем не пробиться, а впятером пробьемся! - в моем голосе не было и тени сомнения, по крайней мери я очень старался что бы так оно и было.
  1145. К зданию казармы РХБЗ вела хорошо заметная колея. Оно и не удивительно, ведь за сегодня это был мой уже третий визит туда. Очень надеюсь, что последний. Именно с эт
  1146. Штурмовую группу я отобрал сам. Под номером один в ней значился конечно же Леший - самая наша мощная боевая единица, а к тому же единственный очевидец того, что т
  1147. Именно с этой мыслью я рванул рычаг ручного тормоза, да так, что едва не вывернул его с мясом. Все, приехали! Теперь, нахрен, посмотрим, кто хозяйничает в моей брига
  1148. - Выходим! - я схватил автомат и рванулся из водительского кресла.
  1149. Каждый из моих подчиненных уже знал свою роль и свои обязанности в операции по спасению Сергея. Восприняли они их по разному, но перечить никто не стал. Скорее в
  1150. Наружу выбрались все, кроме Петровича. Он, используя оба башенных пулемета, был должен контролировать переднюю полусферу БТРа. Лиза, Пашка и старик Серебрянцев, кот
  1151. Подумав об эльфах, я выпустил очередь в ближайший черный силуэт, а затем уже в который раз огляделся по сторонам. Слава богу обстановка была совсем не та, что ран
  1152. Перед уходам все мы дали дружный залп и эльфов смело в радиусе, где-то так, метров на сорок. Хорошо! Может, кое-кто и останется лежать. А тех, кто все же медленно и 
  1153. - Продержитесь, мы скоро! - я быстро, но горячо поцеловал девушку, после чего прыгнул во вдрызг раздолбанное окно казармы.
  1154. В здании царил настоящий хаос. Мои воспоминания о внутренней планировке казармы оказались устаревшими и полностью непригодными. Сейчас здесь было все абсолютно
  1155. Честно говоря, при первом взгляде на это месиво я растерялся. Нет, совсем не от сюрреалистического, давящего на психику зрелища. Видывал я всякое. Но вот где тут и
  1156. - Блюмера схватили, когда мы спускались вниз, - Загребельный пробирался рядом. Ступал он как всегда очень тихо, даже несмотря на груды камней и разнообразного му
  1157. - В подвал, что ли? - я глянул в сторону ближайшего лестничного марша.
  1158. - А гранаты вроде здесь, на первом рванули, - Нестеров с подозрением оглядывался по сторонам.
  1159. - Это еще не факт. Пыль могло и снизу вынести, - я указал стволом на трещины и проломы в полу, из которых торчала ржавая покореженная арматура.
  1160. - Идем вниз, и поживей!
  1161. Главный махнул нам рукой и свернул под одну из арок, которую образовывали металлические лианы. В глубине ее клубился мрак, который, скорее всего, был норой, ходом,
  1162. - А где твари… ну, те, что однорукого загребли? - Фомин шел последним и прикрывал нас с тыла.
  1163. - Увидишь, - пообещал Андрюха.
  1164. Это обещание сбылось буквально тут же, немедленно. Прямо навстречу нам из полумрака уходящего вглубь туннеля выскочило некое существо. Детально разглядеть его не
  1165. Увидев странное создание, Главный, который и потащил нас в эту сторону, замер, да что там замер, ханх буквально остолбенел и окаменел. Ствол его помповика был напра
  1166. Что ж на ханхе свет клином не сошелся. Не может он, сделает кто-нибудь другой. Этим другим и оказался Леший. Подполковник ФСБ, не задумываясь, выпустил в урода пат
  1167. - Вот они! - вскричал Андрюха. - Сейчас начнется!
  1168. Без всякого промедления, Загребельный направил свой АКС в черное жерло туннеля и, не экономя патроны, выпустил туда остаток рожка. Внизу послышался какой-то ли виз
  1169. - Гранатами! - приказал подполковник.
  1170. - Стой! Нельзя! - остановил я его, а заодно и Нестерова с Фоминым, которые уже готовились сорвать по чеке. - Там Блюмер!
  1171. - Тогда стреляй во все, что движется! - Леший выдернул из кармана разгрузки предусмотрительно припасенный фальшфейер, зажег его и швырнул вниз.
  1172. Фаер полетел огненной кометой. На своем пути он осветил стены широкого колодца сплошь обвитые все тем же проклятым железным плющом. Туннель, в котором мы находил
  1173. Мы застали головастиков, в момент работы. Из темных дыр в стенах огромного колодца они тащили какие-то толстые, то ли шланги, то ли кабеля. Эти штуки абсолютно не 
  1174. Продолжать разглядывать этот чужой, жутковатый, совершенно непонятный подземный мир у нас не было ни малейшей возможности. Головастые уроды, заприметив нас броси
  1175. Главный тут же открыл ответный огонь. Выстрелы из его двенадцатого калибра буквально сносили головастых существ. Не остались в долгу и мы. Четыре ствола выпустив
  1176. Это был дикий, сумасшедший бой, наверняка самый жуткий из тех, которые мне довелось повидать на своем веку. Практически полная тьма. Тусклый свет догорающего фаера
  1177. Остервенелая перестрелка длилась до тех пор, пока мы не сломили сопротивление головастых. Да, их было больше, их оружие легко перерезало толстую железобетонную б
  1178. Когда мы очистили пандус и добрались до дна колодца, там уже было пусто. Лишь валявшиеся повсюду трупы напоминали о только что отгремевшем бое. Головастые ушли в 
  1179. Конечно же, это была победа. Но с другой стороны мы пришли сюда вовсе не для того, чтобы проучить серых выродков, мы искали Сергея Блюмера. А эти уроды вполне могл
  1180. - Что будем делать? - похоже, Лешего терзали те же сомнения.
  1181. - Перво-наперво нужен свет. У кого, что с собой есть? - я начал решать проблемы по порядку, от меньшей к большей. Окружающий полумрак с горем пополам позволял вид
  1182. У запасливого Фомы отыскался карманный фонарик, а у Загребельного еще два фальшфейера.
  1183. - Хорошо, - я вздохнул с облегчением. Могло быть и хуже. Мы ведь вовсе не предполагали, что придется спускаться под землю. - Разделимся на две группы. Быстро ищем
  1184. Мы с Фомой первые помчались вверх по пандусу и прямо с ходу влетели в низкую и узкую нору. Я выбрал ее первой, так как именно сюда уходили самые толстые из метал
  1185. Одинокий луч фонарика бешено метался из стороны в сторону. Он выхватывал из темноты тела ползущих по стенам и потолку гигантских темных анаконд. Их было штук ше
  1186. - Стой! - прохрипел Фомин у меня за спиной. - Мы уже метров пятьдесят проперли. Значит давно из-под здания ушли, а следов взрыва, до сих пор не видать. Так что не з
  1187. - Согласен.
  1188. Я кивнул, хотя, положа руку на сердце, мне очень хотелось пробраться подальше по туннелю, узнать побольше. В этом месте творилось что-то непонятное, особое. И черт
  1189. Второй туннель в который мы попали не провел нас так далеко как предыдущий. Он заканчивался небольшим залом, битком набитым пыльными и закопченными цилиндрическ
  1190. Картина могла выглядеть по-настоящему зловещей и жуткой, не окажись здесь достаточно света. Он проникал сквозь метровый пролом в потолке, заглянув в который, я у
  1191. Мысль о следующем, третьем по счету туннеле прервал голос, крик:
  1192. - Максим! - меня определенно звал Леший.
  1193. - Уже идем! - прокричал я в ответ и подтолкнул Фомина к выходу.
  1194. Загребельный стоял на входе в очередную нору. Мощный рослый силуэт подполковника ФСБ четко вырисовывался на фоне красноватого света фаера, горевшего внутри. Не т
  1195. - Нашли? - выдохнул я еще на бегу.
  1196. - Нашли.
  1197. От голоса Андрюхи у меня по телу мигом поползли крупные мурашки. Он был лишен интонаций и жизни. Это был голос покойника обращенный к нам с того света.
  1198. - Живой? Он живой? - заорал я во всю глотку.
  1199. Леший ничего не ответил. Подполковник лишь махнул рукой, приглашая нас следовать за собой, нагнулся и вошел под низкий свод туннеля. Не живые, не мертвые мы после
  1200. Пробираясь по оплетенному стальными лианами туннелю, я готовился к самому худшему. Однако то, что я увидел в конце его, то что затем произошло, будет жутким кошма
  1201. Глава  11
  1202. Тяжелыми усталыми шагами я мерил старый истрескавшийся асфальт шоссе. Следил только лишь за тем, чтобы справа, не переставая, бежал полустершийся пунктир разметк
  1203. На душе было не просто муторно, на душе было черно, как в могиле. Не поймешь, что хотелось. То ли выть, орать, рвать на себе волосы, то ли забиться в самый дальний и
  1204. Черт! Подумав об этом, я уже в который раз допустил одну и ту же ошибку. Я вспомнил. Вновь вспомнил! Яркая, до озноба реальная картинка мигом вспыхнула перед моим м
  1205. Только вот основная мысль вовсе не об антенне. Блюмер… Цирк-зоопарк, Андрюха ведь сказал, что они нашли Блюмера! Однако, насколько я мог заметить, в подземелье нах
  1206. От увиденного волосы зашевелились на голове, а сердце практически остановилось. Я и впрямь увидел Блюмера, вернее его часть. Аспирант находился внутри той самой
  1207. Это выглядело неправдоподобно, не реально и невероятно жутко. Торчащая из темного металла часть лица Сергея смотрела на меня расширенными от ужаса, часто мигающ
  1208. Меня остановила сильная рука Лешего. Андрюха зыркнул исподлобья и процедил всего лишь одно слово: «Бесполезно…». После этого он обернулся к чудовищному, дьявольс
  1209. В темной идеально гладкой поверхности колоны кое-где чернели какие-то странные образования, то ли отверстия, то ли куски попавших в метал инородных предметов. От 
  1210. В мой ошарашенный, растерянный мозг понемногу стало приходить понимание всего того, что здесь произошло. Головастые твари в спешке пытались вырезать Блюмера из э
  1211. Доказательства моей правоты не замедлили отыскаться. Они валялись всего в метре от колонны: грубо ампутированные обутые в кирзаки ноги, замотанная в насквозь пр
  1212. «Нет!», - я даже не понял, к чему именно относился мой воистину звериный рев. Может, это было отрицание реальности всего происходящего, может протест против чудови
  1213. «Влип парень. Крепко влип», - чекист подумал, что услышал ответ на свои слова. - «И теперь мы должны решить, кто ему поможет».
  1214. Поможет… Я вовсе не сопливый мальчишка, не вчера родился на свет, а потому прекрасно понял, что именно означает это самое «поможет».
  1215. Как не странно первым вызвался Фома. А собственно говоря, почему странно? Совсем не странно. Судя по звукам выстрелов, бой снаружи разгорался с новой силой и хозя
  1216. Вот именно от этого предложения, от этого «закрываем тему…» у меня в душе все перевернулось. Нет, только не Фома, не бандит, которому на все и на всех положить и 
  1217. Я никому ничего не сказал. Просто обошел колону с другой стороны, так чтобы Сергей не смог меня видеть. Затем на всякий случай еще раз передернул затворную раму. О
  1218. Этот выстрел вновь прогрохотал в моих ушах. От него я вздрогнул и замер как вкопанный. Сбрасывая наваждение, огляделся по сторонам. Сейчас я был совсем не в подв
  1219. - Что случилось?
  1220. Рокот мотора приблизился. Теперь он звучал всего в паре шагов позади.
  1221. - Все нормально! - я поднял руку и оглянулся.
  1222. Загребельный сократил заранее оговоренную дистанцию в десять метров, и тупой нос «302-го» практически уткнулся в мою спину. Из-за навешенных на бронированную скул
  1223. - Не понял! Повтори! - Андрюха перекрикивал рокот мотора.
  1224. - Говорю, порядок! - пытаясь совладать с собой, я сделал глубокий вдох. - Так… вспомнилось.
  1225. - Ты давай там… не зевай! Сам ведь вызвался вперед идти. - Мой приятель нахмурился. - Еще не хватало опять сбиться. Нам и так, твоей блядской дивизии выше крыши хв
  1226. - Бригады, - пробурчал я себе под нос, а затем уже более громко, так чтобы Андрюха точно расслышал, добавил: - Теперь не собьемся. - Я указал на соседние полосы до
  1227. - Ну, так ты того… присматривайся получше. А то из кабины они все, нахрен, одинаковые. - Леший сощурился и с явным недовольством огляделся по сторонам. - Ты гово
  1228. - Гвоздня, - я кивнул.
  1229. - Тогда может, противогаз оденешь? Береженного, как говорится, бог бережет.
  1230. - Рано еще, - я отрицательно покачал головой.
  1231. - Как знаешь. Я предупредил.
  1232. Давая понять, что нам пора и нечего просто так терять время на болтовню, Загребельный стал забираться назад в люк. Того же мнения придерживался и я, а потому разве
  1233. Нет, отставить! Это ты полковник глупость хотел сморозить. Сергей не может, не должен остаться в прошлом! Он накрепко связан с нами. И даже теперь, мертвый он зада
  1234. Например, почему именно он кинулся на это задание, причем даже впереди самого Лешего? На этот счет у меня имелась одна гаденькая мыслишка, догадка. Главный! Он не 
  1235. Но с другой стороны разве может человек находящийся под гипнозом, действовать так, как это сделал Сергей? Он не знаю уж как, но все же вырвался от схвативших его
  1236. О том, что произошло потом, я мог лишь догадываться. Скорее всего, антенна начала процесс регенерации, самовосстановления. Помешать этому можно было лишь одним пут
  1237. Возможно ли принять подобное решение, находясь под гипнозом? Конечно же, нет. Категорически нет! И что же тогда получается? А получается, полная непонятка. Блюмер
  1238. В окружающем пространстве пошли изменения. Сам воздух будто загустевал, делился на тонкие как коржи слоеного пирога горизонтальные полосы, которые начинали едва
  1239. Все, кажись приехали! - сказал я себе. - Вот он выход из «зеркала». Как говориться попытка номер два. Я сразу подобрался. Надеюсь, в этот раз неожиданностей не буд
  1240. Честно говоря, припомнив сочащуюся мутным желтоватым газом Гвоздню, мне сразу очень захотелось забраться внутрь БТРа. Но с другой стороны мы все еще остаемся внут
  1241. О том, что оставаясь снаружи, рискую именно я, думать не хотелось. Я гнал от себя мысль, что вернуться в машину можно будет лишь на той стороне реки и то не сразу,
  1242. Именно готовясь к встрече с этим пустячком, я и вытянул из сумки противогаз. Новенький армейский ПМК, еще в тальке. Маска снабжена трапециевидными изогнутыми сте
  1243. Раздавшийся сзади сигнал клаксона заставил прервать сентиментальные воспоминания и поторопиться. Натянув на лицо резиновую маску, я проверил, насколько хорошо д
  1244. Глава  12
  1245. На этот раз нам повезло куда больше, чем в предыдущий. Мост через Гвоздню я узнал сразу. В полста метрах за ним с десяток полуразвалившихся домишек Кубинского туп
  1246. Сразу подумалось, что причина всего этого разорения кроется в реке. Испарения той едкой дряни, что сейчас в ней кипит, буквально сжигает все вокруг. С той стороны о
  1247. Остановился, только добежав до Володарского. Насколько я мог заметить, здесь этой желтой взвеси в воздухе уже не было. Хорошо! А то руки и шея у меня начинали изр
  1248. БТР не заставил себя долго ждать. Он подкатил, не дав даже как следует оглядеться по сторонам. Мой слух мигом уловил, что к рокоту мотора примешивается гудение фил
  1249. Поняли меня как-то очень странно. ФВУ продолжала молотить на полную, зато в мою сторону начал разворачиваться башенный КПВТ. Намек более чем недвусмысленный. Я сло
  1250. Грянула очередь и прямо над моей головой просвистели тяжелые куски раскаленной стали. Сзади что-то затрещало, загрохотало, а затем послышался жуткий предсмертный
  1251. Чувство близкой опасности взорвало у меня все внутри, заставило тело сработать подобно высвободившейся, распрямившейся пружине. Рывок, перекат на спину и вот уже
  1252. Остановился я лишь, когда расстрелял примерно с полрожка. Состояние аффекта далеко не лучший друг и советник солдата. Оно-то и заставляет его делать ошибки. Моя о
  1253. Пара кентавров пряталась за тем самым, стоящим невдалеке от дороги домом. Возможно, поджидали, когда мы подойдем поближе, вернее, когда я подойду, потому как «302-ой
  1254. Только лишь намек на это заставил меня вскочить на ноги. Взгляд бешено заметался по окрестностям. Любое, самое незначительное движение, будь то колыхание полуист
  1255. — Вроде чисто! — голос Лешего долетел до меня вместе со стуком открывшегося люка.
  1256. — Ты ведь знаешь, кентавры всегда действуют группами! — я даже не оглянулся на приятеля, продолжая зорко наблюдать за кислотным пепелищем.
  1257. — Знаю, но сейчас их было всего двое.
  1258. — Может самец и самка? Интима искали, падлы! — это был единственный вариант, способный хоть что-то объяснить.
  1259. — Не уверен. Похоже, два самца. Оба с копьями. Оружие я видел точно. — Загребельный явно не горел желанием надолго здесь задерживаться, а поэтому принялся меня то
  1260. Андрюха был прав, поторапливаться очень даже не мешало. И хотя, наползавший со всех сторон сумрак, не имел ни малейшего отношения к приближению ночи, но все же и 
  1261. Вспомнив о Проклятых, я поежился, а затем еще раз просканировал взглядом местность. И только убедившись, что опасность получить отточенной арматурой меж лопаток
  1262. Оказавшись за баранкой «302-го», я перво-наперво вырубил ФВУ, после чего медленно и осторожно повел машину по улице Володарского. Правда двигался я по ней всего ни
  1263. Оглядывая хорошо знакомую улицу, я не мог не отметить, как тут все выцвело и почернело. Словно смотришь старое основательно заезженное черно-белое кино: приземист
  1264. Двигаясь по Курзенкова, мы попадали лишь на окраину «сумрака». Природу этого явления я не понимал. То есть не понимал в принципе. И в отличие от других аномалий
  1265. Однако «сумрак» это не просто внезапный приход темноты, это совсем другой мир, живущий по своим законам, и населенный своими эндемичными обитателями. Часть из них
  1266. Вспомнив о тенях, я поежился и стал повнимательнее вглядываться в проплывающие с обеих сторон дороги руины, как когда-то говорили «частного сектора». Хотя вокруг
  1267. Сразу захотелось поскорее проскочить весь этот район. Помнится когда то, давным-давно Ванька Рыжий, один из таких же вольтанутых сталкеров как и я, рассказывал, чт
  1268. Все это я вспомнил, потому как нефтебаза находилась не так уж далеко. Километра два, не больше. А рядом с ней и граница «сумрака». Добраться туда живыми у нас имел
  1269. Когда повстречавшись с Автодорожной улицей, Курзенкова плавно отвернула вправо и рядом с проезжей частью замаячила первая многоэтажка, я на целый миг позабыл о 
  1270. — Дом… — взгляд прикипел к высокой кирпичной стене здания.
  1271. — Девятиэтажка, — Загребельный расслышал и счел своим долгом уточнить.
  1272. — Это мой дом. Жил я здесь, — мне с трудом удалось проглотить ставший поперек горла комок.
  1273. — Иди ты! — с неподдельным удивлением воскликнул Андрюха. Похоже, подполковник ФСБ уже основательно подзабыл о том, что у человека должен быть дом. А может и не 
  1274. — Четвертый этаж, — я пробежался взглядом по исчерченной известковыми наростами, заляпанной пятнами черной плесени стене. — Сейчас окна видны будут.
  1275. — Зайдешь? — неожиданно поинтересовался Леший.
  1276. Зайти? О таком я даже не мечтал, да не то что не мечтал, даже боялся подумать. Ведь это риск, лишний риск, который нам вовсе ни к чему. Это было понятно как дважды д
  1277. — У меня атлас автодорог был. Хороший такой, новый. Небольшим тиражом издали. Прямо перед войной купил. Нужная, а главное надежная вещь. А то ведь помнишь, тогда вс
  1278. — Без карты туговато нам придется, — согласился чекист, и тут же добавил: — В округе вроде пока спокойно. Так что вполне… Можешь и слетать по-быстрому.
  1279. Андрюха, конечно же прекрасно понимал, что дело тут не столько в карте, сколько лично во мне. Хоть на мгновение прикоснуться к прошлому, вспомнить, почувствовать
  1280. Предаваясь таким рассуждениям, я свернул на улицу Войкова, а с нее во двор родной девятиэтажки. Прошлое, о котором я только что думал, тут же напомнило о себе бол
  1281. — Приехали, — я остановил БТР возле своего подъезда.
  1282. — Сам не ходи, — в приказном тоне прогудел Загребельный. — Возьми с собой… — он оглянулся назад, подыскивая подходящую кандидатуру. — Возьми с собой Нестеров
  1283. — А ничего что мы вот так запросто отправимся гулять по Проклятым землям? — сощурился милиционер. — Сам ведь говорил…
  1284. — Ну, говорил, — перебил я Анатолия. — Только до подъезда всего-то ничего, метров десять. А внутри зданий аномалий всегда на порядок меньше, чем снаружи. Да и к т
  1285. — И где эти люди теперь? — невесело хмыкнул пожилой милиционер, но все же стал медленно подниматься со своего сидения. — Не слышал я что-то о них уже давненько.
  1286. — Не хочешь, не ходи, — буркнул я и принялся открывать люк у себя над головой.
  1287. — Чего уж, схожу, — смилостивился Нестеров, — а то вляпаешься еще куда-нибудь. Выручай потом…
  1288. — А можно и мне с вами? — голос Лизы прозвучал из глубины десантного отсека.
  1289. Нестеров поглядел на девушку, хотел было что-то ответить, да передумал, уступая это «почетное» право мне. Я прекрасно понимал, что Лизе очень хочется увидеть мой до
  1290. — Максим, ну пожалуйста… — взмолилась моя подруга.
  1291. — И я тоже хочу пойти, — Пашка хотел было оправиться прицепом вслед за сестрой, но та решительно и без всяких вариантов сказала ему «нет».
  1292. На удивление суровый взгляд Лизы возымел действие, и пацан заткнулся. Нахохлившись, он уселся на свое место и отвернулся, даже не желая глядеть на сестру. Сразу с
  1293. — Ну, пожалуйста…
  1294. Моя подруга вновь повторила свою просьбу. В ее глазах было столько мольбы, что я сдался.
  1295. — Ладно, пойдем втроем, — сказал и тут же подумал: «Вот же черти что получается! Прогуляться в смертельно опасном „сумраке“, это так теперь называется развлечь
  1296. Но отступать было уже поздно, и я с тяжелым вздохом полез в люк.
  1297. Когда уже выбрался наружу, то вдруг вспомнил об одной мелочи. Ну, мелочь не мелочь, а Зегребельному о ней знать вовсе не помешает.
  1298. — Андрей! — я заглянул внутрь бронетранспортера.
  1299. — Чего? — Леший пересел на место механика-водителя.
  1300. — Мы там, наверху шумнем чуток. Так что вы имейте в виду и не дергайтесь зря.
  1301. — Ключи, небось, посеял? — сразу догадался чекист.
  1302. — Выкинул. Давно уже, — чистосердечно признался я. — Чтобы не напоминали и не искушали.
  1303. — Ты там гляди, не раскисни. — По лицу подполковника ФСБ промелькнула тень раскаяния. Похоже, сейчас Андрюха очень и очень пожалел, что проявил слабость и поддер
  1304. — Не учи ученого, — пришлось возмущенно хмыкнуть и с показушным проворством, вообще-то не очень рекомендованным в моем возрасте, сигануть с брони.
  1305. Оказавшись на земле, я потер предательски занывший от перенагрузки сустав ноги и огляделся по сторонам. Вокруг все было еще более пасмурно, чем внутри бронетранс
  1306. О тенях стоило сказать особо. Главная непонятка заключалась в том, что ложились они как попало, нарушая все законы распространения света. Складывалось впечатление
  1307. С автоматом наготове я дождался, пока Лиза с Нестеровым спустятся с брони. Помогать им не стал. Правила хорошего тона сейчас претерпели существенные изменения. Д
  1308. — Ну, двинули что ли? — Когда компаньоны оказались рядом, я указал в сторону настежь распахнутой двери подъезда и быстрым шагом направился к ней.
  1309. На крыльце пришлось остановиться. Внутри здания хватало как теней, так и пятен густого непроглядного мрака. Их порождали ступени, брошенная прямо на лестнице меб
  1310. Возле подъезда валялось превеликое множество самых разнообразных предметов. То ли свидетельства спешной эвакуации, то ли следы последовавших за ней грабежей и п
  1311. Несколько секунд мы напряженно вглядывались в полумрак дверного проема и пытались понять, разглядеть что там и как. Так ничего и не разглядели. Внутри подъезда п
  1312. — Теперь, пожалуй, можно и войти, — я сделал шаг вперед и, не оборачиваясь, махнул своим спутникам.
  1313. Оказавшись внутри, меня охватил страх. Нет, это был совсем не тот леденящий ужас, который возникает перед встречей с неизвестностью или опасностью. Это была боязнь
  1314. Как только мы ступили на площадку четвертого этажа, взгляд сразу прикипел к до боли знакомой двери, обшитой дешевой деревянной вагонкой. Прочно прикипел, так проч
  1315. — Вот и пришли, — слова дались с невероятным трудом.
  1316. — Эта твоя, что ли? — милиционер безошибочно ткнул пальцем в дверь моей квартиры, а после того как я пробулькал едва различимое «моя», добавил: — Дверь не очень…
  1317. — Когда мы ее ставили, и такая была за счастье.
  1318. — Угу, — Нестеров с пониманием кивнул и сделал шаг вперед. — Ну, так, пошли. Чего зря время терять? Открыто ведь!
  1319. Открыто? Слова майора повергли меня в легкое замешательство. Как открыто? Не может быть! Я рванулся вперед и в два скачка обогнал милиционера. Новый, уже более вни
  1320. — Что-то случилось? — Анатолий сразу насторожился, а потому придержал Лизу.
  1321. — Я запирал. Своими руками запирал, — это были скорее мысли вслух, чем ответ.
  1322. — Ах, вот оно в чем дело! — майор расслабился. — Выходит, выпотрошили квартирку. Что ж, не ты первый, не ты последний. — Милиционер стволом своего АКСа указал на
  1323. — Каким, нахрен, людям! — перебил я Нестерова. — Я был тут год назад во время своей последней вылазки. Город уже тогда плотно лежал под «сумраком». Он был пустой,
  1324. — Может другие… — Лиза помедлила, подбирая нужное слово, — разведчики, старатели. Максим, не ты ведь один на Проклятые земли ходишь.
  1325. — Это верно, не я один, — с доводом пришлось согласиться. — Другие тоже есть. Были, по крайней мере.
  1326. — Это каким же надо быть двинутым на всю голову, чтобы тащиться на Проклятые и бомбить здесь квартиры?! — Нестеров хмыкнул и снова покосился на дверь. — Кстати,
  1327. — Да уж куда точнее, — пробурчал я и потянул дверь на себя.
  1328. Начиная с этого момента, возвращение в родной дом потеряло свой горьковато-сладкий, наполненный ностальгией привкус и превратилось в поединок с тенью неведомог
  1329. Прямо от входной двери тянулся длинный узкий коридор. В нем было не на много светлей, чем на лестничной площадке, но все же это был мой дом, а поэтому я безошибоч
  1330. Шквалом накатившие воспоминания больно сдавили грудь, глаза защипало, словно в них угодила едкая «Черемуха». Однако на этом все и оборвалось. Я заметил, нет, скоре
  1331. На спуск я так и не надавил. Просто не в кого было стрелять. Моим противником и одновременно гостем оказался лишь порыв ветра, который ворвавшись в разбитое окно
  1332. - Чего там? - рядом выросла фигура в милицейском бушлате.
  1333. - Чисто, - прошептал я в ответ, и уже совсем было собирался покинуть кухню, когда взгляд зацепился за литровую банку с огурцами стоявшую в центре стола. - Что за 
  1334. - Такой продукт пропал! - Нестеров последовал за мной.
  1335. - Не моя… В смысле, не я ее открывал, - пожилой милиционер получил от меня быстрый вопросительный взгляд.
  1336. - Ну, это ясно. Не тот стиль. Такой жлоб как ты, Ветров, даже рассола не оставит. А тут только пару огурцов сожрали. Гурманы, мать их!
  1337. Майор совершенно не разделял моей озабоченности. Хотя оно и понятно. Ведь опустошение покинутых квартир для старого мента являлось обычным делом. Именно этим и пр
  1338. - Пусто. В квартире никого нет, - быстро доложила она.
  1339. - Молодец! - Нестеров похвалил свою разведчицу и тут же перевел взгляд на меня: - Давай, Максим… Хватит изучать пенициллин в банке. Иди, ищи свою карту.
  1340. - Атлас, - уточнил я, направляясь к двери.
  1341. - Да хоть энциклопедию. Только быстрее. А то что-то темнеет на улице, подозрительно так темнеет.
  1342. Я мимоходом глянул в окно и понял, что Анатолий прав. Света становилось все меньше и это несмотря на то, что сейчас только середина дня. Видать что-то там, в механи
  1343. Едва не сбив с ног Лизу, я заскочил в гостиную, кинулся к книжному шкафу и стал одну за другой выбрасывать книги на пол. Атлас должен был лежать где-то на верхней
  1344. Пока я перелопачивал семейную библиотеку, Лиза бродила по квартире, а Нестеров пристроился у окна с автоматом наготове. Теперь он вроде как не торопил. Милицион
  1345. - Видимость падает. Воздух дрожит. Видать нагревается или примесь какая пошла. И еще все коричневатым стало, будто на фотке старой. Тени растут, ну прямо как на дро
  1346. - Тени это плохо, - процедил я сквозь зубы. - Надо поторапливаться.
  1347. Словно услышав мольбу, скрытую в этих словах, фортуна, наконец, смилостивилась и сунула мне в руку большую толстую книгу с фотографией автомобиля на твердой крас
  1348. - Все, нашел! - я продемонстрировал атлас Нестерову. - Теперь можно уходить. - Повернув голову в сторону двери, я негромко позвал: - Лиза, где ты там? Уходим!
  1349. Девушка словно ждала моего зова, а потому незамедлительно возникла в дверном проеме. СВД висела на плече. В одной руке молодой снайпер держала темно-зеленую непро
  1350. - Это кто? - поинтересовалась она и развернула фотку так, чтобы мне было лучше видно.
  1351. Могла бы не утруждаться, я ведь узнал рамку с наклеенными по углам морскими ракушками, а стало быть совершенно точно знал что за лицо улыбнется мне с яркой цветн
  1352. - Это мой сын, - выдавил я из себя, абсолютно не обращая внимание на то, что голос дрожит. - Мы на море ездили… Прямо перед тем как он в армию ушел.
  1353. - Ой, а я думала это ты, - Лиза слегка смутилась. - Ну, в молодости, значит…
  1354. - Когда ему было восемнадцать, еще на черно-белую пленку фотографировали, - рядом грузно протопал смекалистый милиционер, явно направляясь к выходу из квартиры.
  1355. - Но ведь похож. Очень сильно похож, - восхитилась моя подруга.
  1356. Лиза казалось лишь теперь осознала, в какой эпохе родился ее нынешний кавалер. В другое время меня бы это, наверное, задело, но только не сейчас. Сейчас я жил прош
  1357. - М-можно я возьму куртку? - запинаясь, пролепетала она и отступила на шаг. - А то моя «Аляска» грязная совсем, а постирать негде.
  1358. Испуг в ее голосе моментально отрезвил. Подумалось: «Что ж ты козел старый девчушку напугал! Она-то в чем виновата?».
  1359. - Куртка в шкафу была? Чистая, без плесени? Проверяла? - чтобы поскорее успокоиться, пришлось задать традиционный вопрос.
  1360. Когда в ответ Лиза часто закивала, я потрепал ее по плечу:
  1361. - Бери, конечно. Она тебе в пору будет, - и тут же отвернул лицо, что бы скрыть предательски повлажневшие глаза.
  1362. - Я, пожалуй, и фотографию возьму, - здесь девушка уже ставила меня перед фактом. - Буду смотреть на нее и видеть тебя, а ты будешь смотреть и видеть сына. Прямо дв
  1363. - Ладно, бери.
  1364. На душе у меня потеплело и даже не знаю от чего. То ли от того, что Лиза все понимает, то ли от того, что о моей семье будет помнить кто-то еще. В благодарность за 
  1365. - Давайте! Живо вниз! - прокричал Анатолий Нестеров уже практически с лестничной площадки.
  1366. - Вперед! - я резко развернул Лизу к выходу.
  1367. - Погоди. Я переоденусь, - моя подруга начала расстегивать свою замусоленную «Аляску». - А то руки заняты. Стрелять не смогу.
  1368. - Не придется тебе стрелять. Беги, прячься в машину и больше ничего, - я, было, принялся тащить девушку по коридору, но, сделав всего шаг, остановился как вкопанный
  1369. При взгляде из глубины квартиры, зеркала отсвечивали несколько по-иному, а потому рисунок и надпись, сделанные пальцем на пыльном стекле, с этой стороны были видн
  1370. - Твою мать, полковник, где вы там застряли?
  1371. Разъяренный рык майора милиции мигом отрезвил, вывел из замешательства, напомнил где мы и что будут стоить наши жизни, продлись эта безрассудная экскурсия еще хот
  1372. Глава  13
  1373. Нестеров спускался на целых два лестничных пролета впереди нас с Лизой, а потому во дворе он должен был оказаться первым. Цирк-зоопарк, допустить этого я, конечно
  1374. — Толя, стой!
  1375. Мой крик походил на звук выстрела. С коротким хлестким эхом он полетел по сумрачным пролетам и лестничным площадкам. Майор, конечно же, услышал, просто не мог не 
  1376. — Стоять, я сказал! Куда прешь, дурак!
  1377. Мне ничего не оставалось, как перейти на более доступный язык общения. Это как всегда сработало, и милиционер притормозил. Он задрал голову вверх и прокричал в от
  1378. — Начинается! Оглох, что ли?
  1379. — Начинается, — подтвердил я. — Только ты, балда, понятия не имеешь что именно.
  1380. Выкрикивая эти слова я со всех ног мчался, по крайней мере, мне казалось, что мчался, вниз по ступеням. Желание поскорее нагнать компаньона объяснялось страхом за 
  1381. Однако пожилой милиционер оказался достаточно благоразумным, и не стал искушать судьбу. Я видел его темный силуэт, который переминаясь с ноги на ногу, продолжал
  1382. — Ну, чего там еще? — поинтересовался Анатолий, когда мой бесконечный спуск наконец окончился.
  1383. — Сейчас узнаешь, — пообещал я и, отодвинув Нестерова в сторону, первым двинулся к выходу.
  1384. Опрометчиво, так сказать с ходу, опытный сталкер Ветров во двор выскакивать не стал, потому как прекрасно помнил: здание отбрасывает тень, и ложится она как раз на
  1385. Я осторожно выглянул из подъезда. БТР стоял там же, где и раньше, на самой границе тени и света, если конечно можно называть светом то, в чем тонут сумрачные улицы
  1386. — Эй!
  1387. Мой окрик прозвучал совсем негромко, да и не крик это вовсе был, скорее шепот. Но все же Главный услышал и быстро повернул голову. Я уже было совсем собрался поинт
  1388. А произошло следующее: Главный резко развернулся, вскинул ружье и стал целиться. Метил он вовсе не в эпицентр только что отгоревшего багрового звездопада, а, о уж
  1389. В лежавшей на земле тени здания тускло засветился неправильный похожий на уродливую кляксу участок площадью квадратов так в пять-шесть. Он вдруг зашевелился, ск
  1390. Да, такого я точно никогда не видел. Однако больше, чем исчезновение самой смертоносной бестии, меня поразила память, оставленная ей о себе. В чернильно-черной тен
  1391. — Давай, Ветров, бегом! — владелец помповика махнул нам рукой. — Их тут становится все больше.
  1392. Кого «их» уточнять не требовалось. Я прекрасно знал кого, а потому вихрем слетел с крыльца. Оббегать все еще не затянувшееся светлое пятно на месте только что уни
  1393. До бронетранспортера мы добрались благополучно. Нестеров как пушинку забросил Лизу на броню. Майор хотел было то же самое проделать и со мной, но я отказался.
  1394. — Сам забирайся, живо! — показывая пример, полковник Ветров, вцепился в приваренные к броне скобы.
  1395. Как только я плюхнулся на привычное уютное место механика-водителя, то сразу почувствовал себя намного уверенней. Коню понятно, броня не в состоянии защитить от 
  1396. — Ветров, увози нас отсюда! Быстро! Проекции сдвинулись раньше срока. Сейчас сюда хлынет настоящая тьма. — Голос этого самого бога негромко, но очень требовательн
  1397. Конечно, дюже интересно, что за штуковины эти проекции и куда они там сдвинулись, да только вот узнавать недосуг. А вообще то, нахрена мне это надо! Валить отсюда, в
  1398. Послушный моей воле мотор тут же взревел, и машина рванулась вперед. Двор я покидал уже совсем иным путем: с другой стороны здания, в объезд небольшой одноэтажной
  1399. — Что это? — Загребельный инстинктивно схватился за уже давно пустовавшее крепление радиостанции. — Я искры видел! Прямо из-под машины летели.
  1400. — На пузырь наехали, — прорычал я в ответ.
  1401. — Это плохо? — в моем голосе сквозили одни лишь пасмурные интонации и Андрюха не на шутку всполошился.
  1402. — Хуже некуда.
  1403. — Неужели колеса… — начал было Леший, но я его оборвал.
  1404. — Да в порядке колеса! Чего им сделается? А вот «сумрак» идет. Понимаешь, настоящий «сумрак».
  1405. Это была истинная правда. Пузыри обитали только в глубине мрачной аномалии, и их появление здесь не сулило ничего хорошего. Кроме этого подрыв на живой электрост
  1406. Следуя этому приказу, я переключился на вторую передачу и уже дальше полз не быстрее черепахи. Но даже малая скорость все равно не позволяла разглядеть чертовы п
  1407. — Может фары включить? — очень неуверенно предложил подполковник ФСБ. — Глядишь дрянь эта на дороге как-нибудь и проявится. — Леший еще секунду подумал и добав
  1408. — До жопы здесь фары.
  1409. Правоту своих слов я продемонстрировал, вдавив кнопку основного света. Хотя обе фары исправно вспыхнули, но их лучи не пробились далее метра, может полтора. Они сл
  1410. — Вот зараза! — опередив меня Загребельный, собственноручно вырубил свет.
  1411. Расстояние до железнодорожной станции составляло метров двести. Преодолевая его, мы раздавили не меньше дюжины пузырей. Раза три слышалось уханье помпового ружь
  1412. На площади перед похожим на надстройку океанского корабля зданием железнодорожной станцией творился настоящий хаос. Десятки покореженных ржавых автомобильных о
  1413. Ракеты выпустили по огромной боевой платформе ханхов направлявшейся в сторону Москвы. Первая из них взорвалась на полпути к цели, а вторая, отклоненная мощным г
  1414. Помню, я попал сюда через пару дней после взрыва, тогда как раз удалось на часок заскочить домой. Пожары уже потушили, трупы и раненых увезли. Но даже и без них от п
  1415. Все это осталось и теперь. Правда воронка оказалась засыпана всевозможным мусором и полуистлевшей листвой, металл кузовов поржавел, краска на нем выгорела и раст
  1416. От этой мысли я задохнулся, будто от удара под дых. Взгляд словно сам собой прикипел к темным лужам на старом асфальте. Несколько бесконечно долгих секунд я не мо
  1417. От такой непонятки я про себя выругался, быстро протер рукой глаза, пару раз моргнул. И, черт побери, это кажется помогло! Я совершенно отчетливо увидел, как тень, ра
  1418. — Тень! — заорал я, с ужасом осознавая, что Главный меня, скорее всего, не услышит.
  1419. Неожиданно рядом загрохотал АКС Лешего и в скользящую по земле разлапистую кляксу ударили огненные молнии трассирующих пуль. Конечно же, они не причинили твари
  1420. Однако очередь, выпущенная сообразительным подполковником ФСБ, сделала свое дело. Главный заметил приближающуюся опасность и мигом на нее среагировал. Буквально
  1421. Победа над очередной тенью стала лишь секундной отсрочкой. Я отчетливо видел, как по мере нашего продвижения вперед оживают все новые и новые темные пятна на асфа
  1422. — Я внутри! А теперь гони, полковник! Во всю гони! — вопль Главного прозвучал из глубины десантного отделения, а лязгнувшая крышка люка вмиг обрезала все звуки и
  1423. — Какого дьявола…? — взревел я, вдавливая педаль газа. Тем самым я послушно выполнил приказ ханха, и делал это без малейших колебаний. Знал, зря паниковать тот не 
  1424. — Патроны!
  1425. Одного этого слова оказалось достаточно, что бы все понять. У Главного закончились патроны снаряженные энергоном. И взять их больше негде. То есть, в рюкзаке Леше
  1426. И что же теперь? А теперь я буду должен не просто нестись вперед, а еще и маневрировать, уворачиваться от смертоносных теней. Иначе… Что будет иначе, я себе отче
  1427. Дикий крик, с которым погибал солдат, вновь зазвучал в моих ушах и я застонал, припоминая тот ужас, то чувство своей полной никчемности и бессилия чем-либо ему пом
  1428. Первый мой поступок был совершен чисто автоматически. Руки сами повернули руль и «восьмидесятка» с диким креном свернула в сторону Кривоносовского проезда. Улиц
  1429. Разгоняясь после поворота, я с удовлетворением заметил, что почуявшие наше присутствие тени не успевают, остаются позади. Все-таки не любят они открытых участков
  1430. Путь в Кривоносовский проезд был перегорожен. Бульдозеры, которые в спешке расчищали подъезды к железнодорожной станции закупорили его грудами мертвой техники.
  1431. Но имелась еще одна причина, которая удерживала старого танкиста от немедленной и отчаянной лобовой атаки. Прямо из-под автобуса, словно вытекающая из пробитого
  1432. Это было по-настоящему жутко. Очень жутко. Загнанные в угол, со всех сторон обложенные чудовищными тенями, что мы могли? Давить их колесами и бросаться шариками эн
  1433. — Они со всех сторон! — о том, что у нас практически не осталось времени, напомнил отчаянный крик Лизы.
  1434. — Мы влипли! Ветров, падла конченая, куда ты нас затянул! — вопль Фомина, заглушил голос моей подруги.
  1435. — Андрюха, кристаллы! — до меня даже не дошел смысл слов бывшего банкира и уголовника. — Доставай! Живо!
  1436. Не дожидаясь пока до Лешего дойдет, я буквально кинулся к его вещмешку. Что бы мешок не мешал и в то же время на случай экстренной эвакуации всегда находился по
  1437. Загребельный помог, и выцветший солдатский рюкзак оказался в моих руках. Непослушными, дрожащими от нетерпения и адреналина пальцами я сорвал, стягивающую горло
  1438. Округлившимися от ужаса глазами я глядел, как шарики энергона раскатываются по отсекам БТРа. Цирк-зоопарк, что же теперь можно было поделать? Проклинать свою горе
  1439. — Круши! Дави их!
  1440. Чтобы наглядно продемонстрировать, что именно следует делать, я выхватил у Лешего один из кристаллов, прижал его прямо к лобовому бронелисту и, наплевав на сохра
  1441. — Бей! Автоматом бей!
  1442. Подполковник ФСБ ни секунды не колебаясь, без слюнтяйства и излишней щепетильности, тут же размахнулся и тыльной частью ствольной коробки своего АКСа нанес точн
  1443. Удивительно, но боли я не ощутил. В тот момент я вообще вряд ли что-либо мог ощущать. Всеми мыслями, всем сознанием прочно владело чувство стремительно, безвозвра
  1444. — Дави, мать вашу! — я заорал так, что затряслись бронированные стены.
  1445. Как ни странно, первым кто отреагировал на мой приказ, был Серебрянцев. Старик по-простецки схватил доставшийся ему АКС-74 за ствол и с коротким замахом, словно обу
  1446. Следом за пожилым ученым очнулся и Нестеров. Он сорвал со стеллажа одну из патронных коробок для КПВТ и с остервенением стал прессовать ей рассыпанные по полу,
  1447. — Бесполезно! — стон Главного раздался из-под стены моторно-трансмиссионного отделения, места куда тот и рухнул, вывалившись из десантного люка в бронированном
  1448. — Чего? — майор милиции занес патронную коробку для очередного удара, да так и застыл с поднятыми руками.
  1449. — Энегон становится активным, только получив дополнительный толчок извне, например такой, как энергия выстрела. — Не смотря на критичность ситуации, ханх формул
  1450. — Тогда может щит? — Серебрянцев скорее тайно надеялся, чем предлагал.
  1451. — Будет только хуже, — Главный отрицательно замотал головой.
  1452. — Значит приехали? Эх, как обидно! — Леший прохрипел голосом человека, у которого украли последнюю надежду.
  1453. Именно от этих слов, вернее от тона, которым они были произнесены, я очнулся и в тот же миг почувствовал дикую боль. Болели совсем не переломанные пальцы. Нестерп
  1454. Вот тут на меня и накатило. Поддавшись какому-то безумству, подгоняемый пристальным неусыпным взглядом мертвеца, я окровавленными пальцами вцепился в руль и рва
  1455. Скорее всего, этот безумный план был лишь поводом, оправданием моего поступка. На самом деле я просто должен был что-то делать. Немедленно, сию минуту! Что бы никто,
  1456. В тот миг, когда «302-ой» сходу налетел на тень я съежился, сжался, готовясь ко встрече с… Я ожидал чего угодно, только ни того что произошло на самом деле. Туго оку
  1457. Глава  14
  1458. Неистовая болтанка, багровый полумрак, отчаянные вопли и стоны, мешанина из человеческих тел, оружия, ящиков, коробок и еще бог знает чего. И главное — страх, дики
  1459. Все это длилось… Не могу сказать сколько. Часы, минуты, а может всего несколько секунд. Я понял, что все еще жив и нахожусь на этом свете лишь когда кроваво-красная
  1460. «Восьмидесятку» вышвырнуло из «сумрака» как пробку из бутылки. Понимание этого пришло вместе с мыслью о том, чем все неминуемо закончится. Ударом, чем же еще. И е
  1461. Как ни странно, сознание я не потерял, хотя и основательно хрястнулся башкой о металл. Удар смягчил старый верный шлемофон, а кроме того мне показалось, что прежд
  1462. Мост между полузабытьем, в котором я находился, и реальностью навел протяжный человеческий стон. Кто-то стонал совсем рядом. Казалось, протяни руку, и можно будет
  1463. — Э-э-й!
  1464. Вместо крика глотка произвела лишь какое-то нечленораздельное, сдавленное сипение. Плохо. Никуда не годится. Пришлось пробовать еще раз:
  1465. — Кто живой?
  1466. «Кто живой?» получилось уже значительно лучше, уверенней. Теперь я даже смог расслышать и понять свои собственные слова. Да и, как выяснилось, не только я один.
  1467. — Ветров? Ты?
  1468. Голос Анатолия Нестерова звучал издалека. Из этого я сделал вывод, что стонал вовсе не он. Что ж, уже кое-что. По крайней мере выжили трое. Трое… Неужели только тро
  1469. — Лиза! — я захрипел, позабыв не только о милиционере, но и о самом себе. — Лиза!
  1470. На этот раз мой голос не просто наполнил стальное чрево «302-го». Он будто разряд дефибриллятора запустил, реанимировал жизнь внутри него. Со всех сторон послышали
  1471. Напрягшись, собрав в кулак все свои силы, я попробовал совладать с навалившейся тяжестью. Очевидно последние несколько минут, проведенные в относительном спокой
  1472. Извиваясь с грацией контуженой змеи, я кое-как смог высвободить левую руку. Сразу почувствовалась боль. Ах да, пальцы! Этот мудак Леший переломал мне их одним удар
  1473. Однако мое собственное, персональное физическое состояние сейчас было не так уж и важно. Главное — это Лиза. Скорей к ней! Помочь и поддержать!
  1474. Горящей от боли рукой, я стал стягивать с себя неподвижное тело. Сразу стало понятно, что на мужике надета разгрузка. Неужто Леший?
  1475. — Андрюха, ты… ты… — я пыхтел от натуги, пытаясь отодвинуть человека.
  1476. — У-у-у, — в ответ повторился тот самый стон, который я уже слышал прежде. Только теперь он был более громким, отчетливым, а главное получившим оттенки густого бас
  1477. Голос и впрямь принадлежал Лешему, только подполковник развалился на моих ногах. А мужик, которого я так бесцеремонно двигал, был…
  1478. По металлическому настилу пола покатилась пара уцелевших шариков энергона. Наверняка выпали из складок одежды кого-то из моих, приходящих в сознание партнеров п
  1479. — Саша… Саша, ты чего? — не в силах поверить в смерть майора, я стал его трясти. Я словно старался его растолкать, разбудить, привести в чувство. После всех тех ж
  1480. — Отвоевался, значит… — надо мной выросла фигура в сером милицейском бушлате.
  1481. — Помоги! — я протянул к Анатолию свою дрожащую руку.
  1482. Прежде чем уделить внимание полковнику Ветрову, милиционер осторожно оттащил тело погибшего мотострелка и поудобней устроил контуженого Загребельного. Только по
  1483. Передвигаться в сплошном месиве мешков, ящиков, канистр и коробок, да еще в практически в полной темноте, оказалось вовсе непросто. Дело усложнялось еще и тем, чт
  1484. — Держись, — майор железной рукой схватил меня за шкирку, чем удержал от падения. — Идем. Лиза в самом дальнем углу, аккурат около люка в моторный отсек.
  1485. — Лиза! — я не удержался и позвал девушку.
  1486. — Максим! — ответила она слабым сдавленным голосом.
  1487. — Черт, ни хрена не видать! — в вязком болоте из разбросанного снаряжения мне удалось сделать всего пару робких шагов.
  1488. — Ничего, я все прекрасно вижу, — Анатолий продолжал меня поддерживать.
  1489. Видит? Мне сразу вспомнились темные, пропахшие плесенью коридоры Одинцовского убежища. Нестеров шел по ним даже без фонаря. Тогда он сказал, что знает там все как с
  1490. Однако надобность в особых способностях милиционера отпала уже через несколько секунд. Мрак внутри БТРа прорезал бледный желтоватый луч. Защищаясь от него, я при
  1491. — Батарейки… У меня батарейки садятся! Нужен свет! Я ранен, мать вашу! Дайте еще света!
  1492. — Заткнись, сучий потрох, — прошипел недолюбливающий Фому милиционер. — Чего панику порешь!
  1493. — Откройте люки! — этот совет прозвучал уже явно из уст Главного. Голос ханха как и у всех остальных не отличался особенной уверенностью и крепостью, но мыслил
  1494. Я уже все равно был на ногах, а кроме того находился неподалеку от люков, поэтому и взялся за эту работу.
  1495. Фонарь Фомина действительно дышал на ладан, так что люки, а затем и приваренные к ним самопальные засовы пришлось искать практически на ощупь. Пока занимался эти
  1496. Беспокойство за судьбу старика и мальчишки подстегнуло меня словно удар хлыста. Невзирая на боль в раненной руке, я рванул мощный засов, повернул рукоять и, прило
  1497. «Куда-то мы все-таки влетели», — подумал я.
  1498. Куда именно угодил «302-ой», стало понятно как только я взглянул в проем люка. На фоне крытого гофрированным металлом потолка торчали обломанные концы не обструган
  1499. О том во что сейчас превратилась моя «восьмидесятка», я подумал лишь мельком, самым краешком мозга. Основной страх, основная забота была совсем о другом: Лиза, Паш
  1500. Когда я пробрался к девушке, та уже смогла сесть. Правда сделала она это при помощи Главного. Что ж, огромное ему спасибо за помощь. Пашка пристроился рядом и рука
  1501. — Ах ты, паршивец, почему молчал?
  1502. — Ч-чего? — пацан все же оказался не в лучшем состоянии, а потому смысл моего вопроса до него доходил туго.
  1503. — Ничего. Ипатич где, спрашиваю?
  1504. — Я здесь.
  1505. Груда мешков, тюков и ящиков около левого ряда сидений десанта зашевелилась, вздыбилась, и из нее показалась седая как мел взлохмаченная голова. Старик едва выбра
  1506. — Товарищи, вы видели этот эффект? Какая мощь! Нас просто таки вынесло из аномального участка. А машина ведь многотонная! Представляете, с какой силой энергия эти
  1507. От такого жара и увлеченности расхристанного лохматого еще только начавшего приходить в себя старика я бы непременно улыбнулся… Н-н-да, как пить дать улыбнулся,
  1508. — Надо бы осмотреться, — майор милиции внес весьма своевременное предложение.
  1509. — Толя, найди мне автомат. Любой. Тот, что первым под руку попадется. И сам вооружись, — своим ответом я дал понять, что полностью согласен с главным разведчиком Од
  1510. Пока Нестеров шерудил в брюхе «302-го», я наклонился к Лизе с Пашкой и обнял их.
  1511. — Руки, ноги целы? — Когда Орловы почти синхронно кивнули, я в упор поглядел на мальчугана. — Павел, а как твоя голова? Не болит, не кружится?
  1512. — С головой вроде нормально, — Пашка продолжал вытирать кровь. — Нос вот только.
  1513. — Нос это ничего, нос это не смертельно, — я хотел потрепать пацана по белобрысой макушке, да вспомнив о своей руке, вовремя спохватился.
  1514. — Максим, у тебя кровь! — не смотря на окружающий нас полумрак, Лиза все же разглядела.
  1515. — А, это… — я поднял руку к свету и обнаружил, что большой и указательные пальцы у меня на месте, только здорово распухли. А кровь… Цирк-зоопарк, я ведь знал чья
  1516. — Вот твой Калаш, — Нестеров ткнул меня рукоятью АКМС. — Другой автомат не покатит. У тебя патроны в подсумке 7,62 миллиметра.
  1517. — Угу, — пришлось кивнуть, тем самым очень неохотно признавая, что мент оказался куда смышленее танкиста.
  1518. — Я выйду первым, — Анатолий подвинул меня и подобрался поближе к люку. — Потом вытяну тебя.
  1519. — Давай, — я снова кивнул и мысленно поблагодарил Нестерова. Ведь для сольного исполнения данного трюка я сейчас был, мягко говоря, не в форме.
  1520. Место, куда нас зашвырнула неистовая сила «сумрака», я узнал без труда. Это был огромный магазин «Все для дома», стройматериалы и прочая всякая всячина для дач и ча
  1521. Проклиная как самих теней, так и их гребаный мрачный мир, я разглядывал изувеченный БТР. Судя по всему, из «сумрака» он вылетел боком. Левым бортом протаранил сте
  1522. Честно говоря, нам чертовски повезло. Причем повезло дважды. Первое везение заключалось в том, что мы летели бортом вперед. Придись удар на нос нашего сухопутного
  1523. — Тихо пока, — Нестеров перебил мои мысли. Он подобрался к самому краю пролома и высунулся наружу.
  1524. — Своим грохотом мы тут всю живность распугали, — я не пошел за милиционером.
  1525. — И много тут живности? — майор оценил мою информацию, а потому тут же взял автомат наизготовку.
  1526. — Да уж хватает.
  1527. Только я успел это произнести, как за нашими спинами грянул выстрел. Вслед за ним в полумраке павильона что-то задергалось, послышался грохот падающих металличес
  1528. — Два патрона пришлось потратить, — Лиза оперлась на винтовку и обессилено опустилась на броню. — Руки дрожат. — Похоже, наш снайпер оправдывался.
  1529. — На первый раз прощаю. Но если и дальше так пойдет, придется у тебя СВД отнять, — Нестеров произнес это, когда быстрым шагом, почти бегом возвращался к БТРу.
  1530. Коню понятно, говорил Анатолий вовсе несерьезно. Но тем не менее его тон, отсутствие малейшего намека на улыбку возымели на Лизу тонизирующее, можно сказать воскр
  1531. — Тише ты! Без фанатизма! — я поддержал свою подругу, когда та чересчур резво прыгнула на бетон пола.
  1532. — В кого стреляла? — Нестеров не дал Лизе даже опомниться.
  1533. — Глаз какой-то. Круглый.
  1534. — Глаз? — Нестеров вопросительно поглядел на главного эксперта по фауне Проклятых земель.
  1535. — Не знаю, — признался я, пожимая плечами.
  1536. — Давай всех, кто может держать оружие нару…
  1537. Милиционер не успел договорить. Он молниеносно вскинул автомат и дал длинную очередь прямо поверх наших голов. Мы с Лизой аж присели, однако вовремя опомнились и
  1538. Неведомый противник находился где-то наверху, ну или по крайней мере значительно выше уровня пола. Смекнув это, я почти наугад дал очередь из АКМСа поверх крыши «3
  1539. Нестеров оттолкнул нас, да так резко и сильно, что мы с Лизой не удержались и повалились на пол. Я снизу, она на меня. Буквально через мгновение после этого прямо
  1540. Цирк-зоопарк, какая вонь! Мы с Лизой, не сговариваясь, разом откатились в сторону. При этом я левой рукой оперся о бетон пола и тут же взвыл от острой боли.
  1541. — Задело? — Анатолий истолковал мой рык по-своему.
  1542. — Пальцы, блин… — процедил я сквозь зубы.
  1543. — Хорошо, что не задело, — майор помог нам подняться. — А то гляди, зараза какая! Почище трупоедов будет.
  1544. — Собака что ли? — озадаченно протянула Лиза. — Большая, на овчарку похожа.
  1545. — Была собака, — милиционер кивнул. — А теперь вот…
  1546. На то, во что псина превратилась теперь, было действительно жутко глянуть. Нет, овчарка не мутировала, как могло показаться на первый взгляд. Ее просто сожрали и п
  1547. Это было мерзко, просто мерзко. А вот что по-настоящему вызывало оторопь и даже заставляло побежать по спине некий ледяной холодок, так это дыра в груди почившего
  1548. — Что за стрельба? — из люка БТРа показалась перемотанная какой-то тряпкой голова подполковника ФСБ. Не смотря на свое пришибленное состояние, Леший сразу оцени
  1549. — Ты там варежку не разевай, — я счел своим долгом предупредить приятеля. — Эта штука с крыши БТРа сиганула, а туда, как видно, со штабеля перебралась. Так что…
  1550. — Да понял я, — Андрюха уселся в люке и, держа автомат наготове, оглядел верхнюю часть покосившегося от удара пакета пиломатериалов.
  1551. — Ну как? — Нестеров дал чекисту всего несколько секунд.
  1552. — Здесь чисто, а дальше стеллажи идут. Не поймешь… Темно там.
  1553. — Надо осмотреть. А то потом можно и геморрой на свою голову получить, — Анатолий поглядел на меня, как бы ожидая поддержки.
  1554. — На жопу.
  1555. — Что на жопу? — не понял милиционер.
  1556. — Геморрой можно на жопу получить, а не на голову.
  1557. — Шутим значит? — майор поудобней перехватил автомат, всем своим видом показывая, что только он один тут и занимается делом, а все остальные страдают от эпидемии
  1558. — Вот я и говорю, только шутить и остается.
  1559. Видать на роже моей нарисовалось полное понимание ситуации, и Анатолий слегка остыл. Чтобы хоть что-то сказать, замять идиотскую вспышку гнева, Нестеров сменил тем
  1560. — Как тварь эта называется? — майор пхнул носком сапога только что убитое страшилище в собачьей шкуре.
  1561. — Почем мне знать, — признался я честно. — Цирк-зоопарк, первый раз такое вижу!
  1562. — Орлова, ты в точно такого же стреляла? — милиционер покосился сперва на Лизу, а затем в темноту ангара, где виднелся разваленный штабель из банок с краской.
  1563. — Не знаю, Анатолий Иванович, — моя подруга пожала плечами. — Говорю же только глаз видела. Он в темноте светился.
  1564. — Значит такой же, — милиционер указал стволом на уткнувшийся в бетон пола здоровенный глаз на тонкой, словно телескопической ножке. — Выходит этих тварей тут
  1565. — Вот что, други мои… — в разговор вступил я. — Вы о зачистке пока забудьте. — Переведя взгляд на, в конце концов, подковылявшего Лешего, я повысил голос: — Слы
  1566. — А если попрут? — Андрюха потряс головой, растормаживая мозги.
  1567. — Вот когда попрут, тогда и будем разбираться. А сейчас по-тихому организуйте круговую оборону. Я же пойду гляну что с машиной.
  1568. — Хана машине, — Леший поглядел на изувеченный БТР. — Я заметил, башню перекосило, а значит заклинило. Движок скорее всего сорвало. А о ходовой и вспоминать стр
  1569. — Вот и не вспоминай, — я зашипел, как вода на разогретой сковородке. — Твое дело наши задницы прикрывать, а железо мне оставь.
  1570. — Плиз-з, сэр, оно в полном вашем распоряжении, — Андрюха сделал нескладный шаг в сторону, открывая мне путь к разбитой «восьмидесятке».
  1571. — Да уж, в моем! В чьем же еще?
  1572. Именно с этим вздохом я взялся за осмотр железного пациента. А впрочем нет, никакого не пациента, а раненого компаньона, товарища, друга. Вместе мы уже столько пр
  1573. Первое что бросилось в глаза была башня. Этот глазастый Леший оказался прав. Действительно, есть перекос. Это было хреново, даже супер хреново. Заклиненная башня эт
  1574. — Такс-с… — сказал я, обращаясь то ли к БТРу, то ли к самому себе. — Воевать тебе, братишка, будет сложновато. Давай теперь посмотрим, сможешь ли ты вообще сделат
  1575. Я так и сказал «шаг», и меня услышали. Правда совсем не БТР, а Главный, который в этот самый момент показался из люка. Сперва ханх наморщил лоб, пытаясь понять о ко
  1576. — У Фомина не нога, а рука сломана. Правая. Мы тут уже и шину наложили.
  1577. — Мне бы тоже не мешало какую-никакую повязочку, — я поглядел на свои разбитые пальцы.
  1578. — Сделаем.
  1579. Ханх уже хотел вновь скрыться в люке, но я его остановил.
  1580. — Вы там с Ипатичем дверь разблокируйте. А то мы тут все сплошь калеч убогая, заколебаемся через люки лазать.
  1581. Главный бросил быстрый взгляд на жалкие останки уникального детища НПО «Молния» и, ничего не сказав, но с глубоким прискорбием на лице кивнул.
  1582. Пока мои помощники копались внутри, я помогал им снаружи. Для того чтобы правая боковая бронедверь открылась, следовало демонтировать пару разбитых, но все еще кр
  1583. Я только подумал о погибшем мотострелке, как в дверном проеме показался Серебрянцев. Он как-то уж очень робко, словно стыдясь своего поступка, попросил:
  1584. — Товарищ полковник, помогите пожалуйста. Надо бы тело вынести. А то уж больно крови много.
  1585. — Давайте, мы примем.
  1586. Я хотел встать на подножку, но Нестеров меня отпихнул.
  1587. — Я сделаю. Куда тебе с одной-то рукой.
  1588. Тут конечно Анатолий перегнул. Рука, слава богу, у меня была цела, только пальцы… Но спорить я все же не стал.
  1589. Стоя рядом, я наблюдал как выносят Петровича. Только сейчас на свету стало понятно, откуда взялось столько крови. Охранник Фомина не просто свернул себе шею, он ещ
  1590. — Это он в башне чем-то приложился, — когда мотострелка положили на пол, Пашка высказал свое мнение.
  1591. — Похоже, — согласился Нестеров. — В момент удара он голову из башни выдернуть не успел, вот и получил. А могло вообще башку оторвать.
  1592. Труп Петровича лежал буквально рядом с останками мерзкой твари, которую я подстрелил. От такого соседства мне сделалось как-то не по себе. Было в этом что-то непр
  1593. — Похоронить надо.
  1594. Слова Фомина оказались созвучными моим мыслям. Он стоял рядом. Лицо старосты Рынка казалось приобрело пепельно-серый оттенок. Широко открытыми, но пустыми глазами
  1595. — Наружу никто не пойдет! — категорично заявил Нестеров. — Скоро сюда зверье и без приманки сползаться станет.
  1596. — Его надо похоронить, — Фомин повторил это уже значительно тверже и громче, при этом в глазах его блеснула разгорающаяся ярость. Казалось, он вот-вот кинется на 
  1597. — Похороним, обязательно похороним, — я не столько урегулировал конфликт, сколько выполнял свой долг перед погибшим товарищем.
  1598. — Где? Как? — Главный огляделся по сторонам.
  1599. — Вон, у подполковника спросите, — я кивнул в сторону приближающегося Загребельного.
  1600. — Вы чего встали? — на лице бывшего командира Красногорского спецназа было заглавными буквами написано нешуточное неудовольствие. — Ждете пока нас тут всех при
  1601. — Нам Санька похоронить надо бы.
  1602. Фомин произнес это довольно тихо, но Леший сразу же заткнулся. Наверное подействовало это непривычно мягкое, сказанное словно о маленьком ребенке, «Санек», и тут 
  1603. — Похоронить… — чекист поглядел на распростертое на грязном бетоне тело. — Что ж, давайте похороним. Бочек здесь навалом.
  1604. Если слова Загребельного у кого-то и вызвали удивление, то только не у меня. Я прекрасно помнил, как Андрюха как-то давно, еще в Красногорске сказал: «Железная боч
  1605. Почти целую минуту в воздухе висела мертвая тишина. Каждый понимал, что Леший предлагает что-то бесспорно разумное, но вместе с тем и противоестественное, отдающе
  1606. — Из бочки его не выколупают, — Леший ответил на полдюжины вопросительных взглядов. — А так сожрут, и следа не останется.
  1607. — Подполковник прав, — срочно требовалось сдвинуть дело с мертвой точки, побороть нерешительность людей. — Так что взяли, мужики.
  1608. Я наклонился и здоровой рукой уцепился за запястье мотострелка. Мне принялись помогать Нестеров, Главный и как ни странно Фомин. Банкир словно забыл о своей слом
  1609. Леший и Пашка нас прикрывали. Но, слава богу, на этот раз их защита не понадобилась и погребальная процессия без проблем дотащилась до двух зеленых, кое-где взявш
  1610. — Порядок, — он колупнул ножом слежавшуюся грязно-белую смесь. — Гранулы. То ли гербициды, то ли пестициды, то ли удобрения какие.
  1611. — Подойдет? — робко осведомился Пашка.
  1612. — Нам подойдет, а ему уже все равно, — Леший с каменным лицом еще раз поглядел на труп, поразмыслил чуток, а потом добавил: — Вот что, пожалуй разгрузку с него сни
  1613. — Нет-нет, что вы, Андрей Кириллович, не надо, — старик протестующее замахал руками. — Я и так… Я привык.
  1614. — Нет надо! — Рявкнул в ответ Леший. — Нам жить надо! Вы даже себе представить не можете как надо! Майору эти вещи теперь точно ни к чему. А то что в крови, не бед
  1615. — Можно мне жилет? — не дожидаясь разрешения, Пашка присел и липнущими от крови пальцами стал расстегивать молнию на камуфлированном «Тарзане» мотострелка.
  1616. Разувать Петровича чекист не стал никого заставлять. Сделал все сам, ловко и быстро. Уже через пару минут Андрюха всучил вконец потерянному Серебрянцеву еще довол
  1617. В этот самый момент со стороны пробитой БТРом дыры донесся выстрел. Мы все разом обернулись и резко вскинули оружие. Рефлексы у последних на Земле гомо сапиенсов
  1618. На фоне мутного светлого пятна пролома темный силуэт моей подруги виднелся довольно четко. Лиза хотя и продолжала сквозь оптику «любоваться местными красотами»,
  1619. — Поторапливаться надо, — Леший не очень-то доверял этому неверному, обманчивому спокойствию.
  1620. Взявшись за горловину бочки, он приказал Нестерову:
  1621. — А ну, майор, подсоби.
  1622. Вместе они опрокинули тяжелую железную емкость, высыпали из нее порошок, после чего начали вниз ногами запихивать туда труп Петровича. Тот едва поместился, и милиц
  1623. — Засыплем внутрь, — пояснил подполковник. — Труп начнет гнить, появится влага, и материал затвердеет. Вот тогда уже точно майора не всковырнут. Будет спать спок
  1624. Мне много пришлось повидать на своем веку: улицы, заваленные тысячами гниющих трупов, дождь, темный от человеческого пепла, поля, засеянные ржавыми касками и автом
  1625. — Все. Готово, — Андрюха отряхнул руки. — Если кто желает сказать прощальную речь, валяйте. Даю пятнадцать секунд.
  1626. Все угрюмо молчали, и тогда подполковник заговорил сам:
  1627. — Хоть в чем-то ему подфартило. Если уж и нам суждено… то… Короче, чтобы и о нас так позаботились.
  1628. От этих слов Пашку тут же стошнило. Стоявший рядом милиционер похлопал пацана по спине и, пытаясь, нет, совсем не поддержать и успокоить, а скорее привести в рабо
  1629. — А ну, Орлов, отставить. Ты мужик или нет?
  1630. — Я все… Дядя Толя, я сейчас… — от властного голоса Нестерова мальчишка вздрогнул и начал спешно вытирать губы рукавом куртки.
  1631. — Так, похороны объявляются закрытыми. Поминок не будет, так что всем рассредоточиться.
  1632. Подполковник ФСБ думал, что поставил точку в траурной церемонии, но Пашка неожиданно спросил:
  1633. — А надпись?
  1634. — Какую еще, нахрен, надпись?! — Леший стал заводиться, и если бы не мой взгляд, определенно вызверился на мальчишку.
  1635. — На могилах всегда надписи делают. А то забудут, кто там лежит.
  1636. Сам того не понимая, пацан изрек очень важную, может даже главную для всех нас вещь. Если мы оставим здесь надпись, то не только сохраним память о майоре, а еще и п
  1637. — Краски и кисточки в соседнем ряду, — Анатолий Нестеров рукой показал на край выступающего из полумрака стеллажа. — Лучше эмаль или масляная.
  1638. — Я мигом! — не долго думая, Пашка рванул в указанную сторону.
  1639. — Стой! — пришлось остановить мальчишку. — Автомат держи двумя руками и не зевай.
  1640. — Ага! — пацан поднял свой «укорот» и стал красться как заправский коммандос в джунглях Латинской Америки.
  1641. — Там кого-то поставить надо, — майор милиции с подозрение поглядел в спину удаляющегося мальчугана. — Магазин длинный. Из темноты черти-кто может выскочить.
  1642. — Задание как раз для тебя, — я поглядел на Лешего, и тот согласно кивнул.
  1643. — Да я, собственно говоря, об этом и толкую, — Нестеров отстегнул от своего АКСа магазин, заглянул внутрь него, взвесил на ладони и, удовлетворенно кивнув, встави
  1644. — Ясное дело, — я сразу же поглядел на покосившийся БТР. — Сейчас только доктор мне пальцы перемотает, и можно будет начинать.
  1645. На «доктора» Главный отреагировал странно. А может это не столько на «доктора», сколько на все то, свидетелем чего он стал в последний час. Ханх, не мигая, устави
  1646. Звук частых, приближающихся шагов отвлек мое внимание. Это бежал Пашка.
  1647. — Что стряслось? — шедший ему навстречу Нестеров насторожился.
  1648. — Я краску нашел! — мальчишка показал пол литровую жестняку и кисточку с длинной тонкой кучкой.
  1649. — Молодец, что нашел, — Анатолий опустил ствол Калаша.
  1650. — А что писать-то? — Пашка как раз поравнялся с милиционером, потому спросил именно у него.
  1651. — Что писать… — Нестеров пожал плечами. — Ну-у, как обычно. Фамилия, имя, отчество и дата, конечно.
  1652. — Хорошо, я напишу, — пообещал пацан, и в голосе его послышалось непреклонное, вовсе не детское желание отдать последний долг своему собрату по оружию. — А кака
  1653. — Это ты у его шефа спроси, — милиционер красноречиво кивнул в сторону Фомина.
  1654. Нестеров с Пашкой стояли от нас всего в пяти-шести шагах, так что по сути все мы являлись участниками этого разговора.
  1655. — Какая фамилия? — перевел взгляд на Фому и повторил вопрос мальчишка.
  1656. Староста Рынка помолчал немного, а потом угрюмо пробубнил:
  1657. — Не знаю я фамилию. По большей части Петровичем кликали, иногда Саньком.
  1658. После слов Фомы в воздухе повисла тяжелая пауза, которую вскоре оборвал раздраженный, злой, почти яростный полурык-полувздох пожилого милиционера:
  1659. — Тьфу ты! Что ж вы за люди такие?! — майор действительно плюнул на пол, развернулся и пошел в темноту.
  1660. Мы все поглядели ему вслед, а Пашка прокричал:
  1661. — Так что писать?
  1662. — Пиши вот что… — я ответил за милиционера. — Здесь лежит майор Александр Петрович. Погиб в бою за свободу Земли.
  1663. — А так правильно будет? — мальчишка глядел то на меня, то на исчезающего во мраке Нестерова. — Анатолий Иванович ведь сказал…
  1664. — Правильно. Не сомневайся, — неожиданно подал голос Главный. — Пиши, как полковник тебе сказал.
  1665. Я поглядел на ханха и понял, что в нем что-то изменилось. Что-то в глазах. Там появилось… Неужели одобрение, отцовская гордость за своих детей? Цирк-зоопарк, что ж
  1666. Пока Главный пластырем приматывал к моему, на счастье всего одному, сломанному пальцу плоскую похожую на палочку от эскимо щепку, я наблюдал за Пашкой. Пацан ста
  1667. Сперва, само собой, я хотел окликнуть «отличника», заставить его стереть надпись и переписать заново, но потом передумал. Пусть остаются ошибки. Это тоже память о 
  1668. Глава  15
  1669. БТР я все-таки оживил. На это понадобилось около трех часов сверх интенсивной работы, а так же активнейшее участие находчивого Серебрянцева и не по-человечески с
  1670. По поводу только что проведенного ремонта особых иллюзий я не питал. «302-ой» долго не протянет, и больше двадцати, в лучшем случае тридцати километров в час мне е
  1671. — Ну что, бродяги, двинули, наконец!
  1672. Приободренный Леший прокричал мне сквозь распахнутый водительский люк. Подполковник вместе с Лизой, Пашкой и Нестеровым обосновался на бронированной крыше. Они
  1673. — Забирайтесь внутрь!
  1674. Я уже в который раз попытался напомнить, что Проклятые земли совсем не место для катания на броне, но Загребельный меня опередил:
  1675. — Выберемся на Киевское шоссе, тогда и спустимся, а пока… — чекист дал короткую очередь, и кто то, очень похожий на крупного пятнистого паука, шмыгнул за угол ст
  1676. — Забирайтесь, мать вашу! Это приказ! — меня это пижонство стало выводить из себя. Мало что ли навидались? Башку снесут, и ойкнуть не успеешь.
  1677. Вцепившись в болезненно вибрирующий руль, я ждал когда стрелки заберутся внутрь. Именно в этот момент моего плеча и коснулся Главный:
  1678. — Ветров, где ты намерен ночевать?
  1679. — Километров тридцать на юг по Киевскому… Есть там одно интересное местечко. Тебе должно понравиться.
  1680. — Тридцать… — ханх наморщил лоб, что-то прикидывая.
  1681. — Есть возражения или я не знаю чего то, что должен? — Я сразу насторожился.
  1682. — Не знаешь, — наш проводник подтвердил мои опасения.
  1683. — Так просвяти.
  1684. Как раз в этот момент в люк над местом командира ввалился Леший.
  1685. — Мы на месте, — прогудел он своим сочным басом.
  1686. — Трогай, по пути поговорим, — предложил ханх.
  1687. — Ладно, поехали, — согласился я и как можно плавнее стронул с места изувеченную машину.
  1688. Для «302-го» закончилась эпоха неистовых рывков и бешеных скоростей. Теперь, как и положено инвалиду, он мог лишь медленно и грузно ползать. Понимая это, я скорее см
  1689. Дорога уходила вдаль практически по прямой, а потому просматривалась километра на полтора. Шоссе на этом участке оказалось буквально запружено брошенными автом
  1690. Мертвые глыбы ржавого металла на обочинах стали для меня уже привычной вещью и при всем своем жутковатом, напоминающем об Армагеддоне виде, не привлекали особого
  1691. — Что за пятна? — я задал вопрос, воспользовавшись тем, что Главный находился рядом.
  1692. — Зоны тепловых выбросов, — ханх сразу понял, о чем именно я спрашиваю. — Ничего опасного, но лучше не наезжать. Асфальт там хрупкий, часть битума выпарилась, так
  1693. Да-а-а, завязнуть очень не хотелось, тем более на машине с едва живой трансмиссией и огромным весом, который распределен на четыре колеса вместо восьми. Понимая эт
  1694. — Никогда не видел такого, — в наш разговор вклинился еще один голос, и принадлежал он Анатолию Нестерову.
  1695. — Ты, майор, на Проклятых не бывал, а потому многого чего не видел, — ответил ему Главный.
  1696. Милиционер на это промолчал, но я прямо таки почувствовал, как внутри «восьмидесятки» возникло напряжение. Изучающие, едва ли не настороженные взгляды Нестерова
  1697. Как ни прискорбно это осознавать, но я был вынужден еще больше подлить масла в огонь этого противостояния.
  1698. — Олесь! — я окликнул ханха. — Что там впереди? — знать мне было просто необходимо, ведь именно от этого и зависел наш дальнейший маршрут.
  1699. — Сейчас мы в зоне перехода. Это по сути все те же пустоши, только насыщенные аномалиями, или лучше сказать побочными флуктуациями, вызванными энергетической рес
  1700. — Ого, мужичок-лесовичок, откуда слов-то таких набрался? — Цепкий ум Одинцовского милиционера среагировал моментально.
  1701. — Не перебивай, майор, — вмешательство подполковника ФСБ позволило Главному уйти от ответа.
  1702. — Дальше, — это уже потребовал я. — Какова ширина этой самой зоны перехода и что нас ждет за ней?
  1703. Слава богу рыжих пятен на дороге стало поменьше, да и окрестности представляли собой полуистлевшее редколесье. Из всего этого следовало, что опасность не могла п
  1704. — В глубине Проклятых земель нас встретит совсем иной мир.
  1705. — Что значит иной мир? — похоже, Нестеров не совсем понял, что именно Главный вложил в это понятие.
  1706. — Мы там сможем дышать? — вопрос Лешего был куда более конкретным.
  1707. — Дышать? — милиционер не поверил своим ушам.
  1708. — Дышать сможем, — ханх ответил уверенно. — Атмосфера едина для всей планеты, интенсивные изменения начнутся только на последней стадии.
  1709. — Что же тогда изменится?
  1710. — Состав горных пород, рельеф, ландшафт, радиоактивный фон, гравитация…
  1711. — Уменьшится или увеличится? — быстро поинтересовался Загребельный. — Фон и гравитация уменьшатся или увеличатся?
  1712. — Врать не стану, радиоактивный фон возрастет втрое. Это вызвано резким увеличением радиоактивных элементов в реконструированных слоях литосферы. Что касается г
  1713. — Понятно.
  1714. Я постарался как можно вежливей прервать издевательства над моим самолюбием инженера. Сделать это хотелось еще и потому, что на протяжении всей этой речи по зани
  1715. — Радиоактивные элементы, говоришь… Стронций девяносто, например? — в этот момент мне так захотелось увидеть лицо ханха, что призрев опасность налететь на очере
  1716. Главный словно ждал этого. Он сразу нашел мои глаза и, хмуро глядя в них, едва заметно кивнул:
  1717. — Стронций девяносто это непременный атрибут планет с активным термоядерным ядром. Такие планеты очень редки и очень нестабильны, но порой на них зарождаются ун
  1718. Не знаю, понял ли кто другой этот ответ. Скорее всего, нет. Однако я понял. Прекрасно понял. Решение было принято. Следующими квартирантами на планете Земля должны
  1719. От осознания всего этого захотелось вцепиться ханху прямо в глотку и не отпускать до тех пор, пока тот не испустит дух. Хотя наверное и этого будет мало. За все т
  1720. Когда мы наконец миновали опасную зону, я уже немного подостыл. В голове появились совсем другие мысли. Первая, самая яркая — как бы так побыстрее добраться до за
  1721. К этому моменту я уже настолько владел собой, что смог понять: сговор с врагами создателей лично нам может ничего и не дать. Кто гарантирует, что эти существа могу
  1722. Мысленно произнеся «бог», я попытался представить лицо Главного. Вообще-то физиономист из меня никакущий, но почему-то в этом случае мне хотелось ему верить. Ведь
  1723. Прикидывая так и этак, тасуя события и факты, я провожал взглядом терриконы многочисленных могильников. На небольшом участке меж деревнями Елагино и Щекутино их
  1724. В надежде на то, что сотни тонн радиоактивных отходов для «мотыльков» являются куда более привлекательной штукой, чем наша четырехколесная колымага, я отвел взгл
  1725. Щекутино… Название деревеньки мне словно что-то пыталось напомнить, подсказать. Что именно я понял лишь когда справа от дороги замаячило десятка полтора дотла сг
  1726. — Лес, что ли? — Загребельный озвучил то, что и так всем было прекрасно видно.
  1727. — Лес, будь он неладный, — я сбавил скорость. — Конечно будут прогалины, пахота и даже одна деревушка, но в целом массив здесь километра на четыре. Это я помню х
  1728. — Много, — буркнул Нестеров. — Объехать никак не получиться?
  1729. — Пока будем плутать по стежкам-дорожкам, ночь наступит, — отрезал я. — Да и подвеска у нас… Короче, сам знаешь.
  1730. — Ну, тогда делать нечего, поперли по шоссе, — милиционер тяжело вздохнул и сунул ствол своего АКСа в пулеметную амбразуру правого борта.
  1731. Поперли, — мысленно повторил я и слегка добавил газку. Последовав за изгибом Киевского, «восьмидесятка» поползла на юг. Коридор из высоких мертвых деревьев нач
  1732. Деревья здесь выглядели очень и очень странно. Все они практически полностью лишились своих крон. Уцелели лишь стволы и самые толстые скелетные ветви. Складывалос
  1733. — Не нравится мне все это, — пробурчал Леший.
  1734. — Да, как-то неправильно вокруг, — поддержал подполковника Нестеров.
  1735. — Ветров, двигайся очень медленно, — голос Главного прозвучал в диссонанс чекисту и милиционеру. — И, чтобы не произошло, не вздумайте стрелять.
  1736. — А что может произойти? — поинтересовался я, но тут же позабыл о своем вопросе.
  1737. Причина этого молниеносного склероза находилась в полусотне метров впереди и справа. Я совершенно отчетливо увидел, как одно из придорожных деревьев раздвоилос
  1738. — Не стрелять! — выкрикнул Главный, а когда бряцание оружия смолкло, уже более спокойно добавил: — Полковник, останови машину. И будет лучше, если выключишь двиг
  1739. Легка сказать «не стрелять», да еще и «останови». А «выключить двигатель» это, вообще, не в какие ворота! Я с подозрением покосился на ханха.
  1740. — Ларги не хищники, — поспешил пояснить тот. — Они питаются целлюлозой. Но в случае необходимости могут защищаться. И окончательно доломать бронетранспортер и
  1741. — Так что делать? — я все еще не решался нажать на тормоз.
  1742. - То что я сказал. Остановиться и дать ему ознакомиться с нашей машиной, понять, что она несъедобна и не представляет опасности. Убедившись в этом, ларг телепатичес
  1743. — Эх, смотри не ошибись.
  1744. Мне не очень нравилась эта идея. Не заклинь башню, я бы ни за что не дал этому страшилищу ползать по броне «302-го». Но, похоже, ханх был прав, и другого выхода сейча
  1745. Чудовище заходило на нас с правого борта. Медленно перебирая лапами, оно ползло через узкую полосу мертвой бурой травы, окаймлявшей трассу. Вскоре я уже не мог его
  1746. — Уже близко. Шагов десять осталось, — сообщила Лиза.
  1747. — У него на передних лапах клешни, как у рака, — почти шепотом добавил Пашка.
  1748. — Броню, пожалуй, не возьмет, а вот колеса может и попортить, — высказал свое мнение Леший.
  1749. — Да, клешни у ларгов выделяют едкий экстракт… — начал было Главный, но Нестеров его оборвал.
  1750. — Тише, ты, знаток, блин… Эта тварь уже совсем рядом.
  1751. Я заметил как внимательно, можно сказать испытывающее и оценивающе милиционер и ханх поглядели друг на друга. Главного я понимал. Он опасался Анатолия. А вот ма
  1752. С этого момента никто больше не произнес ни слова. Да какого там нафиг слова! Люди боялись даже пошевелиться. Все замерли, крепко стиснув свое оружие.
  1753. Скрежещущих звуков становилось все больше. Тварь явно надумала вскарабкаться на крышу «восьмидесятки». Это у нее получалось не очень. Утыканные шипами лапы сколь
  1754. Судя по всему, об этом думал не я один. Все, кто находился в десантном отделении, глядели именно туда. Лиза нервно поглаживала спусковой крючок винтовки, а Пашка п
  1755. Я молил бога, чтобы этого не произошло, но этот гребаный чувак в зеленой бандане как всегда прошляпил мою просьбу. Крышка того самого люка, под которым притаился П
  1756. Фомин вскочил на ноги и, прежде чем я успел закричать «нет!», распахнул амбразуру, проделанную в крышке люка.
  1757. — Стреляй! — заорал он дурным голосом.
  1758. Крик этот был обращен к Пашке, и пацан бессознательно, подчиняясь приказу взрослого, послушно сунул ствол своего АКС-74у в открывшуюся в потолке дыру.
  1759. — Нет! — мы с Главным все-таки успели закричать, только толку от этого оказалось мало. Пашка успел нажать на спуск, и стальное чрево БТРа наполнил грохот длинной
  1760. Буквально вслед за этим сверху последовал удар, затем второй и третий. Их сила и ярость была такова, что машина закачалась и жалобно заскрипела своей изувеченной
  1761. Выяснять это не было ни времени, ни возможности. Уже через секунду я давил на кнопку запуска двигателя. Вот теперь уже все равно. Прикинуться безобидным несъедобн
  1762. — Огонь! — вскричал я. — Огонь по всему, что движется!
  1763. Машина послушно рванулась вперед. Сперва на крыше что-то громыхало, но уже через десяток секунд эти звуки смолкли, и БТР пошел куда более резво. Все это могло означ
  1764. Они не заставили себя долго ждать. Должно быть Пашкин крестник все же передал своим собратьям известие о непрошенных гостях, а может те сами услышали рев мотора и
  1765. Конечно же никакие это были не деревья, а ларги, твари, соперничающие размером с самим БТРом. Чтобы пробиться сквозь них, надо больше, чем полдюжины автоматных ств
  1766. Не знаю почему, я оглянулся. Словно позвал кто, словно почувствовал у себя за спиной присутствие башенного стрелка. Но нет, подвесное сиденье по-прежнему оставало
  1767. — Андрюха, в башню! — я заорал так, что сидевший рядом Леший аж подпрыгнул от неожиданности.
  1768. — Чего? — он глядел на меня как на ненормального.
  1769. — Эта тварюка вправила нам башню! Понимаешь?! — я продолжал орать от восторга. — Пулеметы! У нас снова есть пулеметы!
  1770. Я еще не успел договорить, а Загребельного как ветром сдуло. Подполковник не смотря на свои габариты ловко юркнул на место башенного стрелка. Тут же прямо на пол
  1771. — А ну, сейчас поглядим… как тут все работает. — Подполковник вцепился в рукоятку маховика и стал ее вращать. — Туго идет! — прорычал он.
  1772. — Башня вращается? — крикнул я с замиранием сердца.
  1773. — Вращается потихонь…
  1774. Мой приятель не договорил. Со злющим воплем: «Ах ты, сука!» он открыл огонь из КПВТ. То что было видно Лешему, оказалось вне поля моего зрения. Что-то с левого борта
  1775. Стрелял не только Загребельный. Все, кто мог держать оружие, поливали огнем окрестный лес и нескончаемой чередой ползущих из него ларгов. Пока Леший хозяйничал в 
  1776. Однако пули, выпущенные его рукой, не могли расчистить нам дорогу. Они дырявили покрытые хитином тела, заставляли страшилищ истекать отвратной зеленоватой жижей, н
  1777. — Андрей! Я не смогу пробиться! Помогай, мать твою! — чтобы в грохоте пальбы Леший расслышал, мне пришлось повернуть голову.
  1778. — Сейчас. Я сейчас! — Загребельный двумя руками давил на непослушную рукоять. — Немного… Осталось совсем немного!
  1779. — Огонь, подполковник! — это кричал уже Главный. — Они совсем близко!
  1780. — Есть! Пошло! — рокот поворачивающейся башни стал для меня слаще самой чарующей музыки — Получите, своло…
  1781. Окончание вопля Загребельного утонуло в грохоте выстрелов. Андрюха дал длинную очередь, и пространство впереди вмиг очистилось. Учитывая размеры ларгов и их кол
  1782. Загребельный стрелял безостановочно, а я упрямо пер вперед, безжалостно давя колесами все то, что еще могло дергаться и ползать. В таком режиме мы продвинулись ме
  1783. С каждой минутой этого остервенелого боя меня все больше и больше одолевал страх. Пулемет может перегреться и заклинить, а та дрянь, что выделяют клешни чудовищ,
  1784. Сразу после этого что-то изменилось. В самом окружающем пространстве произошел какой-то перелом. Ушли страх и неуверенность. Начиная с этого момента, я совершенно
  1785. — Прекратить огонь! — я отдал приказ очень громко, так, чтобы слышали все.
  1786. — Они что, нас пропускают? — прокричал обескураженный Нестеров.
  1787. — Получается, что да, — ответил ему Главный.
  1788. — Почему?
  1789. — Кто знает. Может испугались потерь, а может почуяли нашу решимость идти до конца, они ведь обладают довольно сильными экстрасенсорными способностями.
  1790. — А может обгадились от того, что им высказал полковник Ветров, — нервно хохотнул Леший. — Я только половину расслышал, так меня аж переклинило. Палец от спуско
  1791. — Поговори мне еще тут, — буркнул я сконфуженно, а затем добавил уже более громко: — Всем внимание, твари далеко не ушли!
  1792. Ларги и впрямь не спешили возвращаться в лес. Они выстроились по обочинам дороги и, словно подавая нам какие-то сигналы, перебирали своими жуткими клешнями.
  1793. — А вдруг снова набросятся? Все разом? — предположила Лиза.
  1794. — Проверить можно только лишь одним способом, — ответил я, глядя вдаль, туда, где маячило светлое пятно, не что иное, как выезд из леса.
  1795. — Каким? — спросил Пашка.
  1796. — А вот таким, — с этими словами я плавно надавил на газ.
  1797. До самого выхода из лесного массива нас никто не тронул. Странное дело. Такая ненависть, такой напор в начале и полное равнодушие в конце. Ларгов как подменили. А
  1798. Говоря о том, что лес, через который пролегало Киевское шоссе, закончился, я конечно же кривил душой. Закончился первый его участок длинной километра полтора. Даль
  1799. Глава  16
  1800. Купол высокой колокольни я заметил издалека, еще до того, как прогрохотав колесами по мосту, мы перебрались через реку. Он был уже совсем не такой блестящий, отли
  1801. По сельским масштабам храм был довольно большой. Молиться там одновременно могло человек пятьсот, не меньше. Его стены были сложены из красного кирпича и заканчи
  1802. — Приехали! — я остановил БТР между колокольней и западным входом.
  1803. — Это куда ж нас занесло? — Леший наблюдал за окрестностями сквозь пулеметный прицел.
  1804. — Здесь и заночуем, — для особо непонятливых пришлось объяснить.
  1805. — В церкви?
  1806. — В ней самой.
  1807. После моих слов воцарилась тишина. Все мои товарищи принялись рассматривать здание.
  1808. — Все окна заложены кирпичом. Двери основательно укреплены, — доложил о своих наблюдениях Анатолий Нестеров.
  1809. — Она черная… Вся черная, — выдохнула Лиза. — Жутко даже.
  1810. В этом моя подруга была совершенно права. Красный кирпич, контрастно оттененный белизной арочного фриза и наличников, все это существовало только лишь в моей памя
  1811. — Бой что ли был? — высказал предположение майор милиции.
  1812. — Если бы с ханхами сцепились, ее бы сплавило к чертовой матери, под самый фундамент, — авторитетно заявил подполковник ФСБ. — А, как думаешь, Олесь? — Леший не 
  1813. — А почему мы именно сюда приехали? — прогудел Фомин, который вдруг стал более чем немногословным.
  1814. — Товарищ милиционер верно заметил, здание подготовлено к обороне, поэтому и приехали. — Произнося эти слова, я внутренне подобрался, потому как вслед за ними не
  1815. — А кто подготовил? — Нестеров не преминул его тут же задать.
  1816. — Местные… — промямлил я, одновременно соображая, как бы так все помягче и поделикатней объяснить.
  1817. — Деревенские что ли?
  1818. — Деревенские, — я набрал в легкие побольше воздуха и начал: — Когда Проклятые земли сюда надвинулись, очень быстро надвинулись, местный поп собрал свой приход
  1819. — Лучше бы штурмом, — процедил сквозь зубы Леший.
  1820. — Наверное, — мне ничего не оставалось как горестно вздохнуть. — Я потом много об этом думал. А тогда… паника вокруг, неразбериха, а эти уперлись хоть стреляй.
  1821. — Так что входит они и сейчас там, внутри? — очень тихо, с дрожью в голосе прошептала Лиза.
  1822. — Ты что такое говоришь! — простодушно возмутился Пашка. — Они бы умерли давно.
  1823. Мальчишка произнес это и осекся. Наверно до него дошло то, что повидавшие жизнь взрослые уже и так давно поняли. Внутри церкви может оказаться полно мертвецов, в к
  1824. — А может поищем другое убежище? — робко предложила Лиза.
  1825. — Нет, полковник прав, — повысив голос, Леший как бы оповестил всех, что тема закрыта. — Ничего лучше нам сейчас не отыскать, так что выходим, а то уже смеркаться
  1826. Из БТРа мы вылезли груженные оружием, как говориться, под завязку. Проклятые земли все-таки, и так далеко в них ни один сталкер еще не забирался. Черт его знает, ка
  1827. — Чувствуешь? — произнес оказавшийся рядом со мной Леший.
  1828. — Что? — я рывком перекинул автомат в том направлении, куда глядел мой приятель.
  1829. — Да успокойся ты! — Загребельный рукой отпихнул ствол моего Калаша. — Не об этом я. Чувствуешь какое все легкое стало? Мы сколько на себя железа навалили, а вед
  1830. — Похоже, гравитация и впрямь уменьшилась, — я согласился, хотя висящий у меня на плече мешок с патронами совсем не казался пушинкой.
  1831. — Какую дверь будем ломать? — Андрюха резко изменил тему.
  1832. — Вот эту, какую же еще! — я указал на западный вход, невдалеке от которого и остановился «302-ой». — С этой стороны местность ровная, голая, в случае чего легче б
  1833. — Согласен, — Леший кивнул. — Только сперва осмотреть тут все надо. Чтобы без сюрпризов.
  1834. — Согласен, — пришла моя очередь кивать головой.
  1835. — Чтобы сэкономить время, разделимся на две осмотровые группы. — Леший повысил голос, чтобы его могли слышать все остальные: — Я, Олесь и Павел осмотрим окрестно
  1836. Анализируя план приятеля, я про себя отметил, что Нестеров с Главным уже традиционно оказались в разных командах. Молодец, ФСБшник, бдительности не утратил!
  1837. Между тем Загребельный продолжал:
  1838. — Даниил Ипатиевич и Фомин остаются у БТРа. В случае чего просигналите нам и сразу забирайтесь внутрь машины. На этом все. Без разговоров. Пошли!
  1839. Это Андрюхино «без разговоров» относилось к нашему арьергарду, у которого, судя по всему, имелись какие-то возражения. Однако отданный в резкой форме приказ момен
  1840. — Владимир Павлович, ты тут как следует гляди. Не теряй бдительности.
  1841. Фомин ответил мне каким-то странным взглядом, обреченным что ли или затравленным. Сразу расхотелось оставлять его здесь без присмотра. Может я бы и переиграл прик
  1842. — Идите, Максим Григорьевич, — произнес он мягко. — Мы тут управимся. Дело-то нехитрое.
  1843. Вот цирк-зоопарк! Ладно уж, пусть все идет как идет. Я махнул старику рукой и потрусил вслед за уже порядком отдалившимися Лизой и Нестеровым.
  1844. — Что-то не нравится мне Фома, — буркнул милиционер, когда я их нагнал. — Сломался, что ли? Всего за пару дней?
  1845. — А вот мне не нравится, что вы тут проявляете нездоровую инициативу. Куда, нахрен, поперли? Почему меня не подождали?! — душевное состояние бывшего криминальног
  1846. — А что такое? — милиционер сразу притормозил сам и придержал девушку. Вместе они стали с подозрением оглядываться по сторонам.
  1847. — Что такое? — пришлось сделать над собой усилие, чтобы не разразиться парой-тройкой крепких выражений. — Да вот хотя бы туда гляньте.
  1848. «Мины» я заметил уже давно и молчал только лишь потому, что находились они в стороне от нашего маршрута. Но коль сейчас разговор зашел о скрывающихся вокруг опас
  1849. — Видите дыры в траве? — я указал на участок шагах в тридцати от того места, где мы стояли. Там явственно просматривались небольшие округлые зоны, в которых выс
  1850. — Неприятная перспективка, — Нестеров кивком поблагодарил за урок.
  1851. — А как же группа товарища подполковника? — всполошилась Лиза. — Они ведь…
  1852. — С ними Олесь, — я понял, что имела в виду моя подруга. — Он в курсе всего, что здесь творится.
  1853. — Да-да, конечно, — Лиза вздохнула с облегчением, хотя ее волнение за брата никуда не подевалось.
  1854. — А кроме аномалий, что у нас тут в округе интересного? — милиционер напомнил, что аномалий бояться, по Проклятым не ходить.
  1855. — Деревня там… с другой стороны, — я указал на направление, в котором ушла группа Лешего. — А здесь берег реки, пустырь, строений почти нет.
  1856. — Хорошо, что река высохла, — подала голос Лиза. — А то было бы не продохнуть.
  1857. — Деревня она и есть, самое место для проблем, — Нестеров пропустил замечание девушки мимо ушей, приняв его за не относящееся к делу лирическое отступление.
  1858. — Нам и тут проблем хватит, — серьезно заметил я. — Надо как следует вход в церковь осмотреть, тот, что с южной стороны. И еще… Могила тут была. Тоже глянуть не ме
  1859. — Могила? — майор мигом встрепенулся. — Какая могила?
  1860. — Братская. Еще с Великой Отечественной. Немцы к Москве рвались. Бои здесь шли серьезные, сам ведь знаешь. Вот и лежат солдатики.
  1861. — Эта, что ли могила? — Лиза указала на поваленную решетку забора, тюремный дизайн которой оживляли большие пятиконечные звезды.
  1862. — Эта, — при взгляде на опрокинутый бетонный монумент с хорошо различимым числом «1941» мне стало немного не по себе.
  1863. Как выяснилось уже через несколько секунд, предчувствия не обманули. Солдатское захоронение оказалось разрыто, как будто прямо по нему нанесли прицельный бомбовы
  1864. — Упыри, — поставил диагноз главный разведчик Одинцова.
  1865. — Похоже, — согласился я. — вырыли кости и уползли к себе на кладбище.
  1866. — Тут что еще и кладбище есть? — Нестеров рявкнул так, что оглушил мою подругу.
  1867. — Есть и кладбище, — сообщая об этом, я постарался выглядеть как можно спокойней. — С полкилометра отсюда.
  1868. — Ну ты, полковник, и выбрал местечко! — фыркнул майор.
  1869. — Можно подумать было из чего выбирать!
  1870. — Да понимаю я… — Анатолий досадливо отмахнулся. — Так в какой стороне, говоришь, кладбище?
  1871. — Там, — я ткнул пальцем примерно на север, северо-запад.
  1872. Нестеров глянул в указанном направлении, покривился и задумчиво произнес:
  1873. — Вообще-то вечер уже. Трупоеды попрятаться должны… Но все же давай пошустрее все тут осмотрим. Надо Загребельного подстраховать. Ты ему про кладбище говорил?
  1874. — В том-то и дело, что не говорил, — я помрачнел. — Я о нем только сейчас вспомнил, когда могилу разрытую увидел.
  1875. — Хреново! Тогда спешить надо, — Нестеров кивнул в сторону храма и куда более осторожно чем раньше двинулся вперед.
  1876. Правда всего через несколько шагов Анатолий резко остановился, затем быстро нагнулся и подхватил большой обломок бетона, весу в котором было килограмм пять-шесть
  1877. — Правильно, нечего тут попусту шуметь, — поддержал меня милиционер и махнул нам рукой, призывая следовать за ним.
  1878. Еще издалека стало видно, что южный вход в церковь заложен кирпичом также, как и все окна. Кладка была кривая, с неряшливо заглаженными нашлепками цементного раств
  1879. Для порядка пхнув ногой кирпичную перегородку и убедившись, что она прочна словно цельный монолит, Нестеров поспешил дальше, в сторону старой асфальтовой дороги,
  1880. Я замотал головой, стараясь отогнать от себя жутковатые видения всего того, что могло ждать нас внутри.
  1881. — Ты чего? — Лиза заметила.
  1882. — Порядок, — я вымученно улыбнулся. — Ты лучше по сторонам гляди.
  1883. Только я это произнес, как на противоположной стороне дороги нарисовался Пашка. Он по широкой дуге обогнул небольшое «минное поле», чем заслужил мой слегка удивл
  1884. Когда мы подбежали к мальчишке, тот торопливо зашептал:
  1885. — Упыри, здоровенные, раз в пять больше тех, что на нас нападали!
  1886. — Ты ври, да не завирайся. Прямо таки и в пять… — я укоризненно покачал головой. — Где они? Близко? А подполковник с белорусом?
  1887. — Да тише вы, дядя Максим! — Пашка на меня прямо-таки зашипел. — Они там… — пацан махнул в сторону околицы деревни. — Наши за упырями наблюдают. Меня предупреди
  1888. — Веди, — Нестеров развернул Пашку на сто восемьдесят градусов.
  1889. — Отставить, — я остановил милиционера. — Толя, ты лучше возвращайся к БТРу. Посмотрите там с Фомой как двери в церковь можно открыть, да так, чтобы не очень их 
  1890. На мой приказ Анатолий лишь фыркнул.
  1891. — Иди, — я похлопал его по плечу. — Пока упыри к себе под землю не заберутся, мы все равно дверь ломать не сможем. Услышат ведь, падлы!
  1892. — Ладно уж, — Нестеров с неохотой развернулся. — Пойду, проверю как там этот, сукин кот, не задолбал еще нашего гиганта научной мысли.
  1893. Милиционер ушел. Посмотрев ему вслед, я в который раз подивился странному выбору судьбы, которая свела нас всех вместе. Или все-таки это был Главный? Ведь это он ска
  1894. Леший с Главным оборудовали свой наблюдательный пункт в развалинах крупного, должно быть построенного незадолго до прихода ханхов двухэтажного коттеджа. Здание
  1895. — Дом поросенка должен быть крепостью, — пробурчал я себе под нос.
  1896. — Чего? — Пашка среагировал на мое бормотание.
  1897. — Говорю, знатный такой поросенок тут жил, видать из новых русских.
  1898. Чтобы пацан не вздумал выяснять кто такие эти «новые русские», я приложил палец к губам, а когда Пашка кивнул, указал ему на вход в коттедж. Пригибаясь, стараясь п
  1899. Глядя на обугленную полировку и застывшие потеки металла, я вспомнил те дни отступления, когда здесь царила паника и неразбериха, когда каждый думал лишь о спасе
  1900. Тут я отрицательно покачал головой, не соглашаясь сам с собой. Нет, не шлепнул бы. Что значат шмотки, побрякушки, деньги по сравнению с человеческой жизнью? Ничег
  1901. Внутри коттеджа все оказалось перевернутым вверх дном. Груды разбросанных вещей валялись по полу. Все они были покрыты толстым слоем темно-серой пыли. Глаз помимо
  1902. — Нам наверх, — Пашка указал на лестницу, ведущую на второй этаж.
  1903. — Пошли, — я так и думал, что Леший выберет для НП место где-нибудь повыше.
  1904. Мы обнаружили наших товарищей в одной из комнат, окно в которой как раз выходило на северо-запад. Леший с Главным сидели на двух аккуратных стопках кирпичей, доб
  1905. — Не маячьте у окна, — поприветствовал нас Загребельный. — Живо за стены!
  1906. Приказ был выполнен, и только после этого Андрюха пояснил:
  1907. — Оказывается, упыри в инфракрасном свете видят. Есть у них в башке какой-то орган, типа ПНВ. Правда, эта штуковина не очень дальнобойная, но рисковать все равно н
  1908. Время, проведенное в компании с ханхом, не прошло даром как для юного разведчика, так и для опытного подполковника ФСБ. Первый узнал много нового об аномалиях, вто
  1909. — А слышат они как? — поинтересовалась Лиза. — А то Пашка на нас всю дорогу цыкал: «Тише да тише!».
  1910. — Звуки это тоже колебания, только воздушные, так что Павел был абсолютно прав, — Главный наградил мальчишку одобрительным кивком, после чего добавил: — Но сейча
  1911. Слова ханха фактически стали разрешением потихоньку, особо не высовываясь, выглянуть в окно, что Пашка, я и Лиза тут же и проделали. Нашему взору открылось обширн
  1912. Упырей было штук семь-восемь. Они походили на стаю бездомных собак, копошащихся на пригородной помойке, дерущихся за особо лакомые куски. Отчасти это было верно. С
  1913. Кладбище было видно как на ладони: месиво почерневших берез, кустов, покосившихся памятников и крестов, поломанных оград и скамеек. Над всем этим, будто черный дух
  1914. — Добрались до мачты, — голос Лешего подтвердил, что мы пока еще на этом свете, а то решетчатое страшилище вдалеке действительно вышка ретранслятора. Кроме этог
  1915. — Да, вот теперь, пожалуй, можно и уходить, — согласился ханх.
  1916. Ах, вот они о чем! До меня сразу дошло. Андрюха с Главным договорились наблюдать за упырями, пока те не доберутся до мачты, а значит фактически до территории клад
  1917. — Не просто уходить, а очень резво уходить, — я ткнул пальцем в быстро темнеющее небо, благо сделать это оказалось очень легко и просто, так как крыши у нас над г
  1918. — Нормально, — успокоил меня Леший. — До заката еще минимум сорок минут.
  1919. — Скажешь мне «нормально», когда мы окажемся внутри церкви и выясним, что она достаточно укреплена, — я поудобней перехватил автомат и первым двинулся к выходу
  1920. Когда мы добежали до церкви, там уже вовсю кипела работа. Нестеров очень тихо и аккуратно отвинтил несколько массивных болтов и отогнул довольно толстый лист жел
  1921. Первый, с кем я заговорил после возвращения, был Фомин, вернее это он заговорил со мной. Староста Рынка с подозрением метнул взгляд на погруженного в работу Нест
  1922. — Он болты пальцами отвинтил и лист железа, «пятерку» между прочим, голыми руками отогнул.
  1923. — Ну и…? — Глядя в озадаченное, если не сказать растерянное лицо Фомы, я сделал над собой усилие, чтобы не улыбнуться.
  1924. — Какой человек на такое способен? Это я уже не говорю, что менту уже далеко за полтинник.
  1925. — Люди разные бывают, — я пожал плечами. — Нестерова бог силой наделил. — Произнося эти слова, я не удержался и мысленно добавил: «…или дьявол».
  1926. Как ни странно бывшего банкира тире криминального авторитета мой ответ вроде как вполне устроил. Я даже слегка опешил, когда Фома поднял глаза на церковный крест
  1927. — Да-а-а… Все от бога. И мы дети его.
  1928. Фомин запустил левую руку себе за пазуху и добыл оттуда небольшой крестик. Обычный дешевый крестик, штамповка из белого металла, расписанная потертой синей смаль
  1929. Так, вот и дождался, вот и началось! Я быстро огляделся по сторонам и увидел, что Пашка и Лиза смотрят на нас раскрыв рты, а Главный с каким-то ли болезненным, то 
  1930. — Хватить разговоры разговаривать! — от этой сопливой церемонии мне стало тошно. — Давайте работать.
  1931. Пока еще дверь не вскрыли, оставалось время для других приготовлений. Прежде всего следовало запастись дровами. Костер придется жечь по любому. И даже не столько
  1932. Когда я подошел, пилением занимался уже Леший. Подполковник сменил уже порядком позапыхавшегося милиционера. Симбионт давал тому силу, но отнюдь не выносливость,
  1933. — Хорошо придумали! — Я обратился к Нестерову, который рукавом своего форменного бушлата вытирал пот со лба.
  1934. — Чего? — тот сразу не понял о чем идет речь.
  1935. — Трос, ворот… оригинальная конструкция, говорю, — я указал на приспособление, отжимающее дверь.
  1936. — Владимиру Павловичу надо спасибо сказать. Поделился, так сказать, богатым личным опытом, — милиционер кивнул на стоящего рядом Фомина. — В былые времена его бр
  1937. Я поглядел на буксировочный крюк бронетранспортера, на котором взломщики закрепили трос, и понимающе кивнул. В этот самый момент за дверью послышался грохот пад
  1938. — Все, готово! Ослабить трос, убрать распорки и можно заходить.
  1939. Глава  17
  1940. Прежде чем отворить дверь, я вдохнул побольше воздуха и вдруг заледеневшими пальцами покрепче стиснул рукоять электрического фонаря. Возможно, по примеру Фомина
  1941. Собравшись с духом, я уцепился за ободранный, испачканный сажей край толстой двустворчатой двери и потянул ее на себя. Оббитая железом створка подалась и со скр
  1942. — Толя, а ну, подсоби! — продолжая держаться за дверь, я оглянулся на Нестерова. — Только потихоньку, чтобы тут особо не наворотить. А то самим же придется ремо
  1943. Вместе с майором мы расширили проход до полуметра. Больше не позволяли привинченные к створкам железные листы. Они упирались в стены, и было не понятно, то ли же
  1944. Нестеров тоже почувствовал исходящий изнутри запах смерти, а потому бросил на меня быстрый и прямо скажем совсем не одобрительный взгляд. Я сделал вид, что не за
  1945. Первый мертвец, которого я увидел, сидел чуть ли не на самом пороге. Черная истлевшая одежда, клочья седых волос и большой, поблескивающий тусклой позолотой крест
  1946. Н-н-да… что ни говори, а с тех пор он немного сдал. Не знаю, как должны выглядеть трупы, пролежавшие без захоронения более двух лет, но этот был полностью мумифицир
  1947. — Покурить вышел, — Нестеров остановился рядом со мной. — Вот и я тебе, полковник, все твержу, а ты даже и слушать не хочешь.
  1948. — Чего? — я потеряно покосился на майора.
  1949. — Курение это яд, — Анатолий ткнул пальцем в покойника. — Вот, пожалуйста, доказательства ярче некуда.
  1950. Шутка была явно от нервов, а потому я не ответил, только хмыкнул и слегка покачал головой. Хотя вообще то, по большому счету, менту надо было сказать спасибо. Конеч
  1951. - То ли от удушья, то ли от сердечного приступа преставился, — старый сыскарь указал на труп. — Видишь, ворот подрясника рвал? Верный признак.
  1952. — Может и так, — я кивнул, хотя сам подумал, что смерть этого человека могла наступить от десятка или даже десятков иных причин, о которых мы ни слухом, ни духом.
  1953. — Пошли, — согласился милиционер и тут же обернулся ко входу, через который уже начала протискиваться массивная фигура Загребельного. — Эй, подполковник, а ну 
  1954. — На кой-черт ее охранять? — не понял Леший.
  1955. — Охраняй, — настойчиво повторил пожилой милиционер, а когда понял, что упрямого ФСБшника такой ответ явно не устраивает, пояснил, понизив голос: — Там внутри мо
  1956. Довод милиционера показался Лешему весьма разумным. Он остался снаружи, хотя и с некоторым неудовольствием.
  1957. — Ты что имел в виду? — неприятный холодок от слов Анатолия медленно, но неотвратимо пробирался мне в душу.
  1958. — Хорошо, когда смерть приходит быстро, — задумчиво произнес пожилой милиционер. — А если нет? Если люди сидят и ждут ее? Такое далеко не всем по плечу. Многие не
  1959. — Можешь не продолжать, — куда клонит напарник, стало понятно и так. — Сейчас сами все увидим. — С этими словами я переступил через ноги истлевшего стража двере
  1960. Это было по настоящему страшно. Мне показалось, что произошел временной скачек, и мы с Анатолием вновь оказались в жутком святилище кентавров. Разница заключалас
  1961. Это место действительно было жутким, но пожилой милиционер оказался прав, мы с ним повидали многое, очень многое, может поэтому шок от встречи со всем этим длился
  1962. Я медленно опустил луч на пол. Там обнаружилось еще с пол дюжины трупов. Все обезглавленные, с переломанными или противоестественно вывернутыми конечностями.
  1963. — Эти сорвались.
  1964. Стоящий рядом майор милиции поддел мою руку с фонарем с таким расчетом, чтобы осветить пространство над распластанными на полу телами. Нестеров нашел что искал. И
  1965. — Шеи не выдержали, — пояснил майор. — На одной коже ведь держались. Все остальное сгнило поди.
  1966. — Высохло, — поправил я Анатолия.
  1967. — Высохло? — в голосе Нестерова послышался интерес криминалиста.
  1968. — Полагаю тут «суховей» погостил, — предвидя вопрос напарника, я пояснил: — Аномалия такая. Температура воздуха вдруг резко возрастает. Не знаю уж до скольки, н
  1969. — Поэтому церковь снаружи черная? — догадался милиционер.
  1970. — Должно быть поэтому, — я кинул.
  1971. — Тогда нам повезло, — буркнул Нестеров. — Не прожарься тут все как следует… Ох и духан бы стоял! Почти четыре десятка трупов, это тебе не шутка.
  1972. — Больше, Толя. Тут должно быть намного больше, чем четыре десятка.
  1973. — А сколько? — Нестеров стал пристально вглядываться в темноту.
  1974. — К сотне дело шло… кажется…
  1975. Я не увидел реакции Анатолия потому, как двинулся вглубь храма. На полу валялось множество разнообразных предметов: полуистлевшие тряпки, бывшие когда-то одеждой
  1976. Безумие?! Эта мысль промелькнула в мозгу как вспышка молнии. Конечно же безумие, всеобщая религиозная истерия. Только оно и могло толкнуть людей на коллективное с
  1977. — Максим, а ну, посвети, — откуда-то слева донесся голос Нестерова. Он-то и отвлек, выдернул из тягостных раздумий.
  1978. — Ты же, как я понял, и без света видишь, — я направился к Анатолию.
  1979. — Вижу, — признался тот. — Но детали ускользают. Да и привычней с светом.
  1980. Подойдя к майору, я увидел, что тот стоит на краю какой-то черной дыры в полу. Странная дыра. Ни раскоп, ни трещина, а именно дыра, колодец, который словно прожгли, п
  1981. — В диаметре около метра, — оценил размер шахты милиционер. — Человек вполне пройдет.
  1982. — Пройдет? — я не удержался от удивленного возгласа. — Куда пройдет?
  1983. — Туда, — Нестеров ткнул стволом автомата в глубину колодца. — А то куда же еще, по-твоему, могли подеваться полсотни человек?
  1984. — Но зачем, почему?
  1985. Вместо ответа Нестеров подошел к краю черного жерла и заглянул внутрь.
  1986. — Завалено тут.
  1987. — Завалено? А ну дай поглядеть, — я посветил фонарем вниз.
  1988. Луч скользнул по гладким, словно оплавленным стенкам, и на глубине метров так десять натолкнулся на острые края больших валунов. Складывалось впечатление, что та
  1989. — Максим, теперь свети сюда, — Анатолий не позволил мне долго разглядывать результат катаклизма.
  1990. — Куда сюда? — я выдернул луч из каменного колодца.
  1991. — Края, мне нужно осмотреть края.
  1992. Я хотел сказать, что мы слишком долго копаемся, что нас поджимает время, но вместо этого послушно осветил бетонный пол около дыры.
  1993. Пожилой милиционер с кряхтением присел на корточки и пригляделся к довольно похабно залито бетонной стяжке. Затем он рукой стал аккуратно сметать пыль и кусочк
  1994. — Что это? Краска? — я присел рядом.
  1995. — Сейчас увидим, — майор положил автомат рядом, стал на колени и, набрав полную грудь тошнотворного, пропитанного смертью воздуха, дунул. От заклубившейся пыли я
  1996. Я постарался быть достойным своего напарника, и пытаясь не реагировать на серую взвесь, поглядел на пол. На шершавом как наждак цементе были отчетливо видны пять
  1997. — Сажа, — милиционер поднес испачканный палец к свету.
  1998. — Ну и что это значит?
  1999. — Сейчас это сажа, а раньше, до того как здесь побывал «суховей»…
  2000. — Думаешь, кровь, — я понял, куда клонит Анатолий.
  2001. — Кто-то очень упирался, когда его тащили вниз, — не заботясь о чистоте своей ладони, майор стер сажу со всех пяти линий. Сразу стало видно, что на месте каждой из 
  2002. Мне тут же представилась картина: оторванные человеческие ногти, стертые до костей пальцы. Какой-то несчастный безуспешно пытается удержаться, зацепиться за глад
  2003. — Полагаешь, это были какие-то звери? — я покосился на милиционера.
  2004. — Крови почти нет, — Анатолий оглядел весь расчищенный от пыли участок. — Только эти следы. Значит, людей волокли вниз живыми и практически невредимыми.
  2005. — Похоже, — мне пришлось согласиться. — Если бы хищники протащили здесь полсотни растерзанных трупов, тут бы все тонуло в крови.
  2006. — А кроме того, зверью все равно кого жрать, что живых, что мертвых. Они бы и этих не оставили… — показывая кого именно он имеет в виду, майор кивнул в сторону бо
  2007. — Значит не звери, — подытожил я. — Тогда кто?
  2008. — Черт его разберет, — угрюмо буркнул милиционер. — Но только те, кто после этого уцелел, сами в петлю полезли. Видать лучше смерть, чем туда… — Анатолий краснор
  2009. — Не вяжется как то, — я отрицательно покачал головой. — Самоубийцы ведь в ад попадают, об этом даже такие безбожники как мы с тобой знают. А эти верующие все к
  2010. — Верно подметил, — Нестеров крепко задумался, но уже через мгновение поднял на меня взгляд. — Под повешенными ничего нет.
  2011. — В каком смысле ничего?
  2012. — Говорю, под повешенными ни лестниц, ни ящиков каких-нибудь, ничего, на что бы те могли встать перед тем как… — пожилой милиционер умышленно опустил слово «уме
  2013. — Как это… Кто? — выдохнул я, леденея от ужаса.
  2014. — Кто-то один, — Нестеров медленно обернулся и поглядел в сторону входа, где на фоне приоткрытой двери виднелся труп священника. — Тот, кто взял на себя смертны
  2015. Некоторое время мы молчали. Чудовищное прошлое… оно словно впиталось в древние стены, затаилось там и до поры до времени ждало своего часа. Но вот пришли мы, и жу
  2016. Темные волосы и темная борода… Мои мысли зацепились за эти воспоминания, находя в них некое несоответствие. Не соответствие с чем? Мне потребовалось несколько м
  2017. Чудовищные призраки древнего храма так крепко завладели моим сознанием, что сердце гулко екнуло, когда тишину разорвал окрик. На звук я вскинул автомат, но, слава
  2018. — Эй вы там… Чего копаетесь? Снаружи уже почти темно! — в словах Загребельного слышалось раздражение. Он словно укорял за то, что мы не дали ему войти и по-быст
  2019. — Еще пару минут! — Нестеров прогорланил в темноту, а затем резко развернулся ко мне: — Давай, помогай!
  2020. Не дожидаясь моего ответа, майор подхватил с пола увесистый железный лом.
  2021. — Что… — я так и не успел спросить, у милиционера, что тот собирается делать.
  2022. — Круши! Снимай их! Не хватало, чтобы наши все это увидели. У людей и так нервы ни к черту! Сломаются люди, что тогда делать будем?!
  2023. Я еще только переваривал сказанное Нестеровым, а тот уже действовал. Анатолий подбежал к строительным лесам, размахнулся ломом и со страшной силой нанес удар по 
  2024. Глядя на майора, я отчетливо понял две вещи. Во-первых, я не смогу действовать так, как он. Во-вторых, некоторые из тел весят так, что ударом лома их не срубить. Пове
  2025. Я крутанулся, полоснул лучом фонаря по полу и до невероятного быстро отыскал подходящий предмет. Не более чем в паре шагов от уходящего в недра земли колодца ле
  2026. Когда выточенная из металла рукоять легла в руку, я кинулся помогать милиционеру. Моей частью работы стало снимать тех мертвецов, что висели поодиночке, на вделан
  2027. Я успел срезать лишь пятерых. После чего со стороны входа послышались голоса и шаги, а затем в темноте храма вспыхнул свет еще одного фонаря. Оглянувшись, я понял
  2028. — Что тут у вас? — Андрюха чиркнул лучом по десятку все еще висящих тел и тут же сдавлено выдохнул: — Че-е-рт!
  2029. — Много их тут? — из-за спины подполковника выступил Главный.
  2030. — Много, мало, какая разница! — проревел я задыхаясь. — Помогайте, мать вашу!
  2031. К тому моменту, когда внутрь церкви протиснулись Лиза, Пашка, Фомин и Серебрянцев, все уже было кончено. В воздухе раскачивались концы обрезанных веревок, а пол ус
  2032. На несколько секунд внутри церкви повисла оглушающая тишина. Все просто стояли и смотрели на тела умерших. Люди были растеряны и напуганы, они не знали как им быт
  2033. Очень даже можно, и я намеревался им это доказать.
  2034. — Припасы взяли? Патроны? — мне было очень сложно придать своему голосу уверенность и силу, но, тем не менее, я это сделал.
  2035. — Там… — Пашка поднял руку и указал в сторону входа. — И хворост тоже.
  2036. — Хорошо, — я одобрительно кивнул. — Тогда закрываем дверь.
  2037. Костер мы развели в самом центре храма под высоким живописным куполом. Вернее живописным купол был когда-то. Сейчас же расположенные в его основании окна, были на
  2038. Выбор места для бивуака определялся лишь одним — здесь не было трупов. До купола не дотянешься, не прицепишь к нему веревку, вот именно поэтому в мире смерти и о
  2039. Не скажу, чтобы пламя небольшого костра развеяло леденящий страх уже давно и основательно поселившийся в этом месте. Оно лишь дало возможность оглядеться вокруг
  2040. Лиза потихоньку подобралась ко мне, крепко прижалась и негромко прошептала:
  2041. — Максим, ты далеко не отходи. Я ужас как мертвых боюсь.
  2042. — Все нормально, — я прижал к себе дрожащую девушку. — Ты не думай о них, как о чем-то ужасном. Не обижай мертвых, ведь они тоже когда-то были людьми.
  2043. Моя подруга слегка отстранилась и удивленно на меня поглядела.
  2044. — Чего смотришь? — я печально улыбнулся в ответ. — Это не монстры, которые желают нашей смерти, это всего лишь люди, пусть мертвые, далеко не привлекательной нар
  2045. Я специально говорил достаточно громко, чтобы слышала не только Лиза, но и все остальные. Может такой взгляд на окружающую действительность поможет не только ей
  2046. — Вы конечно же правы, Максим Григорьевич, — Серебрянцев наконец нашел в себе силы заговорить. — Но все же это не совсем, как бы это выразиться, нормально что л
  2047. — Давайте их похороним, — предложила Лиза. — Они бы наверное тоже очень хотели, чтобы их похоронили по-человечески.
  2048. — Глупая ты, Лизка, — очень серьезно пробубнил Пашка. — Как же мы их похороним? Пол будем долбить что ли?
  2049. — Можно жмуриков на кучу стащить и кирпичами засыпать, — предложил Фомин.
  2050. — Лучше в дыру скинуть, — нашелся Нестеров. — И работы меньше, да и почище тут станет.
  2051. — Какую дыру? — Леший сразу всполошился.
  2052. — Есть кое-что странное, — пряча глаза, ответил я приятелю.-То ли туннель, то ли колодец.
  2053. Я приготовился выслушать упреки осторожного и рассудительного ФСБшника. Мол, не проверил, не разузнал что за колодец такой, откуда взялся, а теперь мы все должны
  2054. — Где этот ваш колодец? — произнес он сухо и отрывисто. — Показывайте.
  2055. Когда луч фонаря осветил правильную черную дыру в полу, Главный наморщился. Я точно заметил, что наморщился. Что означала эта гримаса, сказать было сложно. Может на
  2056. Это впечатление превратилось в уверенность после того, как ханх с постной миной принялся обследовать края колодца. Все мы стояли рядом и наблюдали. Теперь уже не 
  2057. — Здесь работал грави-импульсный бур, — негромко объявил ханх, продолжая сидеть на корточках у самого края таинственного туннеля. — Стенки спрессованы, правиль
  2058. — Что еще за бур такой? Не слышал никогда, — удивился Серебрянцев.
  2059. — Это технологии ханхов, Даниил Ипатиевич, — успокоил я старика. — Ведь верно? — последняя часть моего вопроса адресовалась уже к Главному.
  2060. — Не совсем, — Главный поднялся на ноги. — Ханхи не работают над прикладными техническими проектами. У них совсем другие цели и задачи. Я же, кажется, тебе об эт
  2061. — Плевать, работают или не работают! — мой оппонент придирался к словам, но, честно говоря, у меня не было ни сил, ни желания распекать его за это. Сейчас следова
  2062. — Этот туннель пробили ханхи? — Леший опередил меня с вопросом.
  2063. — Нет, — Главный отрицательно покачал головой. — Это им ни к чему.
  2064. — Чтобы так уверенно отвечать, надо многое о них знать, очень многое, — майор милиции так пристально уставился на Главного, что спокойно мог проглядеть в нем дырк
  2065. — Я знаю многое, — Главный принял вызов.
  2066. — Позволь узнать откуда?
  2067. Анатолий стоял на противоположной от ханха стороне дыры, но мне показалось, что он весь напрягся и подобрался, готовясь к прыжку. Этого еще не хватало!
  2068. — Толя, охолонь! — я попытался остудить некстати разыгравшуюся подозрительность милиционера, но, кажется, было уже поздно.
  2069. — Кто этот человек? — Нестеров ткнул пальцем в Главного. — Как он очутился в Подольске? Откуда у него столько информации и о зверье, и об аномалиях, и самое гла
  2070. — Подкидыш, — вдруг негромко выдохнул Фомин.
  2071. От этого слова добрая половина всех присутствующих, включая даже старика ученого, вздрогнула, потянулась к оружию, и я прекрасно понимал почему. Существуют подки
  2072. Я заметил, как ствол автомата Нестерова пополз вверх, как вслед за ним задвигались «укорот» Пашки и СВД Лизы. Еще несколько секунд промедления, и они возьмут Главн
  2073. — Отставить! Всем успокоиться! Немедленно! — я рявкнул со всей мочи. Казалось, моего голоса испугалось даже эхо, которое жалко и затравленно заметалось под свода
  2074. Все взгляды от Главного мигом переметнулись ко мне. Люди ждали ответа, честного прямого ответа. И если я его им не дам, все будет кончено. Дальше с подкидышем никт
  2075. — Расскажи им, — голос Главного привел меня в чувства.
  2076. — Легко сказать расскажи, — я невесело хмыкнул и, как бы надеясь на помощь, покосился на Лешего. Однако на сей раз хитроумный ФСБшник в ответ лишь бессильно пожа
  2077. Вдруг мне почудилось, что в темноте за спиной Загребельного кто-то стоит. Неизвестный не двигался и смотрел прямо на меня. Повинуясь не разуму, а скорее инстинкт
  2078. — Сдурел что ли? — Леший заслонил глаза рукой.
  2079. Я не ответил. Я глядел ему за спину, туда, где на почерневшей облупленной стене висла большая икона. Собственно говоря, икон там было несколько. Предназначались он
  2080. Конечно, образ Христа хранился и передавался иконописцами от поколения к поколению, но это же надо, чтобы кто-то из наших современников, получив заказ на икону д
  2081. Раздумывать над такими странностями и загадками у меня не было времени. Теперь я знал как поступить.
  2082. — Идем, — я схватил ханха за плечо и толкнул его к восточной стене храма, той самой, где и висела икона. — Все идемте!
  2083. — Куда это вы? — как для милиционера, так и для всех остальных мой рывок, пришедший на смену растерянности и нерешительности, стал полной неожиданностью.
  2084. — Хотели правды, так сейчас вы ее получите! — рявкнул я в ответ. — Давай! Подходи! Не стесняйся!
  2085. Когда Главный увидел икону, то сразу все понял. Он едва заметно улыбнулся и тихо произнес:
  2086. — Тебе повезло, полковник.
  2087. — Нам повезло, — прошептал я в ответ.
  2088. — Ну да… конечно… нам, — поправился ханх.
  2089. Была в его словах какая-то горькая ирония. Что она означала, я так и не понял. Мы ведь и впрямь в одинаковом положении. Спасаем каждый свой мир. Чего ж тут, нахрен,
  2090. Да уж, нервы мои сейчас и впрямь были напряжены как струны. Именно поэтому я совсем не деликатно припер ханха к стене возле самой иконы и безапелляционно прошипе
  2091. — Буду светить в рожу, не вздумай отворачиваться.
  2092. — Полковник, мы ждем, — голос Анатолия Нестерова звучал уже не так грозно, но не менее настойчиво.
  2093. Я оглянулся и увидел, что все члены наше команды стоят в трех шагах позади. Они образовали полукруг, в центре которого, как и полагалось главному смутьяну, занял п
  2094. — Максим, объясни, наконец, — Нестеров вновь подал голос.
  2095. — А чего вам объяснять? — я подсветил икону, а заодно и лицо ханха. — Глядите. Не слепые все-таки.
  2096. — Картина, — протянул Пашка. — Мужик какой-то.
  2097. — Святой, — поправила брата Лиза.
  2098. — Иисус это, безбожники, — вдруг негромко произнес Фома и тут же шагнул вперед.
  2099. Леший среагировал на это движение, но стрелять не стал. Оно и понятно. Калаш из руки Фомина выпал и гулко стукнулся о цементный пол. Староста Рынка даже не подума
  2100. Не дойдя всего один шаг до Главного, Фома медленно опустился на колени. Единственной фразой, сорвавшейся с его губ, была: «Прости раба своего, владыка!». После чего
  2101. Глава  18
  2102. Ханх говорил плавно и негромко. Его рассказ не походил ни на лекцию, ни на проповедь, ни тем более на нравоучение. Это был просто рассказ. Создатели, далекие звез
  2103. - Сволочи!
  2104. Приглушенный рык Нестерова прозвучал в диссонанс словам Главного. Возможно, если бы явление Хриса народу произошло века так полтора назад, все свидетели данного с
  2105. - Говорю, сволочи вы! - Анатолий повторил свои слова уже более громко. - Зачем же всех? За что всех-то? Вы что не могли остановить все это, вразумить, а если не полу
  2106. - Первобытная вера людей в добрых справедливых богов. Они придут и сделают все за нас, - задумчиво, словно разговаривая сам с собой, прокомментировал слова майор
  2107. - Старик прав, - едва слышно прошептал Фомин, - мы прокляты от рождения. Все, что твориться сейчас, это наша кара, мы ее заслужили.
  2108. - Не суди всех по себе! - рыкнул на него Одинцовский милиционер. - Лично я всю жизнь ловил таких гадов как ты и горжусь этим. Люди меня только добром поминают. И м
  2109. - У тебя машина была? - неожиданно поинтересовался бывший банкир. Причем сделал он это негромко и задумчиво, глядя в пустоту перед собой. Можно было подумать, что
  2110. - Машина? - Нестеров удивился вопросу, но все же ответил: - Ну да, была.
  2111. - Какая?
  2112. — А это тут причем? — майор сурово сдвинул брови.
  2113. — Тайна, что ли? — Фома позволил себе гаденькую саркастичную улыбочку.
  2114. — Я человек открытый, мне скрывать нечего, — милиционер говорил с гордостью и достоинством. — «Копейка» была. Много лет. Потом на Опель копил, да так и не судил
  2115. — Опель? Почему Опель? — банкир явно к чему-то клонил.
  2116. — Уважаю немецкое качество.
  2117. - Немецкое… - Фомин с пониманием кивнул. - А о Мерседесе, к примеру, никогда не задумывался?
  2118. Тут староста Рынка пристально уставился в глаза милиционера. Он словно намеревался уловить тот момент, когда Анатолий начнет лгать. Только вот Нестеров не собира
  2119. - Мерседес машина хорошая, только уж больно дорогая. И на обслуживании разоришься. Хотя… - пожилой милиционер пожал плечами. - Почему не помечтать?
  2120. - Виновен, - Фома вынес приговор без всякого злорадства, скорее с грустью. - Ты такой же, как и я. Все вы такие же. И нет нам прощенья. - Произнося эти слова, он го
  2121. - Я не говорю, что товарищ Фомин прав, - неожиданно вмешался в разговор Серебрянцев, - но мы действительно жили не совсем верно. Мы покорно позволяли распоряжат
  2122. - Конечно, мы не совершенны, - я беспардонно перебил старика, - но на то мы и люди, живые люди, а не машины какие-нибудь. И цирк-зоопарк, мне это чертовски нравит
  2123. — Тебе нравится все то, что творится вокруг?
  2124. Фома посмотрел на меня пустыми глазами, вернее он глянул не на меня, а сквозь меня, куда-то вглубь пространства и времени, словно именно оттуда и должен был прийт
  2125. — А с тем, что творится вокруг, еще надо как следует разобраться.
  2126. — В смысле? — Нестеров пристально поглядел на чекиста.
  2127. — Мысль одна есть, — сознался Загребельный. — Раньше она меня злила, а вот теперь… А вот теперь скорее заинтриговала, заставила задуматься.
  2128. Андрюха взял угрюмую паузу и держал ее пока я не ткнул его в бок:
  2129. — Ну…? Не тяни!
  2130. — Те, кто отдавал приказы, те, кто калечил нашу планету климатическим и тектоническим оружием, они ведь не полные идиоты. Они ведь должны были понимать, чем все это
  2131. — Может, как всегда понадеялись, что пронесет, — предположил я.
  2132. — А может как раз наоборот? Надеялись, что не пронесет?
  2133. — Как это? — молчавшая до сих пор Лиза, буквально взорвалась. — Неужели эти люди сумасшедшие, самоубийцы?!
  2134. — А может это и не люди вовсе?
  2135. После слов Загребельного вдруг наступила оглушительная тишина. Единственным звуком, который нарушал ее, был треск дров в костре. Но даже жаркий огонь не смог защи
  2136. — Ты в своем уме, человек? Ты думаешь, что говоришь?! — хнах первым нарушил студеную тишину храма, и голос его при этом нервно дрожал. — Ведь тогда получается, что
  2137. — Вы сделали то, к чему вас подтолкнули, — чекист с железобетонным спокойствием вынес испепеляющий взгляд разгневанного бога. — Вернее сказать, вашими руками с
  2138. — Нас заставили начать перестройку планеты, — прошептал ханх.
  2139. — Вот! Абсолютно в дырочку! — акцентируя всеобщее внимание именно на этом моменте, Леший воздел вверх указательный палец.
  2140. — Зачем? — выдохнул Нестеров.
  2141. — Идиотский вопрос, товарищ майор, — подполковник ФСБ покачал головой. — Кому-то нужна эта планета, причем совершенно не в том виде, в котором знали ее мы.
  2142. — Почему именно Земля? — настал мой черед задавать вопросы. — Что во всей вселенной больше не нашлось ничего подходящего?
  2143. — Может случайный выбор, — задумался Андрюха. — Хотя опыт мне подсказывает, что такие случайности чаще всего не случайны, уж простите за каламбур.
  2144. — Эльфы, — тихо, но очень уверенно произнес ханх. — Это они, больше некому.
  2145. — Эльфы? Эти шестиглазые уроды? — скривился милиционер.
  2146. — Ты хочешь сказать, что эльфы не перенеслись сюда во время пространственно-временного скачка, как все прочие твари, а в тайне жили на Земле все эти семь миллион
  2147. — А что нам по этому поводу скажет подполковник Федеральной Службы Безопасности?
  2148. Ханх переадресовал вопрос Загребельному. Почему он это сделал? Снедаемый нехорошим предчувствием, я повернул лицо к приятелю. Андрюха сидел насупившись, наморщив
  2149. — Ну, ФСБ, чего молчишь, как воды в рот набрал? — обратился к чекисту Нестеров. — Чую и тут ваша гребанная кантора проморгала. Небось, как всегда жопы свои прикрыв
  2150. Причина такой «горячей» любви милиционера к спецслужбам продолжала оставаться неизвестной. Скорее всего, они пересекались. Когда-то. В прошлом. И этот контакт зас
  2151. — Информация по этой теме шла прямо наверх, к руководству, — наконец чекист заговорил. — Какого-то конкретного отдела, зацикленного на контактах с чужими, наско
  2152. — Из твоих слов следует, что вы знали об этих самых чужих? — заметил я.
  2153. — Знали, — подполковник ответил как-то уж очень по-будничному, словно речь шла о комарах, существование которых не требует доказательств. — Только мы думали, он
  2154. — Не пойму, как этим созданиям удалось так незаметно, скрытно внедриться в структуры власти и заставить человечество совершить столь опрометчивый шаг? Просто не
  2155. — Не прятались они, Даниил Ипатиевич, — Леший отрицательно покачал головой. — По нашим сведениям чужие активно сотрудничали с Американцами, базы вместе строили
  2156. — Круто! — Пашка не выдержал, и восхищенный вздох вырвался у него из груди. — Это как игра. У меня была такая для «ПлейСтейшен».
  2157. Восторг пацана так никто и не разделил.
  2158. — Ты смотри, как зараза к заразе липнет! — прошипел милиционер — Это чего ж так получается? Случайно или смысл какой имеется?
  2159. — Конечно имеется, — невесело усмехнулся чекист. — Как мне кажется, чужие…
  2160. — Эльфы, — поправил я приятеля.
  2161. — Мне привычней называть их чужими, — Андрюха отмахнулся от моего уточнения. — Так вот они выбрали наиболее стабильную, жесткую и агрессивную из всех супердерж
  2162. — Да, Соединенные Штаты подходили идеально, — поддержал Загребельного Главный. — Национальная идея Американского превосходства, стремление к доминированию на 
  2163. — А вы-то куда смотрели? — возмутился я.
  2164. — Мы не полицейские. Мы Создатели, и на наших плечах лежит целая вселенная.
  2165. Главный ответил очень важно и напыщенно. Только вот под этой скорлупой скрывалась обычная досада. Дураку становилось понятно: положившись на свое всемогущество, х
  2166. Когда эмоции ослабили свою хватку, Главный добавил уже более ровным тоном:
  2167. — Последняя инспекция Земли проводилась после Второй Мировой войны. Планета была признана стабильной. Вона послужила хорошим уроком. Население всего мира не жела
  2168. — Получается, просчитались вы, — очень невесело хмыкнул пожилой милиционер. — Как с коэффициентом, так и с энергией. Мы эту самую энергию сразу в бомбы запихнул
  2169. — Как я догадываюсь теперь, — в голосе ханха послышалось сожаление о былой слепоте. — Вам помогли это сделать. Сразу после нашего ухода началось то, что получило
  2170. — Вроде все сходится, — подтвердил Леший. — Агенты КГБ неоднократно сообщали, что администрация Эйзенхауэра заключила договор с чужими. Правда цели этого сотруд
  2171. — Ясно что, — Нестеров сплюнул на пол. — Нашу планету, после того как мы сами себя угробим.
  2172. — Не понятно, — прошептала ошарашенная, огорошенная таким количеством новостей Лиза. — А почему эльфы ждали столько лет? Семь миллионов, это даже представить се
  2173. — Тут как раз все ясно, — вздохнул Леший. — Восстанавливали силы, накапливали технологии и ждали пока человечество дойдет до нужной кондиции. Ведь копьями и меч
  2174. — А где же они все это время прятались? — задал вопрос Пашка.
  2175. — Известно где. Там, — я указал на цементный пол. — Под землей.
  2176. Я ни на миг не сомневался в своем ответе. Эльфы всегда приходили из-под земли. На территории Кантемировки они поднимались из разломов и трещин, здесь, в церкви, с
  2177. — Полностью согласен с полковником. — Мои мысли перебил Леший. — Под землей они прячутся, больше негде. В 1979 году в Далсе, это штат Нью-Мексико, история одна прикл
  2178. — Похоже, — задумчиво промычал Нестеров. — Просто очень похоже. Помните нашу «милую» прогулку по расположению Кантемировской бригады?
  2179. — Вот и я о том же, — подтвердил подполковник ФСБ. — Не окажись у нас энергона, мы бы сами им в руки отдались.
  2180. После этих слов все уважительно поглядели на Главного, и тот принял эту безмолвную благодарность с хмурым кивком.
  2181. — Эльфы сильные телепаты и экстрасенсы, — пояснил он. — Так что ментального оружия, о котором говорил подполковник, не существует. Они наносят удар силой своего
  2182. — И только если из этого ничего не получается, берутся за что-то посерьезней, — добавил я. — Какой-нибудь лазер, фазер, шмазер.
  2183. — Ясно, что технологии чужих значительно превосходят наши. — Андрюха почему-то упорно продолжал именовать эльфов чужими, — Но помимо технических разработок они
  2184. — Подкидыши! Вот откуда берутся подкидыши! — смекнул Нестеров.
  2185. — Вполне возможно, — Леший пожал плечами тем самым давая понять, что информацией по этому поводу он не располагает.
  2186. — Слушайте, товарищи! — вдруг воскликнул Серебрянцев. — А ведь сейчас эльфы хозяйничают уже не только на Земле, они вышли в космос. Атака на танкохранилище, бло
  2187. — Вполне может отказаться, что по танкохранилищу ударили совсем не из космоса, — задумчиво протянул ханх.
  2188. — А откуда же? — удивился старик-ученый.
  2189. — Снизу. Из глубины планеты. Теоретически сминать земные слои можно и оттуда, — ханх размышлял вслух.
  2190. — А ваша космическая станция? На нее ведь тоже напали? — я вспомнил второй аргумент Ипатича.
  2191. — Станция? Да, конечно… Напали… — своим вопросом я отвлек Главного от каких-то важных размышлений, а потому он ответил как-то сбивчиво и невпопад.
  2192. — А кто были те… другие? — Фомин стал понемногу отходить от религиозного наркоза, а потому в нем проскочила первая, пусть и слабая искра любопытства.
  2193. — Вот именно, кто были эти уроды в коричневых плащах? Те, что убили Блюмера? — Леший сразу ухватился за вопрос банкира.
  2194. — Мне бы тоже хотелось это выяснить, — ханх ответил быстро, может даже чересчур быстро.
  2195. — Не знаешь, значит? — Загребельный метнул на меня ну очень подозрительный взгляд, так что я сразу понял: этот ответ ему явно не понравился.
  2196. Пожалуй, кроме постоянно находящегося начеку ФСБшника, на интонации Главного никто не обратил внимание. Да к тому же, разговор зашел о Блюмере, о его жуткой смер
  2197. Я оказался прав. Воспоминание о Сергее заставило всех замолчать. У меня самого в памяти всплыла высокая, худощавая, немного нескладная фигура молодого аспиранта
  2198. — Он все сделал правильно.
  2199. От неожиданно прозвучавшего голоса Главного я вздрогнул, А когда понял глаза, то увидел, что ханх уставился именно на меня.
  2200. — Кто он? — переспросил я, неожиданно севшим голосом.
  2201. — Тот, о ком ты сейчас думал.
  2202. — Сергей? — это был больше тяжелый стон, чем вопрос.
  2203. Главный кивнул и продолжил:
  2204. — Блюмер был заражен. Это один из вирусов, который гнездится в телах упырей. Покраснение вокруг глаз, кровь из носа, темная сыпь. Одним словом, сомнений у меня не о
  2205. — Получается, он знал о вирусе? — моментально среагировал Леший.
  2206. — Знал, — Главный кивнул. — Я сам ему рассказал.
  2207. Рассказал? Я тут же наморщил лоб и стал припоминать. Видел или нет, чтобы Блюмер с ханхом шушукались? Пожалуй, не видел. Правда это еще ничего не доказывает. Я за н
  2208. Не скрою, правда о Блюмере оглушила, переколошматила всю душу. Цирк-зоопарк, а ведь изменился человек. Еще как изменился! Другой бы на его месте забился в угол и с
  2209. — Что с тобой? — сидевшая рядом Лиза почувствовала мое состояние.
  2210. — Все нормально, — чтобы прийти в норму, я сделал глубокий вдох. — Сейчас все будет нормально.
  2211. — Для пущего релакса предлагаю посмотреть картинки, — Леший перебрался поближе к нам с Лизой.
  2212. — Какие картинки? — я оказался не готов так круто изменить тему разговора.
  2213. — Цветные, — за тупоумие чекист наградил меня укоризненным взглядом. — Линии всякие, кружочки и квадратики… Одним словом, карта называется.
  2214. — Карта?
  2215. — Ну да, карта. Зря ты что ли за атласом ходил? Давай хоть выясним, куда влечет нас тяжкий жребий.
  2216. Пока я копался в вещмешке, Леший подозвал Главного, ну, а вслед за ним, само собой, подтянулись и все остальные. Впервые информация об инопланетном корабле должна
  2217. — Давай сперва глянем на Могилев, — предложил Андрюха, когда толстая книжка оказалась в моих руках.
  2218. — Пожалуй, — согласился я и стал искать нужную страницу.
  2219. В этот момент мной владели самый противоречивые чувства. С одной стороны волнение, почти трепет от того, что наконец узнаю где находится то самое заветное место, н
  2220. — Это здесь, — наш проводник остановил меня буквально на второй странице с картами Белоруссии. — Километров двадцать пять к востоку от города. Модуль находится
  2221. — Холера тебя забери, Олесь! — одного взгляда на план хватило, чтобы самые жуткие страхи танкиста завопили во мне все в один голос. — О чем ты только думал? Там ж
  2222. Болезненно перекошенная рожа полковника Ветрова вызвала у Главного легкую, немного снисходительную улыбку:
  2223. — Успокойся, там уже давно нет ни болот, ни леса, — секунду поразмыслив, он добавил: — Вполне вероятно, что на этом месте сейчас пустыня с ярко алыми барханами.
  2224. — Как пустыня? — одновременно выдохнули я, Леший и Нестеров.
  2225. — Как с алыми? — поддержали нас Пашка и Лиза.
  2226. Только вот оба этих вопроса так и остались без ответа. В следующее мгновение произошло событие, которое положило конец нашей полуночной игре в «Что? Где? Когда?».
  2227. Сперва это походило на легкий шелест. Так шелестит камыш под порывами легкого ветерка. Но звук становился все громче, и довольно скоро перерос в протяжное змеиное
  2228. — Призраки! — закричала Лиза.
  2229. — Они, — подтвердил Нестеров.
  2230. — Откуда звук? — Леший стал шарить взглядом по высокому своду храма.
  2231. Андрюха был совершенно прав. Шипение шло именно оттуда, сверху.
  2232. — Церковный купол резонирует, — разгадку отыскал Серебрянцев. — Он ведь металлом покрыт.
  2233. — Купол? — переспросил я и только тут понял, что зловещее «шабаш, шабаш» и впрямь звучит чересчур гулко, да еще и с каким-то странным вовсе не свойственным ему э
  2234. — Выдержит? — вопрос Загребельного адресовался всем кто его слышал.
  2235. — Раньше ведь держал, — не очень уверенно нашелся я. — Почему именно сейчас должен…
  2236. Я не успел договорить. Откуда-то из-за спины, а совсем не сверху послышался скрежет сминаемого металла, треск ломающихся досок. Вслед за этим пламя костра прямо-та
  2237. То что не устояла именно дверь, я понял моментально. Дьявольщина, как же так?! Неужели летучие бестии снова, как тогда в колонии Крайчека, изменили своим повадкам и
  2238. Искать причину сейчас не представлялось ни малейшей возможности. Да и на кой-черт она нам сдалась, эта самая причина! Какой мертвым прок от этого знания? Да если 
  2239. Неистовым шквалом накатили воспоминания. Словно сотканные из ледяных нитей, черные лоскуты покрывают тело, и от их объятий уже не избавиться, не вырваться, сколь
  2240. Вспомнив этот ужас, я сделал непроизвольный шаг к костру. Только огонь, только свет в состоянии помочь и защитить. Только он — жизнь… Жизнь для меня, Лизы, Пашки, д
  2241. — Жги все! — заорал я, еще не до конца осознавая, что именно надо жечь.
  2242. Может я и не осознавал, а вот Леший среагировал молниеносно. Своими здоровенными ручищами он сгреб всю охапку хвороста, которую брат и сестра Орловы заготовили п
  2243. Наверное при других обстоятельствах можно было бы сказать, что пламя вспыхнуло, но только не сейчас. Сейчас мне показалось, что здоровенная куча веток не горит, а
  2244. Неожиданно прозвучал отчаянный женский крик. Лиза не выдержала. Они бросила винтовку и, увлекая за собой брата, кинулась в дальний конец храма. Сознательно или бес
  2245. Умереть как мужчина. Не скажу, что именно это желание подтолкнуло меня к действию. Скорее сработала заложенная где-то в подкорке мозга программа защиты своего дом
  2246. Все это пронеслось в моем мозгу за долю секунды. Еще мгновение ушло на создание плана контрудара. Когда все было готово я отшвырнул бесполезный теперь автомат и д
  2247. Возле входа я очутился как раз в тот момент, когда первые призраки прорвались внутрь. Из темноты на меня метнулось шевелящееся скопище черных, похожих на старые р
  2248. Тяжело дыша, судорожно сжимая в руке полностью бесполезную теперь, едва дымящуюся ветку, я замер. Опасность была рядом, страшная опасность, но противостоять ей, ср
  2249. Вот это самое «Если конечно смогут!» родилось совершенно неожиданно, пришло невесть откуда. Во мне вдруг появилась уверенность, что на силу всегда отыщется другая
  2250. Эта моя вера, это мое знание словно передалось призракам, и произошло невероятное — те остановились. Нет, летучие бестии вовсе не ушли. Они по-прежнему оставались
  2251. Однако в этом царстве внезапного паралича нашелся некто… Разорвав путы оцепенения, он кинулся на меня с криком: «Глаза! Закрой глаза!», а затем поволок назад, в г
  2252. Взрыв прозвучал всего в паре шагов от меня, вернее от нас с Главным. Даже сквозь опущенные веки я видел яркую белую вспышку, затем грохот и больше ничего, никакой
  2253. — Полковник, ты цел? — ханх двумя руками держал меня за отвороты ватника.
  2254. — Ж-живой, — промямлил я ставшим вдруг тяжелым и неповоротливым языком.
  2255. — Ты держал их больше пяти минут. Весь рой! — в голосе Главного слышалось нешуточное удивление.
  2256. — Угу, — насчет пяти минут, конечно, сомнительно, но раз ханх говорит… — Ты чего так долго возился со своей долбанной гранатой? — Я поверил своему спасителю и с
  2257. — Это не граната, и мне требовалось время…
  2258. — Не важно.
  2259. Я позволил Главному не углубляться в тонкости. Голова начала кружиться, мысли путаться. Прямо скажу не самый лучший момент для знакомства со всякими там иноплане
  2260. — Они ушли?
  2261. — Ушли.
  2262. — Хорошо.
  2263. Данной информации мне хватило с головой. А что там, да как получилось… Это потом. Все потом. Я как зомби прошкандыбал еще дюжину шагов и без сил опустился на пузат
  2264. Я действительно чувствовал себя как выжатый лимон. Руки и ноги казались ватными, в голове стоял гул, а глаза так и норовили закрыться. Наверное, я даже пошатнулся
  2265. Глава  19
  2266. Просыпался я очень долго и тяжело, как после знатной попойки. Сперва до сознания стал доходить какой-то отдаленный гул, шум. Потребовалось не менее четверти часа,
  2267. — Григорич, давай вставай!
  2268. — Н-н-ну? — промычал я и с невероятным трудом приоткрыл один глаз.
  2269. В поле зрения попала крайне озабоченная физиономия Нестерова. Что она озабоченная я понял сразу, и это подействовало лучше, чем котелок холодной воды, выплеснутый
  2270. — Говори, — я открыл глаза и с кряхтением приподнялся опираясь на локоть.
  2271. — БТР твой… — угрюмо начал милиционер. — Что-то с ним не так.
  2272. — Чего?!
  2273. Сонливость как ветром сдуло, и я вскочил на ноги, вернее попытался вскочить. После ночи, проведенной на жестких досках, а я лежал именно на них, просто так не вско
  2274. — Там пятна на броне какие-то. Странные, очень странные, — майор словно прочел мои мысли. — Загребельный приказал ничего не трогать и тебя будить.
  2275. — Плесень? — это первое, что пришло мне в голову.
  2276. — Не похоже на плесень, — Анатолий болезненно поморщился, а затем будто извиняясь добавил: — Думаю, призраки постарались. Ты ведь помнишь тот погрузчик?
  2277. От этих слов милиционера сердце гулко екнуло. Я действительно хорошо помнил ту крохотную строительную машинку, на которой мы с Нестеровым выбирались из «гостеп
  2278. Я почти бегом направился к выходу и протиснулся в покореженную, словно изрешеченную кумулятивными снарядами дверь. БТР стоял около самого крыльца. Вчера вечером
  2279. Оказавшись снаружи, я уткнулся взглядом в спины своих товарищей. Они стояли плотно группой и что-то внимательно разглядывали. Что-то? Я точно знал что.
  2280. — А ну, расступись! — с этим возгласом я втиснулся между камуфлированной горой по имени Загребельный и облаченным в грязный серый плащ богом. Я даже не погляде
  2281. — Что скажешь, танкист? — Леший положил руку мне на плечо.
  2282. — Попортили броню, — мне ничего не оставалось как просто прокомментировать и без того очевидный факт. — Это они когда внутрь церкви рвались. Вот же сволочи, суки
  2283. Продолжая проклинать летучее отродье, я вплотную приблизился к бронетранспортеру и стал внимательно разглядывать жутковатые рубцы. Они на несколько миллиметро
  2284. — И какое ваше мнение, Максим Григорьевич? — Серебрянцев повторил вопрос Загребельного, правда слегка переделав на свой лад. Теперь мне предлагалось не просто в
  2285. — Уже ничего не поделаешь, — я тяжело вздохнул. — Будем ездить так. Только в следующий раз умнее надо быть. А то ведь эти твари и начисто развалить машину могут.
  2286. Обнадежив старика, я потянулся к запорной рукояти на верхней створке бронедвери. На случай экстренной ситуации вчера вечером я не запер ее на замок. Так что две
  2287. — Осторожней! — предупредила Лиза, но было уже поздно. Я схватился за холодный металл и привычно рванул рукоять.
  2288. То что произошло в следующее мгновение, показалось горячечным бредом, галлюцинацией. Рукоять рассыпалась прямо у меня в руке, превратившись в горсть колючей сер
  2289. От ударившего в лицо колючего пыльного вихря я резко отвернулся и заслонил рукой глаза. Я стоял так и слушал как за моей спиной стонет от боли, умирает мой верны
  2290. Когда грохот наконец стих и все успокоилось, у меня еще долго не хватало мужества обернуться и поглядеть назад. Выйти из оцепенения помог негромкий возглас Несте
  2291. — Все, кажись, приехали!
  2292. В голосе пожилого милиционера было столько растерянности и горечи, что я весь похолодел и тут же безоговорочно ему поверил. Именно поэтому, когда я все же решил
  2293. «302-ой» выглядел, будто после атаки неведомого гигантского монстра размером никак не меньше железнодорожного локомотива. Своими чудовищными челюстями хищник вцеп
  2294. — М-может м-можно как-то починить? — робкий заикающийся голос Пашки прозвучал совсем тихо.
  2295. Ответом мальчишке послужил гулкий удар металла о металл. Не ожидая ничего хорошего, я повернул голову и понял, что это отвалился ствол крупнокалиберного КПВТ. Теп
  2296. Черт! Сердце сжалось от боли, жалости и тоски. Ведь совсем же новенький был пулемет! Где ж я теперь такой достану? Подумал и тут же обругал себя за тупость. Ну, нак
  2297. — Колеса ведь целые и мотор тоже… — Пашка не сдавался.
  2298. — Понимаешь, Павлуша, — за объяснение ситуации взялся старик-ученый. — Для бронемашины, как и для другого автомобиля, колеса и мотор это еще далеко не все.
  2299. — Да знаю я, Даниил Ипатиевич! — мальчишка даже обиделся, что его принимают за полного дуралея.
  2300. — Все, заканчиваем базар!
  2301. Леший закрыл лекцию по теории автомобилестроения. Почти закрыл, оставляя за мной последнее слово. Но я сейчас вряд ли мог говорить, а потому лишь отрицательно по
  2302. — Тогда берем с собой все необходимое, все что сможем унести и уходим, — Загребельный подвел черту.
  2303. — Уходим? — очень неуверенно переспросил Фомин.
  2304. — Есть другие предложения? — подполковник ФСБ поглядел на банкира исподлобья. — Может кто-то хочет остаться здесь?
  2305. — За месяц можно дойти, — я понемногу начал приходить в себя.
  2306. — До Могилева?! — ужаснулся староста Рынка. — Пёхом?
  2307. — Ну, лично тебя мы на руках понесем, — съязвил майор милиции.
  2308. Сделал он это как бы между прочим, так как в это самое время ставил задачу своим юным подчиненным. Слова для этого не требовались, одни знаки. Пашке было указано об
  2309. Одинцовские разведчики прекрасно поняли командира и, подняв оружие, отправились на свои посты.
  2310. — Только не маячьте на открытом месте, спрячьтесь там где-нибудь, — прокричал я им вслед, хотя наверное это было лишним. Орловы не первый раз в опасной зоне. Знаю
  2311. — Предлагаю вернуться, — Фомин продолжал отторгать саму мысль о пешем походе. — Объясним все Недеждину, найдем новый транспорт, соберем группу побольше…
  2312. — Нам теперь все равно, что вперед, что назад, — заметил Главный.
  2313. — Почему? — Фома удивленно взглянул на ханха. — До Могилева с полтысячи километров, а Подольск он… До него ведь…
  2314. — Все просто, — перебил банкира Главный. — Если идти на юго-запад, то километров через шестьдесят, это где-то после Медыни, проблем поубавится, причем значительно
  2315. — А кроме того не факт, что там мы новые колеса отыщем, — добавил Леший и поглядел на меня в поисках поддержки.
  2316. — Не факт, — подтвердил я, хотя думал совершенно о другом: — Так что ты там говорил о шестидесяти километрах? — мысль наконец оформилась и немедленно сорвалась
  2317. — В глубине Проклятых земель, как вы их называете, находится уже совсем иной мир. — Главный с завидным упорством повторил то, что уже рассказывал нам вчера.
  2318. — Состав горных пород, рельеф, ландшафт, радиоактивный фон, гравитация… — процитировал слова его подполковник ФСБ, чем продемонстрировал свою великолепную профе
  2319. — Совершенно точно мне сказать сложно, — ханх как-то подозрительно замялся. — Знаю лишь одно, в глубине Проклятых земель уже образована достаточно стабильная фо
  2320. — Во завернул! — невесело хмыкнул я. — И чем же обеспечивается вся эта стабильность? Что мешает, к примеру, зверью из зон перехода перебраться в центр Проклятых
  2321. — Барьер и впрямь существует, — неожиданно подтвердил Главный и сразу же поспешил добавить: — Но не беспокойтесь, пробиваться через него не придется. Это буде
  2322. — Что опять?! — чуть ли не в один голос воскликнули мы с Лешим.
  2323. — Я же сказал походить на «зеркало», только походить, — успокоил нас ханх. Переход через барьер я бы назвал безвариантным. Попасть можно только в одно место, имен
  2324. Наша «милая» беседа на свежем воздухе Проклятых земель несколько затянулась. Я понимал это, а потому решил поставить на ней точку. Пора в дорогу. Как бы не протес
  2325. — Извините, товарищ… — обращаясь к Главному, старик едва не ляпнул «бог», но вовремя спохватился, смутился и продолжил уже без имен и званий: — Вот все, что вы с
  2326. — Там ад или рай? — Вслед за ученым свой вопрос задал Владимир Фомин. Голос его при этом дрогнул из чего сразу стало понятно, что банкир боится узнать правду.
  2327. Ну, а вот я не боялся. И Леший, и Серебрянцев, и Нестеров, тоже не боялись. Все мы уставились на Главного с непреклонной решимостью добиться ясного и конкретного
  2328. — Ну, хорошо, — ханх сдался. — Хоть у нас и не очень много времени, но я все-таки объясню. Трансформация планеты может быть нескольких видов. Простая, когда меняе
  2329. — Да рожай ты уже быстрей! — я счел своим долгом поторопить ханха. Для основательной лекции сейчас было не время и не место.
  2330. — Третий вариант применяется, когда гибнет очень ценная планета, и мы не успеваем запустить структурную трансформацию.
  2331. — И как же вы поступаете тогда? — не выдержал Загребельный.
  2332. — Тогда нам остается лишь одно, — изменить сами законы, влекущие за собой распад планеты.
  2333. — Это как понимать? — мне стало понятно, что речь идет о чем-то уж совсем невероятном.
  2334. — Вы хотите сказать… — выдохнул куда более сведущий во всей этой кухне младший научный сотрудник Физического Института имени Лебедева.
  2335. — Вот именно, Даниил Ипатиевич, — ханх словно прочел мысли старика. — Мы перемещаем погибающую планету в параллельный мир.
  2336. Ответ Главного оглушил, будто удар увесистой дубины. Цирк-зоопарк, как же так? Мы проваливаемся в иное измерение, и только его законы могут сохранить Землю от разр
  2337. Вот тут в моей голове яркой вспышкой, разрывом фугасного снаряда полыхнула мысль, страшная мысль: а, собственно говоря, что такого обещали нам ханхи? Что все вернетс
  2338. В душе моей творилось что-то невообразимое. Адский коктейль. Смесь ярости и страха, боли и оторопи, безысходности и надежды. Да, там и в самом деле все еще оставала
  2339. Так я решил, но падлюка судьба вновь распорядилась по-своему. Весь мой жар, всю мою решимость остудил и переколошматил оглушительный как раскат грома выстрел из С
  2340. — Упыри! Упыри идут!
  2341. Глава  20
  2342. Упыри на Проклятых землях были в полтора, а то и в два раза крупнее тех, что обитали в привычных нам пустошах. Но только вот даже такая туша не смогла устоять про
  2343. Мерзость! Словно наказывая тварь за каннибализм, по ней ударили сразу пять стволов. Пять стволов это более чем достаточно, поэтому неудивительно, что всего через н
  2344. — Сейчас новые гости пожалуют, — Нестеров сунул в свой АКС другой, полный рожок патронов.
  2345. — Да, славно мы тут нашумели, — подтвердил Загребельный.
  2346. — Давайте внутрь, в церковь! Забаррикадируемся! — Фомин кинулся к приоткрытой двери храма.
  2347. — Куда тебя несет, болван! — я остановил его. — Если засядем внутри, то так там и останемся. По своей воле упыри не уйдут, а без брони нам не прорваться.
  2348. — Но ведь можно подождать сумерек и тогда…
  2349. — Тогда у нас не хватит времени, чтобы найти новое надежное укрытие. Думаешь, призраки лучше, чем трупоеды?
  2350. — А «гранат» у меня больше нет, — предупредил Главный.
  2351. — Значит, надо уходить и причем сейчас, немедленно! — подытожил Леший, и я был с ним полностью согласен.
  2352. — Хватайте жратву, воду, патроны и ходу!
  2353. — Они же в погоню кинутся! — староста Рынка здоровой рукой схватил меня за отворот ватника и затряс, стараясь образумить. — Не отобьемся ведь в чистом поле!
  2354. — Делай что говорят! — я оторвал Фому от себя и толкнул в пролом, в наполненные мелкой металлической пылью недра мертвого БТРа.
  2355. Мы успели схватить только то, что лежало на поверхности. Мешки и коробки распаковывать, само собой, никто не стал. Пара консервных банок, фляга воды, а остальное па
  2356. Сборы заняли всего несколько минут. Мы оставили церковь и навсегда замерший возле нее бронетранспортер еще до того, как со стороны кладбища раздался протяжный, л
  2357. Наш маленький отряд уходил на юго-восток к мосту через русло высохшей реки. Расчет был прост: во-первых, нас заслоняла церковь, во-вторых, трупоедов мог привлечь зап
  2358. Путаясь в космах высокой полеглой травы, падая на предательски замаскировавшихся кочках, цепляясь за оборванные провода линий электропередач, мы неслись к мост
  2359. Подтверждением моих страхов стал сдавленный крик Пашки:
  2360. — Сзади! Они идут за нами!
  2361. В тот же миг все тело прошиб ледяной озноб, а в ногах появилась предательская слабость. Помимо воли я притормозил и быстро глянул через плечо.
  2362. — Твою мать! — этот полный бессильной злобы стон вырвался из моей груди при виде потока здоровенных, размером с теленка серых тел, затопившего холм, на котором ст
  2363. — Беги! — помогая очнуться, Леший толкнул меня плечом. — К мосту!
  2364. Мост! Конечно же мост! Это был не только переход на другую сторону реки, это было единственное место, где мы могли организовать хоть какое-то подобие обороны. Хотя
  2365. — Давай, Максим! — Лиза рванула меня за руку.
  2366. Я метнул на девчонку быстрый взгляд и понял, что она все еще надеется… надеется на силу своего оружия, на чудо, на бога и неизвестно еще на что, ну и конечно же н
  2367. — Быстрей! — теперь уже я изо всех сил рванул вперед, увлекая девушку вслед за собой.
  2368. На мост мы влетели первыми. Одним взглядом я оценил достоинства и недостатки этой позиции. Мост был достаточно узкий. Это хорошо. Одновременно нас смогут атаковат
  2369. Перебравшись на другую сторону реки, я резко развернулся.
  2370. — Все, вот тут и станем, — руки крепко стиснули безотказный АКМС.
  2371. Лиза не поняла, а может не поверила, потому рванула дальше по дороге. Я отпустил ее руку, позволяя моей подруге сделать несколько шагов. Она их сделала, но тут же
  2372. — Максим, давай же! Бежим скорее!
  2373. Ответить я не успел. За меня это сделал Леший, который в компании Нестерова и Серебрянцева, наконец, нас нагнал. Подполковник хотя и запыхался, но мыслил как всег
  2374. — Точно, лучшего места не найти! Нельзя их с моста выпускать. Тогда со всех сторон накинутся. Не отобьемся. Так что к бою, бродяги! — Андрюха скинул с плеча руку е
  2375. — Как шуруйте? Куда шуруйте?! — задыхаясь, старик вцепился во все еще поддерживающего его Нестерова. Его взгляд заметался по нам с Андрюхой. — У меня ведь есть ав
  2376. — Да не гоню я вас. Все равно далеко не уйдете, — чекист со злостью передернул затворную раму. — Вы с Лизой, Павлом и Фоминым будите нас прикрывать. Вон там огне
  2377. Леший ткнул пальцем в сторону трех автомобильных остовов, которые уродливыми ржавыми изваяниями украшали берег высохшей реки слева от заезда на мост. Это были дв
  2378. — Забирайтесь в кузов. Оттуда мост как на ладони. Да и укрытие, какое-никакое. — Последнюю фразу Андрюха добавил, скорее всего, уже лично для себя самого, для успо
  2379. — Бегом! Выполнять! Без разговоров! — видя, что наш арьергард позволяет себе бесспорно благородные, но очень и очень несвоевременные сомнения и колебания, я взре
  2380. — Идемте… идемте… — Серебрянцев попятился увлекая за собой Павла и Лизу.
  2381. — Максим, как же так? — застонала девушка.
  2382. — Снайпер, стреляй метко, и все будет хорошо, — для прощанья со своей возлюбленной полковник Ветров не сумел измыслить ничего лучшего.
  2383. — А как же ты? — это были уже слова Владимира Фомина обращенные… К кому же еще? Конечно же, к богу.
  2384. — А я как всегда, — Главный горько улыбнулся, после чего кивнул в сторону самосвала: — Иди и сделай все как положено.
  2385. — Стоп! — прежде чем банкир сумел сделать хоть шаг, в него вцепился Нестеров. — А ну гони сюда свой автомат. Незачем тебе там такая волына. Все равно стрелок из те
  2386. На удивление Фома даже и не подумал протестовать. Отдавая милиционеру оружие и снаряженные магазины, он лишь негромко произнес:
  2387. — Зря, мент… Все зря…
  2388. Этот вздох, этот шепот добрался до самых потаенных закутков моей души, именно тех, где и притаился страх.
  2389. — К бою! — Загребельный не дал больше никому произнести ни слова по тому, как на мост выскочила первая, самая прыткая, а может самая голодная тварь.
  2390. Недолго думая, Леший залепил упырю несколько пуль в грудь, но тот словно не заметил их и рванулся вперед. Мои рефлексы сработали безотказно, и басистый голос 7,62 м
  2391. Они кинулись на нас все разом, и мне показалось, что на мост выплеснулась неистовая кипящая волна, которая вот-вот ударит в нас, сметет, не оставит не то что следа
  2392. Мы ударили разом: я, Леший, Главный и Нестеров. Не сговариваясь, выстроились в одну линию и жали на спусковые крючки до тех пор, пока не опустели магазины. Нам уда
  2393. — Цирк-зоопарк, вот ведь живучие, сволочи! — процедил я сквозь зубы, когда в дикой спешке перезаряжал автомат.
  2394. Рожок со щелчком вошел в окно ствольной коробки, и я вновь вскинул оружие. Правда выстрелить так и не успел. Откуда-то слева ударил автомат, и огненная строчка пр
  2395. — Павел, назад! Куда прешь, дурак?! — грозный окрик Нестерова подтвердил мою догадку.
  2396. Один быстрый взгляд в сторону, откуда стрелял, пацан прояснил все. Мальчишка ослушался приказ Загребельного и не стал прятаться за нашими спинами. Он пробрался в
  2397. Насчет последнего я вдруг очень засомневался, когда заметил, что на мост выплеснулся целый поток поджарых серых тел.
  2398. — В строй! Пашка, в строй! — вслух я произнес совсем не то, о чем только что думал. Просто у меня не было другого выбора. Или я поставлю этого малолетнего разгиль
  2399. Пашка услышал и, отстреливаясь, стал отступать в нашу сторону. Как ни отвратительно было подвергать мальчишку риску, но все же должен был признать: его ствол и его
  2400. Напор кровожадных бестий все возрастал. Они и впрямь перли через мост. Ни один упырь даже не попытался пойти в обход, сунуться в грязь на дне пересохшей реки. Все-
  2401. Пожалуй, мне всерьез стоило поразмыслить о своих способностях медиума и прорицателя. Буквально через мгновение после того, как я об этом подумал, один из трупоед
  2402. Хо-р-ро-шо! Смерть одного из наших врагов была отмечена кровожадным, полным удовлетворения рыком, после которого я перебросил прицел на морду вырвавшегося вперед
  2403. — Получи, скотина! — заорал я и выпустил длинную очередь, перечеркивая противника снизу вверх.
  2404. Мои 7,62 миллиметровые гостинцы упырю очень не понравились, особенно последние два, угодившие точно в низкий приплюснутый лоб. Схлопотав их, тварь подломила лапы и 
  2405. — Огонь! Плотнее огонь!
  2406. Мой крик утонул в грохоте автоматной очереди, которой я невероятно удачно скосил ревущее от злости чудовище, сиганувшее в сторону Нестерова и замешкавшегося с п
  2407. — Берегите патроны! — крик милиционера подтвердил, что аналогичная проблема возникла и у него.
  2408. — У меня пока есть, а вы заряжайтесь!
  2409. Леший шагнул вперед, поливая огнем всю ширину моста. Его поддержал бесстрашный мальчишка. Оно и понятно, в разгрузке, перешедшей к Пашке от погибшего Петровича, на
  2410. Прежде чем нажать на спуск, из груди моей вырвался хрипящий, полны ярости и отчаяния стон:
  2411. — Да сколько же вас, суки?!
  2412. Кроткий, можно сказать молниеносный взгляд на противоположный берег реки позволил ответить на этот вопрос. Цирк-зоопарк, много! Еще очень много! Атаку продолжало е
  2413. — А-а-а! — я заорал так, словно своим криком хотел напугать наступающую свору и дал длинную очередь в ближайшего из упырей.
  2414. Тварь дернулась и повалилась под лапы своему готовящемуся к прыжку собрату. Тот зацепился и рухнул головой вперед, подставляя прямо под ствол Калаша свою отвратн
  2415. Все, конец! Мой боезапас иссяк. Я был полностью безоружен, и единственное, что мог сделать, это пригнуться и заслониться горячим, дымящимся автоматом от чудовищных
  2416. Я скорее почувствовал, чем увидел. Над моей головой что-то промелькнуло. Словно низко-низко пронеслась большая ширококрылая птица. И сразу хрясь! Впереди что-то про
  2417. Нанесенный Нестеровым удар практически оторвал упырю голову. Как говорится, после такого не живут. Да, собственно говоря, тварь и не пыталась. Страшные лапы обмякл
  2418. За всем этим я наблюдал, как в замедленном кино. Кинопленка ускорялась лишь тогда, когда зажатая в руках майора увесистая труба с какой-то воистину органной мелод
  2419. Вот тогда-то я и рванул к вещмешкам предусмотрительно оставленным на обочине. Я зубами рвал картонные пачки, высыпал патроны прямо на асфальт, а затем трясущими
  2420. Я как раз заканчивал снаряжать второй магазин, когда сквозь грохот боя до моего слуха долетел звук. Сперва я не понял что это такое, вернее не хотел понимать, соср
  2421. Ми-8 шел с северо-востока. Это была старая армейская машина, «одетая» в разляпистый и уже порядком выцветший камуфляж. На пилонах подвески вертолет нес два блока с
  2422. Несколько бесконечно долгих мгновений я выпученными от растерянности и удивления глазами просто тупо пялился на приближающуюся винтокрылую машину. Я не мог по
  2423. Страшный победный вой упырей моментально отрезвил, стеганул как удар кнутом. Предчувствуя неладное, я оглянулся и с ужасом понял, что мои друзья отступают. Они сд
  2424. Ситуация становилась критической, а потому, так и не набив второй рожок, я сунул его в автомат и ринулся в бой. Мысль была лишь одна: продержаться! Продержаться хо
  2425. В то что вертушка идет именно к нам, не было ни малейшего сомнения. Как бы стараясь поторопить его, показать, что без его помощи нам полная хана, я оглянулся и вск
  2426. — Стой! — я заорал без всякой надежды, что меня услышат, заорал просто от ужаса, отчаяния, безысходности и тающей, превращающейся в черное ничто надежды на спасе
  2427. Будто насмехаясь надо мной, над всеми нами, вертолет на прощание отсалютовал пышным фейерверком из тепловых ловушек. Огненные светляки, оставляя за собой длинные
  2428. Я метнул последний, переполненный, нет, совсем не злобой, а скорее смертной тоской взгляд вслед удаляющейся винтокрылой машине, а затем уже без всякой веры в чело
  2429. Что касается боя, то в нем уже наступил перелом, и, увы, вовсе не в нашу пользу. Мои товарищи держались из последних сил. Нестеров, Леший, Главный и Пашка сражались
  2430. За долю секунды оценив обстановку, я кинулся туда, где моя помощь требовалась прежде всего. Майор милиции едва не валился от усталости. Придающий ему невероятную
  2431. Я подоспел как раз в тот момент, когда увесистая труба в руках майора прогудела над головой готовящегося к прыжку упыря. Тварь стала бы последним противником в ж
  2432. Получив долгожданную передышку, Нестеров ошалело глянул на своего неожиданного спасителя, и я вдруг с ужасом понял, что его взгляд затуманен. Анатолий уже ничего
  2433. — Толя, очнись! — взревел я и мигом встал перед ним, отражая атаку очередного упыря.
  2434. — Я сейчас… Я уже… — хрип милиционера пробивался через грохот АКМСа.
  2435. Мои пули ни за что не смогли бы остановить огромную, необычайно живучую тварь, но тут рядом грохнул помповик, и упыря прямо-таки сдуло.
  2436. Хорошие у него патроны, — сама собой в голове промелькнула мимолетная мысль. — Надо будет спросить, чем таким он их нафаршировал.
  2437. — Берегись!
  2438. Главный оттолкнул меня, а сам отпрыгнул назад. И надо сказать вовремя, очень вовремя. Прямо на том месте, где я только что стоял, приземлился новый упырь, здоровенн
  2439. Падая, я успел нажать на спуск и выпустил остаток магазина в брюхо зверя. Ошметки зловонной слизи ударили мне в лицо. Да только это была мелочь по сравнению с тем
  2440. Именно в этот момент в грудь чудовища, словно копье, выпущенное сильной умелой рукой, влетела двухдюймовая стальная труба. Оружие Анатолия имело острый обломанный
  2441. Не знаю, уж какая сила подняла меня на ноги, полагаю, именовалась она горем, жгучей болью за того, кого я повел за собой, да так и не уберег. Сейчас я хотел увидет
  2442. Смертоносное оружие Нестерова пробило трупоеда насквозь и, не потеряв своей страшно убойной мощи, воткнулось еще в одно тело. Да только вот это был совсем не упыр
  2443. Однако у Главного могло не остаться даже этих, последних наполненных мукой, но и жизнью мгновений. От запаха горячей человеческой крови упыри прямо таки обезумел
  2444. Трупоед, который атаковал Лешего, вдруг резко повернул и не обращая внимание на рвущие его бока пули, рванулся к упавшему на колени ханху. У меня не было возможно
  2445. Человек в разгрузке надетой поверх легкого бронежилета и дорогой коричневой куртки кинулся прямо на упыря. В его руке был автомат, но только он не стрелял. Челов
  2446. Я видел как здоровенная тварь вскинулась на дыбы, как изогнулась и подмяла под себя скорчившуюся, нелепо трепыхающуюся человеческую фигурку, как лязгнули чудовищ
  2447. — Нет! — заорал, заревел, застонал я очертя голову ринулся вперед.
  2448. Не знаю, что двигало мной в тот момент. То ли желание мстить за погибшего товарища, то ли стремление прийти на помощь упавшему на асфальт Главному, а может просто
  2449. Словно кара за грехи людские, за то что слепы и скудны умом, за то что грешим сами и не прощаем грехи чужие, за то что не сохранили, не уберегли своего бога, на п
  2450. Глава  21
  2451. Смрадный черный дым медленно поднимался к облакам. Догорали трава и поваленные деревья. Исходил жаром искореженный взрывами асфальт. С подозрительным уханьем ос
  2452. Я поднял голову, словно папиросой затянулся горьким, пропитанным гарью воздухом и пустым, безжизненным взглядом уставился вдаль, туда, где на холме чернели кресты
  2453. — Полковник… — тихий как шелест ветра шепот заставил меня буквально упасть на колени и впиться глазами в лицо лежащего на земле человека.
  2454. — Очнулся? — рядом со мной моментально очутились Лица и Пашка.
  2455. — Бредит, похоже, — вслед за Орловыми подошел и Загребельный.
  2456. — У него есть хоть какой-то шанс? — Лиза посмотрела на пропитанную кровью милицейскую рубаху, которой мы заткнули страшную рану ханха, и задала вопрос, который н
  2457. В ответ подполковник отрицательно покачал головой и поглядел в сторону. Там, в метрах двадцати от нас на пыльной обочине старой дороги сидел Нестеров. Спина сгор
  2458. — Это же надо… — на мгновение Андрюха отдался своим мыслям. — Как он его трубой засондолил!
  2459. — Всё… — шепот вновь привлек наше внимание, и на этот раз я точно заметил, что у Главного шевелятся губы. Он что-то говорил или вернее пытался сказать.
  2460. — Я здесь. Я слушаю, — зная, кто этот человек, было невозможно поверить, что его слова просто бессмыслица, бред умирающего. Главный должен, обязательно должен сказ
  2461. — Все случилось так… Он этого пожелал… — ханх запнулся. Сил у него оставалось совсем мало, настолько мало, что он даже не мог открыть глаза.
  2462. — Кто пожелал? — я попытался помочь Главному.
  2463. — Он… Судья… — ответ абсолютно ничего не прояснил.
  2464. — Какой судья? — страшась не разобрать, пропустить что-то очень важное, я наклонился к умирающему.
  2465. — Ветров, иди… — проклокотал тот, глотая кровавую пену. — Найди модуль.
  2466. — Но как… — я начал, но ханх не позволил мне договорить.
  2467. — Ты сможешь. Ты все сможешь. Для вас это единственная, слышишь, единственная надежда… надежда… на… — голос Главного стал слабеть, и уже третье по счету «надежд
  2468. В этот миг я почувствовал, что это конец. Главный уходил, и уходил навсегда. От одной этой мысли по всему телу разлился ледяной холод, а сердце стало биться медлен
  2469. Тут мне стало… нет, совсем не страшно, скорее горько. Ведь я никогда не верил в бога, да и сейчас не верю. А вот в Главного… Цирк-зоопарк, он ведь не может просто
  2470. Сперва я почувствовал тепло. Оно быстро прибывало. Настолько быстро, что всего через миг жар стал обжигать мои ладони. Цирк-зоопарк, что за чертовщина! Я не то чтоб
  2471. Устыдившись и устрашившись сего злодейства, я резко отдернул руки. Свечение не успело за этим рывком. Оно оторвалось от моих ладоней и повисло в воздухе небольш
  2472. — Умер, — голос пришел откуда-то извне, из-за пределов того мира, в котором находились я и этот сгусток сияющего снежно-белого света.
  2473. Услышав его, мы оба вздрогнули, вместе вздрогнули. Я потому, что понял к кому именно относится это страшное слово, а шар… Откуда же мне было знать что повлияло на 
  2474. Я долго глядел ему вслед, уж не знаю сколько. Из оцепенения вывела чья-то рука, которая очень настойчиво стала трясти мое плечо. Довершил дело слегка встревоженный
  2475. — Эй, Макс, ты меня слышишь? Ты как вообще? Очнись же в конце концов!
  2476. — Ты… Вы видели? — Прохрипел я, оглядывая лица собравшихся вокруг людей.
  2477. — Видели, — с тяжелым вздохом кивнул чекист. — Как говорится, был человек, и нет человека.
  2478. Тон Загребельного, как и его лицо, по-прежнему оставались пасмурными, угрюмыми и безжизненными, собственно говоря, как и лица Лизы и Пашки. В глазах одна серая тос
  2479. В поисках разгадки я медленно перевел взгляд на лицо Главного. Но оно было бледно и неподвижно, словно гипсовая маска. Бог не мог ответить на мой вопрос, потому ч
  2480. Решив покончить с приступом безумия, я поднялся с колен. Попытался успокоиться, привести мысли в порядок.
  2481. — Что же теперь делать? — Лиза задала как раз подходящий для этого вопрос.
  2482. — Главный сказал, что мы должны найти платформу.
  2483. — Модуль, дядя Максим, — робко поправил меня Пашка.
  2484. — Модуль, — согласился я с пацаном.
  2485. — А дальше? — Лиза подняла на меня свои большие карие глаза. — Что мы будем делать после того, как его отыщем? Что это нам даст? Что мы вообще сможем сделать сами?!
  2486. — А ну, прекратить! — Леший прикрикнул на девушку.
  2487. — Это были последние слова Главного, последняя его воля. И я полагаю, он знал что говорил.
  2488. Я не пытался успокоить Лизу, я действительно так думал. Может, это и была та самая соломинка, за которую цепляется утопающий, но ничего другого нам не оставалось
  2489. — Место мы знаем, так что дойдем, — поддержал меня Загребельный.
  2490. — А может полетим?
  2491. Пашка с восторгом и тайной надеждой глянул на стоявший посреди дороги вертолет. Возле винтокрылой машины копошились двое: пилот в синей летной куртке и старик Се
  2492. — Товарищ полковник, ну как тут у вас? — знакомый голос прервал мои мысли.
  2493. Обернувшись, я увидел приближающегося к нам капитана Соколовского. Костя шел со стороны взорванного моста. Вместе со своим автоматом он нес еще один АКС-74 с разд
  2494. — Плохо, Костя, — я кивнул на Главного. — Умер он.
  2495. — Понятно, — Красногорский спецназовец с сожалением покачал головой.
  2496. — Помповик нашел? — угрюмо поинтересовался Леший.
  2497. — А Фомина? — поспешила добавить Лиза.
  2498. — Нет. Всю насыпь облазил. Ни того, ни другого. Только вот автомат.
  2499. Соколовский продемонстрировал АКС с разбитым рожком. Выглядел при этом капитан слегка рассеяно, будто мыслями сейчас находился совсем в другом месте.
  2500. — Только автомат? — Леший как и я сразу смекнул, что это неспроста.
  2501. — Кровь еще видел. Должно быть его, — Костя указал на бездыханное тело ханха.
  2502. — Понятно, кровь. Что дальше? — Андрюха постарался помочь своему подчиненному совладать с неуверенностью.
  2503. — Товарищ подполковник, может я и ошибаюсь… — капитан наконец решился, — но по-моему в ней опилки металлические. Те самые, желтого металла. Помните, их нам това
  2504. От такой новости все переглянулись. Еще бы не помнить! Металлические опилки это то, во что превращались маяки. Те самые маяки, с помощью которых на нас уже нескол
  2505. — Я так понимаю, ружье его мы не отыщем, — подполковник ФСБ высказал свою гипотезу произошедшего.
  2506. — Полагаешь это оно рассыпалось?
  2507. Я наморщил лоб и стал припоминать бой, то, как падал смертельно раненый ханх, как и куда из его рук вывалился помповик двенадцатого калибра. Честно говоря, получал
  2508. — Вполне вероятно, — в настоящее меня вернул голос Лешего.
  2509. — Получается, что и не ружье это вовсе. Тогда что?
  2510. — Сейчас уже не узнаем. Хочется верить, что ночному визиту призраков мы обязаны вовсе не этой штуке. — чекист тяжело вздохнул и как бы закрывая тему перевел взгл
  2511. — Так точно. С собой тянуть не стану, — согласился капитан.
  2512. — Угу.
  2513. Загребельный похлопал капитана по плечу, тем самым давая понять, что тот исправно выполнил свою работу. Больше ни о поисках останков Фомина, ни о ружье Главного н
  2514. — Что с телом будем делать? — Андрюха перевел взгляд на труп ханха. — Бочек мы тут не найдем.
  2515. — Достал уже со своими бочками! — меня передернуло, стоило только представить бога, гниющим в каком-то ржавом бидоне. — Тело сожжем.
  2516. — Погребальный костер? — подполковник пожал плечами. — Что ж, красиво. Для него в самый раз будет.
  2517. — Дрова нужны. Много дров, — заметил Соколовский. — Человека на вязанке хвороста не сожжешь, это я точно знаю.
  2518. Костя и впрямь знал что говорил. Я понял это, когда взглянул в его болезненно искривившееся лицо.
  2519. — Соберем сколько сможем, польем бензином… — начал было я.
  2520. — Товарищ полковник, горючки у нас не так много. Сергеич будет упираться, — предупредил Соколовский, кивая в сторону пилота вертолета.
  2521. — А ты, капитан, уговоришь его, — прошипел я с металлом в голосе. — Приказ ясен?
  2522. — Надо, Костя. Очень надо, — Загребельный похлопал своего подчиненного по плечу, тем самым смягчая жесткость моего приказа.
  2523. — Попробую, — Соколовский слегка расслабился.
  2524. — Тогда иди, — Леший отпустил офицера.
  2525. Капитана мы проводили долгими задумчивыми взглядами. На полпути к вертолету тот подошел к остову бежевой «Нивы» с выбитыми стеклами и выломанными дверями. Маши
  2526. Наблюдая за этим поступком, мне стало жутко стыдно. Вот же цирк-зоопарк, вызверился на человека. И еще какого человека! Далеко не каждый способен поступить вот так
  2527. — Почему он кинулся нас искать? — этот вопрос сам собой сорвался с моих губ. — Костя ведь в Домодедово шел. Ты говорил, девушка у него там.
  2528. — Эпидемия в Домодедово была, — выдавил из себя Леший. — Пока он добирался… — голос моего приятеля дрогнул от боли и чувства собственной вины. — Короче, нету
  2529. Загребельный лишь отчасти ответил на мой вопрос, но переспрашивать я не стал. Пожалел Лешего. Удерживая Костю, он ведь хотел как лучше, а получилось… Цирк-зоопар
  2530. — Идемте дрова собирать, — хлюпая носом, Лиза вцепилась одновременно и в меня, и в Андрюху.
  2531. — Нет, слезы, это ты отставить, — я обнял девушку.
  2532. — Как же оставить, когда все так… — мою подругу вдруг прорвало. — И Фомин, и Главный, и девушка эта… А еще Анатолий Иванович… Он же, кажись, умом тронулся. Ой, ма
  2533. Мы с Лешим, не сговариваясь, оглянулись и поглядели на Нестерова, который все так же, слегка покачиваясь, продолжал сидеть в придорожной пыли.
  2534. — Хорошо, что ты автомат у него забрал, — негромко, так чтобы звук не ушел дальше пары шагов, пробурчал чекист.
  2535. Я молча кивнул и принялся успокаивать Лизу. Собственно говоря, в обычных, банальных словах успокоения она не нуждалась. Я уже достаточно хорошо узнал эту барышню
  2536. — Как у тебя с патронами? — оторвав девушку от себя, я внимательно поглядел ей в лицо.
  2537. — Что? — та сразу не поняла.
  2538. — Патронов, спрашиваю, сколько осталось?
  2539. — Пока есть. Три магазина и еще россыпью штук пятьдесят. — Как только речь зашла об оружии наш снайпер мигом приободрился. Слезы перестали течь, а покрасневший ку
  2540. — Тогда порядок, — я вытер ладонью ее мокрую щеку. — Слушай приказ: бери Павла, отыщите здесь хорошую огневую и контролируйте окрестности. Ухо тут надо держать в
  2541. — Дядя Максим, да отсюда все зверье уже давно драпануло, — подал голос и без того подозрительно долго молчавший Пашка. — Когда с вертолета ракетами долбанули, та
  2542. — А ну, погляди туда, — Леший тронул пацана за плечо и указал поверх обломков моста на противоположную сторону реки.
  2543. Там прямо на дороге, что вела к церкви, нарисовались две здоровенные серые фигуры. Они на несколько секунд замерли, уставившись безглазыми мордами в нашу сторону,
  2544. — Вот тебе и разбежались, — я легонько долбанул Пашку по криво остриженному белобрысому затылку. — Так что, живо на пост, и один, и вторая!
  2545. Когда молодая гвардия направилась в сторону все того же «КрАЗа», что служил им укрытием всего каких-то полчаса назад, Загребельный поинтересовался:
  2546. — Ты специально их спровадил или действительно есть опасность?
  2547. — Вообще-то и то и другое.
  2548. — Поня-я-ятно.
  2549. До невозможности растягивая одно-единственное слово, подполковник ФСБ прищурил один глаз и с видом Кутузова под Бородином сканировал поле недавнего сражения. Ег
  2550. — Что ты обо всем этом думаешь?
  2551. Я понял, что Леший уже совсем не «любуется» окрестностями, а глядит прямо на меня.
  2552. — О чем именно? — в голове копошилось и толкалось столько разных мыслей, вопросов, страхов и подозрений, что я даже не мог сориентироваться, о чем именно хочет п
  2553. — Грохнул то его… — Леший показал взглядом на бездыханное тело Главного. — Так вот я и говорю, мент постарался. Полагаешь, случайность?
  2554. — Хочется думать, что да, — я болезненно поморщился. — Потому что иначе…
  2555. — Иначе надо будет поверить в судьбу, в какую-то гребанную сверхъестественную силу, которая следит за нами и рулит нашими жизнями и поступками, — помог мне чеки
  2556. — Примерно так, — я угрюмо кивнул. — И, цирк-зоопарк, мне это очень и очень не нравится.
  2557. — А кому нравится? — Леший на пару секунд задумался, однако затем резко пришел в себя и с досадой сплюнул: — Тьфу ты черт! Вот кабы кинулся мент его душить, резат
  2558. — Прикажу вообще не думать по этому поводу.
  2559. Мои слова офицер ФСБ воспринял молча, но с явно читающимся в глазах протестом.
  2560. — Главного нет, диск этот… «черная метка» теперь ни хрена не значит. Можешь выкинуть. И все! Забыли! У нас есть другие дела. Важные. Первостепенные.
  2561. — И о нем тоже забыть? — Загребельный кивнул в сторону Нестерова.
  2562. О том, что делать с Анатолием я и сам уже задумывался. Милиционер сейчас был мягко говоря не в себе. Он пустыми глазами глядел в пространство перед собой и механ
  2563. — Анатолий пойдет с нами, — я ответил на вопрос Андрюхи, который тот еще не задал, но обязательно это сделает.
  2564. — В таком состоянии?
  2565. Я хотел сказать, что Нестеров сильный человек, и трагедия с Главным это далеко не первый удар судьбы, который на него обрушился, что он выдержит и оправится, но п
  2566. — Нестеров пойдет с нами потому, что у него нет другого выхода.
  2567. — Нет выхода? — Леший повторил мои слова, сравнивая их со своим личным пониманием ситуации. — Пожалуй. Куда же его? Не на корм же этим…- Тут подполковник красно
  2568. — Вот-вот, — я кивнул.
  2569. И как раз в этот момент появилось какое-то странное ощущение. Показалось, что произнося: «У Нестерова нет другого выхода», я имел в виду нечто совершенно иное. Это
  2570. Я так крепко задумался, что пропустил момент, когда рядом, словно из ниоткуда, материализовалась облаченная в камуфляж фигура.
  2571. — Вот, пол канистры. Вырвал с боем, — Костя Соколовский поставил на асфальт тридцатилитровую железную емкость.
  2572. — Ну, хоть что то, — протянул Загребельный и тут же поглядел в сторону вертолета. — Как у них там? Что твой Сергеич говорит?
  2573. — Трубопроводы вроде залатали. Осталось жидкость залить. Хорошо, что у Летяева запас оказался. — Костя с уважением добавил: — И вообще Сергеич жуть какой запасл
  2574. — Другие сейчас не выживают.
  2575. Я заявил это со знанием дела и сразу же вспомнил свою теорию о том, что к хозяйственности и запасливости теперь полагается еще и удачливость, очень много удачли
  2576. Сразу вспомнился крутой вираж, с которым идущий нам на выручку Ми-8 свернул со своего курса. Я тогда грешным делом чуть было не потерял веру в человечество, которо
  2577. — Товарищ полковник, разрешите обратиться, — голос Соколовского вернул к реальности.
  2578. — Обращайся, капитан.
  2579. — У меня к вам поручение.
  2580. — Поручение?
  2581. Я слегка удивился и даже не самому этому слову, сколько интонации, с которым оно было произнесено. Костя понизил голос, словно не хотел, чтобы наш разговор стал до
  2582. — Я раньше доложить не мог, — капитан продолжал все тем же заговорщицким тоном. — Уж больно много народу около вас крутилось. А может статься так, что информаци
  2583. — Может и мне уйти? — не поймешь подполковник ФСБ то ли шутил, то ли и впрямь спрашивал моего разрешения остаться.
  2584. На такой идиотский вопрос я даже не стал отвечать. Только одарил его автора соответствующим взглядом и сразу же поторопил капитана:
  2585. — Давай, Костя, докладывай.
  2586. — Слушаюсь, — спецназовец слегка кашлянул, прочищая горло, и с какой-то опаской, словно мы могли ему не поверить, сообщил: — Я видел Мурата Ертаева.
  2587. — Интересно… — я метнул на Загребельного быстрый испытывающий взгляд.
  2588. — И где его черти носят? — Андрюха многозначительно кивнул в ответ.
  2589. — Мурат сказал, что застрял в каком-то «тупике забвения».
  2590. — Где? — Леший удивленно приподнял бровь.
  2591. — Стоп! — движением руки я остановил Соколовского, не позволяя тому ответить. — Капитан, давай с самого начала, а то запутаемся к чертовой матери. Начни с того
  2592. — Про Подольск особо рассказывать нечего, — спецназовец неопределенно пожал плечами. — Ситуация там просчитывалась, как головная боль после попойки. Только вы, з
  2593. — Это они не из-за солярки взбесились, а из-за принципа.
  2594. Я кое-что кумекал в правилах, на которых Надеждин и его команда строили жизнь Подольской колонии. В общем-то правила нормальные, справедливые, только вот Рынок в 
  2595. — Может, и из-за принципа, — согласился Соколовский. — Только это сути дела не меняет. В такой ситуации я, как ваш компаньон, легко и просто мог оказаться крайним
  2596. Мы с Лешим слушали внимательно, не перебивали и не торопили. Прекрасно знали, Костя просто так языком трепать не станет. Будет говорить только по делу, а совсем н
  2597. — Только я на Домодедовское шоссе выехал, — продолжил капитан. — Гляжу, человек посреди дороги стоит. В камуфляже, но явно без оружия. Подъезжаю ближе и глазам с
  2598. Уже который раз за время этого рассказа мы с Лешим переглянулись. Только на этот раз во взглядах наших вместо сосредоточенного внимания промелькнул ледяной холо
  2599. — Дальше, — я потребовал, чтобы Соколовский продолжал.
  2600. — Дальше… — повторил капитан задумчиво. — А дальше получилось все очень странно. Услышав от Мурата такие слова, я подумал, что он… Одним словом, что с ним не вс
  2601. — Ну, не тяни кота за яйца! — Загребельный не выдержал столь вялого продолжения, по большей части основанного на Костиных эмоциях, а совсем не на фактах.
  2602. — Понимаете, товарищ подполковник, — Соколовский как-то виновато глянул на Андрюху. — Мне сразу захотелось Мурата растормошить, привести в норму. Я ему прямо та
  2603. — Серый пепел… — повторил я, припоминая все те случаи, когда на меня падал этот зловещий серый снег.
  2604. — «Пусть не доверяет ханхам»… — подполковник ФСБ думал о других, более близких ему вещах. — Эх, Костя-Костя, зря ты Ертаева хапанул. — Леший сокрушенно покачал
  2605. — Никак нет, товарищ подполковник, — капитан отрицательно покачал головой.
  2606. — Хреново, — подытожил Загребельный, на что Соколовский лишь пожал плечами. Может этот жест означал, что он бессилен что-либо изменить, а может просто, что плохо п
  2607. — Дальше-то что было? — я задал вопрос чисто из педантичности, привычки доводить все до конца, в том числе и историю капитана.
  2608. — До аэропорта добрался уже под вечер. Пришлось отсиживаться. Сперва стаю квакух пропускал, потом кентавры нарисовались. Короче, едва успел до темноты. — Тут по л
  2609. — Я Максиму Григорьевичу рассказал о твоей девушке, — Леши помог своему верному боевому товарищу. — Ты уж не серчай за это. Мы ведь сейчас все одной жизнью жив
  2610. Костя ничего не ответил, просто несколько секунд с каменным лицом глядел на клубы дыма все еще подымавшегося над пепелищем. Я представил как ему сейчас тяжело и к
  2611. — В столовой случайно встретил Летяева, — капитан справился со своей болью. — Я его давно знаю, еще по Южной Осетии. Сергеич тогда в ВВС лямку тащил, на «Крокоди
  2612. — Да уж, с такой фамилией грех не летать, — я пошутил даже без намека на улыбку. Скорее в словах этих засквозила грусть, зеленая тоска по тем временам, когда прям
  2613. Соглашаясь со мной, причем, как мне показалось абсолютно по всем пунктам, Соколовский кивнул и поспешил продолжить:
  2614. — Посидели, по сотке спирта накатили за встречу, ну и поговорили, конечно, основательно. Он мне рассказал, что вертушку починил. Аэропорт то во время войны Минис
  2615. — А ты ему, я так понял, про наш поход доложил? — догадался Леший.
  2616. — А разве это секрет? — капитан поглядел командиру в глаза.
  2617. — Нет, — Загребельный ответил просто. — Главное, чтобы после такой истории тебя за придурка не приняли.
  2618. — Может кто другой и принял бы, но только не Летяев. Он как узнал о боевых платформах, аж задохнулся от восторга. Только сказал, что по земле вы до Могилева живы
  2619. — Ну, дальше все понятно!
  2620. Я кивком поблагодарил Соколовского за службу, рассказ, а заодно и за спасение наших жизней. Особенно за последнее. За это дело сколько ни благодари, все равно мн
  2621. Я перевел взгляд на тело погибшего ханха. Поглядел на его бледное спокойное лицо. Так уж выходит, что этого… ладно, пусть будет человека, всегда окружала тайна. Сп
  2622. — Еще там, в Одинцово, он говорил, что пришел к нам с добром, с помощью, что действует независимо от своих собратьев, — я напомнил аргумент, который уже приводил
  2623. — Может и так, — подполковник ФСБ насупился. — Только все равно он что-то скрывал, что-то не договаривал, и это весьма подозрительно. — Загребельный стал загиба
  2624. — Как ты справедливо заметил, это он сказал перед смертью. Он думал о нас даже в последние мгновения своей жизни. Это ведь что-то да значит! От этого ведь нельзя п
  2625. — Второе, — Леший словно не заметил моих слов и загнул следующий палец. — Помнишь, я рассказывал об эльфах и о том, что они уже много лет сотрудничают с янки? По
  2626. Когда я согласно кивнул, чекист продолжил:
  2627. — Так вот, тогда я слегка солгал, специально солгал. С Американцами сотрудничали совсем не эльфы. Этот номер у них вряд ли мог получиться просто в силу «ангельск
  2628. Леший ошарашил меня этим признанием, а затем взял длинную паузу в течении которой угрюмо пялился в даль, на юго-запад, туда, где сейчас и находился проникающий на 
  2629. — Еще одно наблюдение, — Андрюха демонстративно загнул третий по счету палец. — Насколько я понял, Главный не знал, что творится в глубине Проклятых. Это он то,
  2630. Слова Загребельного немедленно воскресили в памяти некоторые из фраз ханха. Что-то меня в них не устраивало, только вот раньше я не особо вдумывался. Все спешил у
  2631. Я подумал об этом, но почему-то без всякого зла и раздражения. Может потому, что все это касалось человека, над телом которого мы сейчас стояли, а о мертвых, как из
  2632. Определенно Андрюха терзался теми же сомнениями. Да только богатый опыт старшего офицера Федеральной Службы Безопасности требовал доверять лишь фактам, а вовсе
  2633. — Значит так, у нас два варианта. Один — двигать на Могилев. Другой — не двигать на Могилев.
  2634. — Глубокая мысль, — я невесело хмыкнул.
  2635. — Если поверить Главному и пойти, то впереди ждет полная неизвестность, возможно смерть. Если не пойти…
  2636. — Полная ясность и тоже смерть. Ханхи вряд ли еще раз выйдут на связь. У них больше нет посланника.
  2637. — Ханхи?! — Костя Соколовский, и без того вконец потерявшийся в наших разговорах, наконец не выдержал и сдавленно воскликнул.
  2638. — Да, Сокол, именно ханхи. И это один из них, — Леший указал на мертвое тело.
  2639. — Так что, выходит Ертаев вовсе не бредил? Они здесь? — Соколовский ошалело переводил взгляд с Лешего на меня и обратно.
  2640. — Они всегда были здесь, — своим ответом я еще больше ошарашил капитана.
  2641. — Ничего не понимаю, — Костя затряс головой.
  2642. — Мы и сами многого не понимаем, — я положил ему руку на плечо. — Но по пути в Белоруссию попытаемся разобраться.
  2643. — Значит, решено, — подытожил Леший. — Вариант номер один.
  2644. — Решено, — я кивнул. — Выбора у нас нет. Вот похороним его и сразу двинем.
  2645. — Вы хотите хоронить ханха? — изумился Соколовский. — После всего, что они…
  2646. — Капитан! — повысив голос, я перебил негодующего спецназовца. — Поверь, этот ханх достоин, чтобы быть похороненным по-человечески.
  2647. Мы стояли вокруг погребального костра и глядели на огонь. Собрались все, даже Соколовский с Летяевым, которые знали лишь что сжигают врага, ханха. Они явно не пони
  2648. Отчего-то я не мог поверить, что ОН умер, что вот это тело, сгорающее на политых бензином бревнах, и есть наш бог. Казалось, что это всего лишь какой-то невиданный д
  2649. — Макс, мы сделаем это! — В голосе подполковника ФСБ звучала железобетонная решимость.
  2650. — Придется, раз больше некому.
  2651. Наш уговор мы скрепили крепким мужским рукопожатием.


Ваше впечатление от этой книги  


Полный текст книги (читать онлайн): Оружейник 3

Скачать эту книгу (733k) в формате: fb2, lrf, epub, mobi, txt, html
Купить книгу "Оружейник 3" на ЛитРес

close [X]

close [X]




Комментарии

Я мне понравилось

Оценка 4 из 5 звёзд от Катя 11.05.2016 22:46  

серия книг...ну мне бы сначала надо...

Оценка 5 из 5 звёзд от henhi 17.11.2014 14:41  

А "Оружейник-2" где?

faina32537 02.04.2012 22:53  

Всего обзоров: 3
Средний рейтинг 4.4 из 5

Ваше имя:     Ваше впечатление от этой книги

Комментарий:


получать комментарии о книге Оружейник 3 на e-mail

Код авторизации Anti spam Capcha